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originales

Algunas aportaciones sobre el vocabulario


mdico de procedencia griega
Mara de la Sierra Moral Lozano

I.
El legado lingstico de las lenguas clsicas en general y del griego en particular a la lengua espaola es innegable,
al mismo tiempo que valioso. Pero, si
existe un terreno donde esa herencia
lxica es claramente perceptible, es en
el vocabulario cientfico y tcnico. La
realidad es que los griegos del mundo
antiguo fueron capaces de crear un sistema de nomenclatura cientfica que
an pervive en el mundo actual.
Fue en tierras griegas donde se produjo un primer despertar sin precedentes de la inquietud cientfica: de
una explicacin mtica de la realidad
se pas a un intento de bsqueda de
explicacin racional1; las reflexiones

en torno al hombre, la naturaleza o


el universo eran muy apreciadas en
aquel momento por aquellas gentes
de la zona del Asia Menor, donde floreci por primera vez esta avidez de
conocimientos y un profundo afn de
investigacin.
De forma sencilla la civilizacin occidental asista al nacimiento de la
investigacin y el pensamiento cientficos; y de modo paralelo se producira la creacin de la lengua cientfica. Resultan de obligada referencia
los llamados filsofos2 presocrticos, desde el s. VI a. C., y la prosa
jnica, a partir de esta fecha, que
contribuirn de modo decisivo a sentar las bases para la creacin de la

El momento histrico se ha considerado tradicionalmente como el paso del mito al logos y son
muchos los trabajos que abordan esta cuestin. Nosotros aqu mencionaremos uno, que se centra en los primeros tiempos de la literatura griega, de Bazopoulou-Kyrkanidou, E., Myths and
Logos in Hesiods Theogony, circa 700 B. C., en American Journal of Medical Genetics 62
(1996), 125-144. Toda una serie de conceptos contemplados en la obra hesidica, en especial observaciones de fenmenos naturales o cuestiones de monogamia, poligamia, reproduccin sexual
y asexual, concepciones inusuales, mltiples, procreaciones o embarazos inusuales tambin, teratognesis, etc. son tratados desde la concepcin de Hesodo, al tiempo que se aaden observaciones, comentarios y propuestas de interpretaciones, desde el punto de vista mtico y con una
interpretacin biolgica desde una perspectiva ms o menos actualizada.
2
Llamados originariamente physiolgoi, esto es, filsofos naturalistas (< phsis + lgos),
pero tambin meteorlogos, fsicos, cosmlogos. Cf. M. Fernndez-Galiano, La lengua griega
y el lenguaje cientfico de hoy, Estudios Clsicos 81-82 (1978), 175-92; J. Jimnez, Glosas
1

Palabras clave: Vocabulario mdico helnico. Core. Atlas. Ninfa.


Fecha de recepcin: Abril 2009.
Seminario Mdico

Ao 2009. Volumen 61, N. 2. Pgs. 37 - 59

37

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lengua cientfica3. A continuacin,


siguieron las sucesivas pocas y momentos, contribuyendo tambin con
su aportacin la filosofa y tcnica de
las pocas clsica y helenstica. Y esta
es la gran novedad lingstica de la
lengua griega: logr crear un lenguaje cientfico especializado a partir de
su propia lengua comn, sirvindose
de todos los procedimientos de que
dispona una lengua tan compleja y
rica como la griega. Mientras que las
dems lenguas, el latn y las lenguas
europeas modernas, simplemente tenan que seguir el camino iniciado por
el griego antiguo, es decir, continuar,
adaptar y ampliar los mecanismos que
la lengua griega puso en marcha en la
Antigedad. Y el mundo occidental,
consciente de la herencia recibida, la
ha valorado y conservado, afianzndola como un patrimonio lingstico
casi universal, pues al menos, por lo
que a las lenguas europeas modernas
se refiere, se percibe de modo claro
el eco de la aportacin de la lengua
griega. La mayora de los helenismos
tiene sus equivalentes en las principales lenguas europeas de cultura, y,
por decirlo en palabras de Leopardi,
son autnticos europesmos, y las dos

lenguas clsicas son uno de los elementos constitutivos de la identidad


cultural sustancialmente unitaria de
nuestro continente4.
De este modo, el griego antiguo cre ex
nihilo no slo un vocabulario especializado captulo este fundamental en
el lenguaje cientfico, sino tambin un
vehculo de comunicacin y expresin
adecuado a tal efecto, esto es: una prosa que posibilitaba enlazar las ideas
de manera racional y unos textos cientficos organizados sistemticamente.
Esto no quiere decir que nunca antes
en ningn lugar hubiera existido un
esbozo de lenguaje cientfico, sino que
en Grecia se hizo de manera ms sistemtica y organizada, logrando que
el lenguaje cientfico creado llegara
a las lenguas posteriores y calara en
ellas de modo imperecedero. Y en esta
estrecha relacin entre investigacin y
lenguaje cientfico ocupa un lugar de
honor la Medicina, ya que sta fue la
primera rama del saber antiguo que
cre su propio lenguaje especializado,
con un vocabulario mdico especfico,
y, al mismo tiempo, la primera ciencia que tambin cre el instrumento
bsico para difundir los frutos de la
naciente investigacin mdica: el tra-

terminolgicas mdicas o yatrolxicas, Seminario Mdico 53 (2001), 35. No olvidemos, adems, que el trmino griego ms antiguo para referirse al mdico era physiks, por tanto el
que entenda de la phsis humana.
3
As lo entiende F. Rodrguez Adrados, Historia de la lengua griega, Madrid: Gredos 1999,
pp. 148 y ss., donde expone magistralmente el nacimiento de esta lengua cientfica, cuyos procedimientos llegarn a ser de gran importancia, pues se convertirn en un legado lxico para
la posteridad. Cf. tambin de Adrados, Human Vocabulary and Naturalistic Vocabulary in
the Presocratics, Glotta 72 (1994), 182-95. Ms recientemente, es iluminadora la discusin y
estado de la cuestin de D.W. Graham, Explaining the Cosmos. The Ionian Tradition of Scientific Philosophy, Princeton/Oxford: Princeton U.P., 2006, pp. 52; 63-4)
4
M. Balme/G. Lawall/L. Miraglia/ T.F. Brri, Athenaze. Introduzione al Greco antico, vol. I,
Montella, 2002, 12.

tado cientfico. Aquella lengua mdica


sigui tendencias ya iniciadas, entre
otros, por los presocrticos, y otros
prosistas, y seguidas tambin por
las dems lenguas cientficas que se
fueron creando sucesivamente. Por
lo que se refiere al instrumento literario del tratado cientfico tambin
tena precedentes en la poesa pica
didctica.
Ya al final de la poca Arcaica (s. VI
a.C.), en Grecia se estaba viviendo
toda una revolucin cultural y cientfica, acompaada de la revolucin
lingstica apropiada para recoger
todos los frutos de aquella pionera investigacin cientfica que provena de
la Jonia minorasitica. La bsqueda
de la racionalidad y el afn de conocimiento fueron pilares fundamentales
sobre los que se edific este amanecer
de la ciencia occidental5; y, al mismo
tiempo resultaron de gran utilidad
elementos anteriores: tanto este pensamiento cientfico como la revolucin
lingstica hundiran sus races en lo
ya existente. O bien trminos ya de la
lengua potica anterior, ya de la lengua comn, serviran como punto de
partida para sentidos nuevos, o bien
se crearan otras palabras nuevas,
sobre todo a partir de la derivacin

y composicin, dos importantes logros


de la lengua griega.
Se crean nuevas taxonomas, terminologas, con procedimientos nuevos: especializacin de vocabulario potico de
existencia anterior; creacin de nuevas
voces mediante la derivacin y composicin; sustantivaciones de adjetivos;
creacin de sistemas o familias lxicas
integradas por nombre/adjetivo/verbo/adverbio; creacin de sistemas de
opuestos (emparejados, por ejemplo,
mediante a-, dys-, etc.6); etc.
Un momento histrico de especial relevancia para el desarrollo de dicho
lenguaje cientfico lo constituye la
gran escuela de medicina griega, encabezada por el ms insigne mdico del
Mundo Antiguo, Hipcrates7, labor
que ser continuada por sus discpulos, los mdicos de la isla de Cos (o
Hipocrticos, s. V a.C.), pues fueron stos los primeros que hicieron
un esfuerzo serio por crear un lxico
cientfico propio, y frente a ellos se hallaba la escuela rival, los mdicos de la
isla de Cnido, quienes en no pequea
parte tambin pusieron su granito de
arena en esta pugna por hacerse con
la supremaca de la Tchne Iatrik
en poca clsica. Siete siglos despus
el trabajo ser continuado por Gale-

