Sunteți pe pagina 1din 321

Coleciile Cotidianul

Erotica
CUPRINS:
Erotismul libertii totale (CRISTIAN TEODORESCU)7
Orgasmoholicii (Cosn ROGOZANU)10
PETRONIUS.
SATYRICON (voi. 1) (fragment)13
APULEIUS.
METAMORFOZELE sau MGARUL DE AUR:
EROS I PSYCHE (fragment)37
O MIE I UNA DE NOPI.
POVESTEA VIZIRULUI NUREDDIN, A FRATELUI SU.
VIZIRUL AMSEDDIN I A LUI HASSAN BADREDDIN
(fragment)75
MONTESQUIEU.
SCRISORI PERSANE (fragment)107
JOHN CLELAND.
FANNY HILL (fragment)113
DEMIS DIDEROT.
BIJUTERIILE INDISCRETE (fragment)155
MARCHIZUL DE SADE.
CELE 120 DE ZILE ALE SODOMEI sau.
COALA LIBERTINAJULUI (fragment)181
ALFRED DE MUSSET.
GAMIANI sau DOU NOPI DE DESFRU203
THEOPHILE GAUTIER.
SCRISOARE CTRE PREEDINT227
MARK TWAIN.
LEOPOLD VON SACHER-MASOCH.
VENUS NVEMNTAT N BLNURI (fragment) _251
ION CREANG.
POVESTEA LUI IONIC CEL PROST291

FRANK HARRIS.
VIAA I IUBIRILE MELE (fragment)303
G. APOLLINAIRE.
CELE UNSPREZECE MII DE VERGI-NEBUNE
(fragment)341
D. H. LAWRENCE.
AMANTUL DOAMNEI CHATTERLEY (fragment)361
CONFESIUNEA SEXUAL A UNUI ANONIM RUS DIN SUD.
NTREVEDERI IGIENICE CU NADIA
(fragment)383
BORIS VlAN.
IUBIREA ESTE OARB.

Erotismul libertii totale.


Nici n cea mai nou ediie a Dicionarul Explicativ al Limbii Romne nu
i-au gsit locul denumirile populare ale organelor genitale i verbul pe care l
folosim cei mai muli dintre noi pentru a desemna actul sexual, nct, dac un
strin care ne aude vorbind n locuri publice vrea s afle ce nseamn expresia
Ce p mea! pe care, mai nou, o folosesc i femeile sau ce nseamn
njurtura Du-te-n n p m-ti trebuie s caute n dicionarele tezaur sau s
gseasc o surs oral pentru a se lmuri. Nu mai vorbesc de toate njurturile
noastre naionale n care verbul popular cu pricina e ntrebuinat oral i n
public la toate modurile i diatezele posibile. Cu toate astea, avem muli dintre
noi o pudibonderie ridicol, nct dup ce tocmai ne-am manifestat dorina de a
trimite pe cineva n starea sa prenatal, dac citim pe vreun perete cuvntul pe
care tocmai l-am folosit, ne declarm oripilai de porcriile pe care le scriu pe
ziduri obsedaii sexual. La noi cultura sexualitii se transmite pe cale oral,
iar n art numai cu pipeta. Aa se explic de ce elevii de liceu i transmit spre
lectur, de multe generaii, anumite pagini din Rscoala lui Rebreanu, tocmai
paginile care, din cte tiu, n-au fost niciodat subiect de Bacalaureat. Dar,
apropo de aceste pagini, dar i de literatura noastr interbelic mai descheiat
la butoniere, cu mici scene de sex, cuvintele cheie, ca s zic aa, lipsesc.
Bntuii de ideea de a scrie roman erotic sau mcar decoltat, tnrul Eliade,
Gib Mihescu, G. Clinescu sau Camil Petrescu nu numai c evit aceste
cuvinte cheie, dar se feresc i ca scenele de sex din romanele lor s intre n
regim hard. i totui, cu mai puin de cincizeci de ani n urm, Ion Creang,
clasicul, deschisese ct se poate de larg calea literaturii licenioase cu Povestea
p i cu istoria lui Ionic cel Prost. Creang a scris doar aceste dou poveti,

dar se pare c mai avea i altele pe care le spunea la Junimea dup ce


ntreba: Pe ulia mic sau pe ulia mare? Povetile de pe ulia mic erau cele
licenioase care i fceau s se prpdeasc de rs pe auditori, n absena lui
Titu Maiorescu.
Dac dm timpul napoi, mai exact pn ce cretinismul s-a impus n
Europa, vom vedea c literatura de acest fel circula nestigherit n Imperiul
Roman. Apuleius africanul, cetean respectabil, construiete scene de sex n
romanul su, Mgarul de aur, cu o total naturalee, tiind c nu-i va contraria
n nici un fel pe cititori. Gustul artistic pentru sex, redeschis n perioada
Renaterii, va fi anticipat de Boccacio n Decameron. Benvenuto Celini,
contemporanul lui Michelangelo, i povestete fr sfial aventurile sexuale n
memoriile sale. n Anglia elizabetan, Shakespeare nu se jeneaz s pun n
gura lui Hamlet i a nu tocmai inocentei Ofelia apropouri strvezii la o ntlnire
amoroas n pat. Ins Big Bang-ul literaturii licenioase europene a venit dup
traducerea n Frana a celor 1001 de nopi. Montesquieu face un prim pas n
Scrisori persane, l va urma Diderot cu romanul su Bijuteriile indiscrete n
care sexul doamnelor i domnioarelor dintr-un imaginar sultanat prinde glas
i le d de gol dezvluindu-le tainice ntlniri amoroase. S dm ns Cezarului
ce-i al Cezarului. Marchizul de Sade, acest genial obsedat sexual, care n viaa
de toate zilele a violat i femei i brbai, a comis crime cu substrat sexual i ia petrecut ultimii ani din via ntr-un ospiciu, pentru a nu fi bgat n pucrie,
e cel care mpinge literatura avatarurilor sexuale la limita posibil a imaginaiei.
Proza marchizului provoac i azi dispute ntre admiratorii si care, ca
Apollinaire, l consider un spirit de o libertate absolut i cei care vd n el un
dereglat sexual, la fel de periculos ca persoan i ca scriitor, n parantez fie
spus, dac Sade nu ar fi adunat de-a lungul agitatei sale viei 27 de ani de
pucrie, n care i-a metamorfozat aciunea sexual n literatur, probabil c
azi n-ar mai fi fost menionat dect n istoria me-dicinei, la capitolul psihopai
celebri. Literatura erotic i-a adus ns n conflict cu legea pe muli dintre cei
care au comis-o, chiar dac n-au avut o via ncrcat penal ca marchizul de
Sade. i asta pn n secolul XX, inclusiv. Ciudatul John Cleland, autorul
primului roman erotic aprut n Anglia secolului al XVIII-lea e condamnat la
nchisoare, n mai ngduitorul secol XIX, autorii de literatur licenioas
provoac scandaluri, unii sunt dai n judecat, ca romnul B. P. Hadeu,
pentru nuvela sa Duduca Mmuca dar nu mai ajung la nchisoare, n secolul
XX, romanul lui D. H. Lawrence Amantul doamnei Chatterley apare n varianta
necenzurat n Anglia, de-abia n anul 1960. Celebrul Ulise de Joyce e taxat
drept roman pornografic atunci cnd trece oceanul. La noi, dup
promitoarele, totui, experiene romaneti interbelice, literatura erotic
dispare pur i simplu din 1948 pn n 1989. Paradoxul e c apar n traducere

romane cu scene cel puin picante, semnate de Mrio Vargas Llosa sau de
Gabriel Garcia Marquez, dar autorilor romni cenzura le taie orice ndrzneli
licenioase. Dup 1990, apar, brusc, n Romnia cri care taie rsuflarea
cititorilor, dar care sunt receptate drept o revrsare a pornografiei inute n fru
de morala fostului regim. Ca i literatura interzis n Romnia din motive
politice i care s-a banalizat n primii ani de dup revoluie, literatura erotic
primit n doze mari n aceeai perioad n-a avut efectul cultural ateptat, ci
unul contrar, de respingere. Libertatea total, n care sexul i politica se
ntreptrund, dac e luat n doze mari de la nceput, poate avea acelai efect
ca experimentul prin care Sade a ncercat s le sporeasc libidoul femeilor cu
care voia s ajung pe culmi neatinse ale sexualitii i crora le-a administrat
cantarida afrodisiac ntr-o proporie ucigtoare.
De plcerile, altfel de multe ori interzise, pe care i le ofer literatura
erotic, nu te poi bucura dect de la nlimea deplinei tale liberti personale.
CRISTIAN TEODORESCU.
Orgasmoholicii.
Sunt unele persoane care ne terorizeaz cu presupusa lor nevoie de a ne
produce plcere, de la advertiseri la politicieni, cam ca prinii ia agasani
care-i vor neaprat binele chiar i cu preul nevrozrii tale complete Aa sunt
i scriitorii. Sunt unii care cred c sunt foarte interesani cu aforismele i
aluziile lor din sfera sexual, care cred c drm munii cu o scen n care
folosesc cuvntul puia. Nu e aa, e cam ca n viaa real. Despre sex nu e bine
s aberezi fr ncetare. Cu ct vorbeti mai mult direct despre viaa sexual,
despre tehnici, despre scheme, despre feluri de corpuri, feluri de acuplri, cu
att mai mult riti s nu te simi pe ct ai putea de bine. Toi marii scriitori de
text erotic vorbeau, de fapt, despre altceva dect sex, orict de explicit ar fi fost
intenia lor de a produce cri de citit cu o singur mn. Asta deosebete
marele erotism de o simpl carte cu sex.
Diderot scrie, n maniera Montesquieu, despre o societate utopic n care
sexele feminine vorbesc, dar voia de fapt s fac o critic a societii franceze
ntr-o manier ct mai popular, ct mai comercial. Pn i Sade transmite,
de fapt, mesaje puternice despre limitele excesului, ncearc rbdarea
cititorului cu cele mai dure rnduri scrise pn la el. Cei care scriu doar ca s
excite pot fi utili doar n msura n care sunt utile i filmele gonzo pornografice.
Focus pe genitalele care se izbesc frenetic i cteva dialoguri profunde despre
cum ar dori domnul sau doamna s i-o pun. Sunt utile i astea. Se ridic
generaii verzi de consumatori de porno prin cablu sau Internet, copilaii de 10
ani fac filmulee n care imit micrile fr imaginaie impuse de industria
porno. Un singur exemplu: partenerii dintr-un astfel de film trebuie s o fac
ntotdeauna n aa fel nct genitalele s fie filmate ct mai bine chestiune

care poate duna grav plcerii. Dezamgirea e cu att mai mare cu ct constai
apoi, vrnd-nevrnd, c sexul se face bine cnd ai o via frumoas njur, cnd,
pn la urm, concentrezi un ntreg context n pat. i o partid sportiv e
bun, dar aventurile de noapte se las aproape mereu cu unele complicaii, ele
exist doar n filme sau n bordeluri. Mereu exist unul care se implic mai
mult, care ar vrea mai mult, chestii obositoare care nu fac dect s Strice
savoarea unei partide de-o noapte.
Erotismul bine scris atac trmuri noi, inventeaz replici memorabile,
situaii stranii care te las paf. Posibilitile comiterii actului n sine sunt
limitate, oricte poziii ar numra Kamasutra; contextele sunt ns infinite, o
replic scpat de cellalt printre gfituri poate face ct 30 de orgasme sau
poate tia cheful pentru cteva luni. Cultura seduciei i a erotismului care
vinde are nite sechele simple: riti s-i vezi partenerul ca pe un detergent i,
n consecin, s-i doreti s se vnd bine. M scot din mini sfaturile cu
lumnrele n seri romantice sau indicaiile revistelor pentru femei despre cum
brbatul e un soi de cretin obsedat sexual care trebuie satisfcut regulat i cu
msur ca nu cumva s i se urce la cap. M rog, i revistele pentru brbai vd
masculul n aceeai lumin imbecil. Eu nu spun c suntem mult mai mult
dect o proptea pentru sex i creier, doar cred c suntem puintel mai mult.
Cred prea mult n perversiunea speciei ca s concep c ne putem excita simplu
i trist, mereu, cu aceleai texte sau trucuri. La mine funcioneaz puin
altfel, poate i pentru c fac parte din generaia care i-a trit excitrile
prepubere cutnd febril pasaje fierbini din cri. Unul dintre secrete: nu te
confesa, nu abera la nesfrit n legtur cu sexul, vorbete doar cu cei care te
intereseaz erotic chestii excitante sau educ-i urechile cu eufemismele i
subtilitile confesiunii n forme imaginate cu art.
Nu cred n sexul heirupist, fixist, sexul din mintea hruitori-lor sau a
obsedailor de dominaie. Aia se cheam poluie. Dominatorii i vnztorii de
sex nu vor doar s violeze, dar vor, dac s-ar putea, s-i i plac. Ei bine,
pentru plcere adevrat trebuie preocupare. Cu o simpl erecie nu faci nimic.
Nici cu o sear romantic. Cu literatur bun, poate fi un nceput. Nu v
garantez c vi se va lungi penisul sau c vi se vor mri snii, dar sunt sigur c
senzaiile tari vor beneficia de un radar erotic mult mai bun.
COST! ROGOZANU.
PETRONIUS (27-66)
SATYRICON
(voi. 1) (fragment)
(Traducere de EUGEN CIZEK)
Satyricon-lui Petronius este unul dintre cele mai preioase romane latine
care au supravieuit timpului, chiar dac, aa cum este cazul acestuia, doar n

fragmente. Din fragmente i aproximri au fost recuperate i puinele date care


asigur fia de identitate a acestui roman, inclusiv apartenena. Se apreciaz c
ar fi fost scris pe vremea lui Nero, n jurul anului 61, i publicat abia n secolul
XVII, dup ce a fost descoperit pe teritoriul actualei Iugoslavii, n ce privete
identitatea autorului, istoriile sunt puse n impas. Cei mai muli tind s-l
identifice pe Petronius cu un consul pomenit de Tacitus: Gaius Petronius,
guvernator al provinciei Bithinia i arbiter elegantiarum pe lng cel mai
sngeros dintre mpraii romani. Dei Tacitus ofer date abundente despre
acest personaj excentric al lumii romane care se ndrepta spre sfritul vieii
desftndu-se n extravaganele desfrului, nu pomenete nicieri despre
veleitile de scriitor ale consilierului n materie de gust al lui Nero.
Satyricon-umpreun cu romanul cartaginezului Apuleius,
Metamorfozele sau Mgarul de Aur, sunt dou surse eseniale pentru
nelegerea rolului major al dorinei n modul prin care romanii nelegeau i-i
explicau lumea i viaa. Pofta, excesul, obsesia posesiunii, cruzimea, druirea
lejer sau abuzul sunt toate faete ale aceleiai pasiuni care le ornduia
existena i care le regla raporturile ierarhice. Satyricon-ul, ntocmit dup
tiparul permisiv al stilului milesian, d drept la cuvnt unor voci obinuite cu
stilul slobod i strine cu totul de notele grave.
Aventurile prinse n btrnul roman latin sunt descinderi necenzurate n
teritoriul moravurilor libere de inhibiii. Excesul i orgia au aici drept de cetate
i sunt reinventate cu fiecare nou episod pe care-l consum cei trei tovari
care cltoresc mpreun: Encolpius, un fost gladiator, Ascyltos, iubitul lui din
trecut, i Giton, sclavul rvnit de amndoi. Cel care istorisete pelerinajul n
cuiburile desfrului este Encolpius, iar n relatarea lui vulgaritatea, cruzimea,
gelozia i patima coloreaz aprins fiecare episod.
Dincolo de galeria de nuduri colective pe care cartea latinului o deschide
prin fiecare capitol, exist n Satyricon zone frecventabile fie din pur interes
istoric, fie pentru vioiciunea conversaiilor slobode dintre protagoniti. Un ntreg
alai de personaje, cum nu se poate mai colorate, vine s acompanieze periplul
celor trei prin oraele imperiului neronian: aristocrai scptai, oameni din
popor, soii alunecoase, prostituate, vrjitoare, paria i impostori. Din replicile
pe care le schimb i din situaiile care i pun n lumin prinde culoare o
imagine rar despre traiul de zi cu zi din acele vremuri, care au lsat prea
puine indicii n istoriile oficiale. Cena Trimalchionis, cina din casa parvenitului
Trimalchios, ofer cel mai consistent excurs n lumea brfelor minore din viaa
nepretenioas a imperiului i este totodat i cel mai extins fragment care a
supravieuit din acest roman, despre care se bnuiete c ar fi avut dimensiuni
comparabile cu capodopera lui Proust, n cutarea timpului pierdut.
VOLUMUL l.

