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TECNOLGICO NACIONAL DE

MXICO
INSTITUTO TECNOLGICO DE TLAXIACO

INTRODUCCIN
La compactacin de un material mediante medios mecnicos es tambin
llamada densificacin, en este proceso la densidad se podr incrementar al
disminuir el volumen de vacos por lo mismo disminuira el volumen del material
sin disminuir el contenido de humedad.
Existen diferentes procedimientos, entre ellos el densmetro de Washington y el
mtodo del cono de arena , el Mtodo del Baln de goma, el de los Bloques, y
EL DENSIMETRO NUCLEAR que adems de ser muy prctico en su uso y
ser un mtodo no destructivo se debe tener un especial cuidado en su
manipulacin por ser una fuente radioactiva .
El poder conocer la densidad que posee un suelo en terreno o en su estado
natural, ha sido un gran reto para los investigadores de mecnica de suelos y
cientficos del rea en general. Se realiza esta determinacin para comprobar
el grado de compactacin en rellenos compactados artificialmente.
En la dcada de los aos 50 se empezaron a utilizar equipos nucleares para
determinar la humedad y densidad de los suelos y la densidad de los productos
bituminosos. Estos equipos empezaron a utilizarse por las empresas de

DENSMETRO NUCLEAR
CATEDRTICO:
ING. HUMBERTO DARO RUIZ

NOMBRE DEL ALUMNO:


JUAN JOS LPEZ SANTIAGO

I N G E N I E R A
V I L

C I

GRUPO: 6 B
construccin y de carreteras en todo el mundo, llegando incluso a convertirse
en el mtodo estndard de ensayo de la American Society for Testing and
Material (ASTM).
2

DENSMETRO NUCLEAR
OBJETIVOS
El uso de este equipo para desarrollar el mtodo de ensayo para
determinar el peso unitario (densidad) de los suelos en el terreno.
Aprender a determinar este clculo en campo y saber cules son
ventajas y desventajas en la aplicacin al diseo o construccin.
Tomar decisiones de acuerdo a tipos de de informacin que se obtengan
en estos laboratorios para adquirir experiencia cuando se este
realizando una obra de gran magnitud.
El empleo de este aparato como una herramienta muy til y gil, siempre
y cuando se tomen las medidas de seguridad para su prctica..

DETERMINACIN DE LA DENSIDAD IN SITU


MTODOS
Mtodo del cono de arena.- Es el mtodo lejos ms utilizado. Representa una
forma indirecta de obtener el volumen del agujero utilizando para ello, una
arena estandarizada compuesta por partculas cuarzosas, sanas, no
cementadas, de granulometra redondeada y comprendida entre las mallas N
10 ASTM (2,0 mm.) y N 35 ASTM (0,5 mm.).
Mtodo con densmetro nuclear.- La determinacin de la densidad total
densidad hmeda a travs de este mtodo, est basada en la interaccin de
los rayos gamma provenientes de una fuente radiactiva y los electrones de las
rbitas exteriores de los tomos del suelo, la cual es captada por un detector
gamma situado a corta distancia de la fuente emisora, sobre, dentro o
adyacente
al
material
a
medir.
Como el nmero de electrones presente por unidad de volumen de suelo es
proporcional a la densidad de ste, es posible correlacionar el nmero relativo
de rayos gamma dispersos con el nmero de rayos detectados por unidad de
tiempo, el cual es inversamente proporcional a la densidad hmeda del
material. La lectura de la intensidad de la radiacin, es convertida a medida de
densidad hmeda por medio de una curva de calibracin apropiada del equipo.

Existen tres formas para hacer las determinaciones, retrodispersin,


transmisin directa y colchn de aire, entregando resultados satisfactorios en
espesores aproximados de 50 a 300 mm.
Estos mtodos son tiles como tcnicas rpidas no destructivas siempre y
cuando el material bajo ensaye sea homogneo.
Calibracin del equipo.
Curvas de calibrado. Estas se establecen determinando la razn de conteo
nuclear de cada uno de varios materiales de densidades conocidas, trazando la
razn de conteo contra densidad y ajustando una curva a travs de los puntos
resultantes. El mtodo usado para establecer la curva, es el mismo que se usa
para determinar la densidad in situ. La densidad de los materiales usados para
establecer la curva (como por ejemplo bloques de granito, aluminio, magnesio,
caliza, etc.), deben ser uniformes y variar dentro de un rango de densidades
que incluya la del suelo a medir.

Figura 2.13. Mtodos de ensayo.


