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DEL ESPRITU Y DE LA LETRA

Traduccin: Emiliano Lpez, OSA


CAPTULO I
OCASIN DE ESTE LIBRO. POSIBILIDAD DE QUE ALGUNA COSA SE REALICE, AUNQUE NUNCA SE
HAYA REALIZADO

1. Carsimo hijo Marcelino: Despus de leer los tratados que ha poco tiempo te dediqu
acerca del bautismo de los prvulos y de la perfecta justicia en el hombre, la cual nadie
parece haber alcanzado ni que podra alcanzarla en esta vida a excepcin del nico Mediador,
quien, inmune absolutamente de todo pecado, soport la humana flaqueza a semejanza de
la carne pecadora, hasme escrito reiteradamente que te inquieta lo que yo en el segundo de
aquellos dos libros he afirmado, a saber, que le es posible al hombre el vivir sin pecado con
el auxilio de la gracia divina, si no le falta la cooperacin de su voluntad; pero que, sin
embargo, a excepcin de aquel en quien todos sern vivificados 1, nadie ha existido ni existir
aqu en la tierra en quien se hallase tan cabal perfeccin.
Porque te parece absurdo afirmar que alguna cosa pueda realizarse sin que se d algn
ejemplo de su existencia, a pesar de que no dudas segn creo que nunca se ha
verificado que un camello pasase por el ojo de una aguja, y, no obstante, el mismo Jesucristo
nos asegur que esto le era posible a Dios2; a pesar de que lees tambin que podan haber
combatido por Cristo doce mil legiones de ngeles a fin de que no sufriese pasin 3, y, sin
embargo, no se realiz esto; y a pesar, en fin, de que lees que pudo verificarse de una
manera repentina el exterminio de los gentiles en la tierra, que fue dada a los hijos de
Israel4, y, no obstante, quiso Dios que se realizara paulatinamente 5. Y as podran ofrecerse
otros muchos ejemplos, los cuales decimos que han podido y podran realizarse, mas no
podemos afirmar que se hayan realizado. No debemos, por tanto, negar la posibilidad de que
el hombre viva sin pecado porque ninguno haya existido en "quien podamos demostrar que
esto se haya realizado perfectamente, a excepcin de aquel que no es solamente hombre,
sino tambin Dios por naturaleza.
CAPTULO II
AFIRMAR QUE EL HOMBRE PUEDE EXISTIR SIN PECADO EN ESTA VIDA NO ES ERROR TAN
PERNICIOSO Y GRAVE
COMO EL NEGAR LA NECESIDAD DE LA GRACIA.

ESTE DEBE SER ENRGICAMENTE COMBATIDO

2. Tal vez me objetars aqu que estos ejemplos que acabo de recordar, los cuales no se han
realizado, aunque han podido realizarse, serian obras divinas; mas el que el hombre viva sin
pecado es cosa que pertenece a la esfera de la actividad humana, siendo la obra ms
excelente del hombre aquella por la cual se realiza en toda su integridad y de una manera
consumada la perfecta y absoluta justicia. Y, por tanto, puesto que el hombre es capaz de
realizarla, no se debe creer que nadie haya existido, exista o pueda existir en quien no se
haya realizado esta justicia cumplidamente. Ms contra esto debes considerar que, aunque
pertenezca al hombre el realizar esta obra, no por eso deja de ser un don divino, y, por
tanto, es sin duda tambin una obra divina. Porque Dios es dice el Apstol el que obra en
vosotros as el querer como el obrar, segn su beneplcito 6.
3. Por consiguiente, los que aseguran que el hombre vive o ha vivido aqu en la tierra sin
pecado absolutamente ninguno, no se han fatigado mucho en demostrarlo, y as se les ha de
estimular para que, si son capaces de ello, demuestren que es como lo afirman. Porque si es
verdad que pueden aducirse diversos testimonios de las sagradas Escrituras tales como
ste: No entres en cuentas con tu siervo, porque no ser justificado en tu presencia ningn
viviente7, y otros semejantes, por los cuales creo que est bien definido que ningn hombre
se hallar sin pecado en esta vida no obstante el uso del libre albedro; si, a pesar de eso,
alguien pudiera ensear que estos testimonios deben interpretarse de otro modo del que
suenan a la letra y llegase a demostrar que alguno o algunos han vivido aqu en la tierra

exentos de todo pecado, a este tal, quien ya no slo no le fuese adversario, sino quien no le
felicitase con la mayor efusin, demostrara estar dominado por no leves resentimientos de
envidia. Y aunque lo que yo ms bien juzgo nadie existe, ha existido, ni existir que haya
alcanzado una tan perfecta pureza de vida; si, no obstante, aun hay quien defienda o juzgue
que existe, ha existido o habr, de existir algn hombre adornado de tanta perfeccin, no
sera ste, en cuanto yo alcanzo a entender, un error muy grave ni pernicioso, cuando se
yerra con cierta buena fe, con tal de que quien as piense no juzgue ser l mismo tan
perfecto, si con toda verdad y evidencia no viere que lo es.
4. Pero s se ha de combatir enrgica y denodadamente a los que juzgan que le es posible al
hombre con solas las fuerzas de su voluntad, sin la ayuda de Dios, ya alcanzar la perfecta
justicia o ya, una vez alcanzada, progresar ms en ella. Mas stos, en cuanto se les ha
empezado a argir contra su presuncin en sostener que la justicia se realiza sin el auxilio
divino, se repliegan cobardemente y no osan divulgar su sentencia, porque comprenden cuan
impa es e intolerable.
Insisten, no obstante, en sostener que en tanto la justicia no se realiza sin el auxilio divino
en cuanto que tambin al hombre le cre Dios con voluntad dotada de libre albedro, y,
dndole preceptos, le ensea cmo debe vivir. Y as. Dios le ayuda, en cuanto que
ensendole destruye su ignorancia, a fin de que aprenda qu es lo quo debe evitar en sus
obras y qu apetecer. Con cuya ilustracin, y mediante el libre albedro en l naturalmente
impreso, entrando el hombre en la senda que se le ha manifestado y viviendo sobria, justa y
piadosamente, merece llegar a la vida bienaventurada y eterna.
CAPTULO III
LA GRACIA ES UN DON DEL ESPRITU SANTO
POR EL CUAL SE INFUNDE EN EL ALMA LA COMPLACENCIA Y AMOR DEL BIEN

5. Nosotros, por el contrario, sostenemos que la voluntad humana de tal manera es ayudada
por la gracia divina, que, adems de haber sido creado el hombre con voluntad dotada de
libre albedro y adems de la doctrina, por la cual se le precepta cmo debe vivir, recibe
tambin el Espritu Santo, quien infunde en el alma la complacencia y amor de aquel sumo e
inconmutable Bien que es Dios aun ahora, en la vida presente, cuando todava camina el
hombre, peregrino de la patria eterna, guiado por la luz de la fe y no por clara visin 8; para
que as con esta gracia, que le es otorgada como prenda del don gratuito de la gloria, se
enardezca para unirse a su Creador y se encienda en vivas ansias de llegar a la participacin
de la verdadera luz; para que as la posesin de su bienandanza le provenga de aquel mismo
de quien recibi el ser.
Porque si el camino de la verdad permaneciera siempre oculto para el hombre, el libre
albedro de nada le servira sino para pecar. Y aun cuando lo que debe obrar el hombre y el
fin mismo de la obra estuviere patente, aun as no se obra, no se abraza el bien ni se vive
justamente si al mismo tiempo el bien no nos deleita y no se ama. Por eso, para que el bien
sea amado, la caridad divina es derramada en nuestros corazones no por el libre albedro,
que radica en nosotros, sino por el Espritu Santo, que nos ha sido dado 9.
CAPTULO IV
LA DOCTRINA DE LA LEY SIN ESPRITU, QUE VIVIFICA, ES LETRA QUE MATA
6. La doctrina, pues, por la cual se nos ordena el vivir honesta y justamente es letra que
mata si no la acompaa el espritu, que vivifica. Mas no slo de un modo literal debe ser
entendida esta sentencia del Apstol: La letra mata, mas el espritu vivifica10, como una cosa
escrita metafricamente y cuya significacin propia es absurda; no debemos entenderla tal
como suena a la letra, sino que, penetrando la significacin que entraa, alimentemos el
hombre interior con la inteligencia espiritual. Porque apetecer segn la carne es muerte, mas
apetecer segn el espritu, vida y paz11. Como si alguien entendiera en sentido carnal muchas
de las cosas escritas en el Cantar de los Cantares; no sacara fruto de caridad luminosa, sino
afectos de concupiscencia libidinosa.

No se ha de entender, por tanto, solamente de un modo literal lo que el Apstol dice: La letra
mata, mas el espritu vivifica, sino, principalmente, de aquel modo que en forma clarsima
expresa en otro lugar: No conocera la concupiscencia si la ley no dijese: "No codiciars". A
lo que aade poco despus: Tomando ocasin del precepto, el pecado me sedujo, y por
medio de aqul me dio la muerte12. He aqu lo que significa la letra mata.
Nada, en efecto, se dice metafricamente y que no deba tomarse segn el sonido de la letra
cuando se dice: No codiciars, sino que es un precepto clarsimo y salubrrimo, y tal, que
quien lo cumpliere estar exento de todo pecado. Pues escogi el Apstol esta especie de
precepto general, en el que los abarc a todos, como si sta fuera la voz de la ley prohibitiva
de todo pecado, que prescribe: No codiciars, porque ningn pecado se comete si no es por
codicia. Por tanto, la ley que esto prescribe es buena y laudable.
Mas cuando no interviene la ayuda del Espritu Santo, excitando en lugar de la mala codicia
la codicia buena, esto es, derramando la caridad en nuestros corazones, entonces la ley,
aunque en s buena, estimula con la prohibicin el apetito malo; a la manera que el mpetu
del agua, si sta no deja de presionar por determinado punto, se hace ms violento con la
oposicin de algn obstculo, el cual, al ser vencido, hace que el agua se precipite en mayor
cantidad y con ms violencia por la pendiente. Pues yo no s de qu modo aquello que se
codicia se hace ms grato cuando es prohibido. Y esto es lo que inclina al pecado mediante el
precepto, y por lo que ste mata cuando se le aade la prevaricacin, la cual no existe donde
no existe la ley13.
CAPTULO V
VERDADERO CONCEPTO DE LA CUESTIN
7. Examinemos ya, si te place, todo el pasaje de la epstola del Apstol y declarmosle en la
medida que el Seor fuere servido ayudarnos. Porque intento demostrar que lo que el
Apstol dice: La letra mata, mas el espritu vivifica, no est dicho en trminos metafricos,
aunque as podra entenderse sin inconveniente, sino ms bien de la ley que prohbe
terminantemente el mal. Lo cual demostrado, quedar ms de manifiesto que el vivir
justamente es un don divino, no slo porque Dios otorg al hombre el don natural del libre
albedro, sin el cual no se puede vivir justa ni injustamente; ni tampoco porque se le dio una
ley por la que se le ensea cmo se debe vivir, sino porque mediante el Espritu Santo
derrama la caridad en los corazones de aquellos a quienes conoci en su presciencia para
predestinarles, y les predestin para llamarles, y les llam para justificarles, y les justific
para glorificarles14.
Cuando esto quede probado con toda evidencia, comprenders yo as lo creo que en
vano se afirma ser solamente posibles, sin que se d algn ejemplo, las cosas que Dios
puede obrar; como la que ya record del paso del camello por el ojo de una aguja y
cualesquiera otras tan imposibles para nosotros como fciles para Dios. Y as, no debera
computarse entre estas cosas la justicia humana, si para conseguir sta no es necesaria la
accin de Dios, sino que es suficiente la capacidad del hombre; pues si tal perfeccin es
posible en esta vida, no hay causa alguna para creer que no exista sin algn ejemplo.
Pero que esto se afirma en vano, se esclarecer suficientemente cuando se ponga en
evidencia que tambin la justicia humana se ha de atribuir a la accin de Dios, aunque no se
realice sin el concurso de la voluntad del hombre. Por consiguiente, no podemos negar que
tal perfeccin sea tambin posible en esta vida. Porque todas las, cosas son posibles para
Dios15, as las que El realiza por su sola voluntad como las que decret que podra realizar
con la cooperacin de las voluntades de sus criaturas. Y por esta razn, la que no se realiza
de entre estas cosas posibles queda sin ejemplo entre el nmero de las cosas realizadas;
pero en Dios y en su poder est la causa por la cual pudiera realizarse, y en su sabidura, el
porqu no se haya realizado; cuya causa, si permanece oculta para el hombre, no debe ste
olvidar que es hombre, y as no atribuir a Dios la insipiencia por no ser l capaz de
comprender plenamente su sabidura.
8. Escucha, pues, al Apstol instruyendo a los romanos y declarndoles cumplidamente que
lo que haba escrito a los corintios: La letra mata, mas el espritu vivifica, debe entenderse

ms bien del modo que arriba dije: que la letra de la ley, que ensea que no se debe pecar,
mata, si falta el espritu, que vivifica; pues hace que el pecado sea conocido ms bien que
evitado, aumentado ms bien que disminuido, puesto que a la maliciosa codicia aade
adems la transgresin de la ley.
CAPTULO VI
AUMENTO DEL DELITO POR CAUSA DE LA LEY
9. Deseando, pues, el Apstol ensalzar los mritos de la gracia que por medio de Jesucristo
provino a todos los hombres, a fin de que los judos no se jactasen vanamente sobre los
dems pueblos por causa de la ley recibida, despus de haber dicho que el pecado y la
muerte entraron en el linaje humano por obra de un hombre, y por abra de otro hombre la
justicia y la vida eterna, aludiendo evidentsimamente por aqul a Adn y por ste a
Jesucristo, he aqu lo que afirma: Pues la ley se introdujo para que abundase el pecado; mas
donde abund el pecado, sobreabund la gracia, para que as como domin el pecado para
la muerte, as tambin domine la gracia, mediante la justicia, para la vida eterna por
Jesucristo, Seor nuestro.
Objetndose luego a si mismo, se pregunta el Apstol: Qu diremos, pues?
Permaneceremos en el pecado para que abunde la gracia? De ningn modo. Comprendi
que poda ser entendido perversamente por los perversos lo que antes haba dicho: que la
ley se introdujo para que abundase el pecado; mas donde abund el pecado, sobreabund la
gracia; como si dijera que por la abundancia de la gracia fuese provechoso el pecado. Pero l
mismo, refutando esta objecin, contesta: De ningn modo, y aade: Los que estamos
muertos al pecado, cmo viviremos en l? Es decir: Habiendo sido fruto de la gracia el que
murisemos al pecado, qu otra cosa haramos perseverando en l sino mostrarnos ingratos
a la gracia?
Pues no quien alaba la virtud curativa de la medicina asegura que sean tiles las
enfermedades y las heridas de las cuales aqulla sana al hombre; sino que cuanto mayores
son las alabanzas con que se ensalza la medicina, tanto ms se execran y aborrecen las
heridas y las enfermedades de las cuales libra aqulla que as es alabada. Del mismo modo,
la alabanza y exaltacin de la gracia es vituperio y reprobacin del delito. Porque fue preciso
que so hiciese patente al hombre lo monstruoso de su enfermedad, ya que no le aprovech
contra su malicia el precepto bueno y santo, con el cual fue ms bien aumentada que
disminuida su iniquidad. As, en cierta manera, la ley fue introducida para que abundase el
pecado; para que de este modo, convicto y confuso, comprendiese el hambre que tena
necesidad de Dios no slo en cuanto maestro, sino tambin en cuanto ayudador por quien
fuesen enderezados sus caminos, para que no le domine ya la iniquidad 16 y sea sanado de
ella acogindose al socorro de la divina misericordia para que as, donde abund el pecado,
sobreabunde la gracia, no por los mritos del pecador, sino por los auxilios del ayudador.
10. A continuacin muestra el Apstol cmo esta misma medicina se manifest msticamente
en la muerte y resurreccin de Cristo, diciendo: Acaso ignoris que cuantos fuimos
bautizados en Cristo Jess, en su muerte fuimos bautizados? Consepultados, pues, fuimos
con El por el bautismo en orden a la muerte, para que como fue Cristo resucitado de entre
los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros en novedad de vida caminemos.
Porque si hemos sido hechos una cosa con El por lo que es simulacro de su muerte, pero
tambin lo seremos por lo que lo es de su resurreccin; sabiendo esto, que nuestro hombre
viejo fue con El crucificado para que sea destruido el cuerpo del pecado, a fin de que en
adelante no seamos ya ms esclavos del pecado; pues quien muri, absuelto queda del
pecado. Y si morimos con Cristo, creemos que tambin viviremos con El; sabiendo que Cristo
resucitado de entre los muertos no muere ya ms, la muerte sobre El no tendr ya seoro
Porque eso que muri, al pecado muri de una vez para siempre; mas eso que vive,
vivepara Dios. As, tambin vosotros haceos cuenta que estis muertos para el pecado, pero
vivos para Dios en Cristo Jess17.
Con toda claridad, en efecto, aparecen aqu figurados, en el misterio de la muerte y
resurreccin del Seor, el fin de nuestra vida antigua y el nacimiento de la vida nueva, y
manifiestas asimismo tambin tanto la destruccin de la iniquidad como la renovacin de la

justicia. De dnde, pues, le provino al hombre tan inmenso beneficio, manifestado por la
letra de la ley, sino por la fe de Jesucristo?
CAPTULO VII
CUL ES LA FUENTE DE DONDE MANAN LAS BUENAS OBRAS
11. Esta piadosa consideracin es la que guarda con seguridad a los hijos de los hombres,
que esperan protegidos bajo las alas de Dios para ser embriagados en la abundancia de su
casa y abrevados en el torrente de sus delicias: porque en El est la fuente de la vida y en su
luz veremos la luz; porque extiende su misericordia sobre cuantos le conocen y su justicia
sobre los rectos de corazn. Y no slo porque le conocen, sino tambin para que le conozcan,
extiende sobre ellos su misericordia; ni slo porque son rectos de corazn, sino para que
sean de corazn recto, extiende sobre ellos su justicia, con la cual justifica al impo 18.
He aqu la consideracin que no conduce a la soberbia, vicio que levanta la cerviz cuando el
hombre pone ante todo la confianza en sus propias fuerzas, constituyndose a s mismo en
razn autnoma de su vida. Con cuyo extravo se aparta de aquella fuente de vida en cuyas
solas aguas se bebe la justicia, esto es, la vida santa, y de aquella luz indefectible por cuya
participacin se enciende en cierta medida el alma racional, para llegar a ser ella tambin,
aunque creada y finita, una verdadera luz. As lo era Juan,antorcha encendida y luciente19,
quien, no obstante, conoci bien de dnde proceda su luz. Nosotros dice de su plenitud
hemos recibido. De quin, ciertamente, sino de aquel en cuya comparacin Juan no era luz?
Aqul era, pues, la verdadera luz que ilumina a todo hombre que viene a este mundo 20.
Por eso, despus de decir el Salmista: Despliega tu misericordia sobre los que te conocen y
tu justicia sobre los rectos de corazn, aade: No se acerque a m el pie de la soberbia, ni la
mano de los pecadores me mueva de mi lugar; all cayeron todos los que obran la iniquidad,
fueron derribados y no pudieron levantarse21. En efecto, este espritu de impiedad, por el cual
se arroga cada uno para s lo que es propio de Dios, es el que precipita al hombre en el
abismo de sus tinieblas que son las obras de la iniquidad. Porque tales son claramente las
obras que el hombre realiza y las nicas que de por s es capaz de realizar. Mas las obras de
la justicia no las puede poner en prctica si no es por la participacin de aquella fuente y de
aquella luz en la que no existe ninguna indigencia de vida y en la que no cabe mudanza ni
sombra alguna de alteracin22.
12. Por eso, el apstol Pablo, que antes tena el nombre de Saulo 23, no por otra razn a lo
que yo juzgo escogi aquel nombre sino para aparecer ante los ojos de los dems como
pequeo, como el mnimo de los apstoles, lidiando valerosa y esforzadamente en pregonar
las excelencias de la gracia divina contra los arrogantes y orgullosos y contra los que
presuman del valor de sus propias obras. Y en verdad parece que se revel en l la gracia de
una manera ms clara y evidente, porque el que persegua con tanta saa la Iglesia de Dios,
ejecutando acciones por las que mereca gravsimo castigo, recibi la misericordia en lugar
de la condenacin y alcanz la gracia en vez de la pena, por lo cual con gran merecimiento
predica y batalla en su defensa, no preocupndole la envidia de los que no podan
comprender un misterio tan profundo y arcano y tergiversaban el sentido de sus sanas
doctrinas; antes bien, sin la menor vacilacin, pregona el valor de la gracia de Dios, por la
cual nicamente son hechos salvos los hijos de la promesa, los hijos del divino beneficio, los
hijos de la gracia y de la misericordia, los hijos del Nuevo Testamento. Ante todo, ste es
siempre su saludo (en el principio de sus Epstolas): Con vosotros sea la gracia y la paz de
Dios Padre y de Jesucristo, Seor nuestro. Y despus, escribiendo a los romanos, apenas si
trata otra cuestin ms que esta de la gracia, y eso de una manera tan batallona e
insistente, que llega hasta fatigar el nimo del lector, si bien con una fatiga til y saludable,
pues ms bien que relajar, vigoriza los miembros del hombre interior.
CAPTULO VIII
LA OBSERVANCIA DE LA LEY. LA GLORIA DE LOS JUDOS. EL TEMOR DE LA PENA, LA CIRCUNCISIN
DEL CORAZN.
EN QU RECONOCEN LOS PELAGIANOS A DIOS COMO AUTOR DE LA JUSTIFICACIN

