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S ESIO N 11

TEMA: TEO RA TRADIC IO NAL Y TEO RA C RTIC A


I. O BJETIVO S DE LA SES I N: Conocer y com prender el proyecto filo sfico social que
funda a la Escuela de Frankfurt, en tanto crtica dialctica de la totalidad so cial contempornea.
Reco ger y articular, a travs de sus per sonajes ms salientes, las nocion es centrales de dicha
crtica y su relevancia para el quehacer de las cien cias sociales.
II.

TEMAS:
Las coor denadas h istricas y sociales en las que emer ge la Teora Cr tica, son de utilidad
para comprender el escen ario frente al cual Horkheimer, Adorno y Marcuse, entre otros,
levantan su crtica radical. Occidente no ha evolucion ado segn la lgica de la crisis
necesaria e interna del cap italism o, los regmenes socialistas han mostrado una
degeneracin del poder burocrtico, y com ienzan a levantarse los sistemas fascistas
totalitarios que in stalarn despus la barbarie genocida. Dn de est la Razn de
occidente? Dnde est el proyecto m oderno de la so ciedad libr e y racional?
Podemos distin guir algunos r asgo s com unes en esta escuela:
a) Sus representantes son en su mayora, de origen judo. Son f uertemente marcados
por la persecucin nazi (desean por tanto libr ar al hom bre de to do tipo de represin).
b) Parten de una aceptacin bsica del m arxism o, con una actitud abierta y crtica.
c) Su preocupacin es el estudio de la sociedad industrializada m oderna, tanto en
sus expresiones socialistas como capitalistas. El estudio y crtica de la cultura.
d) La inv estigacin y r eflex in es interdisciplinaria (economa, historia, filosof a,
sociolo ga, psicoanlisis).
e) Rechazan toda neutralidad u o bjetividad preten dida en las teoras. El conocimiento
est sustentado por intereses, y la objetividad aparente no hace m s que ocultar su
carcter ideolgico.
f) La act ualidad de la filo sofa consiste en desvelar crticam ente lo s aspectos represivos
e ideol gicos de la sociedad, para con ducir h acia la em ancipacin y la praxis
liberadora.
g) La simplificacin y abstraccin terica deforman la r ealidad, p ues la inv estigacin
social es la teora de la sociedad como una totalidad.
h) No hay inmediatez entre sujeto y objeto. Toda teora est determ inada por
mediaciones histricas, econmicas, y sociales.
Dentro de la amplsim a produccin intelectual de los autores, nos centrarem os slo en
aquellas crticas que h an gozado de m ayor dif usin en filosof a y ciencias sociales.
1. Cr tica a la Razn: A dif erencia de la empresa kantian a, no se trata esta vez de r evisar
los lmites y posibilidades de la razn en tanto facultad cogn itiva, sino de considerarla en
su f uncin social e h istrica. Horkheimer distin gue entre razn objetiva y razn
subjetiva. La prim era afirma la existencia de un logos inher ente a la realidad misma, en
virtud del cual podemos pron unciarno s con r esp ecto a fin es e ideales deseables de por s.
La segunda en cam bio, es una razn que slo se pron uncia acerca de lo s m edios
adecuados para conseguir ciertos fin es, sin que entre en ella la reflexin acerca de la
bon dad de lo s fines mismos. Esta razn subjetiva r esulta ser entonces una razn

El us u ario s olo podr utilizar la informacin entregada para s u u s o pers onal y no comercial y, en cons ecuencia, le queda prohibido ceder, comercializar y/ o u tilizar la informacin
p ara fines NO acadmicos . La U nivers idad conservar en el ms amp lio sentido la p ropiedad de la info rmacin co ntenida. Cualqu ier rep rodu ccin de parte o totalidad de la
informacin, p or cu alqu ier medio, exis tir la obligacin de citar qu e s u fu ente es "U nivers idad Santo Toms " con indicacin La Universidad se res erva el derecho a cambiar estos
trminos y condiciones de la informacin en cu alqu ier momento.