Fuente: Manual de compactacin CAT., 1990.
Las curvas de calibracin debern chequearse si el equipo esta recin
adquirido o si los resultados de los ensayos de rutina se estiman que sean
inexactos. Si se utiliza el mtodo del cono de arena para chequear la curva de
calibracin, se compara el promedio de por lo menos 5 mediciones con el
4

instrumento nuclear y una con el cono de arena en exactamente la misma


posicin en terreno.
Si la densidad de cada uno de los ensayes de comparacin determinados por
el cono de arena vara menos de 0,08 grs/cc de la densidad determinada por el
instrumento nuclear y si el promedio de los ensayes del cono de arena difiere
menos de 0,032 grs/cc del promedio de las mediciones nucleares, no es
necesario hacer ajustes a la curva de calibracin.
Por el contrario, si el promedio de las determinaciones de densidad por el cono
de arena esta a ms de 0,032 grs/cc por sobre bajo del promedio de las
mediciones nucleares, los ensayes siguientes deben ser ajustados en el monto
de la diferencia de los promedios, trazando as una curva de calibracin
corregida, que ser paralela a la original.
Precisin. La precisin (P) del sistema esta determinada por la gradiente de la
curva de calibracin y la desviacin standard de los rayos gamma detectados
en cuentas por minuto (CPM), mediante la siguiente expresin:
P = S / m; donde:
S = desviacin normal (CPM)
m = gradiente (CPM/kgs/m3)
Se determina la pendiente de la curva de calibracin en el punto 1760 kgs/m3
en CPM por kgs. por m3. Luego se determina la desviacin normal de 10
lecturas repetitivas de 1 minuto, cada una tomadas en un mismo punto, en un
material que tenga una densidad de 1760 80 kgs/m3. Si el valor resultante
(P) es menor que 20 kgs/m3, el equipo se considerar en estado ptimo.
Normalizacin. Cada da de uso y cuando las medidas de los ensayos sean
dudosas, se chequear la operacin del equipo con un patrn de referencia
provisto con cada medidor.
Luego de emplear un tiempo de estabilizacin para el equipo de acuerdo a las
instrucciones del fabricante, se realizan por lo menos 4 lecturas repetitivas de 1
minuto cada una sobre el patrn de referencia.
Los lmites de aceptacin estn dados por la expresin:
Ns = No 1,96 No
donde:
Ns = cuenta medida al chequear la operacin sobre el patrn de referencia
5

No = cuenta establecida previamente en el patrn de referencia (promedio


de 10 lecturas)
Los criterios de evaluacin sern:
si la media de las lecturas repetitivas esta fuera de los lmites de
aceptacin, se repite el chequeo,
si el segundo chequeo cumple con los lmites de aceptacin, el equipo
se considerar en condiciones satisfactorias,
si el segundo chequeo no cumple con los lmites establecidos, deber
chequearse la curva de calibracin,
si el chequeo de la curva de calibracin muestra que no hay cambios
significativos en ella, se deber efectuar un nuevo conteo de referencia
(No) y
si el chequeo de la curva de calibracin muestra que no hay diferencias
significativas, reparar y recalibrar el instrumento.

MTODO RETRODISPERSIN.
Equipo necesario.

Fuente gamma emisora de istopos radiactivos, encapsulada y sellada.


Dispositivo de lectura, el cual normalmente contiene la fuente de alto
voltaje necesaria para operar el detector y una fuente de bajo voltaje
para operar el dispositivo de lectura y equipos accesorios.
Detector gamma.
Patrn de referencia, de densidad uniforme e invariable, para chequear
la operacin del equipo.
Cajas de construccin slida que debern estar provistos los
instrumentos mencionados, de modo de protegerlos de la humedad y del
polvo.
Herramientas y accesorios. Plana o escobilla para emparejar la
superficie del terreno.

Procedimiento.
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Se selecciona un lugar de ensaye donde el medidor quede ubicado a


ms de 150 mm. de distancia de cualquier proyeccin vertical.
El lugar a ensayar, deber ser removido de todo material suelto y
disgregado. El rea horizontal ser la necesaria para acomodar el
medidor, aplanndola hasta dejarla lisa de modo de obtener el
mximo contacto entre el medidor y el rea a ensayar. El mximo
hueco por debajo del medidor no podr exceder los 3 mm., en caso
contrario, se rellenar con arena fina para emparejar la superficie.
Finalmente, se asienta y estabiliza el medidor para tomar una o ms
lecturas de 1 minuto cada una (figura 2.14.).

Clculo.
Determinar la densidad hmeda in situ utilizando la curva de calibracin
previamente establecida.
Observaciones.

La densidad determinada, no es necesariamente el promedio de las


densidades en el interior del volumen envuelto en la medicin.
El equipo utiliza materiales radiactivos que pueden ser peligrosos
para la salud de los operarios a menos que se tomen las
precauciones adecuadas.
Los resultados obtenidos pueden ser afectados por la composicin
qumica, la heterogeneidad o la textura de la superficie del material
medido (ejemplo: materiales orgnicos con alto contenido de sal).
La colocacin del medidor en la superficie del material a medir, es
crtica para la exitosa determinacin de la densidad. La condicin
ptima es el contacto total entre la superficie del medidor y la del
material bajo ensaye. Como esto no es posible en todos los casos,
para corregir las irregularidades de la superficie, se utiliza una arena
fina o material similar. El espesor del relleno no deber exceder los 3
mm. y el rea total rellenada no debe ser mayor que el 10% del rea
de la base del medidor.
Al momento de la medicin, no debe haber otra fuente de radiacin
cercana al medidor que pueda alterar los resultados.