M. Malavolta, Scienza e tecnica nel mondo grecoromano, Roma: Aracne 2004, 11-24; Id.,
Cultura scientifica degli antichi, Roma: Aracne 2005, 53-71. Vanse tambin las interesantes
pginas de J.L. Arcaz/M. Montero, (eds.), Hombre y Naturaleza. El nacimiento de la ciencia
y la tcnica en el Mundo Clsico, Madrid: Sociedad Espaola de Estudios Clsicos 2004.
6
Cf. X. Mignot, Recherches sur le suffixe -tes, -tetos (-ts,-ttos), Paris: Klinsieck 1972, p.81:
existen trminos que, utilizados en otros autores, sin embargo adquieren una acepcin
tcnica en Hipcrates.
7
Un interesante estudio de esta gran figura de la Medicina griega antigua se puede hallar en E.
Vintr, Hipcrates y la nosologa hipocrtica, Barcelona, Ediciones Ariel, 1973.
5

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no, cuyos intereses cientficos abarcan


la diettica8, ciruga, oftalmologa, ginecologa, traumatologa, etc., pero
tampoco hemos de olvidar a Sorano
de feso, que pasa por ser el primer
mdico griego que redact un tratado
de ginecologa. El influjo del clima y
del entorno fsico lo que hoy llamaramos ecologa sobre la salud, la
diversidad etnogrfica de los pueblos
antiguos no fue desatendida por la escuela de medicina hipocrtica, ni tampoco por la escuela de Aristteles, lo
que conllev la aparicin de un nutrido lxico tcnico9.
Dicho lxico mdico puede proceder,
como se ha afirmado antes, ya de voces
existentes con anterioridad10, que se
especializan y adquieren un significa-

Cf. M. Grant, Galen on Food and Diet, Routledge: London/New York, 2000, 68-120.
Cf. P. Benetoni, Il lessico tcnico del I e III libro delle Epidemie ippocratiche. Contributo
alla storia della terminologa medica greca, ASPN 39 (1970), 27-106; A. Bozzi, Note di lessicografia ippocratica. Il trattato sulle arie, le acque, i luoghi, Roma 1982. Vase Hipcrates,
Sobre el medio ambiente, traduccin y notas de J. Alsina, Suplementos de Estudios Clsicos,
n. 9, [=13 (1969), 327-53]
10
A la hora de acuar una terminologa ms o menos slida, los comienzos, a veces, implican
tanteos iniciales, que, con el tiempo, acaban imponiendo finalmente una tendencia o trmino.
Por ejemplo, los hipocrticos recurren a los poemas homricos, donde se sirven de algunos
vocablos para especializaciones concretas. Estudia con gran rigor este aspecto de especializaciones originadas a partir de los relatos homricos, Van Brock, N., Recherches sur le vocabulaire mdical du grec ancien, Pars, 1961. As, segn esta autora, por ejemplo, para referirse
al mdico, termina prefirindose iatrs frente a ietr. Cf. J.C. Alby, La concepcin antropolgica de la medicina hipocrtica, Enfoques 16:1(2004), 5-29; G. Santana Henrquez, En
torno a la composicin en la prosa mdica griega antigua, Emerita 59 (1991), 123-32.
Por tanto, en los orgenes, en ocasiones, surgen oscilaciones, como en el caso del trmino que
se refiere a afecciones, que, en los primeros tratados hipocrticos presenta diversas formas:
las palabras pthe y pthema, de procedencia jonia y usada en Herdoto con el doble sentido
de afeccin y sufrimiento, y la forma tica pthos, la que ha se consolid y pervive en el lenguaje mdico actual bajo la forma pato-, sobre todo como primer elemento de compuestos. Cf.
L. Bourgey, Hippocrate et Aristote; lorigine, chez le philosophe, de la doctruine concernant
la nature, en Hippocratica. Colloque Internationaux du CNRS, pp. 59-72.
Tambin es digna de resea, a modo de ejemplo, la voz usada para designar la enfermedad,
para la cual conviven varias formas en los antiguos tratados hipocrticos: nosos, nosers y nsema, creadas sobre la forma tica nsos, que es la que acab imponindose para la posteridad.
8
9

40

do nuevo, ya de creaciones nuevas,


segn los distintos procedimientos de
que se sirvi la lengua griega para tal
fin, habida cuenta de su gran vitalidad y capacidad lxica ya desde los
primeros testimonios escritos (griego
micnico, Homero, Hesodo o la lrica
arcaica). En resumen, procedimientos
lxicos o semnticos, procedimientos
formales, junto con procedimientos
estilsticos son los vehculos de que
se sirvi el griego para este despegue
lingstico en aquellos inicios del pensamiento cientfico.
Y, como fue la Medicina la primera
disciplina cientfica que cre un lxico
especializado, tambin fue la primera
en que se afinaron y se pusieron en
prctica los procedimientos mencio-

nados11. Es necesario puntualizar que


en las pocas ms primitivas proliferaron los recursos semnticos y estilsticos, mientras que con el correr de los
tiempos, se fueron consolidando los
procedimientos formales, especialmente derivacin y composicin12.
El presente trabajo pretende reflexionar slo sobre un pequeo grupo de
vocablos mdicos, especialmente algunos trminos de anatoma y organologa que se originaron en la antigua
Grecia, y que an se conservan en la
prctica cientfica actual y que incluso
hemos incorporado a nuestro lxico
cotidiano.
Abundando en lo anteriormente expuesto, para llegar a aquellas primeras designaciones anatmicas, los
griegos recurrieron sobre todo a procedimientos lxicos y estilsticos. El
uso de los tropos especialmente de la
metfora y de la metonimia es uno de
los rasgos lingsticos ms destacados
en aquellos tiempos primeros, de manera que la medicina antigua se sirvi
con frecuencia de estas posibilidades
lxicas que ofreca la lengua griega.
En este estudio slo se analizarn, a
modo de ejemplo, algunos de los trminos de la anatoma que sustentan
su denominacin en nombres propios del mundo griego antiguo. Estos
nombres adquieren, por el sentido
figurado que proporcionan determinados tropos como la metonimia, o
la metfora, en funcin de los distintos casos, un significado nuevo y

especializado. Aqu, principalmente


se abordarn algunos nombres propios de la mitologa griega, que han
dejado una evidente huella en el vocabulario mdico.
II.
2.1. Trminos referentes a la percepcin sensorial y visual
Varias son las palabras que nos interesan en este apartado; en especial, los
sentidos de la vista o del gusto. Concretamente en relacin con el aparato visual, se analizarn dos vocablos,
que se corresponden con una doble
terminologa anatmica.
2.1.1. Core. Este es un nombre que en
griego significa doncella, y tambin
se denomina as a una divinidad, la
hija de Demter y Zeus, que, en realidad, cuando lleg a ser la reina de los
mundos infernales, fue ms conocida
con el nombre de Persfone. El episodio mtico ms clebre a propsito de
esta doncella es el relato de su rapto,
unido a la incansable bsqueda de su
madre, Demter, que finalmente llega
a conseguir un decreto de Zeus para
que la hija raptada por Plutn dios
del Hades sea devuelta a la Tierra, al
menos una parte del ao. El mito goz
de gran trascendencia religiosa, y en
memoria de este suceso se celebraban
en Grecia los misterios de Eleusis, uno
de los ritos religiosos ms importantes
del mundo antiguo.