Aventurile lui ENCOLPIUS i ale tovarilor si.


Oare pe declamatori nu-i chinuie tot nite Furii1? Cci ei rcnesc cam
aa: Am cptat aceste rni, fiindc am aprat libertatea rii: am rmas fr
ochiul sta, ca s v mntuiesc pe voi. Dai-mi o cluz, care s m duc la
copiii mei, pentru c mi-au tiat ndoiturile genunchilor2 i nu m mai pot ine
pe picioare. i nc s-ar mai putea ngdui fraze din astea, dac ele ar deschide
cu adevrat nvceilor calea ctre elocin. ns din vorbele umflate i din
zarva asta deart a sentenelor, nceptorii trag un singur folos: anume acela
c se cred ajuni ntr-o alt planet, de cum se trezesc n for3, ntr-adevr, eu
socot c tinerii, cum ajung n coli, se prostesc de tot, cci acolo nu vd i nu
aud nimic din cele de care ne ciocnim noi n viaa cea adevrat: ct sunt elevi,
ei au de-a face numai cu pirai ce stau pe rm cu lanurile n mini, cu tirani
scriind edicte prin care poruncesc fiilor s reteze capetele prinilor5, cu
rspunsuri date de oracole n vreme de cium6, unde se ordon s se jertfeasc
zeilor trei fecioare ori chiar mai multe. Sunt doar fraze lustruite
1 Furiile (n latinete Furiae, la greci Erinii) figurau n mitologie ca zeie
ale Infernului. Ele torturau sufletele criminalilor, n special ale matricizilor (cf.
Orestia lui Eschil). Aciunea se petrece ntr-o coal de retoric. Vorbete
Encolpius, naratorul romanului.
2 Aluzie la un obicei odios. Uneori erau tiate tendoanele (aflate n
spatele genunchilor) prizonierilor de rzboi, spre a-i mpiedica s fug.
3 Senten, sententia n latinete, adic enun scurt, lapidar, chiar
percutant, avnd un caracter apoftegmatic, n for, piaa central a oraelor
romane, aveau loc procesele judiciare i se desfura activitatea politic.
4 Figura piratului este caracteristic pentru retorica clasic.
5 Figura tiranului ocupa de asemenea un loc nsemnat n retoric.
6 n timpul epidemiilor de cium i al altor calamiti naturale, anticii
consultau oracolele aflate n anumite temple.
i parc gluti unse cu miere: unde toate, cuvinte sau fapte, par a fi
stropite cu sos fcut din mac i din susan1.
Cei care se hrnesc cu astfel de mncruri nu mai tiu ce este gustul
bun, aa cum nu mai miros frumos cei ce-i fac veacul numai prin buctrii2.
S nu v fie cu bnat, dar voi, retorii, ai dus cei dinti elocina la pierzanie.
Nscocind tot soiul de fleacuri cu sunetele voastre uurele i dearte, ai izbutit
s facei din cuvntare ceva fr vlag i fr rost. Tinerii nu erau nc pui la
jugul declamaiilor voastre cnd Sofocle i Euripide au gsit cuvintele de care
aveau nevoie. Dasclii de retoric, ce triesc numai ca oarecii de bibliotec, nu
prpdiser nc minile oamenilor cnd Pindar3 i cei nou lirici4 au renunat
la metrica homeric. i ca s nu iau de martori numai pe poei, pot s spun c
nici Platon i nici Demostene nu s-au cobort vreodat pn la acest soi de

exerciiu oratoric. Elocina mare i, ca s spun aa, neprihnit nu-i boiete


obrazul i nici nu se umfl n pene, ci se nal plin de o frumusee fireasc.
Nu a trecut mult vreme de cnd aceast vorbrie furtunoas i fr msur a
nvlit la Atena, venind din Asia; ntocmai ca un astru aductor de cium, a
atins cu suflarea-i otrvit inimile tinerilor care se avnt spre nlimi5. O
dat stricat
1 Anticii pregteau un sos verde, cu mac i cu susan. Comparaia
evideniaz lipsa de foi a elocinei cultivate n colile retorilor. Traducerea
gluti unse cu miere a fost propus de Florica Bechet.
2 Deci elevii hrnii n colile retorilor nu mai au sim gustativ, aa cum
buctarii miros permanent a buctrie. (La romani, expresie proverbial.)
3 Pindar a fost cel mai mare poet liric grec (518-442 . C.).
4 Cei nou lirici, celebri i ei n antichitate, sunt: Stesichoros, Alceu,
Simonide, Alcman, Safo, Ibycos, Anacreon, Bacchylide i Corinna.
5 ndeobte se recunoate aici o aluzie la disputa angajat la Roma ntre
partizanii elocvenei asianice (expresie ampl, abundent, hiper-colorat) i
promotorii elocinei aticiste (expresie concentrat, sobr, reinut). Cei mai
muli exegei ai operei petroniene desluesc un atac la adresa asianismului.
Encolpius menioneaz i Asia, patria asianis-mului. Ali cercettori opineaz
ns c ar fi vizat i aticismul. De fapt, Petronius n-a aparinut ferm nici unuia
dintre cele dou curente, ntr-ade-vr, el nu citeaz, printre marii scriitori greci,
nici pe Lysias, pe care-l rnduiala discursului, elocina a nepenit i a amuit.
Ce mai ncoace i ncolo, cine a mai dobndit faima lui Tucidide1 sau a lui
Hiperide2? N-a mai strlucit nici arta poeilor, pierznd culoarea sa sntoas.
Poemele, ca i cum ar fi fost toate hrnite cu aceleai bucate, n-au putut s
ajung la btrnee i nici s ncruneasc. Nici mcar pictura n-a avut o
dezvoltare mai bun, dup ce cutezana egiptenilor a gsit mijlocul de a reduce
la scheme sarbede regulile unei arte att de mari3.
III.
Agamemnon4 nu s-a simit n stare s m rabde declamnd n portic5
mai mult dect asudase el nluntrul colii.
Tinere, fcu el, fiindc nu ii seama de gustul mulimii i, lucru
deosebit de rar, ndrgeti bunul sim, am s-i mprtesc tainele artei
oratorice. De fapt, n aceste exerciii declamatorii nu pctuiesc dasclii care
sunt nevoii s se pun la mintea nebunilor6. Cci dac n-ar preda lucruri care
s lejslac tinerilor ar rmne singuri n coli, cum zice Cicero7, ntocmai ca
admirau aticitii, nici pe Isocrate, admirat de asianiti. Oricum, el critic aici
unele exagerri ale retorilor vremii sale, ndeosebi caracteristice asianitilor.
1 Cel mai cunoscut istoriograf atenian, autorul istoriei rzboiului
peloponesiac (seC. Al V-lea . C.).

2 Vestit orator, contemporan cu Demostene. Era tot atenian.


3 Avem prea puine amnunte referitoare la inovaia tehnic introdus n
pictur de ctre egipteni n timpul dominaiei romane. tim ns c romanii
practicau un realism minuios, am spune fotografic, care necesita timp i
tehnic migloas, n Egipt s-au cutat, probabil, mijloace de a picta mai rapid
i mai sintetic.
41 Agamemnon era profesorul lui Encolpius i al prietenului acestuia,
menionat mai jos. i numele acestui orator are o semnificaie. Este tocmai
numele basileului care, n Iliada lui Homer, conduce pe greci la lupt, aa cum
retorul Agamemnon i cluzea nvceii.
52 Encolpius i rostea discursul n portic, galeria acoperic din marginea
cldirii n care se afla coala lui Agamemnon. Se pare c Encolpius dduse n
portic replica unui discurs rostit n interiorul colii de un declamator.
6 Expresie proverbial n antichitate. Grecii spuneau a face pe nebunul
mpreun cu nebunii.
7 n discursul su Pro Caelio (XVII), Cicero afirmase c dasclii
inlinguitorii de comedie; acetia, cnd pun gheara pe vreo mas la un om
bogat, mai nti se gndesc s spun ceea ce cred ei c poate s plac foarte
mult asculttorilor, cci nu ating inta dorit dac nu ncnt cum trebuie
urechile1. Aa pete i profesorul de elocin. Dac, precum un pescar, nu
pune n crligul undiei momeala pe care tie c or s-o apuce petiorii, rmne
pn n pnzele albe pe stnca sa i fr ndejdea de-a mai prinde ceva.
IV.
Ce s mai vorbim? Merit s fie mustrai prinii care nu vor ca odraslele
lor s trag foloase din nvtur sub o ndrumare aspr2. Cci mai nti
jertfesc ambiiei chiar ndejdile lor, ca i celelalte lucruri, de altfel. Apoi,
grbindu-se s-i vad visurile cu ochii, mping n for nite nvcei nc
fragezi: vor s ndese n capul unor prunci elocin, despre care tot ei spun c
este arta cea mai de seam. Dac ar avea rbdare ca tinerii s nvee treptat
cele ce deprind, ca s-i formeze minile dup preceptele filosofilor, s-i
supun toate vorbele ce le rostesc unui control miglos, s asculte ndelung
ceea ce vor s imite i s se pzeasc a socoti mree lucrurile care plac n
copilrie, curnd acel strlucit meteug al elocinei ar dobndi demnitatea i
nsemntatea sa adevrat. Acum copiii se in numai de joac prin coli, iar
tinerii se fac de rs cnd ajung n for i -ceea ce este mai ruinos nimeni nu
vrea s recunoasc la btrnee c nu a nvat cum se cuvine n copilrie. Dar
ca s nu crezi c eu sunt mpotriva improvizaiilor fcute dup modelul lui
Lucilius3, voi ncropi o poezie n care voi arta tot ce gndesc: transigeni cu
gusturile i munca discipolilor risc s rmn fr elevi.

1 Petronius se refer la parazit, personaj frecvent ntlnit n comediile lui


Plaut i ale lui Tereniu (seC. Al II-lea . C.). Pentru a-i asigura prnzurile,
acetia recurgeau la tot felul de lingueli.
2 ntr-o lucrare a lui Tacit despre arta oratoric, unul dintre personaje
(Messalla) reproeaz i el prinilor c nu se decid s-i creasc fiii ntr-o
disciplin riguroas (Dialogus de oratoribus, 28 i urm.).
3 Lucilius a fost autor de satire (seC. Al II-lea . C.). Era celebru pentru
facilitatea cu care improviza. Dar, dei l invoc pe Lucilius, Agamemnon
expune n versuri idei similare celor profesate de Persius, poet satiric
contemporan cu Petronius.
V.
Oricine urmrete recolta artei aspre, innd mree fapte, nti s-i
cizeleze Moravurile sale cu legea cumptrii. De mndrele palate cu chip trufa
s rd, La mesele bogate nestnd ca parazit: S nu-i nece tora talentului n
cupe C-o ceat de netrebnici; n teatre s nu zac, Pltit s strige: Bravo! de
jalnici mscrici. Dar de-i surde cetatea Tritoniei' bine-narmate, Glia ce
aupopulat-o colonii din Lacedemona2, Cuibul Sirenelor3 anii dinti poeziei
jertfeasc -i din izvorul meonic4 s soarb cu suflet ferice! Lesne stul de
socratic turm5, s lase mai slobod Hul s zngne armele lui Demostene
cel mare6 S-l nconjoare romanele cete scpate de-accentul Grecilor i s-l
inspire, schimbndu-i de asemenea gustul7 Forului, smuls uneori, s-i alerge
condeiulpe-o fil, Soarta s-o cnte, cu mersu-i mereu nestatornic i iute Hrana
s-i afle-n rzboaie slvite cu tonul eroic i-n sfidtoare cuvinte, de Cicero,
aprigul, spuse. Sufletul i-l ntrete cu-aceste comori: te adape Late uvoaie,
putnd s vorbeti ca i Muzele nsei.
1 Tritonia era un alt nume al zeiei Pallas Atena (la romani numit i
Minerva), protectoarea meteugurilor i artelor, divinitatea strategiei rzboiului
i ndeobte a nelepciunii. Pallas Atena era numit i Tritonia, pentru c,
potrivit unei vechi tradiii, s-ar fi nscut lng o fntn din insula Creta sau n
preajma unui lac din Libia, care purtau numele lui Triton, zeul-pete din alaiul
lui Neptun. Cetatea Tritoniei este oraul Atena.
2 Oraul Sparta se numea i Lacedemona. Aici ns autorul se refer la
Tarent, ora din sudul Italiei, ntemeiat i colonizat iniial de spartani. Era
considerat ca o cetate prielnic artelor.
3 Se refer la Neapolis (azi Napoli), situat nu departe de locul unde
legenda aeza slaul Sirenelor, femeile-pete din mitologie.
4 Meonia era Lidia, ar aliat n Asia Mic. Izvorul la care se refer
Agamemnon se afla n Lidia i era consacrat Muzelor.
5 Socrate era considerat printele filosofilor. Deci Agamemnon
preconizeaz s se studieze iniial arta poetic i filosofia.

6 Demostene constituie simbolul oratoriei. Deci Petronius sugereaz ca


abia dup studierea poeziei i filosofiei s se abordeze arta oratoric.
7 Deci mai nti cultura greac i apoi educaia roman.
VI.
Cum eram numai ochi i urechi la Agamemnon, n-am bgat de seam
fuga lui Ascyltos1
i n focul convorbirii m-am avntat prin grdin. Iat ns c o ceat
mare de elevi a dat buzna n portic, venind, dup ct se prea, de la declamaia
improvizat a nu mai tiu cui, care rspunsese discursului rostit de
Agamemnon2. Aadar, n vreme ce tinerii luau n rs stilul i planul ntregului
discurs al stuia, am prins momentul prielnic i m-am furiat afar, ca s-l
caut n mare grab pe Ascyltos. Dar nu mi aminteam prea bine drumul, cci
nici mcar nu tiam unde era hanul n care locuiam. Degeaba bteam
drumurile, cci nimeream tot prin locurile prin care mai fusesem cu puin
vreme n urm, pn cnd, obosit de alergtur i asudat ca vai de lume, m-am
apropiat de o bbu care vindea zarzavaturi aduse de la ar.
Rogu-te, micu, am ntrebat-o, nu tii cumva unde stau eu?
nveselit de-o glum att de ntng, ea mi-a rspuns:
Cum s nu?
Apoi s-a ridicat i a luat-o naintea mea. Credeam c e o vrjitoare. Cnd,
dup ctva timp, am ajuns ntr-un loc mai singuratic, btrnica cea
ndatoritoare a dat la o parte o perdea pus la o u i mi-a spus:
Aci trebuie c locuieti.
n vreme ce i artam c nu recunosc casa, am zrit nite oameni care
umblau pe furi, ici i colo, printre plcue3 i printre trfe goale.
Trziu, ba chiar prea trziu, am neles c btrna m dusese ntr-un
bordel. De aceea, blestemnd iretlicul babei, mi-am acoperit faa cu poalele
vemntului i am luat-o la fug prin mijlocul lupanarului, spre cealalt
intrare; cnd, iat, chiar n prag am dat peste Ascyltos, obosit i mai mult mort
dect viu, ca i mine de altminteri. Ai fi crezut c l-a adus acolo aceeai '
Ascyltos, prietenul lui Encolpius. Urmeaz o lacun n original.
2 Metoda aceasta de a rspunde la o anumit pledoarie caracteriza aazisele controverse (n latinete controversiae), specie a retoricii foarte gustat n
vremea lui Petronius.
3 Se refer la plcuele (n latin tituli) cu numele curtezanelor puse pe
uile boxelor. In lupanarul roman, fiecare prostituat primea clienii n boxa ei.
Bbu. Prin urmare, l-am salutat rznd i l-am ntrebat ce cuta ntrun loc att de deocheat.
Vn nti, i-a ters sudoarea de pe mini.
Dac ai ti, fcu el apoi, ce-am pit!

