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A Cruz - 1

E-book digitalizado por: Carlos Diniz


Com exclusividade para:

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CAPTULO UM
A Cruz - 2

A PALAVRA DA CRUZ
I. MORRER COM O SENHOR PARA O PECADO
Quando o Senhor Jesus Cristo foi crucificado, Ele
no apenas morreu pelos pecadores, abrindo-lhes um
vivo caminho para que obtenham a vida eterna e se
acheguem a Deus, mas tambm morreu com os
pecadores sobre a cruz. Se a eficcia da cruz fosse
meramente no aspecto da substituio par que os
pecadores tivessem a vida eterna e fossem salvos da
perdio, a maneira da salvao de Deus no seria
completa, porque uma pessoa que salva por crer em
Jesus Cristo (veja Atos 16) ainda vive no mundo e ainda
existem muitas tentaes. Alm disso, o diabo
freqentemente a engana e a natureza pecaminosa
dentro dela opera continuamente.
Apesar de haver recebido a salvao, ela ainda
no est livre do pecado nesta era. Ela no tem o poder
para vencer o pecado. Portanto, em Sua salvao, o
Senhor Jesus teve de levar a cabo ambos os aspectos:
salvar o homem da punio do pecado e tambm salvar o
homem do poder do pecado. Quando o Senhor Jesus
morreu pelos pecadores na cruz, Ele libertou o homem da
punio do pecado: o eterno fogo do inferno. Quando
morreu com os pecadores na cruz, Ele libertou o homem
do poder do pecado: o velho homem est morto, e ele j
no escravo do pecado. O pecado no vem de fora, mas
de dentro. Se o pecado viesse de fora, ento ele no teria
muito poder sobre ns.
O pecado habita em ns. Portanto, ele mortal
para ns. A tentao vem de fora, enquanto o pecado
habita em ns. Uma vez que todos no mundo so
descendentes de Ado, todos tm a natureza admica.
Essa natureza antiga, velha, corrupta e imunda; uma
natureza pecaminosa. Desde que essa "me" do pecado
est dentro do homem, ao virem tentaes do lado de
fora, o que est dentro reage ao que est fora, e o
resultado so os muitos pecados. Por termos orgulho em
nosso interior (embora, por vezes, oculto), to logo venha
uma tentao exterior, surge a oportunidade de ficar
orgulhoso, e tornamo-nos orgulhosos. Por termos cime
interiormente, to logo venha uma tentao externa,
achamos os outros melhores do que somos e ficamos
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enciumados.
Por
termos
temperamento
agitado
interiormente, assim que vem uma tentao exterior,
perdemos a calma. Todos os pecados que o homem
comete provm do velho homem interior.
Esse velho homem verdadeiramente indigno,
irreparvel, imutvel, incorrigvel e incurvel. A maneira
de Deus lidar com o velho homem crucific-lo. Deus
quer dar-nos algo novo. O velho homem deve morrer. As
palavras de Deus encarregam-nos de lavar todos os
nossos pecados no precioso sangue do Senhor Jesus. "O
sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado"
[1 Jo 1:7]. "quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos
libertou dos nossos pecados" [Ap 1:5].
Os pecados aqui referem-se aos atos pecaminosos
cometidos exteriormente por uma pessoa. A Bblia jamais
nos diz que o velho homem interior deve ser lavado. A
Palavra de Deus nunca diz que o velho homem deveria
ser lavado. (O sangue de Jesus Cristo lava nossos
pecados, e no o velho homem.) O velho homem precisa
ser crucificado. Essa a palavra da Bblia.
Deus realiza tudo nesta era por meio do Senhor
Jesus Cristo. Ele precisa punir os pecadores, contudo
puniu o Senhor Jesus porque o Senhor Jesus se firmou na
posio e em nome dos pecadores. Deus quer que o
velho homem morra, mas, em vez disso, fez com que o
Senhor Jesus morresse na cruz. Fazendo assim, Ele levou
todos os pecadores juntamente com o Senhor para a
cruz. Primeiro h uma morte substitutiva, a seguir, uma
morte participativa. Essa a palavra clara da Bblia. Jesus
Cristo o que "morreu por todos; logo, todos morreram"
[2 Co 5:14].
Esse ponto deve ser enfatizado e no deveria ser
tratado levemente. Um crente, isto , uma pessoa salva
que confesse que pecador e que cr em Jesus, deveria
lembrar-se que a crucificao de seu velho homem no
uma atividade independente, separada do Senhor Jesus,
mas algo feito em unio com o Senhor. Quando o Senhor
morreu, nosso velho homem morreu juntamente com Ele
e Nele. Isso explica o fracasso de muitas pessoas. Muitas
vezes os crentes exercitam a prpria fora para crucificar
seu velho homem. Entretanto, descobrem seguidamente
que o velho homem ainda est vivo. Eles tentam, na
maioria das vezes sem inteno, crucificar o velho
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homem independentemente, por si prprios, sem Cristo.


Isso nunca poder ser feito. A no ser que algum morra
com o Senhor Jesus, no h a crucificao do velho
homem. O velho homem crucificado juntamente com o
Senhor Jesus.
No morremos por ns mesmos; pelo contrrio,
morremos junto com o Senhor. Fomos batizados "na sua
morte" (Rm 6:3); "fomos unidos com ele na semelhana
da sua morte" (Rm 6:5); "j morremos com Cristo" (Rm
6:8); "foi crucificado com ele o nosso velho homem, para
que o corpo do pecado seja destrudo, e no sirvamos o
pecado como escravos" (Rm 6:6). No podemos crucificar
a ns mesmos, e no morreremos. Essa "co-crucificao"
um fato consumado; foi cumprida quando o Senhor
Jesus foi crucificado. A morte do Senhor Jesus um fato,
que o Senhor Jesus morreu por ns tambm um fato e o
ser crucificado juntamente com Ele tambm um fato.
"Foi crucificado com ele", segundo o original, um verbo
de ao contnua; ele est no pretrito perfeito, o que
indica que a crucificao do nosso velho homem com o
Senhor Jesus um ato realizado uma vez por todas,
quando o Senhor morreu. Mas qual o resultado de
morrer com o Senhor ? Qual o alvo ? Sabemos de
Romanos 6:6 que o resultado que o corpo do pecado
seja destrudo, e o alvo que no mais sejamos escravos
do pecado. Usemos uma ilustrao para explicar esse
fato. Existem trs coisas: o velho homem, o pecado e o
corpo do pecado. O pecado como um senhor, o velho
homem como um mordomo e o corpo como um
fantoche. O pecado no tem a autoridade e poder para
assumir a responsabilidade sobre o corpo do pecado ou
de conduzi-lo ao pecado. O pecado dirige o velho homem;
quando o velho homem consente, o corpo torna-se o
fantoche. Desse modo, enquanto nosso velho homem
estiver vivo, ele permanece no meio. O corpo est do
lado de fora e o pecado do lado de dentro. O pecado
interior tenta o velho homem, cuja concupiscncia
incitada. Isso faz com que o velho homem d a ordem ao
corpo para pecar e envolver-se em transgresses. O
corpo muito flexvel; tudo o que voc lhe disser que
faa, ele far. algo que no tem domnio sobre si
mesmo. Por ele mesmo, nada pode fazer; ele s age
segundo as ordens do velho homem. Quando o Senhor
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nos salva, Ele no leva nosso corpo morte nem destri


a raiz do pecado. Antes, Ele crucificou nosso velho
homem com Ele na cruz.
Qual o resultado de crucificar o velho homem? O
resultado "que o corpo do pecado fosse destrudo". No
original grego, "destrudo" significa "desempregado". Isso
quer dizer que sem o velho homem, o corpo do pecado
no pode fazer mais nada. Inicialmente, o corpo do
pecado funcionava diariamente seguindo as ordens do
velho homem. como se pecar se houvesse tornado a
sua ocupao. Tudo o que fazia era cometer pecados. O
velho homem amava demasiadamente o pecado; queria
pecar, andava por pecar e gostava muito de fazer coisas
pecaminosas; o corpo seguia o velho homem para pecar
e tornar-se o corpo do pecado. Agora que Senhor lidou
com o velho homem e o crucificou, o corpo do pecado
fica desempregado; no h mais trabalho para ele fazer.
Quando o velho homem estava vivo, a profisso e a
ocupao do corpo do pecado era cometer pecados todos
os dias. Graas ao Senhor, esse velho homem sem
esperana foi crucificado! O corpo do pecado tambm
perdeu seu trabalho! Apesar de o pecado ainda existir e
ainda tentar ser o senhor, contudo no sou mais seu
escravo. Embora vez ou outra o pecado tente energizar o
corpo para que peque, ele no pode obter sucesso,
porque o Esprito Santo tornou-se o Senhor dentro do
novo homem. Como resultado, o pecado incapaz de
ativar o corpo novamente para pecar. Portanto, o alvo da
crucificao do velho homem e o desemprego do corpo
do pecado em Romanos 6:6 que "no sirvamos o
pecado como escravos".
Vimos estes trs itens: um fato: "que nosso velho
homem foi crucificado com ele", um resultado: "que o
corpo do pecado seja destrudo", e um objetivo: "que no
sirvamos o pecado como escravos". Esses trs esto
interligados e no podem ser separados. Conhecemos o
fato, o resultado e o objetivo. Mas como podemos obter
isso? Quais as condies necessrias para ter a
experincia de morrer juntamente com o Senhor? crer.
No h outra condio seno crer.
A maneira de receber a morte substitutiva do
Senhor Jesus a mesma de morrer juntamente com Ele.
Pela f, e no por obras, toma-se parte no resultado da
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morte substitutiva do Senhor Jesus, que a absolvio da


punio eterna. De semelhante modo, pela f toma-se
parte no resultado de morrer com o Senhor Jesus, que a
nossa libertao do pecado. um fato que o Senhor Jesus
j morreu por voc; tambm um fato que voc j
morreu com Ele. Se no crer na morte de Cristo por voc,
no poder participar da eficcia desta morte: a
absolvio da punio. Se voc no crer na sua morte
com Cristo, da mesma forma no poder receber a
eficcia da morte com Ele: a libertao do pecado. Todos
os que crem na morte substitutiva de Cristo esto
salvos, e todos que crem na sua morte com Cristo
venceram. Tomar parte na morte do Senhor Jesus, seja na
morte substitutiva ou na morte participativa, requer f.
Deus requer que creiamos. Precisamos crer na morte do
Senhor por ns e em Sua morte conosco. Romanos 6:11
diz: "Assim tambm vs considerai-vos mortos para o
pecado". A palavra "considerar" extremamente
importante. Freqentemente gostamos de "perceber" se
nosso velho homem morreu. Gostamos de "sentir" se ele
morreu. Se tentarmos perceber ou sentir, nosso velho
homem, em nossa experincia, nunca morrer. Ele no
morre por nossa "percepo" ou "sentimento". Quanto
mais "percebemos", mais notamos que ele no est
morto, e quanto mais "sentimos", mais vemos que ele
ainda est vivo. O velho homem no crucificado por
"perceber" ou "sentir"; ele experimenta crucificao por
meio do "considerar". Que considerar?
"Considerar" um ato de f; "considerar" a
aplicao da f; "considerar" o julgamento da vontade e
a execuo da vontade. "Considerar" completamente
contrrio a "perceber" e "sentir". "Perceber" e "sentir"
tm a ver com os sentimentos da pessoa, enquanto
"considerar" tem a ver com f e vontade. Portanto, a
crucificao do nosso velho homem no algo que
devamos sentir. errado dizer: "Eu no sinto que meu
velho homem esteja morto". Se o velho homem morreu
ou no, independe do seu sentimento; depende de voc
considerar isso ou no.
Como "consideramos"? Considerar-se morto ao
pecado considerar-se j crucificado. considerar que
seu velho homem j foi crucificado, e que a cruz do
Senhor Jesus a cruz para seu velho homem;
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considerar que a morte do Senhor Jesus a morte do seu


velho homem, e tambm que a poca da morte do
Senhor Jesus h mil e novecentos anos a poca em que
o seu velho homem morreu. O velho homem j foi
crucificado com Cristo. Isso um fato, um fato
consumado. Aos olhos de Deus, ele est morto. Agora
consideramos que ele est morto. Se considerarmos em
nosso corao as coisas nas quais cremos, Deus as
cumprir. Alm disso, deveramos exercitar a vontade
para considerar-nos mortos para o pecado. Se fizermos
isso, no mais seremos escravos do pecado. Considerar
tanto um ato como uma atitude. O ato questo de
momento, enquanto a atitude algo que algum mantm
todo o tempo. O ato uma ao momentnea acerca de
determinado assunto, enquanto a atitude uma
avaliao duradoura acerca de algo. Devemos considerarnos mortos para o pecado. Isso significa que deveramos
dar um passo definido para considerar-nos mortos para o
pecado. Aps isso, deveramos continuamente manter a
atitude de estar morto para o pecado. O ato o incio e a
atitude a continuao. Deveramos ter ao menos um
momento diante de Deus onde, de modo definitivo, a
partir daquele exato dia e hora, consideramos a ns
mesmos mortos. Aps essa considerao especfica,
deveramos
diariamente
manter
a
atitude
de
considerao definitiva, atitude que declara a ns
mesmos mortos para o pecado. O fracasso de muitas
pessoas este: embora se considerem mortas ao pecado
e tenham recebido a palavra de morrer com o Senhor na
cruz, acham que essa questo uma vez por todas e,
uma vez que fizeram essa considerao, no tero
problemas a partir de ento. Pensam que da mesma
forma que algum est morto quando seu corpo morre,
assim com a morte do velho homem de algum. Elas
no percebem que o mesmo no verdade na esfera
espiritual. Precisamos considerar-nos mortos com Cristo
cada dia e cada hora. Sempre que um crente pra de
considerar, seu velho homem, na experincia, no estar
morto. Essa a razo de muitas pessoas acharem que
seu velho homem parece ter ressuscitado. Se isso fosse
algo que pudesse ser resolvido uma vez por todas, no
precisaramos mais estar vigilantes. Entretanto, sabemos
que precisamos estar atentos. Vigilncia algo que
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necessitamos exercitar a todo o momento. De


semelhante modo, considerar o velho homem morto
algo contnuo e ininterrupto. Se os filhos de Deus
estiverem mais cnscios disso, evitaro muitos fracassos.
Tomar essa atitude no um exerccio mental,
mas uma avaliao permanente de ns mesmos na
vontade. Deveramos ser capazes de considerar-nos
mortos quer consciente, quer inconscientemente. Os
filhos de Deus sempre encontram dificuldades em faz-lo.
Por vezes, acham que "se esqueceram" de considerar-se.
Eles tm feito uso do rgo errado. Considerar um
exerccio da vontade, e no uma luta na mente. Se voc
vence ou no, depende de ter ou no tomado a atitude
de considerar-se morto. Isso no depende de ter ou no
lembrado de considerar-se. Se voc exercita a vontade
pelo Esprito Santo em manter essa atitude de morte,
descobrir que consciente ou inconscientemente essa
atitude estar com voc. A atitude ser sempre a mesma
quer se lembre ou no. Naturalmente, a mente tem sua
posio, mas no deveramos deixar a mente influenciar
a vontade. A vontade deve controlar a mente e lev-la a
auxiliar a vontade em manter essa atitude.
Portanto, cada dia e hora, consciente ou
inconscientemente, no importando o que faamos,
devemos sempre firmar-nos no fundamento da cruz e
considerar nosso velho homem morto. Aqui reside o
segredo de vencer o pecado e o diabo. O pecado e o
diabo esto relacionados entre si. Se o pecado no pode
ser nosso rei, espontaneamente o diabo no ter terreno
em nosso corao.
Se os crentes perceberem e receberem a verdade
da cruz, no haver tantos que retrocedem e fracassam.
Uma vitria duradoura no pode ser separada de uma
permanncia duradoura no fundamento da cruz.
Entretanto, isso no significa dizer que aps
termos "considerado" o velho homem morto na conduta e
na atitude, o pecado dentro de ns ser eliminado e
anulado. Uma vez que ainda estejamos no corpo, o
pecado ainda estar conosco. Dizer que o pecado pode
ser anulado nesta vida no o ensinamento da Bblia.
Podemos mortificar nosso velho homem crendo na cruz
do Senhor no Glgota e podemos fazer o corpo do pecado
ficar sem poder, definhar e ficar paralisado como morto,
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mas nunca poderemos fazer o pecado ser anulado.