11
Cf. J. Alsina, Sobre la medicina hipocrtica, Estudios Clsicos 56 (1969), 13-24; P. Lan
Entralgo, La Medicina Hipocrtica, Madrid: Revista de Occidente 1970.
12
Sobre los procedimientos de formacin de lxico cientfico en espaol, cf. J.C. Martn
Camacho, Los procesos neolgicos del lxico cientfico: esbozo de clasificacin, Anuario

41

42

El nombre de Core, como nombre


comn, adems de doncella o muchacha tambin significa mueca o
nia del ojo (pupila); por tanto, tiene varias acepciones y las de muchacha y pupila estn abundantemente
atestiguadas en testimonios antiguos,
incluso en la coleccin hipocrtica.
Tambin, en ocasiones, por extensin,
del sentido de pupila del ojo ha pasado al sentido de ojo en general.
Y lo curioso es que esta metfora13, que
acaba transformando a la muchacha
en la pupila ocular, tambin se produjo en el mundo latino. En efecto, pupilla es primero el nombre que designa
a la nia pequea, antes de llegar a
ser la pupila del ojo. Y este valor metafrico pareca estar llamado a una
notable productividad y longevidad,
pues, a partir del vocablo latino, tambin algunas de las lenguas modernas
han heredado dicha misma significacin metafrica. La explicacin que se
ha dado para tal uso metafrico es la
siguiente: si se ha llamado as al orificio
circular situado en el centro del iris
es porque all se percibe una pequea imagen. As, al menos, lo explica
Platn14, cuando Scrates hace esta
reflexin a Alcibades: cuando miramos el ojo de alguien que est enfrente

de nosotros, nuestro rostro se refleja


en lo que se llama pupila, como en un
espejo; el que mira, ve all su imagen.
En espaol existe una gran familia de
vocablos mdicos en que se registra
este significado de nia del ojo (pupila)15:
coreometra: medicin de la pupila.
cormetro: aparato que se usa para
medir la pupila.
corescopia, coreoscopia: examen o
inspeccin de la pupila.
corediastasis: dilatacin de la pupila.
corectasia, corectasis: dilatacin
anormal de la pupila.
corlisis: operacin de desprender las
adherencias entre los bordes de la pupila y la cpsula del cristalino.
coreclisis: obliteracin u oclusin de
la pupila.
coredilisis: separacin quirrgica
del iris de sus adherencias; iridodilisis.
coremorfosis: formacin de una pupila artificial.
coreoplastia: ciruga plstica de la
pupila; coreomorfosis.
corectoma: escisin quirrgica de
una porcin del iris.
corestenoma: estrechez o concentracin de la pupila.

de Estudios Filolgicos 28 /(2004), 157-74; Id., El vocabulario del discurso tecnocientfico,


Madrid: Arco, 2004, 52-70.
13
Hace un estudio magistral del uso de la metfora en la Medicina antigua, F. Skoda, Mdecine ancienne et mtaphore, Pars, 1988, pp. 143-5. Se encuentra all abundante documentacin
que incluye infinidad de testimonios y citas de autores del mundo clsico, al tiempo que rastrea
la pervivencia de no pocos de los ms diversos usos metafricos de la medicina del mundo antiguo en la terminologa mdica actual.
14
Platn, Alcibades, 133 a.
15
Incluiremos habitualmente los trminos mdicos registrados en J.M. Quintana Cabanas,
Races griegas del lxico castellano, cientfico y mdico, Madrid: Dykinson, 1987, en este caso

estenocoria: estrechez o constriccin


de la pupila; miosis.
astenocoria: pereza o debilidad del
reflejo pupilar.
anisocoria: diferencia de tamao de
las dos pupilas de los ojos.
anquilocoria: obliteracin o cierre de
la pupila.
acorea: ausencia congnita del iris.
2.1.2. Otra deidad femenina tambin
aportar otra voz al rgano de la vista; se trata de la diosa Iris16. Es una
divinidad griega, de la generacin
preolmpica, mensajera de los dioses
misin que comparte con Hermes,
cuya vida transcurre entre el Cielo y
la Tierra. Ella transmite las rdenes
divinas a todas partes y los antiguos
se imaginaron que el arco iris era el
camino transitado por la diosa en la
realizacin de su cometido como mensajera. Se suele representar con alas
y con un velo muy tenue, que, al sol,
queda impregnado con los colores
del espectro solar, es decir, se irisa,
adoptando los colores del arco iris. Es
precisamente esta cualidad cromtica
la que subyace como fondo en la denominacin en anatoma: esta parte del
ojo se llama as en relacin con el blanco del ojo, y su explicacin metafrica
se debe a que esta regin circular tiene
una coloracin variada, motivo por el
cual se llama iris por comparacin con
el arco iris. La moderna terminologa
anatmica sigue conservando esta denominacin.

Este trmino iris se encuentra en no


pocas voces de anatoma17:
iritis, iriditis: inflamacin del ojo.
ectiris: capa exterior del iris.
entiris: capa posterior del pigmento
del iris.
iridemia: congestin o hemorragia
del iris.
iridectoma: extirpacin quirrgica
de una zona del iris.
iridocinesis: movimientos de contraccin y expansin del iris.
iridomalacia: reblandecimiento del
iris.
iridopleja: parlisis del iris.
iridoptosis: prolapso o hernia del
iris.
iridorrexis: desgarro del iris.
iridocele: protrusin herniana de una
porcin del iris a travs de la crnea;
tumor del iris.
iridoleptinsis: adelgazamiento del
iris.
iridociclocoroiditis: inflamacin del
iris, cuerpo ciliar y coroides.
escleriritoma: seccin de la esclertica y el iris.
aniridia: falta congnita y hereditaria
del iris, y consiguiente disminucin de
la agudeza visual.
queratoiridociclitis: inflamacin de
la crnea, iris y cuerpo ciliar.
2.1.3. En el aparato digestivo nos detenemos slo en un trmino en relacin
con el sentido del gusto; es una palabra
que se refiere al paladar. Y otra vez
se recurre al procedimiento estilstico

en pp. 421-2, s. v. kre. Adems se podrn citar otros trminos mdicos de otras obras o manuales al uso, cuando se estime conveniente.
16
Cf. F. Skoda, op. cit., pp. 140-2.
17
Cf. J.M. Quintana Cabanas, op. cit., p. 352, s. v. ris, ridos. Esta raz, adems del nombre
propio de Iris, aporta el nombre comn iris, a partir del cual se generan dos campos semn-

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metafrico para esta designacin; la


bveda palatina lleva el nombre de la
bveda celeste, ourans, palabra muy
antigua y que con esta acepcin anatmica se encuentra ya en tratados cientficos del mundo antiguo, sobre todo
de contenido mdico, pero tambin en
otros textos. El propio Aristteles para
referirse al paladar utiliza la expresin
cielo de la boca18, que an pervive
en la actualidad, y sita la lengua en
relacin con esta regin bucal: la lengua de los animales se encuentra en la
boca bajo la bveda del paladar19. La
base que sustenta esta metfora se halla
en las ideas de elevado y redondeado,
dada la posicin elevada y la forma
redondeada del mismo.
Resulta interesante el caso de esta raz,
porque ha legado helenismos mdicos
a la lengua espaola a partir de una
doble forma20: el sustantivo ourans
y el diminutivo ouranskos, acuado
partiendo del sustantivo anterior, al
que se aade el sufijo -iskos, ambos
con el sentido de paladar, cielo del
paladar.
Trminos procedentes de ouranskos:
uranisco: paladar, techo de la boca,
cielo del paladar.
uranisconitis: inflamacin del paladar.
uraniscocasma: fisura del paladar.

uraniscorrafia: oclusin quirrgica


de una fisura del paladar.
uraniscoplastia: ciruga plstica del
paladar.
uraniscolalia: lenguaje defectuoso
por malformacin del paladar.
Trminos procedentes de ourans:
uranosquisis: fisura o hendidura del
paladar.
uranorrafia: oclusin quirrgica de
una hendidura del paladar.
uranostafilorrafia: oclusin quirrgica de una fisura del paladar.
uranoplastia: ciruga plstica del paladar; palatoplastia.
uranoestafiloplastia: ciruga plstica
de las perforaciones del paladar.
uranosteoplastia: ciruga plstica del
paladar seo.
Especialmente interesante resulta el
estudio de este vocablo griego, porque
adems del valor metafrico utilizado
en la denominacin de esta parte bucal, el trmino como nombre propio,
Ourans, Urano, alude a la divinidad
masculina que es la personificacin
del Cielo21 y es concebido como un
importante elemento fecundo. Se consider el esposo de Gea, la Tierra, y se
constituyen en pareja primigenia que
dar diversos frutos o vstagos. Pero,
tal vez uno de los episodios mticos ms

ticos con sus familias respectivas: uno con el significado de irisacin, en el que queda de
manifiesto el contenido semntico en relacin con lo cromtico, y otro con el significado de iris
del ojo, que es el que recogemos aqu.
18
Aristteles, Historia Animalium, 492 a 2.
19
Aristteles, Partes Animalium, 660 a 14.
20
Cf. J.M. Quintana Cabanas, op. cit., pp. 586, s. v. ouranskos y ourans.
21
Por ello, tal vez, el Cielo tampoco olvid su nombre, y as, qued impreso en el sptimo
planeta del sistema solar, cuya rbita se sita entre Saturno y Neptuno.