13. De ah lo que ya record ms arriba; de ah que arguya el Apstol al judo, echndole en


cara que se llama judo y, sin embargo, no practica lo que profesa. Que si t dice te
apellidas judo, y descansas satisfecho en la ley, y te ufanas en Dios, y conoces su voluntad,
y sabes aquilatar lo mejor, siendo adoctrinado por la ley, y presumes de ti ser gua de
ciegos, luz de los que andan en tinieblas, educador de necios, maestro de nios, como quien
posees la expresin de la ciencia y de la verdad plasmadas en la ley; t, pues, que a otro
enseas, a ti mismo no te enseas? T, que predicas no hurtar, hurtas? T, que prohbes
adulterar, adulteras? T, que abominas de los dolos, saqueas los templos? T, que te
ufanas en la ley, por la transgresin de la ley afrentes a Dios! Porque el nombre de Dios por
causa de vosotros es blasfemado entre las gentes, segn est escrito.
Porque la circuncisin, cierto, aprovecha, como observes la ley; mas si fueres transgresor de
la ley, tu circuncisin se ha trocado en incircuncisin. Si, pues, la incircuncisin guardare los
justos dictmenes de la ley, por ventura no ser su incircuncisin computada como
circuncisin? Y juzgar la que por naturaleza es incircuncisin, si cumpliere la ley, a ti, que
con letra y circuncisin eres transgresor de la ley. Que no el que se parece de fuera es judo,
ni la que se parece de fuera en la carne es circuncisin, sino ms bien el judo que es tal en
lo escondido, y la circuncisin del corazn, en espritu, no en letra; cuya es la alabanza, no
de los hombres, sino de Dios24. He aqu cmo patentiza el Apstol en qu sentido dijera te
ufanas en Dios.
Porque, en efecto, si el judo se hubiera gloriado verdaderamente en Dios del modo que lo
exige la gracia, que no es dada segn los mritos de las obras, sino gratuitamente, su gloria
fuera de Dios, no de los hombres. Mas de tal modo se ufanaban en Dios los judos como si
por s solos hubieran merecido recibir la ley conforme a la palabra del Salmo, en que se
dice: No obr Dios as con los dems pueblos, ni les manifest sus justicias 25. Juzgaban ellos
que practicaban la ley de Dios en toda justicia, cuando eran ms bien sus transgresores. Por
eso el cmulo de pecados cometidos26 por quienes no podan alegar ninguna ignorancia los
iba labrando la ira de Dios. Pues aun aquellos mismos que cumplan lo que la ley ordenaba,
no lo hacan por amor de la justicia ni auxiliados por el Espritu Santo, sino por temor del
castigo, y por eso ante Dios no exista en la voluntad de ellos lo que ante les hombres se
pareca de fuera en las obras exteriores, antes bien por eso mismo hacanse reos delante de
Dios, quien conoca lo que dios querran ms bien obrar, si les fuera posible, impunemente.
Porque llama el Apstol circuncisin del corazn a la voluntad pura de toda concupiscencia
ilcita; la cual no se consigue por la letra, que instruye y conmina, sino por el Espritu Santo,
que ayuda y da saludable medicina. Y de los que as obran es la alabanza, que procede no de
los hombres, sino de Dios, el cual mediante su gracia les otorga el que merezcan ser
alabados. Por eso de l se dice: En el Seor ser ensalzada mi alma27, as como tambin a l
se le dice: Ante ti mi alabanza28; lo cual no hacen los que slo pretenden tributar a Dios sus
alabanzas en cuanto son hombres y a s mismos, en cambio, en cuanto son justos.
14. "Pero tambin arguyen nosotros glorificamos a Dios como autor de nuestra
justificacin, reconociendo que El nos dio la ley, con cuyo conocimiento aprendemos cmo
debemos vivir". No prestan atencin a aquello que ellos mismos leen: Que no ser justificado
por la ley hombre alguno en el acatamiento de Dios. Porque puede simularse esta justicia
delante de los hombres, pero no delante de aquel que es el escudriador del corazn mismo
y de la voluntad ms secreta, en la cual ve El, aunque otra cosa obre el que obra por temor
de la ley, lo que, no obstante, querra ms bien obrar, si fuera lcito. Y para que no pensase
alguno que el Apstol quiso decir aqu que nadie es justificado por aquella ley, que en los
sacramentos antiguos comprenda en figura muchos preceptos, entre los cuales se hallaba la
circuncisin de la carne, la cual deban recibir los prvulos a los ocho das de nacer 29, aade a
continuacin a qu ley se refera y dice: Pues por la ley el conocimiento del pecado. Esta es,
por tanto, aquella ley de la cual dice despus: Noconoc el pecado sino por la ley. Porque no
conocera la codicia si la ley no preceptuase: No codiciars30. Pues qu otra cosa
significa Por la ley el conocimiento del pecado?
CAPTULO IX
LA JUSTICIA DE DIOS MANIFESTADA POR LA LEY Y LOS PROFETAS
15. Llegados a este punto, tal vez la presuncin humana, que desconoce la justicia de Dios y
pretende establecer la suya propia, arguya que con razn dijo el Apstol: Que por la ley

nadie es justificado; porque la ley solamente manifiesta qu es lo que se debe hacer y qu


evitar, para que lo que ella manifiesta lo abrace la voluntad, y as se justifique el hombre no
por lo que manda la ley, sino por el libre albedro.
Mas atiende, oh hombre!, a lo que sigue: Porque ahora dice se ha manifestado la
justicia de Dios por el testimonio de la Ley y de los Profetas. Acaso no resuena hasta en los
odos sordos esta palabra? La justicia de Dios dice se ha manifestado. Esta es la justicia
que ignoran31, y a la cual no quieren sujetarse los que pretenden mantener la suya propia. La
justicia de Dios dice se ha manifestado; no dijo la justicia del hombre o la justicia de la
propia voluntad, sino la justicia de Dios, no aquella justicia por la cual Dios es justo, sino
aquella de la cual reviste al hombre cuando justifica al impo. Esta es la que se manifiesta
por la Ley y los Profetas; de la cual la Ley y los Profetas dan testimonio. La Ley ciertamente,
porque preceptuando, amenazando y no justificando a nadie declara suficientemente que el
hombre es justificado por la gracia de Dios mediante la ayuda de Espritu Santo; los Profetas
tambin, porque lo que ellos vaticinaron se cumpli con la venida de Cristo.
Por eso el Apstol prosigue y aade, diciendo: Pues la justicia de Dios mediante la fe de
Jesucristo, esto es, por aquella fe con la cual se cree en Jesucristo. Ahora bien; as como por
esta fe de Cristo no se entiende aquella por la cual cree el mismo Cristo, de igual manera,
por la justicia de Dios tampoco se entiende aquel atributo por el cual Dios es justo. Ambas
cosas son nuestras, pero en tanto se dice que son de Dios y de Cristo en cuanto que son
ddivas de la divina liberalidad. As, pues, la justicia de Dios, aunque se da sin la ley, no se
ha manifestado sin la ley. Porque cmo podra ser testificada por la ley sin ser manifestada
por la ley? Mas esta justicia de Dios se da sin la ley, porque la otorga Dios, mediante el
Espritu de gracia, a aquel que cree sin ser auxiliado para ello por la ley. Pues es cierto que
Dios algunas veces por medio de la ley manifiesta al hombre su flaqueza, para que,
recurriendo ste por la fe a la divina misericordia, sea sanado.
Por eso de la divina sabidura se ha dicho que lleva en la lengua la ley y la
misericordia32, esto es, la ley, por la cual hcense reos los soberbios, y la misericordia, que
justifica a los humildes. La justicia de Dios, por tanto, mediante la fe de Jesucristo, para
todos los que creen; pues no hay distincin. Porque todos pecaron y se hallan privados de la
gloria de Dios, no de la suya propia. Porque qu tienen que no lo hayan recibido?33 Y si lo
han recibido, por qu se gloran como si no lo hubieran recibido? Se hallan, por tanto,
privados de la gloria de Dios. Y atiende a lo que sigue: Justificados gratuitamente por su
gracia34. Justificados, pues, no por la ley ni por la propia voluntad, sino gratuitamente por su
gracia. No que esta justificacin se realice sin nuestra voluntad, sino que nuestra voluntad se
manifiesta enferma mediante la ley para que la gracia la sane y, una vez sana la voluntad,
cumpla la ley no oprimida bajo el yugo de la misma ley ni necesitada para ello de la ley.
CAPTULO X
EN QU SENTIDO LA LEY NO HA SIDO ESTABLECIDA PARA EL JUSTO
16. Pues la ley no ha sido establecida para el justo, no obstante que ella es buena, si se usa
de ella legtimamente. El mismo Apstol, uniendo estas dos cosas, estimula al lector a
escudriar esta cuestin y a resolverla. Porque cmo ser verdad que es buena la ley, si se
usa legtimamente de ella?35, siendo tambin verdad lo que sigue:Sabiendo esto, que la ley
no ha sido establecida para el justo?
Porque quin sino el justo usa legtimamente de la ley? Y, sin embargo, sta no ha sido
establecida para l, sino para el injusto. Por ventura tambin el injusto para ser justificado,
esto es, para que llegue a hacerse justo, debe usar legtimamente de la ley, a fin de que por
ella, como por un instructor, sea conducido a la gracia, por la que nicamente puede cumplir
lo que precepta la ley? En efecto, por aqulla es justificado gratuitamente 36, es decir, sin
que preceda ningn mrito de sus propias obras, pues de otra suerte la gracia ya no sera
gracia37. Por eso ciertamente, cuando sta nos es otorgada, no lo es por las buenas obras
que hayamos practicado, sino para que por ella podamos practicarlas; esto es, no porque
hayamos cumplido la ley, sino para que podamos cumplirla. Pues el mismo Jesucristo
dijo: No vine a destruir la ley, sino a cumplirla 38; l, de quien fue dicho: Hemos visto su
gloria, gloria como del Unignito del Padre, lleno de gracia y de verdad 39. Y sta es aquella

gloria de la cual se ha dicho: Porque, todos pecaron y se hallan privados de la gloria de Dios;
y es tambin aquella gracia de la cual dice a continuacin: Justificados gratuitamente por su
gracia.
El injusto, pues, usa legtimamente de la ley para llegar a hacerse justo; lo cual conseguido,
ya no es menester que use de ella como de vehculo para llegar a una meta, sino ms bien,
valindome de la supradicha metfora del Apstol, como de un instructor por quien hubiera
sido enseado. Pero cmo la ley no ha sido establecida para el justo, si tambin al justo le
es necesaria, no para ser conducido, como el injusto, a la gracia justificante, sino para usar
de ella legtimamente como justo? Acaso, mas qu digo acaso, no usa ciertamente el justo
legtimamente de la ley cuando se la impone con su ejemplo a los injustos, movindoles a un
santo temor, a fin de que, al empezar a aumentarse en ellos el morboso cncer de la
arraigada concupiscencia por el incentivo de la prohibicin y el cmulo de sus
prevaricaciones, recurran por medio de la fe a la gracia justificante y, deleitados por el don
del Espritu Santo con la suavidad de la justicia, huyan el castigo de la letra amenazadora?
As es cmo no sern contrarias ni pugnarn entre s estas dos cosas, de suerte que tambin
el justo use legtimamente de la ley, que es buena y, no obstante, la ley no haya sido
establecida para el justo; pues no es justificado por ella, sino por la ley de la fe, por la cual
cree que de ningn modo sera posible a su flaqueza el cumplir lo que precepta la ley de las
obras si no fuera ayudado por la gracia divina.
17. Y as, dice el Apstol: Dnde est tu gloria? Queda excluida. Por qu ley? Por la de
las obras? No, sino por la ley de la fe40. Por cuya gloria puede entenderse aquella gloria
laudable que reside en el Seor, la cual queda excluida no porque sea rechazada, sino para
que se manifieste ms excelsa. He aqu por qu a ciertos artfices plateros o argentarios se
les llam exclusores. Y de aqu tambin aquello del Salmo: Para que queden excluidos
aquellos que son acrisolados como la plata41; esto es, para que culminen aquellos que han
sido purificados por la palabra del Seor. Pues tambin en otra parte se dice: Las palabras
del Seor, palabras castas, como plata acendrada por el fuego 42.
O bien ha querido memorar el Apstol aquel vicioso engreimiento que nace de la soberbia, a
saber, el de aquellos que se tienen a s mismos por justos y santos, como, si esta justicia no
la hubieran recibido. Y sta es la gloria que dice ser excluida, esto es, rechazada y
reprobada, no por la ley de las obras, sino por la ley de la fe. Porque por esta ley de la fe es
como conoce cada uno que, si vive justamente, se lo deba a la gracia de Dios y que no de
otro modo podra conseguir su perfeccionamiento en el amor de la justicia.
CAPTULO XI
LA PIEDAD ES LA VERDADERA SABIDURA.
CUL ES LA JUSTICIA QUE DIOS OBRA EN EL HOMBRE
18. Esta consideracin es la que hace al hombre piadoso, porque la piedad es la verdadera
sabidura. Piedad llamo yo a lo que los griegos llaman Eoageiav. Tal es, en efecto, la
piedad que se recomend al hombre cuando se le dijo lo que se lee en el libra de Job: Mira,
la piedad es la sabidura43. Ciertamente, si la eeoogEictv la interpretamos conforme a la
etimologa latina, podra traducirse por el culto de Dios, el cual consiste principalmente en
que el alma no le sea desagradecida. Por eso tambin en aquel que es el sumamente
verdadero y singular sacrificio, el del altar, se nos exhorta a dar gracias a Dios nuestro Seor.
Sera, pues, ingrata a Dios el alma si se atribuyera a s misma aquello que le proviene de El,
y especialmente la justicia; si en las obras de sta, cul si fueran propias y como producidas
nicamente por ella misma y para su propia y exclusiva gloria, se jactase no ya slo de una
manera vulgar, como es el jactarse de las riquezas, de la hermosura del cuerpo, de la
facilidad en el hablar o de otros bienes, ya externos o ya internos, as del cuerpo como del
alma, los cuales suelen poseer tambin los mismos malvados, sino aun cuando se jactase, al
modo de los que se tienen por sabios, de aquellos bienes que lo son por excelencia. Por cuyo
vicio, separndose de aquella firme estabilidad que es propia de la divina naturaleza, hasta
los ms ilustres varones vinieron a deslizarse en una deshonrosa idolatra.

Por eso el Apstol, en la misma Epstola, en que se manifiesta acrrimo defensor de la


gracia, despus de confesarse deudor a griegos y a brbaros, a sabios y a ignorantes, y, por
consiguiente, dispuesto como por su misin le incumba a predicar el Evangelio a los
mismos que se encontraban en la ciudad de Roma, dice: Porque no me avergenzo del
Evangelio, pues es una fuerza de Dios ordenada a la salud para todo el que oree, as para el
judo primeramente como para el griego. Porque la justicia de Dios en El se revela de fe en
fe; segn est escrito: "Mas el justo vive por la fe".
Tal es la justicia de Dios, que, velada en el Antiguo Testamento, ha sido revelada en el
Nuevo; la cual en tanto se llama justicia en cuanto que, comunicada a los hombres, los hace
justos, as como se dice salud del Seor44 aqulla por la cual los hace salvos. Y sta es la fe,
por la cual y para la cual se revela la justicia, es a saber, por la fe de los que predican la
palabra de Dios para la fe de los que la obedecen; por cuya fe de Jesucristo, esto es, que nos
confiri Jesucristo, creemos que nos proviene de Dios el vivir justamente y que se nos
seguir concediendo esta gracia con ms plenitud en lo futuro. Por eso le tributamos
acciones de gracias con aquella piedad con que Dios debe ser nicamente venerado.
CAPTULO XII
CONOCIMIENTO DE DIOS POR MEDIO DE LAS CRIATURAS. LA LEY SIN LA GRACIA
19. No sin razn desde este momento se vuelve el Apstol en contra de aquellos que, ligeros
e hinchados con aquel vicioso orgullo de que arriba hice mencin, fiados en sus propias
fuerzas y como suspensos sobre el vaco, donde no pudieran encontrar seguro apoyo,
vinieron a caer, rotos y quebrantados, como sobre duras piedras, en las ficciones de los
dolos. Y porque haba ensalzado los mritos de la fe piadosa, por la cual justificados
debemos ser agradecidos a Dios, aadiendo seguidamente lo que debamos reprobar como
contrario, dice: Se revela, en efecto, la clera de Dios desde el cielo contra toda impiedad e
injusticia de los hombres, que oprimen la verdad con la injusticia. Pues lo que se conoce de
Dios se halla claro en ellos, ya que Dios se lo manifest. Porque los atributos invisibles de
Dios resultan visibles por la creacin del mundo al ser percibidos por la inteligencia en sus
hechuras, tanto su eterna potencia como su divinidad, de suerte que son inexcusables. Por
cuanto habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios ni le hicieron gracias, antes
se desvanecieron en sus pensamientos y se entenebreci su insensato corazn. Alardeando
de sabios, se embrutecieron; y trocaron la gloria del Dios inmortal por un simulacro de
imagen de hombre corruptible, y de voltiles, y de cuadrpedos, y de reptiles 45.
Advierte cmo no dice que fuesen desconocedores de la verdad, sino que la retuvieron
oprimida por la iniquidad. Y porque se ofreca al espritu ocasin de investigar de dnde
poda provenir el conocimiento de la verdad en aquellos a quienes Dios no haba dado la ley,
tampoco ocult el Apstol de dnde poda provenirles este conocimiento; y as afirm que
por las cosas visibles de la creacin llegaron al conocimiento de las perfecciones invisibles del
Creador. Porque es verdad que los ms ilustres ingenios, que fueron perseverantes en la
bsqueda de este conocimiento, lograron encontrarlo. Dnde est, pues, la impiedad? He
aqu la respuesta: Por cuanto habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios ni le
hicieron gracias, antes se desvanecieron en sus pensamientos.
He aqu la vanidad, morbo propio de los que se engaan a s mismos, juzgando que son algo,
no siendo nada46. Y en fin, obscurecindose sus ojos con esta hinchazn del orgullo, de cuya
holladura suplicaba verse libre el piadoso Salmista cuando dijo: En tu luz veremos la luz47, se
apartaron del resplandor de la inconmutable verdad y se entenebreci su insensato
corazn. Porque no fue sabio, sino insensato su corazn, por cuanto llegaron a tener
conocimiento de Dios, mas no le glorificaron como a Dios ni le hicieron gracias. Pues al
hombre le fue dicho: ''Mira, la piedad es la sabidura". Y as, alardeando de sabios lo cual
slo puede entenderse en cuanto se atribuyeron el saber a s propios, por lo mismo,
se embrutecieron.
20. En cuanto a lo que sigue, no es preciso comentarlo. Porque si verdaderamente Dios
resiste a los soberbios, en qu abismo hayan cado o estn inmersos aquellos hombres, los
que pudieron digo conocer a Dios por medio de las criaturas 48, mejor lo demuestra el
desarrollo de la misma Epstola de lo que yo, al comentarla, pudiera hacerlo aqu. Pues no ha