Mtodo transmisin directa. Lo que vara con respecto al mtodo anterior, es


que la fuente emisora o el detector pueden ser alojados dentro de una sonda
que se inserta en incrementos de 50 mm., en un agujero hecho con
anterioridad en el material a medir. La sonda al ser removida a la marca de
profundidad deseada, deber quedar en ntimo contacto con la pared del
agujero al momento de realizar las lecturas.
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Mtodo colchn de aire. Se diferencia de los mtodos anteriores en que el


equipo medidor se coloca sobre unos soportes o espaciadores que producen
un espacio vaco (colchn de aire) entre la base del medidor y el rea de la
superficie de terreno a ensayar. Se requiere adems tomar una o ms lecturas
en la posicin de retrodispersin para chequear las mediciones
EQUIPO DENSMETRO NUCLEAR
DEFINICIN
Es un equipo porttil que emite radiacin ionizante y que se utiliza para medir la
humedad y densidad de suelos bases, hormign y asfalto directamente en obra
sin tener que recurrir al laboratorio, lo que conllevara a mayor tiempo de
espera.
PARTES Y ACCESORIOS DEL EQUIPO:

Densmetro: instrumento porttil que contiene todos los mdulos


electrnicos, bloques (conjuntos) de bateras recargables,
detectores y fuentes radioactivas.

Caja de Transporte: es un contenedor diseado para el transporte


de la sonda y sus partes asociadas.

Bloque de Referencia: proporciona un material que sirve de


referencia constante para efectuar los ajustes en la sondad, los
cuales son necesarios para compensar la desintegracin
progresiva de la fuente.

Placa para raspado/ Gua de varilla de perforacin: se utiliza para


preparar un orificio cuando se va a colocar el equipo, y para guiar
la varilla al hacer la perforacin.

Varilla de perforacin: se utiliza para preparar un orificio cuando


se va a efectuar una medicin de transmisin directa.

Extractor: es un contenedor diseado para el transporte de la


sonda y sus partes asociadas.

Cargadores: para suministrar corriente

Certificado de fuente y garanta

Manual del usuario

FUNCIONAMIENTO
Disponibilidad de gran nmero de funciones y posibilidades auxiliares
Se introduce por teclado de la profundidad de medida y del tiempo de
duracin del ensayo.
Correcciones de humedad y densidad.
Efecta automticamente las comprobaciones de estabilidad y deriva.
Introduccin por teclado de las constantes de calibracin.
Funcin de llamada a pantalla de la ltima lectura.
Variacin por teclado del valor de densidad.
Adems, de una manera muy sencilla, se pueden introducir
calibraciones especiales, para trabajos con materiales cuyas densidades
no estn cubiertas por la calibracin efectuada en origen (1.100 a 2.700
kg/m3 en densidad y 0 a 640 kg/m3 en humedad
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TIPOS DE MEDICIONES CON DENSMETRO NUCLEAR:


Retro- Transmisin: Es un modo rpido y no destructivo. La fuente de
emisiones gamma y los detectores permanecen dentro del densmetro,
colocado sobre la superficie del material analizar. Las emisiones gamma
penetran en el material evaluado, las emisiones que son recibidas por los
detectores son cuantificadas. La retro-transmisin es usada principalmente en
capas delgadas, sean asflticas o losas de concreto hidrulico.

MTODO DE RETROTRANSMISIN
Transmisin directa: (Es la ms riesgosa porque la fuente radiactiva sale del
aparato.)En este modo de operacin la fuente gamma se posiciona a una
profundidad especfica, dentro de la capa del material a evaluar, mediante su
insercin a travs de un orificio de acceso hecho con la varilla de perforacin.
Las emisiones gamma son transmitidas a travs del material, hacia los
detectores, dentro del densmetro. Este tipo de operacin minimiza la
incertidumbre ocasionada por las superficies rugosas y la composicin qumica
del material evaluado, determinando una elevada exactitud en las mediciones.
La transmisin directa es utilizada para la evaluacin en capas con espesor de
medio a grueso, de suelos, agregados, capas asflticas losas de concreto
hidrulico.

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MTODO DE TRANSMISIN DIRECTA


Humedad: La medicin de humedad es un ensayo no destructivo; la fuente de
neutrones y el detector permanecen dentro del densmetro, sobre la superficie
del material a analizar.

POR HUMEDAD
Emisiones de neutrones, a alta velocidad, son introducidas en la capa evaluada
y son detenidas parcialmente por sus colisiones contra los tomos de
hidrgeno dentro del material. El detector de Helio en el densmetro cuenta la
cantidad de neutrones termalizados (con velocidad disminuida); que
correlaciona directamente con la cantidad de humedad en el material evaluado.
TIPOS DE FUENTES RADIOACTIVAS
Americio 241: Usado para medir HUMEDAD
Periodo de semidesintegracin : 432 aos
Radiotoxicidad :Muy alta
Cesio 137: Usado para medir DENSIDAD
Periodo de semidesintegracin: 30 aos
Radiotoxicidad: Alta
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Las fuentes van selladas, encapsuladas (soldadas) en acero inoxidable, para


evitar toda fuga del material radiactivo. Las emisiones de fotones y neutrones
no tienen proteccin.
Densmetros nuclear con fuente de cesio 137 y americio 241
Riesgo: Alto
Usos: Medidores de compactacin, densidad y humedad
Precauciones: Toda manipulacin deber ser realizada evitando el
contacto directo.
Tasa de dosis a 1 metro: 3,6 mRem/hora
NORMAS:

De Cumplir con las siguientes normas:


ASTM D2922
ASTM D3017
ASTM D2950
ASTM BS 1377
AASHTO T-310-02

CORRELACIN ENTRE DENSMETRO NUCLEAR Y CONO DE ARENA


Este estudio se realiz en Chile para analizar si existe una correlacin entre
ambos mtodos y si el mtodo nuclear puede ser utilizado de manera confiable
y como alternativa al del cono de arena.
Para este estudio se analizaron y utilizaron 3 tipos de suelos y 146 puntos de
medicin de densidad y humedad en el terreno.
Los ensayos se orientaron a determinar por ambos mtodos la densidad
hmeda del terreno y el porcentaje de humedad, y en base a ellos la densidad
seca del material.
De acuerdo a la normativa existente en Chile, solo existe un mtodo vlido para
efectuar los controles de compactacin de suelos. Este es el mtodo indicado
en la norma NCh 1516 - Mecnica de suelos - Determinacin de la densidad
en el terreno - Mtodo del cono de arena, que data de 1979.
Este mtodo permite cuantificar la densidad seca de un suelo compactado por
medio de la relacin masa/volumen, donde el volumen se determina excavando
una perforacin en el terreno a ensayar, para luego llenar la perforacin con
una arena monogranular de densidad conocida por medio de un cono
normalizado.
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Para obtener el mximo porcentaje de compactacin admisible del suelo, este


debe tener un porcentaje de humedad similar al que se obtuvo al efectuar el
ensayo de la densidad mxima compactada seca -Ensayo Proctor-, razn por
la que la determinacin de la densidad seca del terreno se obtiene a par tir de
la densidad hmeda y humedad del suelo.
Para determinar la humedad y por ende la masa seca de material extrado de la
perforacin, se debe secar el suelo en horno a una temperatura mxima de 110
5 C hasta obtener en 2 pesadas sucesivas masa constante. Generalmente el
secado del material se obtiene en periodos de tiempo cercanos a las 24 horas,
por lo que el mtodo del cono de arena no entrega resultados en forma
inmediata.
Dada la velocidad con que se desarrollan los proyectos de construccin, el
tener que esperar 24 horas para obtener resultados de un ensayo de
determinacin de densidad de terreno implica detener el avance de la obra.
Esta lentitud en la obtencin de los resultados hace que el mtodo comience a
perder vigencia y que se intente explorar otros procedimientos.
Como mtodo alternativo existe uno que satisface este nuevo requerimiento, ya
que permite obtener resultados de densidad y de contenido de humedad del
terreno en forma inmediata. Este es el mtodo nuclear para determinar in situ la
densidad y humedad de suelos, mtodo que an no ha sido adoptado como
norma chilena, si bien la American Society for Testing Materials -ASTM- lo
considera vlido desde el ao 1971.
A pesar de ser un mtodo ampliamente empleado y estudiado a nivel mundial,
existen dudas respecto a su validez y a las diferencias que puedan existir entre
los resultados obtenidos por el mtodo del cono de arena y el mtodo nuclear,
por lo que el presente estudio pretende establecer algn grado de correlacin
entre ambos procedimientos.
Para materializar este estudio se efectuaron controles de densidad de terreno
en 146 puntos, primero con densmetro nuclear y luego, en el mismo punto, con
el mtodo del cono de arena.
Del total de los controles realizados, 87 correspondieron a un suelo de
clasificacin USCS de SC-SM (arena arcillosa o arena limosa), 41 a un suelo
del tipo SW-SM (arena bien graduada, limosa) y 18 a un suelo del tipo GP-GM
(grava mal graduada, limosa).
Las densidades por el mtodo del cono de arena se obtuvieron en base a un
punto de medicin. Para obtener un resultado que fuera representativo del
suelo a ensayar se consider efectuar 3 lecturas, las que se obtuvieron girando
13

el densmetro nuclear con respecto al vstago que penetra en el terreno, de


modo de tener 3 posiciones y as obtener un valor promedio de las lecturas,
tanto de la densidad hmeda como de la humedad.
A partir de los resultados obtenidos se procedi a analizar lo siguiente:
El rango o diferencia entre el mayor y el menor resultado de densidad
compactada
Hmeda obtenido en cada punto por medio del mtodo nuclear.
El rango o diferencia entre el mayor y el menor resultado de humedad
obtenido en cada punto por medio del mtodo nuclear.
Correlacin entre la densidad hmeda determinada con el mtodo del
cono de arena y el mtodo nuclear.
Correlacin entre el contenido de humedad
Correlacin entre la densidad seca determinada con el mtodo del cono
de arena y el mtodo nuclear.
Incidencia en el porcentaje de compactacin de la densidad seca
determinada por ambos mtodos.
ANLISIS DE LOS SUELOS ESTUDIADOS
Para realizar este estudio se consideraron 3 tipos de suelos, con densidades
compactadas secas comprendidas entre 1,85 y 2,28 g/cm3,
Los resultados de los 3 anlisis de suelos se presenta en las Tablas N 1 a N
3.

