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EMPALMES POR TRASLAPE

Como sabemos, tanto nuestra Norma Tcnica de Edificaciones E-060, as como tambin el
American Concrete Institute (A.C.I), consideran tres tipos de empalme para el refuerzo de las
estructuras de concreto armado:
1.- Por traslape.
2.- Por soldadura
3.- Por uniones mecnicas
En este breve artculo comentaremos los aspectos bsicos del primero de ellos. En el caso de un
empalme por traslape, la transferencia de esfuerzos de una barra a otra, se hace a travs del
concreto que rodea ambas barras. En cualquier parte de la longitud de empalme, la fuerza se
transmite de una barra al concreto por adherencia y tambin por este mecanismo, simultneamente,
se transmite del concreto hacia la otra barra. Como se podr comprender, dentro del concreto se
generan tensiones muy elevadas y fuerzas que tienden a la falla por separacin.
En consecuencia, la eficiencia de un empalme por traslape, radica bsicamente de que se pueda
desarrollar eficazmente la adherencia entre la barra y el concreto, sin que ste se desintegre o se
induzcan excesivas deformaciones.
Empalmes mediante traslape
Los refuerzos que se colocan en las estructuras de concreto no son siempre continuos, muchas
veces se tienen que unir las barras para alcanzar la longitud necesaria.
Cuando acta una fuerza, el traslape de las barras resistir debido a que toda su longitud est
embebida en concreto, es decir hay adherencia entre ambos materiales. Es necesaria una longitud
mnima de traslape que asegure que lo anterior se cumpla, y por lo tanto, la estructura pueda resistir
la fuerza que se le aplique (ver figura 47).

La longitud de empalme variar de acuerdo con el dimetro de la barra, de la ubicacin del


empalme, de la resistencia del concreto y del tipo de elemento (columna o viga). Estas longitudes
son dimensiones mnimas que deben cumplirse, pudiendo ser mayores.
Empalmes por traslape a traccin
La longitud requerida de traslape en empalmes sometidos a tensin, establecida mediante ensayos,
se plantea en trminos de la longitud de desarrollo ld
Nuestra Norma E-060: Concreto armado, establece dos clasificaciones diferentes para los
empalmes por traslape (longitud mnima requerida):
Tipo B: le = 1.3 ld
Tipo C: le = 1.7 ld

EMPALMES EN ZONAS DE ESFUERZOS ALTOS

EMPALME

EMPALME

Cuando se empalmen menos

Cuando de empalmen mas

de la mitad de las barras

de la mitad de las barras

Empalmes por traslape a compresin:


Las barras de refuerzo a compresin se empalman ante todo en columnas donde las barras llegan
normalmente un poco ms arriba de cada entrepiso. Esto se hace en parte por conveniencia en la
construccin para evitar el manejo y soporte de barras muy largas en las columnas, pero tambin

para permitir la reduccin por etapas del rea de acero de la columna a medida que las cargas
disminuyen en los pisos superiores.
En cuanto a la longitud mnima de traslape, nuestra Norma dice:
Ser la longitud de desarrollo en compresin indicada anteriormente, pero no ser menor a:
(0.007db fy) ni a 30 cm. Para concretos con f`c menores a 210 kg/cm2, la longitud de empalme ser
incrementada en un tercio.
Todo esto se resume en el siguiente cuadro:

Longitud de Empalme en Columnas:


Cuando se empalma una columna, lo ideal es hacerlo en los dos tercios centrales (empalme A). Sin
embargo, a veces se empalman en la parte inferior de la columna (empalme B y C), lo que no es
recomendable ya que debilita esa seccin. En el caso que se hagan los empalmes B C, la longitud
de empalme deber aumentar.
A continuacin se detallan cada uno de estos casos:

Empalme A: Las barras se empalman en los dos tercios centrales de la columna y alternadas. Este
caso es el ms recomendable (ver figura 48).
Empalme B: Las barras se empalman alternadas en la parte inferior de la columna. Al realizar este
tipo de empalme, se debe aumentar la longitud del empalme tipo A en 30% (ver figura 49).
Empalme C: Las barras se empalman sin alternar en la parte inferior de la columna. Al realizar este
tipo de empalme, se debe aumentar la longitud del empalme tipo A en 70% (ver figura 50).

Empalme en Muros y Placas.

Longitud de Empalme en Vigas:


El acero superior debe empalmarse en el centro de la viga; y los inferiores, cerca de los extremos.
En el caso de usar los empalmes tipo B C, se debe aumentar la longitud del empalme obtenida
para el tipo A en un 30% y 70% respectivamente (ver figura 51).