Sunteți pe pagina 1din 5

La condicin humana Hannah Arendt

Captulo VI - La vita activa y la poca moderna.

La alienacin del mundo.

Tres grandes acontecimientos se sitan en el umbral de la poca


Moderna y determinan su carcter: 1. el descubrimiento de Amrica y el
consiguiente explotacin de toda la Tierra; 2. la Reforma, que al expropiar las
posesiones eclesisticas y monsticas inici el doble proceso de expropiacin
individual y acumulacin de riqueza social; y 3. la invencin del telescopio y el
desarrollo de una nueva ciencia que considera la naturaleza de la Tierra desde
el punto de vista del universo.
La expropiacin y la alienacin del mundo coinciden, y la poca
Moderna, muy en contra de todos los actores de la obra, comenz a alienar del
mundo a ciertos estratos de la poblacin.
La expropiacin, la privacin para ciertos grupos de su lugar en el mundo
y su desnuda exposicin a las exigencias de la vida, crearon tanto la original
acumulacin de riqueza como la posibilidad de transformar esa riqueza en
capital mediante la labor. Esto constituy las condiciones para el auge de la
una economa capitalista.
La primera etapa de la alienacin se seal por su crueldad, por el
infortunio y miseria que signific para un nmero constantemente
incrementado de pobres trabajadores, a quienes la expropiacin desposey
de la doble proteccin de la familia y de la propiedad.
La segunda etapa se alcanz cuando la sociedad se convirti en el sujeto
del nuevo proceso de la vida. La pertenencia a una clase social reemplaz a la
proteccin previamente ofrecida por la familia, y la solidaridad social se
convirti en el muy eficaz sustituto de la anterior y natural solidaridad que
rega a la unidad familiar.

La mente humana cambi en aos o dcadas tan radicalmente como el


mundo humano en siglos; y mientras este cambio qued restringido a los pocos
que pertenecan a la ms extraa de las sociedades modernas, la sociedad de
los cientficos y la repblica de las letras, esta sociedad anticip en muchos
aspectos, por la pura fuerza de la imaginacin adiestrada y controlada, el

cambio radical de la mente del hombre moderno que slo en nuestro tiempo
pas a ser una realidad polticamente demostrable.

El auge de la duda cartesiana

La duda cartesiana es de alcance mucho ms amplio y de intencin


demasiado fundamental para determinarla con tan concretos contenidos. En su
radical y universal significacin, fue originariamente la respuesta a una nueva
realidad, no menos real por haber estado restringida durante siglos al pequeo
y polticamente insignificante crculo de especialistas y eruditos.
La caracterstica sobresaliente de la duda cartesiana es su universalidad,
el hecho de que nada, ni pensamiento ni experiencia, puede escapar a ella.
La duda cartesiana pone en cuestin que exista la verdad, y descubre de
este modo que el concepto tradicional de verdad, basado en la percepcin
sensorial o en la razn o en la creencia en la revelacin divina, se haba basado
en el doble supuesto de que lo que verdaderamente existe aparece
espontneamente y que las capacidades humanas son adecuadas para
captarlo.
El famoso cogito ergo sum (pienso, luego existo) no le surgi a Descartes
de una autocerteza de pensamiento como tal en cuyo caso el pensamiento
habra adquirido una nueva dignidad y significado para el hombre-, sino que
era una mera generalizacin de un dubio ergo sum. Dicho en otras palabras, de
la mera certeza lgica de que al dudar de algo conozco un proceso de duda en
mi conciencia, Descartes sac la conclusin de que esos procesos que
prosiguen en la mente del hombre tienen una certeza por s mismos, que
pueden convertirse en el objeto de la investigacin en la introspeccin.

La introspeccin y la prdida del sentido comn.

El hombre lleva su certeza, la de su existencia, dentro de l; el puro


funcionamiento de la conciencia, aunque no puede asegurar una realidad
mundana dada a los sentidos y a la razn, confirma fuera de duda la realidad
de las sensaciones y del razonamiento, la realidad de los procesos que se dan
en la mente.
La razn cartesiana se basa por entero en la implcita asuncin de que
la mente slo puede conocer lo que ha producido y retiene en cierto sentido
dentro de s.

La inversin de la contemplacin y de la accin.

Quizs sea esta la ms importante de las consecuencias espirituales de


los descubrimientos de la poca Moderna.
Tradicionalmente, el pensamiento se concibi como el camino ms
directo e importante que llevaba a la contemplacin de la verdad. Desde
Platn, el pensamiento se entendi en dilogo interior con el que uno habla
consigo; y aunque este dilogo carece de toda manifestacin externa e incluso
requiere un cese ms o menos completo de las dems actividades, constituye
por s mismo un estado grandemente activo.
La inversin de la poca Moderna consisti, pues, en elevar la accin al
rango de contemplarla como el estado ms elevado del ser humano, como si
en adelante la accin fuera el significado ltimo en virtud del cual tena que
interpretarse la contemplacin, al igual que, hasta ese tiempo, todas las
actividades de la vita activa se haban juzgado y justificado en la medida en
que hacan posible la vita contemplativa.