Ce anume? L-am ntrebat. Gata s ieine, mi-a rspuns:


Cum rtceam prin tot oraul i nu m dumiream unde-mi era
slaul, s-a apropiat de mine un brbat n toat firea i, politicos, mi-a propus
s-mi arate drumul. Apoi, prin nite ulicioare nguste i ntunecoase, m-a adus
n locul sta. Cu banii n mn, mi-a propus s petrec ntr-un anume fel cu el.
Curtezana, care i nchinase o odaie, pusese mna pe un as1, iar omul m i
nfcase. Dac n-a fi fost mai voinic dect el, o ddeam ru de tot de belea2
ntr-att mi se prea c toi i prin toate prile se mbtaser cu
satureum3
Ne-am unit puterile i l-am rzbit pe desfrnatul nepoftit4
IX
[Encolpius] Ca printr-o cea l-am zrit pe Giton5 stnd la col de strad
i m-am repezit ntr-acolo.
n vreme ce-l ntrebam6 dac ne pregtise prnzul, aa cum trebuia s
fac un frate adevrat7, biatul s-a aezat pe pat i
1 Asul (n latinete as, assis) era una dintre unitile monetare ale
romanilor. Reprezenta o valoare redus.
2 n textul latin urmeaz o lacun i dou fragmente de fraz fr
legtur ntre ele.
3 Iarb a crei rdcin servea la prepararea unor poiuni. Urmeaz o
lacun n original.
4 Lacun n original.
5Giton era tnrul prieten i slujitor al lui Encolpius.
6 Cei trei prieteni intraser, desigur, n hanul unde locuiau.
'Cuvntul frate (n latineteyrater) are aici un sens special, cci se refer
la un amant. Mai jos, autorul uziteaz termenul de sor (n latinete soror) cu
sensul de iubit. Encolpius se refer la Giton, iar nu la Ascyltos.
i-a ters cu degetul cel mare lacrimile care i iroiau pe fa. Micat c-l
vedeam n halul sta, l-am ntrebat ce se ntmpl. M-a lmurit trziu i n sil,
numai dup ce am adugat rugminilor i ameninri:
Fratele sta al tu, vorbi el, sau nsoitor, dac vrei s-i spui aa, s-a
npustit mai adineauri n han i a vrut s-i fac poftele cu mine. Cum eu
ipam ct m inea gura, a scos sabia din teac i a zbierat la mine: Dac faci
pe Lucreia, s tii c ai gsit i un Tarquinius1.
Auzind de-o asemenea isprav, m-am repezit cu pumnii strni drept
spre ochii lui Ascyltos i i-am zis:
Ce-o s mai spui acum, stricatule? Eti mai ru dect o trfa. Nici
mcar rsuflarea nu-i este curat!
nti Ascyltos s-a prefcut ngrozit. Apoi ns, ridicnd pumnii mai vrtos
dect mine, a strigat mai tare dect rcnisem eu la el:

N-o s-i tac odat gura, gladiator desfrnat, zdrean netrebnic


picat din aren2? N-o s taci odat, uciga de noapte, tu care nici cnd eti n
vlag nu te poi msura cu o muiere ca lumea. M-ai silit s fac pe fratele tu
ntr-o poian, aa cum l sileti aici n han pe copilul sta.
Ai splat putina n timpul cuvntrii profesorului nostru, l-am
ntrerupt eu.
X
Netotule, zise el, ce puteam s fac dac muream de foame? Sau poate
ai fi vrut s ascult frazele lui faimoase, biete cioburi de sticl i tlmciri de
vise. Pe Hercule3, tu eti mult mai tic1 Aluzie la un episod anterior din istoria legendar a Romei. Fiul
ultimului rege al romanilor, Tarquinius Superbus, a necinstit-o pe Lucreia.
Aceast samavolnicie a provocat o rscoal popular ndreptat mpotriva
regalitii, n urma creia a fost instaurat republica.
2 Aluzie la gladiatorii condamnai la moarte, care luptau n aren, pe o
estrad al crei fund se ntredeschidea brusc i i precipita n mijlocul fiarelor
sau printre flcri. Unii reueau totui s scape cu via din aceast cdere i
s fug. Encolpius fusese gladiator n existena-i agitat.
3 Pe Hercule (n latinete mehercule) era njurtura preferat a
brbailor la Roma.
Los dect mine. Ca s nhai o invitaie la mas pe undeva, te-ai pus s
lauzi pe unul care-i nchipuia c e poet.
Dup cea mai netrebnic dintre certuri, am izbucnit n rs amndoi i,
mpcai, ne-am apucat de alte treburi. Numai c frdelegea svrit de
Ascyltos mi revenea mereu n minte.
Ascyltos, mi dau seama c nu mai e cu putin s ne nelegem ca
lumea unul cu cellalt. De aia, haide s mprim lucruoarele i s ne
ncercm norocul, fiecare de capul lui. Amndoi suntem crturari, i tu, i eu.
Ca s nu ne punem bee n roate unul celuilalt, i fgduiesc c o s m apuc
de alt meserie; altminteri o s ne certm de o mie de ori pe zi i o s ajungem
de pomin n tot oraul.
Ascyltos nu s-a mpotrivit, dar mi-a spus:
S nu pierdem totui seara asta. Doar am fgduit s mergem la cin,
ca nite adevrai nvai ce suntem, ns mine, pentru c aa i s-a nzrit
acum ie, o s-mi caut alt locuin i alt frate.
Ce rost are s amnm pe mine ceea ce ne este pe plac amndurora?
I-am rspuns.
O dorin nvalnic m mpingea s grbesc desprirea; de mult
chibzuiam s scap de un paznic suprtor, ca s-mi reiau vechile obiceiuri
mpreun cu scumpul meu Giton'

XI.
Dup ce mi-am rotit privirea prin tot oraul, m-am ntors n odia mea,
l-am srutat fr nici o sfial pe biat i l-am mbriat cu cldur,
bucurndu-m de dragoste dup cum ne ndemna inima. Nu ne fcuserm nc
poftele, cnd Ascyltos s-a apropiat de odia noastr i, fcnd s sar zvorul
ce inea ua ncuiat, m-a gsit cu fratele meu n brae. A umplut ncperea cu
hohote de rs, btnd din palme, i, ridicnd mantaua cu care m acoperisem,
strig:
Ce fceai, preasfinte frate? Cum aa? edei amndoi sub acelai cort?
Nu s-a mulumit numai cu vorbele, ci a dezlegat cureaua cu care-i
legase traista i a nceput s m croiasc zdravn. Ba
1 Lacun n original, n fragmentul pierdut, Petronius nara, probabil,
cum a ieit Ascyltos din camer i i-a luat bagajele, desprindu-se de
Encolpius.
Mai ndruga i tot soiul de ocri neruinate: S nu te mai despari de
fratele tu n felul sta niciodat1
XII.
Am ajuns n pia ctre amurgul zilei2. Am vzut aici o mulime de
lucruri de vnzare. Nu erau mrfuri de pre, iar ntunericul nu ne ngduia s
vedem de unde veneau i dac erau sau nu de furat, ntruct aveam la noi
mantaua utit, ne-am gndit s tragem folos dintr-un prilej att de potrivit i
s-o vindem, ntr-un ungher oarecare am dat la iveal o bucat din manta, n
ndejdea c strlucirea vemntului va momi pe vreun cumprtor. Dup
puin zbav, un ran, care nu mi se prea necunoscut, s-a apropiat de noi
mpreun cu o femeiuc i a nceput s cerceteze mantaua, atent, cu privirea.
La rndul su, Ascyltos s-a apucat s se uite la umerii ranului cumprtor i
pe loc i-au pierit i glasul, i rsuflarea. Nici eu nu m uitam nepstor la omul
nostru, cci mi se prea c era cel care gsise tunica noastr n locul pustiu
unde o pierdusem. i, ntr-ade-vr, era chiar el. Dar Ascyltos, pentru c nu-i
putea crede ochilor i ca s nu svreasc vreo nerozie, s-a apropiat ca i cum
ar fi fost el nsui un cumprtor, l-a apucat pe ran de bucata de stof ce se
afla pe umerii lui i a nceput s-o pipie cu grij.
XIII.
O, uluitor joc al sorii! ranul nc n-avusese curiozitatea s dibuiasc
toate custurile hainei i de aceea umbla s-o vnd, scrbit, ca i cum ar fi fost
zdrean vreunui ceretor. Ascyltos, dup ce a vzut c a rmas neatins
comoara noastr ' Urmeaz o lacun n original, n pasajele pierdute, Petronius
a povestit cum au hotrt cei doi prieteni s-i amne desprirea.
2 Pasajul n care autorul a descris reconcilierea dintre Ascyltos i
Encolpius nu ni s-a pstrat. De asemenea, s-a pierdut fragmentul unde

romancierul a narat cum eroii lui au furat sau au gsit nite monede de aur i
le-au ascuns ntr-o tunic uzat pe care ulterior au pierdut-o. Un ran gsise
tunica lor. n capitolele ce urmeaz, Petronius va povesti cum au recuperat cei
trei aventurieri preioasa lor tunic.
i c vnztorul este un om de nimic, m-a luat puin de o parte i mi-a
zis:
tii, frate, c s-a ntors la noi comoara dup care oftam? Iat tunicua
noastr, plin, sunt sigur, de banii notri de aur, nc neatini. Ce putem face
i cum s cerem s ni se dea napoi haina noastr?
nveselit nu numai pentru c vedeam prada, dar i fiindc soarta m
scpase de cea mai ticloas dintre bnuieli, am spus c nu trebuie s-o lum
pe ocolite, ci c este mai bine s luptm cu legea n mn. Dac ranul n-o s
vrea s ne dea napoi nou, proprietarilor, ceea ce ne aparine, s recurgem la
hotrrea pretorului1.
XIV.
Dimpotriv, Ascyltos se temea de legi.
Cine, zicea el, ne cunoate n locul sta i mai ales cine ne va da
crezare? Cred c e mai bine s cumprm tunica, dei ea este a noastr i am
recunoscut-o. E mai sntos s ne recptm comoara cu ceva bani dect s
ne nfundm ntr-un proces ndoielnic.
Legile ce pot s fac atuncea cnd rege-i doar banul Omul srac neavnd
sorti de izbnd deloc? Chiar i acei ce-i duc viaa cu traista de cinic^pe umr
Vnd adevruri ades tot pe argini suntori.
1 Petronius se refer aici la o hotrre a pretorului de un anumit tip. De
altfel, n text apare termenul interdictum, tradus de noi prin hotrrea
pretorului. Interdictum era ordinul emis de un pretor (demnitar roman
nsrcinat cu mprirea dreptii i cu supravegherea raporturilor dintre
locuitori), prin care se neutraliza un obiect disputat de mai multe persoane, la
cererea unui reclamant. Ulterior, un indiciwn (o judecat) stabilea adevrul i
atribuia definitiv obiectul uneia dintre prile aflate n litigiu.
2 Cinicii aparineau unei secte filosofice create la Atena n secolul al IVlea . C. Desconsiderau bunurile exterioare, ca mbrcmintea, mncarea,
confortul, i duceau o existen foarte modest. Colindau oraele antice
mbrcai ca nite ceretori i se complceau ntr-un fel de frond social.
Adesea ns, cum arat aici Petronius, anumii arlatani se serveau de masca
cinismului pentru a face unele afaceri.
i judecata de-acuma e numai o public marja. Judele un cavaler1
trgu-ncheiat aprobnd.
Dar nu mai aveam nimic la noi n afar de un dublu as, pe care-l ineam
pentru a cumpra nut i un soi de bob mai prost2. Ca s nu scpm prada

din mn, ne-am hotrt s vindem ieftin mantaua, cci un ctig mai
nsemnat rscumpra cu vrf i ndesat pierderea astfel suferit, ns, de
ndat ce ne-am desfcut marfa, femeia cu capul acoperit de un vl, care sttea
pe lng ran, a cercetat cu mult atenie anumite semne i, apucnd cu
amndou minile stofa, s-a pornit s strige ct o inea gura c a pus mna pe
hoi. Tulburai i ca s nu par c stm cu minile n sn, am nceput la rndul
nostru s tragem de tunica cea zdrenuit i soioas; ipam la fel i ne
vicream c ne-au furat lucrul nostru. Dar aceast ncercare de puteri nu se
brodise nimerit; i misiii, care alergasem de ndat ce auziser strigtele,
rdeau pe bun dreptate de pretenia noastr, fiindc una dintre pri cerea o
hain foarte preioas, iar cealalt o zdrean bun doar s se fac din ea
niscaiva crpe. Pn la urm Ascyltos a potolit rsetele i, dup ce s-a fcut
tcere, a spus:
XV
Vedem cu toii c fiecare ine la bunul su. S ne dea napoi tunica
noastr i s-i ia mantaua lor.
ranul i femeia ncuviinar schimbul, dar nite oameni de lege sau
mai degrab anumii pungai de noapte, care ardeau de nerbdare s pun
mna pe manta, struiau s le fie ncredinate lor ambele obiecte, pentru ca n
ziua urmtoare s ia n seam judectorul plngerile noastre. Nu e vorba,
spuneau ei, numai de lucrurile cu pricina, de la care prea c se iscase
nenelegerea. Trebuie s se cerceteze i altceva, dat fiind c amndou prile
erau bnuite de hoie. Se i gndeau la sechestru: nu mai tiu ce misit, unul
chel i cu fruntea plin de negi mari,
1 O parte dintre judectori aparineau ordinului cavalerilor. Ascyltos face
aluzie la mprirea justiiei, tem mult dezbtut n sec. I d. C. Funcia de
judector nu era remunerat de drept, iar muli cutau s ctige de pe urma
exercitrii ei.
2 Prin urmare, plante ieftine, destinate ncropirii unei mese modeste.
Care se amesteca i n procese dac se ivea prilejul, pusese chiar mna
pe manta i afirma c o va nfia el la judecat a doua zi. De altminteri, era
limpede c aceti tlhari nu doreau dect s mntuie ntre ei mantaua, o dat
ncput pe minile lor, i noi s nu venim la nfiare, fiindu-ne fric de
acuzaie.
ns asta voiam i noi. Dar ntmplarea ne-a dat o mn de ajutor i a
mulumit amndou taberele. ranul, mniat c noi ceream s fie dus la
nfiare i crpa lui, a azvrlit tunica n obrazul lui Ascyltos i, punnd astfel
capt plngerilor noastre, ne-a cerut s depunem n minile unor arbitri
mantaua, devenit singurul obiect de litigiu1