originales en lo que a procreacin se


refiere, lo hallamos en esta figura divina. Segn una de las tradiciones mitolgicas ms difundidas y admitidas,
cansada Gea del abrazo de su esposo
en un acto continuo de fecundacin,
la diosa pidi ayuda a sus hijos para
que la protegieran contra l. La respuesta lleg de parte de su hijo Crono,
que se prest ayudarla, castrando a su
padre. Fruto de la emasculacin del
dios, de los genitales divinos arrojados
al mar, naci la diosa Afrodita, que,
por tanto se form slo de la semilla
masculina, ya que no hubo mediacin
femenina. Y es justamente esta parte
de la leyenda mtica la que servira
para justificar los trminos mdicos
acuados procedentes de este tenimo, Urano; dado que el dios pudo
procrear sin concurso femenino en la
regeneracin, se acaba asociando este
nombre divino a la homosexualidad
masculina, de modo que se origina una
pequea familia lxica que abunda en
este aspecto.
uranismo: homosexualidad masculina.
uranista: homosexual masculino,
afecto de uranismo.
2.2. Trminos referentes a huesos
y tendones
Dentro de la parte de la Anatoma que
trata de los huesos slo un vocablo ser
objeto de estudio; a modo de ejemplo,
tambin se analizar el nombre de un
tendn, cuya designacin es de procedencia mitolgica.
2.2.1. Atlas. El nombre de este gigante
mtico no se olvidara fcilmente, pues
su huella lxica es variada y la Medici-

na lo inmortalizara en un trmino osteolgico. Era hermano de Prometeo y


Epimeteo y su morada se encontraba
en el extremo occidental del mundo
entonces conocido; hijas suyas fueron
las Plyades y las Hesprides, que terminaran dando nombre a la tierra
paterna, conocida sobre todo con el
nombre de pas de las Hesprides.
Por participar en la lucha de los Gigantes contra Zeus fue castigado a soportar sobre sus hombros la bveda
celeste por toda la eternidad. El gran
hroe Heracles el Hrcules latino
llev a cabo uno de sus conocidos trabajos o empresas en este territorio: la
bsqueda de las manzanas de oro del
Jardn de las Hesprides. Para ello,
Heracles solicit la colaboracin de
Atlas, a quien le pidi que le consiguiera los preciados frutos dorados,
en tanto que l le sustitua mientras en
la pesada carga de sostener la bveda
del cielo. Atlas consigui las manzanas
para el hroe. Por otra parte, otro
encuentro con otro gran hroe clsico,
Perseo, a lo que parece, result menos
grato: cuando ste regresaba victorioso de su enfrentamiento con Medusa
terrible deidad femenina, que tena
serpientes por cabellos y cuya mirada
tena el efecto de petrificar no fue
acogido por Atlas como esperaba. La
consecuencia fue de gran envergadura: el poder petrificador de la mirada
de Medusa pareca conservarse intacto an en la cabeza diseccionada del
cuerpo, pues el gigante Atlas qued
petrificado al ser transformado en el
macizo montaoso que lleva su nombre en el Norte de frica.
Pero, el episodio mtico ms interesante para comprender su eco en el

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vocabulario de la Anatoma22 reside


en el ya mencionado castigo divino
que le oblig sostener el cielo; al igual
que el Gigante mitolgico sostena la
bveda del cielo sobre sus hombros,
as la primera vrtebra de la columna
vertebral se denomina atlas, porque
se articula con el crneo mediante
los cndilos del hueso occipital, sosteniendo la cabeza (como haca Atlas
con la bveda celeste23). A partir de
este vocablo se origina una pequea
familia lxica del lenguaje mdico especializado24:
atlas: primera vrtebra cervical que
se articula con el crneo, sosteniendo
la cabeza (nombre dado por analoga
con lo que haca Atlas).
atloideo: relacionado con el atlas.
atlantoaxil: relativo al atlas y al
axis.
atlodidimo: monstruo de un solo
cuerpo con dos cabezas separadas y
contiguas.
atlantodidimo: atloddimo.
atlantomastoideo: relativo al atlas y
a la apfisis mastoides.

proatlas: vrtebra que en algunos


animales se halla situada delante del
atlas, y que en el hombre aparece slo
en casos de malformacin congnita.
romboatloideo: nombre de un msculo anmalo que se inserta en la apfisis transversal del atlas.
traqueloatloidobasilar: msculo recto lateral de la cabeza.
2.2.2. Aquiles. Aquiles es uno de los
hroes ms destacados de la tradicin
mtica griega. Es hijo de la diosa Tetis
y el mortal Peleo, unin que ella no
acept de buen grado, por considerar
una humillacin que ningn dios la
aceptara como esposa; de nada sirvieron sus splicas a Zeus. El matrimonio se llev a cabo. Este detalle de
la unin entre deidad y mortal iba a
condicionar la vida del hroe, que,
con el tiempo sera considerado como
el smbolo del valor en el combate y
el mpetu de los sentimientos. Pues,
su divina madre se negara a aceptar
a su hijo como un simple mortal. Por
ello, intent por todos los medios que
su hijo tuviera la esencia inmortal. Se-

Deja constancia del eco de esta voz griega en el lxico mdico B. D. Nguyen, Greek Mythologic Etymologic in Radiology, American Journal of Roentgenology 179: 1 (2002), p. 1347.
Queda claro que el vocabulario de la Medicina halla no pocas etimologas en el mundo mitolgico, y la Radiologa no es una excepcin, de modo que se analizan aqu diversos trminos,
algunos de los cuales tambin se estudian en este trabajo. Cf. J. Irigoin, La formation du
vocabulaire de lanatomie en grec: du mycnien aux principaux traits de la Collection Hippocratique, en M.d. Grmek (ed.), Hippocratica. Actes deu Coll. Hipp. de Paris, 1978, 247-57.
23
Cf. S. Segura Mungua, Diccionario etimolgico de Medicina, Bilbao: Universidad de Deusto, 2004, p. 194.
24
Cf. J.M. Quintana Cabanas., op. cit., pp. 120-1, s. v. tlas, tlantos.
A propsito del nombre de este gigante mtico creemos oportuno referir que la huella lingstica en espaol resulta variada; adems de convertirse en el epnimo que da nombre al macizo
norteafricano, Atlas, el nombre comn atlas tambin debe su designacin al legendario gigante. La denominacin de atlas como coleccin de mapas geogrficos recibe este significado a
partir de la primera obra de este tipo, que fue publicada por el gegrafo Mercator en 1595,
22

gn una de las leyendas mticas ms


extendidas, Tetis sumergi a su hijo
Aquiles25 en el ro o laguna stige,
uno de los ros infernales, al cual se le
atribuan propiedades mgicas, como
hacer invulnerable al que se baara
en sus aguas. Pero, para sumergirlo,
su madre lo sujet por un taln, razn
por la cual este sera su nico punto
vulnerable en el futuro. Otra versin
mtica relata que el intento de Tetis
por conseguir la inmortalidad a todo
trance, habra pasado por la accin
purificadora del fuego; la diosa pretenda con ello purificarlo del componente mortal que Aquiles habra
heredado de su padre Peleo. Pero,

ste logr arrancar al nio de las llamas a tiempo, aunque el taln derecho
del nio habra quedado daado por
el fuego. Este problema se resolvera
ms delante de la mano del buen centauro Quirn-mdico, quien tratara
de contrarrestar el experimento de la
divina Tetis, remplazando26 el hueso
quemado del taln de Aquiles por el de
un gigante que era famoso por su velocidad; esta cualidad sera transmitida
a Aquiles, quien sera recordado como
el hroe de los pies ligeros o veloz
en cuanto a los pies. Lo curioso es que
siendo dos explicaciones legendarias
tan distintas, acaban fusionndose en
la tradicin, ya que Aquiles es pre-

porque apareca adornada con un frontispicio donde destacaba la figura de este gigante (cf.
Martin, R., op. cit., p. 73).
25
Cf. R. Martin (Dir.), op. cit., pp. 36-40.
26
A lo que parece, estaramos asistiendo a todo un implante steo en el mundo mtico, lo
cual no parece ser excepcional, ya que, al menos en otra ocasin las fuentes mitolgicas nos
describen algo similar. Se trata de una de las peripecias mitolgicas ms emotivas (ver Core),
ya que muestran la humanizacin de toda una diosa ante una angustia sin lmites. La gran
diosa olmpica Demter, amaba profundamente a su hija Persfone o Core, que un da fue
raptada. Ante su desaparicin, la diosa se abandon totalmente, sin querer comer, ni recibir
sus habituales aseos, ni llevar a cabo sus tareas en el Olimpo, etc.; pareca estar sumida en una
profunda situacin depresiva. Para recuperarla, haba emprendido una incansable bsqueda,
que la tena sumida en un agotamiento y abatimiento totales.
En esta terrible situacin anmica Demter se present al banquete que el mortal Tntalo haba
ofrecido a los dioses Inmortales. Este rey legendario gozaba de la amistad y confianza de los
dioses, los cuales, a veces, lo invitaban a su mesa. Pero, Tntalo cometi una terrible falta, que
le valdra la condena eterna en el Trtaro el Infierno cristiano del inframundo clsico, en
el conocido suplicio de Tntalo. Y es que este mortal defraud la confianza de los dioses, pues
quiso ponerlos a prueba, y, para comprobar su omnisciencia no se le ocurri otra cosa que
descuartizar y guisar a su propio hijo, Plope, y ofrecrselo como comida. Los Inmortales descubrieron al punto la naturaleza del manjar, que rechazaron horrorizados; todos, a excepcin
de Demter, quien, sin percatarse del asunto, devor hambrienta un hombro del desdichado
joven. Entonces los dioses resucitaron a Plope y reemplazaron su hombro por uno de marfil.
Tntalo fue castigado a pasar hambre y sed eternas. El sacrilegio de Tntalo pesara sobre su
descendencia, transmitiendo una trgica herencia, que terminara de modo sangriento con
todo el linaje.
En lo que toca al implante, existe una clarsima diferencia entre ambas situaciones: mientras
en el caso de Aquiles, el hueso se su taln es reemplazado por otro hueso, el de un gigante, en