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ANLISIS DE RESULTADOS
a) Variabilidad entre los resultados obtenidos por punto de medicin con
el Densmetro Nuclear
La realizacin de 3 mediciones en cada punto de densidad con el mtodo
nuclear tiene por objeto determinar un valor promedio de las densidades
hmedas, de la humedad y por ende de la densidad seca. Al efectuar solo una
medicin, el equipo considera como rea de medicin el tringulo que se forma
entre el vstago que penetra en el terreno y el contador que se encuentra en la
base de este. Como los suelos son materiales heterogneos, el efectuar esta
sola medicin no representara lo que sucede en terreno. Sin embargo, al tener
3 mediciones en torno al eje del vstago del densmetro se obtiene un valor
promedio de densidad y humedad del material, que considera el cono generado
por la rotacin del densmetro nuclear con respecto al vstago.

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Figura N1: Esquema de medicin por medio del Mtodo Nuclear


En el Grfico N 1 se presentan los rangos o diferencias entre el mayor y el
menor resultado de densidad hmeda para cada punto de medicin. De los
resultados se obtiene que el rango medio es de 0,01 g/cm3, con una desviacin
estndar de 0,009 g/cm3 (0,01 g/ cm3).

Grfico N 1: Rango - Resultados de densidad hmeda con densmetro


nuclear
No obstante, existen puntos en que se tienen 0,05 g/cm3, es decir, 50 kg/m3. El
tener dispersiones de resultado cercanas a 0,05 g/cm3 puede significar, si se
considera una densidad del material del orden de 2,20 g/cm3, variaciones en el
resultado de la densidad hmeda superiores a un 2%. Anlogamente en el
Grfico N 2 se presentan para la humedad los rangos o diferencias entre el
mayor y el menor resultado de humedad para cada punto de medicin.

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Para la humedad, se observa un rango promedio de 0,3% con una desviacin


estndar de 0,2%. Sin embargo, se tienen diferencias entre el mayor y menor
resultado alcanzado para cada punto cercanas al 1,5%. Si se considera este
valor extremo, y asumiendo un material con una humedad del orden de un
10%, se tendran variaciones en el resultado de la humedad cercana al 15%.
Finalmente, para cada uno de los tres resultados obtenidos por cada punto,
considerando la densidad compactada hmeda y el contenido de humedad se
establece la densidad compactada seca.

Grfico N 2: Rango - Resultados de humedad con densmetro nuclear


Los rangos de los 3 resultados de densidad compactada seca obtenidos para
cada punto en que se realiz el ensayo se presentan en el Grfico N 3.

Grfico N 3: Rango - Resultados de densidad seca con densmetro nuclear


Para la densidad compactada seca se tiene un rango promedio de 0,009 g/cm3
(0,01 g/cm3) y una desviacin estndar de 0,009 g/cm3 (0,01 g/cm3), teniendo
como rango mximo valores inferiores a los 0,05 g/cm3.

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b) Densidad compactada hmeda


Luego de analizadas las dispersiones de resultados que entrega el mtodo
nuclear, se realiz el estudio que permiti determinar la correlacin que existe
entre el mtodo nuclear y el mtodo del cono de arena.
Los resultados de densidad hmeda, efectuados por medio del mtodo nuclear
y el mtodo del cono de arena, se presentan en el Grfico N 4.

Grfico N 4: Resultados de densidad compacta hmeda


Del total de muestras consideradas para este estudio, se tiene que los
resultados obtenidos por medio del mtodo nuclear arrojan valores de 0,021
g/cm3 superiores a los obtenidos por medio del mtodo del cono de arena, lo
que representa un incremento de densidad del orden de un 1,0% considerando
como base el mtodo del cono de arena.
En el Grfico N 5 es posible observar que los suelos del tipo SC-SM son los
que presentan mayores diferencias entre los resultados obtenidos por ambos
mtodos. Por otra parte, los suelos con clasificacin USCS SW-SM son los que
exhiben las menores diferencias entre ambos procedimientos.

Grfico N 5: Resultados de densidad compactada hmeda por tipo de


suelo
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Del Grfico N 6 se tiene que para densidades cercanas a los 2,00 g/cm3 el
mtodo nuclear entrega resultados del orden de un 5% ms alto que el mtodo
del cono de arena. Asimismo para densidades que fluctan entre los 2,05 y los
2,10 g/cm3, el mtodo nuclear arroja resultados un 3% mayor que el otro
mtodo.
La diferencia entre ambos procedimientos se reduce a medida que se alcanzan
valores de densidad hmeda mayores, llegando prcticamente a desaparecer
cuando los valores de densidad hmeda son del orden de 2,25 g/cm3.