Sempre que formos descuidados, desatentos e no
firmados no terreno da morte do Glgota, nosso velho
homem estar ativo e exercer sua autoridade e poder
novamente. Satans busca oportunidades o dia todo para
ativ-lo. Onde quer que haja uma brecha, ele tentar
recuperar a posio original.
Sendo esse o caso, quanto precisamos estar
vigilantes e alertas para que o velho homem nunca tenha
um dia para ressuscitar novamente! Mas isso no muito
difcil? Certamente a carne considera isso difcil. Portanto,
para que a cruz opere nos que crem, eles devem ter o
poder do Esprito Santo. A cruz e o Esprito Santo nunca
podem ser separados. A cruz torna possvel aos crentes
vencer o pecado; o Esprito Santo torna real na vida dos
crentes o que a cruz realizou. Um crente que quer ser
libertado dos pecados no deve fazer provises para a
carne; ele deve ser vigilante e estar pronto para pagar
qualquer preo. Ele deveria ter menos esperana em si e
mais confiana no Esprito Santo. Para o homem isso
impossvel; para Deus, nada impossvel.
A morte da cruz diferente de qualquer outro tipo
de morte. Esse tipo de morte o mais doloroso e
demorado. Portanto, se verdadeiramente considerarmonos mortos e tomarmos a cruz do Senhor como nossa, ela
ser dolorosa e miservel no tocante carne. O Senhor
Jesus ficou suspenso na cruz por seis horas antes de
morrer; Sua morte foi muito lenta. Na vida dos cristos,
as experincias de co-crucificao pertencem muitas
vezes a esse perodo de seis horas. Quando o Senhor
Jesus estava na cruz, Ele tinha o poder de descer se
assim desejasse. O mesmo verdade para os que so
crucificados com o Senhor. Sempre que algum permitir
que seu velho homem deixe a cruz, este a deixar. O
velho homem est pendurado na cruz mediante a
considerao da pessoa. Se algum mantiver a atitude de
que o velho homem est morto, este ficar to sem
foras quanto um morto. Mas uma vez que a pessoa
relaxe, o velho homem ser ativado. Muitos filhos de
Deus freqentemente querem saber por que seu velho
homem fica ressuscitando. Eles se esquecem que a morte
de crucificao lenta.
Satans est muito atento; ele aproveita toda
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oportunidade para ressuscitar o velho homem e fazer


com que os crentes cometam pecados. Toda vez que
estamos desapercebidos, sua tentao e engano vm.
Quando exteriormente a tentao e o engano vm, o
velho homem em nosso interior rpido em reagir. Nessa
hora, a pessoa deve voltar-se uma vez mais ao
fundamento da cruz e uma vez mais considerar-se morta.
Ela deve aguardar (por meio da sua considerao) que o
Esprito Santo lhe aplique o poder da cruz, at que a
tentao perca seu poder de atrao. Todo crente deveria
ter essa experincia extraordinria. Quando estiver a
ponto de ser derrotado, ele deve ir novamente cruz e
considerar-se morto; por meio disso ele provar um poder
que entra nele, que o guarda e fortalece para resistir
tentao. Entretanto, no verdade que algumas vezes
consideramos seguidamente e ainda assim no vemos
nenhum resultado, e pecamos? Essa a experincia de
muitos. Isso mostra que seu "considerar" tem algum
problema. Se voc tiver realmente considerado,
certamente encontrar um extraordinrio poder que
entra em voc. Lembremo-nos de que esse "considerar"
no dizer com a boca: "Estou morto, estou morto";
tampouco pensar na mente: "Estou morto, estou
morto". E o julgamento da sua vontade ao se considerar
morto e manter essa atitude de considerao com um
corao que cr. Podemos dizer que essa uma deciso
na vontade, por meio da qual declaramos: "Estou morto".
Em outras palavras, primeiro voc est desejoso de
morrer, ento considera a si mesmo morto. Precisamos
aprender a considerar com a vontade e com f.
Se realmente nos firmarmos em Romanos 6:11,
sempre teremos a experincia de ser libertados do
pecado. Quando um crente toma essa atitude pela
primeira vez, Satans tentar de propsito causar um
tumulto e far com que ele sinta que as coisas so
difceis demais para controlar. Nessa hora, ele deve
calmamente confiar no Esprito Santo para que aplique
nele o poder da cruz. No se debata, no fique ansioso,
no pense que a tentao grande demais e no
superestime o inimigo por causa disso. Voc deve
considerar-se morto para o pecado. A cruz tem o poder
de vencer o mundo. Nas vezes que infelizmente
falharmos, deveremos levantar-nos ainda mais e crer
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mais no poder da cruz. O Esprito Santo conduzi-lo- para


a vitria no Senhor Jesus. Irmos, "o pecado no ter
domnio sobre vs, pois (...) estais debaixo (...) da graa"
[Rm 6:14]!
II. MORRER COM O SENHOR PARA O EGO
Em nossa experincia, morrer para o ego mais
profundo e mais avanado que morrer para o pecado.
Normalmente os filhos de Deus prestam muita ateno a
vencer pecados. Eles sofrem muito aborrecimento do
pecado. Sabem muito bem como, aps pecar, sua vida
regenerada se preocupa com o maligno e com a
amargura do pecado. Eles provaram muito disso e
esperam muito vencer o pecado e no mais ser escravos
do pecado. Portanto, aps ter recebido a luz e ter
compreendido como morrer com o Senhor e como
considerar-se mortos para o pecado, eles confiam no
poder do Esprito Santo e comeam seriamente a
considerar-se mortos e a permitir que a vitria da cruz se
expresse em seu corao e por meio dele. Contudo,
sempre falta algo: depois de ter a experincia de vitria
sobre o pecado, acham que essa experincia o padro
mais elevado da vida e nada pode ser mais elevado.
Eles do ateno excessiva aos pecados. Como
resultado, uma vez que os tenham vencido, do-se por
satisfeitos. correto que prestemos ateno aos pecados
e correto que os crentes no negligenciem os pecados.
A vitria sobre pecados a base de toda justia e a
chave para o viver cristo adequado. Se o pecado tiver
domnio sobre ns, no poderemos esperar por qualquer
progresso espiritual. Mas isso no significa que possamos
parar na vitria sobre o pecado, e traar um limite e
designar um fim ao nosso avano. Devemos saber que
isso apenas o primeiro passo da regenerao de um
cristo. Ainda h um longo caminho diante de ns. No o
considere um fim! Aps vencer os pecados, o problema
imediato que se apresenta aos cristos como vencer o
"ego".
Os crentes freqentemente entendem mal o
verdadeiro significado de "ego". Alguns o confundem com
pecado. Consideram o ego como pecado e acreditam que
ele deveria ser levado morte. Naturalmente, o ego e o
pecado tm muito a ver um com o outro, mas o ego no
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o pecado. Muitos utilizam a medida com que medem o


pecado para medir cada comportamento exterior.
Qualquer coisa que consideram errada por eles
condenada como pecado e consideram-na como ego e
como a "me" do pecado, e que deve ser crucificada. Eles
pouco compreendem que por mais que o ego seja ruim,
ele nem sempre mau. verdade que tudo o que
provm da "me" do pecado pecado, e corrompido e
sujo, e tambm verdade que o que expresso pela
"me" do pecado por meio do ego no pode de modo
nenhum ser bom. Entretanto, s vezes, quando o ego
expresso, ele pode parecer muito bom aos olhos do
homem e pode parecer muito virtuoso, muito amvel e
muito justo. Se tomarmos a medida com que medimos o
pecado para medir o ego, certamente eliminaremos a
parte m do ego e manteremos a parte boa; boa, claro,
segundo a concepo do homem. Pelo fato de os crentes
no perceberem a fonte do ego e no compreenderem
que este pode produzir o que tanto Deus como o homem
condenam como mau, assim como o que reconhecido
pelo homem como bom, eles permanecem na esfera do
"ego" e deixam de entrar no desfrute da vida plena e rica
de Deus. Satans muitssimo sutil; ele oculta esse fato e
mantm os crentes em trevas, levando-os a se contentar
com a experincia da vitria sobre o pecado e parar de
buscar uma experincia maiselevada: a da vitria sobre o
ego.
A vida do ego exatamente a vida natural. A vida
natural foi afetada pela queda de Ado e tornou- se muito
corrompida. Pela queda de Ado, o homem adquiriu a
natureza pecaminosa. Esta est intimamente entrelaada
com a vida natural, que o ego. Nosso ego exatamente
o nosso eu; o que constitui nossa personalidade
individual. Em outras palavras, a nossa alma. Por ser a
natureza pecaminosa to intimamente relacionada ao
ego, difcil separar os dois em suas operaes, isto ,
em seus atos de pecado. Eles so to unidos que to logo
a "me" do pecado se mova, o ego concorda e executa, e
o homem comete pecados exteriores.
claro, nunca poderemos fazer uma separao
muito clara entre o ego e o pecado. Em um incrdulo, o
ego e o pecado so um, e muito difcil separ-los. O ego
j capaz de transgredir por si mesmo. Mas o pecado,
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sendo to poderoso, afeta o ego, domina-o, subjuga-o e


obriga-o a vir com mais idias para pecar. Sob a
influncia da queda de Ado, o ego j est corrompido ao
mximo. Agora quando ele colabora com o pecado, os
dois tm pouco motivo para conflito. Mesmo que algumas
vezes a conscincia faa um protesto muito fraco, to
curto e fraco que desaparece num instante. O ego e o
pecado cooperam mutuamente to bem que, em pessoas
no-regeneradas, ambos esto misturados. Para eles, o
pecado exatamente o ego encarnado. Para eles, o ego
simplesmente os muitos males que aparecem na vida
humana cada; simplesmente a raiz, os ramos e as
folhas do pecado. Para eles, o ego no somente a
origem do pecado, mas a prpria vida do pecado. Para
eles, o pecado o ego, e o ego o pecado. Aps um
homem ser regenerado, no estgio inicial de sua vida
crist, ele ainda acha difcil na experincia fazer distino
entre o pecado e o ego. Mais tarde, medida que recebe
mais graa de Deus e a obra da cruz e o poder do Esprito
Santo tornam-se mais evidentes nele, ele comea a
separar o pecado do ego. Ao longo do caminho na vida
crist, os filhos de Deus so gradativamente capazes de
diferenciar o ego do pecado. Os que tm a experincia de
Romanos 6:11 percebero que embora um homem possa
ter vencido o pecado, pode ainda no ter vencido o ego.
Para os crentes que so avanados em vida, a
vitria sobre o pecado fcil, ao passo que a vitria
sobre o ego muito difcil. Se um crente tem a
experincia plena da vitria sobre o ego, ter obtido a
vida que os apstolos tiveram.
A vida do ego exatamente a vida da alma. O ego
a nossa personalidade e tudo o que nela est contido.
Dele provm a opinio pessoal, gostos, pensamentos,
desejos, preconceitos, amor e dio. A vida do ego o
poder pelo qual algum vive. Devemos ter em mente que
o ego simplesmente a nossa pessoa acrescida de
gostos e desgostos. Essa vida o poder natural pelo qual
realizamos o bem e trabalhamos. O ego uma vida, pois
vive nos crentes cujo ego no foi removido. Mesmo nos
crentes que morreram para o ego, este freqentemente
tenta ressuscitar. A vida do ego centraliza-se no prprio
ego da pessoa.
Aps os crentes receberem o tratamento da cruz
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com relao ao pecado, o corpo do pecado ser


neutralizado e no ser mais capaz de agir. Entretanto,
devido falta de ateno vida do ego, esta ainda vive.
Nesse estgio, a vida do ego semelhante vida de
Ado antes da queda. No era espiritual porque no fora
transformada pelo fruto da rvore da vida, e no era
carnal, pois no havia pecado. Ela pertencia a si mesma,
e, sendo assim, podia pecar se o quisesse, e ser espiritual
se o quisesse. A vida dos crentes nesse perodo muito
semelhante a isso. No espiritual porque seu esprito
ainda no livre e no alcanou um andar segundo a
vida mais elevada de Deus. No carnal porque a pessoa
recebeu a consumao da cruz e se considera morta para
o pecado. Ela pertence ao ego, anmica, natural e no
transformada. Se no for cuidadosa, cair e ser
contaminada pelo pecado da carne. Se prosseguir e
proclamar
a
consumao
da
cruz,
tornar-se-
completamente espiritual. Contudo, se os crentes
permanecerem na esfera do ego, cairo na maioria das
vezes e muitas vezes tornar-se-o carnais.
Nesse perodo, os crentes esto na condio mais
vulnervel da vida crist. Por um lado, devem proteger-se
de cair; por outro, devem decidir-se a ter algumas obras
prticas justas. O perigo, ento, fazer o bem por esforo
prprio. No necessariamente algo bvio; por vezes,
pode estar muito obscuro e oculto. Algumas vezes leva
longo tempo para Deus mostrar aos crentes que eles
ainda esto no ego e ainda tentam cumprir a vontade de
Deus por esforo prprio. O ego inclui muitas coisas.
Vontade, emoes, amor e inteligncia esto no seu
domnio. O ego a prpria pessoa. A vida do ego o
poder pelo qual vivemos. O ego tambm a alma; um
rgo. A vida do ego a vida da alma, o poder que
motiva esse rgo. Quando um homem est no ego, a
vida do ego comunicar poder, isto , o prprio poder do
ego, para diversas partes do homem: a vontade, as
emoes, o amor, a inteligncia etc, e far com que o
homem pratique o bem e trabalhe. Sua vontade
suficientemente forte para resistir as tentaes
exteriores.
Suas emoes alegram a pessoa e a levam a
pensar que Deus est muito prximo dela. Seu amor ao
Senhor profundo e sincero. Sua inteligncia leva-a a
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produzir muitos ensinamentos bblicos maravilhosos e


muitos mtodos de realizar a obra de Deus. Mas, por fim,
tudo feito pelo ego e no pela vida espiritual de Deus.
Nesse perodo, Deus muitas vezes concede graa
especial aos crentes para que recebam muitos dons
maravilhosos. Ao perceber que todos esses dons provm
de Deus, espera-se que o homem se volte
completamente de si mesmo para Deus. Entretanto, na
experincia, o que um crente faz totalmente o oposto
do que Deus pretende. No apenas no se volta
inteiramente a Deus, como tira vantagem desses dons
para proveito prprio. Como resultado, esses dons
tornam-se uma ajuda para prolongar a vida do ego.
Portanto, Deus tem de trabalhar muitos dias e anos at
que essa pessoa desista de si mesma e se volte
inteiramente a Ele.
Aps um crente ser trazido por Deus a uma
compreenso profunda da maldade do ego, ele estar
disposto a levar o ego morte. Mas qual a maneira de o
ego morrer? No h outra maneira seno a cruz.
Devemos ler duas passagens da Bblia para entender a
relao entre a cruz e o ego.
"Estou crucificado com Cristo" (Gl 2:19b). "Se
algum quer vir aps Mim, a si mesmo se negue, tome
cada dia a sua cruz e siga-Me" (Lc 9:23).
O que Glatas 2:19 fala algo que foi cumprido
uma vez por todas. Aps perceber que nosso ego precisa
ser levado morte, deveramos ento, pela f,
reconhecer de modo definitivo que "estou crucificado
com Cristo". A palavra no texto original eg, o "eu", a
pessoa. Alm da cruz, certamente no h outro caminho
para levar o ego morte. Devemos atentar tambm para
as palavras "com Cristo". A crucificao do ego no um
ato independente dos crentes. Os crentes no devem
cravar o ego na cruz por si mesmos, com a prpria fora.
A crucificao do ego deve ser junto com Cristo e em
conjunto com Cristo. Isso no quer dizer que ajudamos
Cristo a colocar o ego na cruz. Pelo contrrio, significa
que Cristo j cumpriu esse fato, e agora eu apenas o
reconheo e creio na sua realidade. Aqui o ponto principal
Cristo. Essa a razo de se dizer: "Estou crucificado
com Cristo", e no "Cristo est crucificado comigo". No
que queiramos levar o ego morte e que Cristo vem
A Cruz - 16

meramente acompanhar-nos. Pelo contrrio, foi Cristo


que na morte carregou toda nossa "pessoa", nosso ego,
para a cruz e pregou-o ali. Portanto, no crucifico o ego
novamente, mas simplesmente reconheo o fato. A
palavra "estou" nos mostra que um fato e no um
desejo. Uma vida que morre para o ego possvel, real e
atingvel. Os apstolos nos tempos antigos alcanaram
esse tipo de vida; o ego deles passou no teste. Portanto,
-nos possvel obt-la tambm. Entretanto, devemos
lembrar-nos que "crucificado com" e no "crucificado
sozinho".
Separados do Senhor nada podemos fazer.
Crucificar o ego com a fora do ego uma tarefa
impossvel e jamais pode ser feita. Se no estivermos
unidos com o Senhor em Sua morte, nosso ego nunca
morrer. Em Sua morte, Cristo sozinho levou cruz toda
a velha criao, junto com cada parte dela. Se tentarmos
encontrar outra maneira fora da maneira do Senhor e
tentarmos realizar qualquer coisa fora do que Ele
cumpriu, no somente seremos tolos, mas tambm
desperdiaremos o tempo.
Portanto, no devemos fazer nada a no ser
achegar-nos ao Senhor em plena certeza de f e
reconhecer a Sua realizao como sendo nossa; em
seguida devermos orar para que o Esprito Santo aplique
em ns a obra da cruz do Senhor e expresse essa mesma
obra a partir de ns.
Devemos achegar-nos diante de Deus para
repreender o ego e oferecer tudo a Deus. Pelo Esprito do
Senhor, deveramos levar morte tudo o que est
includo na vida do ego. Devemos dizer a Deus: "De agora
em diante no mais eu, no mais minha aparncia,
opinies, gostos ou preconceitos. Porei tudo isso na cruz.
Comeando de hoje, viverei somente de acordo com a
Tua vontade. Senhor! s Tu, e no eu". Deveramos
submeter-nos ao Senhor dessa maneira enquanto
levamos morte tudo o que temos. Porm isso no
significa que de agora em diante nosso ego foi
exterminado. Ele no pode e no ser exterminado; ele
sempre existir. Por que, ento, dizemos para pregar o
ego na cruz? Aqui precisamos saber algo importante: a
questo diante de ns a que tem relao com a vida
espiritual. Para esse tipo de pergunta, devemos enfatizar
A Cruz - 17

mais a experincia espiritual do que mera preciso


literria. Existem muitas coisas que parecem contradizerse a outras na semntica e parecem totalmente
incompatveis. Contudo, elas se ajustam muito
harmoniosamente e no tm embarao de nenhuma
espcie na esfera da vida espiritual. Isso o que ocorre
aqui. Segundo o significado literrio, se o ego j est
morto, como no pode ser exterminado? Devemos saber
que a palavra "morto" aqui refere-se a um tipo de
processo na experincia espiritual. O fato de o ego estar
morto no significa que de agora em diante no existe;
significa que daqui para frente se submeter a Deus e
no permitir que seus gostos e desgostos tomem conta,
mas permitir que a cruz crucifique e elimine todos os
seus pensamentos e atividades egostas. Fazer com que a
vida do ego pare de dirigi-lo significa que o viver que se
origina da vida do ego est morto e no h mais vida do
ego e viver do ego, e somente a casca do ego
permanece. O ego inclui a vontade, as emoes, a
inteligncia etc. Isso no quer dizer que ao crer que nosso
ego foi crucificado com Cristo, nossa vontade, emoes,
intelecto etc. sero anulados! Ningum pode aniquilar as
poucas faculdades que compem seu ser apenas crendo
que foi crucificado com o Senhor! Morrer com o Senhor
simplesmente significa no mais permitir que o ego seja o
dono, no agir mais segundo a prpria vontade, emoes
e pensamentos, e no mais permitir que a vida do ego
tenha maneira prpria; significa permitir que o Senhor
Esprito governe tudo o que o ego engloba, de modo que
a pessoa obedecer a vida de Deus no seu interior. Uma
vez que o ego no est morto, ele no se submeter ao
Esprito Santo. Uma vez que o ego saia da cruz,
imediatamente reassumir sua velha postura. Os crentes
no tm nem o poder nem a maneira de subjugar a si
mesmos. Glatas 2:19-20 esclarece muito esse ponto:
"[Eu] [o ego] estou crucificado com Cristo (...) e esse
viver que agora tenho na carne". A Bblia no fala
claramente aqui? Na primeira sentena Paulo deixa muito
claro que seu ego foi crucificado, contudo na segunda
no diz ele que o ego ainda existe ? Portanto, a
crucificao do ego no implica a sua eliminao; pelo
contrrio, significa a interrupo das suas atividades e a
permisso de que o Senhor seja o Mestre. Isso deve estar
A Cruz - 18

muito claro.
O que foi dito acima foi alcanado uma vez por
todas. , porm, suficiente apenas crer uma vez que
fomos crucificados com Cristo? Acaso isso ir resolver o
problema uma vez por todas? Isso nos leva segunda
passagem da Bblia: "A si mesmo se negue, tome cada
dia a sua cruz e siga-Me" (Lc 9:23). Esse versculo
ressalta que as trs coisas que deveramos fazer so, na
verdade, apenas uma dividida em trs passos. O primeiro
passo negar o ego. Negar significa rejeitar, descartar,
ignorar e no reconhecer a interpelao de algum. O
significado de negar o ego simplesmente no permitir
que ele seja o senhor. Esse passo um ato definido;
crer especificamente que "estou crucificado com Cristo".
Para preservar o trabalho desse passo, devemos levar a
cabo o segundo passo, que consiste em "cada dia" tomar
a cruz. Isso significa que, uma vez que entregamos o ego
cruz voluntariamente e o impedimos de ser o senhor,
devemos, ento, continuar a neg-lo diariamente.
Negar o ego deve ser "diariamente" e
ininterruptamente. Essa questo no pode ser realizada
uma vez por todas. O Senhor precisa conceder-nos uma
cruz diria para carregar. O ego muito ativo e Satans,
que tira vantagem do ego, tambm incansvel. A todo o
momento, o ego procura uma oportunidade de restaurarse e jamais deixar escapar a menor chance que seja.
Assim, de suma importncia que tomemos a cruz
diariamente. nisso que os crentes precisam ser
vigilantes.
Deveramos "cada dia" e momento aps momento
tomar a cruz que o Senhor nos tem dado; e ainda
continuamente reconhecer que a cruz do Senhor nossa
e no dar qualquer espao para o ego nem permitir que
ele assuma qualquer posio. O terceiro passo seguir o
Senhor; isto positivamente honr-Lo como Senhor e
obedecer completamente a Sua vontade. Dessa maneira,
o ego no ter chance nem possibilidade de se
desenvolver. Esses trs passos esto totalmente
baseados e centralizados na cruz. O primeiro passo, de
negar o ego, do lado negativo. O segundo passo, de
tomar a cruz, negativamente positivo. O terceiro passo,
de seguir o Senhor, do lado positivo.
O ensinamento nessas duas passagens no deve
A Cruz - 19