sido mi nimo hacer en este opsculo una exposicin acabada de dicha Epstola, sino,
principalmente, demostrar por su testimonio, en cuanto fuera posible a mis fuerzas, que para
obrar nosotros la justicia no consisti el auxilio divino en que se nos diese una ley de santos
y saludables preceptos, sino en que nuestra voluntad, atributo necesario para poder obrar el
bien, fuese socorrida y elevada por la participacin de la gracia, sin cuya ayuda la doctrina de
la ley es letra que mata, pues ms bien que justificar a los impos, retiene encadenados
como reos a los prevaricadores. Pues as como a los que llegaron a conocer al Creador por
medio de las criaturas no les aprovech este conocimiento para la salud, por cuanto
habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios ni le hicieron gracias, alardeando de
sabios, del mismo modo, tal conocimiento no justifica tampoco a los que conocen solamente
por la ley cmo debe vivir el hombre, porque queriendo mantener su propia justicia, no se
sometieron a la justicia de Dios49.
CAPTULO XIII
LA LEY DE LAS OBRAS Y LA LEY DE LA FE
21. Por consiguiente, si somos capaces de comprenderla y discernirla bien, importa
averiguar en qu consiste la diferencia entre la ley de las obras, por la cual no se excluye
aquel vicioso engreimiento, y la ley de la fe, por la cual queda excluido. Mas como quiera que
la circuncisin y otras obras semejantes son de la antigua ley y ya no se guardan en la
cristiana disciplina, no faltar de pronto quien asegure que la ley de las obras pertenece al
judasmo, y, en cambio, la ley de la fe al cristianismo. Pero cuan errnea sea esta distincin,
ha ya tiempo que he procurado demostrarlo, aunque para los hombres de agudo
entendimiento, y especialmente para ti y otros como t, por ventura queda ya
suficientemente demostrado. No obstante, porque se trata de una cuestin de gran
importancia, no ser inoportuno que nos detengamos a demostrarla con repetidos
testimonios.
Llama, pues, ley el Apstol a aquella por la cual nadie es justificado; a la misma que asegura
fue introducida para que abundase el delito50; ley, no obstante, que l defiende, a fin de que
algn indocto no tome de all ocasin de argir contra ella y condenarla sacrlegamente. Y as
dice: Qu diremos, pues? La ley es pecado? De ningn modo! Sin embargo, el pecado no
lo conoc sino por la ley; pues no conociera la concupiscencia si la ley no preceptuara: "No
codiciars". Mas tomando ocasin el pecado por medio del mandamiento, obr en m toda
concupiscencia. Y dice tambin: Y asila ley es santa y el mandamiento es santo, y justo, y
bueno. Mas el pecado, para mostrarse pecado, por medio de una cosa buena me acarre la
muerte51.
La letra, por tanto, que mata, es la que dice: No codiciars; de la cual dice asimismo el
Apstol lo que poco antes record: Ahora, empero, independientemente de la ley, la justicia
de Dios se ha manifestado abonada por el testimonio de la Ley y de los Profetas; pero una
justicia de Dios, mediante la fe de Jesucristo, para todos los que creen, pues no hay
distincin. Porque todos pecaron, y se hallan privados de la gloria de Dios, justificados como
son gratuitamente por su gracia mediante la redencin que se da en Cristo Jess, al cual
exhibi Dios como monumento expiatorio, mediante la fe, en su sangre, para demostracin
de su justicia, a causa de la tolerancia con los pecados precedentes en el tiempo de la
paciencia de Dios; para la demostracin de su justicia en el tiempo presente, con el fin de
mostrar ser El justo y quien justifica al que radica en la fe en Jess. Y aade seguidamente
aquello de que ahora vamos tratando: Dnde, pues, est tu orgullo? Qued eliminado. Por
cul ley? La de las obras? No, sino por la ley de la fe 52. Es, por tanto, esa ley de las obras la
misma que prescribe: No codiciars, pues por ella es conocido el pecado.
Mas quisiera saber yo ahora, si alguno hay capaz de decrmelo, si tambin la ley de la fe
dice: No codiciars. Porque si no lo dice, cul es la causa de que, viviendo ya nosotros bajo
su reinado, no pequemos seguros e impunemente? Porque esto es lo que juzgaron algunos
que deca el mismo Apstol, de los cuales l dice: Y como afirman algunos que decimos
nosotros: "Hagamos el mal para que resulte el bien", de los que tal afirman la condenacin
es justa53. Pues si tambin esta ley prescribe: No codiciars, como insistentemente lo
atestiguan y proclaman tan mltiples preceptos evanglicos y apostlicos, por qu esta ley
no ha de tenerse tambin por ley de obras? Pues no porque carezca de las obras de los
sacramentos antiguos, como fueron la circuncisin y otros semejantes, deja de tener ahora

en sus sacramentos obras convenientes al tiempo actual. O es que por ventura trat el
Apstol de las obras de aquellos sacramentos cuando argumentaba que por la ley proviene el
conocimiento del pecado, y, por tanto, que nadie es justificado por ella; de donde resulta que
no por aquella ley qued excluido el orgullo, sino por la ley de la fe, de la cual vive el justo?
Pero acaso no se verifica tambin por esta ley el conocimiento del pecado, puesto que ella
prescribe del mismo modo: No, codiciars?
22. Expondr brevemente lo que acerca de este punto interesa aqu. Lo que la ley de las
obras ordena amenazando, lo alcanza la ley de la fe creyendo. Aqulla dice: No codiciars54.
Esta: Habiendo entendido que nadie puede ser continente si Dios no lo da y que era un
efecto de la sabidura el conocer de quin provena este don, recurr al Seor y se lo ped 55.
He aqu aquella sabidura que recibe el nombre de piedad, por la cual es venerado el Padre
de las luces, de quien procede toda ddiva excelente y todo don perfecto 56. Es, pues,
venerado con sacrificios de alabanzas y de acciones de gracias, a fin de que quien le honra
no se glore en s mismo, sino en El57.
Y as, por la ley de las obras dice Dios: Has lo que yo mando; mas por la ley de la fe se dice
a Dios: Da lo que mandas. La ley, por tanto, ordena cumplir lo que la fe amonesta que se
cumpla; es decir, para que aquel a quien se manda, si aun no pudiere cumplir lo mandado,
sepa lo que se debe pedir. Mas si luego lo pudiere cumplir y sumisamente lo cumple, debe
tambin saber de quin proviene el don de poder cumplirlo. Pues nosotros pregona el
infatigable predicador de la gracia recibimos no el espritu del mundo, sino el espritu que
viene de Dios, para que conozcamos las cosas que Dios gratuitamente nos ha dado 58.
Mas cul es el espritu de este mundo sino el espritu de la soberbia? Con el cual se
entenebrece el corazn insensato de aquellos que, habiendo conocido a Dios, no le
glorificaron como a Dios dndole gracias; ni son tampoco seducidos por otro espritu los que,
desconociendo la justicia de Dios y queriendo mantener la suya propia, no se sujetaron a la
justicia divina.
Por eso yo juzgo que ms bien es hijo de la fe el que sabe de quin debe esperar lo que no
tiene que no el que se atribuye a s mismo lo que tiene; si bien es cierto que debe ser
preferido a uno y otro aquel que tiene y sabe de quien lo tiene, con tal de que no juzgue ser
l lo que an no es, para que no incurra en el vicio de aquel fariseo que, aunque diera
gracias a Dios por aquello quo tena, no rogaba, sin embargo, que se le diese alguna otra
cosa, como si de nada ms necesitase para aumentar y perfeccionar la justicia 59.
Ponderadas, pues, y expuestas todas estas cosas segn las fuerzas que el Seor se ha
dignado concederme, concluyo que no es justificado el hombre por los preceptos de la vida
honesta, sino por la fe de Jesucristo; es decir, no por la ley de las obras, sino por la ley de la
fe; no por la letra, sino por el espritu; no por los mritos de las obras, sino por la gracia
gratuita.
CAPTULO XIV
TAMBIN EL DECLOGO MATA SIN LA AYUDA DE LA GRACIA
23. Mas aunque parezca que el Apstol de tal manera reprende y corrige a los que vivan
bajo el yugo de la circuncisin que comprenda en la ley de que habla a la misma circuncisin
y dems observancias legales que, como sombras o figuras de lo venidero, ya no son
admitidas por los cristianos, poseedores de lo que en aquellas figuras se prometa, quiere, no
obstante, que por la ley que no justifica a nadie se entiendan no solamente aquellos
sacramentos antiguos, que contenan figuras y promesas de lo futuro, sino tambin las
mismas obras por las cuales todo el que las practica vive justamente y por las que se cumple
tambin aquel precepto: No codiciars. Mas para que esto que afirmamos resulte ms
evidente, consideremos el mismo declogo.
Es cierto que Moiss recibi en la cima del monte, para entregrsela al pueblo, la ley escrita
por el dedo de Dios en tablas de piedra. Esta ley se resume en diez preceptos 60, en los que
nada se prescribe acerca de la circuncisin ni sobre las vctimas de animales, que ya no son
ofrecidos en sacrificio por los cristianos.

Pues entre estos diez mandamientos, si se excepta la observancia del sbado, quiero yo
que se me diga cul hay que no deba ser cumplido por todos los cristianos por lo que se
refiere a no fabricar ni adorar dolos u otros dioses, fuera del nico Dios verdadero; a no
tomar el nombre de Dios en vano; a honrar a los padres; a evitar la fornicacin, el homicidio,
el hurto, el falso testimonio, el adulterio y la codicia de los bienes ajenos. Quin osar decir
que el cristiano no debe observar todos estos preceptos? Por ventura no es esta misma ley,
escrita en aquellas dos tablas, la que califica el Apstol de letra que mata, sino solamente la
circuncisin y los dems sacramentos antiguos, ya abolidos? Mas cmo juzgarlo as, estando
en ella prescrito: No codiciars, por cuyo precepto dice, aunque santo, y justo, y bueno,
el pecado me sedujo, y por medio de aqul me dio muerte? Pues qu otra cosa quiere
decir la letra mata?
24. Pero ms claramente an, en el mismo pasaje a los corintios, en que dice: La letra
mata, mas el espritu vivifica, no pretende el Apstol significar otra letra sino la del mismo
declogo escrito en las dos tablas de piedra. As, pues, dice: Porque vosotros sois carta de
Cristo, escrita por ministerio nuestro, y escrita no con tinta, sino con el espritu de Dios vivo;
no en tablas de piedra, sino en tablas que son corazones de carne. Y esta tal confianza la
tenernos por Cristo para con Dios. No que por nosotros mismos seamos capaces de discurrir
algo como de nosotros mismos, sino que nuestra capacidad nos viene de Dios, quien
asimismo nos capacit para ser ministros de una nueva alianza, no de letra, sino de espritu;
porque la letra mata, mas el espritu vivifica. Que si el ministerio de la muerte, grabado con
letras en piedras, result glorioso, hasta el punto de no poder los hijos de Israel fijar su vista
en el rostro de Moiss a causa de la gloria de su rostro, si bien evanescente, cmo no con
ms razn ser glorioso el ministerio del espritu? Porque si para el ministerio de la
condenacin hubo gloria, mucho ms rebosa de gloria el ministerio de la justicia 61.
Larga exposicin podra hacerse de estas palabras,mas tal vez ser ms oportuno ms
adelante. Por ahora bastar que adviertas cul es la que califica el Apstol de letra que mata,
a la cual, como contrario, opone el espritu que vivifica. Aqulla fue ciertamente el ministerio
de la muerte, grabado en letras de piedra, y ministerio de la condenacin, por cuanto la ley
fue introducida para que abundase el pecado. Mas estos preceptos de tal suerte son tiles y
saludables a quien los cumple, que si no es cumplindolos no se puede tener vida eterna.
Por ventura se ha dicho que el declogo es letra que mata a causa nicamente del precepto
que en l se establece sobre la santificacin del sbado, porque quien hasta hoy siguiere
observndolo conforme suena la letra es que aun sigue siendo hombre carnal, y el sentir
segn la carne es muerte?62 O es que debe juzgarse que el cumplir con exactitud, tal como
estn prescritos, los otros nueve preceptos no pertenecen a la ley de las obras, por la cual
nadie es justificado, sino a la ley de la fe, de la cual vive el justo? Quin juzgar do manera
tan absurda que el ministerio de la muerte, grabado en letras de piedra, no se refiere a todos
los diez preceptos, Hio exclusivamente al que trata del sbado? A qu6 precepto entonces
aplicaremos estas palabras: La ley produce, la ira, mas donde no hay ley tampoco
transgresin63; y aquellas oirn: Porque anteriormente a la ley haba pecado en el mundo;
mas el pecado no se imputa donde no hay ley64; y aquel otro pasaje que tantas veces he
recordado: Pues por la ley el conocimiento del pecado 65; y sobre todo, aquel en que con la
mayor evidencia se nos declara de dnde nace el obrar el mal: No conociera la
concupiscencia si la ley no dijese: "No codiciars"?
25. Estudia con toda atencin todos estos pasajes, y considera si hay alguno que se refiera
nicamente a la circuncisin, o al sbado, o a cualquier otro sacramento figurativo; o si no es
ms bien cierto que por todos quiso expresar el Apstol que la letra, que prohbe el pecado,
no justifica a nadie, sino que ms bien mata, fomentando la concupiscencia y acrecentando
la iniquidad con las transgresiones, si la gracia no viene a librarnos por la ley de la fe, que
est en Jesucristo, derramndose la caridad en nuestros corazones por el Espritu Santo que
nos ha sido dado66.
Porque despus de haber dicho: De modo que sirvamos en novedad de espritu y no en vejes
de letra, aade: Qu diremos, pues? La ley es pecado? Eso, no! Sin embargo, el pecado
no lo conoc sino por la ley. Porque ni la concupiscencia conociera si la ley no dijese: "No
codiciars". Mas tomando ocasin el pecado por medio del mandamiento, obr en m toda
concupiscencia. Porque sin ley el pecado estuviera muerto, y yo viva sin ley un tiempo;
mas, venido el mandamiento, el pecado revivi, y yo mor; y me result que el mandamiento
dada para vida, ste fue para muerte. Porque el pecado, tomando ocasin, por medio del

mandamiento me sedujo y por l me mat. As que la ley es santa y el mandamiento es


santo, y justo, y bueno.
Luego lo bueno vino a ser para m muerte? Eso, no! Mas el pecado, para mostrarse
pecado, por medio de una cosa buena me acarre la muerte, a fin de que viniese a ser el
pecado desmesuradamente pecador por medio del mandamiento. Porque sabemos que la ley
es espiritual, mas yo soy carnal, vendido por esclavo al pecado.
Porque lo que hago no me lo explico, pues no lo que quiero es lo que obro; antes lo que
aborrezco, eso es lo que hago. Y si lo que no quiero eso es lo que hago, convengo con la ley
en que es buena. Mas ahora ya no soy yo quien lo hago, sino el pecado, que habita en m.
Porque s que no habita en m, quiero decir, en mi carne, cosa buena, pues el querer a la
mano lo tengo; mas el poner por obra lo bueno, no. Porque no es el bien que quiero lo que
hago, antes el mal que no quiero es lo que obro. Y si lo que no quiero yo eso hago, ya no
soy yo quien lo obro sino el pecado que habita en m.
Hallo, pues, esta ley: que al querer yo hacer el bien, me encuentro con el mal en las manos,
pues me complazco en la ley de Dios segn el hombre interior; mas veo otra ley en mis
miembros, que guerrea contra la ley de mi razn y me tiene aprisionado como cautivo en la
ley del pecado, que est en mis miembros. Desventurado de m! Quin me librar del
cuerpo de esta muerte? La gracia de Dios por Jesucristo, Seor nuestro. As que yo por m
mismo con la razn sirvo a la ley de Dios, mas con la carne a la ley del pecado 67.
26. Es, pues, evidente que la vejez de la letra, si falta la novedad del espritu, ms bien que
librar del pecado, hace reos de l por el conocimiento del mismo. Por lo cual est tambin
escrito en otro lugar: Quien aade ciencia aade dolor68; no porque la ley sea un mal, sino
porque contiene el precepto bueno solamente en la letra, que lo declara, y no en el espritu,
que ayuda; precepto que si se cumple no por amor de la justicia, sino por temor del castigo,
se cumple servilmente; no se cumple con pura libertad, y, por consiguiente, no se cumple.
Porque no es bueno el fruto que no brota de la raz de la caridad 69. Porque ciertamente, si al
acto acompaa la fe, que obra animada por la caridad, ya entonces empieza el alma a
deleitarse en la ley divina segn el hombre interior, y esta complacencia no es fruto de la
letra, sino don del espritu, aunque aun exista otra ley en los miembros que guerree contra la
ley de la razn, hasta que por la renovacin del hombre interior, que va acrecentndose de
da en da, se desvanezca totalmente el hombre viejo, librndonos del cuerpo de esta muerte
la gracia de Dios por Jesucristo, Seor nuestro.
CAPTULO XV
LA GRACIA OCULTA EN EL ANTIGUO TESTAMENTO SE MANIFIESTA EN L NUEVO
27. Esta gracia, que se encubra velada en el Antiguo Testamento, se ha hecho manifiesta
por el Evangelio de Cristo conforme a una economa ordenadsima de los tiempos con que la
sabidura de Dios dispone perfectamente todas las cosas. Y acaso a este ocultamiento de la
gracia debe referirse el que en el declogo, dado en el monte Sina, solamente fuese velado
bajo un precepto figurativo lo perteneciente al sbado. Pues el sbado es da de
santificacin. Y no es sin causa el que, entre todas las obras que Dios realiz en la creacin,
solamente se hable por primera vez de la santificacin en el momento en que descans de
todas ellas70. Mas no es ste el lugar oportuno para discutir esta cuestin.
No obstante advertencia que juzgo suficiente en el asunto que nos ocupa, no fue
preceptuado intilmente al pueblo judo el abstenerse en aquel da de todo trabajo servil, por
el cual se significa el pecado, porque el no pecar es efecto de la santificacin, esto es, del
don de Dios mediante el Espritu Santo; y as solamente este precepto, entre todos los
dems, fue puesto en la ley, grabada en las tablas de piedra, como sombra figurativa bajo la
cual los judos observaban la santificacin del sbado, como significando por esto que aqul
era el tiempo en que deba permanecer ocultarla gracia, que por la pasin de Cristo, cual por
la escisin del velo del templo, haba de ser revelada 71. Pues cuando hubiere llegado dice
a Cristo ser quitado el velo.