Siguri c ne recptasem comoara, am luat-o la goan ct ne ineau


picioarele spre han. Acolo am zvort ua i am rs cu poft de mecheria
misiilor i a potrivnicilor notri, care, detepi nevoie mare, sfriser prin a ne
da napoi banii:
M* vreau tot ce-mi doresc s am ndat i detest biruina nemuncit.
XVI.
Dar abia apucasem s facem cuvenita cinste cinei pregtite cu pricepere
de Giton, c s-a i auzit o btaie puternic n u. Galbeni de spaim, am
ntrebat de ndat cine este.
Deschide, zise, i o s tii.
Pe cnd schimbam aceste cuvinte, zvorul a alunecat i a czut jos de la
sine. Ua s-a deschis pe neateptate i a lsat s intre oaspetele nostru. Era o
femeie cu un vl pe cap, de bun seam cea care l nsoise pe ran cu puin
vreme mai nainte.
Credei cumva, ne zise ea, c m-ai pclit? Eu sunt slujnica
Quartillei, a crei jertf ai tulburat-o la intrarea n peter2.
1 Lacun n original.
2 Se pare c Encolpius i tovarii si tulburaser un sacrificiu adus lui
Priap de Quartilla i de alte femei. Zeul Priap personifica puterea generatoare.
La greci, care i preluasem cultul de la popoarele de pe rmurile Hellespontului
i ale Mrii Negre, el devenise zeul grdinilor, viei de vie i al virilitii. Cultul
lui Priap era celebrat n ceremonii la care luau parte numai femei, care adorau,
prin riturile practicate de ele, sexul masculin.
Iat, vine ea nsi la han i cere ngduina s stea de vorb cu voi. Fii
pe pace: s nu v speriai. Nu v nvinuiete pentru greeala voastr1 i nici nu
v pedepsete. Ba chiar se mir ce zeu a ndrumat prin prile noastre pe nite
tineri att de ispititori.
XVII.
Noi rmsesem fr glas, cnd a intrat n odaie nsi Quartilla. O
nsoea o fat. Quartilla s-a aezat pe patul meu i s-a pornit pe plns. Noi am
continuat s nu suflm nici o vorb i am ateptat, ncremenii n tcere, ca
femeia s-i isprveasc plnsoarea, menit, desigur, s atrag atenia asupra
durerii ei. Aadar, dup ce a oprit ploaia aceasta farnic de lacrimi, i-a
descoperit capul ei minunat, ce fusese nvelit cu o mantie, i s-a apucat s-i
frng minile att de tare, nct se auzeau cum i trozneau ncheieturile.
Ce-i ndrzneala asta? Zise ea. Unde ai nvat s facei ticloii care
ntrec msura celor ce se gsesc prin basme? S m ajute zeul Fidius2, mi-e
mil de voi! Nimeni nu i-a ridicat nepedepsit privirile la ceea ce este oprit. De
altminteri, inutul nostru este att de plin de zeiti, nct poi s ntlneti mai
des un zeu dect un om. Totui, s nu credei c am venit pentru rzbunare;

m mic mai mult tinereea voastr dect ocara ndurat de mine. mi vine s
cred c numai din prostie ai svrit o frdelege de netspit. Chiar n
noaptea n care m-ai jignit, m-a scuturat un fior de ghea att de primejdios,
nct m temeam s nu m mbolnvesc de friguri. Am cutat leacul n somn i
mi s-a poruncit n vis3 s v gsesc i s scap de boal printr-o ticluire dibace
care mi s-a artat atunci. Dar nu m ostenesc att de tare din pricina leacului;
o durere mai mare mi arde mruntaiele, durere care m-a dus pn n pragul
morii: i
1 Tulburarea unui sacrificiu svrit n cinstea lui Priap constituia o
profanare.
2 Fidius, echivalat cu Seino Sancus, veche zeitate italic, considerat ca
fiul lui lupiter, reprezenta zeul ncrederii, bunei credine. Expresia: Mc Diuus
Fidius (iuuct), tradus de noi prin: S m ajute zeul Fidius, era utilizat de
romani ca un echivalent al lui pe cinstea mea.
3 De ctre Priap, desigur.
Anume ca nu cumva mpini de o nepsare tinereasc s povestii ceea ce
ai vzut n sanctuarul lui Priap i s dezvluii mulimii tainele zeilor, ntind,
aadar, spre genunchii votri braele mele rugtoare i v cer i v conjur s nu
facei de rs riturile noastre de noapte. S nu aducei la lumina zilei taine ce se
pierd n negura veacurilor trecute, dar pe care abia dac le-a cunoscut o mie de
oameni.
XVIII.
Dup ce ne-a vorbit i ne-a rugat astfel, Quartilla a izbucnit din nou n
lacrimi. A nceput s geam cumplit i s-a lsat cu faa i cu pieptul pe patul
meu.
Eu, zpcit att de mil, ct i de spaim, i-am cerut s-i in firea i
am linitit-o n amndou privinele. Am asigu-rat-o c nu vom dezvlui nimic
din riturile sfinte i, pe lng aceasta, c, dac zeul i-ar fi artat vreun leac
mpotriva frigurilor, noi vom ajuta providena zeiasc1 chiar cu preul vieii
noastre. Ceva mai vesel dup aceast fgduin, femeia m-a srutat cu foc i,
trecnd de la plns la rs, mi-a mngiat ncet cu mna prul care cdea dup
ureche2.
Fac pace cu voi, zise, i m las pguba n privina nvinuirii ce v-am
adus. Dac totui nu m-ai fi ncredinat c o s-mi dai leacul ce-l cer, aveam
gata pregtit pentru mine o gloat care s rzbune ocara adus demnitii
mele.
E o ruine dispreul, dar legi s dictezi o mndrie; Drag mi-e s merg pe
un drum numai de mine dorit. Chiar i-neleptul ntoarce ocara cnd simtenjosirea; Biruie, de obicei, cel care n-a gtuit.

Apoi, btnd din palme, a izbucnit n asemenea hohote de rs, nct ne-a
cuprins iari frica. La fel a fcut i slujnica ce venise naintea ei; la fel i fetia
pe care o adusese Quartilla.
1 Intenia parodic este aici clar. Vom vedea mai jos ce fel de remediu
sugerase Priap n timpul somnului pioasei Quartilla. Termenul depwuidentia
(n romnete providen) ncepuse s fie uzitat n sec. I d. C.
2 Eleganii vremii purtau prul buclat i destul de lung.
XIX.
Prin toat casa rsunase un rs ca la mimi1, dar noi tot nu pricepeam ce
nsemna o att de neateptat schimbare i ne uitam cnd unii la alii, cnd la
femei2
Prin urmare, n-am dat voie s intre astzi nimeni n han, ca s
primesc de la voi nestingherit leacul pentru friguri.
Dup aceste vorbe ale Quartillei, Ascyltos a rmas nmrmurit cteva
clipe, iar eu m-am fcut mai rece ca o iarn din Gallia3 i n-am mai putut
scoate nici un cuvnt. Dar puterea cetei noastre m fcea s nu m atept ia
cine tie ce nenorocire. Orice le-ar fi trecut prin minte s ncerce, trei femeiuti
erau neputincioase mpotriva noastr, care, la drept vorbind, eram brbai. Ne
i suflecaserm poalele. Ba chiar rnduisem astfel treburile ca, dac s-ar fi
ajuns la lupt, eu s m bat cu Quartilla. Ascyltos cu slujnica, Giton cu
fetia4
Atunci am ncremenit i s-a dus la vale toat tria noastr. O moarte
nendoielnic ne-a aprut naintea ochilor, srmanii de noi.
XX
Rogu-te, stpn, zisei eu, dac pregteti ceva ru, gr-bete-te. N-am
fcut o frdelege att de mare, nct s trebuiasc s pierim n chinuri.
Drept rspuns, slujnica, al crei nume era Psyche, ntinse cu grij un
covora pe podea i ncepu s-mi ae pe ndelete mdularul, ce prea a fi
nesimitor la asemenea mngieri.
Ascyltos i-a ascuns capul sub o manta, tiind, de bun seam, c e
treab primejdioas s te amesteci n tainele altora.
Slujnica a scos din sn dou panglici i cu una ne-a legat picioarele, cu
ailalt minile5
1 Aluzie la rsul nestpnit cu care publicul ntmpin reprezentaiile
mimice care aveau loc n timpul srbtorilor de primvar.
2 Lacun n original.
3 Pentru italici, deprini cu climatul dulce al Italiei, unde ninge att de
rar i att de puin, Gallia reprezenta un fel de pol al frigului.
4 Lacun n original. Nu tim exact ce s-a petrecut ulterior. Poate c au
aprut oamenii tocmii de Quartilla.

5 Este vorba, probabil, de-o vrjitorie. Urmeaz o lacun n original.


Ascyltos, vznd c povetile astea lncezesc, zise:
Ce? Nu merit s beau i eu ceva?
Slujnica, trdat de rsul meu, btu din palme i spuse:
Eu te-am servit, tinere; ba chiar eti singurul care a but afrodisiacul
pn la fund.
Oare aa s fie? Face Quartilla. N-a but i Encolpius tot satureum'?
Un rs fermector i-a unduit oldurile2
n cele din urm, nici Giton nu i-a stpnit rsul, mai ales dup ce
copilita i-a srit n ceaf i l-a copieit cu srutri care nu-i displceau defel.
XXI.
Bieii de noi voiam s strigm dup ajutor, dar nu era nimeni pe aproape,
i Psyche m nepa cu acul de pr n obraji ori de cte ori eram gata s cer
sprijinul cetenilor, iar fata l canonea pe Ascyltos cu o pensul, muiat i ea
n satureum3
Pn la urm a aprut un cined4, gtit cu o rochie5 verde ca mirtul i
suflecat pn la bru El cnd ne frmnta, cnd ne mnjea cu srutri
puturoase, pn ce Quartilla, innd n mn o varga fcut din os de balen i
cu poalele sumese, a poruncit s fim lsai n pace, bieii de noi6
Eu i Ascyltos am jurat pe ce aveam mai sfnt c o tain att de
nspimnttoare va pieri odat cu noi7
Au intrat oameni din palestre8 cu duiumul i ne-au pus pe picioare,
dup ce ne-au uns zdravn cu ulei. De bine, de ru,
1 Probabil c slujitoarea i servise pe cei trei tineri cu satureum n timpul
orgiei. Urmeaz o lacun.
2 Lacun n original.
3 Lacun n original.
4 Cinezii (n latin cinaedi, n greac kinaidoi) erau o anumit categorie
de dansatori.
5 Autorul spune, de fapt, gausapa. Acest cuvnt (gausapa, dar i gatisape, gaitsapum, n grecete gausapes) desemna o stofa groas i proas,
introdus la Roma sub August. Era ntrebuinat la confecionarea cuverturilor
i a vemintelor pentru ambele sexe, mai ales a rochiilor.
6 Lacun n original.
7 Lacun n original.
8 Palestrele erau coli de gimnastic ale anticilor, unde fceau sport i
masaje tinerii greci i romani. Oamenii din palestre (n original scpnd de
oboseal, ne-am reluat hainele de mas1 i am mers n ncperea vecin, unde
erau pregtite trei paturi2 i toat rn-duiala chibzuit a unui osp strlucit.

Ni s-a spus s ne aezm pe paturi. Ne-am nfruptat dintr-o gustare


minunat i aproape ne-am necat n vin de Falern3. Dup ce ne-am hrnit pe
sturate cu mai multe feluri de mncare, am nceput s moim cuprini de
somn.
Ce-i asta? Fcu Quartilla. V e capul la somn cnd tii c suntei
datori s vegheai n cinstea lui Priap?
XXII.
Cum Ascyltos, covrit de attea nenorociri, aluneca n tihna somnului,
slujnica, pe care el o alungase i o fcuse de rs, i-a mnjit toat faa cu lungi
dre de funingine; fr ca el s simt ceva, i-a vopsit n toate felurile buzele i
umerii. Aipisem i eu, ostenit de attea necazuri, i trgeam un pui de somn;
la fel fceau toi sclavii casei, afar i nuntru. Unii zceau mprtiai ici i
colo, pe la picioarele mesenilor, alii sprijinii de perei. Civa dormeau chiar pe
prag, cu capetele rezemate unul de altul. Lmpile4, care aproape nu mai aveau
ulei n ele, rspndeau o lumin slab, cnd doi sclavi sirieni ptrunser n
tricliniu5 ca s terpeleasc o sticl. Dar, n timp ce ei se dondneau cu rvn
printre vasele de argint, sparser sticla de care trgeau amndoi. S-a rsturnat
i masa, mpreun cu argintria, iar o cup, czut ntmpltor de sus de tot, a
spart capul unei slujnice care sforia pe un pat. Lovit nprasnic, ea a scos un
rcnet care i-a trdat pe hoi i totodat a palaestrae) erau, de fapt,
profesionitii din aceste coli: ei i asistau pe tineri n toate privinele.
' Romanii nstrii purtau la mas veminte speciale, confecionate din
stof uoar, moale.
2 Romanii mncau sprijinii n cot i aezai n paturi speciale.
3 Falernul era un inut i un munte n Campania, n sudul Italiei. Acolo
existau vii din care se scotea un vin celebru n antichitate.
4 Lmpile (n latinete lucernae) ardeau cu untdelemn.
5 Prin tnclinium se nelegea iniial unul dintre paturile pe care se
mnca, dar ulterior termenul a ajuns s indice sala unde se lua masa, deci
sufrageria. Cu acest sens este utilizat aici termenul.
Trezit o parte dintre beivani. Sirienii ia venii la prad, dup ce au
priceput c au fost prini asupra faptului, s-au azvrlit la picioarele unui pat,
amndoi n aceeai clip, nct ai fi zis c se nelesesem dinainte, i au nceput
s sforie, ca i cum ar fi dormit acolo de cnd lumea.
S-a deteptat i sclavul care supraveghea serviciul la osp i s-a apucat
s toarne ulei n lmpile care tocmai se stingeau, pup ce se frecar la ochi,
slujitorii se ntoarser la slujb, cnd a intrat n tricliniu o cntrea din
cimbal. Ea i-a lovit almurile cu mult nduf i ne-a trezit pe toi.
Ospul a renceput i Quartilla ne-a ndemnat iari s bem. Cntreaa
din cimbal a sporit veselia petrecerii1