47

sentado como el hroe que tiene como


nico punto vulnerable el taln punto en el que en la guerra de Troya le
herira mortalmente el troyano Paris,
inspirado por el dios Apolo y, al mismo tiempo, dotado con una velocidad
excepcional.
El nombre de Aquiles (Achilles) respondera al defecto fsico que tena en
los labios, pues Achilles significa sin
labio (A-chelos), o, segn otra versin mtica, a que no fue amamantado,
sino criado con tutanos de fieras27.
Por otra parte, el nombre del gran
hroe se recordara en la lengua de
varios modos: el lxico mdico lo rememora en relacin con el pie. Casi
pareca obligado que aquella parte
de la anatoma del hroe, que no fue
sumergida en las aguas mgicas, fuera
recordada en el tiempo. Y, en efecto,
en Anatoma se conoce con el nombre
de tendn de Aquiles el tendn grueso y fuerte que, en la parte posterior e
inferior de la pierna une el taln con
la pantorrilla28. Por su parte, en
48

sentido figurado, el taln de Aquiles


es el punto vulnerable de algo o de
alguien29.
En relacin con el anatmico tendn
de Aquiles, se pueden incluir algunos
otros vocablos mdicos muy especficos:
aquiloplastia: (Cir.) operacin que
tiene por objeto prolongar el tendn
de Aquiles.
aquilorrafia: (Cir.) sutura del tendn
de Aquiles.
2.3. Trminos referentes a la anatoma genital o al aparato gnitourinario
Varias son las voces que nos parecen
interesantes y, por tanto dignas de merecer un pequeo estudio en este apartado; unas se refieren al aparato genital
femenino, otra designa una parte del
aparato genital masculino, mientras
que otra es comn a ambos.
2.3.1. Himeneo. Este es el nombre de
un dios30 griego, que sola ser invoca-

el caso de Plope, se implanta un hombro de marfil, dado que el original humano haba desaparecido. El relato mtico nos sita ante unos primeros implantes, de diversa naturaleza,
que, en los tiempos actuales han sobrepasado con creces lo que aquella primitiva y fantstica
narracin mitolgica poda imaginar, pues, en este terreno, la Medicina moderna ha superado
brillantemente aquella fantasa mtica con la gran gama de posibilidades actuales y futuras.
27
Esta es la explicacin etimolgica que figura en J.M.Quintana Cabanas, op. cit., p. 163, s.
v. chelos.
28
Definicin del DRAE, p. 2154, s. v. tendn.
Tambin queda constancia de la procedencia mtica de este trmino mdico en el artculo ya
citado con anterioridad; as, en B. D. Nguyen, art. cit., p. 1347.
29
As lo define el DRAE, p. 2128, s. v. taln.
Por otra parte, en espaol, se conserva tambin la expresin retirarse (alguien) bajo su tienda,
que se emplea, en ocasiones, para designar la actitud de alguien que, como Aquiles, se niega a
tomar parte en una accin colectiva movido por el despecho o la clera (cf. Martin, R. (Dir.),
op. cit., p. 38. Adems otra expresin de la Filosofa recuerda al clebre hroe, el conocido como
argumento Aquiles, que el DRAE (p. 203) define como: Raciocinio que se tiene por decisivo
para demostrar justificadamente una tesis.

do en los rituales de boda helnicos


del mundo antiguo. Es la divinidad
que preside el cortejo nupcial y parece que, en origen pudo haber sido
la personificacin del canto del himeneo, un canto especfico del rito
nupcial griego. Distintas son las versiones y leyendas que intentan explicar el motivo por el cual en las bodas
griegas se invocaba al dios Himeneo,
como signo de buen augurio. Los cantos en su honor que se entonaban en
los desposorios repetan el estribillo:
Himen, himen, himen, Himeneo,
oh, himen, oh Himeneo!31. El nombre del dios es Himeneo, pero en el
canto se produce una invocacin con
acortamiento del vocativo que se
repite tres veces; a continuacin el
nombre completo, otra vez la forma
con acortamiento, para concluir con
el nombre completo, Himeneo. Pues
bien, creemos nosotros, la forma lingstica prosper para la designacin
de una parte del aparato genital femenino, aquella en la que se haba
producido el corte: himen. El nom-

bre propio habra pasado a nombre


comn: en los tiempos antiguos era
bastante habitual que la integridad
fsica de la mujer se conservara hasta
el momento de los desposorios, por
lo que no sera difcil comprender la
asociacin entre la invocacin a Himeneo y la forma abreviada del canto
himen, con esta parte de la anatoma femenina, de especial relevancia
en este momento. La membrana ntima que la biologa femenina convierte en rasgo distintivo de la anatoma
genital de la mujer habra recibido el
nombre de este dios de la mitologa
griega. En lxico ginecolgico la definicin de esta parte es como sigue:
repliegue membranoso que recubre
la vagina y reduce su orificio externo, mientras conserva su integridad
en la mujer virgen32. Esta hiptesis
podra verse reforzada por el hecho
de que, como se ver ms adelante,
el nombre de otras divinidades sirvi como base para designaciones de
otras partes de la anatoma genital
humana.

Es necesario aclarar que los orgenes atribuidos a l son variados: tan pronto se nos presenta como el hijo de una Musa, o de Apolo, o incluso de Dioniso y Afrodita, si bien otras fuentes
lo hacen hijo de un mortal; tambin difieren las explicaciones propuestas para justificar el que
fuese invocado en el acto de la boda; cf. P. Grimal, Diccionario de mitologa griega y romana,
Barcelona, 1982, pp. 268-9. Ms reciente y actualizado es Chr. Harrauer/ H. Hunger, Diccionario de mitologa griega y romana, Barcelona: Herder, 2008.
31
Cf. F. Martin, Les mots grecs, Pars: Hachette, 1937, p. 157. El estribillo es: hymn, hymn, hymn, hymn, hymnaie. Se trata de una evocacin de la deidad protectora de las
bodas.
32
Esta es la definicin que figura en Segura Mungua, S., op. cit., 169, s. v. himen. El DRAE
registra exactamente la misma definicin. Pero estimamos importante mencionar una salvedad: aqu la etimologa propuesta no es la que se refiere al origen del tenimo, sino al nombre
comn hymn, membrana, que tambin es una propuesta interesante. Incluso, si seguimos a
Chantraine, P., Dictionnaire tymologique de la langue grecque, Paris: Klincksieck, 1999, p.
1156 quien advierte de la oscuridad de esta raz se apunta que las dos palabras que l incluye
en el diccionario, hymn 1, hymn 2, podran entenderse como la misma palabra; la primera
30

49

Por otra parte, el eco lxico de esta raz


griega, es ms amplio en el sentido ms
generalizado de membrana, en cuyo
caso son bastantes los trminos33 de ramas del saber cientfico como Botnica
o Zoologa que lo conservan, mientras
que con el significado especfico referente a la ntima anatoma femenina
son menos las voces conservadas:
himen: membrana que reduce el orificio externo de la vagina.
himenitis: inflamacin de una membrana, especialmente del himen.