CAPTULO XVI
POR QU EL ESPRITU SANTO ES LLAMADO DEDO DE DIOS
28. Y el Seor es el espritu. Y donde est el espritu del Seor hay libertad 72. Este es el
espritu de Dios, por cuya gracia somos justificados y cuya virtud hace que nos deleite la
abstencin del pecado, en lo cual consiste la perfecta libertad; del mismo modo que sin este
espritu deleita el pecar, que engendra esclavitud, y de cuyas obras debe abstenerse el
hombre. Y este Espritu Santo, por quien la caridad, que es la plenitud de la ley, es
derramada en nuestros corazones, es llamado tambin en el Evangelio el dedo de Dios 73.
Ahora bien: puesto que las tablas de la ley fueron escritas por el dedo de Dios, y siendo el
dedo de Dios el Espritu Santo, por quien somos santificados, para que, viviendo de la fe,
obremos el bien mediante la caridad, a quin no llamar la atencin esta conformidad y al
mismo tiempo esta diferencia de la misma ley? Porque cincuenta das se computan desde la
celebracin de la Pascua, en que Moiss orden sacrificar el cordero figurativo 74, que
representaba la pasin futura del Seor, hasta el da en que el mismo Moiss recibi la ley
escrita en las tablas por el dedo de Dios; y del mismo modo, cincuenta das tambin se
cumplen desde la muerte y resurreccin de aquel que como oveja fue llevado al matadero
para ser inmolado75, hasta que el dedo de Dios, esto es, el Espritu Santo, llen a los fieles,
que se encontraban unnimemente reunidos en el cenculo 76.
CAPTULO XVII
COMPARACIN ENTRE LA LEY MOSAICA Y LA LEY NUEVA
29. En la admirable concordancia que hay entre la antigua y la nueva ley es de advertir esta
gran diferencia: que all se le prohiba al pueblo con espantosos terrores acercarse al lugar
en que era dada la ley77; mas aqu desciende el Espritu Santo sobre todos aquellos que le
esperaban y que se haban congregado unnimemente para' esperarle despus que les fue
prometido. All el dedo de Dios escribi sobre tablas de piedra, aqu en los corazones de los
hombres. All la ley fue dada exteriormente para infundir temor en los injustos, aqu se dio
interiormente para que fuesen justificados.
Ponqu aquello de No adulterars, No matars, No codiciars y si algn otro mandamiento
hay lo cual ciertamente fue escrito en aquellas tablas en esta palabra dice se
recapitula, es a saber: Amars a tu prjimo como a ti mismo. La caridad no hace mal al
prjimo. Plenitud, pues, de la ley es la caridad 78. Esta no ha sido escrita en tablas de piedra,
sino derramada en nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue dado 79. La ley, pues,
de Dios es la caridad. A la cul no se somete la astucia de la carne, como que ni siquiera
puede80. Pues para infundir el temor a esta astucia de la carne, se ordenaron la ley de las
obras y la letra que mata al transgresor cuando las obras de la caridad se grabaron en tablas
de piedra; mas cuando la misma caridad fue derramada en los corazones de los creyentes,
entonces se manifest la ley de la fe y el Espritu Santo, que vivifica al que la ama.
30. Advierte ahora cmo concuerda esta distincin con las palabras del Apstol que poco
antes con otro intento he alegado y que yo haba diferido para exponerlas con ms
estudio. Porque vosotros dice sois carta de Cristo escrita por ministerio nuestro, y escrita
no con tinta, sino con el Espritu de Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en tablas que son
corazones de carne.
He aqu cmo deja demostrado que la ley antigua fue escrita fuera del hombre, para
atemorizarle exteriormente; mas la nueva, dentro del mismo hombre, para justificarle. Y
entiende por tablas carnales del corazn no la astucia de la carne, sino el corazn mismo, en
cuanto viviente y dotado de sensibilidad, a diferencia de la piedra, que carece de vida y
sentidos. Y lo que poco despus aade: que no podan los hijos de Israel fijar su vista hasta
el fin en el rostro de Moiss, y por eso les hablaba a travs de un velo, significa que la letra
de la ley no justifica a nadie, sino que un velo encubri la lectura del Antiguo Testamento
hasta que ste pasara a Jesucristo y fuese descorrido el velo; es decir, hasta que pasara a la
ley de gracia y se entendiera que por El nos viene la justificacin, por la cual obramos lo que
nos manda. Pues El en tanto nos manda en cuanto que, impotentes por nuestra parte,

debemos recurrir a El. Por eso, habiendo dicho con toda precaucin: Y esta tal confianza la
tenemos por Cristo para con Dios, a fin de que no atribuysemos esto a nuestras propias
fuerzas, seguidamente hizo mrito de dnde proviene esta suficiencia en el obrar: No que
por nosotros mismos seamos capaces de discurrir algo como de nosotros mismos, sino que
nuestra capacidad nos viene de Dios, quien asimismo nos capacit para ser ministros de una
nueva alianza no de letra, sino de espritu. Porque la letra mata, mas el espritu vivifica.
CAPTULO XVIII
LA LEY VIEJA FUE MINISTRO DE LA MUERTE; LA NUEVA, DE LA JUSTICIA
31. Y as segn el Apstol afirma en otro lugar, porque la ley, esto es, la letra escrita
fuera del hombre, fue adicionada en razn de las transgresiones 81, por eso la llama ministro
de la muerte y de la condenacin; mas a esta otra ley, o del Nuevo Testamento, la llama
ministro del espritu y de la justicia, porque por la gracia del Espritu Santo obramos la
justicia y somos libertados de la pena de la transgresin. Por eso aqulla pasa, sta
permanece; porque el instructor, que atemoriza, ser eliminado cuando al temor le sucediere
la caridad. Porque donde est el espritu del Seor, all hay libertad. Y que este ministerio no
proviene de nuestros mritos, sino de su misericordia, lo afirma de este modo: Por lo cual,
teniendo este ministerio, segn la misericordia con que fuimos favorecidos, no
desfallezcamos; antes bien, desechemos los ocultos vicios de nuestra deshonra, no
procediendo con astucia ni falsificando la palabra de Dios. Por este dolo y esta astucia quiere
dar a entender la hipocresa, por la cual pretenden aparecer como justos los soberbios. De
aqu lo que nos dice en aquel salmo que como testimonio de esta gracia alega el mismo
Apstol: Bienaventurado el hombre a quien el Seor no le toma en cuenta el pecado ni en su
boca se halla dolo82.
Tal es la confesin de los santos humildes, de los que no se jactan de ser lo que no son. Y
poco ms adelante dice: Porque no nos predicamos a nosotros mismos, sino a Jesucristo
Seor; que a nosotros mismos nos consideramos como esclavos vuestros por causa de
Jess. Porque Dios, que dijo: "Del seno de las tinieblas fulgurar la luz", es quien la hizo
fulgurar en nuestros corazones para que irradisemos el conocimiento de la gloria de Dios,
que reverbera en la faz de Cristo Jess. Este es el conocimiento de su gloria, por el cual
sabemos que El es la luz con que se iluminan nuestras tinieblas.
Y he aqu cmo inculca esta misma doctrina: Mas llevamos este tesoro en vasos terrizos
para que la sobrepujanza de la fuerza se muestre ser de Dios, que no de nosotros. Y un poco
ms adelante, ensalzando esta gracia ms copiosamente en nuestro Seor Jesucristo, hasta
llegar a la vestidura de la justicia por medio de la fe, para que revestidos de da no nos
hallemos desnudos, que es por lo que gemimos angustiadas bajo el peso de esta mortalidad,
ansiando ser sobrevestidos en nuestra morada del cielo, he aqu lo que aade: Y quien nos
dispuso para esto mismo es Dios, el cual nos dio las arras del espritu. Y despus de algunas
otras cosas, concluye: A fin de que nosotros vinisemos a ser justicia de Dios en l 83. Y sta
es aquella justicia de Dios no por la cual Dios es justo, sino aquella por la cual nosotros lo
somos por El.
CAPTULO XIX
LA FE CRISTIANA PROCEDE DEL AUXILIO DE LA GRACIA.
PROFECA DE JEREMAS SOBRE EL NUEVO TESTAMENTO. LA LEY. LA GRACIA
32. Que ningn cristiano se aparte de esta fe, que es la nica cristiana. Ni haya nadie que,
no atrevindose a afirmar que nos hacemos justos por nosotros mismos y no por obra de la
gracia de Dios, considerando que al decir esto no lo podran tolerar las personas piadosas y
creyentes, se retraiga y diga que en tanto no podemos ser justificados sin la ayuda de la
gracia divina en cuanto que ya Dios nos ha dado la ley, y establecido una doctrina, y
ordenado santos preceptos. Porque tal es sin duda, sin el auxilio del Espritu Santo, la letra,
que mata; mas cuando est presente en el alma el Espritu Santo, que vivifica, hace que sea
amado como escrito interiormente aquello que, escrito fuera, la ley haca que fuese temido.

33. Fija aqu un poco tu atencin y considera aquel orculo luminossimo acerca de esta
cuestin intimado por el profeta: He aqu que vienen das afirma el Seor en que pactar
con la casa de Israel y la casa de Jud una alianza nueva; no como la alianza que pact con
sus padres el da en que les agarr de la mano para sacarlos del pas de Egipto, pues ellos
no han perseverado en mi alianza, y yo los desech, dice el Seor. Pero ste ser el pacto
que yo concertar con la casa de Israel: despus de aquellos das dice el Seor, yo
pondr mi ley en su interior y la escribir en su corazn, y yo constituir su Dios y ellos
constituirn mi pueblo. Y no necesitarn instruirse los unos a los otros, ni el hermano a su
hermano, diciendo: "Conoced al Seor", pues todos ellos me conocern desde el ms
pequeo al mayor, porque perdonar su culpa y sus pecados no recordar ms 84.
Qu decir a todo esto? Porque en los libros sagrados del Testamento Antiguo nunca o rara
vez, excepto en este pasaje proftico, se hace mencin del Testamento Nuevo basta el punto
de designarle con este mismo nombre; ciertamente, en otros muchos lugares es significado y
anunciado como futuro, mas no de modo que se lea con este nombre expresamente.
Considera, pues, con toda atencin la diferencia que existe, segn el testimonio del mismo
Dios, entre el Testamento Antiguo y el Testamento Nuevo.
34. Despus de decir el profeta: No como la alianza que pact con sus padres el da en que
les agarr de la mano para sacarles del pas de Egipto, he aqu lo que aade: Porque ellos no
perseveraron en mi alianza. A su propia defeccin atribuye el que no perseverasen en la
alianza divina, para que no se juzgue como causa de su culpa a la ley que entonces
recibieron. Pues sta es la ley que Jesucristo vino no a destruir, sino a cumplir 85. No es, sin
embargo, por esta misma ley, sino por la gracia, por la que son justificados los impos; pues
esto lo obra del Espritu, que vivifica, sin el cual la letra mata. Porque si hubiera sido dada
una ley capaz de vivificar, entonces realmente de la ley procedera la justicia, sino que la
Escritura lo encerr todo bajo el dominio del pecado para que la bendicin de la promesa se
otorgara a los creyentes en virtud de la fe de Cristo.
Por esta promesa, es decir, mediante el beneficio de la gracia divina, es cumplida
perfectamente la ley, que sin aquella promesa slo produce prevaricadores, ora llegando
hasta la ejecucin de las malas obras, cuando el ardor de la concupiscencia traspasa las
barreras del temor, ora quedando el pecado solamente en el deseo, cuando el temor del
castigo logra vencer la suave llama de la pasin libidinosa. Mas en lo que dice que aquella
Escritura lo encerr todo bajo el dominio del pecado para que la bendicin de la promesa se
otorgara a los creyentes en virtud de la fe, de Jesucristo, qued expresada la utilidad de este
encerramiento. Porque este "encerr" para qu utilidad fue ordenado si no. como se indica
en otro lugar: Mas antes de venir la fe estbamos bajo la custodia de la ley, encerrados con
vistas a la fe que deba ser revelada?86
La ley, pues, fue dada para que la gracia se buscase; la gracia concedida para que la ley se
practicase. Y no por su imperfeccin dejaba de ser cumplida la ley, sino por la imperfeccin
de la malicia de la carne; cuya imperfeccin deba hacerse patente por la ley y ser curada
por la gracia. Pues lo que era imposible a la ley, por cuanto estaba reducida a la impotencia
por la carne, Dios, habiendo enviado a su Hijo en semejanza de carne de pecado y como
vctima por el pecado, conden al pecado en la carne para que el ideal de justicia de la ley se
realizase plenamente en nosotros, los que caminamos no segn la carne, sino segn el
Espritu87. Por eso lo que se dice en este orculo proftico:Consumar con la casa de Israel y
la casa de Jud una alianza nueva qu quiere decir "Consumar" sino "cumplir"?, no
como la alianza que pact con sus padres el da en que les agarr de la mano para sacarlos
del pas de Egipto.
CAPTULO XX
LA ANTIGUA Y LA NUEVA LEY
35. Aqul era, pues, el Testamento Antiguo, porque ste es el Nuevo. Mas por qu es
antiguo aqul y nuevo ste, siendo as que por medio del Testamento Nuevo se cumple la
misma ley que prescriba en el Antiguo: No codiciars?88 Porque ellos dice no
perseveraron en mi alianza, y yo los desech, dice el Seor. Luego por causa de las heridas
del hombre viejo, que no se curaban por la letra preceptiva y amenazadora, es llamado aqul

Testamento Viejo, y Nuevo ste, por la renovacin del espritu, que sana al hombre nuevo de
las heridas del viejo.
Finalmente, considera con atencin lo que sigue y mira cmo se hace evidentsimo como la
luz lo que, por confiar solamente en s mismos, no quieren comprender los hombres: Porque
ste dice ser el pacto que concertar con la casa de Israel: despus de aquellos das,
dice el Seor, yo pondr mi ley en su interior y la escribir en su corazn. He aqu de dnde
toma el Apstol Jo que ms arriba he recordado: No en tablas de piedra, sino en tablas que
eran corazones de carne, porque las escribi no con tinta, sino con el espritu de Dios vivo. Y
no por otra razn juzgo que quiso el Apstol hacer mencin del Nuevo Testamento (donde,
en efecto, dice: Quien asimismo nos capacit para ser ministros del Nuevo Testamento, no
de letra, sino de espritu)89 sino porque fijaba la consideracin en aquella profeca cuando
dijo: No en tablas de piedra, sino en tablas que son corazones de carne, porque ya all,
donde nominalmente se hizo la promesa del Nuevo Testamento, fue dicho: Yo escribir mi
ley en sus corazones.
CAPTULO XXI
LA LEY ESCRITA EN LOS CORAZONES
36. Qu son, pues, los preceptos de Dios, por el mismo Dios escritos en los corazones, sino
la misma presencia del Espritu Santo, que es el dedo de Dios, por cuya presencia es
derramada en nuestros corazones la caridad, que es la plenitud de la ley y el fin del
precepto? Porque respecto del Antiguo Testamento son terrenas las promesas que en l se
hacen, aunque a excepcin de los sacramentos que eran figuras de los futuros, tales como
la circuncisin, el sbado, algunas observancias anejas a ciertas solemnidades, las
ceremonias usadas en algunas comidas y muchos ritos referentes a los sacrificios y al culto,
todo lo cual convena as a la vejez y dura servidumbre de aquella ley carnal se contenan
en l los mismos preceptos que ahora se nos ordena observar, especialmente los que estn
sealados en aquellas tablas sin ninguna sombra figurativa, como son: No adulterars, No
cometers homicidio, No codiciars o cualquiera otro precepto que pueda recapitularse en
estas palabras: Amars a tu prjimo como a ti mismo90. No obstante, no se refieren en l
ms que promesas de bienes terrenos y temporales, que son los bienes de esta carne
corruptible, bien que en ellos estn figurados los eternos y celestiales, que son los que
pertenecen al Nuevo Testamento; mas ahora ya en ste nos son prometidos los bienes del
corazn, los bienes del entendimiento y del espritu, es decir, los bienes espirituales, cuando
se dice: Yo pondr mi ley en su interior y la escribir en sus corazones. Con cuyas palabras
se quiso significar que no habran de temer los hombres aquella ley que aterrorizaba con
amenazas exteriormente, sino que ms bien amaran la justicia de la ley impresa en el
corazn.
CAPTULO XXII
LA RECOMPENSA ETERNA
37. A continuacin aadi tambin la recompensa: Y yo constituir su Dios y ellos
constituirn mi pueblo. Que es lo mismo que a Dios dijo el Salmista: Bueno es a m el estar
unido a mi Dios91. Yo constituir dice su Dios y ellos constituirn mi pueblo. Qu bien
superior a este bien? Qu felicidad superior a esta felicidad de vivir para Dios y vivir de
Dios, en quien est la misma fuente de la vida y en cuya luz veremos la luz? 92 Esta es la vida
acerca de la cual dice el Seor: Y sta es la vida eterna: que te conozcan a ti, el nico
verdadero Dios, y a quien enviaste, Jesucristo 93; esto es, a ti y a quien enviaste, Jesucristo,
nico Dios verdadero.
Y esto es tambin lo que El mismo promete a los que le aman, diciendo: Quien me ama
guarda mis mandamientos, y quien me ama ser amado de mi Padre, y yo tambin le amar
y me manifestar a l94; ciertamente, en la forma de Dios, en la cual es igual al Padre, no en
la forma de esclavo, en que se manifestar tambin a los impos. Pues entonces se cumplir
lo que est escrito: Aprtese el impo para que no pueda conocer la gloria de Dios 95.
Entonces, cuando los que estn a la izquierda irn al fuego eterno, los justos irn a la vida
eterna96. Vida eterna, que, como ya he recordado, se ha definido que consiste en conocer al

nico Dios verdadero. De aqu lo que afirma tambin San Juan:Carsimos, desde ahora
somos hijos de Dios y todava no se mostr qu seremos; sabemos que cuando se mostrare
seremos semejantes a l, porque le veremos tal como es 97. He aqu la semejanza que
empieza a formarse desde ahora, en tanto que el hombre se va renovando interiormente de
da en da98, conforme a la imagen del que le cre99.
CAPTULO XXIII
LA REFORMA QUE SE HACE EN ESTA VIDA, COMPARADA CON LA PERFECCIN DE LA VIDA FUTURA
38. Mas qu significa o qu vale esta reforma, comparada con la excelencia de aquella
perfeccin; que en la otra vida se habr de realizar? Ciertamente, el Apstol, aplicando un
ejemplo de estas cosas que aqu nos son conocidas para explicar aquellas que son inefables,
compara la edad de la infancia con la edad viril. Cuando era yo nio dice,hablaba como
nio, senta como nio, razonaba como nio; cuando me he hecho hombre, me he
despojado de las nieras. Y declarando la razn de haber dicho esto, seguidamente
aade: Porque ahora vemos por medio de espejo, en enigma; mas entonces, cara a cara.
Ahora conozco parcialmente, entonces conocer plenamente, al modo que yo mismo fui
conocido100.
CAPTULO XXIV
LA RECOMPENSA ETERNA PROPIA DEL NUEVO TESTAMENTO ANUNCIADA POR EL PROFETA.
CMO TODOS PARTICIPARN DE ESTA RECOMPENSA. EL APSTOL, FOGOSO DEFENSOR DE LA
GRACIA.