instrumental, porque es slo un instrumento para, sin poder para fijar y r eflexionar
acerca de los fines ltimos. Y la tragedia de occidente es que la Razn ha dev enido
razn in strumental. El iluminism o quiso hacer de lo s hombres los amos de la natur aleza,
haciendo de la razn un instr um ento de dominacin, y ha terminado por consagrar la
dom inacin del hom bre por el hombre.
2. Crtica de la razn positiva: Adorno ( dialctica negativa) y Marcuse ( pensamiento
negativo), apuntan a una crtica de todo pen sam iento positivo que acepta y justifica el
orden de la realidad existente (lo dado), lim itn dose a describir lo s hechos y a
registrarlos. La r azn debe ser capaz de entender lo que pasa y de sealar tambin lo
que debier a pasar. Su n egatividad es el po der subver sivo de la razn, el po der de
ilum inar las contradicciones (sin ocultarlas en un a sntesis o identidad) y de apuntar
hacia aquello que no es an realidad. Se trata de una r azn tica y po ltica que se
com promete a dictar un deber ser y no tan slo a aceptar lo que es.
3. Crtica de la sociedad represiva y unidimensional: Marcuse se ala que en la sociedad
tecnolgica de la abun dan cia, el hom bre queda reducido al p uro inters econm ico y a la
obtencin del con fort; el hombre unidim ensional. Opera una uniformizacin del
pensam iento, las aspir aciones, lo s gustos, etc. Esta dominacin es solapada, p ues el
hom bre ap arece como satisfecho en la abun dancia de ofertas que el sistem a levanta p ara
hacer frente a necesidades ficticias (creadas por el mismo sistema), ocultndo se as las
profun das diferencias y antagonismos de clase.
Vem os en estas reflexiones una cr tica que es de naturaleza distinta a aquella
inaugurada por Kant, y a la desplegada por Popper. La nocin de totalidad y de
negacin (de in spir acin hegelian a) se tornan f un damentales par a enten der la
epistem olo ga que aqu se propon e. El conocimiento, la cien cia y la tcnica, son p uestas
en relacin con la totalidad del acaecer social e histrico del hombre. Siguien do a Marx,
los pro ductos cult urales (tales como el saber oficial) operan siempre como ideolo ga
legitimador a del or den social establecido, m ostrndose imparciales pero sustentan do de
hecho los intereses de la clase dom inante (aliado s al Po der). Lo importante no es
desentraar la lgica interna del quehacer cientfico, ella es slo razn instrum ental. Lo
importante es entender la natur aleza histrica de la cien cia, como producto social
moderno articulado en el desarrollo econm ico y poltico de o ccidente. Y esto es as,
porque la razn debe ser capaz de se alar y pensar una sociedad libre y justa, plantear un
deber ser a futuro, y en f uncin de esa representacin, den unciar en el presente todo lo
que no es o no est siendo. Esa es la n egatividad de la visin dialctica so stenida por
este gr upo de pensador es. Dialctica que desenm ascara la gran contradiccin de n uestra
poca; la gr an racionalidad de las tcnicas y medio s p ara ejecutar todo con la m xima
eficiencia, y la gran irracionalidad de los fin es que se sirven de dich as tcn icas (p insese
en la fina y eficientsima calculabilidad con que los cam pos de concentracin utilizaban
y reciclaban los restos hum ano s, bajo el conv encimiento de que slo cumplan con un fin
necesario e inev itable; la dom inacin del m un do de la raza superior ).
Negatividad: A diferencia de la con cepcin de Hegel, Adorno ya no ve posibilidad
de una sntesis o conciliacin final entre realidad y razn. Ya no cabe la visin
hegeliana de que todo lo real es racional y todo lo racional es real. El panorama
contem porneo muestra que no to do lo real es racional, y que la razn no p uede cono cer
la realidad en form a absoluta y defin itiva. Es sta entonces un a dialctica negativa por
cuanto no hay sntesis posible. S lo queda el mandato de decir no a la realidad que se
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vive y emprender la tarea de la transform acin social hacia una racionalidad m ayor pero
nunca defin itiva.
III.

AC TIVIDAD PREVIA: Abbagnano, N. Vol. IV, (132-135) y (137-143)

IV.

METO DO LO GA DE LA S ESI N: Ex posicin terica. Discusin grupal.

V.

LEC TURA PO ST S ESI N: Adorno, Th. En Mardones, J. M. (330-347)

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