50

2.3.2. Ninfas. Estas jvenes diosas


consideradas hijas de Gea, o ms frecuentemente de Zeus, personifican la
vitalidad y fecundidad de la naturaleza. Se las suele representar desnudas
o semidesnudas, frecuentando todo
tipo de parajes naturales, como grutas, ros, bosques, o praderas, donde
cantan, bailan o hilan. A veces, tambin aparecen en los cortejos de diosas como rtemis, o en el de algunas
ninfas, como Calipso. Sus actividades
amatorias o sexuales tambin presentan una gran variedad: desde ser
amadas por dioses como Zeus, Apolo,
Hermes, Dioniso, Hades, etc., hasta
sentirse profundamente enamoradas

de sencillos mortales como Hilas, o


ser el objeto del deseo de Pan, Prapo
o los stiros. Segn el lugar que frecuentaran, los antiguos establecieron
una tipologa especfica de ninfas: las
nereidas del mar, las nyades de ros
y aguas corrientes, las hamadrades
de los rboles, las orades de las montaas, las napeas de los valles, las melades de los fresnos, las alseides de
las florestas34, etc.
El trmino en griego, en efecto, tiene
diversas acepciones que tienen mucho
que ver con la conceptualizacin de lo
femenino, la cual ha tenido tambin
su repercusin en el legado lingstico
en espaol. Pues, adems de designar
a las divinidades descritas, la palabra
alude a la novia, a la fase en la vida
de un insecto, a una parte de la anatoma genital femenina, etc.
2.3.3. En el vocabulario mdico tambin adquiere varios sentidos; en lo
que se refiere a sus empleos anatmicos, en el mundo griego clsico eran
varios. En concreto, el nombre usado
en singular, ninfa, se utiliza en el mundo antiguo en relacin con los rganos
que tienen que ver con el erotismo. Lo
cierto es que su sentido goza de cierta

tiene el sentido de membrana, piel fina y la segunda grito ritual del matrimonio, probablemente se trate de una broma ritual. En cualquier caso, los distintos autores inciden en que no
es claro el origen de esta voz y sobre todo coinciden en que el vocablo est impregnado de cierto
colorido religioso.
En la actualidad, para que la definicin fuera ms completa y real estimamos sera de obligada referencia la cuestin de que la integridad de esta membrana no puede asociarse exclusivamente con el hecho de la virginidad, dado que otras situaciones adems de las relaciones
sexuales pueden alterar la integridad de dicha membrana, como determinados accidentes,
montar a caballo, el uso de ciertos recursos modernos muy utilizados en la higiene femenina
actual, etc.
33
Cf. J.M. Quintana Cabanas, op. cit., p. 339, s. v. hymn.
34
Cf. A. Ruiz de Elvira, Mitologa Clsica, Madrid: Gredos, 1977, 88 ss.

ambigedad, ya que poda referirse


o bien al cltoris, o bien a los labios
menores de la vulva. Algunos mdicos
antiguos definieron la ninfa como un
trozo carnoso en medio de los labios
mayores o una prominencia situada
en medio del sexo femenino35. Lo que
parece claro es que el vocablo se usa
para designar cierta parte ntima de la
anatoma femenina, sin precisin absoluta, el cltoris o los labios menores
de la vulva, segn los distintos autores. Actualmente, en el vocabulario
mdico del espaol, se ha consolidado
uno de los dos sentidos que tena en
el mundo antiguo. En esta moderna
acepcin su uso se ha generalizado en
plural, as ninfas: se denominan de
este modo los llamados labios menores
de la vulva u rgano genital externo
de la mujer. A partir de la voz griega36
se origina una pequea familia lxica
de vocabulario mdico; existen dos
campos semnticos claros37, uno que
lega al espaol no pocas voces con el
sentido general de ninfa y, otro, con
el significado especializado de labios
menores de la vulva:
ninfas: se denominan as los llamados
labios menores de la vulva u rgano
genital externo de la mujer.

ninfitis: inflamacin de los labios menores o ninfas.


ninfonco: tumor o tumefaccin de las
ninfas.
ninfotoma: especie de circuncisin
practicada en las nias en algunos pueblos orientales, consistente en la escisin de los labios menores o ninfas.
ninfectoma: ablacin quirrgica de
las ninfas o labios menores.
2.3.4. Dentro de la herencia lingstica
que el espaol ha recibido del griego,
en relacin con la palabra ninfa una
gran riqueza semntica parece ser la
nota distintiva de este vocablo. Ya en
el mundo antiguo existe constancia de
una gran variedad de usos, acepciones
o sentidos38, hecho que parece perpetuarse en la lengua espaola. Incluso
en el lxico mdico es rica y variada la
aportacin recibida. Adems de conservar uno de los sentidos del trmino
griego antiguo, labios menores de la
vulva, la Medicina conserva la palabra
en el terreno de la Psiquiatra o Psicologa, donde se consolidan de modo
arraigado las voces ninfolepsia, excitacin ninfomanaca, o ninfomana,
furor uterino; exaltacin del deseo
sexual en la mujer39. Si bien algunos
manuales hacen derivar esta voz del

Cf. F. Skoda, op. cit., pp. 70-1, 176-77.


Cf. J.M. Quintana Cabana, op. cit., pp. 548-9, s. v. nmphe.
37
Con el sentido general de ninfa, aporta al lenguaje cientfico otras voces en disciplinas
como la botnica, la zoologa, etc.
38
En efecto, muchos son los sentidos, acepciones, usos y contextos en que puede hallarse esta
palabra, tanto en singular como en plural, como nombre propio o como nombre comn, como
voz de la lengua comn o como trmino especializado, etc. Estudia con rigor y profundidad
esta cuestin del nombre y los nombres de las ninfas, F. Dez Plata, en J.C. Bermejo Barrera /
Dez Platas, F., Lecturas del mito griego, Madrid: Akal, 2002, pp. 173-208, donde abunda en
todos los usos, aportando las ms diversas fuentes.
39
Esta es la definicin que figura en J.M.Quintana Cabana, op. cit., p. 549, s. v. nmphe.
35
36

51

52

nombre comn, aludiendo al sentido


anatmico de los labios menores de la
vulva40, otros autores lo ponen en relacin con las ninfas41. Nosotros creemos
que, tal vez, se debe el sentido de estas
voces a la imagen que se ha ofrecido,
en ocasiones, de las ninfas, sobre todo
cuando aparecen en relacin con los
stiros, los cuales eran imaginados
bailando en el campo, bebiendo con
Dioniso, y persiguiendo a las mnades
y a las ninfas, vctimas ms o menos
reacias de esta lujuria42. De estos juegos
o escarceos amorosos, ms o menos frecuentes o continuados, en que ninfas
y stiros aparecen como compaeros
de episodios erticos, es de donde surgen los trminos mdicos que denotan
cierto paralelismo en la terminologa
mdica. As, a la ninfomana femenina,
entendida como un deseo exacerbado
en la mujer, que puede alcanzar dimensiones patolgicas le da rplica
la masculina satiriasis43: estado de
exaltacin morbosa de las funciones
genitales propias del sexo masculino
o satiromana: hipersexualidad en el
hombre; satiriasis44. Por tanto, cree-

mos, justamente este paralelismo formal entre ninfomana y satiromana,


en correspondencia con el paralelismo
semntico, vendra a explicar la etimologa de ambos vocablos, en relacin
con las ninfas y los stiros respectivamente.
2.3.5. Pero, la huella de las ninfas
en la terminologa mdica no termina aqu; a travs de la lengua latina
el vocablo sufrira una pequea evolucin fontica la transformacin
en l- de la n- inicial que dara como
resultado final la forma lmpha, con
el significado de agua, procedente
de nymph, ninfa, mujer joven,
novia, etc.; en especial como ya se
ha dicho con anterioridad se dio este
nombre a una serie de divinidades menores que pueblan la naturaleza, y,
en concreto, tambin las fuentes, de
donde su evidente vinculacin con el
elemento acutico, con el cual acaba
asimilndose o identificndose. Por
tanto, adems del sentido originado
a partir de la poesa, que identifica
a las Ninfas con el agua, el lenguaje
mdico hall otro significado especia-