LA LEY ESCRITA EN LOS CORAZONES Y EL PREMIO DE LA ETERNA CONTEMPLACIN PERTENECEN AL


NUEVO TESTAMENTO.
QUINES SERN MAYORES Y MENORES ENTRE LOS BIENAVENTURADOS
39. Tambin el mismo profeta, cuyo orculo vamos declarando, aade que en este
conocimiento consiste el premio, el fin, la perfeccin de la felicidad y la plenitud de la vida
bienaventurada y eterna. Porque despus de haber dicho: Y yo constituir su Dios y ellos
constituirn mi pueblo, seguidamente agrega: Y no necesitarn instruirse los unos a los
otros, ni el hermano a su hermano, diciendo: "Conoced al Seor", pues todos ellos me
conocern, desde el ms pequeo al mayor.
Mas ahora ciertamente corre ya el tiempo del Nuevo Testamento, que nos fue prometido por
el profeta en las palabras de la profeca que ms arriba he recordado. Por qu, pues, dice
todava cada uno a su prjimo y a su hermano: "Conoced al Seor"? Acaso no se dice esto
cuando el Evangelio es predicado y no es predicacin del mismo Evangelio el que esto se
diga por todas partes? Pues por qu razn se llama el Apstol a s mismo Doctor 101 de las
gentes sino porque pone por obra lo mismo que predica cuando dice: Cmo, pues,
invocarn a aquel en quien no creyeron? Y cmo creern en aquel de quien no oyeron? Y
cmo oirn sin haber quien predique?102
Extendindose, por tanto, actualmente esta predicacin por todas partes, cmo puede ser
ste el tiempo del Nuevo Testamento, del cual dijo el profeta: Y no necesitarn instruirse los
unos a los otros, ni el hermano a su hermano, diciendo: "Conoced al Seor", porque todos
ellos me conocern, desde el ms pequeo al mayor, sino porque a la promesa del Nuevo
Testamento junt la recompensa eterna, esto es, la felicsima contemplacin de Dios?
40. Qu significa, pues, todos, desde el ms pequeo hasta el mayor, sino todos los que
espiritualmente pertenecen a la casa de Israel y a la casa de Jud, esto es, a la descendencia
de Isaac, a la raza de Abrahn? Pues he aqu la promesa por la cual le fue anunciado: En
Isaac ser llamada tu descendencia. Esto es, no los hijos de la carne sos son hijos de Dios,
sino los hijos de la promesa son contados como descendencia. Que tal fue la palabra de la
promesa: "Hacia este tiempo vendr y tendr Bar a un hijo". Ni slo esto, sino que tambin
Rebeca, habiendo concebido de uno solo, de Isaac nuestro padre pues cuando todava no
haban nacido ni hecho cosa buena o mala (para que el designio de Dios, hecho por libre
eleccin, se mantuviese no en virtud de las obras, sino por gracia del que llama) le fue
dicho a ella "que el mayor servir al menor"103.

Tal es la casa de Israel o la casa de Jud, escogida por causa de Jesucristo, que desciende de
la tribu de Jud. Y es la casa de los hijos de la promesa no en virtud de sus obras propias,
sino del beneficio de Dios. Porque Dios siempre cumple lo que promete; y no es l el que
promete y otro el que cumple, pues esto no sera prometer, sino predecir. Por
consiguiente, no en virtud de abras, sino por gracia del que llama; pues de otro modo, fuera
por obra de ellos y no de Dios; y la recompensa les fuera imputada no segn gracia, sino
segn deuda104, pues as la gracia ya no sera gracia, de la cual fue tan fogoso defensor y
apologista el mnimo de los apstoles, quien ms que todos los otros trabaj por ella, mas no
l, sino la gracia de Dios con l105. Pues todos dice me conocern; todos, la casa de Israel
y la casa de Jud.
Pero no todos los que son de Israel son verdaderos israelitas, sino slo todos aquellos a
quienes se dice en el Salmo: para que reciban la luz de la maana, esto es, la luz nueva, la
luz del Nuevo Testamento. Linaje entero de Jacob, celbrale; tmele, raza toda israeltica 106.
Es decir, el linaje todo entero y la raza absolutamente toda, la de los hijos de la promesa y la
de los llamados, mas solamente de aquellos que han sido llamados segn el designio de
Dios. Porque a los que predestin, a sos tambin llam; y a los que llam, a stos tambin
justific; y a los que justific, a stos tambin glorific 107. Por eso es en virtud de la fe, para
que sea por gracia, a fin de que sea firme la promesa a toda la descendencia, no solamente
a la que radica en la ley, esto es, la que del Testamento Antiguo pasa al Testamento
Nuevo, sino tambin a la que procede da la fe, no habiendo sido prevenida por la ley. En
virtud, pues, de la fe de Abrahn, es decir, siendo imitadores de la fe de Abrahn; que es
padre de todos nosotros, segn est escrito: Que padre de muchas gentes te he
constituido108. Todos stos, por tanto, predestinados, llamados, justificados y glorificados
conocern a Dios mediante la gracia del Nuevo Testamento, desde el ms pequeo hasta el
mayor.
41. Por consiguiente, as como la ley de las obras grabada en tablas de piedra y la
recompensa de ella, es decir, la tierra de promisin que recibi el pueblo carnal de Israel
cuando fue libertado de Egipto, pertenecen al Testamento Antiguo, as tambin la ley de la
fe, grabada en los corazones, y el premio de ella, esto es, aquella forma de contemplacin de
la cual participar la casa espiritual de Israel cuando sea libertada de este mundo,
pertenecen al Testamento Nuevo.
Entonces se cumplir lo que afirma el Apstol: Que si profecas, se desvanecern; que si
lenguas, cesarn; que si ciencia, se destruir; es decir, aquella ciencia como de nios en que
aqu abajo se vive, que es parcial, por medio de espejo y en enigmas, pues por ella es
necesaria la profeca, mientras las cosas futuras van sucediendo a las que pasan; por ella las
lenguas, es decir, la multiplicidad de significaciones orales, pues por unas u otras es preciso
que sea de un modo o de otro instruido el que aun no puede contemplar con pursima
inteligencia la eterna luz de la verdad esplendentsima. Porque cuando llegare lo que es
perfecto y se hubiere desvanecido todo lo que es parcial109, entonces, cuando el que se revel
a la carne se manifestare l mismo a sus adoradores, entonces se realizar la posesin de la
vida eterna, para que conozcamos al nico Dios verdadero 110; entonces seremos semejantes
a l111, porque le conoceremos al modo que nosotros mismos fuimos conocidos 112.
Entonces no se instruirn ya unos a otros, ni el hermano a su hermano diciendo: "Conoced al
Seor", porque todos le conocern, desde el ms pequeo hasta el mayor.
Lo cual puede ser interpretado de varias maneras. O bien que all cada uno de los
bienaventurados se diferenciar de los otros en la gloria como una estrella de otra estrella 113.
Ni importa para el caso el que se diga, como se dice, desde el menor hasta el mayor, o el
que se dijese desde el mayor hasta el menor; como asimismo nada importa el que
entendamos por menores los que solamente pudieron creer, y por mayores los que, adems,
pudieron comprender, en cuanto es posible en esta vida, algo de la incorprea e inmutable
luz de la verdad. O bien quiso el Apstol que se entendiera por menores a los posteriores en
el orden del tiempo, y por mayores, a los anteriores. Pues todos han de participar a la vez de
la prometida contemplacin de Dios; porque tambin aqullos nos han procurado a nosotros
los bienes por excelencia, para que sin nosotros no fueran ellos mismos consumados en la
perfecta felicidad114. De esta manera, los menores son considerados como los primeros,
porque se les ha retrasado menos el tiempo de recibir la recompensa, como aconteci con el
denario a que alude la parbola del Evangelio, el cual fue recibido primeramente por los que

llegaron ms tarde a la via115. Y as pueden entenderse como mayores o menores segn


algn otro sentido que en este momento escapa a mi consideracin.
CAPTULO XXV
DIFERENCIA ENTRE AMBOS TESTAMENTOS
42. Mas considera con la mayor atencin que te sea posible lo que con todo empeo trato,
de demostrar, a saber: que al hacernos el profeta la promesa del Nuevo Testamento no
conforme al Testamento Antiguo, que primeramente fue hecho con el pueblo de Israel
despus de la liberacin de Egipto, nada nos dice acerca de la substitucin de los sacrificios y
dems sacramentos antiguos por los nuevos, aunque, sin duda alguna, esta substitucin
deba realizarse, como, en efecto, vemos que se ha realizado, cual lo atestigua en otros
muchos lugares la misma Escritura proftica; y as solamente hizo notar la diferencia entre
ambos Testamentos, esto es, que Dios pondra su ley en el interior de los que perteneciesen
al Testamento Nuevo y la grabara en sus corazones; de donde tom el Apstol esta
expresin: No con tinta, sino con el Espritu de Dios vivo; no en tablas de piedra, sino en
tablas que son corazones de carne116; y que la recompensa eterna de esta justificacin es no
aquella tierra de que fueron expulsados los amorreos y los heteos con las dems gentes que
all se citan117, sino la posesin del mismo Dios, a quien es cosa buena el vivir unido 118, para
que l bien divino que los justos aman sea el mismo Dios a quien con amor buscan; de cuyo
bien no podr ser separado el hombre si no es por el pecado, el cual no puede ser remitido
sino por la misma gracia divina. Por eso, despus de decir: Porque todos me conocern,
desde el menor hasta el mayor, seguidamente aade: Porque perdonar su culpa y sus
pecados no recordar ms.
As escmo por la ley de las obras prescribe el Seor: No codiciars119, y por la ley de la fe
asegura el mismo Seor: Sin m nada podis hacer120, pues trataba de las buenas obras, que
son significadas por los frutos de los sarmientos. Queda, pues, manifiesta esta diferencia
entre el Testamento Antiguo y el Testamento Nuevo, a saber: que la ley fue escrita en aqul
sobre tablas de piedra, y en ste en los mismos corazones, para que lo que en aqul causaba
terror por medio de amenazas exteriores, deleite en ste interiormente, y lo que all haca
prevaricador al hombre, mediante la letra, que mata, le haga aqu amante mediante el
espritu, que vivifica; siendo esto as, no se ha de afirmar que Dios nos ayuda a obrar la
justicia y que obra en nosotros as el querer como el obrar segn su beneplcito 121 slo
porque suena en nuestros odos exteriormente la ley de la justicia, sino porque interiormente
da el incremento122, derramando la caridad en nuestros corazones por el Espritu Santo, que
nos ha sido dado123.
CAPTULO XXVI
CMO DEBE ENTENDERSE EL PASAJE DEL APSTOL ACERCA DE LOS GENTILES,
SEGN EL CUAL STOS CUMPLEN NATURALMENTE LA LEY Y LA LLEVAN GRABADA EN SUS CORAZONES

43. Pero debemos examinar ahora lo que dice el Apstol: Pues cuando los gentiles, que no
tienen ley, guiados por la naturaleza, obran los dictmenes de la ley, stos, sin tener ley,
para s mismos son ley, como quienes muestran tener la obra de la ley escrita en sus
corazones; no sea que por estas palabras se tenga por incierta esta diferencia del Nuevo
Testamento, esto es, que prometiese Dios grabar su ley en los corazones de su pueblo,
cuando vemos quo tambin algunas veces los mismos gentiles la cumplen naturalmente.
Estudiemos, pues, bien esta cuestin, que no parece de leve importancia.
Porque argir alguno: "Si Dios estableci esta diferencia entre el Testamento Antiguo y el
Nuevo, que grab en el Antiguo su ley en tablas y en el Nuevo en los mismos corazones, en
qu se diferenciarn entonces los creyentes del Nuevo Testamento de los gentiles, si stos
llevan tambin la obra de la ley grabada en sus corazones, por la cual naturalmente obran
los dictmenes de la ley? No sern as stos superiores al antiguo pueblo escogido, que
recibi la ley escrita en tablas de piedra, y anteriores tambin al nuevo pueblo, ya que a ste
se le concede mediante el Nuevo Testamento lo que a aqullos les haba otorgado ya la
misma naturaleza?

44. Por ventura los gentiles, de quienes dice el Apstol que llevan la ley escrita en sus
corazones, son los mismos que pertenecen al Nuevo Testamento? Debemos indagar de
dnde proceda esta afirmacin. Primeramente, he aqu lo que dice, avalorando la doctrina
del Evangelio: Que es una fuerza de Dios ordenada a la salud para todo el que cree, as para
el judo primeramente como para el griego. Porque la justicia de Dios en l se revela, de fe
en fe, segn est escrito: "Mas el justo vive por la fe".
En segundo lugar, nos habla de los impos, a quienes por su soberbia les fue intil el
conocimiento de Dios, porque no le glorificaron como a Dios ni le hicieron gracias. De stos
pasa a hablar de los que juzgan y ejecutan las mismas obras reprobables que ellos mismos
condenan, es decir, de los judos, quienes se jactaban de ser los poseedores de la ley de
Dios, aunque no los nombra expresamente. Y as dice: Ira e indignacin, tribulacin y
angustia sobre toda alma humana que obra el mal, as judo primeramente como griego;
gloria, en cambio, honor y paz para todo el que obra el bien, as judo primeramente como
griego. Que no hay aceptacin de personas para Dios. Pues cuantos sin ley pecaron, sin ley
tambin perecern, y cuantos con ley pecaron, por la ley sern juzgados. Que no los oidores
de la ley son justos ante Dios, mas los obradores de la ley sern justificados. A cuyas
palabras aade el Apstol estas otras, de cuya significacin tratamos aqu: Pues cuando los
gentiles, que no tienen ley, guiados por la naturaleza, obran los dictmenes de la ley, y lo
dems que ya dej citado ms arriba.
Por tanto, no parece significar aqu d Apstol con el nombre de gentiles a otros distintos de
los que antas signific con el nombre de griegos al decir: as judo primeramente como
griego. Por tanto, si el Evangelio es virtud de Dios para todo el que cree, as para el judo
primeramente como para el griego, y si la ira y la indignacin, la tribulacin y la angustia
sobre el alma de todo hombre que obra el mal, as judo primeramente como griego, la
gloria, en cambio, l honor y la paz para todo el que obra el bien, as judo primeramente
como griego124, siendo este griego el que se significa con el nombre de los gentiles, que
obran naturalmente los dictmenes de la ley y que llevan la obra de la ley escrita en sus
corazones, sin duda ninguna estos gentiles, en cuyos corazones fue escrita la ley, pertenecen
tambin al Evangelio; para ellos, pues, como para todos los que creen, es el Evangelio virtud
de Dios para la salud.
Porque a qu gentiles que obrasen el bien fuera del Evangelio podra prometerse la gloria, el
honor y la paz? Puesto que no hay aceptacin de personas para Dios, y no los oidores de la
ley, sino los obradores de ella sern justificados; por eso tanto el judo como el griego, esto
es, cualquiera de entre los gentiles que creyere, alcanzar igualmente la salud por medio del
Evangelio. Pues como dice ms adelante no hay distincin. Porque todos pecaron, y se
hallan privados de la gloria de Dios, justificados como son gratuitamente por su gracia 125. Y
de dnde podra decir que es justificado el griego que cumple la ley sino en virtud de la
gracia del Salvador?
45. Ni tampoco se hallar contradiccin en el Apstol al decir que los obradores de la ley
sern justificados, como si lo fuesen por las obras y no por la gracia, pues asegura que el
hombre es justificado gratuitamente por la fe sin las obras de la ley 126, no queriendo significar
otra cosa por la palabra gratuitamente sino que la justificacin no va precedida de las obras.
Y as claramente dice en otro lugar: Si por gracia, luego no por obras; pues de otro modo la
gracia ya no resulta gracia127.
Pero de tal manera se ha de entender que son justificados los obradores de la ley, que
advirtamos que no podran ser de otro modo obradores de la ley si no fueran antes
justificados; de suerte que no es la justificacin la que sucede a las obras, sino aqulla la que
precede a stas. Pues qu otra cosa quiere decir justificados sino hechos justos por aquel
que justifica al impo128, para que el impo venga a hacerse justo?
Pues si, segn nuestro modo de hablar, dijsemos, por ejemplo: "Los hombres sern
libertados", se entendera ciertamente que la libertad es algo aadido a la existencia del
hombre. Mas si dijsemos: "Los hombres sern croados", no se entendera ciertamente que
fuesen creados los que ya existen, sino que recibirn la existencia mediante la creacin. Del
mismo modo, si se hubiera dicho: "Los obradores de la ley sern honrados", no lo
entenderamos rectamente sino entendiendo que el honor es algo que sobreviene a aquellos
que ya antes eran obradores de la ley. Mas cuando se dice que los obradores de la ley sern

justificados, qu otra cosa se dice sino que los justos sern justificados, pues los obradores
de la ley, ciertamente, son ya justos? Y por eso, lo mismo es que si se dijese: Los obradores
de la ley sern creados, no los que ya lo eran, sino para que lo sean; para que de este modo
entendiesen los judos oidores de la ley que tambin ellos necesitaban de la gracia de
Dios para poder obrar la ley.
O por ventura de tal manera se ha dicho sern justificados como si se dijese: Sern tenidos
por justos o considerados como justos, al modo que se ha dicho de alguien: mas l,
queriendo justificarse129, es decir, ser tenido y considerado como justo? Por eso de una
manera decimos que Dios santifica a sus santos y de otra muy distinta santificado sea tu
nombre130. Porque lo primero en tanto lo decimos en cuanto que El hace santos a los que an
no lo son; mas lo segundo, en cuanto que siendo El por naturaleza eternamente santo, debe
ser tenido como santo por el hombre, esto es, reverenciado con santo temor.
46. Porque si al hacer mencin de los gentiles, que obran naturalmente los dictmenes de la
ley y tienen la ley escrita en sus corazones, quiso significar el Apstol a todos aquellos que
creen en Cristo, puesto que no llegan a la fe al modo de los judos, prevenidos por la ley, ya
no hay razn para que tratemos de distinguirlos de aquellos a quienes, habindoles
prometido Dios por el profeta el Testamento Nuevo, les anunci que grabara sus preceptos
en sus corazones. Porque tambin stos, mediante la injertacin que dice fue hecha del
acebuche en el olivo, pertenecen al mismo olivo, es decir, al mismo pueblo de Dios 131; y as
concuerda mejor con el del profeta este testimonio del Apstol; de suerte que llevar la ley de
Dios grabada no en tablas de piedra, sino en los corazones, es pertenecer al Nuevo
Testamento, es decir, abrazar la justicia de la ley con aquel ntimo afecto con que obra la fe
animada por la caridad132. Porque previendo la Escritura que por la fe justifica Dios a los
gentiles, dio de antemano a Abrahn la feliz nueva de que "Bendecidas sern en ti todas las
gentes"; para que as, mediante la gracia de esta promesa, se injertase en el olivo el
acebuche y se hiciesen los gentiles fieles hijos de Abrahn en la descendencia del mismo
Abrahn, que es Jesucristo133, siguiendo de este modo la fe de aquel que, no habiendo
recibido la ley en tablas ni teniendo an la circuncisin,crey a Dios, y le fue abonado a
cuenta de justicia134.
As lo que el Apstol afirma de los gentiles, que tienen la obra de la ley escrita en sus
corazones135, viene a significar lo mismo que aquel otro pasaje a los corintios en que dice:No
en tablas de piedra, sino en tablas que son corazones de carne 136. Y as es tambin cmo se
hacen miembros de la casa de Israel, sindoles imputado como circuncisin el prepucio, por
cuanto hacen manifiesta la justicia de la ley no por la mutilacin de la carne, sino
guardndola con la caridad del corazn. Porque si la incircuncisin guardare los justos
dictmenes de la ley, por ventura no ser su incircuncisin computada como circuncisin? 137
Por consiguiente, en la casa del verdadero Israel, en quien no existe dolo 138, todos son
partcipes del Nuevo Testamento, porque pone Dios la ley en su alma y la graba en sus
corazones con su dedo, que es el Espritu Santo, por quien es derramada en ellos la
caridad139, que es la plenitud de la ley140.
CAPTULO XXVII
EL CUMPLIR LA LEY NATURALMENTE ES LO MISMO QUE CUMPLIRLA
SEGN LA NATURALEZA RESTAURADA POR LA GRACIA