A intrat un cined, omul cel mai nesrat din lume i, de bun seam,
vrednic de acea cas. Cinedul sta, dup ce a fcut s geam palmele sale
molatice lovindu-se una de alta, a dat drumul la versuri de felul celor care
urmeaz:
Aici, aici, venii acum voi spatalocinezi2!
Pii ntins, dai fuga toi, zorii-v piciorul.
Ce pulpe iui, old mldios i bra ispititor.
Scumpi veterani cu fraged trup, voi, eunuci din Delos3!
Dup ce i-a isprvit stihurile, m-a mprocat cu un srut cumplit de
greos, ndat dup aceea, nghesuindu-m n pat, mi-a smuls cu fora
vemntul ce m acoperea i, aat de pofte, s-a strduit ndelung, dar
zadarnic, s-mi trezeasc brbia, pe care mult o rvnea.
Pe fruntea sa asudat curgeau la vale praie de acacia4 i ntre ridurile
de pe obraz zcea atta boial, nct puteai crede c ai de-a face cu un perete
drpnat pe care-l d gata pentru totdeauna o furtun.
1 Lacun n original.
2 Adic cinezi moi (n grecete spataloi kinaidoi), dansatori cu
experien, care ntreceau n rafinamente pe cinezi. Erau eunuci.
3 Insul n Marea Egee, celebr pentru trgul su de sclavi, unde se
vindeau i muli eunuci.
4 Sucul de acacia servea la fabricarea fardurilor, pomadelor, unguentelor.
Anticii credeau c el poate vindeca diverse inflamaii i afeciuni ale ochilor i
ale pielii.
XXIV.
N-am putut s-mi stpnesc lacrimile i am ajuns n culmea dezndejdii.
Rogu-te, zic, stpn, n-ai poruncit s mi se dea un embasicet?
O, rspunde ea, om iste i izvor de farmec adevrat! Cum? N-ai
priceput c embasicetul este un cined1?
Atunci, ca s nu-i mearg mai bine tovarului meu, am strigat:
Pe cinstea mea, de ce Ascyltos trebuie s stea degeaba n acest
tricliniu?
Da, da, zise Quartilla, s i se dea i lui Ascyltos un embasicet. Cnd a
auzit aceast vorb, cinedul, srind pe alt cal, a nceput s-l piseze pe tovarul
meu cu srutri i cu mbriri. Giton s-a ridicat n picioare, ca s vad mai
bine cum stau lucrurile. Se prpdea de atta rs, nu alta. Iat ns c l-a zrit
Quartilla, care a vrut s afle al cui este copilul. Dup ce i-am spus c e fratele
meu, m-a ntrebat:
De ce nu m-a pupat?
i, chemndu-l la ea, i-a strivit buzele cu un srut ptima. Dup care,
vrndu-i mna sub cutele togei i pipindu-i brbia nc fraged, a zis:

Asta-mi va fi gustarea delicioas de mine; cci astzi, mgruul meu


vnjos mi-a oferit o porie mulumitoare.
XXV.
Pe cnd vorbea astfel, Psyche s-a apropiat rznd de urechea ei i i-a
optit nu tiu ce.
Aa, aa, fcu Quartilla, bine spui. Fiindc ni se ofer un prilej
minunat, de ce s nu scape de feciorie Pannychis a noastr?
ndat a fost adus o copil destul de frumoas i care nu prea s aib
mai mult de apte ani; era tocmai cea care venise mai nainte mpreun cu
Quartilla n odaia noastr. Dar, n vreme ce toi aplaudau i cereau struitor
nunta, eu m-am mirat foarte i am artat c Giton, un copil foarte ruinos, nu
e ' Joc de cuvinte. Embasicet (n latinete embasicoetas, din greac, unde era
embasikoites) nsemna concomitent cup de vin i cined.
Potrivit pentru o asemenea neobrzare i c nici fetia nu a ajuns la
vrsta csniciei.
Oare, ripost Quartilla, e mai mic dect am fost eu cnd am cunoscut
prima oar brbatul? S m pedepseasc lunona dac-mi aduc aminte s fi fost
fecioar vreodat! Cci i mic de tot m nsoeam cu cei de-o vrst cu mine,
iar odat cu scurgerea anilor m-am lipit de bieii mai mari, pn am ajuns la
vrsta asta. De altminteri, cred c de-aici a ieit acel proverb care zice: Cine a
dus n spinare un viel, poate s duc i un taur1.
Deci, de team ca Giton s nu sufere vreo ocar mai mare n lipsa mea,
m-am ridicat spre a fi de fa la oficierea cstoriei.
XXVI.
Iat c Psyche i acoperise cretetul copilei cu vlul nupial2; iat c
embasicetul se i aezase n fruntea alaiului cu o fclie n mn3, l urmau
btnd din palme femeile ameite de butur. Ele apucaser s mpodobeasc
odaia de nunt cu nvelitoarea pe care avea s se petreac pngrirea. Atunci
Quartilla, nflcrat de aceast glum neruinat, s-a ridicat n picioare ea
nsi i, nfcndu-l pe Giton, l-a trt n iatac.
De altfel biatul nu se mpotrivea, iar copila asculta fr team sau
tristee cuvntul cstorie. Pe cnd ei doi edeau n iatac, noi ne-am aezat pe
prag. Mai nti, Quartilla i-a lipit curioas un ochi de o crptur viclean
fcut i a pndit cu patim jocul copiilor. Cu o mn ginga ea m-a tras i pe
mine la aceast privelite. Pentru c obrajii notri se atingeau n timp ce ne
uitam, Quartilla se ntrerupea uneori din privit i, apropiindu-i buzele n
treact de ale mele, m biciuia pe furi cu srutri4
' Quartilla d un sens obscen unui proverb care avea cu totul alt neles.
Proverbul fcea aluzie la povestea lui Milo din Crotona, un atlet care i-a exersat

puterile n felul urmtor: a purtat zilnic un viel n spinare o anumit distan


i a continuat acest exerciiu pn cnd vielul a ajuns taur.
2 n latinete flammewn. Era de culoare portocaliu-rocat.
! Conform ritualului cstoriei romane.
4 Lacun n original, n rndurile pierdute, autorul artase, probabil,
cum au fugit eroii notri de la Quartilla i cum s-au ntors acas.
Aruncndu-m n pat, am petrecut fr team restul nopii1
Trecuser trei zile i ateptam cina liber2; dar, ciuruii cum eram de
attea rni, socoteam c e mai bine s fugim dect s ne odihnim, n vreme ce
chibzuiam cum s ocolim furtuna din clipa aceea, un sclav al lui Agamemnon a
curmat temerile noastre.
Cum? Fcu el, nu tii la cine se mnnc astzi? La Trimalchio, un
om tare de soi, care are n tricliniu un orologiu3 i un trmbia tocmit s-i
vesteasc la fiecare ceas ct a pierdut din via.
Ne-am mbrcat prin urmare cu grij, uitnd de toate nenorocirile, i iam poruncit lui Giton, care fcea cu plcere pe sclavul, s ne urmeze la baia
public.
1 Lacun n original.
2 Formula cena libera cin liber pare obscur i a fost amplu
discutat de cercettori. Ea echivala ndeobte cu ospul oferit gladiatorilor n
ajunul zilei n care trebuiau s lupte, dar acest sens nu are ce cuta aici. S-a
presupus c aceast cin trebuia s-i elibereze pe Encolpius i pe Ascyltos unul
de altul, s desfac legtura lor. S-a presupus de asemenea c cina liber ar
echivala cu un banchet fr reguli i fr un magister bibendi, care s
reglementeze consumul vinului. Exist i o alt interpretare: o cin la care
poate veni oricine, chiar fr s fi fost invitat.
3 Pentru c se afla n tricliniu, era, probabil, o main hidraulic, i nu
un ceas solar. Asemenea maini marcau prin micrile lor diferitele ore.
APULEIUS (123/125-l80)
METAMORFOZELE sau.
MGARUL DE AUR:
EROS I PSYCHE
(fragment)
(Traducere de I. TEODORESCU)
Metamorfozele sau Mgarul de Aur este singurul roman latin care a
supravieuit n ntregime. Amestecnd, ntr-o poveste sltreaa, i episoade
fantastice, i ntmplri deocheate, i satir la fel de neruinat ca moravurile
pe care le vizeaz, cartaginezul Apuleius reuete un tur picaresc avnt la lettre
prin toate provinciile viciilor. Eroul care atrage ntmplri la tot pasul e Lucius,
cltor mnat de interesul pentru magie, care, ajuns n Tesalia, trmul vrjilor

de toate soiurile, se trezete transformat n mgar. O adevrat reea de poveti


unele comice pn la lacrimi, altele de o candoare dezarmant, cele mai multe
curat denate e prins n rama generoas a acestei cri. Cltoria spre
templu! Zeiei Isis, singura care poate s ridice blestemul, e prilejul ideal pentru
ca npstuitul dobitoc s ia la cunotin depravarea din jur. Cu fiecare stpn
pe care i schimb, nvatul transformat n mgar se mbogete cu observaii
din ce n ce mai aprofundate despre diversitatea darurilor cu care Venera i
ncearc pe muritori.
Dei e asociat cu cel mai cunoscut roman licenios latin, Apuleius i-a
plasat majoritatea intereselor n zone mai rarefiate. A studiat filosofia la
Cartagina i Atena, oratoria la Roma i a cltorit n Asia Mic i Egipt
interesat de religie i filosofie. Se spune c a fost iniiat n misterele dionisiene
i sacerdot al provinciei Cartagina, fiind familiarizat cu practici oculte i tehnici
de magie. Despre doctrina lui Platon, Despre Univers, Zeul lui Socrate i
Apologia sunt cteva dintre crile ngropate de notorietatea Metamorfozelor.
Dragostea dintre Cupidon, fiul lui Venus, i Psyche, frumoasa ai crei
nuri strnesc mnia zeiei, e una dintre povetile dup care Occidentul a
nvat s iubeasc. Roas de invidie pe frumuseea nemaivzut a lui Psyche,
Venus i ndeamn fiul, pe neastmpratul Cupidon, s-o prpdeasc pe rivala
ei muritoare aruncnd-o n braele unui brbat de rnd. Prins n mrejele
frumuseii fetei, zeul i trdeaz mama i, dup ce o aduce pe Psyche n
palatele sale, o deprinde cu dulceaa amorului, de care fata era strin.
Greeala lui Cupidon fa de Venus, urmat de cea lui Psyche fa de iubitul ei
so, i arunc pe cei doi ntr-un potop de peripeii, n care intr probe de tot
felul, chinul despririi, clevetirile dumanilor, dar i bucuria regsirii.
A fost odat, ntr-o ar, un rege i o regin care aveau trei fete, tustrele
de o rar frumusee. Dar orict de ncnttoare erau cele dou mai mari, puteai
ndjdui s gseti lumetile cuvinte de laud cu care s le slveti cum se
cuvine, pe cnd frumuseea celei mai mici era att de neobinuit, att de
minunat, nct nu putea fi exprimat i nici chiar ndestul de ludat din
cauza srciei de cuvinte a graiului omenesc. Locuitorii rii, strinii, toi n
sfrit alergau cu grmada, dornici s vad aceast rar minune, de care se
dusese vestea. Mui de admiraie n faa neasemuitei sale frumusei, de care nu
te puteai apropia, duceau mna dreapt la buze cu arttorul pus pe degetul
cel gros, ridicat n sus i, aruncndu-se la picioarele ei, o venerau cu un
respect religios, ca pe nsi zeia Venus. Prin oraele nvecinate i rile de
primprejur se i rspndise zvonul c zeia, nscut din adncul azuriu al
mrii i crescut n rou valurilor spumoase, binevoia s arate pretutindeni
semne de bunvoin ale puterii sale; se mai spunea c venea des n adunrile
muritorilor sau c, de ast dat, printr-o nou picurare creatoare a astrelor

cereti, pmntul, i nu marea, a germinat o alt Venus, mpodobit cu floareai virginal.


Aceast credin cretea din zi n zi mai mult; din insulele vecine, ea
trecu uor pe continent, i rspndindu-se din provincie n provincie, fcu
ocolul lumii. Soseau din toate prile muli curioi, care fcuser lungi drumuri
i strbtuser vaste ntinderi de mri, ca s admire aceast glorioas minune
a veacului. Nimeni nu se mai ducea la Pafos, nimeni nu se mai ducea la Cnidos
i nimeni nu mai naviga nici chiar spre Cythera, ca s contemple i s adore pe
zeia Venus. Sacrificiile ei erau prsite, templele ei cdeau n ruin, pernele i
erau clcate n picioare, slujbele religioase i erau lsate-n prsire; statuile ei
rmneau nencununate i altarele-i fr ofrande i erau pngrite de o cenu
rece. Rugciunile se ndreptau spre tnra fat i de acum nainte att de
puternica zei era adorat sub chipul unei muritoare; dimineaa, cnd aceast
fecioar ieea din palat, i se nchinau jertfe i ospee ca Venerei, iar cnd trecea
pe strzi, poporul i oferea cununi, i arunca flori, i adresa umile rugciuni.
Aceast trecere, lipsit de msur, a unor astfel de onoruri divine asupra
unei simple muritoare i cinstirea ce i se aducea ca unei zeie, aprinser n
sufletul adevratei Venus o puternic mnie. Nemaiputndu-i stpni
indignarea, ea scutur din cap fierbnd toat de ciud i zise n sinea ei: Cum,
eu, Venus, prima plsmuitoare de via a naturii, obria i cauza tuturor
elementelor, eu, care fac s rodeasc ntregul univers, s mpart cu o tnr
fat, cu o muritoare, onorurile datorate naltului meu rang, iar numele meu
slvit n cer s fie astfel pngrit i murdrit pe pmnt?! Firete, n sacrificiile
obteti ce se aduc divinitii mele, nu voi putea fi niciodat sigur dac
oamenii m cinstesc pe mine sau pe alta. i cine va nfia chipul meu
pretutindeni n lume? O creatur menit morii. Oare n zadar faimosul pstor,
a crui sentin dreapt i ntemeiat a fost aprobat de marele lupiter, m-a
preferat pe mine, pentru neobinuita mea frumusee, unor zeie att de
puternice? Dar nu, oricine ar fi aceea care-i nsuete pe nedrept onorurile
mele, ea nu se va bucura prea mult de triumful su. O voi face eu n curnd s
se ciasc de aceast frumusee ce nu-i este ngduit.
Numaidect ea chem pe fiul su, acel copil naripat, aa de uuratic,
care prin urtele lui purtri nfrunt morala public, narmat cu tore i sgei,
introducndu-se noaptea prin casele strine, bgnd vrajb n toate csniciile,
svrind nepedepsit cele mai mari neornduieli i nefcnd vreodat o fapt
bun. Dei e ndrzne din fire i neruinat, l mai ntrt i ea prin vorbele
sale. l conduce n oraul despre care e vorba, i-i arat pe Psyche (cci aa se
numea tnra fecioar). Dup ce-i povesti pn la capt cum tnra fat caut
s rivalizeze cu ea n frumusee, i spuse, plngnd i tremurnd de indignare:
Fiul meu, n numele iubirii de mam care te leag de mine, pe dulcile rni ale