ser desvinculado um do outro. Se os tomarmos e os


praticarmos juntos, teremos a experincia de vencer o
tempo todo. Entretanto, devemos permitir que o Esprito
Santo faa Sua prpria obra em ns e permitir que a obra
consumada da cruz seja trabalhada em ns.
Nosso pensamento em geral que estamos muito
desejosos de dar a Cristo nossas coisas ms, sujas,
pecaminosas e satnicas e t-las pregadas na cruz com
Ele. Estamos muito dispostos a livrar-nos das coisas ms
do ego. Entretanto, nosso problema freqente que
achamos que deveramos manter as coisas boas do ego.
Na viso de Deus, o ego est totalmente
corrompido e afetado profundamente pela queda de
Ado. De acordo com Deus, Ele no pode curar a vida do
ego nem melhor-la. No h outra maneira seno
crucific-la com Cristo. O mundo est disposto a deixar
que tudo se v e at mesmo se dispe a sacrificar seu
prprio dinheiro e tempo; contudo, encontra muita
dificuldade em negar o ego e crucific-lo. Sempre
consideramos que o ego no de todo mau. Esse o
ponto de vista humano. claro que o homem natural no
tem a inteno de preservar somente sua bondade.
Entretanto, inconscientemente e involuntariamente, ele
preserva o lado bom do ego e leva morte o lado mau.
Pouco nos damos conta de que o ego ou est totalmente
vivo ou totalmente morto. Se a parte boa do ego
mantida viva, no h garantia de que a sua parte m
esteja morta. Portanto, os crentes tm uma lio sria a
aprender aqui. Eles devem estar dispostos a crucificar
com Cristo tanto a parte boa como a parte m do ego. O
ego natural de muitas pessoas honesto por nascimento.
Alguns so muito pacientes, outros so amveis. muito
difcil para elas levar todo o ego morte. No
subconsciente, elas mantm sua honestidade, pacincia
e amor, e deixam que as outras coisas erradas sejam
crucificadas com o Senhor. Esses crentes devem aprender
de Deus a perceber que eles mesmos no so confiveis.
Somente ento submeter-se-o ao Senhor. Podemos
aprender uma lio de Pedro nesse ponto. Antes de
experimentar a morte e ressurreio de Cristo e o
preencher do Esprito Santo, Pedro realmente pensava
que seu amor pelo Senhor fosse correto. Entretanto, sua
promessa de "morrer com o Senhor" foi cumprida? A falha
A Cruz - 20

de Pedro foi causada pela sua total confiana em si


mesmo; ele confiou em na prpria bondade. Contudo no
percebeu isso. Afinal, difcil perceber o ego. Devemos
confiar na avaliao que Deus faz de ns e colocar o ego
na cruz.
Se considerarmos a avaliao de Deus sobre o
mundo, ficaremos mais seguros desse fato. Deus disse:
"No h justo, nem um sequer" (Rm 3:10). Para o mundo,
realmente no h nenhum justo? Existem uns poucos
justos de acordo com o ponto de vista do mundo! O
motivo de Deus considerar nenhum justo que toda
justia deles produzida por eles mesmos. O ego
profundamente cultivado pela natureza de Ado. "Acaso
pode a fonte jorrar do mesmo lugar o que doce e o que
amargoso?" (Tg 3:11). O homem pensa possuir o que o
inundo aceita como justia. Contudo, "desconhecendo a
justia de Deus e procurando estabelecer a sua prpria,
no se sujeitaram que vem de Deus" (Rm 10:3). Os que
se acham justos no so justos; so tambm pecadores
destinados perdio. Somente os que receberam toda a
pessoa do Senhor Jesus so justos.
Podemos examinar outro trecho da Palavra que
nos diz como a bondade da vida do ego deve ser levada
morte antes que algum possa produzir bons frutos. Essa
passagem, entretanto, lida mais com a vida do ego do
que propriamente com o ego.
"Se o gro de trigo, no cair na terra, e morrer,
fica ele s; mas se morrer, produz muito fruto" (Jo 12:24).
Aqui o Senhor fala aos que Nele crem. Essa a razo de
essa palavra ser um chamamento. "Se algum Me serve,
siga-Me" (Jo 12:26). Aps dizer essas palavras, Ele no
nos deixou em trevas, mas continuou explicando: "Quem
ama a sua vida da alma perde-a; e quem odeia a sua vida
da alma neste mundo, guard-la- para a vida eterna [no
original, a vida espiritual]." O ensinamento aqui que a
vida do ego deve ser levada morte.
A vida muito preciosa. Pode-se sofrer a perda de
tudo, menos da vida. Contudo, aqui est um chamamento
para perder nossa vida. Nossa vida do ego foi-nos
concedida pelo nascimento; legtima e boa. Contudo,
aqui o Senhor requer que a levemos morte.
Que essa vida? uma vida natural, uma vida
que temos em comum com todos os animais, uma vida
A Cruz - 21

com mobilidade. Nosso intelecto, amor e emoes so


todos dominados por essa vida. Cada habilidade do corpo
controlada por ela. Cada parte do nosso ser
controlada por ela. Apesar de no ser errado exercitar o
intelecto, amor e emoes, essa vida dominante, essa
vida que provm do nascimento natural, no espiritual.
A menos que a vida espiritual se torne a expresso e a
fora motriz de todas as habilidades dos crentes, um
crente "perder" sua vida, isto , ele nunca produzir
fruto.
Essa vida do ego bela e atrativa. Nosso Senhor
utiliza o trigo como ilustrao. A casca de um gro de
trigo muito atrativa. Sua cor dourada. Embora seja
belo, ele intil se permanecer meramente como gro.
Ele deve ser separado (ou ir junto) de seus companheiros
e cair na terra, um lugar escuro, oculto e de sofrimento, e
morrer ali. Quando morre, ele perde a beleza e tudo o que
tem. No ser mais um objeto de admirao do homem
como antes. Se verdadeiramente estivermos dispostos a
morrer, e se realmente morrermos, perderemos os muitos
elogios do homem. Nossa beleza natural ser destruda.
Primeiramente, poderamos ter tido a inteligncia de
apresentar muitos novos argumentos e teorias. Quando o
ego morre, temos de aguardar direo e liderana do
Senhor, e no ousamos depender mais da prpria
inteligncia. Antes podamos ter tido amor e ter amado a
muitos, podamos motivar-nos a amar o Senhor. Quando o
ego morre, teremos de deixar o amor do Senhor amar por
meio de ns e permitir ao Esprito Santo permear nosso
corao com o amor do Senhor. No ousaremos ser
motivados pelo amor natural. Antes podamos ter tido
emoes e podamos estar jubilosos, irados, tristes e
alegres vontade; podamos ter comunho com o Senhor
por intermdio dos sentimentos e podamos sentir Sua
alegria. Com a morte do ego, teremos de deixar o Senhor
controlar nossas emoes. Ficaremos tristes quando o
Senhor estiver triste. Ficaremos alegres quando o Senhor
estiver alegre. Teremos de deixar o Senhor ter liberdade
em ns. Mesmo que por vezes percamos o sentimento do
Senhor, ainda teremos de permanecer fiis e no
mudaremos de atitude. No ousaremos mudar por causa
das emoes. O que antes nos parecia proveitoso ser
considerado como perda por causa de Cristo. Ao morrer
A Cruz - 22

com o Senhor para o pecado, abandonamos as coisas


ilcitas. Ao ser crucificados com o Senhor para o ego,
abandonamos as coisas lcitas.
Esse, sem dvida, um passo difcil de dar.
Estreita a porta e apertado o caminho que conduz para
a vida, e so poucos os que a encontram.
Que tipo de morte essa? a morte da cruz. O
Senhor mesmo disse isso (Jo 12:33). Portanto, no temos
qualquer escolha a no ser cair na terra prontamente e
morrer. Devemos morrer alegremente com o Senhor e
participar da comunho da Sua cruz. Cada dia,
deveramos manter uma atitude de odiar a vida do ego
para preserv-la para a vida eterna, isto , dar fruto para
a vida eterna e produzir muitos gros. Isso no algo da
noite para o dia. Se fosse assim, teria sido fcil. Mas a
palavra do nosso Senhor : "Quem odeia a sua vida da
alma neste mundo". Devemos odiar nossa vida do ego
uma vez que vivemos no mundo. Se praticarmos isso
incessantemente, nosso ego ser despojado do seu
poder. No devemos considerar a palavra "morte"
levianamente. No suficiente ser um gro de trigo
sozinho. Como filho de Deus nascido de novo (Mt 3:38), a
pessoa meramente um beb e no pode fazer muito
por Deus. No basta cair na terra, pois mesmo se algum
estiver disposto a sofrer e ser escondido, ainda no est
morto e ainda um nico gro; ainda no existe
aumento. A morte o ltimo e mais importante passo. A
morte destranca a porta da vida. A .morte o nico
requisito para dar fruto. A morte indispensvel. E,
contudo, quantos a tm de fato experimentado? A morte
pe fim a toda atividade; o trmino da nossa vida
humana. Depois da morte, no resta lugar para a
atividade da vida do ego. Essa no uma morte
hesitante, porque o Senhor disse que deveramos "odiar"
essa vida do ego. Odiar uma espcie de atitude; uma
atitude duradoura. Portanto, deveramos voluntariamente
levar essa vida morte; deveramos ter plena
compreenso da pobreza dessa vida e odi-la.
Qual o resultado da morte dessa vida? O resultado
so os muitos gros. O motivo, o real motivo de o Senhor
no poder usar-nos que trabalhamos pelo nosso
intelecto, amor etc. Essa vida da alma de nvel inferior;
no de nvel elevado. Sendo assim, dificilmente poder
A Cruz - 23

dar fruto. Embora tenha alguns mritos, somente "o que


nascido do Esprito esprito". A vida do ego, e tudo o
mais que a acompanha, completamente intil. Se
realmente colocarmos a ns mesmos, nossa vida do ego,
isto , tudo o que podemos fazer e tudo o que somos,
completamente na cruz do Senhor, veremos como o
Senhor nos usar. Se estivermos vazios interiormente,
no haver qualquer barreira para a gua viva de Deus
jorrar de ns. Esse tipo de dar fruto diferente do tipo
comum de dar fruto, pois o fruto que produzimos so
"muitos". O nosso dar fruto depende totalmente da nossa
morte.
Portanto, crentes, assim como nosso ego nos
havia preenchido, assim tambm agora Cristo nos deve
preencher. Caso contrrio ainda no teremos recebido a
salvao plena. A chave para receber a salvao e a
chave para ser salvos ser libertados do ego. fcil um
crente que vive no ego cair em pecado. Essa a razo
pela qual para morrer completamente para o pecado,
deve-se morrer completamente para o ego. Cristo no
apenas o Salvador que nos livra do pecado; tambm o
Salvador que nos salva do ego. Morrer para o ego a
nica vereda para o viver espiritual. Contudo, alm de
Deus, ningum pode levar nossa vida do ego morte.
Entretanto, se no estivermos dispostos, Deus nada pode
fazer. A atividade do ego algumas vezes est
completamente oculta sob um vu espiritual. Um crente
pode no reconhec-la de imediato por si mesmo. Essa
a razo de Deus ter de remover o vu por meio de todos
os tipos de circunstncias exteriores para que o crente
venha a conhecer a si mesmo. A coisa mais difcil uma
pessoa conhecer a si mesma. No nos conhecemos. E por
isso que temos de passar pela mo disciplinadora de
Deus antes de perceber a maldade do ego. Se na
experincia no morremos para o ego, no obtivemos
nenhum progresso real na vida espiritual. Se voc e eu
estivermos dispostos a deixar o Esprito Santo do Senhor
aplicar a morte do ego a ns e oper-la em ns hoje,
veremos grande progresso em nossa vida.
Irmos!
Possamos
declarar
juntos
em
unanimidade: "No seja como Eu quero, e, sim, como Tu
[o Pai] queres" (Mt 26:39)!
O artigo acima lida com questes relativas vida
A Cruz - 24

espiritual. Que o leitor no considere isso como uma


espcie de teoria. Deve-se comparar a experincia
espiritual com as palavras ditas aqui. Fazendo isso,
entender-se- essas palavras. Todos somos bebs em
Cristo. Que o Senhor nos dirija passo a passo. Se no
temos a experincia da morte do ego, melhor dizer que
no a temos. Contudo, nunca devemos tomar a vida do
ego como se fosse a vida espiritual. Que Deus nos
abenoe!

CAPTULO DOIS
O TEMPO DA CRUZ A ETERNIDADE DA
CRUZ
(O presente artigo foi publicado pela primeira vez,
no Volume 1, Nmero 3 da revista The Christian [O
Cristo] em janeiro de 1926.)
Toda vez que consideramos a cruz, ela causa
admirao em ns! Toda vez que nos lembramos da
redeno do Senhor Jesus, nosso corao preenchido
tanto por tristeza como por jbilo. Para ns, a cruz do
Senhor no somente uma cruz de madeira, mas um
smbolo da Sua obra redentora completa e da plena
salvao realizada por essa obra redentora.
De incio, quando recebi o Senhor Jesus,
freqentemente procurava descobrir como os homens no
Antigo Testamento, que vieram antes da poca da
crucificao do Senhor, poderiam ser salvos. Naqueles
dias eu era um beb no Senhor e estava intrigado com
essa questo.
Nos ltimos anos, no tenho visto muito do
vigoroso poder da cruz manifestado nos cristos. Parecelhes que a morte do Senhor algo que ocorreu h muito
tempo, h mais de dezenove sculos. Sendo assim, ela
no parece ter qualquer poder.
A Cruz - 25

Agradeo ao Pai por recentemente ter-me


mostrado a eternidade da cruz. Devido aos dois conceitos
acima mencionados, acho necessrio que os santos de
Deus estejam familiarizados com o ensinamento da
"eternidade"da cruz. Se percebermos que a cruz ainda
extremamente alentadora, quanto seremos tocados por
ela!
A MORTE DO SENHOR RELACIONADA COM A
ANTIGA E A NOVA ALIANA
Podemos ler primeiramente Hebreus 9:15-17: "Por
isso mesmo, ele o Mediador da nova aliana, a fim de
que, intervindo a morte para remisso das transgresses
que havia sob a primeira aliana, recebam a promessa da
eterna herana aqueles que tm sido chamados. Porque,
onde h testamento [a mesma palavra para aliana no
original], necessrio que intervenha a morte do
testador; pois um testamento [aliana] s confirmado
no caso de mortos; visto que de maneira nenhuma tem
fora de lei enquanto vive o testador". Esses poucos
versculos nos mostram a relao entre a morte de Cristo
na cruz e a antiga e a nova aliana. Sob a antiga aliana,
os homens pecaram da mesma forma que o fazem agora.
Uma vez que existia o pecado, havia a necessidade do
Salvador. Se um homem pecou e no recebeu o perdo
de Deus, ele ter de suportar seu prprio julgamento do
pecado. Deus no pode perdoar o pecado do homem
simplesmente pela Sua misericrdia. Fazer isso coloc-Loia em injustia. Por essa razo, na redeno maneira de
Deus, Ele estabeleceu o caminho da substituio. Sob a
antiga aliana, Ele utilizava muitos sacrifcios e ofertas
para fazer propiciao pelos pecados do homem. Uma
vez que muitos animais morriam a favor do homem, este
recebia o justo perdo de Deus. A palavra "propiciao"
no hebraico significa "encobrir". Sob a antiga aliana, a
propiciao era somente um encobrimento dos pecados
do homem com o sangue de animais, pois a Bblia
claramente diz: "Porque impossvel que o sangue de
touros e de bodes remova pecados" (Hb 10:4). Por essa
causa, na plenitude dos tempos Deus enviou Seu Filho ao
mundo para morrer pelos homens. Por meio de Sua nica
oferta de Si mesmo, a salvao eterna da redeno foi
A Cruz - 26

cumprida. Os pecados que no eram removidos pelo


sangue de touros e bodes, no Antigo Testamento, so
agora removidos por meio da Sua morte, pois Ele o
"Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo" (Jo 1:29).
A morte de Cristo conferiu grande mudana histria:
dividiu a era do Antigo Testamento da do Novo
Testamento. Antes dela tnhamos a era do Antigo
Testamento; aps ela temos a era do Novo Testamento. A
leitura dos versculos mencionados acima abrange esse
ponto.
Esses trs versculos falam sobre dois tipos de
relacionamento que a morte do Senhor tem com a antiga
e a nova aliana. Hebreus 9:15 mostra como Ele o
Mediador. Os versculos 16 e 17 mostram como Ele se
tornou o que fez o testamento.
Vimos que todos os homens na primeira aliana
eram pecadores. Embora oferecessem a Deus animais
como propiciao por seus pecados, estes foram apenas
cobertos; no foram removidos. Naquela poca, Deus
perdoou seus pecados porque pelo sangue de muitos
sacrifcios Ele viu, distncia, o sangue de Seu Filho e a
sua eficcia. Entretanto, a menos que o Senhor Jesus
morresse, Deus ainda no poderia terminar com o
problema do pecado na primeira aliana. O pecado
precisa ser removido. Quando Cristo morreu, o pecado
sob a primeira aliana foi removido. Podemos ver de
outro ngulo a relao que a morte do Senhor tem com a
primeira aliana. Toda aliana tem as suas condies. A
antiga aliana tambm tinha suas exigncias. Quando o
homem ficava aqum desses requisitos, ele pecava. A
punio pelo pecado a morte. por isso que o Senhor
Jesus teve de morrer a favor dos que estavam na primeira
aliana e redimi-los de seus pecados. Ele cumpriu todos
os requisitos da primeira aliana, terminou-a e iniciou a
nova aliana.
Por Sua morte, Ele redimiu o homem dos pecados
cometidos na primeira aliana e tornou-se o Mediador da
nova aliana. Ele ser o Mediador da nova aliana est
baseado na Sua redeno dos pecados dos que estavam
na primeira aliana. Originalmente, o homem deveria
receber a promessa da herana eterna. Entretanto,
devido ao seu pecado, ele foi impedido de herd-la. Agora
o Senhor Jesus morreu. O homem est redimido do
A Cruz - 27