47. Pero no debe inquietarnos el que diga el Apstol que cumplen los
gentiles naturalmente los preceptos de la ley, no movidos por el espritu divino, ni por la fe,
ni por la gracia. Porque es el Espritu de gracia el que obra en nosotros la imagen divina, con
la cual fuimos creados. El pecado, por tanto, es contrario a la naturaleza, y de l slo puede
sanarla la gracia. Por lo cual se dice a Dios en el Salmo: Ten compasin de m, sana mi
alma, porque pequ contra ti141.
Cumple, por consiguiente, el hombre naturalmente los preceptos de la ley; y si alguno no los
cumple, por su culpa no los cumple. Por cuya culpa la ley ha sido destruida en los corazones,
y por eso, borrada la culpa al ser escrita en ellos la ley, cumplen naturalmente lo que la ley
prescribe; y no es que por la naturaleza so excluya la gracia, sino que por la gracia se

restaura la naturaleza. Porque por un solo hombre entr el pecado en el mundo, y por l
pecado, la muerte, y as a todos los hombres alcanz la muerte, por cuanto todos pecaron 142;
por eso, porque no hay distincin, estn privados de la gloria de Dios, justificados como son
gratuitamente por su gracia. Por cuya gracia, al ser renovado el hombre interior, es grabada
en l la justicia, que haba sido destruida por el pecado. Y sta fue la misericordia, que
provino a todo el gnero humano por Jesucristo Seor nuestro. Porque uno es Dios, uno
tambin el Mediador de Dios y de los hombres, un hombre, Cristo Jess 143.
48. Pero si los que cumplen naturalmente los dictmenes de la ley no deben ser an
incluidos en el nmero de los que son justificados por la gracia de Cristo, sino ms bien en el
de aquellos que son hasta impos, quienes ni aun tributan al Dios verdadero la sincera y justa
adoracin que le es debida, no obstante, nosotros hemos ledo, visto u odo acerca de ellos
algunas acciones que, segn las normas de la recta justicia, no slo no las podemos
vituperar, sino que las consideramos como meritorias y dignas de justa alabanza, por ms
que, si se escudria el fin can que tales acciones son realizadas, apenas se encontrar
alguna que merezca ser debidamente alabada y defendida como justa.
CAPTULO XXVIII
LA IMAGEN DE DIOS NO EST COMPLETAMENTE BORRADA EN EL ALMA DE LOS GENTILES.
LOS PECADOS VENIALES
No obstante, como la imagen de Dios en el alma humana no est destruida por la mancha de
los afectos terrenos hasta el punto de no haber quedado en ella algunos vestigios aunque
lejanos y dbiles, de suerte que con razn se puede afirmar que hasta los mismos malvados
en su vida impa practican y aman algunas obras buenas de la ley; si esto es lo que se quiere
dar a entender cuando se dice que los gentiles, que no tienen ley, esto es, la ley de
Dios, naturalmente cumplen los preceptos de la ley, y que estos talespara s mismos son ley
y llevan la obra de la ley escrita en sus corazones, es decir, que no est en ellos
completamente destruido lo que al ser creados fue impreso en su alma por la imagen de
Dios; aun siendo esto as, no hay por qu rectificar la diferencia establecida entro el Antiguo
y el Nuevo Testamento, en cuanto que por el Nuevo se escribe en los corazones de los fieles
la ley do Dios, que en el Antiguo fue escrita en tablas de piedra. Pues de este modo es
escrito en aqullos mediante la renovacin lo que no haba sido destruido totalmente por la
culpa del hombre viejo.
Porque as como la imagen de Dios, que no haba sido del todo destruida, es restaurada en el
alma de los creyentes por el Nuevo Testamento, puesto que aun haba quedado en ella
aquello por lo cual el alma humana no deja de ser una esencia racional, del mismo modo,
tambin la ley de Dios, no destruida del todo en el alma por la injusticia, es nuevamente
impresa en ella al ser renovada por la gracia. Pues, ciertamente, aquella ley escrita en tablas
de piedra no poda grabar en el alma de los judos esta nueva escritura, esto es, la
justificacin, sino solamente ser causa de sus transgresiones. Porque tambin ellos eran
hombres y radicaba en ellos aquel poder de la naturaleza por cuya virtud el alma racional
siente y obra algunas cosas legtimamente o conforme a la ley; mas la piedad, que nos
conduce a la vida bienaventurada y eterna, tiene una ley toda pura144, capaz de transformar
las almas, para que por aquella luz divina se renueva y venga a cumplirse en ellas aquella
palabra del Salmo: Impresa est, Seor, sobre nosotros la luz de tu rostro 145.
Por eso los que se alejaron de Dios merecieron caer en un abismo de tinieblas; mas ya no les
ser posible renovarse si no es mediante la gracia de Cristo, esto es, por la intercesin del
Mediador. Pues uno solo es Dios y uno solo el Mediador de Dios y los hombres, un hombre,
Cristo Jess, quien se ofreci a s mismo por la redencin de todos. Si de esta gracia son
excluidos aquellos de quienes ahora tratamos, quienes, segn el modo que arriba hemos
dicho, naturalmente cumplen los preceptos de la ley, de qu les aprovecharn sus vanos
pensamientos y excusas el da en que Dios habr de juzgar los secretos de los hombres 146, a
no ser, tal vez para mitigar apenas su castigo? Porque as como no impiden al justo el entrar
en la vida eterna algunos pecados veniales, sin los que no se puede pasar esta vida, del
mismo modo, de nada le aprovecharn al impo para la eterna salvacin algunas obras
buenas, sin las cuales muy difcilmente se encuentra la vida de cualquier hombre malvado.

No obstante, as como en el reino de Dios difieren unos santos de otros en la gloria como una
estrella de otra estrella147, as tambin en la aplicacin del castigo eterno ser Dios ms
benigno con Sodoma que con otras ciudades148 y sern algunos doblemente ms que otros
hijos del infierno149. As es cmo en el mismo tribunal do Dios no quedar inmune de la justa
sancin lo que con la misma impiedad reprobable hubiere pecado uno ms que otro.
49. Pero qu quiso inferir de aqu el Apstol cuando, reprimiendo la jactancia de los judos,
despus de decir: Que no los oidores de la ley, sos son justos delante de Dios, sino los
obradores de la ley, stos sern justificados, aade a continuacin acerca de ellos que, no
teniendo la ley, naturalmente cumplen los dictmenes de la ley? Acaso se ha de entender
esto no de los que pertenecen a la gracia del Mediador, sino ms bien de aquellos que, no
adorando al verdadero Dios con verdadera piedad, practican, sin embargo, algunas obras
buenas en su vida impa? O, por ventura, por esto mismo pretendi demostrar lo que ya
antes haba dicho, esto es, que no existe para Dios aceptacin de personas, y lo que afirm
poco despus: que no slo es Dios de los judos, sino tambin de los gentiles? 150 O que
aquellas insignificantes obras de la ley no se encuentran impresas en los que no recibieron la
ley sino como reliquias de la imagen de Dios, la cual El no rechaza cuando creen en El, para
quien no existe aceptacin de personas?
Mas sea cualquiera la interpretacin que se acepte, consta que la gracia de Dios fue tambin
prometida por el profeta al Nuevo Testamento, y que esta gracia en esto consiste, en que los
preceptos divinos sean impresos en los corazones humanos hasta llegar a aquel
conocimiento de Dios por el cual ya no se instruirn unos a otros; ni el hermano a su
hermano, diciendo: "Conoced al Seor", porque todos le conocern, desde el ms pequeo
hasta el mayor.
Tal es el don del Espritu Santo, por quien es derramada en nuestros corazones la caridad; no
una caridad cualquiera, sino la caridad de Dios, que nace de un corazn puro, de una buena
conciencia y de una fe no fingida151, por la cual el justo, mientras vive en este lugar de
peregrinacin, es conducido tambin al conocimiento de Dios como a travs de un espejo, y
por enigmas, y por lo que es incompleto, hasta llegar a conocerle cara a cara, al modo que l
mismo fue conocido152. Porque sola una cosa pidi al Seor y esta solicitar, el habitar en la
casa del Seor todos los das de su vida para contemplar el gozo del Seor 153.
CAPTULO XXIX
LA JUSTICIA ES UN DON DE DIOS
50. Nadie, pues, se glore por lo que creyere tener en s como si no lo hubiera recibido 154, o
juzgue que ha recibido slo como una revelacin meramente externa el poder leer y or la
letra de la ley. Porque si por la ley se alcanzase la justicia, entonces Cristo hubiera muerto
en vano155. Mas si ciertamente Cristo no muri en vano, a lo alto subi, llev consigo cautiva
la cautividad y reparti ddivas a los hombres156: he aqu de quien tiene todo el que tiene.
Mas si alguno negare que de l procede cuanto tiene, este tal o es que nada tiene o se le ha
de quitar lo que tiene157. Porque uno mismo es el Dios que justifica la circuncisin en virtud
de la fe y la incircuncisin por medio de la fe158: lo cual no se dice as por alguna diferencia de
concepto, como si una cosa fuese la justificacin en virtud de la fe ex fide y otra cosa
distinta la justificacin por medio de la fe per fidem, pues estas expresiones del Apstol
no son ms que una variedad verbal.
En efecto, hablando en otro pasaje de los gentiles, es decir, de la incircuncisin, dice
as: Previendo la Escritura que por la fe "ex fide" justifica Dios a los gentiles159. Y as
tambin, tratando de la circuncisin, de la cual proceda l mismo, dice: Nosotros, judos de
nacimiento y no pecadores venidos de la gentilidad, entendiendo, empero, que no es
justificado el hombre por las obras de la ley, sino por la fe "per fidem" de Cristo Jess,
tambin nosotros cremos en Cristo Jess160.
He aqu cmo afirm tambin que el incircunciso se justifica por la fe ex fide y el
circunciso por medio de la misma fe per fidem, con tal, sin embargo, que el circunciso se
mantenga en la justicia de la fe. Pues fi as que los gentiles, los que no andaban tras la
justicia, alcanzaron la justicia; pero la justicia que nace de la fe; Israel, empero, que andaba

tras una ley de justicia, no acert con esa ley. Por qu? Porque no quera justicia nacida de
la fe, sino como si fuera fruto de las obras161; esto es, como obrndola solamente por s
mismos y no creyendo que en ellos obraba tambin Dios. Porque Dios es el que obra en
nosotros as el querer como el obrar segn su beneplcito 162. Y por eso,tropezaron en la
piedra de tropiezo163. Pues lo que quera significar el Apstol al decir que no queran justicia
nacida de la fe, sino como si fuera fruto de las obras, con toda evidencia lo declara cuando
dice: Por cuanto, desconociendo la justicia de Dios y empendose en mantener su propia
justicia, no se sometieron a la justicia de Dios. Ponqu el fin de la ley es Cristo, principio de
justicia para todo creyente164.
Segn esto, dudaremos an sobre cules sean las obras por las que no es justificado el
hombre, si las juzga como suyas propias, despojadas del auxilio de la gracia de Dios, que
radica en la fe de Jesucristo? Juzgaremos como tales la circuncisin y otras ceremonias
anlogas, porque como tales se consideran estos sacramentos de la ley vieja en otros
lugares de la Escritura? Mas aqu, ciertamente, no pretendan los judos establecer la
circuncisin como justicia propia, porque ya estaba establecida por Dios como un precepto.
Ni tampoco puede entenderse esto de aquellas obras acerca de las cuales dice el
Seor: Vosotros traspasis el mandamiento de Dios por mantener vuestras
tradiciones165. Porque Israel dice, que andaba tras una ley de justicia, no acert con esa
ley; no dijo: "que seguan sus tradiciones", es decir, continundolas. He aqu, pues, la nica
diferencia: que los judos se atribuan a s mismos el cumplimiento tanto de este
precepto: No codiciars166, como el de los dems preceptos buenos y santos de la antigua ley,
para observar los cuales es preciso que Dios obre en el hombre mediante la fe de Jesucristo,
que es el fin de la ley para la justificacin de todo creyente, esto es, al cual incorporado y
hecho miembro suyo por el Espritu Santo, puede el hombre, dando aqul interiormente el
crecimiento, obrar la justicia, de cuyas obras dijo tambin el mismo Jesucristo: Sin m nada
podis hacer167.
51. De tal manera, por consiguiente, se propone la justicia de la ley en la sagrada Escritura,
que quien la practicare, por ella vivir168; de suerte que quien reconociere su propia flaqueza,
no por sus propias fuerzas ni por la letra de la ley lo cual no fuera posible, sino mediante
la fe que reconcilia con el autor de la justicia, llegar a sta, la practicar y por ella vivir.
Pues el obrar esta justicia para que viva por ella slo es posible a aquel que ha sido
justificado. Pero la justicia se alcanza mediante la fe, de la cual est escrito: No digas en tu
corazn: "Quin subir al cielo?", esto es, para hacer bajar a Cristo; o Quin bajar al
abismo?, esto es, para hacer subir a Cristo de entre los muertos. Mas qu dice? Cerca de ti
est la palabra de tu boca y en tu corazn. Tal es dice la palabra de la fe que
predicamos. Porque si confesares con tu boca a Jess por Seor y creyeres en tu corazn
que Dios le resucit de entre los muertos, sers salvo 169. En la medida que lograres ser justo
sers tambin salvo. Pues mediante esta misma fe creemos que Dios nos resucitar tambin
a nosotros de entre los muertos; ahora, durante esta vida, en espritu, para que por la
renovacin de su gracia vivamos sobria, justa y piadosamente en este mundo 170; y despus
de la muerte tambin, en esta misma carne, la cual resucitar a la inmortalidad como un
triunfo del espritu, que la precede en la resurreccin a l conveniente, esto es, en la
justificacin. Pues fuimos sepultados con El en orden a la muerte, para que como fi Cristo
resucitado de entre los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros en novedad de
vida caminemos171.
Por la fe, pues, en Jesucristo alcanzamos la salud, bien sea cuando sta se comienza
realmente en nosotros, bien cuando confiamos perfeccionarla mediante la esperanza.Porque
todo aquel que invocare el nombre del Seor, se ser salvo 172. Y el Salmista dice: Cun
grande es, Seor, la abundancia de tu dulzura, que tienes escondida para las que te temen,
con toda plenitud para los que en ti esperan!173
Por la ley tememos a Dios, por la fe esperamos en El; mas para los que temen el castigo
permanece escondida la gracia. Y as, el alma atormentada bajo el peso de este temor, en
tanto que, impotente, no lograre vencer la concupiscencia del mal ni disipar aquel temor, que
la cerca como severo vigilante, acjase por medio de la fe a la misericordia de Dios, a fin de
que la otorgue lo que El manda y con la dulce suavidad de la gracia en ella infundida por el
Espritu Santo consiga que le deleite ms lo que Dios manda que lo que prohbe. As es cmo
la abundancia de su dulcedumbre, esto es, la ley de la fe, la caridad escrita y derramada en

los corazones, se hace perfecta en los que esperan en El, a fin de que el alma obre
santamente, redimida no por el temor del castigo, sino por el amor de la justicia.
CAPTULO XXX
SI EL LIBRE ALBEDRO ES DESTRUIDO POR LA GRACIA
52. Acaso el libre albedro es destruido por la gracia? De ningn modo; antes bien, con ella
le fortalecemos. Pues as como la ley es establecida por la fe174, as el libre albedro no es
aniquilado, sino fortalecido por la gracia. Puesto que ni aun la misma ley se puede cumplir si
no es mediante el libre albedro, sino que por la ley se verifica el conocimiento del pecado;
por la gracia, la curacin del alma de las heridas del pecado; por la curacin del alma, la
libertad del albedro; por el libre albedro, el amor de la justicia, y, por el amor de la justicia,
el cumplimiento de la ley. Por eso, as como la ley no es aniquilada, sino restablecida por la
fe, puesto que la fe alcanza la gracia, por la cual se cumple la ley, del mismo modo, el libre
albedro no es aniquilado, sino antes bien fortalecido por la gracia, pues la gracia sana la
voluntad para conseguir que la justicia sea amada libremente.
Todos estos conceptos que de una manera concatenada he vinculado encuentran su
expresin propia en las santas Escrituras. La ley dice: No codiciars175. La fe dice: Sana,
Seor, mi alma, porque pequ contra ti176. La gracia dice: He aqu que has sido curado; ya no
quieras ms pecar, no sea que te suceda algo peor177. La salud dice: Seor, Dios mo, a ti
clam y me sanaste178. El libre albedro dice: Voluntario sacrificio te ofrendar179. El amor de
la justicia dice: Los pecadores me contaron sus placeres, mas no conforme a tu ley, oh
Seor!180
Por qu, pues, los hombres miserables osadamente se engren, ora de su libre albedro, ora
de sus propias fuerzas, despus que ya han sido libertados? No paran mientes en que el
mismo nombre de libre albedro significa, sin duda, libertad. Porque donde est el espritu
del Seor, all hay libertad181. Mas si son esclavos del pecado, por qu se jactan del libre
albedro? Pues quien de otro es vencido, por lo mismo, queda esclavo de quien le venci 182. Y
si ya han sido libertados, por qu se jactan de sus obras como si fueran propias y se gloran
como si nada hubieran recibido? Acaso son libres de tal suerte que no quieren tener por
Seor a quien les dice: Sin m nada podis hacer183; y tambin: Si el Hijo os diere libertad,
entonces seris verdaderamente libres?184
CAPTULO XXXI
SI LA FE EST EN NUESTRO PODER
53. Preguntar tal vez alguno si la fe, que parece ser el principio de la justificacin, as como
de las dems gracias que concatenadamente he enumerado, est en nuestro poder.
Comprenderemos esto ms fcilmente si, ante todo, examinamos con la debida diligencia en
qu consiste el poder de nuestra voluntad.
Son dos cosas muy distintas el querer y el poder, de suerte que no siempre el que quiere
puede, ni siempre el que puede quiere; y as, del mismo modo que algunas veces queremos
lo que no podemos, as otras veces podemos lo que no queremos. Mas ya por el mismo
sonido y evolucin de los vocablos se indica suficientemente que de querer(velle) se deriva el
nombre de voluntad (voluntas), as corno de poder (posse) el de potencia o
potestad (potestas). Por tanto, as como el que quiere tiene la facultad de querer o voluntad,
as tambin el que puede tiene la facultad de poder o potencia. Mas para que la potencia
realice alguna cosa es preciso que intervenga la voluntad. Pues no suele decirse que obra
potestativamente l que ejecuta alguna cosa si obra coaccionado.
Aunque, si examinamos esto con toda sutileza, advertiremos que, aun cuando alguno sea
coaccionado a hacer alguna cosa, si la hace, aun la hace voluntariamente; mas porque
querra ms bien hacer otra cosa, por eso se dice que obra a la fuerza, es decir, no queriendo
obrar. Pues siendo coaccionado a obrar por alguna cosa mala, que quisiera evitar o rechazar
de s, en tanto la hace en cuanto que es forzado. Porque si la voluntad es tan poderosa que
ms quiere no ejecutar esta accin que sufrir aquella violencia, entonces indudablemente