sgeii tale, pe acest ndrgit tciune al torei pe care o pori, rzbun, te rog,
pe mama ta, dar rzbun-o pe deplin i, ca un respectuos fiu, pedepsete
aceast trufa frumusee, n-deplinete-mi bucuria aceasta singur, aceast
unic rugciune pe care i-o adresez. F ca aceast tnr fat s se aprind de
cea mai nfocat iubire pentru cel din urm dintre oameni, pentru un nenorocit
osndit de Soart care s n-aib o stare n lume, nici avere i nici chiar viaa
asigurat, ntr-un cuvnt pentru o fiin att de josnic, nct pe ntreg
pmntul s nu-i gseasc pereche n mizerie!
Astfel gri Venus i apsndu-i uor buzele ntredeschise pe acelea ale
fiului su, i ddu multe i mngietoare sruturi. Apoi, ndreptndu-se nspre
apropiatul rm al mrii, pe care talazurile l scald cu micrile lor de
naintare i retragere, i clcnd uor cu picioarele-i de trandafir pe crestele
valurilor n venic micare, se aez n carul su i porni pe mldioasa
suprafa a adncului Ocean. Numai la un nceput de dorin a ei, ca i cnd
ar fi dat porunc mai demult, divinitile mrii se grbesc s-i dea ascultare.
Iat pe fetele lui Nereu, care cnt n cor, i pe Portunus cu barba lui albstruie
i zbrlit, i pe Salacia, ncrcat de peti n toate cutele rochiei sale, i pe
micul vizitiu Palaemon clare pe un delfin; n sfrit, iat cetele Tritonilor, care
sar din toate prile pe mri. Unul cnt plcut dintr-o scoic sonor, altul cu o
nvelitoare de mtase o apr de aria suprtoare a soarelui, un altul ine o
oglind sub ochii zeiei; iar alii, notnd pe sub ap, in la suprafa carul ei
tras de doi cai. Acesta e alaiul care o nsoete pe Venus n drumul ei ctre
Oceanus.
n acest timp Psyche, cu toat minunata ei frumusee, nu se alegea cu
nici un folos de pe urma acestui dar. Toat lumea o privea cu admiraie, toat
lumea i aducea laude, dar nimeni, nici rege, nici prin, nici mcar un om de
rnd nu venea cu dorina de a o cere n cstorie. Toi admirau, e adevrat,
aceast frumusee divin, dar o admirau ca pe o statuie miestrit lucrat. Cele
dou surori mai mari ale ei, a cror obinuit frumusee nu fusese ridicat n
slav de nici un popor, de mult se mritaser cu regi care le ceruser mna i
fcuser cstorii strlucite; n schimb Psyche, lipsit de so, rmnea n casa
printeasc, s-i plng singurtatea i prsirea. Cu trupul slbit de
suferin i cu inima rnit, ea ajunse acum s-i blesteme propria-i
frumusee, care plcea att de mult tuturor popoarelor. Astfel c tatl att de
nefericitei fete era n culmea disperrii. Crezndu-se urgisit de zei i temnduse de mnia lor, se duse s consulte un foarte vechi oracol al lui Apolo din
Milet, i cu rugciuni i jertfe aduse pentru fecioara care nu reuea s plac
nimnui, ceru puternicului zeu s-o ajute s-i gseasc un brbat i s se
mrite. Dar Apolo, dei grec i ionian prin fondatorul care-i ridicase altare n
Milet, i ddu n latinete urmtorul rspuns: Mndra-i copil, gtit-n straie

de funebr nunt, S-o duci n vrf seme de munte, pe o stnc. Sortit i e nu


muritor de rnd s o nunteasc, Ci un cumplit balaur ce poate, slbatic
fptur fioroas, S nimiceasc-n cale-i totul, n flcri i pucioas, Din-nalt de
cer, cu aripa-i crunt, orice s prvleasc, i Stixul s-nfioare, n neagra-i
und-adnc. Jupiter nsui de el se teme. Toi zeii se-nspimnt.
Regele fericit altdat, dup ce primi acest rspuns al divinului oracol, se
ntoarse acas cu totul prsit de curaj i adnc ntristat, i aduse la
cunotina soiei funesta voin a destinului. Erau n culmea disperrii,
plngeau i se jeleau de mai multe zile, dar groaznica mplinire a crudului
destin se apropia. Atunci, pentru mult nenorocita fecioar, fu pregtit toat
pompa acestei cstorii funebre. Fclia de nunt fu nlocuit cu tore
negricioase care scot o flacr i o cenu neagr ca funinginea. Sunetul
flautului nupial se schimb n jalnicul ton li-dian, veselul cntec de nunt se
prefcu n sfietoare ipete de nmormntare i tnra mireas i terse
lacrimile chiar cu voalul ei de nunt. Tot oraul lua parte la cruda nenorocire ce
lovise aceast familie, i din cauza durerii tuturor se proclam, cu drept
cuvnt, un doliu obtesc.
Dar nevoia de a se supune poruncilor cereti chem grabnic pe srcua
Psyche la chinul ce-i era destinat. Astfel, dup ce se svrir n cea mai
adnc mhnire ceremoniile acestei funeste cstorii, alaiul funebru al unei
fiine vii se puse n micare, urmat de tot poporul. Psyche, care-i storcea
lacrimi, nsoea nu alaiul ei de nunt, ci ntreg cortegiul ngropciunii sale. i,
n vreme ce tatl i mama sa, plini de tristee i zguduii de o nenorocire att de
mare, nu se puteau hotr s ndeplineasc aceast nelegiuit crim, fiica lor
nsi i ncuraja cu urmtoarele cuvinte: De ce v chinuii cu atta plns
nefericita voastr btrnee? De ce, prin aceste jelanii fr sfrit, v scurtai
viaa, care-mi este mai scump dect viaa mea? De ce v necinstii pentru
mine obrajii vrednici de respect cu aceste lacrimi nefolositoare? Secndu-v
prin plns ochii votri, oare nu-i secai pe-ai mei? De ce v smulgei prul
vostru albit? De ce nu conteneti, tat, de a-i lovi pieptul cu pumnii, i tu,
mam, respectabilul tu sn? Iat ce strlucit folos avei de pe urma rarei i
multslvitei mele frumusei! Gelozia unei crude zeie v d lovitura de moarte,
voi ns o simii prea trziu. Cnd neamurile i popoarele m cinsteau cu
onoruri divine, cnd toi ntr-un singur glas m numeau o a doua Venus,
atunci, da, atunci ar fi trebuit s v mhnii, s m fi plns i chiar s m fi
bocit ca pe o moart. Acum neleg, acum vd eu c numai numele de Venus ma pierdut. Ducei-m deci i ae-zai-m pe stnca pe care soarta mi-a hrzito. Eu m grbesc s fac aceast fericit cstorie, eu m grbesc s vd pe
nobilul meu so. De ce s mai zbovesc? De ce a mai cuta s fug de acela
care s-a nscut pentru pieirea ntregului univers?

Astfel vorbi fecioara, apoi ea tcu i cu un pas hotrt, se amestec n


marea mulime ce venea n urma ei. Ajungnd la stnca destinat, pe vrful
muntelui greu de urcat, ei aaz pe tnra fat, apoi toi o prsesc i,
aruncnd acolo, stinse de lacrimile lor, torele nupiale cu care luminaser
alaiul, se pregtesc, cu capetele plecate, s se ntoarc acas. Nenorociii
prini, zdrobii de o pierdere att de ngrozitoare, se nchiser n fundul
palatului i se condamnar la o noapte venic.
Psyche, n acest timp, tremurnd de spaim n vrful stncii, plnge
amarnic, cnd, deodat, plcuta adiere a Zefirului, agitnd uor vzduhul, face
s-i flfie rochia din amndou prile i umflndu-i cutele pe nesimite, ridic
ncetior n aer, cu o suflare linitit, pe tnra fat i o transport lin, de-a
lungul naltului perete al stncii, ntr-o vale adnc unde o depune binior n
mijlocul unei pajiti nflorite.
Culcat pe iarba deas i fraged a pajitii, ca pe un pat moale de
verdea umed de rou, Psyche se linitete puin dup o tulburare att de
puternic i n curnd e cuprins de un dulce somn. Odihna dndu-i noi
puteri, se deteapt cu sufletul nseninat. Ea vede o pdure plantat cu copaci
nali i stufoi i n mijlocul ei un izvor cristalin. Nu departe de cursul acestei
ape se nla un palat regesc, construit nu de mini omeneti, ci cu o art ntradevr divin. De cum treci pragul acestui palat, simi c te afli n locuina
splendid i ncnttoare a vreunei zeiti. Tavanele mbrcate n tblii artistic
sculptate n filde i n lemn de tuia sunt susinute de coloane de aur. Toi
pereii sunt n ntregime acoperii cu migloase nflorituri de argint,
reprezentnd animale slbatice i domestice care preau c i ieeau n
ntmpinare cnd intrai nuntru. Numai un muritor de un talent cu totul
extraordinar, ba chiar un semizeu sau mai curnd un zeu, a putut s dea atta
aparen de via acestor animale, pe o att de mare suprafa de argint, cu
fineea unei arte att de desvrite. Pardoseala nsi formeaz un mozaic de
pietre preioase de toate culorile, tiate n mii de mici buci i potrivite n aa
fel una lng alta, nct nfiau cele mai variate picturi. Preafericii, de zeci de
ori fericii cei care calc pe diamante i mrgritare! i celelalte pri ale acestui
vast i mre edificiu de asemenea sunt de o bogie ce nu se poate preui i
pereii, n ntregime construii din blocuri de aur masiv, strlucesc cu
strlucirea care le e proprie, nct acest palat s-ar lumina singur, chiar dac
soarele i-ar refuza lumina sa: aa de orbitor sclipesc odile de dormit, galeriile
i chiar uile cu dou canaturi. i celelalte bogii sunt de asemenea la
nlimea acestei mree locuine, astfel nct, cu drept cuvnt, i venea s crezi
c marele lupiter i-a construit acolo acest palat divin, pentru a locui mai
mult vreme printre muritori.

Atras de farmecul acestei priveliti, Psyche se apropie mai mult i, din ce


n ce mai ncreztoare, ndrznete s treac pragul locuinei. Apoi, cucerit de
attea frumusei care-i desftau privirile, ea le cerceteaz pe toate una dup
alta. De cealalt parte a palatului ea zrete nite cmri domneti lucrate cu o
miestrie divin, n care erau ngrmdite comori nepreuite. Ceea ce nu se
gsea acolo nu exista nicieri pe pmnt. Dar, n afar de uimirea produs de
asemenea minunate bogii, ndeosebi de ciudat pentru ea era faptul c acest
tezaur al ntregului univers nu avea nici lanuri, nici ncuietori i nici paznici
care s-l apere i s-l pzeasc.
Pe cnd privea totul cu o nemrginit plcere, un glas ieit dintr-un corp
nevzut i ajunge la urechi: De ce te miri, stpna mea, de atta bogie? Tot
ce vezi aici este al tu. Intr deci ntr-unul din aceste dormitoare, culc-te i te
odihnete pe unul din aceste paturi i poruncete o baie cnd i va plcea. Noi,
ale cror glasuri le auzi, suntem n slujba ta, vom ndeplini cu toat luareaaminte poruncile tale i dup ce vom fi avut grij de persoana ta, un regal
osp, anume pentru tine pregtit, nu se va lsa ateptat.
Psyche i d seama c o divinitate se ngrijete de fericirea ei i,
ascultnd de ndemnurile glasurilor lipsite de trup, se culc i doarme, iar
dup aceea face o baie care-i risipete toat oboseala, ndat, lng dnsa vede
un pat semirotund i, creznd c e o cin, pregtit pentru ea, ca s-i recapete
puterile, se aaz cu plcere. ntr-o clip i se aduc vinuri dulci ca nectarul, tvi
pline cu mncri mbelugate i de tot felul, fr s apar nici o fiin
omeneasc, ci ca mpinse numai de o suflare, n adevr, Psyche nu vedea pe
nimeni, nu auzea dect vorbe care veneau din aer i ca slujitoare avea numai
glasuri. Dup o mas delicioas, intr un cntre care cnt din gur fr s
fie vzut, un altul cnt din chitar i nu se vedea nici instrumentul, nici omul.
Apoi se auzi un concert executat de o mare mulime de glasuri armonioase i,
cu toate c nu aprea nici o fptur omeneasc, totui prea sigur c era un
cor.
Dup toate aceste desftri, Psyche, vznd c s-a fcut sear, se duce s
se culce. Trecuse o bun parte din noapte, cnd un zgomot abia simit ajunse la
urechile ei. Temndu-se pentru virginitatea ei n mijlocul unei att de mari
singurti, e cuprins de fric, de groaz i, mai mult dect orice primejdie, se
teme de un ru pe care nu-l cunotea. Era soul necunoscut: el se urcase n
patul ei, fcuse din Psyche femeia sa i nainte de rsritul soarelui o prsise
n grab. Numaidect glasurile, care ateptau la ua camerei, dau toate
ngrijirile tinerei cstorite, a crei virginitate se pierduse. Lucrurile se
petrecur astfel mult vreme i, dup cum e lsat de la natur, aceast noutate
repetndu-se n mod obinuit, i-a produs plcere, iar vorbele glasurilor
misterioase o consolau n singurtatea ei.

n acest timp, tatl i mama sa mbtrneau n durere i n mhnire.


Zvonul dureroasei ntmplri a Psychei rspndindu-se pn departe, cele
dou surori mai mari aflaser totul i numaidect, ntristate i suspinnd, i
prsiser casele i plecaser n grab la prinii lor, spre a-i vedea i a le
aduce cuvinte de mngiere.
Chiar n acea noapte, soul vorbi astfel Psychei sale (cci, dei ea nu-l
vedea, totui l atingea i-l auzea): Prea dulcea mea Psyche i scumpa mea
soie, cruda Soart te amenin cu o primejdie de moarte i prerea mea este c
trebuie s te fereti de ea cu cea mai mare bgare de seam. Surorile, tulburate
de zvonul morii tale, i caut urma i vor sosi n curnd la aceast stnc.
Dac din ntmplare bocetele lor vor ajunge pn la tine, nu le rspunde i nici
mcar o privire s nu-i arunci n acea parte, cci altfel mi vei pricinui mie cea
mai adnc durere i ie cea mai mare nenorocire!
Psyche se nvoiete i promite c va face cum dorete soul ei. Dar, cnd
el dispru o dat cu noaptea, srcua i petrece toat ziua n lacrimi i bocete
repetnd ntruna c mai ales acum e cu totul pierdut, dac, nchis n aceast
temni plin de bogii, ea e lipsit de orice atingere cu lumea, de orice
convorbire cu fiine omeneti, dac nu mai poate s le mngie nici chiar pe
surorile ei ndurerate de soarta sa, i nici mcar s le vad o clip. Ea refuz
baia, mncarea, n sfrit tot ce putea s-i redea puterile i, vrsnd iroaie de
lacrimi, se duce s se culce.
Nu trecu mult i soul, mai devreme dect de obicei, se culc lng ea i,
mbrind-o aa scldat n lacrimi cum era, o dojenete n chipul urmtor:
Ei bine, scumpa mea Psyche, aa i ii fgduiala? Ce mai pot atepta eu de
aici nainte, ce mai pot spera de la tine dac toat ziua i noaptea, i chiar n
braele soului tu, nu ncetezi o clip de a suferi att de cumplit? Bine, de
acum nainte f cum vrei i ascult de capriciul tu, care-i va aduce o mare
nenorocire, dar cel puin s-i aduci aminte de asprele mele mustrri cnd vei
ncepe s te cieti; i cnd va fi vai, prea trziu!
Atunci Psyche, dup multe rugciuni i ameninnd cu ndrjire c se va
omor, smulge soului ei nvoirea att de dorit de a-i vedea surorile, de a le
potoli durerea, de a vorbi cu ele. Astfel soul cedeaz struinelor tinerei sale
soii i-i acord nvoirea cerut iar pe deasupra i ngduie s le dea orict aur,
oricte bijuterii ar voi ea. Dar n acelai timp, i amintete n mai multe rnduri,
i adeseori o nspimnt cu cele mai grozave suferine, ca nu cumva,
ndemnat de sfatul primejdios al surorilor ei, s caute s vad chipul soului
su, cci aceast nelegiuit curiozitate, adug el, ar arunca-o din culmea unei
fericiri att de mari ntr-o nemrginit nenorocire, i ar lipsi-o pe veci de
mbririle sale.