Grfico N 6: Resultados promedio por intervalos de densidad compactada


hmeda
c) Contenido de Humedad
El anlisis del contenido de humedad se efecta contrastando el promedio de
los 3 resultados obtenidos para cada punto por medio del mtodo nuclear.
Cabe sealar que el mtodo de determinacin de la humedad es ms preciso,
debido a que esta se obtiene en base a las masas hmedas y secas de los
suelos.

Grfico N 7: Resultados de contenido de humedad

19

En el Grfico N 7 se presentan los resultados obtenidos. Analizado el


comportamiento de la humedad entre ambos mtodos se tiene que por medio
del mtodo nuclear los resultados son en promedio un 18% ms altos que los
determinados por el mtodo establecido en la NCh 1515 Determinacin de la
Humedad. Sin embargo, la diferencia entre ambos resultados decrece a
medida que aumenta el contenido de humedad del suelo.

Grfico N 8: Resultados de contenido de humedad por tipo de suelo


En el Grfico N 8, se presenta un anlisis del contenido de humedad para
cada suelo estudiado. En este Grfico se puede observar que nuevamente los
suelos SW-SM son los que alcanzan un mayor grado de correlacin entre
ambos mtodos, siendo los suelos GP-GM los que presentan un menor grado
de correlacin. Con el fin de efectuar un anlisis ms detallado.

Grfico N 9: Resultados promedio por intervalo de humedad


En el Grfico N 9 se muestran los resultados promedio obtenidos por cada
mtodo por intervalos de un punto porcentual de humedad. Del Grfico N 9 se
desprende que el mtodo nuclear para humedades promedio inferiores a un
12%, arroja resultados mayores que el mtodo de determinacin de humedad
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por secado en horno. En el intervalo comprendido entre un 4 y un 8% de


contenido de humedad con respecto a la masa seca, el mtodo nuclear
presenta valores en promedio un 30% mayores. Para contenidos de humedad
comprendidos entre un 8 y un 11 %, el mtodo nuclear presenta valores que
fluctan entre un 20 y un 6% respectivamente. Para valores de humedad
superiores al 12%, el mtodo nuclear entrega resultados menores que el
mtodo establecido en la NCh 1515.
d) Densidad Compactada Seca
Con los resultados de densidad compactada hmeda y de contenido de
humedad para cada mtodo, se determina la densidad compactada seca por
medio de la formula antes sealada.

Grfico N 10: Resultados de densidad compacta seca


En el Grfico N 10 se presentan los resultados obtenidos. De la totalidad de
los resultados obtenidos, efectuada la correccin de la densidad hmeda por el
contenido de humedad,se tiene que el mtodo nuclear entrega resultados de
densidad compactada seca en promedio 0,006 g/cm3 (0,01g/cm3) inferiores a
los obtenidos por medio del mtodo del cono de arena.
Si se considera una densidad compactada seca promedio del orden de 2,00
g/cm3, se puede inferir que los 0,006 g/cm3, en rigor 0,01 g/cm3, corresponden
a un 0,3%, valor que no tiene mayor relevancia si se considera que los
resultados de densidad compactada seca se deben presentar con dos cifras
significativas.
Del mismo modo, se efectu la correlacin de densidades compactadas secas
entre ambos mtodos considerando el tipo de suelo. Los resultados se
muestran en el Grfico N 11.

21

Grfico N 11: Resultados de densidad compacta seca por tipo de suelo


Nuevamente para el suelo SW-SM se tiene el mayor grado de correlacin entre
los resultados obtenidos por ambos mtodos, presentando bajos grados de
correlacin para los otros dos tipos de suelo estudiados.

Grfico N 12: Resultados promedio por intervalos de densidad seca


En el Grfico N 12 se muestran los resultados promedio de densidad
compactada seca para ambos mtodos estudiados agrupados por intervalos de
densidad iguales a 0,10 g/cm3.
En este Grfico es posible apreciar que desaparecen las diferencias que se
presentaban en los anlisis de densidad compactada hmeda y contenido de
humedad, obtenindose prcticamente idnticos resultados entre ambos
mtodos. Los resultados determinados por medio del mtodo nuclear son
levemente ms bajos que los obtenidos por el mtodo del cono de arena. Para
densidades promedio comprendidas entre los 2,20 y 2,29 g/cm3, se tiene que
los resultados obtenidos por medio del mtodo del cono de arena son hasta un
2,0% mayores a los determinados por el mtodo nuclear.

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e) Porcentaje de compactacin
Finalmente, realizado el anlisis de los resultados de densidad compactada
seca obtenidos para cada punto por ambos mtodos y determinando el
porcentaje de compactacin del terreno con respecto a la mxima densidad
compactada seca, se determina la incidencia en el porcentaje de compactacin
del terreno por cada mtodo.