resiste a quien la coacciona y no ejecuta aquella accin. Y por eso, si obra, no obra
ciertamente con plena y libre voluntad, aunque es cierto, sin embargo, que no Obra sin la
facultad de querer, pues como a la voluntad sigue la accin, no puede decirse que le falte el
poder al que obra.
Mas si, cediendo a la coaccin, quisiera obrar y no pudiese, no diramos que faltaba la
voluntad, aunque violentada, sino el poder. Por el contrario, si en tanto no obr en cuanto
que no quiso, entonces sin duda hubo poder, pero falt la voluntad mientras, resistiendo a la
coaccin, no obr. De aqu que loa mismos que ejercen alguna coaccin o tratan de
persuadir alguna cosa suelen decir: "Si eso est en tu poder, por qu no lo haces y te vers
libre de tal desgracia?" Mas los que totalmente carecen de poder para obrar alguna cosa, si
se les fuerza a obrar creyendo que pueden ejecutarla, suelen excusarse, diciendo: "Lo hara
si estuviese en mi poder". Qu ms inquiriremos? No decimos acaso algunas veces que
existe este poder cuando a la voluntad se junta la facultad de obrar? De ah el que se diga
que cada uno tiene poder para hacer alguna cosa cuando, si quiere, la hace y, si no quiere,
no la hace.
54. Ahora fija tu atencin en lo que nos propusimos examinar, es decir, si la fe est en
nuestro poder. Me refiero a aquella fe que prestamos cuando damos crdito a alguna cosa,
no a la que damos cuando hacemos alguna promesa. Porque tambin a sta se la llama fe.
Pero de un modo decimos: "No tuvo fe en m"; y de otro muy distinto: "No me guard fe".
Pues aquello quiere decir: "No crey lo que yo le dije"; esto otro: "No cumpli lo que l me
dijo". Segn la fe con que creemos, nosotros somos fieles a Dios: segn aquella con que se
cumple lo que se promete, Dios es tambin fiel para con nosotros. As nos lo atestigua el
Apstol: Fiel es Dios, quien no permitir que seis tentados ms de lo que podis 185.
Lo que preguntamos, pues, es: si est en nuestro poder alcanzar la fe con que creemos a
Dios o. con la cual creemos en Dios. Pues por esto est escrito: Crey Abrahn a Dios, y le
fi abonado a cuenta de justicia; y tambin: Al que cree en aquel que justifica al impo, se le
abona su fe a cuenta de justicia186. Considera ahora si habr alguien que pueda creer, si no
quisiere, o no creer, si quisiere. Si esto, es absurdo porque qu es creer sino asentir a lo
que se nos dice como verdadero?, y el asentimiento, ciertamente, es un acto de la voluntad
, luego, sin duda, la fe est en nuestro poder.
Pero como dice l Apstol no existe potestad sino de Dios187. Por qu razn, pues, no se
nos dira tambin de sta, de la fe: Qu tienes que no hayas recibido? 188 Porque tambin l
que podamos creer, Dios nos lo otorg. Sin embargo, nunca leemos en las santas Escrituras:
"No existe voluntad sino de Dios". Y justamente no est escrito esto, porque esto no es
verdad. Pues de otra suerte, si no existe ningn querer que no provenga de l, Dios sera
tambin lo que es inadmisible autor del pecado; porque la mala voluntad por si sola es
ya pecado, aunque no se siga el efecto, es decir, aunque no pueda efectuar lo que quiere.
Por tanto, cuando la mala voluntad recibe el poder ejecutar el mal que pretende, proviene
del justo juicio de Dios, en quien no existe injusticia 189. Porque Dios castiga tambin de esta
manera; y no porque lo hace ocultamente es injusto. Por lo dems, el impo ignora que es
castigado hasta tanto que, hacindose patente el castigo, no llegare a experimentar no
querindolo cun grande es el mal que cometi querindolo. Que es lo que de algunos dijo el
Apstol: Por lo cual los entreg Dios en manos de las concupiscencias de sus corazones para
que obrasen cosas indignas190. De ah tambin lo que dijo el Seor a Pilato: No tuvieras
potestad alguna contra m si no te hubiera sido dada de arriba 191. Ms aun cuando este poder
es concedido, no por eso, ciertamente, se impone la necesidad en el obrar. Por eso, cuando
David recibi el poder de matar a Sal, quiso ms bien perdonarle que herirle 192. Por donde
podemos entender que los malos reciben el poder de obrar el mal como castigo de su
voluntad depravada; los buenos, en cambio, como prueba de su buena voluntad.
CAPTULO XXXII
CUL ES LA FE DIGNA DE ALABANZA
55. Siendo, pues, cierto que la fe est en nuestro poder, ya que cuando alguien quiere, cree,
y cuando cree, voluntariamente cree, despus de esto, hemos de inquirir, o ms bien

recordar, cul es la fe que con tanta combatividad ensalza el Apstol. Pues no el dar crdito a
cualquier cosa es conveniente. Porque de dnde, si no, aquello de no creis, hermanos, a
todo espritu, antes contrastad los espritus si son de Dios? 193 Ni aquello otro que fi dicho en
alabanza de la misma caridad: que todo lo cree194 se ha de entender de manera que se le
niegue esta virtud a quien inmediatamente no diere crdito a cuanto oyere. Acaso no nos
avisa la misma caridad que no se debe creer fcilmente cualquiera cosa mala acerca de un
hermano, y cuando algo malo se dijere de l, no juzga que es ms propio de ella el no
creerlo? Finalmente, la misma caridad, que todo lo cree, no cree a todo espritu, y por eso,
todo, ciertamente, lo cree, pero slo con relacin a Dios; pues no se ha dicho que "cree a
todos". Nadie, por tanto, puede dudar de que la fe que el Apstol ensalza es aquella por la
cual se cree a Dios.
56. Pero aun es preciso hacer otra distincin; porque los que viven sujetos a la ley y por
temor del castigo se esfuerzan en mantener su propia justicia, por lo cual no practican la
justicia de Dios, puesto que sta es obra de la caridad, la cual no se complace sino en
aquello que es lcito, y no obra del temor, que es cohibido a obrar lo lcito, apeteciendo la
voluntad otra cosa, por lo cual ms quisiera, si fuese posible, que fuese lcito aquello que es
ilcito; hasta stos digo creen a Dios, puesto que si absolutamente no creyeran,
ciertamente no temeran el castigo de la ley.
Mas no es sta la fe que ensalza el Apstol cuando dice: Porque no recibisteis espritu de
esclavitud para reincidir de nuevo en l temor; antes recibisteis espritu de filiacin adoptiva,
con el cual clamamos: "Abba, Padre!"195 Aqul es, pues, un temor servil, y, por consiguiente,
aunque con l se crea a Dios, no es, sin embargo, amada la justicia, sino temida la
condenacin. Mas los verdaderos hijos de Dios claman: Abba, Padre!, invocaciones propias
la primera de la circuncisin, la segunda de la incircuncisin, es decir, del judo primeramente
y del griego, puesto que uno mismo es el Dios que justifica la circuncisin en virtud de la fe y
la incircuncisin por medio de la fe196. Ahora bien: cuando claman, es que alguna cosa piden.
Y qu piden sino aquello de que han hambre y sed? Hambre y sed de qu sino de aquello
que de ellos fue dicho: Bienaventurados los que han hambre y sed de la justicia, porque
ellos sern saciados?197
Que lleguen, pues, hasta aqu los que viven esclavos de la ley, para que de esclavos se
conviertan en hijos; mas no. sin embargo, de suerte que dejen de ser esclavos, sino para
que lo sean con la verdadera libertad, como de hijos que sirven a su Seor y Padre. Porque
tambin les fue concedida esta gracia: Y les dio potestad el que es el Unignitode ser
hijos de Dios a los que creen en su nombre 198; y les exhort a pedir, buscar y llamar, a fin de
que reciban, encuentren y se les abra. A lo cual aadi esta reconvencin, diciendo: Si
vosotros, con ser malos, sabis dar ddivas buenas a vuestros hijos, cunto ms vuestro
Padre celestial dar bienes a los que se los pidieren? 199
Habiendo, pues, la fuerza del pecado, esto es, la ley, encendido el aguijn de la
muerte200 para que, tomando ocasin el pecado por medio del mandamiento, obrase toda
concupiscencia201, a quin se deber pedir la castidad sino a quien sabe dar ddivas buenas
a sus hijos? Ignora acaso el impo que nadie puede ser continente si Dios no concede este
don?202 Pues a fin de que no lo ignore, le es necesaria esta sabidura. Por qu, pues, no
escucha al espritu del Padre, que le habla por el Apstol de Cristo, o al mismo Cristo, quien
dice en su Evangelio: Pedid y recibiris?203; quien habla tambin por boca de su Apstol,
diciendo: Si alguno de vosotros se ve falto de sabidura, pdala a Dios, que da a todos
generosamente y no zahiere, y le ser otorgada; mas pdala con fe, sin titubear en lo ms
mnimo204.
Tal es la fe, de la cual vive el justo205; la fe, por la cual creemos en aquel que justifica al
impo206; la fe, por la cual es excluida la soberbia, ya para que se aleje de nosotros la gloria 207,
que hincha, ya para que culmine ms en nosotros aquella con la cual nos gloriamos en el
Seor; la fe, por la cual se alcanza la liberalidad de aquel espritu de quien se dice: Que
nosotros por el espritu, en virtud de la fe, aguardamos la esperanza de la justicia 208. En lo
cual, ciertamente, aun puede inquirirse si se refiere el Apstol a la esperanza por la cual
espera la justicia o a la esperanza por la cual es esperada la misma justicia, puesto que el
justo, en cuanto que vive de la fe, espera ciertamente la vida eterna; e igualmente la fe, que
tiene hambre y sed de la justicia, por la renovacin del hombre interior 209, se va
perfeccionando de da en da en ella, y de ella espera saciarse en la vida eterna, donde se

realizar lo que de Dios se canta en el Salmo: Que sacia con sus bienes tu deseo210. Tal es la
fe por la cual son hechos salvos aquellos a quienes se dice:Por la gracia habis sido salvados
mediante la fe; y esto no de vosotros, que de Dios es el don; no en virtud de obras, para
que nadie se glore. Porque de l somos hechura, creados en Cristo Jess a base de obras
buenas, que de antemano dispuso para que nos ejercitsemos en ellas 211. Finalmente, tal es
la fe que se obra por amor y no por temor212; no temiendo la pena, sino amando la justicia.
Y de dnde procede este amor, esto es, la caridad por la cual obra la fe, sino de aquel de
quien la misma fe la alcanza? Puesto que no se hallara en nosotros, sea cualquiera el grado
en que la poseamos, si no fuera derramada en nosotros por el Espritu Santo, que nos ha
sido dado213. La caridad de Dios, en efecto, se ha dicho que fue derramada en nuestros
corazones; no aquella con que Dios nos ama a nosotros, sino aquella por la cual El nos hace
amadores suyos; del mismo modo que la justicia divina214, por la cual nos hace justos
mediante su gracia; y la salud del Seor215, por la cual nos hace salvos; y la fe de Jesucristo,
por la cual nos hace fieles216. Tal es la justicia de Dios, la cual no solamente nos la ensea por
medio de los preceptos de la ley, sino que tambin nos la otorga mediante los dones del
Espritu Santo.
CAPTULO XXXIII
De dnde proviene la voluntad de creer
57. Resta, pues, investigar algn tanto si la voluntad con que creemos es tambin ella
misma un don de Dios o si se aplica naturalmente como un acto de nuestro ingnito libre
albedro. Ahora bien: si decimos que no es un don de Dios, debemos temer, no sea que
juzguemos haber hallado alguna conclusin contraria a la doctrina del Apstol cuando
reprende y dice: Qu tienes que no hayas recibido? Y si lo has recibido, por qu te gloras
como si no lo hubieras recibido?217; como si pudiramos responderle: "He aqu que nosotros
tenemos voluntad de creer y no la hemos recibido". "He aqu cmo nos gloriamos de una
cosa que no hemos recibido".
Mas si decimos que tambin esta voluntad es un don de Dios, aun se debe temer que los
mismos infieles e impos pretendan con razn excusarse, como si fuera justa su excusa de no
haber credo, porque Dios no quiso otorgarles esta voluntad. Pues aquello que se ha
dicho: Que es Dios quien obra en nosotros as el querer como el obrar segn su
beneplcito218, es ya un efecto de la gracia, la cual alcanza la fe, a fin de que puedan ser
buenas las obras del hombre, las cuales obra la misma fe animada por la caridad, que es
difundida en nuestros corazones por el Espritu Santo, que nos ha sido dado.
Si creemos que podemos alcanzar esta gracia, y ciertamente creemos por un acto de la
voluntad, debemos inquirir el origen de este querer en nosotros. Si procede de la naturaleza,
por qu no en todos, pues un mismo Dios es el Creador de todos? V si es un don de Dios,
por qu no es concedido tambin a todos, pues Dios quiere que todos los hombres se salven
y vengan al conocimiento de la verdad?219
58. Examinemos lo primero y veamos si se responde satisfactoriamente a esta cuestin
afirmando que el libre albedro, otorgado naturalmente por el Creador al alma racional, es
una especie de facultad intermedia que puede dirigirse ora hacia la fe, ora hacia la
incredulidad; pues si es as, ya no podr decirse que el hombre tiene la voluntad con que
cree a Dios como si no la hubiera recibido, ya que al ser llamado por Dios nace en l aquella
voluntad del libre albedro que naturalmente recibi al ser creado. Porque quiere Dios que
todos los hombres se salven y vengan al conocimiento de la verdad; mas no de tal modo que
destruya en ellos el libre albedrio, por cuyo buen o mal uso habrn de ser juzgados
justsimamente. Y as, cuando esto se realiza, los infieles, ciertamente, se oponen a la
voluntad de Dios no creyendo en su Evangelio; mas no por eso triunfan de ella, antes bien se
engaan a s mismos, privndose del mximo y sumo bien y hacindose reos de justos
castigos, por lo que habrn de experimentar con terribles tormentos el poder de aquel cuya
misericordia despreciaron en sus beneficios.
As es cmo la voluntad de Dios nunca es vencida. Lo sera, ciertamente, si no encontrara el
modo de obrar para con aquellos que la menosprecian o si de alguna manera pudiesen stos

evitar lo que El tiene determinado acerca de ellos. Pues qu significa, por ejemplo, cuando
se dice: "Quiero que todos mis siervos trabajen en mi via y que despus del trabajo coman
descansadamente, de tal manera que quien no quisiere hacerlo as est siempre moliendo en
la tahona"? En verdad que quien tal mandato menospreciara obrara contra la voluntad de su
seor: mas slo entonces podr vencerla, cuando menosprecindola, consiguiere huir de la
tahona, lo que de ningn modo es posible bajo el poder de Dios.
Por lo cual est escrito: Una sola vez habl el Seor, es decir, inconmutablemente; aunque
esto pudiera entenderse tambin del Verbo Unignito. Y aadiendo a continuacin lo que
Dios habl inconmutablemente, dice: Estas dos cosas o: que el poder est en Dios, y en ti,
oh Seor!, la misericordia, porque retribuyes a cada uno segn sus obras 220. As, pues, quien
para aceptar la fe despreciare su misericordia, se har reo de la condenacin bajo el poder
de Dios. Mas quien creyere y se acogiere a l para ser absuelto de todos sus pecados, curado
de todos sus vicios, esclarecido e inflamado con su luz y su calor, se ejercitar con su gracia
en buenas obras, por las cuales ser libertado hasta en su cuerpo de la corrupcin de la
carne y ser coronado y colmado de bienes no temporales, sino eternos, mucho mayores sin
comparacin de lo que nosotros podemos pedir ni aun comprender 221.
59. He aqu cmo el Salmista guard este mismo orden donde dice: Bendice, oh alma ma!,
al Seor y nunca olvides sus beneficios; l es quien perdona todas tus maldades, el que sana
todas tus dolencias, el que libra de la corrupcin tu vida, el que te corona de piedades y
misericordias y el que colma con sus dones todos tus deseos. Y para que la deformidad de
nuestro hombre viejo, es decir, de nuestra corrupcin, no desesperase de conseguir tan
grandes bienes dice: Se renovar tu juventud como la del guila. Como si dijese: Estas cosas
que has odo, enseanzas son que pertenecen al hombre nuevo y al Nuevo Testamento.
Recapacita, pues, conmigo un poco yo te lo ruego todas estas cosas y considera
gozosamente las excelencias de la misericordia, esto es, de la gracia de Dios.
Bendice exclama, alma ma, al Seor y nunca olvides sus retribuciones. No dice
"distribuciones", sino retribuciones, porque Dios recompensa los males con beneficios. l es
quien perdona todas tus iniquidades: he aqu lo que se verifica en el sacramento del
bautismo. El que sana todas tus dolencias: tal es lo que se realiza en la vida del hombre fiel
cuando la carne apetece contra el espritu y el espritu contra la carne, de tal modo que no
obramos aquello que queremos222; cuando la ley que impera en nuestros miembros
contradice a la ley de la razn; cuando el querer est en nuestra mano, mas el poner por
obra lo bueno, no223; y stas son las heridas del hombre viejo, las cuales, si perseveramos en
la voluntad de obrar el bien, creciendo en nosotros de da en da di hombre nuevo, son
curadas mediante la fe que obra animada por la caridad. El que rescata de la corrupcin tu
vida: he aqu lo que se cumplir/i en la resurreccin de los muertos. El que te corona de
piedades y misericordias224: he aqu lo que se verificara en el da del ltimo juicio, cuando el
Juez de toda justicia se sentare en el tribunal para retribuir a cada uno segn sus obras; y
quin podr entonces gloriarse de tener puro su corazn o quin podr gloriarse de estar
limpio de todo pecado?225
Preciso era, por consiguiente, traer a la memoria las piedades y misericordias del Seor en
aquel da, en que do tal modo sern exigidas las deudas y retribuidos los mritos, como que
ya no habr de haber ms lugar a la misericordia. Corona, pues, Dios de piedad y
misericordia, pero conforme a los mritos de las obras. Y as ser puesto a la derecha todo
aquel a quien se dir: Tuve hambre y me diste de comer226; porque ser aqul un juicio sin
misericordia227, pero solamente para aquel que no practic las obras de misericordia.
Bienaventurados, empero, los misericordiosos, porque de ellos tendr el Seor
misericordia228.
Ahora bien: cuando los que estuvieren a la izquierda habrn de ir al fuego eterno, entonces
los justos sern llamados a la vida eterna 229. Porque sta es dice la vida eterna, que te
conozcan a ti, nico Dios verdadero, y al que enviaste, Jesucristo 230. Entonces rebosar de
bienes todo deseo del alma con aquel conocimiento, con aquella visin y contemplacin 231.
Slo este goce le bastar, nada ms tendr que apetecer, nada ms que codiciar, nada ms
que buscar. Tal era el deseo de hartura que inflamaba el corazn de aquel que dijo al
Seor: Mustranos al Padre y esto nos basta. A quien le fue respondido: Quien me ve a., m,
ve tambin a mi Padre232. Porque sta es la vida eterna, que te conozcan a ti, nico Dios