Ea mulumete soului su i, acum mai vesel, i spune: Oh, dar mai


bine s mor de o sut de ori, dect s fiu lipsit de aceast via att de dulce
cu tine! Cci eu te iubesc nebunete i, oricine ai fi tu, mi eti cu mult mai
drag dect viaa mea i nici chiar Cupidon nu se poate asemui cu tine! Dar, te
rog, mai acord-mi la struinele mele o favoare i poruncete Zefirului,
slujitorul tu, s le poarte pe surorile mele i s mi le aduc aici n acelai chip
cum m-a adus pe mine. i acoperindu-l cu dulci srutri, spunndu-i cele mai
ademenitoare cuvinte, strngn-du-l puternic n brae, ea adug la
diezmierdrile sale cuvinte ca: Dulce iubit, so drag, suflet scump al Psychei
tale! i el cedeaz fr voia lui, biruit de strnicia i puterea acestor cuvinte
de iubire ncet murmurate i-i promite c va face tot ce dorete. Apoi, la
apropierea zilei, dispare iari din braele soiei sale.
n acest timp, cele dou surori, aflnd care era stnca i locul unde
Psyche fusese prsit, venir acolo n grab i ncepur s verse iroaie de
lacrimi, s se bat cu pumnii n piept i s se jeleasc aa de zgomotos, nct
stncile i munii rsunau de ecourile des repetate ale vaietelor lor. i cum nu
mai ncetau de a chema pe nume pe nenorocita lor sor, la zgomotul
ptrunztor al acestor glasuri plngtoare care ajungeau pn n vale, Psyche,
scoas din mini i tremurnd, se repede n sfrit din palat. De ce, le zise ea,
v facei n zadar atta ru cu aceste amarnice tnguiri? Lat-o n faa voastr
pe aceea pe care o plngei, ncetai o dat jalnicele voastre bocete, tergei-v
ochii necai de-atta timp n lacrimi, fiindc de-acum nainte putei mbria
pe sora voastr a crei moarte o jeleai.
Atunci, chemnd Zefirul, i aduce la cunotin poruncile soului su.
Fr ntrziere, dnd ascultare ordinului ei, el le ridic ndat cu o suflare abia
simit i le duce la sora lor fr nici o greutate. Surorile se mbrieaz, cu
nenumrate srutri, n culmea fericirii, i lacrimile care ncetaser, ncepur
din nou s curg, dar de ast dat de bucurie. Dar hai, le zise Psyche, intrai
vesele n casa mea, n cminul meu i, alungnd mhnirea din sufletele voastre,
bucurai-v mpreun cu draga voastr Psyche!
Vorbindu-le astfel, ea le arat nenchipuitele bogii ale acestui palat cu
totul de aur, le invit s asculte acea mare mulime de glasuri care o servesc i,
dup ce le poftete ntr-o baie luxoas, le ofer, spre a mai prinde puteri, o
mas mbelugat i aleas, mai presus de orice nchipuire omeneasc; ntr-un
cuvnt, le primete aa de bine, nct, stule de aceast nesfrit abunden
de bogii cu totul cereti, amndou ncep s simt invidia nscndu-se n
fundul inimii lor.
n sfrit, una dintre ele n-o slbete nici o clip cu cele mai amnunite
i mai indiscrete ntrebri, voind s afle cine e stpnul unor bogii att de
minunate? Cine e brbatul ei? Cum se numete i cum arat la fa? Psyche

ns nu calc fgduiala fcut soului i nu ls s-i scape taina din inim,


dar, dat fiind mprejurarea, nscocete un neadevr, c soul su este un
frumos tnr, la vrsta cnd pe obraji apar umbrele primelor fire de barb, i
c mai tot timpul e ocupat cu vntoarea prin cmpii i muni. Apoi, temnduse ca nu cumva, n cursul conversaiei care se prelungea, s uite de hotrrea
tacit ce o luase, cheam numaidect Zefirul, i dup ce le ncarc cu
giuvaerun de aur i coliere mpodobite cu pietre scumpe, i poruncete s le
duca napoi, ceea ce el fcu ndat.
Preabunele ei surori, ntorcndu-se acas, ardeau de veninul invidiei,
care cretea tot mai mult, pe nesimite, i vorbeau ntre ele cu mare nsufleire.
Soart oarb, crud i nedreapt, zise n sfrit una din ele, oare aa a fost
voina ta ca noi, nscute din acelai tat i din aceeai mam, s avem un
destin diferit? Noi, care suntem cele mai mari, mritate cu nite strini ca s le
fim servitoare, s ne petrecem viaa departe de casa n care ne-am nscut, de
ara noastr, de prinii notri, ca ntr-un exil, i Psyche, cea mai mic dintre
noi, ultimul rod al unei fecunditi pe care naterea sa a secat-o, s fie stpn
pe attea bogii i s aib ca so un zeu, ea care nici mcar nu tie s se
foloseasc cum trebuie de o att de mare mulime de avuii? Ai vzut tu, sora
mea, ce lucruri scumpe se gsesc n acest palat, ce giuva-eruri, ce rochii
minunate, ce diamante i briliante sclipitoare, fr s mai vorbesc c
pretutindeni calci numai pe aur! Iar dac are i un brbat aa de frumos, dup
cum se laud, atunci n toat lumea nu e fiin mai fericit dect ea.
Obinuindu-se unul cu altul tot mai mult i iubirea lor ntrindu-se, zeul, soul
su, poate o va face i pe ea zei. Da, da, cu siguran, fiindc astfel de ifose i
lua i astfel de mers avea. De pe acum ea i ntoarce privirile spre cer i
muritoarea se ntrevede zei, are n preajm glasuri pentru a o servi i
poruncete chiar vnturilor. Dar eu, ct sunt de nenorocit! Mai nti am avut
parte de un brbat mai btrn dect tatl meu, apoi e mai pleuv dect un
dovleac, mai mic dect un copil i, pe lng toate acestea, acas ine totul
ncuiat cu lacte i chei! Eu, rspunde cealalt, duc n spinare un brbat
prpdit, nepenit de gut, i care, pentru acest motiv, d foarte rar cinstirea
cuvenit farmecului meu. Aproape tot timpul i fricio-nez degetele strmbe i
tari ca piatra i-mi stric mnuele astea att de delicate cu oblojeli urt
mirositoare, cu crpe murdare i cataplasme dezgusttoare i nu mai am pe
lng el nfiarea atrgtoare a unei soii, ci greaua slujb a unei ngrijitoare
de bolnavi. Asta e treaba ta, drag sor, s vezi pn unde ai s mergi cu
rbdarea, sau mai degrab cci i spun sincer ce gndesc -cu slugritul tu.
Dar eu nu mai pot suferi o att de mare fericire czut pe mini att de
nevrednice, ntr-adevr, adu-i aminte cu ct trufie i cu ct obrznicie s-a

purtat cu noi i cum, prin nsi graba de a-i arta nemrginit-i bogie, i-a
dat pe fa toat ngmfarea ce i-a npdit inima.
i din toate aceste bogii, nou ce ne-a dat? Ne-a aruncat cteva
nimicuri fr nici o valoare, i asta cu prere de ru; apoi, n curnd, plictisit
de prezena noastr, a poruncit s fim alungate cu o suflare, cu un uierat. S
nu mai fiu eu femeie, s mor dac n-am s-o rstorn din culmea unei bogii
att de mari i, dac ruinea ce ne-a fcut te-a atins i pe tine, dup cum
gndesc, s cutm amndou un mijloc hotrt de a ne rzbuna! Mai nti, s
nu artm nimnui i nici chiar prinilor notri darurile pe care le-am primit
i, mai mult, s spunem c n-am aflat nimic de existena ei. Destul c am vzut
noi cu ochii notri lucruri pe care regretm c le-am vzut, necum s mai
rspndim, n familia noastr i n toat lumea, vestea fericirii ei att de
nemrginite. Cci nu sunt fericii aceia a cror bogie n-o cunoate nimeni.
Da, da, va afla ea c noi suntem surorile ei mai mari, nu slugile ei. Deocamdat
s ne ntoarcem la brbaii notri, s revenim la srmanele noastre gospodrii
i cnd, dup o matur chibzuire, vom fi pus totul la cale, s ne ntoarcem mai
neclintite n hotrrea noastr de a pedepsi pe o nfumurat.
Acest ngrozitor plan e gsit bun de cele dou perfide surori. Ele ascund
toate darurile scumpe ce le primiser i, smulgndu-i prul, zgriindu-i
obrajii, dup cum de altfel meritau, ncep din nou s verse lacrimi, de ast dat
prefcute. Apoi, dup ce reaprind astfel toat durerea prinilor lsndu-i
prad dezndejdii, turbate de mnie, ele se ndreapt spre casele lor pentru a
pune la cale mpotriva unei surori nevinovate un complot viclean i criminal, ba
mai mult, un adevrat fratricid.
n acest timp, necunoscutul so din nou i amintete Psychei, n
convorbirile lor nocturne, sfaturile ce-i dduse mai nainte. Nu vezi tu marea
primejdie care te pndete? Destinul te amenin deocamdat de departe: dac
nu vei lua din vreme msuri hotrte de aprare, n curnd te va nvlui de
aproape. Perfidele scorpii se silesc din toate puterile s-i ntind curse
criminale i cea mai primejdioas dintre toate este aceea de a te ndupleca smi cunoti faa, pe care, aa cum ades te-am prevenit, dac ai s-o vezi o dat,
n-o vei mai vedea dup aceea. Astfel deci, n cazul cnd aceste groaznice
zgripuroaice vor veni aici, narmate cu vinovatele lor gnduri i vor veni, o
tiu bine s nu vorbeti deloc cu ele i dac, din cauza nnscutei tale
inocene i a gingiei tale sufleteti, nu vei avea puterea s reziti, cel puin nu
asculta nimic, nu rspunde nimic cu privire la brbatul tu. Cci n curnd
familia noastr se va mri i snul tu pn mai ieri ca al unui copil, poart
pentru noi un alt copil, menit s fie sau un zeu, dac vei nvlui secretul nostru
n tcere, sau dimpotriv un muritor, dac l vei da n vileag.

La aceast veste inima Psychei se simte plin de bucurie i fericit la


gndul mngietor c va da natere unui vlstar divin, tresalt de mndrie, n
ateptarea acestui copil fgduit, i se bucur de gloriosul i preacinstitul
nume de mam. Ea numr cu mare ngrijorare zilele ce vin, lunile ce trec i se
mir de nceputurile unei sarcini de care nu avea nici o cunotin i de
enorma cretere, dup o uoar mpunstur, a pntecului ei purttor de rod.
Dar tocmai atunci cele dou ciumfi, cele dou ngrozitoare Furii rspndind
numai venin de viper vsleau spre ea, nsufleite de o grab nelegiuit.
Atunci nocturnul so din nou atrage luarea-aminte a Psychei. Iat, i
spuse el, a sosit ultima zi: primejdia e foarte mare. Cruzimea sexului i
vrjmia sngelui au i ridicat armele, au i rnduit tabra, au fixat linia de
btaie, au sunat din trmbi semnalul de a te lovi. Acum criminalele tale
surori au tras sabia i se pregtesc s-o nfig n gtul tu. Vai, cte nenorociri
ne amenin, prea dulcea mea Psyche! Fie-i mil de tine, fie-i mil de noi, i,
prin pstrarea cu sfinenie a tainei noastre, scap casa noastr, pe soul tu,
pe tine nsi i pe copilaul nostru de nenorocirea unui dezastru care se
apropie. Pe aceste femei asasine, care te ursc de moarte i calc n picioare
legturile de snge dintre voi, tu nu le mai poi numi surori. Ferete-te de a le
vedea sau de a le asculta, cnd ca Sirenele, aplecate din vrful acestei stnci,
vor face s rsune munii de glasurile lor aductoare de moarte.
Psyche i rspunse cu o voce ntretiat de lacrimi i suspine: De mult
timp cred c i-am dat dovad c tiu s tac i s-mi in cuvntul. Cu toate
acestea, chiar i acum i voi mai da o prob de tria voinei mele. Poruncete
numai din nou Zefirului nostru s-mi dea ascultare, i deoarece nu mi-e
ngduit s contemplu divina ta figur, cel puin d-mi putina de a-mi vedea
surorile. Te rog, pe prul tu frumos nmiresmat, ale crui bucle flutur n
toate prile pe obrajii ti att de proaspei i de delicai care seamn cu ai
mei, pe pieptul tu care arde de nu tiu ce cldur! Cu aceeai patim cu care
doresc s cunosc chipul tu cel puin n acest micu pe care-l port nc n
mine, te rog s te lai nduplecat de fierbinile i ndreptitele mele rugciuni.
ngduie-mi plcerea de a-mi mbria surorile i nveselete inima Psychei,
care nu triete dect pentru tine i care i-e drag. De aici nainte nu mai cer
s vd faa ta, acum nu m mai supr nici chiar ntunericul nopii, cci te am
pe tine, lumina vieii mele.
Vrjit de aceste cuvinte i dulci mbriri, soul i terge lacrimile cu
propriul su pr i, fgduind c-i va ndeplini dorina, dispare numaidect,
nainte de ivirea zorilor.
Cele dou surori prtae la complot, fr s se mai duc s vad chiar pe
prinii lor, direct de la corabie o pornesc n cea mai mare grab spre stnca
tiut i, fr s mai atepte ivirea vntului care trebuia s le transporte, se

arunc n gol cu o neobinuit cutezan. Dar Zefirul, credincios ordinului


stpnului su, le primete, dei cu prere de ru, n snul unei dulci adieri i
le depune pe pmnt. Fr s piard nici o clip, cu un pas grbit, ele intr n
cas, i mbrieaz prada, numindu-se n chip mincinos surorile ei, i
ascunznd sub o aparen vesel grmada de ur i de rutate din inimile lor,
iat cu ce vorbe linguitoare i se adreseaz: Ei bine, Psyche, tu nu mai eti
fetia de odinioar i n curnd ai s fii mam. i nchipui tu ce comoar pori,
pentru noi, n micul tu pntec? Ce bucurie pentru toat familia noastr! Ce
fericite vom fi noi s hrnim acest minunat giuvaer! Dac el va fi tot aa de
frumos ca tatl i ca mama sa, cum e nendoios, atunci negreit, va fi un
adevrat Cupidon!
Astfel, printr-o iubire prefcut, ncetul cu ncetul, ele pun stpnire pe
sufletul surorii lor. Numaidect ea le ofer scaune, ca s se odihneasc de
oboseala drumului, ngrijete s li se prepare bi calde din care ieeau aburi, n
sfrit, le poftete ntr-o sufragerie superb, unde li se servesc cele mai
minunate i mai alese gustri i rulad de carne. Poruncete unei lire s cnte
i se aude cntec de lir; comand un cntec din flaut i numaidect se aud
sunete de flaut; n sfrit dorete un cntec n cor i mii de glasuri se aud
cntnd, i toate aceste suave melodii executate fr ca nimeni s apar
ncntau inimile celor care le ascultau. Dar nici chiar aceste armonii dulci ca
mierea nu avuser darul s nmoaie i s potoleasc rutatea criminalelor
femei. Neavnd alt gnd dect s-i prind sora n laurile lor, ele ndreapt
conversaia spre inta urmrit i, fr s-i mai dea osteneala de a se preface,
o ntreab cum arat brbatul ei, din ce neam se trage, din ce familie. Atunci
Psyche, n naiva ei simplitate, uitnd ce le spusese mai nainte, nscocete o
nou poveste i le spune c soul ei este dintr-o provincie vecin, c are foarte
muli bani i face ntinse afaceri de nego, c e de-o vrst mijlocie i puin
crunt. Apoi, fr s se opreasc mai mult asupra acestui subiect, ea le ncarc
pentru a doua oar cu cele mai bogate daruri, i le ncredineaz din nou
trsurii aeriene.
Dar, pe cnd se ntorceau acas purtate prin aer de linitita suflare a
Zefirului, iat ce vorbe schimbar ntre ele: Ce spui tu, drag sor, de
monstruoasa minciun a acestei neruinate? Deunzi brbatul ei era un tnr
cruia de curnd ncepuse s-i mijeasc barba, acum e un om ntre dou
vrste cu prul alb ca argintul. Dar cine o fi omul acela, care ntr-un rstimp
aa de scurt s fi mbtrnit dintr-o dat? Sora mea, n-ai s poi afla nimic mai
mult, dect c vicleana asta sau spune minciuni, sau nu cunoate chipul
soului ei. Oricare din aceste dou presupuneri ar fi adevrate, noi trebuie s-o
lipsim ct mai curnd de bogia i de fericirea ei. Dac nu cunoate faa
soului su, atunci fr ndoial c s-a cstorit cu un zeu i c n pntecele ei