Grfico N 13: Diferencia de % de compactacin entre el Mtodo del cono


de arena y el Mtodo nuclear
En el grafico N 13 se presenta la incidencia en el porcentaje de
compactacin de las variaciones de densidad compactada seca obtenida
por ambos mtodos. En este Grfico se puede observar que en un 64% de
los resultados se tiene un porcentaje de compactacin idntico en ambos
mtodos estudiados. Asimismo, en un 17% del total de ensayos efectuados
con el mtodo del cono de arena los resultados de porcentaje de
compactacin del terreno son un 1% mayores a los obtenidos por el mtodo
nuclear. Del mismo modo, en un 12% de los casos el porcentaje de
compactacin calculado con la densidad seca obtenida por medio del
mtodo nuclear, los resultados son mayores en un 1,0%. Solo en un 7% de
los casos, se tienen diferencias en el porcentaje de compactacin del
terreno mayores a un 1%.
Se concluye:
De los resultados obtenidos de densidad hmeda y contenido de humedad
medidos con el mtodo nuclear, es posible concluir que es recomendable
efectuar al menos 3 mediciones en cada punto con el fin de obtener
resultados representativos y disminuir los errores que se producen al no
considerar la heterogeneidad del material.
Las elevadas diferencias o rangos mximos que presentan las densidades
hmedas son atribuibles a la heterogeneidad del material, posiblemente
producto de concentraciones superiores de agregado grueso en la zona
donde se obtuvieron los mayores resultados.

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Los rangos obtenidos en la densidad compactada seca son similares a los


de la densidad hmeda, lo que permite concluir que puntos con rangos
elevados de densidad hmeda tienen tambin rangos elevados de
contenido de humedad y, por lo tanto, el rango o diferencia de la densidad
compactada seca sigue siendo alto.
Al utilizar el mtodo nuclear se obtienen valores de densidad compactada
hmeda y contenidos de humedad mayores que los obtenidos por el
mtodo del cono de arena. Estos contenidos de humedad mayores pueden
ser atribuibles a que el principio de funcionamiento de los equipos nucleares
se basa en la medicin del contenido de hidrgeno que contiene el material
y por ende de agua, pero tambin se incluye el hidrgeno contenido en los
huecos o intersticios que tienen las partculas.
Al efectuar la correccin de la densidad compactada hmeda producto del
contenido de humedad, es decir, al determinar la densidad compactada
seca, se minimizan las diferencias de resultados obtenidas en ambos
mtodos, siendo esta diferencia irrelevante en la mayora de los casos. Un
0,006 g/cm3 (0,01g/cm3) prcticamente no tiene mayor incidencia en
densidades compactadas secas que son del orden de los 2,00 g/cm3.
Considerando ambos mtodos, para los suelos del tipo GP-GM, se tiene la
mayor variacin de humedad promedio. Para este mismo tipo de suelo el
mtodo nuclear arroja valores promedio casi un 1% ms bajos que el
mtodo del cono de arena.
El mtodo nuclear presenta el mayor grado de correlacin para los suelos
del tipo SW-SM, es decir, arenas bien graduadas limosas. Esto se debe a
que son suelos que requieren bajos porcentajes de humedad para su
compactacin.
El mtodo nuclear es muy susceptible a las variaciones de humedad del
terreno y por la tanto las mayores diferencias entre ambos mtodos se
presentan en suelos con elevados porcentajes de humedad.
Con respecto al porcentaje de compactacin y considerando la totalidad
de las muestras analizadas, se puede concluir que por ambos mtodos, en
un 93% de los casos se obtienen diferencias menores o iguales a 1%. Esto
permite concluir que para resultados cercanos al lmite inferior estipulado
como criterio de aceptacin o rechazo sera conveniente rechequear la zona
inspeccionada. Cabe destacar que en ms del 60% de los casos se
obtienen resultados de porcentaje de compactacin iguales para ambos
mtodos.
Finalmente, se puede concluir que el mtodo nuclear tiene la misma
validez que el mtodo del cono de arena. Ms an, en algunos casos este
procedimiento es ms exigente que el mtodo del cono de arena.

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ASPECTOS DE SEGURIDAD EN EL USO DE DENSMETROS NUCLEARES


Los puntos crticos en la que se presenta especial cuidado son:
Caja de transporte de fbrica.
Dos fuentes radioactivas ubicadas en el extremo del vstago del
equipo y otra en la base del densmetro.
Vstago desplazable.
Vstago de apoyo con manilla de transporte.
Placa de perforacin.
Acciones Inseguras
Atropellamiento del densmetro por vehculo en movimiento
Atropellamiento del operador por vehculos en movimiento, cerca del punto
de trabajo.
Cadas por obstrucciones de las zonas de circulacin
Bodegas para el almacenamiento de equipos radiactivos sin proteccin o
sin la sealizacin respectiva.
Dao, robo o prdida del equipo, por no contar con caja de transporte
sealizada o con proteccin.
Mediciones errneas a las zonas aledaas, por no contar con detectores
de radiacin ionizante y con calibracin vigente.
No efectuar un mantenimiento peridico del equipo, lo cual puede producir
un trabamiento de la fuente radioactiva.
Irradiacin externa con radiaciones gamma producidas por el equipo

No usar en forma permanente dosmetro personal.