verdadero, y al que enviaste, Jesucristo. Ahora bien: si quien ve al Hijo ve tambin al Padre,
sin duda que quien ve al Padre y al Hijo ve tambin al Espritu Santo del Padre y del Hijo.
He aqu cmo no destruimos el libre albedro y cmo el alma bendice al Seor, no olvidando
ninguna de sus retribuciones; ni, desconociendo la justicia 233, pretende mantener la suya
propia; sino que cree a aquel que justifica al impo y vive de la fe hasta llegar a la visin
intuitiva, a saber, en virtud de la fe, que obra animada por la caridad. Y sta es la caridad
derramada en nuestros corazones no por la suficiencia de la propia voluntad ni por la letra de
la ley, sino por el Espritu Santo, que nos ha sido dado.
CAPTULO XXXIV
LA VOLUNTAD DE CREER PROVIENE DE DIOS
60. Baste ya esta disquisicin, si fuere suficiente, para resolver la cuestin que nos ocupa.
Mas si aun se arguye que se debe evitar el que nadie atribuya a Dios el pecado, que es obra
del libre albedro, porque cuando se dice: Qu tienes que no hayas recibido?, se entiende
tambin por esto que se atribuye a Dios la voluntad de creer, porque tambin sta procede
del libre albedro, que recibimos al ser creados; advierta y considere quien as arguya que
esta voluntad de creer debe atribuirse a la gracia divina, no slo porque procede del libre
albedro, naturalmente impreso en nosotros por la creacin, sino tambin porque Dios obra
en nosotros por las sugestiones de las cosas visibles para que queramos y para que
creamos; ora exteriormente, por medio de exhortaciones evanglicas, en lo cual influyen
tambin de alguna manera los preceptos de la ley, cuando hacen advertir al hombre su
flaqueza, a fin de que por la fe recurra a la gracia santificante; ora interiormente, donde
nadie puede hacer que venga a su mente un solo buen pensamiento, sino slo el consentir o
el disentir es obra de la propia voluntad.
As, pues, de cualquiera de estos modos que Dios concurra con el alma racional para que
sta crea en l pues de ningn modo puede creer cosa alguna mediante el libre albedro si
no interviene alguna sugestin o llamamiento de Dios para creer, no hay duda de que Dios
obra en el alma hasta la misma voluntad de creer y que en todas las cosas nos previene su
misericordia; mas el consentir o el disentir del llamamiento divino es, como ya dije, obra de
la propia voluntad.
Y no slo no desvirta esta doctrina lo que dice el Apstol: Pues qu tienes que no hayas
recibido?, antes bien la confirma. Porque, en efecto, el alma no puede recibir ni tener en si
los dones de los cuales oye decir aquella palabra si no es consintiendo; y, por tanto, lo que
tiene y lo que recibe, de Dios proviene, si bien el recibirlo y el tenerlo es propio de quien lo
recibe y de quien lo tiene. Mas si aun hay alguien que nos inste a escudriar ms esta
cuestin, preguntando por qu a uno se le invita de tal manera que se le persuade y a otro
no, he aqu las dos nicas respuestas que por el momento me place darle: Oh alteza de los
tesoros...!234 Y Acaso existe injusticia en Dios?235 Y a quien no le satisfaga esta respuesta,
interrogue a otros ms eruditos, pero tenga mucho cuidado, no sea que los halle ms
presuntuosos.
CAPTULO XXXV
CONCLUSIN DE ESTA OBRA
61. Demos ya fin a esta obra, cuyo asunto he tratado tan prolijamente, que no s si en algn
punto me he extendido ms de lo necesario; no por ti, cuya virtud me es bien conocida, sino
por aquellos en favor de quienes me pediste que escribiera, los cuales no ya contra mi
doctrina y, por expresarme en los trminos ms moderados, no dir que contra la de aquel
que habl por sus apstoles, pero s ciertamente contra la doctrina del gran apstol San
Pablo, quieren ms sostener su propia sentencia que escuchar a quien les ruega por la
misericordia de Dios y les dice que por la gracia divina, que le ha sido otorgada, no
pretendan sentir ms de lo que conviene sentir con una sobria modelacin, segn que a cada
cual reparti Dios la medida de la fe236.

62. Mas t ten en cuenta la cuestin que me propusiste y lo que yo he tratado de exponer
en esta larga disquisicin. Ciertamente, te causaba alguna inquietud el que se afirmase que
puede vivir el hombre sin pecado, si no falta su voluntad a la ayuda de la gracia divina,
aunque nadie ha existido, existe, ni existir en este mundo dotado de tan perfecta justicia.
Pues ya en los libros que anteriormente te escrib te plante esta misma cuestin en estos
trminos: "Si se me preguntase te deca si el hombre puede existir sin pecado en esta
vida, responder que s, mediante la gracia y la cooperacin del libre albedro, no dudando
que el mismo libre albedro pertenece tambin al orden de la gracia, es decir, es tambin un
don divino no slo en cuanto que existe, sino tambin en cuanto que obra el bien, esto es,
en cuanto que se convierte al cumplimiento de los preceptos del Seor; y as la gracia no
slo pone de manifiesto lo que se debe obrar, sino que ayuda tambin para que pueda
realizarse lo mismo que manifiesta"237.
Pero a ti te pareca absurdo que alguna cosa fuese posible sin que se diese algn ejemplo
real de ella. He aqu lo que origin la discusin de este libro, y por dio nos incumba
demostrar que hay alguna cosa que puede realizarse aunque no se d ejemplo alguno de su
existencia. Por eso, en el principio de esta disertacin te cit algunos ejemplos del Evangelio
y de la antigua ley, como el del paso del camello por el ojo de una aguja 238, el de las doce mil
legiones de ngeles que podan haber combatido por Cristo 239, si l quisiera, y el de los
gentiles, de quienes dice el Seor que de una vez pudieron ser exterminados a la faz de todo
su pueblo240, ninguno de cuyos casos se realiz. A los cuales pueden aadirse tambin otros
que se leen en el libro de la Sabidura, como los grandes castigos con que Dios puede
atormentar a los injustos, sirvindole para ello las mismas criaturas segn su beneplcito 241;
castigos, no obstante, que Dios no ejecut. Y tambin el de aquel monte que la fe podra
transportar a lo profundo del mar242, y, sin embargo, nunca hemos odo ni ledo que esto se
realizase. Pues si alguien afirmara que alguna de estas cosas es imposible a Dios, ya ves
cmo demostrara su necedad y cuan contraria sera su palabra a la doctrina de la sagrada
Escritura. Anlogamente, podran ofrecerse al lector, o a quien atentamente lo considerare,
otros muchos casos, cuya posibilidad no se puede negar a Dios aunque no se haya realizado
ningn ejemplo de ellos.
63. Mas porque pudiera argir alguien que stas son obras divinas, y, en cambio, el, vivir
justamente una obra nuestra, por esto me propuse demostrar que tambin sta es una obra
divina, lo cual he tratado en este libro quiz con mayor extensin de lo que fuera necesario.
Sin embargo, aun me parece no haber dicho bastante contra los enemigos de la gracia, pues
nada me deleita tanto como escribir sobre aquellas cuestiones acerca de las cuales la
sagrada Escritura me suministra su firme apoyo. Lo cual se verifica as para que quien se
glora, se glore en el Seor243, y para que en todas las cosas le tributemos incesantes
acciones de gracias, elevando nuestro corazn a los cielos, al Padre de las luces, de quien
desciende toda ddiva preciosa y todo don perfecto 244. Pues si sta no es una obra divina
porque se realiza por mediacin nuestra, o porque, concedindonos Dios el poder, la
realizamos nosotros, tampoco sera una obra divina el que un monte, fuera transportado al
fondo del mar, pues el mismo Jesucristo dijo que esto le era posible al hombre mediante la
fe, y al poder de los hombres se lo atribuy, diciendo: Si tuvierais fe como un granito de
mostaza, dirais a este monte: "Qutate de ah y chate en el mar", y se realizar, y nada a
vosotros os ser imposible. A vosotros245 dijo ciertamente, y no: "A m" o "A mi Padre"; y, sin
embargo, de ningn modo puede hacer esto el hombre si no es concedindolo y obrndolo
El.
He aqu cmo no se ha realizado en ningn hombre la perfecta justicia y, sin embargo, no es
imposible. Se realizara ciertamente si la voluntad humana fuese tan perfecta cual basta para
la realizacin de tan grandiosa obra. Y sera tan perfecta si no se nos ocultase nada de
cuanto pertenece a la justicia y si sta nos deleitara tanto, que el deleite de ella superase al
placer o al dolor de cualquiera otra cosa contraria. Mas el que esto no se realice no es por
imposibilidad, sino por ocultos designios de Dios. Pues quin ignora que no est en poder
del hombre cuanto debe saber y que no es capaz de apetecer cuanto conociere como
apetecible si el placer que le causa no es tan fuerte como el amor con que debe desearlo?
Pues esto slo es propio del alma enteramente sana.
CAPTULO XXXVI

CUNDO SE CUMPLE PERFECTAMENTE EL PRECEPTO DE LA CARIDAD.


LOS PECADOS DE IGNORANCIA. CUL ES LA JUSTICIA SIN PECADO POSIBLE EN ESTA VIDA.
AUNQUE NO SE D EN ESTE MUNDO LA PERFECTA JUSTICIA, SIN EMBARGO, ES POSIBLE
64. Pero tal vez juzgar alguno que nada nos falta para el perfecto cumplimiento de la
justicia, porque, compendiando y resumiendo el Seor su enseanza sobre la tierra 246,
asegur que toda la Ley y los Profetas penden de dos preceptos; los cuales no dej ocultos,
sino que los declar con las palabras ms terminantes: Amars al Seor tu Dios con todo tu
corazn, con toda tu alma y con toda tu mente; y amars al prjimo como a ti mismo 247.
Qu verdad tan cierta como que, cumplidos estos dos preceptos, queda cumplida
perfectamente toda justicia?
Sin embargo, quien esto advierte, advierta tambin que todos pecamos en muchas cosas 248,
aun cuando nosotros mismos creemos agradar a Dios, a quien amamos, o que no le
desagrada aquello que hacemos; hasta que, advertidos por la santa Escritura o por alguna
otra razn cierta y evidente, al conocer aquello que le desagrada, con dolor le pedimos que
nos perdone. De tales enseanzas est llena la vida humana.
Y de dnde proviene el que conozcamos de una manera tan imperfecta qu es lo que a Dios
agrada sino de que le conocemos a l muy imperfectamente? Pues le vemos ahora como a
travs de espejo y como en enigma, mas entonces cara a cara. Quin osar afirmar que,
cuando se realizare aqulla palabra que dice: Le conocer al modo que yo mismo fui
conocido249, entonces el amor que a Dios tendrn los que le contemplaren cara a cara ser lo
mismo que el de los fieles en esta vida? O que en algn modo este amor ser comparable al
que ahora se tiene al prjimo? Por consiguiente, si cuanto ms perfecto es el conocimiento
tanto ms perfecto es el amor, sin duda alguna, cuanto es lo que nos falta ahora para la
caridad perfecta, tanto debemos creer que nos falta para la perfecta justicia.
Porque puede ser conocida y creda un cosa, y sin embargo, no ser amada; pero amar lo que
de ninguna manera es conocido o credo no es posible. Pues si mediante la fe pudieron los
santos llegar a una caridad tan perfecta que, segn el testimonio de Jesucristo, no es posible
tenerla mayor en esta vida, hasta el punto de dar la misma vida por la fe o por sus
hermanos250; cuando de este mundo en que por la fe vamos peregrinando hubiramos
llegado a la divina contemplacin251, que aun no experimentada esperamos, y la esperamos
s, mediante la paciencia252, sin duda que entonces aquella caridad ha de ser no solamente
mayor que la que ahora tenemos, sino incomparablemente ms perfecta de la que nosotros
pedimos y alcanzamos a comprender253; tal, por consiguiente, que no podr ser mayor de la
que es capaz todo nuestro corazn, toda nuestra alma y toda nuestra mente. Ni ser posible
que reste en nosotros algo que pueda aadirse al todo; pues si algo restase, ya aquello no
sera todo.
As es, por tanto, cmo este primer precepto, por el que se nos ordena amar a Dios con todo
el corazn, con toda el alma y con toda la mente, y del cual resulta, como consecuencia, el
del amor al prjimo, tendr su perfecto cumplimiento en la otra vida, cuando veamos a Dios
cara a cara. Y por esto se nos ha dado tambin en esta vida este precepto, para que estemos
advertidos de lo que debemos pedir mediante la fe, prevenir mediante la esperanza y,
olvidando las cosas que atrs dejamos, cules sean las cosas venideras a las que debemos
aspirar254. Y por eso a lo que yo entiendo, mucho lleva adelantado en la perfeccin de la
justicia en esta vida quien, perfeccionndose ms y ms en ella, conoce cuan distante se
halla de su absoluta y ltima perfeccin.
65. Pero si puede afirmarse que a la vida presente corresponde una justicia menos perfecta,
de la cual vive el justo mediante la fe255 mientras es todava peregrino del Seor, y, por
consiguiente, mientras camina guiado por la luz de la fe y no por visin, no es, sin embargo,
absurdo afirmar que a ella pertenece el abstenerse del pecado. Pues no se ha de imputar a
culpa el que este amor de Dios no sea tan perfecto aqu abajo cual conviene que lo sea el
que corresponde al conocimiento pleno y perfecto de la otra vida. Porque una cosa es no
alcanzar la suma perfeccin de la caridad y otra no incurrir en ninguna defectuosa codicia.
Por eso aunque el hombre ame a Dios aqu abajo incomparablemente menos de lo que podr
amarle cuando le contemple cara a cara, no por eso debe apetecer cosa alguna ilcita; a la
manera que ocurre tambin entre estas cosas que afectan a los sentidos corporales; porque

puede la vista no complacerse en una obscuridad absoluta, aun cuando no pueda, por otra
parte, contemplar fijamente o de hito en hito el resplandor de una luz fulgidsima.
Mas demos aqu por sentado que el alma humana, revestida de este cuerpo corruptible, no
haya conseguido refrenar y extinguir todos los movimientos do la liviandad terrena con
aquella perfeccin supereminente del amor de Dios; sin embargo, no debe dejarse arrastrar
por ninguna inclinacin hacia aquella liviandad obrando alguna cosa que sea ilcita; de suerte
que a aquella vida ya inmortal pertenezca el que se cumpla perfectamente: Amars al Seor
tu Dios con todo tu corazn, con toda tu alma y con todas tus fuerzas 256; y a sta, en cambio,
pertenezca: No reine, pues, el pecado en vuestro cuerpo mortal, de suerte que obedezcis a
sus concupiscencias257; a aqulla: No codiciars258; a sta: No vayas tras tus
concupiscencias259; a aqulla, el no buscar ya ninguna otra cosa, sino permanecer en su
absoluta perfeccin; a sta, el conservar el valor de las obras, esperando la perfeccin de
aqulla segn los mritos adquiridos; de suerte que por aqulla viva el justo sin fin, gozando
de la contemplacin intuitiva que dese en esta vida, y por sta viva de la fe, por la cual
aspira con seguro fin a la posesin de aqulla.
(Establecidas todas estas cosas, aun podr pecar el hombre que vive de la fe si consintiere
en alguna delectacin ilcita; no slo ejecutando los crmenes e iniquidades ms horrendas,
sino tambin las ms leves imperfecciones, como prestando odos a alguna conversacin que
no debiera ser oda, o pronunciando palabras que no debieran ser proferidas, o concibiendo
en su corazn algn pensamiento de tal manera que ms querra que fuese lcito el mal que
deleita, y que se conoce como ilcito mediante el precepto; porque tambin inclina a la
ejecucin del .pecado y es pecado el consentimiento que ciertamente se realizara si no
mediara el temor de la pena.)
Acaso los justos que de aquella manera viven por la fe no tienen necesidad de
decir: Perdnanos nuestras deudas, as como nosotros perdonamos a nuestros deudores? 260;
o se persuaden de que es falso lo que est escrito: Que no ser justificado en tu presencia
ningn hombre261; y aquello otro: Si dijremos que no tenemos pecado, a nosotros mismos
nos engaamos y la verdad no est en nosotros262; y aquel otro pasaje: Pues no hay hombre
que no peque ("peccabit")263; y aqul: Porque no hay hombre justo en la tierra que haga el
bien y que no peque ("peccabit")264 testimonios los dos ltimos que no hablan de tiempo
pasado, es decir, no dicen: "pec", sino de futuro, es decir: "pecar", y as cualesquiera
otros pasajes que respecto a esta materia se citan en la sagrada Escritura?
Mas como ninguna de estas sentencias puede ser falsa, lgicamente se sigue que, cualquiera
que sea el grado o la perfeccin en que pudiramos definir o colocar la justicia en esta
vida, no se hallar hombre que est exento absolutamente de todo pecado. Y as, es preciso
que tocio hombre d, para que le sea dado; que perdone, para que sea perdonado 265; y si
fuere justo, que no presuma tener en s la justicia como cosa propia, sino por la gracia de
Dios, que es quien justifica266, deseando, no obstante, tener ms hambre y sed de la justicia
de aquel que es el pan vivo267 y en quien est la fuente de la vida 268; quien de tal manera
obra la justicia en sus santos luchando stos esforzadamente contra las tentaciones de esta
vida, que liberalmente se la otorga a quienes se la piden y piadosamente perdona a quienes
con humildad confiesan sus culpas.
66. Que nos presenten ellos (los pelagianos), si pudieren, algn hombre a quien, viviendo
bajo el peso de la corrupcin de esta carne, no tenga Dios algo que perdonar; a no ser que le
confiesen justo despus de haber sido ayudado para serlo no slo por la enseanza de la ley
dada, sino tambin por la infusin del Espritu de gracia; pues si aquella doctrina profesaren,
no se harn reos de un pecado cualquiera, sino de la misma impiedad. Mas si aceptan como
vlidos los citados testimonios de la sagrada Escritura, ciertamente que no podrn encontrar
un hombre tan perfecto. Mas no por eso se ha de afirmar que le falte a Dios poder para
ayudar a la voluntad humana de tal suerte que pueda conseguir la perfecta justicia, no slo
la que resulta de la fe269, sino tambin aquella por la cual habr, de gozar despus
eternamente de la divina contemplacin.
Porque si aun en la vida presente pluguiera a Dios alguna vez en cualquiera de estos cuerpos
corruptibles revestir al hombre de incorruptibilidad 270 y preceptuarle vivir como inmortal entre
los dems hombres mortales, de modo que, destruido en l totalmente el hombre viejo, no
haya ninguna ley en sus miembros que contradiga a la ley de su razn 271 y que vea a Dios

presente en todo lugar como le contemplarn los mismos bienaventurados en la vida futura,
quin ser tan demente que se atreva a negar a Dios este poder? Pero aun hay hombres
que preguntan por qu Dios no hace esto; quienes tal cosa preguntan, no consideran que
son hombres.
Mas yo s que en Dios no cabe impotencia, como tampoco injusticia 272. S que Dios resiste a
los soberbios, mas a los humildes otorga su gracia273. S que a aquel a quien le haba sido
dado el aguijn de la carne para que no se ensoberbeciese, el ngel de Satans para que le
abofetease, cuando pregunt a Dios una, dos y hasta tres veces le fue respondido: Bstate
mi gracia, porque la virtud se consuma en la flaquera 274. Un misterio se oculta, pues, en lo
escondido y profundo de los juicios de Dios, para que hasta la boca de los justos enmudezca
en sus propias alabanzas y no se abra sino para cantar las alabanzas de Dios. Y quin
podra escudriar este misterio, quin descubrirle, quin comprenderle? Cun insondables
son los juicios de Dios e irrastreables sus caminos! Pues quin conoci el pensamiento del
Seor? O quin se hizo consejero suyo? O quin le dio primero y se le pagar en retorno?
Porque de l, y por El, y para El son todas las cosas; a l la gloria por los siglos de los siglos.
Amn275.