La inversin dentro de la vita activa y la victoria del homo faber.

Hacer y fabricar, prerrogativas del homo faber, fueron las primeras


actividades de la vita activa que ascendieron al puesto ocupado anteriormente
por la contemplacin. Dicho ascenso fue bastante natural, ya que las
actividades del hombre como fabricante de utensilios llevaba a la revolucin
moderna. A partir de entonces, todo el progresos moderno ha estado muy
ntimamente ligado al desarrollo cada vez ms refinado de la manufactura de
tiles e instrumentos.
Productividad y creatividad, que iban a convertirse en los ideales ms
elevados e incluso en los dolos de la poca Moderna en sus fases iniciales, son
modelos inherentes al homo faber, al hombre como constructor y fabricante. El
cambio del qu y por qu al cmo implica que los verdaderos objetos de
conocimiento ya no pueden ser cosas o movimientos eternos, sino que han de
ser proceso, y que por lo tanto el objeto de la ciencia no es ya la naturaleza o
el universo, sino la historia, el relato de la manera de cobrar existencia, de la
naturaleza o de la vida o del universo.

La derrota del homo faber y el principio de la felicidad.

Ese cambio de qu al cmo no fue en modo alguna pura bendicin.


Priv al hombre constructor de esos modelos y mediciones permanentes y fijos
que, antes de la poca Moderna, le haban servido de gua para su accin y de
criterio para su juicio. No es slo, y quizs ni siquiera primordialmente, el
desarrollo de la sociedad comercial lo que, con la triunfal victoria del valor de
cambio sobre el valor de uso, introdujo en primer lugar el principio de
intercambiabilidad, luego el de relativizacin y, finalmente, la devaluacin, de
todos los valores.
Arendt analiza aqu la posicin de los hedonistas y la de Bentham con el
principio de mxima felicidad.

La vida como bien supremo.

La derrota del homo faber puede explicarse en funcin de la inicial


transformacin de la fsica en astrofsica, de las ciencias naturales en una
ciencia universal. Lo que an falta por explicar es por qu esta derrota termin
en victoria del animal laborans; por qu, con el ascenso de la vita activa, fue
precisamente la actividad laboral la que subi al ms alto rango de las
capacidades del hombre o, para decirlo de otra manera, por qu dentro de la
diversidad de la condicin humana, con sus mltiples y diversas capacidades,
fue la vida la que domin sobre todas las dems consideraciones.
Entre las razones se encuentra la enorme importancia que la vida
terrena adquiri en la poca Moderna.
El viejo desdn hacia el esclavo, despreciado porque nicamente serva
a las necesidades de la vida y se someta a la coaccin de su amo porque a
toda costa deseaba seguir vivo, no pudo mantenerse en la era cristiana.

La victoria del animal laborans.

Esta victoria no habra sido completa si el proceso de secularizacin, la


moderna prdida de la fe que inevitablemente origin la duda cartesiana, no
hubiera desprovisto a la vida individual de su inmortalidad, o al menos de su
certeza de inmortalidad.
Esto no significa que el hombre moderno haya perdido sus capacidades
o est a punto de perderlas. Al margen de lo que diga la sociologa, la

psicologa y la antropologa sobre el animal social, los hombres persisten en


hacer, fabricar y construir, aunque estas facultades se restrinjan cada vez ms
a las habilidades del artista, de manera que las existencias concomitantes a la
mundanidad escapan cada vez ms de la experiencia humana.
De modo similar, la capacidad para la accin, al menos en el sentido de
liberacin de procesos, sigue en nosotros, aunque se ha convertido en
prerrogativa exclusiva de los cientficos, quienes han ampliado la esfera de los
asuntos humanos hasta el extremo de borrar la consagrada y protectora lnea
divisoria entre la naturaleza y el mundo humano (ver Prlogo).
Como experiencia viva, siempre se ha supuesto quizs errneamenteque el pensamiento era patrimonio de unos pocos. Quizs no sea excesivo
atrevimiento creer que en nuestros das esos pocos son an menos. Esto puede
ser de escasa o de limitada importancia para el futuro del mundo, pero no lo es
para el futuro del hombre. Porque si a las varias actividades dentro de la vita
activa no se les aplicara ms prueba que la experiencia de estar activo, ni otra
medida que el alcance de la pura actividad, pudiera ocurrir que el pensamiento
como tal las superara a todas. Quien tiene cualquier experiencia en esta
materia sabe la razn que asista a Catn cuando dijo: Nunca est nadie ms
activo que cuando no hace nada, nunca est menos solo que cuando est
consigo mismo.