Golpes con herramientas al equipo en su operacin.
Utilizar el densmetro nuclear en forma incorrecta
Exponer la fuente radiactiva del vstago fuera de la perforacin del
terreno.
Colocar la caja de transporte con el equipo cerca de la cabina del
conductor durante el transporte
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Operar, almacenar y transportar el densmetro nuclear por personal no


calificado y sin autorizacin
No demarcar y sealizar la zona de operacin del equipo.
Permitir el acercamiento de personal no autorizado durante la exposicin
de la fuente radiactiva.
No utilizar elementos de proteccin personal como casco, zapatos de
seguridad, guantes, lentes y chaleco reflectante.
Consecuencias de malas prcticas
Prdidas materiales
Dao a las personas
Dao al medio ambiente

Medidas preventivas
La operacin, almacenamiento y transporte del densmetro nuclear deber
realizarse dentro de lo que establecen las normas de seguridad para este
tipo de equipo y con personal debidamente calificado, con la licencia
respectiva y vigente.
Hacer una adecuada programacin
Contar con personal con conocimiento cabal de la prctica
Permitir la operacin del equipo solo a personal calificado
Realizar la operacin del equipo con un ayudante
Verificar que la empresa cumpla las exigencias legales
Verificar que al ingresar a la faena o rea de trabajo se disponga de todos
los elementos de requeridos para la operacin
Cumplir con la Reglamentacin Vigente
Realizar las mantenciones peridicas al equipo y accesorios
Utilizar los elementos de seguridad durante la operacin
Aplicar procedimientos de operacin del equipo aprobados por la
Autoridad Reguladora

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Para el Personal:
El operador del equipo y su ayudante debe contar con su dosmetro
personal.
El personal debe usar todos los EPP requeridos para el trabajo que se
ejecuta, (casco, zapatos de seguridad, guantes, lentes y chaleco
reflectante)
Todo el personal relacionado directa o indirectamente estar instruido
acerca de las reas del trabajo especfico a realizar y de las medidas de
prevencin que deben adoptarse durante la operacin y emergencias.
Bodega de Almacenamiento Densmetros:
El almacenamiento del equipo se realizar en una bodega, la cual debe
permanecer cerrada.
Contar con la sealizacin de advertencia correspondiente al
almacenamiento de equipos radiactivos en la puerta de acceso y los cuatro
costados de la bodega).
Debe controlarse el ingreso, slo para el personal autorizado.
La bodega de almacenamiento ser de uso exclusivo para el densmetro
no deber contener otros equipos, materiales o herramientas.
Debe mantenerse limpio, despejado, ventilado

Dosmetro personal
Operacin de Densmetro nuclear en terreno:
Antes de proceder a la operacin, con el equipo radiactivo, se demarcar
el rea de trabajo con conos, letreros y el smbolo relacionado con el riesgo
de la radiactividad.
Solo el operador autorizado manipular el equipo, permaneciendo en las
proximidades slo el personal autorizado y restringiendo el ingreso de
personal ajeno a la operacin.
Primero se perforar y marcar el suelo y el permetro de la placa para
que, posteriormente, el operador baje el vstago procediendo a medir.
Nunca debe bajarse el vstago sin que el equipo est completamente
apoyado en el suelo y ubicado en la perforacin
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No se trabajar en zonas de vehculos o maquinarias en movimiento,


coordinando los trabajos con la supervisin a fin de determinar,
previamente, los accesos, rutas de circulacin, zonas de medicin y
horarios.
Verificar que las vas de circulacin en el rea de operacin estn
expeditas.
Una vez finalizada la tarea se proceder a guardar y mantener en su caja
de transporte, el equipo, retirar la sealizacin en el terreno.
Posteriormente dejar el densmetro definitivamente en la bodega de
almacenamiento autorizada.
Contar con un Manual de Proteccin Radiolgica Operacional del
Densmetro Nuclear que cuente con al menos Procedimientos de Operacin
y Emergencia
Transporte del Densmetro Nuclear:
Al transportar el equipo radiactivo en vehculos, mantener la caja del
equipo fija y en la parte ms alejada de la cabina.
Dentro de la caja colocar una hoja con el procedimiento de emergencia en
caso de robo o prdida del equipo.(Nombre Empresa, Telfonos de
emergencia, direccin).
Llevar una bitcora de registro con los datos de las salidas e ingreso
desde el lugar de almacenamiento del equipo, da, hora, lugar de trabajo y
faena, adems de indicar el nombre del operador responsable.

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CONCLUSIONES
El mtodo nuclear permite con mayor rapidez determinar la densidad de
los suelos.

El densmetro nuclear puede ser utilizados sus datos de manera


confiable y como alternativa al del cono de arena.

El densmetro nuclear necesita un valor patrn, as este aparato


realizar el funcionamiento adecuado de obtener la densidad de un
terreno

El mtodo nuclear puede ser en algunos casos ms exigente que el del


cono de arena.

La retro transmisin es un proceso rpido y no destructivo usada


principalmente en capas delgadas.

La transmisin directa es utilizada para la evaluacin en capas con


espesor de medio a grueso, de suelos, agregados, capas asflticas y
losas de concreto hidrulico.

El personal que est en contacto directo con el equipo debe contar con
conocimientos y capacitacin suficiente para el manejo y transporte del
mismo.

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