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Cielo Snchez, Rafael G.

Historia de la Filosofa IV

La magia, la filosofa y el Renacimiento.


Introduccin.
La magia ha formado parte del devenir histrico humano y ha contribuido al desarrollo
social y tcnico de las culturas as como al dominio de la naturaleza. En la vida de la
naturaleza y en la historia del hombre no hay nada que no haya sido penetrado por una
magia sutil o por un toque de encantamiento.1
Dentro de las investigaciones que se han hecho en esta materia resaltan las de autores como;
James G. Frazer, Bronislaw Malinowski, Lvi-Strauss, por mencionar algunos. Estas
investigaciones de finales del siglo XIX y XX tienen muchas veces un carcter ms
antropolgico que filosfico. Bajo esta perspectiva se dio un debate muy importante; ya que
se afirmaba que las sociedades primitivas se encontraban en una situacin de retraso cultural
ya que no podan distinguir entre causalidad natural y causalidad mgica.
El enfoque contemporneo sostiene que esa teora es errnea. Hoy se hace explicita la
conciencia de la complementariedad que tienen los mal llamados hombres salvajes
respecto de sus prcticas mgicas, que son necesarias en la medida que permiten el
desarrollo de sus actividades personales y sociales y que a la vez stas aseguren su
supervivencia.
Entre los antroplogos que rechazaron la tesis del retraso cultural se encuentra Malinowski
quien sostuvo que aquellas culturas eran capaces de distinguir entre la causalidad natural y
la mgica y que no poda existir una correspondencia evolutiva que partiera de la magia
pasara por la religin y concluyera en la ciencia. Demostr que las prcticas tecnolgicas,
religiosas y mgicas de aquellas culturas eran dimensiones complementarias operativas en
cualquier sistema cultural (incluido el moderno occidental).2
Para concluir esta introduccin general baste con presentar la compresin que Claude
Lvis-Strauss tenia de la magia y la religin.

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Por un lado la religin se podra definir como "una humanizacin de las


leyes naturales", mientras que la magia sera "una naturalizacin de las
acciones humanas, una consideracin de ciertas acciones humanas como
si fueran parte integral del determinismo fsico". De sus observaciones
entre diversos pueblos amaznicos, Lvi-Strauss sac la conclusin de
que tampoco existe una secuencia evolutiva lineal y excluyente entre
magia, religin y ciencia: todas ellas coinciden y conviven, de forma
diversa, en todas las sociedades. 3
En el occidente renacentista la magia natural, la astrologa y la filosofa se consideraron
ciencias autnticas. Este discurso mgico-filosfico se reprodujo y legitim en el mbito
intelectual apoyado por figuras importantes del clero, la iglesia, la cultura y el poder.
Antecedentes.
La base o antecedentes de la magia en el renacimiento son el hermetismo, la astrologa, la
demonologa y las ciencias ocultas. El pilar esencial en su configuracin viene de Hermes
Trismegisto sumado a la mitologa griega y la demonologa platnica y con influencias
importantes de la cbala juda. Sobre Hermes en la cultura griega escribe Yates:
Bajo el nombre de Hermes Trismegisto aparecieron gran cantidad de
escritos en lengua griega en los que se abordaba la astrologa y las
ciencias ocultas, las virtudes secretas de plantas y piedras, as como la
magia basada en el conocimiento de tales virtudes [...] adems de esto
tratados y manuales de formulacin destinados a practicar la magia astral,
tambin se desarroll una amplsima literatura filosfica bajo los
auspicios del verdadero nombre de Hermes.4
El renacer de este saber ancestral se resguarda en la tradicin hermtica que busca
establecer una relacin entre Dios, el hombre y la naturaleza. La magia renacentista tiene el
ideal de que [] el pasado siempre fue mejor que el presente y el progreso significaba

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retorno, renacimiento de la antigedad.5 A travs de la recuperacin de los valores de la


antigedad los intelectuales del renacimiento aspiraban a materializar una vida y una
civilizacin superior. El saber tiene para ellos un proceder supremo y est detrs de toda la
naturaleza tanto la del ser humano como la de los astros.
Renacimiento.
Grandes figuras de la cultura durante los inicios del cristianismo y el medioevo
desarrollaron las artes y los saberes de carcter mgico. La cultura griega sirve en especial
para esta investigacin ya que la filosofa hermtica y sus antecedentes histricos (como el
estudio de las enseanzas de Hermes Trismegisto y su desarrollo en el renacimiento
italiano) son los que demuestran la importancia de la magia para la vida del ser humano, el
estudio de la naturaleza y la ciencia en general.
Buena parte del neoplatonismo durante el renacimiento sirvi como fundamento para una
tradicin mgica-filosfica que origin disciplinas hermenuticas, cabalsticas,
demonolgicas, entre otras. En la edad media el discurso mgico se igual con la hechicera
por lo que enfrento gran hostilidad eclesistica. La gran magia solo se desarrolla en el
renacimiento []6 donde se ligaba con prcticas filosficas, artsticas, religiosas y
cientficas encaminadas al conocimiento y dominio de la naturaleza.
Algunas prcticas mgicas del renacimiento recibieron valoraciones negativas y fueron
condenadas y reprimidas brutalmente. A pesar de ello no se detuvieron los esfuerzos de
magos y filsofos por alcanzar una comprensin de la relacin de lo divino, la naturaleza y
el ser humano. Desde magia hasta la ciencia moderna el ser humano ha buscado solamente
conocer lo real y la verdad.
El humanismo, as como la recuperacin de saberes clsicos y ocultos permiti que el
renacimiento se liberara de la opresin eclesistica de la teologa y de la escolstica que
estructuraron la produccin cultural en la Edad Media.