As, por ejemplo, J.M. Quintana Cabanas, op. cit., pp. 548-9, o S. Segura Mungua, op. cit.,
p. 85.
41
As, Martin, R. (Dir.), op. cit., p. 312, o Camacho Becerra, H.; Comparn Rizo, J. J.; Castillo Robles, F., Manual de Etimologas Grecolatinas, Mxico, 1996, p. 287. En este manual
se incluye el trmino ninfomana entre las voces cultas derivadas de la mitologa, y se aade
que tambin recibe el nombre de Afrodisia, al tiempo que lo pone en relacin con la palabra
satiriasis, cuando se refiere slo al hombre.
42
Cf. P. Grimal, op. cit., p. 475, s. v. stiros.
43
Entre otros autores y obras, se incide en esta procedencia etimolgica en S. Segura Mungua, op. cit., p. 180, s. v. satiriasis. El autor define a los stiros como seres mitolgicos, que
habitaban en los bosques, donde su lascivia les impulsaba a perseguir incansablemente a las
ninfas. La afeccin mdica, que evoca la actividad sexual de aquellos seres mticos, la satiriasis, se define as: estado de exaltacin sexual exagerada, propio del sexo masculino.
44
Cf. J.M. Quintana Cabanas, op. cit., p. 735, s. v., stiros.
40

lizado45, si bien, en este caso por la va


latina que propici el cambio fontico
mencionado; as:
linfa: parte del plasma sanguneo que
atraviesa las paredes de los vasos capilares, se difunde por los tejidos, recoge las substancias producidas por la
actividad de las clulas y entra en los
vasos linfticos hasta incorporarse en
la sangre.
endolinfa: lquido albuminoso que
llena el laberinto del odo interno.
Uno de los aspectos ms caractersticos de las Ninfas es que poseen un sitio
propio como morada, es decir, un lugar
donde encontrarlas de modo habitual;
en este sentido, el mundo natural es su
morada. Su vinculacin con el elemento tierra es innegable, y as en funcin
de cierta tipologa establecida ms arriba hay ninfas en los ms diversos mbitos de la naturaleza: en los bosques y
en los rboles, en los prados, en el campo, y hasta en las grutas. Pero, tanto o
ms importante es su vinculacin con
el elemento acutico, de manera que
llegan a ser personificacin del agua las
Nyades, las Ocenides y las Nereidas
y, en un sentido ms genrico las Ninfas
llegan a interpretarse como metfora o

metonimia del agua46. En efecto, diversos pasajes del mundo antiguo llegan
a una identificacin total de las Ninfas
y el agua, mediante un proceso metafrico y metonmico al mismo tiempo.
Pues, es a partir de esta identificacin
Ninfa-agua, como se entendera el legado lxico heredado por el vocabulario mdico especializado, cuando, a
travs del trmino latino lympha, a su
vez heredero del griego nmph segn
ya se ha apuntado con anterioridad
se ha llegado al significado de humor
acuoso que se halla en varias partes
del cuerpo47, sentido especializado del
lenguaje mdico, el cual, a su vez, tuvo
como punto de partida el sentido de
agua que adquiri el trmino en el lenguaje potico, culminando entonces el
proceso de identificacin Ninfa-agua.
Toda una familia lxica del vocabulario mdico48 nos deja constancia de
este legado lingstico:
linfadenitis: inflamacin de uno o
varios ganglios linfticos, causada
generalmente por un foco primario
de infeccin en alguna otra parte del
cuerpo.
linfadenopata: enfermedad de los
ganglios linfticos.

Cf. J.M. Quintana Cabanas, op. cit., p. 548, s. v. nmphe.


Un estudio muy profundo e interesantsimo, en el que se analizan las fuentes y testimonios
del mundo antiguo que corroboran esta idea podemos hallarlo en Bermejo Barrera, J. C.- Dez
Platas, F., Lecturas del mito griego, Madrid: Akal, 2000. Se analiza el tema de las Ninfas y
el agua en las pp. 301-308, donde queda constancia clara de que las fuentes clsicas reflejan,
en ocasiones, la conciencia de la identidad Ninfas-agua, que resulta como la culminacin del
proceso circular que convierte al agua en Ninfa y a la Ninfa en agua (p. 306).
47
Esta es la acepcin especializada del vocabulario de la Anatoma que figura en C. Eseverri
Hualde, Diccionario etimolgico de helenismos espaoles, Burgos, 1979, p. 363, s. v. linfa.
48
Cf. S. Segura Mungua, op. cit., pp. 110-11. Incluimos aqu las palabras compuestas y derivadas de la palabra linfa, aunque existe otra gran familia a partir de linfo- entendido como
prefijo que indica relacin con la linfa, que no se registra aqu.
45
46

53

54

linfangiectasia: dilatacin de los vasos linfticos.


linfangiografa: radiografa de los vasos linfticos tras haber inyectado un
medio de contraste.
linfangioma: tumor benigno debido a
una malformacin congnita del sistema linftico, constituida por espacios
y canales vasculares neoformados que
contienen linfa.
linfangitis: inflamacin de uno o varios vasos linfticos.
linftico (sistema): sistema formado
por los vasos, los ndulos linfticos y
el tejido linfoide. Cumple una serie de
funciones interrelacionadas que incluyen la evacuacin y modificacin
intersticial, la retirada de restos celulares y material extrao y la participacin en la repuesta inmune.
linftico (ndulo): concrecin esferoidal de pequeo tamao, formada
por una acumulacin de linfocitos ,
especialmente en el tejido conjuntivo
de las mucosas.
linfatismo: disposicin orgnica en la
que predomina el sistema linftico;
tendencia a los infartos e inflamaciones de los ganglios y a la degeneracin
escrofulosa y tuberculosa.
2.3.3. Prapo. Prapo es un dios
griego considerado hijo de Afrodita
y de Zeus, o Dioniso, segn las versiones49. No existe duda en cuanto
a su filiacin materna, as como en
torno a la especial circunstancia que
le acompa desde su nacimiento, lo
que propici el rechazo por parte de
su madre: el dios haba nacido con un

enorme miembro viril siempre erecto. La diosa Afrodita, al ver a su hijo


recin nacido, temiendo que ambos
seran objeto de burlas por parte de
los dioses, lo abandon en un monte.
Posteriormente lo encontraron unos
pastores, quienes lo criaron y dieron
especial culto a su virilidad. Por esto,
este dios siempre fue catalogado como
un dios rstico, y al ser considerado
dios de la fecundidad, se le incluy
en el cortejo de Dioniso, sobre todo
porque presentaba ciertas afinidades
con Sileno y los stiros50, personajes
que compartan con Prapo la ereccin continua del miembro viril y las
proporciones sobrehumanas del mismo, lujuriosos y lascivos en demasa,
por lo que su nombre qued irremediablemente unido al excesivo deseo
sexual que caracteriza la ya mencionada satiriasis. Segn las leyendas
ms extendidas por los mitgrafos,
esta magnfica deformidad con la que
vino a la vida Prapo fue debida a la
malevolencia de la diosa Hera, quien
toc el vientre de Afrodita, cuando
estaba embarazada, y la criatura
naci as. El nombre de este dios,
dotado con tal atributo masculino,
pas a identificarse con el miembro
viril en s, de manera que prapo es
otra denominacin del falo; adems,
este tenimo masculino se recordara
asimismo en la afeccin masculina
caracterizada por una ereccin continua, en la que no existe al mismo
tiempo deseo sexual. Una pequea
familia lingstica evoca el nombre

Cf. P. Grimal, op. cit., pp. 453-4. Vase tambin Pausanias, IX, 31, 2.
Cf. P. Grimal, ibidem, p. 475.

49
50

y la particular experiencia vital y


anatmica de este dios51:
prapo: falo, pene.
priapitis: inflamacin del pene; falitis.
priapismo: ereccin anormal del pene
sin deseo sexual52. // satiriasis, o impulso ertico excesivo.
priapesco: lujurioso, lascivo.
pripico: perteneciente o relativo al
falo o pene.
Y terminamos esta pequea seleccin
de trminos de la Medicina estudiando
la palabra Hebe la diosa de la Juventud, que es al mismo tiempo el
nombre de una diosa de la generacin
de los olmpicos, y el nombre comn
con un significado relacionado con la
personificacin asociada a esta divinidad, la adolescencia.
2.4. Hebe
Hebe53 es una deidad femenina, hija
de Zeus y Hera, la gran pareja olmpica, y, por tanto, hermana de Ares
e Ilitia. Dentro de la familia divina
suele ser representada en el papel de
criada o de la hija de la casa. Por

su nombre, habitualmente, se ha
considerado la personificacin de la
Juventud. La asociacin de esta deidad femenina con la fase vital juvenil,
ser la que prevalezca en el legado
lingstico aportado al espaol, especialmente en el terreno biolgico o
mdico. Su casamiento est cargado
de valor simblico; su madre Hera,
siempre procur perjudicar al gran
hroe Heracles fruto de una infidelidad de su esposo Zeus pero, al fin
tuvo que aceptar su grandeza heroica
y ella misma reconoci que era digno
de la inmortalidad propia de los dioses
y propuso las bodas con su hija Hebe,
lo que vena a significar que Heracles
entraba en la juventud eterna de que
gozaban los dioses griegos.
Hebe es el nombre propio de la diosa,
pero como nombre comn, en estrecha
relacin con la personificacin de la juventud que simboliza Hebe, adquiere
tres significados, todos con cierto eco
lxico: 1. adolescencia, pubescencia.
2. vello del pubis. 3. hueso pubis.
Analizamos, a continuacin las palabras relacionadas con cada sentido54:

Cf. J.M. Quintana Cabanas, J. M., op. cit., pp. 689-90. El nombre de este dios se conserva
tambin en el reino mineral; por traslacin semntica basada en una metfora, se forma el
vocablo priapolito, con el sentido de mineral, concrecin lapdea de forma cilndrica y alargada.
52
La transformacin del nombre propio Prapo en nombre comn, que sirve para designar el
pene es aceptada habitualmente tambin en estudios mdicos, como el ya citado antes, de B.
D. Nguyen, art. cit., p. 1347, en el que se incluye el vocablo priapismo, como voz procedente
de la mitologa griega.
53
Cf. P. Grimal, op. cit., p. 224. Ver tambin Apolodoro, Biblioteca Mitolgica, I, 3, 1.
54
Seguimos la exposicin de J.M. Quintana Cabanas, op. cit., p. 309, s. v. Hebe. Como puede
observarse, algunos de las voces originadas son trminos mdicos, si bien no pertenecen a la
anatoma, parte mdica ms tratada aqu, sino que estaran en el terreno de la Psiquiatra o
Psicologa.
51

55

56

1. Con significado de adolescencia:


Hebe: diosa griega, que personifica
la Juventud; adems se llama as un
pequeo planeta.
hebtico: referente a la pubertad;
juvenil.
hebefrenia: trastorno de las facultades mentales en el tiempo de la pubertad; demencia precoz.
heboidefrenia: demencia precoz que
se manifiesta por simple demencia.
heboide: forma leve de demencia precoz55.
2. Con significado de vello del pubis:
hebe: vello del pubis; pubertad56.
3. Con significado de hueso del pubis:
hebeosteotoma, hebeostoma: seccin del hueso pubis; pubiotoma.
hebetoma, hebotoma: hebeosteotoma.
Este ltimo vocablo analizado, aunque es femenino pues es el nombre
propio de una diosa, que, como nombre comn, tambin femenino, hace
gala de cierta polisemia, proporciona a la lengua espaola como trmino mdico, hebe, que designa el vello
pbico o el hueso del pubis, ambos

comunes tanto al hombre, como a


la mujer. Si las ninfas aportan voces
mdicas referentes a la mujer, y Prapo o los stiros vocablos relativos
al hombre, el caso de Hebe presenta
mayor amplitud semntica, porque
origina un trmino comn, y porque
aporta un doble legado en el vocabulario mdico: el que designa la parte
genital el vello pbico y el que se
convierte en trmino osteolgico, al
denominar tambin un hueso, ciertamente en ntima conexin con el trmino genital, porque se localizan en
la misma regin.
III.
A modo de conclusin
Al revisar este pequeo grupo de
palabras queda clara constancia
del despliegue de recursos lingsticos que la lengua griega antigua
puso en marcha en la creacin del
lenguaje mdico, que es el primero
que se especializ. Procedimientos
semnticos o de lxico, como la poli-

Segura Mungua, S., op. cit., p. 7, introduce el vocablo con una ligera variante formal, hebeide, aunque con el mismo sentido: forma leve de demencia precoz o hebefrenia. Por otra parte,
aludiendo a esta etapa vital de la adolescencia, incorpora el trmino de origen latino pber, de
la familia lxica latina pber, pubes, pubis, originada toda ella a partir de pubes, -is, vello
que caracteriza la pubertad; este vocablo se puede poner en relacin con el griego phoib, pelo
rizado, cualidad especfica del vello pbico. La palabra espaola pber conserva el sentido originario de esta antigua raz, pues significa que ha llegado a la pubertad.
56
Uno de los signos ms distintivos de la llegada de la pubertad es precisamente el nacimiento del
vello pbico. Tal vez, por ello, se haya llegado a identificar este vello propio de la adolescencia
con la diosa misma de la juventud, de manera que el tenimo de esta diosa, Hebe, como nombre
comn, ha servido para designar esta cualidad caracterstica por excelencia de este momento de
la vida, hebe, como sinnimo de la fase vital en s, adolescencia y una de las evidencias fsicas
ms distintivas, el vello pbico. Por lo dems, esta cualidad de velloso o vellosidad ha conservado el nombre de esta diosa en otras voces tambin especializadas de otras disciplinas cientficas,
especialmente en elementos de la naturaleza que recuerdan este mismo aspecto. As, la botnica
55

semia; una misma palabra adquiere


diversos sentidos, como las ninfas o
Hebe, que dentro de la terminologa
mdica se refieren a aspectos muy diversos.
O, tambin otra situacin muy frecuente, el vocablo recibe uno o
varios sentidos mdicos, al tiempo
que el mismo trmino origina ms
voces especializadas, pero en otras
disciplinas; por ejemplo, Aquiles se
inmortaliza en el famoso tendn de
Aquiles, y tambin el conocido argumento Aquiles filosfico, o el sentido figurado taln de Aquiles; o iris,
inmortalizado en el rgano visual,
tambin en el arco iris, as como en
la botnica o en la zoologa; etc.
La cuestin del nombre propio frente
al nombre comn, tambin es digna
de resea; las ms de las veces, el
nombre propio griego ha pasado a
nombre comn en espaol, como en
iris, core, atlas, prapo, hebe, etc.
Pero, en ocasiones el legado espaol
procede de nombre propio y de nombre comn, como en el caso de Hebe,
que hereda el nombre comn y el de
la diosa que personifica la Juventud.
Tambin puede suceder que el vocablo griego suministre al espaol nombre propio y nombre comn, como
Iris, Atlas, etc.
Por otra parte, mencin especial
merece el captulo de procedimientos estilsticos, ya que metonimia y

metfora son los recursos ms utilizados en este anlisis. Por un proceso metonmico de contigidad, los
nombres de dioses o diosas y hroes
se han incorporado al caudal lxico
de la lengua espaola, en la disciplina mdica, as como en otras ramas
cientficas del saber, segn se acaba
de ver. Pero, si algn recurso brilla
con especial esplendor, ese es el metafrico; metforas de la ms diversa
ndole propician el cambio semntico: el colorido de la diosa Iris, la
forma del cielo, la analoga funcional
de Atlas, la pequea imagen que se
forma en determinada parte del ojo,
etc. se constituyen en bases sobre las
que se sustentan las diferentes metforas que originan algunos sentidos
de no pocos de los trminos mdicos
estudiados.
En cuanto a los procedimientos formales, tampoco pueden ser olvidados. Los griegos fueron inventando
un sistema de creacin de terminologa cientfica, en el cual destacan con
claridad los recursos de derivacin y
composicin. Para crear voces derivadas fueron gestando una serie de
sufijos, cuya vida gozara de gran longevidad, pues an sobreviven hoy;
sufijos como -itis, -oma, -ismo, -ista,
etc. se consolidaban con un significado concreto (iritis, uranismo, uranista, etc.). Al mismo tiempo creaban
vocablos formados a partir de dos o

la rememora en el reino vegetal en trminos como: hebecarpo: el vegetal que tiene vellosos los
frutos; hebeptala: la flor que tiene los ptalos cubiertos de vello; hebn: dcese de cierta
variedad de uva blanca, gorda y vellosa; hebecladus: gnero de plantas herbceas. O, el reino
mineral, que tambin la inmortaliza en hebelina: mineral de silicato de cinc, de textura filamentosa. La base metafrica en estas denominaciones es bastante clara.

57

ms palabras preexistentes y que,


al fusionarse, adquiran un sentido
nuevo, muy concreto. La composicin acababa de incorporarse a la
creacin de trminos cientficos; de
una manera gil y fcil se formaban
conceptos nuevos. Este recurso lingstico sigue siendo uno de los ms
utilizados en el lenguaje cientfico en
general, y mdico en particular, como
puede comprobarse en bastantes de
los ejemplos aportados en este trabajo (iridocele, aquiloplastia, uranorrafia, corectoma, etc.).
Se manifiesta tan creativo este despliegue intelectual y lingstico de aquellos lejanos tiempos, que nos permite
imaginar a personajes de la talla de
Aristteles o de Platn involucrados
en la bsqueda, creacin o explicacin
de vocablos mdicos, como la nia

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del ojo, o el cielo de la boca, designaciones metafricas ideadas o justificadas por tan ilustres sabios.
Hasta aqu hemos efectuado un pequeo recorrido por el conjunto de
la gran tradicin mitolgica griega,
detenindonos solamente en determinados relatos mticos relacionados
con personajes de la mitologa que han
legado un evidente patrimonio lxico
a la terminologa mdica; divinidades
de mayor rango, as como deidades
menores, junto con algunos hroes y
mortales consiguieron instalarse en la
memoria colectiva occidental al perpetuarse en voces especializadas del
lenguaje mdico que an perviven en
la lengua actual.
Mara de la Sierra Moral Lozano

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