pecado e os chamados esto qualificados a receber a


herana eterna. Portanto, o Senhor Jesus tornou-se o
Mediador por meio da morte na cruz. Por um lado, Ele
deu fim aos pecados da antiga aliana; por outro,
introduziu a bno da nova aliana. Tudo isso est
relacionado com o fato de Ele ser o Mediador.
A seguir devemos consider-Lo como o que fez o
testamento. A palavra "testamento" "aliana" na lngua
original. Na explanao acima, vimos a lei da aliana.
Todos os que transgrediam a lei morriam. Cristo morreu
para redimir-nos do pecado. Posto isso, consideremos o
testamento da aliana. Um testamento significa um
arranjo feito por um testador para a passagem de suas
posses, quando da sua morte, para seu herdeiro. O
Senhor Jesus o Testador, o que fez o testamento. Todas
as bnos desta era e da prxima pertencem a Ele.
Assim como Ele desejava carregar os pecados dos que
estavam na primeira aliana, da mesma forma Ele deseja
conceder tudo o que prometido nessa aliana
(testamento). Para que pudesse redimir o homem de seus
pecados, Ele teve de morrer. Para que o homem pudesse
herdar o testamento, Ele tambm teve de morrer. Se um
homem estiver vivo, o testamento que ele fizer no
estar em vigor. Ele deve morrer antes que o herdeiro
possa receber a herana. Aqui vemos o profundo
relacionamento entre a morte de Cristo e a antiga e a
nova aliana. Resumindo, sem a Sua morte no haveria a
antiga e a nova aliana. Sem a Sua morte, o Antigo
Testamento no poderia ser completo, pois o requisito da
Sua lei no teria sido satisfeito. Sem a Sua morte no
poderia haver o Novo Testamento, porque no haveria
maneira de a bno do Seu testamento ser concedida
aos chamados. Mas o Senhor morreu, e terminou a
primeira aliana e decretou a segunda. De fato, o Novo
Testamento foi decretado por Seu sangue.
COMO OS HOMENS ERAM SALVOS NO ANTIGO
TESTAMENTO?
Se o sangue de touros e bodes no era capaz de
remover pecado, como mencionamos anteriormente,
como, ento, os homens no Antigo Testamento eram
salvos? Pela cruz. O homem havia pecado. Portanto,
somente um homem podia cumprir a redeno do
A Cruz - 28

pecado. Embora os animais fossem inocentes e sem


mcula, eles no podiam redimir o homem de seus
pecados. Por que, ento, Deus prometeu, em Levtico 17,
que o sangue de criaturas era capaz de redimir algum
do pecado? Deve existir algum significado muito profundo
aqui. As coisas da lei so "sombra das coisas que haviam
de vir; porm o corpo de Cristo" (Cl 2:17). Portanto,
todos os sacrifcios e ofertas no Antigo Testamento
referem-se a Cristo. Apesar de Cristo ainda no ter
morrido na poca da primeira aliana, Deus pretendia
que todos os sacrifcios oferecidos naquele perodo
fossem prefiguraes de Cristo. A morte deles era
tomada como a morte de Cristo. Por intermdio do
sangue de muitos animais, Deus contemplava o sangue
de Seu Filho amado. Por meio de muitos touros e bodes,
Ele via "o Cordeiro de Deus". Nos muitos sacrifcios, Ele
contemplava a morte substitutiva de Cristo. Ao aceitar
aquelas ofertas, era como se aceitasse o valor da morte
de Seu Filho. Por causa disso, o homem era redimido dos
pecados. Ele reconheceu nos inocentes touros e bodes o
Seu querido Filho. Assim Ele podia perdoar os pecadores
com base nos sacrifcios que ofereciam. Toda vez que as
ofertas eram imoladas, elas falavam do sacrifcio
vindouro do Filho de Deus como a oferta pelo pecado no
Glgota e do Seu cumprimento da eterna obra de
salvao. Pelo fato de o Senhor ser um homem, Ele
capaz de redimir o homem do pecado. Por ser Ele Deus,
capaz de redimir dos pecados todos os homens, do
passado e presente.
Os que ofereciam os sacrifcios no Antigo
Testamento, consciente ou inconscientemente, criam em
um Salvador crucificado que havia de vir. Todos os seus
sacrifcios eram para faz-los voltar ao Salvador que viria.
Embora o Senhor Jesus ainda no tivesse nascido naquela
poca, a f no contemplava o que podia ser visto. Pelo
contrrio, ela contemplava o que no podia ser visto. A f
viu ao longe um Salvador vicrio e creu Nele. Quando
chegou o tempo, o Filho de Deus veio e morreu pelos
homens. Ento, o que havia sido apenas questo de f,
tornou-se fato.
COMO OS HOMENS SO SALVOS NO NOVO
TESTAMENTO?
A Cruz - 29

Sabemos que estamos na era do novo testamento.


Como somos salvos nesta era? Cristo morreu e a salvao
foi consumada. Se crermos no Senhor Jesus, que significa
receb-Lo pela f como o Salvador, seremos salvos.
Alguns tm dificuldade para compreender como Cristo
pde morrer por eles mesmo antes de terem nascido. De
fato, isso representa um problema para os sentidos
fsicos. Contudo, para a f, uma verdade gloriosa.
Primeiramente, precisamos perceber que o tempo
no pode restringir Deus. Para ns, mortais, umas poucas
dcadas so um longo tempo, mas o nosso Deus
eterno. Para Ele, at mesmo mil anos no significam
muito. Embora o tempo possa restringir-nos, ele no pode
restringi-Lo. Sendo assim, muito embora tenhamos crido
em um Senhor que morreu por ns uma nica vez, h
muitos anos, somos salvos.
A Bblia diz que o Senhor Jesus ofereceu-se a Si
mesmo uma vez por todas e cumpriu a obra da redeno
(Hb 7:27). Ele Deus, por isso pode transcender o tempo
para redimir os que viveram milhares de anos antes Dele,
bem como os que vivem milhares de anos depois Dele. E
Ele no somente pode redimir estes; se, infelizmente, o
mundo continuar por outros milhares de anos, a Sua
redeno ainda ser eficaz. Uma vez que Ele terminou a
Sua obra, ela foi cumprida eternamente. Se um pecador
desejar ser salvo agora, o Senhor no precisa morrer por
ele novamente. Ele s precisa aceitar o valor da oferta
nica do Senhor e ser salvo. A nossa f tambm no
restringida pelo tempo; a f pode conduzir algum para a
realidade da eternidade. Assim como os homens no
Antigo Testamento contemplaram um Salvador vindouro e
foram salvos, da mesma forma contemplamos um
Salvador no passado e somos salvos. O fato de a questo
ter sido no passado no significa que tenha terminado.
Pelo contrrio, significa que est feito. Os homens no
Antigo Testamento olhavam para frente; ns, no tempo
presente, olhamos para trs. A f levou os do Antigo
Testamento a aceitar um Salvador que viria. No ir a
nossa f levar-nos a aceitar um Salvador que passou?
Ao ler Hebreus 9:12-15 seria muito significativo se
ligssemos os trs "eternos" desses versculos. O que o
Senhor cumpriu foi uma redeno eterna. Portanto,
quando algum cr Nele, recebe essa redeno.
A Cruz - 30

necessrio percebermos que a importncia da cruz no


foi determinada pelo homem, e, sim, por Deus. Deus
avalia a redeno da cruz como sendo eterna. Por
conseguinte, ns, pecadores que no temos justia
prpria, deveramos reconhecer a palavra de Deus como
verdadeira, agir de acordo com ela, crer na cruz do Seu
Filho e ser salvos.
O TEMPO DA CRUZ
Esse o ponto mais crucial. Embora a Bblia diga
que o Senhor Jesus ofereceu um nico sacrifcio pelos
pecados, ela ressalta que "tendo oferecido, para sempre,
um nico sacrifcio pelos pecados, assentou-se" (Hb
10:12). A palavra "nico" significa que o sacrifcio do
Senhor pelos pecados foi perfeito; Ele somente teve de
redimir o homem dos pecados uma vez. Entretanto, esse
sacrifcio pelos pecados para sempre. um eterno
sacrifcio pelos pecados! Isso quer dizer que no somente
o efeito desse sacrifcio pelos pecados eterno, mas o
prprio sacrifcio eterno. Muito embora Cristo tenha
ressuscitado e viva eternamente, .parece que a Sua cruz
continua a existir! Que possamos perceber a eternidade
da cruz! No se trata de um acontecimento ocorrido h
mil e novecentos anos. Hoje ele permanece cheio de
frescor.
Apocalipse 13:8 diz: "Do Cordeiro que foi morto,
desde a fundao do mundo". O nosso Senhor o
Cordeiro que foi morto desde a fundao do mundo, at
agora e eternamente. Para Ele, a cruz no meramente
um evento de determinado tempo, em determinada data,
de determinado ms, de determinado ano. Pelo contrrio,
algo que tem existido desde a fundao do mundo at
agora. Ao criar o homem, Ele j sabia de antemo o preo
da redeno vindoura. Ele criou o homem com Seu poder.
Da mesma maneira redimiu o homem com Seu sangue.
como se fosse crucificado desde o incio quando criou o
homem. Por milhares de anos Ele suportou o prolongado
sofrimento da cruz. A morte nica no Glgota
simplesmente expressou a aflio que o Esprito de Deus
havia suportado por longo tempo. Que graa! Que
maravilha! No temos palavras para expressar o
significado desse versculo. Antes de o Senhor Jesus
deixar o cu e enquanto ainda estava na glria, Ele j
A Cruz - 31

conhecia o sofrimento da cruz. Ele o conhecia durante os


milhares de anos antes de vir. Ele conhecia isso na poca
da criao. Desde a eternidade passada, a cruz tem
estado no corao de Deus. Ao considerar como, na
eternidade passada, Deus sabia que iria criar o homem e
este iria cair, ns percebemos como o Seu corao,
humanamente falando, deve ter-se afligido com isso. Por
amar tanto os homens, Ele determinou antes da fundao
do mundo que Cristo morreria em nosso favor (1 Pe 1:20).
Embora Cristo tenha aparecido uma nica vez, nos
ltimos tempos, pelos nossos pecados, por causa do Seu
amor pelo mundo Ele vem sofrendo aflio e dor desde a
fundao do mundo, como se j houvesse sido crucificado
milhares de vezes! Que lstima que muitos, ainda agora,
O aflijam, como que crucificando-O novamente. Quando
ficamos cientes de Seu to grande amor, nada podemos
fazer seno ficar maravilhados e admirados diante Dele!
Esse o corao de Deus! Se percebermos isso, no
amaremos a Deus muito mais? Portanto, humanamente
falando, os do Antigo Testamento criam em uma cruz
vindoura, enquanto os do Novo Testamento crem em
uma cruz do passado. Na verdade, no existe distino
de tempo e perodo. A cruz do Antigo Testamento algo
presente e a cruz do Novo Testamento tambm algo
presente. Possa o Senhor abrir-nos os olhos a fim de
vermos que a cruz independe do tempo.
O ETERNO FRESCOR DA CRUZ
Os do Antigo Testamento morreram. Portanto,
prestaremos ateno somente aos do tempo presente.
Muitos afastam a cruz de volta mil e novecentos anos e
consideram-na velha, ultrapassada e obsoleta. Embora
seja verdade que a histria da humanidade considere o
Glgota de Cristo como um acontecimento histrico, na
experincia espiritual dos crentes a cruz de Cristo ainda
um evento fresco. No algo velho, ultrapassado ou
obsoleto. Podemos considerar alguns versculos:
Hebreus 10:19-20 diz: "Tendo, pois, irmos,
intrepidez para entrar no Santo dos Santos, pelo sangue
de Jesus, pelo novo e vivo caminho que ele nos consagrou
pelo vu, isto , pela sua carne". Para compreender esses
A Cruz - 32

dois versculos, precisamos entender as coisas


mencionadas no Antigo Testamento. Nos tempos antigos,
o tabernculo era dividido em duas sees. A primeira
era chamada de Lugar Santo e a segunda, de Santo dos
Santos. As duas sees eram separadas por um vu. Os
que entravam no Santo dos Santos tinham de passar
pelo vu. A glria de Deus era manifestada dentro do
Santo dos Santos. Nenhuma pessoa comum podia entrar
ali. Somente o sumo sacerdote podia entrar nele uma vez
ao ano. Antes de faz-lo, ele devia primeiramente
oferecer sacrifcios e fazer propiciao por si mesmo e
pelo povo, e a seguir entrar com o sangue de touros e
bodes. Ora, quanto a ns, entramos no Santo dos Santos
por meio do sangue do Senhor Jesus. Isso representa a
cruz. Antigamente o sumo sacerdote entrava no Santo
dos Santos somente uma vez ao ano. Agora, pela cruz do
Senhor Jesus, podemos entrar nele a qualquer momento.
Qual o significado de entrar no Santo dos Santos?
Significa que podemos achegar-nos a Deus a fim de
confessar os pecados, ter comunho com Ele e estar na
Sua presena.
Os que entravam no Santo dos Santos tinham de
passar pelo vu, que representa o corpo do Senhor Jesus.
Quando Ele foi crucificado, o vu do templo foi rasgado
ao meio de alto a baixo. Se no tivesse sido rasgado, os
homens no poderiam ter passado por ele. Se o Senhor
Jesus no tivesse morrido e no tivesse tido Seu corpo
partido, os homens no poderiam passar por ele e no
poderiam entrar no Santo dos Santos. No tempo
presente, achegamo-nos a Deus por intermdio da morte
do Senhor Jesus. Isso tambm representa a cruz.
Nossa Bblia nos diz que esse caminho pelo vu
tornou-se acessvel a ns por causa do Senhor Jesus. De
fato, Ele voluntariamente entregou a vida para redimirnos.
Necessitamos atentar ao fato de que esse
caminho "novo e vivo". A palavra "novo" na lngua
original refere-se a algo recm-oferecido ou recmsacrificado. Aqui vemos o eterno frescor da cruz! O sumo
sacerdote no podia confiar nas ofertas e sacrifcios dos
anos anteriores. Ele devia ter ofertas frescas e sacrifcios
frescos. Ele somente tinha ousadia e era capaz de entrar
no Santo dos Santos por meio do sangue desses animais.
A Cruz - 33

E quanto a ns, agora? Ns nos achegamos a Deus pelo


sangue do Senhor e pelo Seu corpo. Toda vez que vimos
presena de Deus, no precisamos oferecer sacrifcios
novamente. O nosso Sacrifcio eternamente fresco! A
cruz do Senhor Jesus no envelhece com os anos. O seu
frescor o mesmo hoje e eternamente assim como o foi
no momento da crucificao. Toda vez que nos
achegamos a Deus, podemos perceber o frescor da cruz
do Senhor. Nos tempos antigos, a menos que o sumo
sacerdote tivesse sangue fresco de sacrifcios recmofertados, ele morreria diante do Senhor. O sacrifcio dos
anos anteriores no poderia redimi-lo dos pecados no
presente ano. Se Deus no considerasse o sacrifcio
redentor do Senhor como eternamente fresco, teramos
perecido h muito tempo. Graas ao Senhor que a cruz
eternamente fresca perante Ele. O Senhor considera a
crucificao como algo recm-cumprido.
Esse caminho tambm "vivo". Essa palavra pode
tambm ser traduzida para "eternamente vivo". Esse
um caminho "recm-oferecido". tambm um caminho
"eternamente vivo". Cristo morreu e ressuscitou; Ele
cumpriu a salvao por ns e nos conduziu a Deus.
Devemos saber que Ele ressuscitou e a Sua ressurreio
permanece at hoje. Tambm devemos saber que Ele
morreu e a Sua morte substitutiva continua at hoje. Os
maiores acontecimentos na vida terrena de Cristo foram
a Sua morte e ressurreio. Ambas no so eventos
passados, obsoletos; ainda so frescas hoje. Visto que
temos tal Salvador redentor novo, deveramos receb-Lo
e vir a Deus por meio Dele a fim de receber perdo e
bno.
Apocalipse 5 registra como Joo viu o Senhor Jesus
Cristo no cu. Ele disse: "Ento vi, no meio do trono e dos
quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um
Cordeiro como tendo sido morto" (v. 6). Esse um quadro
do futuro. Quando Joo viu o Senhor no cu, haviam
decorrido muitos anos desde o Glgota. Contudo, o
Senhor era como Aquele que acabara de ser morto. As
palavras "tendo sido morto" podem tambm ser
traduzidas por "tendo sido recentemente morto". No cu,
no momento de introduzir a eternidade, o Senhor ainda
ser o que foi morto recentemente! Oh! o eterno frescor
da cruz! Verdadeiramente a cruz atravessa todas as eras
A Cruz - 34

e continua cheia de frescor! Se a cruz ser cheia de


frescor no cu naquele dia, como podemos consider-la
velha hoje? Futuramente, quando a glria celestial
irromper, a glria da cruz provar ser imarcescvel!
Quando os redimidos de Deus ascenderem ao cu,
encontraro a redeno da cruz to fresca quanto antes!
H um ponto que merece nossa ateno. No
Antigo Testamento Cristo chamado de Cordeiro duas
vezes (Is 53:7; Jr 11:19). Nos Evangelhos e Atos Ele
mencionado como o Cordeiro trs vezes (Jo 1:29, 36; At
8:32). Nas Epstolas Ele mencionado como o Cordeiro
uma vez (1 Pe 1:19). Entretanto, em Apocalipse Ele
citado como o Cordeiro vinte e oito vezes! A glria da
cruz do Senhor exceder em fulgor por todas as eras!
Deus propositadamente chamou a Seu Filho de Cordeiro
nesse livro da eternidade. O Cordeiro aqui visto como
tendo sido recentemente morto. A ferida ainda est ali! A
eterna ferida garante a eterna salvao. A crucificao do
Cordeiro torna-se o nosso memorial eterno. Deus jamais
pode esquecer-se disso. Os anjos nunca podem esquecerse disso e os ascendidos e salvos nunca podem esquecerse da redeno da cruz. Quem receber essa salvao
eterna? A cruz o nico lugar inabalvel. Todos os que
pecaram deveriam vir.
O MEMORIAL DA CRUZ
O prprio Deus sabe do valor eterno da cruz de
Seu Filho. Ele manifestou a todos o eterno frescor da cruz
de Seu Filho. Agora Ele deseja ganhar os redimidos para
que tambm conheam esse fato. A percepo do frescor
eterno da cruz traz poder. A percepo do frescor eterno
da cruz traz amor. A percepo do frescor eterno da cruz
traz vitria. A percepo do frescor eterno da cruz traz
longanimidade. Se verdadeiramente conhecermos o
frescor da cruz, que inspirao receberemos dela! Que
motivao obteremos dela! Se a cruz no est velha no
nosso corao, certamente teremos uma comunho
ntima com o nosso Senhor. Se um crente se esqueceu da
cruz, isso indica que se esqueceu do Senhor.
O Senhor pretende que a Sua cruz seja
eternamente fresca em nosso esprito e em nossa mente.
Essa a razo de Ele nos dizer: "Fazei isto, todas as
A Cruz - 35