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El Humanismo fue un acontecimiento histrico cultural de dimensiones


ms vastas; como tal, ciertos aspectos del Renacimiento (la magia, la
astrologa), no tienen porque ser remitidos a meras fabulaciones
histricas; si no que constituyen verdaderos campos problemticos de la
historia moderna. Curiosamente, tanto la magia como la astrologa
renacentista, se han visto a travs de la modernidad como algo que atrae
y fascina, a la vez que se niega y repele, por lo que constituyen un espejo
ante el cual se inquieta la conciencia moderna.7
El ser humano renacentista se ubica en una posicin privilegiada dentro de la creacin pasa
a ser co-creador al manipular la naturaleza para su conveniencia. Su conocimiento y
conciencia le otorgan el poder para hacerlo. Este novedoso paradigma antropolgico
incluye las prcticas mgicas como reflejo de aquella posibilidad de reposicionarse en el
cosmos.
El momento histrico del renacimiento confluye con el movimiento cultural humanista
donde la magia es el medio por el cual el ser humano alcanza un conocimiento mejor
elaborado de su entorno natural. Las problemticas y contradicciones humanas se
reconfiguran; su comprensin y superacin se conducen por el cultivo de las ciencias
mgicas.
Filosofa y magia.
La filosofa o magia natural del renacimiento era entendida como la capacidad del hombre
de manipular la naturaleza a travs del conocimiento profundo de las leyes de semejanza y
continuidad que se dan entre los elementos, las plantas, los astros los planetas etctera.8
La magia natural, culta, alta o filosofa mgica comprende el estudio y la prctica de la
medicina, la teologa y la filosofa, por ello la iglesia no perseguir a sus practicantes con

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encono; ya que adems de apoyarse en ciencias reconocidas recurren explcitamente a una


relacin con Dios y los ngeles.
Podemos aadir que la magia se posiciono dentro de las altas esferas de la cultura y figuras
como Ficino la consideraran como la nica disciplina capaz de reunir a la filosofa con la
teologa y ver en su fusin la posibilidad de comprensin y dominio de la naturaleza y el
ascenso humano hacia lo divino.
La magia es siempre el dominio de las fuerzas capaces de insertarse
activamente en la estructura ordenada y cristalizada de las cosas,
modificando sus formas de maneras nuevas y no ordinarias. Mago es el
hombre que trasforma activamente las vas acostumbradas de la realidad,
insertando en ellas ciertos procedimientos inusuales y subjetivos que
revelan el dominio del hombre sobre el conjunto de las criaturas.9
La filosofa mgica es un saber prctico que se basa fundamentalmente en el estudio de la
astrologa, lo fsico y lo religioso. Es el filsofo mago quien encarnar esta prctica, pues es
el sabio que posee la virtud de obrar. Su desplazamiento al centro del universo no slo le
permite contemplar los caracteres ocultos de la naturaleza sino que ...inscribe cosas reales
en el grande y viviente libro del universo.10 . El magno no slo conoce la naturaleza sino
que est dentro de su poder el transformarla y dominarla.
Conclusin.
Podemos concluir que El origen de la magia culta es la fe unnimemente compartida, en
un mundo homocntrico donde las criaturas humanas son el principal microcosmos que
reflejan el orden de todo el universo el cual a su vez, est hecho a imagen y semejanza del
propio hombre.11 Como sabemos el pensamiento racional moderno muestra siempre

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reticencias a reconocer la importancia que la magia renacentista tuvo para el desarrollo


tcnico y cientfico moderno.
Dejo hasta este punto la investigacin alrededor de la magia, pero las consecuencias
problemticas que abri para tiempos posteriores son apremiantes. Baste con mencionar el
trabajo de Max Weber sobre el desencanto del mundo y la racionalidad moderna, muchos
de los problemas relativos a la configuracin del hombre moderno y los resultados
negativos de su actuar pueden rastrearse hasta la poca del renacimiento. Es necesario hacer
una revisin crtica del pensamiento y la cultura que configuraron al modelo humano que
nos precedi en el desarrollo histrico.

Bibliografa.
- Agrippa, Enrique Cornelio. Filosofa oculta. Magia Natural. Ed. Alianza.
- Baena Jimnez A. N. (2004). La magia y el renacimiento. Apuntes para una historia de la
filosofa de la magia: de Hermes Trismegisto a Marsilio Ficino. (Tesis de licenciatura)
Universidad Autnoma Metropolitana.
- Castiglioni, Arturo. Encantamiento y magia. Ed. FC.E. Traduccin. Guillermo Prez
Enciso. Mxico 1947.
- Culianu, Ioan P. Eros y magia en el Renacimiento. Madrid: Siruela, 2007.
- De Martino, Ernesto. Magia y Civilizacin. Ed. El Ateneo.
- Eugenio, Garin. Medievo y Renacimiento. Estudios e investigaciones. Madrid: Taurus,
2001.
- Hankins, James. The significance of Renaissance philosophy, en The Cambridge
Companion to Renaissance Philosophy. USA: Cambridge University Press, 2007, pp 338345.
- Velsquez Delgado, Jorge. Qu es el renacimiento? La idea del renacimiento en la
conciencia histrica de la modernidad. Ed. UAM.
- Yates, Fances A. Giordano Bruno y la Tradicin Hermtica. Ed. Ariel. Barcelona, Espaa.