vezes que o beberdes, em memria de mim" (1 Co


11:25). As palavras "todas as vezes" significam "sempre".
O motivo de o Senhor estabelecer a Sua ceia que os
Seus santos lembrem-se sempre Dele em Sua morte. Ele
anteviu que muitos considerariam Sua cruz obsoleta. Por
isso Ele encarregou Seus discpulos de sempre lembrar
Sua morte na ceia do Senhor. Ele sabia que os afazeres
seculares, distraes e tentaes viriam e secretamente
roubariam de ns o frescor da cruz. E por isso que Ele
encarregou-nos de tomar a ceia com freqncia e de nos
lembrar Dele. Como era fresca a cruz para ns assim que
cremos! Mas, aps muitos dias, a cruz parece ter-se
tornado nebulosa. Quando pela primeira vez percebemos
a vitria da cruz, quo fresca ela era para . ns! Todavia,
pela freqente meno da sua glria, a cruz parece ter-se
tornado comum. Entretanto, o Senhor no nos quer ver
perder o frescor da cruz. Ele deseja que nos lembremos
dela freqentemente e que sempre tenhamos a morte do
Senhor diante de ns.
lamentvel que tenhamos perdido a inspirao
da cruz do Senhor Jesus. A crucificao do Senhor deveria
estar exposta ante nossos olhos todo o tempo (Gl 3:1).
Nunca devemos considerar a cruz do Senhor como
simples monumento histrico.
O livro de Glatas uma epstola a respeito da
cruz. Quando ela foi exposta diante dos glatas, quo
livres eles ficaram! Ao tentar receber o Esprito Santo
guardando a lei ou ser aperfeioados pela obra da carne,
eles perderam o frescor da cruz. Pode-se dizer qual a
condio espiritual de um santo simplesmente pela sua
atitude em relao cruz. Se ele a considera algo velho,
isso mostra que ele est afastado da fonte do seu poder.
A CRUZ E A ESPIRITUALIDADE
Quais os benefcios de se conhecer o frescor da
cruz? So inumerveis. Sabemos que qualquer coisa nova
facilmente impressiona os homens. Se alguma coisa
ocorreu h muito tempo, ela no tem o poder de comovlos. Se tivermos a cruz do Senhor exposta diante de ns,
todos os dias, quanto seremos motivados por ela! Jos
nos tempos antigos somente desejava ser um discpulo
A Cruz - 36

de Cristo secretamente. Nicodemos s ousou ir ver o


Senhor noite. Mas quando ambos viram a crucificao
do Senhor, foram motivados fortemente. Como resultado,
eles arriscaram ofender a multido e pediram o corpo do
Senhor para O sepultar. A cruz pode fazer dos mais
medrosos dos homens, os mais corajosos. Quando viram
Jesus na cruz e como sofria e era repreendido pelos
homens, o amor da cruz os inspirou e os motivou.
Portanto, se tivermos a morte de Cristo diante de ns
todo o tempo, seremos motivados da mesma maneira
que eles o foram. A cruz, ento, tornar-se- a nossa fora.
"Permaneceremos no pecado, para que seja a
graa mais abundante?" (Rm 6:1). Deveramos ser
capazes
de
responder
a
essa
pergunta.
Se
verdadeiramente virmos a cruz do Senhor a todo o
momento, se virmos como Ele sofreu ali, se virmos os
ferimentos em Suas mos e ps, e a coroa de espinhos
sobre a Sua cabea, se virmos como o Seu amor e sangue
se misturaram e se virmos Seus sofrimentos e tristeza,
acaso no seremos profundamente motivados e no
cessaremos de fazer coisas que no O agradam ou que
Lhe causem sofrimento? por nos faltar o eterno frescor
da revelao da cruz diante de ns que desprezamos o
amor do Senhor.
Se a cruz na qual o Senhor morreu por ns for
eternamente cheia de frescor, a nossa crucificao com
Ele tambm se tornar imutvel. Se tivermos revelao
fresca da cruz dia aps dia, acrescentaremos a ns
mesmos muitas experincias frescas de f em nosso
morrer juntamente com Ele. devido ao fato de no
vermos uma cruz diria que temos muitas experincias
do pecado ressuscitando em ns. Se virmos o eterno
frescor da cruz e a sua natureza sempre imutvel, a
nossa morte para o pecado tambm ser imutvel.
Muitos filhos de Deus fracassam por no perceber que a
morte na cruz no simplesmente algo que ocorreu uma
vez por todas, mas algo que est continuamente conosco,
todo o tempo.
Sabemos
que
muitas
vezes
camos
inconscientemente. Graas a Deus Pai que no nos rejeita
por isso. A Bblia diz que "o sangue de Jesus, seu Filho,
nos purifica de todo pecado" (1 Jo 1:7). Ele no nos
purificou apenas uma vez. O sangue de Seu Filho ainda
A Cruz - 37

nos purifica continuamente. A palavra "purifica" no


original tem o sentido de ao contnua. Essa a
incessante obra da cruz. Quo maravilhoso que Deus
nos tenha preparado tal salvao! Se tropearmos sem
querer e viermos a Ele e confessarmos os pecados, Ele
nos perdoar e o sangue de Seu Filho nos purificar de
todo pecado. Que frescor eterno h na cruz!
A SALVAO ETERNA
Se percebermos isso, vamos exclamar com altos
louvores a Deus Pai. Lamentavelmente, muitas pessoas
no sabem que so salvas para sempre. Somos no
salvos ou somos salvos para sempre. Se realmente
aceitamos uma vez o sacrifcio do Senhor pelo pecado e
se uma vez cremos de fato no valor da Sua cruz, ela
falar por ns eternamente. "Esta a lei do holocausto: o
holocausto ficar na lareira do altar toda a noite at pela
manh, e nela se manter aceso o fogo do altar" (Lv 6:9).
O holocausto um tipo de Cristo e o altar um tipo da
cruz. A noite um tipo da presente era sem Cristo. a
mesma noite de Romanos 13:12. Uma vez que o Sol da
justia (o Senhor Jesus) partiu deste mundo, este tornouse a noite. Continuar sendo a noite at que Ele venha
novamente. O holocausto estar queimando at o romper
do dia! Na presente era, o valor da redeno do Senhor
est continuamente suplicando por ns! A noite, os
israelitas poderiam estar no acampamento ainda a
murmurar, mas o holocausto sobre o altar continuamente
intercedia por eles! Deveramos perceber que, de
semelhante modo, o sangue intercede por ns. Uma vez
que tenhamos aceitado a cruz, ela fala por ns
eternamente! Isso a salvao eterna.
No futuro, quando virmos a cruz no cu, ela no
ter envelhecido atravs das eras. Por isso, a salvao
que temos recebido no se tornar mero monumento
atravs do tempo. A eternidade no ser uma vida
montona e sem gosto; ela pode ser longa, mas no
tirar a glria da cruz. Na eternidade, veremos Deus
desvendar a glria da cruz a ns, pouco a pouco.
"Senhor, ensina-nos o eterno frescor da cruz!" Por
que razo as hostes celestiais louvam ao Senhor? "Digno
o Cordeiro que foi morto, de receber o poder, e riqueza,
A Cruz - 38

e Sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor" (Ap


5:12). Naquele dia, tambm louvaremos ao Senhor para
sempre por causa da Sua cruz. A cruz o tema da Bblia,
hoje, na terra. Ela ser a causa do louvor na glria, no
futuro.
Irmos! quo fresca a cruz! Ela no conhece o
significado do tempo; no sabe o que velhice. Que
sejamos constantemente motivados por ela! Oh! que
possamos perder-nos na cruz, todos os dias da nossa
vida! Oh! que ela no perca seu poder sobre ns um dia
sequer! Oh! que permitamos que ela faa uma obra mais
profunda em ns cada dia! Possa o Pai abrir-nos os olhos
a fim de vermos o mistrio oculto na cruz de Seu Filho.
"Mas longe esteja de mim gloriar-me, seno na cruz de
nosso Senhor Jesus Cristo" (Gl 6:14).

CAPTULO TRS
O MENSAGEIRO DA CRUZ
(O que se segue um artigo escrito pelo irmo
Watchman Nee em Kulongsu, Amoi, em 15 de janeiro de
1926.)
Ultimamente muitas pessoas parecem estar
cansadas de ouvir a palavra da cruz. Entretanto,
agradecemos e louvamos a Deus Pai por Ele ter
reservado para Seu prprio nome muitos fiis que no
dobraram os joelhos a Baal. Todavia, sinto que h algo
que os fiis servos de Cristo devem conhecer. Por que,
aps haverem labutado tanto na pregao a respeito da
cruz, os resultados tm sido to desencorajadores e as
pessoas no tm tido muita mudana em sua vida aps
ouvir a verdadeira Palavra de Deus? Penso que esse
problema digno da nossa maior ateno. Ns, que
laboramos pelo Senhor devemos entender por que os
outros no so subjugados pelo evangelho que pregamos.
Espero que possamos orar calmamente diante do Senhor
e pedir que o Esprito de Deus ilumine nosso corao a
A Cruz - 39

fim de sabermos onde se encontra nossa falha.


No tempo presente, deveramos atentar palavra
que pregamos. No precisamos mencionar os que
pregam o falso evangelho. A crena deles de qualquer
forma est errada. O que pregamos a crucificao do
Senhor Jesus Cristo e como ela salva os pecadores da
condenao do pecado e do poder do pecado. Ao pregar,
damos muita ateno ao esboo, lgica e ao
pensamento. Fazemos o melhor que podemos para tornar
nosso falar claro. Dessa forma, mesmo a pessoa mais
iletrada pode entender. Tambm damos ateno psique
do homem e empenhamo-nos o mximo em nossa
eloqncia para corresponder ela. O que pregamos
verdadeiro e bblico: o nosso tema a cruz do Senhor
Jesus. Sabemos que o Senhor Jesus morreu pelos
pecadores na cruz para que todo o que Nele cr seja
salvo parte de qualquer obra. Tambm sabemos que a
crucificao do Senhor Jesus no visa somente a
substituio, mas tambm a crucificao do pecador e
juntamente com ele seu pecado. Conhecemos a maneira
de ser salvos. Sabemos como morrer com o Senhor, como
aplicar a morte do Senhor pela f e como morrer com Ele
a fim de lidar com o pecado e o ego. Tambm temos
clareza acerca de outras doutrinas afins na Bblia. A nossa
pregao apresentada de maneira exata e clara para
que qualquer dos ouvintes possa compreend-la. Os
ouvintes prestam muita ateno a ns quando pregamos
a cruz do Senhor; eles gostam dela e so tocados por ela.
Podemos mesmo ser dotados de eloqncia e ser aptos a
apresentar a verdade de modo persuasivo. Podemos
pensar que nossa obra muito eficaz! Sob tais
circunstncias,
deveramos
ver
muitas
pessoas
recebendo vida e muitos crentes ganhando a mais
abundante vida. Entretanto, os resultados so contrrios
ao que esperamos. Embora os ouvintes sejam tocados no
local de reunio, eles no ganham qualquer coisa que
espervamos v-los ganhar aps deixar o local de
reunio, muito embora as palavras ainda estejam frescas
na mente deles. Eles no tm qualquer mudana em sua
vida. Entendem o que pregamos, mas isso no tem
qualquer influncia em seu viver dirio. Apenas
armazenam no crebro a palavra pregada. Eles no a
aplicam no corao.
A Cruz - 40

Uma possvel explicao para isso que o que


voc possui apenas eloqncia, palavras e sabedoria.
como se atrs de suas palavras no houvesse o poder
que toca o corao das pessoas. Voc tem as melhores
palavras e a melhor voz, contudo atrs das palavras e da
voz voc no tem o tipo de poder que "controla" a vida
das pessoas. Em outras palavras, voc pode fazer com
que as pessoas ouam-no atentamente no local de
reunio, mas o Esprito Santo no coopera com voc.
Portanto, seu labor ineficiente e no produz resultados
duradouros. Suas palavras no conseguem deixar marca
duradoura na vida das pessoas. Apesar de da sua boca
flurem palavras, de seu esprito no flui vida para
alimentar, levantar e vivificar os ouvintes que perecem.
Nos ltimos anos, o Senhor tem-me dito para ser
cuidadoso quanto a esse tipo de pregao. No
almejamos ser oradores populares (nosso Senhor
doador de vida). Ns almejamos ser canais de vida,
conduzindo-a para dentro do corao das pessoas. Ao
pregar a cruz, deveramos ter a vida da cruz fluindo para
a vida de outros. A coisa mais lamentvel a meu ver
que, embora muitos preguem a cruz hoje, as pessoas no
tm ganhado a vida de Deus. Elas parecem concordar
com nossas palavras e recebem-na alegremente;
contudo, no tm recebido a vida de Deus. Muitas vezes,
enquanto pregamos a morte substitutiva da cruz, os
homens parecem entender o significado e o porqu da
substituio, e ser tocados no momento. Entretanto, no
podemos ver a graa de Deus operando nos ouvintes a
ponto de, verdadeiramente, obterem a vida regenerada.
Pregamos tambm a co-crucificao e a explicamos de
maneira bem clara e comovente. No momento em que as
pessoas ouvem, podem orar e decidir-se a morrer
juntamente com o Senhor e a ganhar as experincias de
vencer o pecado e o ego. Mas aps tudo haver terminado,
no as vemos ganhar a mais abundante vida de Deus.
Tais resultados entristecem-me muito. Isso faz com que
me humilhe diante do Senhor a fim de buscar a Sua luz.
Se tiver a mesma experincia que eu, espero que voc se
contriste diante do Senhor como eu e arrependamo-nos
das nossas faltas. O que nos falta de fato no momento
so homens e mulheres que preguem a cruz, contudo o
que mais necessitamos alm disso so pregadores que
A Cruz - 41

preguem a cruz no poder do Esprito Santo.


Leiamos agora a Palavra de Deus. Paulo disse: "Eu,
irmos, quando fui ter convosco, anunciando-vos o
testemunho de Deus, no o fiz com ostentao de
linguagem ou de sabedoria. Porque decidi nada saber
entre vs, seno a Jesus Cristo e este crucificado. E foi em
fraqueza, temor e grande tremor que eu estive entre vs.
A minha palavra e a minha pregao no consistiram em
linguagem
persuasiva
de
sabedoria,
mas
em
demonstrao do Esprito e de poder" (1 Co 2:1-4).
Nesses versculos vemos trs coisas: 1) a mensagem que
Paulo pregou; 2) a pessoa do prprio Paulo, e 3) a
maneira com que Paulo pregou sua mensagem.
A MENSAGEM PREGADA POR PAULO
A mensagem que Paulo pregou foi o Senhor Jesus
Cristo, e este crucificado. O assunto da sua pregao foi a
cruz de Cristo e o Cristo crucificado. Ele nada sabia
exceto isso. Se esquecermos da cruz e no fizermos dela
e de Cristo nosso nico assunto, quanto ns e nossos
ouvintes iremos perder! Creio que certamente no somos
dos que no pregam a cruz.
A nossa mensagem e assunto podem ser bons.
Todavia, no temos a experincia de ter uma
mensagem boa e, ainda assim, ser incapazes de
dispensar vida a outros? Deixe-me ressaltar que uma vez
que a mensagem que pregamos importante, se ela no
pode dar vida a outros, a nossa obra quase totalmente
v. Deveramos lembrar que o objetivo da nossa obra
dar vida s pessoas. Pregamos a morte substitutiva da
cruz para que Deus d a Sua vida aos que crem. Se as
pessoas so incitadas ou estimuladas ou at se
arrependem e concordam com o que pregamos, mas no
tm a vida de Deus nelas, de que adiantar isso? Elas
podem mostrar-se simpticas exteriormente, mas no
so salvas. Portanto, a nossa meta no fazer as pessoas
se arrependerem por si mesmas nem influenci-las em
sua mente, mas dispensar a vida de Deus a elas para que
tenham vida e sejam salvas. At mesmo ao pregar as
verdades mais profundas ou tentar ajudar outros a
compreender a verdade sobre a co-crucificao, o mesmo
princpio permanece verdadeiro. fcil fazer com que as
A Cruz - 42

pessoas saibam e entendam o que pregamos. Tambm


no difcil fazer com que outros aceitem nossos
ensinamentos em sua mente. Qualquer cristo com um
pouco de conhecimento pode entender se voc lhe
explicar os assuntos de modo suficientemente claro.
Entretanto, se desejar que ele ganhe vida e poder e que
experimente o que voc prega, no existe outro caminho
a no ser o de Deus dispensar a mais rica vida a ele, por
seu intermdio. Deveramos saber que nossa nica obra
ser canais da vida de Deus, comunicando vida ao esprito
dos outros. Portanto, mesmo que o assunto ou a
mensagem
que
pregamos
sejam
bons,
ainda
necessitamos descobrir se somos ou no canais
adequados para Deus transmitir vida ao interior das
pessoas.
O PRPRIO PAULO
A mensagem pregada por Paulo era a cruz do
Senhor Jesus Cristo. A sua mensagem no era em vo,
pois ele era um vivo canal de vida. Ele gerou muitos por
meio do evangelho da cruz. O que ele pregava era a
palavra da cruz. Sobre ele mesmo, disse que estava "em
fraqueza, temor e grande tremor". Ele era um homem
crucificado! Somente um homem crucificado pode pregar
a palavra crucificada. Ele no tinha confiana em si
prprio e no confiava em si mesmo. Fraqueza, temor,
tremor, ser esvaziado da autoconfiana, considerar-se
totalmente intil: essas so as caractersticas de um
homem crucificado. Ele disse: "Estou crucificado com
Cristo" (Gl 2:19b) e "Dia aps dia, morro!" (1 Co 15:31).
Somente um Paulo morto poderia pregar uma palavra
sobre crucificao. Se no houvesse morrido de modo
real, a vida da morte do Senhor no poderia ter fludo
dele. fcil pregar a cruz, mas no fcil preg-la como
um homem crucificado. A no ser que algum seja uma
pessoa crucificada, ele no pode pregar a palavra da cruz
e no pode dar a outros a vida da cruz. Rigorosamente
falando, a no ser que algum conhea a cruz, na
experincia, ele no digno de pregar a cruz.
A MANEIRA
MENSAGEM

COMO

PAULO

A Cruz - 43

PREGOU

SUA

A mensagem de Paulo era a crucificao. Ele


prprio era um homem crucificado e pregou a cruz
maneira da cruz. Era um homem da cruz, pregando a
mensagem da cruz com o esprito da cruz. Muitas vezes o
que pregamos a cruz, mas a nossa atitude, as nossas
palavras e nosso sentimento no do a impresso de que
pregamos a cruz! Muitas pregaes sobre a cruz no so
feitas no esprito da cruz! Paulo disse: "Eu (...) fui ter
convosco, anunciando-vos o testemunho (mistrio) 1 de
Deus, no o fiz com ostentao de linguagem ou de
sabedoria". Aqui o mistrio de Deus refere-se palavra
da cruz. Paulo no pregou a cruz com excelncia no falar
ou sabedoria. "A minha palavra e a minha pregao no
consistiram em linguagem persuasiva de sabedoria, mas
em demonstrao do Esprito e de poder". Esse o
Esprito da cruz. A cruz sabedoria para Deus, mas
loucura para o homem. Ao pregar a palavra dessa
loucura, deveramos ter a aparncia de "loucura", a
atitude de "loucura" e o falar de "loucura". Paulo obteve a
vitria porque era de fato um homem crucificado. Ele
pregava a cruz com o esprito da cruz e a atitude da cruz.
Os que no tm experimentado a crucificao no sero
preenchidos com o esprito de crucificao, e no so
dignos de pregar a palavra da cruz.
Aps ver a experincia de Paulo, no nos diz ela a
razo de nossas falhas? A mensagem que pregamos pode
ser boa, mas deveramos examinar-nos luz do Senhor:
somos realmente homens crucificados? Com que tipo de
esprito, palavra e atitude pregamos a cruz? Possamos
humilhar-nos diante dessas questes para que Deus
tenha misericrdia de ns.
No nos referimos aos que pregam um "evangelho
diferente". Falamos apenas acerca dos que pregam "o
evangelho da graa de Deus". A palavra no incorreta,
nossa mensagem no m; todavia, por que os outros
no ganham vida? Isso deve ser por causa da falha do
pregador! a pessoa que est errada, e no a palavra
que perdeu o poder.
1

Alguns manuscritos antigos trazem mistrio como variante de testemunho


(IBB-Rev.) (N.T.)
A Cruz - 44

o homem que tem obstrudo o fluir da vida de


Deus, e no a Palavra de Deus que tem perdido a
eficcia. Quando o homem que prega a cruz no possui,
ele mesmo, a experincia da cruz nem o esprito da cruz,
no pode dispensar aos outros a vida da cruz. No
podemos dar a outros o que no temos. Se a cruz no se
torna a nossa vida, no podemos dar a vida da cruz a
outros. A deficincia do nosso servio advm de gostar de
dar a cruz a outros sem perceber que no a temos em
ns. Os que so bons em pregar a outros, devem ser bons
em pregar primeiro a si mesmos. Caso contrrio, o
Esprito no cooperar com eles.
Embora a mensagem que pregamos seja
importante, no devemos enfatizar demais a mensagem
e esquecer de ns mesmos. Podemos obter algum
conhecimento dos livros sobre a palavra da cruz que
pregamos. Podemos utilizar a mente buscando os seus
muitos significados na Bblia. Entretanto, todos eles sero
emprestados; eles no nos pertencem. Os que tm mente
esperta so mais perigosos que os demais. Um pregador
pode colocar-se em maior perigo que outros, pois todo o
estudo, leitura, pesquisa e ouvir pode ter sido feito para
os outros e no para si mesmo. Ele pode laborar para os
outros simplesmente para encontrar-se espiritualmente
faminto! Podemos ouvir palavras profundas sobre os
vrios aspectos da cruz ou ler livros sobre os significados
da substituio e co-crucificao. Se tivermos mente
esclarecida, podemos mesmo ordenar adequadamente
esses
ensinamentos,
de
modo
que,
ao
falar,
desenvolvamos as coisas que ouvimos e pensamos de
maneira muito clara e sincera, tendo tudo bem
organizado e todos os pontos apresentados com clareza e
os argumentos divididos nitidamente. Podemos levar os
ouvintes a pensar que entenderam tudo. Contudo, a
despeito do fato de que tenham entendido tudo, no h
um poder motivador que faa com que busquem ganhar
o que compreenderam. Eles parecem pensar que
entender as doutrinas da cruz seja suficiente. Eles param
nas coisas que entenderam e no buscam obter o que a
cruz lhes promete dar. Mesmo que o orador entenda o
pensamento dos ouvintes, tenha voz audvel e sincera, e
insista que no tomem somente a doutrina, mas
busquem ter a experincia, seus ouvintes podem ser
A Cruz - 45

incitados apenas naquele momento. Eles ainda no


receberam vida; ainda tm somente a teoria, e no a
experincia. Nunca devemos estar satisfeitos com ns
mesmos e achar que a nossa lngua "de prata" pode
manobrar os ouvintes. Eles podem ficar emocionados no
momento, contudo sero apenas consideraes ou
doutrinas que temos de dar-lhes? Ou precisamos dar-lhes
vida? Sem dar vida ao homem, em nada contribumos
para sua espiritualidade. Qual o proveito de dar ao
homem somente consideraes ou doutrinas? Que esse
conceito seja profundamente incutido em nosso ser para
que nos arrependamos da inutilidade da nossa obra
passada!
A razo por que ningum ganha vida pela nossa
pregao da cruz que: 1) ns mesmos no temos a
experincia da cruz, e 2) no fazemos uso do esprito da
cruz para pregar a palavra da cruz.
O MOTIVO DO INSUCESSO DOS QUE PREGAM
A CRUZ
Os que no esto crucificados no podem ser e
no so dignos de pregar a mensagem da cruz. A cruz
que pregamos deveria crucificar-nos primeiro. A
mensagem que pregamos deveria queimar em nossa vida
primeiro para que a nossa vida e a nossa mensagem
possam estar mescladas. Desse modo a nossa vida
tornar-se- nossa mensagem viva. A cruz que pregamos
no deve ser mera mensagem. Deveramos diariamente
experimentar de fato a cruz em nossa vida. O que
pregamos no deveria ser somente uma mensagem, e,
sim, a vida que temos diariamente. Ao pregar,
dispensamos essa vida a outros. O Senhor Jesus disse que
a Sua carne comida e Seu sangue bebida. Partilhar da
cruz do Senhor Jesus pela f como comer a Sua carne e
beber o Seu sangue. Entretanto, comer e beber no so
apenas palavras vazias. Aps comer e beber, digerimos o
que comemos e bebemos a fim de tornar-se parte de ns:
tornar-se nossa vida. Nossa falta reside no fato de que
muitas vezes estudamos a Palavra de Deus fiados em
nossa sabedoria e preparamos nossos apontamentos com
as consideraes prprias. Freqentemente tomamos o
conhecimento ganho de livros e doutrinas que ouvimos
A Cruz - 46

dos mestres e amigos e fazemos deles nossos sermes.


Embora tenhamos tantos bons pensamentos e idias, e
embora os ouvintes nos ouam com muita ateno e
interesse, todo a obra termina ali mesmo. No podemos
dispensar a vida de Deus a outros. Apesar de pregar a
palavra da cruz, no podemos dispensar a vida da cruz a
outrem. Podemos apenas dar pensamentos e idias s
pessoas. Entretanto, o que falta a elas no so bons
pensamentos, mas vida!
VIDA
No podemos dar aos outros o que no temos. Se
temos vida, podemos dar vida a outrem. Se o que temos
so somente pensamentos, podemos somente dar
pensamentos s pessoas. Se no tivermos a experincia
da crucificao em nossa vida, se no tivermos a
experincia de morrer juntamente com o Senhor
vencendo o pecado e o ego, se no tivermos a
experincia de tomar a cruz e seguir ao
Senhor para sofrer por Ele, e se apenas
conhecermos a palavra da cruz a partir dos escritos e da
boca de outros e, no entanto, no tivermos ns mesmos a
experincia, certamente no poderemos dar vida s
pessoas, mas somente teorias da vida da cruz. Somente
quando somos transformados pela cruz e quando
recebemos a vida e o esprito da cruz, podemos dispensar
a cruz a outros. A cruz deveria, diariamente, efetuar uma
obra mais profunda em nossa vida para podermos ter
experincias slidas do sofrimento e da vitria da cruz.
Ao pregar, nossa vida fluir espontaneamente por
intermdio das palavras e o Esprito derramar Sua vida
por meio da nossa vida para saciar os sedentos, os
ouvintes. As idias podem alcanar somente o crebro do
homem; elas resultam apenas em mais pensamentos
para seu crebro. Somente a vida pode alcanar o
esprito do homem e o resultado que o seu esprito
recebe tanto uma vida regenerada como uma vida mais
abundante.
O pensamento, palavras, eloqncia e teorias do
homem podem somente incitar e alcanar a alma
humana, pois podem somente estimular a motivao, a
emoo, a mente e a vontade do homem. Somente a vida
A Cruz - 47

pode alcanar o esprito do homem. Toda a obra do


Esprito Santo em nosso esprito (Rm 8:16; Ef 3:16).
Somente quando estamos na experincia do esprito,
fluindo a vida de nosso esprito, o Esprito Santo pode
derramar Sua vida no esprito de outros por nosso
intermdio. Assim sendo, a coisa mais intil salvar os
pecadores e edificar os santos pela prpria mente,
eloqncia e teoria do homem. Embora o que algum fale
seja muito persuasivo exteriormente, devemos saber que
o Esprito Santo no coopera com ele. O Esprito Santo
no est por detrs de suas palavras e no trabalha com
ele por intermdio da Sua autoridade e poder. Os
ouvintes apenas ouvem as palavras; no h mudana
alguma na vida. Apesar de algumas vezes fazerem votos
e resolues, estes so apenas estmulos na alma. No h
vida atrs das palavras. Como resultado, no existe o
poder para que ganhem o que ainda no obtiveram. Onde
h vida, h poder. Nas questes espirituais, no haver
poder se no houver vida. Portanto, se voc no permite
que o Esprito Santo derrame Sua vida por intermdio da
sua vida no esprito de outros, estes no tero a vida do
Esprito Santo e no tero o poder para praticar o que
voc prega. O que buscamos no eloqncia, mas o
poder do Esprito Santo. Que o Esprito de Deus nos faa
compreender que pensamentos podem somente alcanar
a alma do homem, e apenas a vida pode fluir para o
esprito humano.
A vida a que nos referimos aqui a experincia da
palavra de Deus em nossa vida e a experincia da
mensagem que pregamos. A vida da cruz a vida do
Senhor Jesus. Deveramos primeiro testar nossa
mensagem por meio da experincia. A doutrina que
entendemos somente doutrina. Deveramos deixar
primeiro a doutrina trabalhar em ns para que a doutrina
que entendemos se torne parte da nossa vida e parte dos
elementos vitais de nosso viver dirio, e no mais se
torne somente doutrina, mas a vida de nossa vida.
como o alimento que comemos tornando-se a carne da
nossa carne e osso dos nossos ossos. Assim, tornamo-nos
uma doutrina viva. Dessa maneira, a palavra que
pregamos j no apenas uma teoria que conhecemos,
mas nossa vida real. Isso o que a Bblia quer dizer com
"praticantes da palavra" (Tg 1:22). Freqentemente
A Cruz - 48

entendemos mal o termo "praticantes". Achamos que


"praticantes" so os que do o melhor de si para seguir a
palavra que ouvem e entendem. Entretanto, isso no o
"praticar" na Bblia.
verdade que devemos tomar a deciso de
praticar o que ouvimos, mas o "praticar" na Bblia no o
"praticar" com a prpria fora da pessoa. Antes,
permitir que o Esprito Santo, a partir da vida da pessoa,
viva a palavra que ela conhece. Isso um tipo de viver, e
no um tipo de obra. Se existir o viver, espontaneamente
haver a obra. Fazer algumas obras espordicas no o
"praticar" descrito na Bblia. Deveramos cooperar com o
Esprito Santo em nossa vida por meio da vontade a fim
de, na experincia, viver o que conhecemos. Dessa
maneira estaremos aptos a dispensar vida a outros.
Saberemos que exemplo seguir se olharmos para
o Senhor Jesus Cristo. Ele disse: "Assim importa que o
Filho do Homem seja levantado, para que todo o que Nele
cr tenha a vida eterna" (Jo 3:14-15) e "E Eu, se for
levantado da terra, atrairei todos a Mim mesmo. Isto
dizia, significando de que gnero de morte estava para
morrer" (Jo 12:32-33). O Senhor Jesus teve de ser
crucificado antes de atrair todos a Si mesmo e dispensar
a vida espiritual a outros. Ele mesmo teve de morrer
primeiro, experimentar a cruz primeiro e ter o operar da
cruz interior e exteriormente, fazendo Dele um homem
crucificado em realidade primeiro, antes de ter o poder
de atrair todos para Si. O discpulo no est acima do Seu
mestre. Se o nosso Senhor teve de ser levantado antes
de poder atrair todos a Si mesmo, no deveramos ns,
que levantamos o Senhor Jesus crucificado, ser
levantados e crucificados antes de poder atrair as
pessoas para o Senhor? A fim de que o Senhor Jesus
dispensasse vida espiritual a outros, Ele teve de ser
levantado na cruz. Da mesma maneira, se desejamos
dispensar a vida espiritual a outros, tambm precisamos
ser levantados na cruz. Somente ento o Esprito Santo
derramar Sua vida por meio de ns. A fonte da vida
provm do dispensar da vida a outros por intermdio da
cruz. No deveria tambm o canal da vida provir do
dispensar da vida a outros por meio da cruz?
O CANAL DA VIDA
A Cruz - 49

Temos dito que a nossa obra dispensar vida a


outros. Entretanto, ns mesmos no possumos a vida
para dar a outros, para avivar a outros e para suprir a
outros. Ns no somos a fonte, mas o canal. A vida de
Deus flui por meio de ns e flui do nosso interior. Somos
os canais. Os canais no devem ser obstrudos seno a
gua no pode fluir por eles. A palavra da cruz efetua a
obra de desobstruo, removendo tudo o que pertence a
Ado e ao homem natural, a fim de que possamos
receber a vida do Esprito Santo e Dele ser saturados.
Dessa maneira, o nosso esprito constantemente
carregar a cruz do Senhor at o ponto de a nossa vida
tornar-se a vida de cruz. Trataremos esse ponto de forma
breve. Uma vez que estejamos saturados do Esprito
Santo e tenhamos a vida de cruz, o Esprito Santo nos
usar para fluir a vida de cruz do nosso interior para os
que esto ao nosso redor. Se realmente permitirmos
cruz que faa profunda obra em ns, a ponto de ficarmos
preenchidos pelo Esprito Santo, espontaneamente
deixaremos fluir vida para suprir os que contatamos, seja
ao falar ou pregar em pblico ou a indivduos. Isso no
algo que exije esforo intencional ou planejamento, mas
algo muito espontneo. Daremos fruto espontaneamente.
Isso o que o Senhor Jesus quis dizer em Joo 7:38:
"Quem crer em Mim, como diz a Escritura, do seu interior
fluiro rios de gua viva". Existem vrios significados
aqui. Seu ser mais interior primeiro deve ser esvaziado e
receber o operar completo da cruz. Seu ser mais interior
deve ser cheio da gua viva do Esprito Santo. A vida nele
no suficiente apenas para sua prpria necessidade,
mas superabundante e suficiente a ponto de fluir dele
rios de gua viva para suprir a outros da mesma gua
viva. Devemos atentar palavra "fluir" aqui. No por
meio de manobras pela voz, pela psicologia, pela
eloqncia, por doutrina ou por conhecimento. Embora
tais mtodos possam ajudar-nos algumas vezes, eles no
so a gua viva. Tampouco o emprego desses mtodos
o fluir da gua viva. Fluir algo muito natural; no requer
qualquer labor humano. Pelo contrrio, tudo desliza
normalmente. No necessitamos de nenhuma eloqncia
ou teoria. Precisamos somente pregar a palavra da cruz
do Senhor fielmente e as pessoas recebero a vida de
A Cruz - 50

que carecem. A vida e o poder do Esprito Santo de


alguma forma fluiro espontaneamente atravs do nosso
esprito. Caso contrrio, mesmo que ensinemos
diligentemente, os ouvintes ouviro indiferentemente!
Algumas vezes podem ouvir atentamente e entender e
ser tocados pelo que ouviram. Contudo, somente reagiro
com a palavra "maravilhoso". Eles ainda no tm o poder
e a vida para levar a cabo o que ouviram. Oh! que
possamos ser os canais da vida de Deus hoje!
Para ser os canais, precisamos ter a experincia.
Tratamos dessa questo no tpico anterior. A no ser que
a tenhamos, o Esprito Santo no trabalhar conosco.
Aps receber o poder do Esprito Santo, todas as nossas
obras sero em natureza um testemunho (Lc 24:48-49).
Na verdade, toda a nossa obra um testemunho para o
Senhor. Uma testemunha no pode testificar o que no
viu. Ningum pode testificar o que no experimentou.
Falando seriamente, a pessoa d falso testemunho se no
tem experincia do que prega! Se fizermos isso, o Esprito
Santo no cooperar conosco. Outra coisa que
deveramos saber que, quer esteja o Esprito Santo ou o
esprito maligno operando, deve haver homens como
canais de poder. Se no temos experincia do que
pregamos, o Esprito Santo definitivamente no poder
usar-nos como Seu canal por meio do qual Ele emana Sua
vida para o corao das pessoas.
Portanto, que a cruz que pregamos possa
crucificar-nos nela! Que possamos tomar a cruz que
pregamos! Que primeiro ganhemos a vida que desejamos
dispensar a outros! Que a cruz que pregamos seja a cruz
que diariamente experimentamos em nossa vida! Se a
mensagem que pregamos deve ter efeito permanente,
precisa primeiro tornar-se o alimento do nosso esprito.
Ela precisa estar profundamente gravada em nosso
corao e ser queimada e marcada em nossa vida pelos
sofrimentos do viver dirio. Por meio disso, cada ao
nossa levar a marca da cruz. Somente os que trazem no
corpo as marcas do Senhor Jesus (Gl 6:17) podem pregLo.
Irmos,
deixem-me
dizer-lhes:
embora
os
pensamentos que repentinamente cruzam sua mente ou
o conhecimento que voc adquire dos livros concedamlhe o sorriso dos ouvintes, eles no tero efeito
duradouro. Se a sua obra apenas fazer as pessoas
A Cruz - 51

sorrirem, podemos achar que estamos fazendo grande


obra com nossos sermes, meramente coletando algum
material da mente e emoo. Esse, entretanto, no o
alvo da nossa obra!
O SUCESSO DO APSTOLO
A mensagem da cruz tocou profundamente a
Paulo. Sua vida foi uma manifestao da vida da cruz. Ele
no somente pregava a cruz, mas vivia a cruz. A cruz que
pregava era a cruz que vivia. Portanto, quando falava da
cruz, podia acrescentar a ela a prpria experincia e
testemunho. Ele no apenas conhecia a morte
substitutiva do Senhor Jesus, mas tomou a cruz do
Senhor como sua cruz na experincia. Ele era capaz de
dizer: "Estou crucificado com Cristo" (Gl 2:19) e "estou
crucificado"
(6:14).
Sua
humildade,
pacincia,
enfermidades, prantos, sofrimentos e cadeias foram
todos a manifestao da vida da cruz. Por ser algum que
vivia a cruz, ele podia pregar a cruz. As pessoas por
vezes criticam os outros como os que no praticam o que
pregam. Contudo, na verdade, ningum pode sequer
pregar o que no pratica! Porque Paulo era capaz de viver
o seu evangelho, ele era apto a gerar muitos filhos
espirituais por meio do evangelho. Ele mesmo possua a
vida de cruz. Como resultado, ele era capaz de
"reproduzir" essa cruz no corao dos outros.
A CRUZ E SEU MENSAGEIRO
A.

Experincia Pessoal

Aps ler 2 Corntios 4 (por favor, leia), iremos


perceber a experincia ntima desse servo do Senhor. O
segredo de toda a sua obra era: "Em ns opera a morte;
mas em vs, a vida" (v. 12). Paulo passava pela morte
diariamente. A cada dia ele permitia que a cruz fizesse
uma profunda obra em seu corao para que outros
ganhassem vida. Se algum no tem a morte da cruz em
si mesmo, os outros no podem ganhar a vida de cruz.
Paulo estava disposto a sofrer morte para que outros
ganhassem vida. Somente os que morreram podem dar
vida a outros. Todavia, como isso difcil!
A Cruz - 52

Qual o significado de morte aqui? No somente a


morte para o pecado, o ego e o mundo. Aqui, ela tem
significado mais profundo que isso. Essa morte o
esprito que manifestado pela crucificao do Senhor
Jesus. Ele no morreu pelo prprio pecado. Sua cruz foi
uma manifestao da Sua santidade. A Sua crucificao
foi totalmente em benefcio de outros. Ele morreu em
obedincia vontade de Deus. Esse o significado dessa
morte aqui. No somente em benefcio prprio que
somos crucificados para o pecado e o mundo, mas por
causa da nossa obedincia ao Senhor Jesus que
diariamente sofremos oposio dos pecadores e somos
levados morte. Devemos permitir que a morte do
Senhor
Jesus
trabalhe
em
ns
a
ponto
de
verdadeiramente termos a experincia da morte do nosso
ego e de sermos santificados. Alm disso, devemos
permitir ao Esprito Santo, por meio da cruz, realizar uma
obra mais profunda em ns para que vivamos a cruz em
realidade. Devemos no apenas ter a morte da cruz, mas
alm disso ter a vida de cruz. Quando temos a morte da
cruz, estamos mortos para o pecado e para a vida
admica. Quando temos a vida de cruz, damos um passo
a mais e tomamos o esprito da cruz como a prpria vida
no viver dirio. Isso significa que manifestamos no viver
dirio o esprito do Senhor Jesus como o Cordeiro que
sofreu em silncio e, "quando ultrajado, no revidava com
ultraje, quando maltratado no fazia ameaas, mas
entregava-se quele que julga retamente" (1 Pe 2:23).
Esse um passo mais profundo do que ser crucificado
para o pecado, o ego e o mundo. Possa a cruz tornar-se
nossa vida a fim de que sejamos uma cruz viva e
manifestemos a cruz em tudo.
Paulo era capaz de dar vida a outros porque para
ele o viver era a cruz. Ele no apenas aplicou
passivamente a morte da cruz para terminar com tudo o
que provinha do velho Ado, mas ativamente tomou a
cruz como sua vida e dia a dia viveu a cruz em realidade.
Dia aps dia, ele apreendeu o significado da cruz do
Senhor. Ao mesmo tempo, dia aps dia, expressou a vida
do Senhor como o Cordeiro (a cruz). Ele estava "levando
sempre no corpo o morrer de Jesus, para que tambm a
sua vida se manifeste em nosso corpo" (2 Co 4:10). Ele
estava disposto a ser sempre entregue " morte por
A Cruz - 53

causa de Jesus, para que tambm a vida de Jesus [a cruz]


se manifeste em nossa carne mortal" (v. 11). Portanto,
ele pde ser atribulado, porm no angustiado; perplexo,
porm no desanimado; perseguido, porm no
desamparado; abatido, porm no destrudo (vs. 8-9). Ele
permitiu que a morte do Senhor Jesus "operasse" nele (v.
12). Uma morte capaz de operar uma "morte viva". a
vida da morte, a vida da cruz. Ele estava sempre disposto
a suportar insultos, arbitrariedades, perseguies cruis e
equvocos irracionais por causa do Senhor. Ele estava
disposto a ser entregue morte sem dizer uma palavra.
Sob tais circunstncias, ele era como seu Senhor que,
apesar de ter poder para pedir ao Pai que enviasse doze
legies de anjos para resgat-Lo e escapar das
circunstncias pelo mtodo humano, preferiu no faz-lo.
Ele preferiu deixar a "morte viva" de Jesus, isto , a vida e
o esprito da cruz, operar nele at o ponto em que ele
agisse e se conduzisse no esprito da cruz. Ele percebeu
que com a cruz havia o poder, um poder que o capacitava
a entregar-se morte por causa de Jesus e a sofrer
perseguio e tribulaes sob a mo humana. Quo
profundamente havia a cruz operado em Paulo! Que bom
seria se tambm pudssemos levar "no corpo o morrer de
Jesus!" Quem pode dizer ao Senhor que est disposto a
morrer e a no resistir em meio a todas as circunstncias
de oposio e sofrimento! Mas se queremos que outros
ganhem a cruz, ela deve primeiro controlar nossa vida.
somente aps a cruz ter sido trabalhada em nossa vida
por meio de ardentes sofrimentos e oposies que
podemos reproduzir essa cruz na vida de outros. Em
outras palavras, a vida da cruz a vida que pe em
prtica o sermo do Senhor na montanha (Mt 5-7, ver
5:38, 44).
A passagem aqui em 2 Corntios diz-nos
claramente que no devemos apenas pregar, mas
manifestar a vida do Senhor Jesus (4:10-1 l),e devemos
deixar a vida do Senhor Jesus fluir a partir do nosso
corpo.
Podemos
deix-la
fluir
somente
quando
constantemente levamos no corpo o morrer do Senhor
Jesus, quando somos entregues morte por causa Ele,
quando sofremos perda em nossa reputao, mente e
corpo por Sua causa e quando expressamos o caminho do
Cordeiro do Glgota em meio a todos esses sofrimentos
A Cruz - 54

(vs. 10-11). Infelizmente, muitas vezes gostamos de


tomar os atalhos! Pouco percebemos que no h atalho
para manifestar a vida do Senhor Jesus!
"Em ns, opera a morte; mas, em vs, a vida" (v.
12). "Vs" refere-se aos corntios e a todos os santos
(1:2); eles so os ouvintes de Paulo. Porque a morte do
Senhor Jesus pde operar em Paulo, ele foi capacitado a
ter a vida do Senhor Jesus trabalhada em seus ouvintes
para que recebessem a vida espiritual. A palavra "vida"
nesse versculo zo, que na lngua original significa a
vida espiritual, a vida mais elevada. O que Paulo foi capaz
de exaltar e dar a outros no foi apenas o seu falar,
pensamentos e uma cruz de madeira. Paulo desejou que
eles ganhassem a vida espiritual do Senhor, Essa vida
espiritual operou no corao deles e possibilitou-lhes
atingir o alvo da mensagem de Paulo. Essa no foi uma
pregao v, mas uma pregao que entrou no corao
rido de seus ouvintes com extraordinria vida e poder,
para que realmente receberam a vida da cruz que Paulo
pregou. O resultado da nossa pregao da cruz deveria
produzir tal resultado. No deveramos estar satisfeitos se
a nossa pregao no tem resultado como a de Paulo.
Resumindo, algum que no vive a cruz como Paulo o fez
no pode esperar ter um resultado como o dele. Se no
somos pessoas crucificadas, certamente nos ser difcil
pregar a cruz e conceder vida a outros.
B.

O Mtodo de Pregar

Sabemos que Paulo no somente pregou a cruz


como uma pessoa crucificada, mas pregou-a no esprito
da cruz. No viver dirio ele foi uma pessoa crucificada; na
sua pregao tambm foi uma pessoa crucificada. Ele
anunciava a cruz vivendo a cruz. Era uma pessoa
crucificada com Cristo. Essa era sua experincia em vida.
Ao anunciar a cruz, ele no exercitou a "ostentao de
linguagem ou sabedoria", ou "linguagem persuasiva de
sabedoria" (1 Co 2:1,4), nas quais era capaz. Ele sabia
que estas no serviriam como meios adequados para o
canal de vida de Deus. Em vez disso, ele confiou na
"demonstrao do Esprito e de poder" (v. 4). Tal
pregao aquela em que a palavra da cruz pregada
com a atitude da cruz. Com sua habilidade e experincia,
A Cruz - 55

ele certamente poderia ter articulado a verdade da cruz


em palavras persuasivas e teorias inteligentes,
capturando a ateno dos ouvintes e fazendo-os
compreender o que tinha a dizer. Ele poderia ter feito a
cruz cruel parecer muito interessante. Poderia ter usado
muitas ilustraes apropriadas e provrbios simples para
expor o mistrio da cruz. Poderia ter citado a Escritura e
explanado a filosofia da cruz, esclarecendo aos outros a
morte substitutiva e a co-crucificao da cruz. Paulo era
capacitado para fazer essas coisas, mas no as faria. Seu
corao no confiava nessas coisas, pois sabia que no
poderiam dar vida a outros. Ele sabia que fazendo isso,
estaria pregando a grande verdade da cruz com meios
contrrios cruz. Para o mundo, a cruz humilde, baixa,
tola e feia. Isso o que a cruz de qualquer modo.
Anunci-la com ostentao de linguagem e sabedoria
mundanas seria contrrio ao esprito da cruz e no teria
qualquer proveito. Paulo desejava abandonar seu
intelecto natural e anunciar a cruz com a atitude e o
esprito da cruz. Esse foi o motivo pelo qual Deus o usou
grandemente.
Cada um de ns tem dons naturais. Alguns podem
ter mais; outros, menos. Aps ter passado pela
experincia da cruz, temos a tendncia de confiar na
fora natural ou valer-nos dela para anunciar a cruz que
acabamos de experimentar. Como nosso corao deseja
que os ouvintes vejam o que temos visto ou ganhem a
mesma experincia que ns! Contudo, quo frios e
indiferentes esto os ouvintes! Como eles nos
desapontam! Pouco percebemos que nossa experincia
da cruz ainda imatura, nossos excelentes dons naturais
precisam ser crucificados com o Senhor e a cruz deve
trabalhar em ns. Deveramos manifestar a cruz no
somente em nossa vida, mas tambm em nossa obra.
Antes de alcanar a maturidade, tendemos a considerar
que a fora natural no prejudicial, mas proveitosa.
Desejamos saber por que no podemos valer-nos da fora
natural. S quando vemos que a obra realizada valendonos da habilidade natural causa apenas aceitao
temporria por parte dos outros, e no efetua uma slida
obra do Esprito Santo no esprito das pessoas, que
comeamos a entender que o dom natural insuficiente
e devemos procurar um poder maior. Quo numerosos
A Cruz - 56

so os que pregam a cruz com a fora da prpria pessoa!


No estou dizendo que eles no tm a experincia
da cruz. possvel que realmente a tenham. Enquanto
trabalham, no declaram que esto confiando nos
prprios dons ou
poder. Pelo contrrio, oram
diligentemente e procuram obter a bno de Deus e a
ajuda do Esprito Santo. At certo ponto, sabem que no
so dignos de confiana. Contudo, todas essas
realizaes no os ajudam, porque na parte mais
profunda de seu corao eles ainda confiam em si
mesmos,
achando
que
sua
eloqncia,
lgica,
pensamentos ou parbolas vo comover as pessoas! O
significado da crucificao estar desamparado, em
fraqueza e em temor e tremor. Isso quer dizer morrer.
Isso o que ocorre quando uma pessoa crucificada.
Portanto, se manifestamos a vida da cruz na vida diria,
deveramos tambm manifestar o esprito da cruz na obra
do Senhor. Devemos considerar-nos desamparados e
sempre achar-nos indignos de confiana, estando em
temor e tremendo por ns mesmos. Se fizermos isso,
obteremos fruto por meio da confiana no Esprito Santo.
Somente os que esto crucificados esto dispostos
e aptos a confiar no Esprito Santo e em Seu poder.
Sempre que tivermos a mnima confiana em ns
mesmos, no confiaremos no Esprito. Paulo mesmo era
algum que havia sido crucificado com o Senhor. Ao
trabalhar, ele manifestava o esprito da cruz. Ele no era
de forma alguma autoconfiante. Por ter pregado o
Salvador da cruz maneira da cruz, ele tinha a
demonstrao do Esprito e de poder (1 Co 2:4). Devemos
ser capazes de dizer como Paulo que "o nosso evangelho
no chegou at vs to-somente em palavra, mas,
sobretudo, em poder, no Esprito Santo e em plena
convico" (1 Ts 1:5). Se o Esprito e Seu poder no
operaram por trs do nosso falar, nossas palavras sero
inteis mesmo que sejam atraentes. Oh! que possamos
desprezar as habilidades naturais e estar dispostos a
perder tudo a fim de ganhar o poder do Esprito Santo de
Deus!
Nisso reside a chave para a diferena entre
frutificao e esterilidade num evangelista. Algumas
vezes, vemos dois evangelistas que tm a mesma
eloqncia e expresses. Contudo, Deus capaz de usar
A Cruz - 57

um deles para dar muito fruto. O outro pode ser espiritual


e bblico no falar, e o pblico pode tambm prestar muita
ateno a ele; entretanto, nada resulta do seu falar; no
h fruto. No difcil descobrir a razo por trs dessa
diferena. Segundo minha observao, posso ver que um
deles uma pessoa realmente crucificada; ele tem a
experincia. O outro somente permanece na imaginao.
Os que no tm nada exceto "imaginaes" certamente
no podem pregar a cruz maneira da cruz. Se os que
tm a vida da cruz proclamam sua experincia a partir do
seu esprito, o Esprito Santo certamente estar com eles.
Mesmo que alguns sejam mais eloqentes que outros e
sejam capazes de analisar e ilustrar bem, o Esprito Santo
no operar com eles a menos que a cruz j tenha feito
uma obra slida em seu corao. O que nos falta a obra
profunda da cruz em ns, que resulte no Esprito Santo
trabalhando conosco em nossa pregao do evangelho e
em Sua vida fluindo por nosso intermdio. Embora o
Senhor possa por vezes utilizar nossos dons naturais,
essa no a fonte da frutificao. As obras feitas por
meio da vida natural so essencialmente obras vs.
Somente as obras realizadas por meio da vida
sobrenatural podem produzir muito fruto.
Aqui podemos considerar outra passagem da
Bblia. Isso nos explicar a diferena entre confiar na vida
natural e confiar na vida sobrenatural. O Senhor Jesus
disse: "Se o gro de trigo no cair na terra e morrer, fica
ele s; mas se morrer, produz muito fruto. Quem ama a
sua vida da alma, perde-a e quem odeia a sua vida da
alma neste mundo, guard-la- para a vida eterna" (Jo
12:24-25).
Aqui o Senhor explicou detalhadamente o princpio
de produzir fruto. O gro de trigo deve primeiro morrer
para ento produzir muito fruto. A morte a vereda
necessria para a produo de fruto; o nico caminho
para produzir fruto. Costumamos orar ao Senhor que nos
conceda maior poder para produzir mais fruto.
Entretanto, o Senhor disse-nos que primeiro devemos
morrer e ter a experincia da cruz antes ter a autoridade
do Esprito Santo. Freqentemente tentamos saltar sobre
o Glgota para alcanar o Pentecoste. Pouco percebemos
que sem a cruz a crucificar-nos e despojar-nos de tudo o
que natural, o Esprito Santo no pode trabalhar
A Cruz - 58

conosco para ganhar a outros. Somente por meio da


morte pode haver a produo de fruto.
A natureza do fruto aqui tambm prova o que
dissemos anteriormente, que o propsito de nossa obra
dar vida a outros. Quando o gro de trigo morre, produz
muitos gros. Ao morrer, dispensa vida a muitos outros
gros. Todos esses outros gros contm vida em si
mesmos. A vida que possuem origina-se de um gro
morto. Se de fato morrermos, poderemos tornar-nos
canais de vida de Deus e dispensar vida a outros. Essa
vida no um termo vazio; com ela existe o real poder de
Deus. Quando esse poder liberado de ns, ele d vida
s pessoas.
Aqui, o fruto resultante do gro de trigo mltiplo;
"muito fruto". Quando estamos restringidos em nossa
vida, o mximo que conseguimos obter pelo labor uma
ou duas pessoas. Isso no quer dizer que no salvaremos
ningum. Entretanto, quando morrermos como o gro de
trigo, daremos "muito fruto". O que quer que faamos,
mesmo se formos negligentes em umas poucas palavras,
ainda assim levaremos outros a ser salvos ou edificados.
Que possamos produzir muito fruto!
Mas, exatamente, que significa cair na terra e
morrer? Compreenderemos isso ao ler a seguinte palavra
do Senhor: "Quem ama a sua vida da alma, perde-a; e
quem odeia a sua vida da alma neste mundo, guard-la-
para a vida eterna". Vida aqui mencionada algumas
vezes. No texto original, diferentes palavras so utilizadas
para "vida". Uma denota a vida da alma e a vida natural.
Outra denota a vida espiritual e a vida extraordinria.
Portanto, o que o Senhor Jesus diz aqui : "Quem ama a
vida da alma perder a vida espiritual; e quem odeia a
vida da alma neste mundo, guardar a vida espiritual
para a eternidade". Posto de maneira simples, esse
versculo diz-nos que deveramos colocar a vida da alma
na morte da mesma maneira que um gro de trigo
plantado na terra. Posteriormente, daremos muito fruto
na vida espiritual, que permanecero eternamente.
Queremos ter muito fruto. Entretanto, no sabemos como
levar morte a vida da alma e como fazer viva a vida
espiritual. A vida da alma simplesmente a vida natural.
A carne capaz de viver por causa da vida da alma. A
vida da alma o rgo pelo qual vivemos. Tudo o que
A Cruz - 59

uma pessoa possui por natureza, como vontade, poder,


emoo e pensamento, so todos partes da alma. Tudo o
que a vida natural possui o subproduto da vida da alma.
O intelecto, pensamento, eloqncia, emoo e
habilidades pertencem vida da alma. A vida espiritual
a vida de Deus. Essa vida no se desenvolve de nenhuma
parte da vida da alma, mas especificamente dada a ns
por Deus quando cremos na cruz do Senhor e somos
regenerados. O que Deus efetua em ns agora
desenvolver essa vida espiritual e faz-la crescer. Todas
as nossas boas obras e o poder para trabalhar resultam
da vida espiritual. Sua inteno conduzir nossa vida da
alma morte. (A morte referida aqui diferente daquela
em 2 Corntios 4, que de outro aspecto).
Muitas vezes o poder da nossa obra vem da
habilidade natural ou da vida da alma. Descobrimos que
sempre precisamos usar nossa eloqncia, sabedoria,
conhecimento e habilidades. Uma das coisas mais
terrveis o poder que empregamos na pregao; ele
provm da vida da alma. Exercitamos o poder natural.
Isso reduz drasticamente o fruto. Em nossa obra, no
sabemos como aplicar o poder da vida espiritual. Muitas
vezes, tomamos a vida da alma como se fosse a vida
espiritual. Como resultado, acabamos por fazer uso do
poder natural. Freqentemente, temos de aguardar at
que todo o poder natural de nosso corpo se esgote antes
de comear a confiar no poder da vida espiritual. Muitos
nem mesmo chegam a esse padro. Sempre que se
sentem fracos no vigor fsico, reconhecem que no
podem mais trabalhar. Outros que esto mais adiantados
continuariam na fraqueza e prosseguiriam a trabalhar
tentando confiar na fora do Senhor. Entretanto, se
verdadeiramente compreendermos a maneira de morrer
para nossa fora natural (anmica), e se crermos no poder
da vida espiritual que Deus ps em ns, no
dependeremos da fora natural para o nosso trabalho,
seja nos momentos em que estivermos sem essa fora,
seja quando estivermos cheios dela. Fico triste que
muitas obras crists permaneam na alma, no obstante
o fato de esses cristos serem muito zelosos e sinceros.
Tal obra jamais toca a esfera espiritual. A diferena entre
usar o poder espiritual e o poder anmico algo que
palavras no conseguem explicar. Somente podemos
A Cruz - 60

compreend-la no esprito e no corao. Contudo, quando


o Esprito Santo nos iluminar, chegaremos percepo
plena dela na experincia.
Porque preciso cuidar da fraqueza que h entre
os muitos filhos de Deus, trataremos essa questo em
detalhes. Contudo, podemos somente aguardar que o
Esprito Santo de Deus nos mostre pessoalmente o
significado real dessa verdade e a maneira de pratic-la
na experincia. Existem principalmente trs aspectos
para as caractersticas da obra da alma. Primeiro a
habilidade natural, segundo a emoo, e terceiro a
mente.
A HABILIDADE NATURAL
J mencionamos anteriormente a questo das
habilidades naturais. Algumas pessoas so mais
inteligentes; so naturalmente mais espertas que outras.
Algumas so muito eloqentes; ao falar, seus argumentos
so sempre muito razoveis. Algumas so muito
analticas; podem analisar um problema de maneira
lgica. Algumas so muito fortes fisicamente; podem
laborar dia e noite sem nenhum descanso. Algumas so
muito capazes; so muito boas em administrar negcios.
Sabemos que Deus de fato utiliza as habilidades naturais
do homem, mas o homem sempre toma ocasio do uso
de suas habilidades por Deus para confiar em todas as
habilidades naturais. Por exemplo, podemos ter aqui uma
pessoa que lenta na comunicao, mas hbil em
administrar negcios, e outra que pode ser muito
eloqente, mas incapaz de administrar negcios. Se o
Senhor pedir que ambos dem uma mensagem, a
primeira certamente sentir que lenta em se expressar
e que deve, portanto, confiar totalmente no Senhor. A
segunda considerar-se- muito eloqente. Embora
tambm ore, ela no estar to desesperada como a
primeira. Por outro lado, se o Senhor pedir que ambas
cuidem de um negcio, a primeira no confiar no Senhor
to desesperadamente quanto a segunda! A habilidade
natural o poder da vida da alma. No nos damos conta
de quanto confiamos em ns mesmos e de quanto
dependemos do poder da alma quando trabalhamos! A
vista de Deus, muitas e muitas das nossas obras so
A Cruz - 61

feitas pelo poder da alma.


A EMOO
Algumas emoes originam-se de ns mesmos.
Outras originam-se de outras pessoas. Algumas vezes
aqueles a quem amamos no so salvos ou no
correspondem s nossas expectativas. Como resultado,
ficamos inquietos. Damos o mximo para salv-los ou
edific-los. Esse tipo de trabalho quase sempre ineficaz,
pois a sua motivao origina-se da emoo. Certas vezes
recebemos uma graa especial de Deus; nosso corao
enche-se de luz e regozijo. Parece que um fogo queima
em ns, dando-nos alegria inefvel. Nesses momentos, a
presena de Deus torna-se muito real. Quando a alma
incitada dessa forma, as emoes tornam-se muito fortes.
Em tais circunstncias fcil trabalhar pelo Senhor.
Nosso corao sente como se estivesse a ponto de
transbordar. Dificilmente podemos conter-nos de falar do
Senhor aos outros. Geralmente, podemos estar cnscios
que devemos ser cuidadosos com as palavras.
Entretanto, nesses momentos quando o corao enche-se
de especial luz, balbuciamos sem cessar sobre as coisas
de Deus. Tais obras so totalmente da emoo. Alguns
acham que s podem trabalhar quando sentem esse tipo
de fogo no corao e quando eles mesmos so
arrebatados como que ao terceiro cu. Quando o Senhor
leva embora essa alegria "perceptvel", eles sentiro que
toneladas de peso esto em seus ombros e no podem
dar um passo mais. Algumas vezes o seu corao est
frio como gelo; no h sequer uma emoo. Em tais
momentos, sentem que no podem mais pregar. Sentemse secos e frios no interior. Como resultado, so
incapazes de trabalhar. Mesmo ao obrigar-se a trabalhar,
no tm o menor gosto pelo que fazem. Seu labor
totalmente controlado pelos sentimentos interiores.
Quando os sentimentos corretos esto presentes, eles
levantam vo como guias. Quando esses sentimentos se
vo, eles vacilam e recusam-se a prosseguir.
Sentimentos, estmulos e emoes so parte da vida da
alma. Portanto, os santos que so dominados por
sentimentos, estmulos e emoes trabalham pelo poder
da vida da alma; ainda no esto capacitados a levar
A Cruz - 62

essas coisas morte nem so capazes de trabalhar no


esprito.
A MENTE
Nosso trabalho sempre influenciado ou
controlado pela mente. Por no saber como buscar a
vontade
de Deus, muitas vezes tomamos os
pensamentos da mente como se fosse a vontade de Deus
e nos desviamos. Acompanhar a mente e estabelecer a
conduta de algum na mente algo muito perigoso.
Algumas vezes, quando preparamos uma mensagem,
esforamo-nos para exercitar a mente e preparar
resumos, sees, exposies, significados e exemplos.
Esses sermes so muito mortos; podem prender a
ateno das pessoas e causar certo interesse, mas no
podem dispensar vida aos outros.
Existe outro trabalho da mente. Creio que muitos
obreiros
de
Deus
freqentemente
encontram-se
envolvidos nesse indesejvel trabalho. a memria. Ns,
por vezes, pregamos aos outros a partir da memria!
Memorizamos as mensagens que ouvimos e falamos aos
outros a partir do que lembramos. s vezes falamos s
pessoas partindo das passagens da Bblia que
memorizamos ou de velhos sermes, velhos comentrios.
Tudo isso so obras da mente. No quer dizer que nunca
tenhamos experimentado o que pregamos. Talvez o que
saibamos e lembremos sejam coisas ensinadas por Deus.
Talvez realmente tenhamos experimentado as coisas que
sabemos e lembramos. Entretanto, isso no descarta o
fato de que ainda so obras da mente. Podemos ter
experimentado uma verdade, que ao tempo da nossa
experincia pode ter sido vida para ns. Contudo, aps
um tempo o conhecimento da verdade permanece
somente na nossa cabea. Comeamos a pregar de
memria a verdade que experimentamos anteriormente,
mas isso se tornou mero trabalho da mente. Nossa mente
e memria so rgos da alma. Confiar nelas significa
confiar no poder da vida da alma. Ainda estamos sob o
controle da vida natural.
Essas trs coisas so os itens principais da obra da
alma. Tal obra anmica no pecado; no significa que
A Cruz - 63

seja absolutamente incapaz de salvar pessoas.


Entretanto, os frutos sero escassos. Deveramos vencer
essa obra da alma confiando na cruz. O Senhor Jesus
disse-nos que a vida da alma deveria cair na terra e
morrer como um gro de trigo. Segundo a experincia,
amamos muito as habilidades naturais. Amamos os
sentimentos e confiamos na mente. Porm, o Senhor
disse-nos que deveramos odiar a vida da alma. Se no a
odiarmos, pelo contrrio, a amarmos, perderemos o
poder da vida espiritual sobrenatural. Nessa questo, a
morte da cruz deve realizar uma profunda obra. Devemos
entregar cruz a vida da alma que apreciamos. Devemos
estar dispostos a morrer com o Senhor aqui e a remover a
dependncia das habilidades naturais, dos sentimentos e
da mente. No removemos essas obras com relutncia.
Pelo contrrio, odimos de mago delas. Em nossa obra,
devemos no somente estar despreocupados sobre ter ou
no habilidades naturais, sobre ter ou no emoes e
pensamentos, mas devemos ir alm e nutrir uma averso
por tal vida natural e estar dispostos a entreg-la
crucificao.
Se tivermos a atitude constante de odiar a vida da
alma do lado negativo, e se no formos em nada
transigentes, aprenderemos na experincia a confiar no
poder da vida espiritual e produzir fruto para Deus.
A MANEIRA DE UMA PESSOA CRUCIFICADA
PREGAR A CRUZ
Na prtica, em toda ocasio e lugar que o Senhor
incumbir-nos de testificar por Ele, devemos afugentar
novamente todo e qualquer desejo em ns de confiar nas
habilidades naturais. Devemos deixar de lado a emoo e
no dar ateno aos sentimentos. Mesmo nos momentos
em que no temos sentimentos ou quando a emoo est
fria como gelo, precisamos ajoelhar-nos diante do Senhor
e pedir-Lhe que realize uma obra da cruz mais profunda
em ns para que sejamos capazes de conduzir as
emoes e agir segundo a ordem do Senhor, a despeito
de a emoo estar fria ou quente. Podemos pedir ao
Senhor que nos fortalea o esprito e aplique um golpe
fatal em nossa alma, na cruz. Se fizermos isso, o Senhor
nos conceder graa e derrotar nossas frias emoes.
A Cruz - 64

Mesmo se j sabemos o que estamos para pregar, no


tentamos cavar esses ensinamentos da cabea ou mente.
Pelo contrrio, humilhamo-nos diante de Deus e pedimos
a Ele que de maneira fresca nos ilumine com os
ensinamentos que conhecemos antes e novamente os
imprima em nosso esprito de modo que o que pregamos
no se torne mero rearranjo da nossa velha experincia,
mas um fresco encontro em nossa vida. Desse modo, o
Esprito Santo confirmar com poder o que pregamos.
melhor que gastemos longo tempo diante do Senhor
antes da pregao a fim de permitir que Sua palavra
(com algumas das quais j estamos familiarizados por um
longo tempo) seja impressa em nosso esprito de novo.
Algumas vezes, isso no toma muito tempo. O Senhor
pode imprimir Sua mensagem em nosso esprito em
poucos minutos. Para que isso ocorra, nosso esprito deve
estar muito aberto ao Senhor e intimamente ligado a Ele
nas horas normais.
Devemos prestar ateno a esse ponto. Isso tem
muito a ver com o sucesso ou fracasso. Algum pode
pedir a um cristo apstata que libere uma mensagem.
Ele pode falar da experincia passada exercitando a
memria. Pode at falar persuasivamente. Entretanto,
sabemos que o Esprito Santo possivelmente no poder
operar com ele. Todas as obras feitas por ns pelo
exerccio da memria so mais ou menos equivalentes
pregao de crentes apstatas. Temos de perceber que
muitas vezes o trabalho que realizamos pela mente
desperdcio de energia. A mente s pode alcanar a
mente das pessoas; jamais pode mover o esprito delas
ou dar-lhes vida. Velhas experincias nunca podem
equipar-nos para novas obras. Precisamos deixar Deus
renovar em nosso esprito as velhas experincias.
A mesma coisa mais verdadeira ainda no que diz
respeito a pregar a salvao da cruz aos pecadores.
Podemos ter sido salvos h muitas dcadas. Se
trabalharmos a partir da memria, no ser a nossa
mensagem velha demais e sem sabor? Somente quando
percebemos de novo em nosso esprito a desgraa do
pecado, experimentamos de novo o amor da cruz e
compartilhamos com Cristo de Seu desejo intenso de que
os pecadores se acheguem a Ele, que seremos capazes
de retratar a cruz de forma viva diante dos homens (Gl
A Cruz - 65

3:1) e lev-los a crer. Caso contrrio, se tentarmos


persuadir outros pelo nosso amor e zelo, poderemos
terminar ficando endurecidos e frios! possvel que
enquanto pregamos o sofrimento da cruz, nosso corao
no tenha sido sequer tocado pelos sofrimentos e no
tenha sido derretido por eles!
Devemos abrir o esprito ao Senhor e permitir ao
Esprito Santo derramar Suas palavras e Sua mensagem
por meio do nosso esprito, de modo que primeiramente
nosso esprito seja infundido com a palavra do Senhor e a
mensagem que pregamos. No devemos depender de
sentimentos, habilidades naturais e pensamentos, mas
confiar unicamente no poder do Esprito Santo e devemos
permitir que Sua mensagem seja impressa em nosso
esprito bem como no esprito dos ouvintes. Toda vez que
pregamos, devemos ser como Isaas, que primeiro
recebeu um encargo para a profecia e, ento, proferiu-a.
Em Isaas 13-23, a frase "sentena tal em tal lugar"
muito significativa. Toda vez, antes de pregar a palavra
de Deus, devemos receber a incumbncia de Deus em
nosso esprito. Sempre que pregamos, devemos tomar o
encargo da mensagem que pregamos em nosso esprito e
no consider-lo liberado at que nossa obra seja feita.
Devemos orar para que o Senhor nos d esse encargo a
fim de que nossa obra no resulte das emoes,
habilidades naturais ou mente. Devemos tambm ter a
experincia de Jeremias, que disse: "Quando pensei: . no
me lembrarei dele e j no falarei no seu nome, ento
isso me foi no corao como fogo ardente, encerrado nos
meus ossos; j desfaleo de sofrer e no posso mais"
(20:9). No devemos pregar Suas palavras descuidada ou
tolamente. Pelo contrrio, devemos primeiramente deixar
que elas queimem em nosso esprito a ponto de sermos
compelidos a falar. Entretanto, se no estivermos
dispostos a levar morte a vida da alma e sua fora,
nunca estaremos aptos a receber a palavra fresca do
Senhor em nosso esprito.
Portanto, irmos, se almejamos ser usados pelo
Senhor para salvar pecadores, reavivar os santos e
anunciar a cruz, devemos deixar a cruz trabalhar em ns.
Por meio dessa obra, por um lado, tornamo-nos desejosos
de ser levados morte por causa do Senhor, e, por outro,
ficamos desejosos de levar nossa vida da alma morte.
A Cruz - 66

Ao mesmo tempo, no mais confiamos em ns mesmos


ou em qualquer coisa que advenha de ns. Pelo contrrio,
odimos toda a nossa fora natural. Dessa maneira
veremos a vida de Deus e Seu poder flurem para o
esprito das pessoas por intermdio do nosso falar.
Entretanto,
embora
como
pregadores
do
evangelho estejamos prontos do nosso lado, ainda
podemos falhar. claro que podemos no falhar
completamente, mas por que falhamos? Isso se deve a:
A OPRESSO E ATAQUE DE SATANS
Satans no aprecia nossa pregao da cruz nem
um pouco. Quando somos fiis em falar da cruz, ele
certamente levantar muitas oposies. Ele sempre pode
iniciar os seguintes ataques contra os mensageiros da
cruz.
Satans ataca os mensageiros da cruz levando-os
a ficar doentes ou a perder a voz enquanto do uma
mensagem. Pode coloc-los em perigos, fazer com que
fiquem deprimidos e percam a liberdade no esprito, e
sufoc-los. Pode ainda trabalhar no ambiente incitando
mal-entendidos, oposies e, algumas vezes, at mesmo
perseguies.
Pode
produzir
mau
tempo
para
desencorajar as pessoas de vir s reunies. Pode causar
sbito distrbio ou confuso nas reunies. Pode produzir
barulho de animais e choro de bebs. Algumas vezes,
opera na atmosfera da reunio, fazendo com que fique
pesada e sufocante e causando sonolncia e trevas.
Todas essas so obras do inimigo. O pregador da cruz
deve estar bem atento a essas coisas.
Uma vez que temos tal adversrio e tais
oposies, torna-se necessrio que conheamos a vitria
da cruz. A obra perfeita do Senhor na cruz no apenas
solucionou o problema dos pecadores, mas tambm
pronunciou o juzo sobre Satans. Ele j derrotou Satans
na cruz. Hebreus 2:14-15 diz: "Para que, por sua morte,
destrusse aquele que tem o poder da morte, a saber, o
diabo, e livrasse todos que, pelo pavor da morte, estavam
sujeitos escravido por toda a vida". Colossenses 2:15
diz: "Despojando os principados e as potestades,
publicamente os exps ao desprezo, triunfando deles na
cruz". A cruz o lugar onde Satans vencido. Ele
A Cruz - 67

recebeu seu ferimento mortal na cruz. Sabemos que o


Filho de Deus se manifestou para destruir as obras do
diabo (1 Jo 3:8), mas onde elas foram destrudas? A
resposta bvia : "na cruz". Sabemos tambm que o
Senhor Jesus veio para "amarrar o valente" (Mt 12:29),
mas onde Ele o fez? Naturalmente, isso tambm ocorreu
na cruz do Glgota. Precisamos saber que o Senhor Jesus
obteve a vitria na cruz.
A VITRIA DA CRUZ
Devemos saber que Satans j um inimigo
derrotado. Por essa razo, no devemos ser derrotados
nunca mais. O inimigo no deve mais ser capaz de
proclamar vitria sobre ns. Ele no tem mais o direito de
ser vitorioso! Ele no pode proclamar mais nada, a no
ser sua derrota total. Portanto, tanto antes de ver a obra
de Satans como depois de v-la, devemos exaltar a
vitria da cruz. Devemos louvar a vitria de Cristo. Antes
de iniciar a obra, devemos dizer diante do Senhor:
"Louvado seja o Senhor, pois Ele vitorioso! Cristo o
Vencedor! Satans foi derrotado! O inimigo foi destrudo!
O Glgota significa vitria! A cruz significa vitria!"
Podemos declarar isso continuamente at estar seguros
no esprito que o Senhor ter a vitria desta vez.
Devemos firmar-nos na base da cruz e orar pela vitria de
Deus. Devemos pedir que Deus derrote todas as obras do
diabo. Tanto por ns mesmos como pelos que vm
reunio, devemos suplicar a Deus que nos cubra com o
precioso sangue do Senhor Jesus para que no venhamos
a estar sob o ataque de Satans, mas, pelo contrrio,
venc-lo. "Eles, pois, o venceram por causa do sangue do
Cordeiro" (Ap 12:11). Dessa vez, enquanto trabalhava no
sul da provncia de Fukien, Satans veio oprimir-me e
atacar muitas vezes. O que o Senhor me mostrou foi que
eu deveria permanecer firme na base da cruz e louv-Lo.
Algumas vezes meu esprito sentiu grande opresso; no
pude estar livre. Foi como se mil toneladas estivessem
sobre meu corao. Umas poucas vezes ao entrar no local
de reunies pude sentir a atmosfera poluda; o diabo
trabalhava ativamente. Sob tais circunstncias orei muito,
mas sem sucesso. Entretanto, no momento que comecei
a louvar a vitria de Cristo na cruz, gloriar-me na cruz e
A Cruz - 68

desprezar o inimigo, dizendo-lhe que ele no podia mais


agir e estava destinado ao fracasso, senti real libertao,
e a atmosfera do local de reunies mudou. Louvado seja
o Senhor! A cruz vitoriosa! Louvado seja o Senhor!
Satans est derrotado! Devemos aprender a aplicar a
mltipla vitria da cruz mediante a orao para resistir
aos ardis, ao poder e aos ataques do inimigo.
Levantando-se oposies e confuso, podemos recorrer
vitria da cruz no Glgota. Apesar de no sentir nada,
devemos crer que ao invocar a vitria da cruz, o inimigo
derrotado.
Se estivermos realmente identificados com a cruz
dessa maneira, se permitirmos que ela realize uma obra
mais profunda em nossa vida e em nosso servio a Deus,
e se confiarmos plenamente na sua vitria, Deus ir
conceder-nos a vitria aonde quer que formos. Que Deus
faa de ns, servos inteis, Seus obreiros irrepreensveis.

A Cruz - 69

Interese conexe