poart un zeu. Dar cnd voi auzi, fereasc-ne cerul de aa ceva, c e


proclamat mam a unui copil divin, eu, cel puin, mi voi lega numaidect o
funie de gt i m voi spnzura. S ne ntoarcem deocamdat la prinii notri
i, ca nceput a ceea ce-i vom spune Psychei, s urzim o minciun care s aib
aparena adevrului.
Astfel nflcrate, ele abia adreseaz n dispre prinilor cteva cuvinte.
Toat noaptea se frmnt i nu nchid ochii nici o clip: sunt ca dou fiine
pierdute. Dis-de-diminea alearg ntins la stnca tiut de unde coboar n
grab cu obinuitul ajutor al Zefirului i, apsndu-i pleoapele, spre a smulge
cteva lacrimi de porunceal, iat n ce chip viclean se adreseaz tinerei soii:
Tu drag, desigur eti mulumit; i fericit c nu cunoti o att de mare
grozvie, stai fr s-i pese de primejdia care te amenin. Dar noi, care cu o
grij venic treaz ne gndim la interesele tale, suntem cumplit de chinuite din
cauza marii nenorociri care te pndete, ntr-adevr, am aflat dintr-un loc sigur
o tain pe care, fiindc i mprtim durerea i nenorocirea, nu putem s i-o
ascundem. Un arpe enorm ce se trte n mii de ncolcituri, al crui gt e
umflat de snge care e un venin ucigtor i a crui gur st cscat, nfiortor
de adnc, acesta e brbatul tu care n fiecare noapte vine pe furi lng tine.
Acum, adu-i aminte de oracolul Pythiei, care i-a prezis c tu erai ursit
s te cstoreti cu un monstru ngrozitor. Mai muli rani, vntorii din
mprejurimi i cei mai muli vecini l-au vzut asear, pe cnd se ntorcea de la
pune, notnd n apa celui mai apropiat fluviu. Toi susin c el nu te va
hrni mult vreme cu aceste delicioase mncri, care-i plac att de mult, i c,
de ndat ce sarcina ta va fi ajuns la termen i tu vei fi mai gras i mai
gustoas, te va nghii cu mare plcere. Acum e treaba ta s chibzu-ieti dac e
mai bine s asculi pe surorile tale, care tremur pentru scumpa ta via, i s
hotrti dac vrei s scapi de moarte i s trieti cu noi fr team de
primejdie, sau dac preferi s-i gseti mormntul n mruntaiele unui
monstru nemilos. Dar, dac ie i face plcere aceast singurtate, numai n
tovria ctorva glasuri, sau dac pentru tine au un deosebit farmec plcerile
dezgusttoare i primejdioase ale unei iubiri pe ascuns i mbririle unui
arpe veninos, noi cel puin, ca bune surori, ne-am fcut datoria!
Atunci srmana Psyche, prea simpl i credul, e cuprins de groaz n
faa unei att de crude descoperiri. Scoas din mini, ea uit cu desvrire
sfaturile soului i fgduielile ce-i fcuse i se arunc ntr-o prpastie de
nenorociri. Tremurnd toat, palid i fr pic de snge n obraz, ea murmur
cu un glas abia auzit cuvinte ntretiate spunnd: Voi, preascumpele mele
surori, nu ncetai o clip, cum e i firesc, de a-mi arta iubirea voastr, i cei
care v afirm astfel de grozvii, vai! Nu cred c au scornit o minciun. Cci eu
n-am vzut niciodat chipul soului meu i nu tiu defel din ce ar este. Numai

noaptea l aud vorbind ncet i sunt silit s ngdui lng mine un brbat caremi ascunde starea lui i fuge ntotdeauna de lumin. i cnd spunei c trebuie
s fie vreun monstru, avei dreptate, eu sunt de prerea voastr. Mai ales,
ntotdeauna el caut s-mi inspire fric de figura sa, i m amenin cu cele
mai mari nenorociri n cazul cnd a avea curiozitatea s-o cunosc. Ei bine, dac
putei s-mi dai vreun ajutor i s scpai pe sora voastr dintr-o astfel de
primejdie, ajutai-m chiar acum, cci altfel, prin nepsarea voastr, vei
distruge toate binefacerile prevederii pe care ai artat-o pn acum.
Atunci, porile fiindu-le larg deschise i vznd-o pe sora lor lipsit de
orice aprare, aceste ticloase femei renun la uneltirile viclene pe care le
puseser la cale pe ascuns i, trgnd pe fa sabia nelciunii, pun stpnire
pe mintea nspimntat a acestei simple copile, n sfrit, iat ce-i spune una
dintre ele: Fiindc legturile de snge ne oblig, cnd e vorba de salvarea ta, s
nu inem seama de nici o primejdie, noi, dup ce ne-am gndit mult, mult de
tot, i vom arta singurul mijloc de scpare ce-l mai ai. Iat-l: ia un hanger
foarte ascuit, mai ascute-l nc, trecndu-l uor pe podul palmei, i ascunde-l
cu mare grij n patul tu, n partea n care te culci de obicei, apoi umple o
lamp uor de mnuit cu destul untdelemn ca s dea o lumin puternic i
pune-o ntr-o crticioar pe care s-o acoperi cu un capac. Toate aceste pregtiri
s le faci n cea mai mare tain. Cnd monstrul va fi intrat n camera ta i,
trndu-se pe pardoseal cu ncolciturile lui, se va fi urcat n pat ca de obicei,
cnd se va fi ntins lng tine i, cufundat n primul somn care ntotdeauna e
mai greu, va fi nceput s respire adnc, atunci coboar uor din pat i, n
picioarele goale, clcnd n vrful degetelor, fr s faci cel mai mic zgomot, dute de scoate lampa din ntunecoasa-i ascunztoare unde vei fi nchis-o i,
cluzit de lumina ei, prinde momentul potrivit pentru svrirea curajoasei
tale fapte. Apucnd atunci hangerul cu dou tiuri, ridic mai nti mna
dreapt n sus cu ndrzneal i cu o ct mai puternic sforare reteaz de la
ncheietura gtului capul acestui periculos arpe. Ajutorul nostru de altfel nu-i
va lipsi. Noi vom sta ngrijorate la pnd i, ndat ce prin moartea lui i vei fi
scpat viaa, noi vom alerga la tine i, dup ce vei fi luat repede toate bogiile
din acest palat, te vom uni printr-o cstorie dup pofta inimii tale, pe tine,
fptur omeneasc, cu un brbat din neamul omenesc.
And prin aceste cuvinte incendiare focul din inima Psychei, care n
acel moment clocotea toat de mnie, ele se grbesc s-o prseasc, temnduse mult s mai rmn aproape de locul unei crime att de sngeroase. Fiind
duse, ca de obicei, n vrful stncii de uoara suflare a Zefirului, o iau ndat
repede la fug, se urc n corbii i dispar.
Dar Psyche, care rmsese singur, nu era totui singur, cci n afar
de nemiloasele Furii ce o urmreau nencetat, ea era zbuciumat de o adnc

mhnire, ca marea pe timp de furtun. Dei planu-i era ntocmit i voina


neclintit, totui, chiar atunci cnd minile i erau ocupate cu criminalele
pregtiri, ea ovia nc. Hotrrea ei se clatin i inima-i e sfiat de mii de
simminte potrivnice: nerbdarea, nehotrrea, cutezana, teama,
nencrederea, mnia, ntr-un cuvnt, n aceast fiin ea urte un arpe
ngrozitor i ador un so. Totui, fiindc n curnd seara avea s fac loc
nopii, ncepe s pregteasc totul n mare grab, pentru ngrozitoarea ei crim.
Noaptea sosise, de asemenea i soul care, dup ce dduse prima lupt
amoroas, czuse ntr-un somn adnc. Atunci Psyche, de altfel slbit la trup i
la suflet, simindu-se din nou puternic prin nenduplecata voin a destinului,
scoase lampa din ascunztoare i puse mna pe hanger. Slbiciunea sexului
su se schimb n ndrzneal.
Dar, ndat ce lampa lmuri taina patului conjugal, ea vzu pe cel mai
dulce i mai plcut dintre toi montrii, pe Cupidon, nsui acel zeu att de
frumos, dormind ntr-o poziie neasemuit de graioas. La vederea lui, nsi
lumina lmpii crescu fcndu-se mai puternic, iar lama nelegiuitului hanger
deveni mai strlucitoare.
Psyche rmase ncremenit n faa unei priveliti att de neateptate;
ieit din mini, desfigurat, fr un pic de snge n obraz, sfrit i
tremurnd, se prbui n genunchi, i cut s ascund hangerul, dar n
propria ei inim, ceea ce ar fi fcut, desigur, dac fierul, de teama unei
nelegiuiri att de mari, n-ar fi alunecat din mult prea cuteztoarea ei mn i
n-ar fi czut jos, la pmnt. Dar n curnd, istovit i cu totul lipsit de via,
privind ndelung frumuseea acestui chip divin, i veni repede n fire. Ea vzu
un cap strlucitor de raze, un pr bogat, scldat n ambrozie un gt alb ca
laptele, obraji de purpur pe care cdeau nite bucle rsucite cu art, unele
atmndu-i pe frunte, iar altele pe spate i strlucirea lor era aa de orbitoare,
nct chiar lumina lmpii ncepu s tremure i s pleasc. Pe umerii zeului
zburtor strluceau dou aripioare aidoma florilor npdite de rou de un roz
pal, scnteietor, i cu toate c erau n repaos, puful dulce i moale de pe
marginile lor tremura ntr-o uoar flfire i nu nceta de a se agita. Restul
corpului su era att de strlucitor i de frumos, nct Venus n-ar avea motiv
s regrete c l-a adus pe lume. La piciorul patului se afla arcul, o tolb i
sgeile, arme gata s dea ascultare acestui puternic zeu.
Psyche nu se mai stura privindu-le. n nemrginita ei curiozitate, ea
examineaz i admir armele soului su: scoate din tolb o sgeat i o
ncearc pe vrful degetului mare, ca s vad dac vrful i este bine ascuit,
dar chiar n clipa aceea, tremurndu-i mna, ea apas ceva mai tare i se
neap destul de adnc pentru ca la suprafaa pielii s-i apar cteva mici de
snge trandafiriu. Astfel, fr s tie, Psyche se ndrgosti ea nsi de Amor i,

aprinzndu-se din ce n ce mult de patim pentru zeul Iubirii, se apleac


ptima asupra lui cu buzele ntredeschise de plcere, l acoper n grab
cuienumrate i nfocate srutri, temndu-se doar s nu-l trezeasc prea
curnd din somn.
Dar n timp ce ea, ameit de atta fericire i cu inima rnit plutete n
nehotrre, lampa pe care o avea n mn, fie din cea mai nelegiuit perfidie, fie
dintr-o vinovat gelozie, sau fiindc ea nsi ardea de nerbdare s ating un
trup att de frumos i s-l srute, ca s zic aa, deodat arunc din focarul
luminii sale o pictur de untdelemn fierbinte pe umrul drept al zeului. Ah,
ndrznea i nesocotit lamp, ru slujeti tu dragostea! Cum, tu arzi pe
nsui zeul care aprinde flacra oricrei iubiri, tu, care, fr ndoial, ai fost
nscocit de vreun ndrgostit ca s se poat bucura mai mult timp i chiar
noaptea de farmecul iubitei sale! Zeul, simind arsura, se deteapt brusc, i,
vznd c taina lui a fost trdat n mod aa de jignitor, fr s spun o vorb,
zboar ndat dinaintea ochilor i din braele mult nefericitei lui soii.
Dar Psyche, chiar n clipa cnd el se nla, i cuprinde cu amndou
minile piciorul drept i, astfel atrnat de el n timpul plutirii lui prin vzduh,
nenorocita l nsoete n zboru-i legnat prin mpria norilor, pn cnd, n
sfrit sleit de puteri, i desprinde minile i cade jos pe pmnt.
Zeul care nc o iubea, nu o prsi n durerea ei i, zburnd pe un
chiparos vecin, din vrful lui i vorbi astfel, adnc micat:
Mult prea ncreztoare Psyche, eu, n loc s ascult de poruncile mamei
mele Venus, care-mi ceruse s te leg printr-o puternic iubire de un om vrednic
de plns i din neamul cel mai jos, i s te condamn la o cstorie nevrednic
de tine, am preferat s zbor eu nsumi la tine, ca un ndrgostit. Dar m-am
purtat cu uurin, tiu, fiindc eu, renumit arunctor de sgei, m-am rnit
singur cu una dintre sgeile mele, i te-am fcut soia mea, pentru ca tu s
vezi n mine un monstru i s retezi cu pumnalul un cap ai crui ochi te privesc
cu atta drag? De cte ori te-am sftuit s fii cu cea mai mare bgare de seam!
De cte ori te-am ntiinat, cu atta drag, s te pzeti de toate aceste
primejdii! Dar bunele tale povuitoare i vor primi n curnd rsplata pentru
primejdioasele sfaturi ce i-au dat. Pe tine ns te voi pedepsi numai prin fuga
mea. Sfrind aceste cuvinte, i lu zborul n vzduh i dispru.
Psyche, ntins la pmnt i urmrind cu ochii, ct putea s vad, zborul
soului su, se chinuia amarnic strigndu-l i plngnd fr ndejde. Cnd
ns, purtat de aripi, el se ridic n vzduh la o mare nlime i pieri din ochii
ei, ea se repezi pe malul unui fluviu din apropiere i se arunc n ap. Dar
binevoitorul fluviu, din respect, fr ndoial, pentru zeul care de obicei aprinde
i apele, dar i dintr-o team personal, o prinse ndat ntr-o volbur de val i,
fr s-i fac nici un ru, o depuse pe malul catifelat de o iarb deas.

Tocmai atunci, din ntmplare, Pan, zeul rustic, edea pe o movil


aproape de fluviu. El o strngea n brae pe Echo, zei de munte, i o nva s
repete tot felul de cntece. Aproape de mal zburau caprele sale care pteau ici
i colo iarba de pe malul apei. Zeul cu picioare de ap, care cunotea
nenorocirea Psychei, vznd-o att de obidit i de sleit de puteri, o cheam la
el cu blndee i cu vorbe pline de buntate o mngie astfel: Frumoasa mea
copil, e drept c eu nu sunt dect un om de la ar, un pstor de capre, dar
graie btrneii mele naintate am dobndit mult experien. Dac nu m
nel n bnuielile mele -ceea ce ntr-adevr oamenii cu judecat numesc
profeie acest pas ovitor i de cele mai multe ori nesigur, prea marea paloare
a feei tale, aceste suspine nesfrite i chiar aceast tristee din ochii ti, totul
m face s vd c suferi din cauza unei prea mari iubiri. De aceea ascult-m
pe mine: nu te mai arunca n prpastie i nu mai ncerca s-i pui capt zilelor
prin orice fel de moarte nprasnic. terge-i lacrimile, potolete-i mhirea i
mai degrab cinstete cu rugciuni i prinoase pe Cupidon, cel mai mare dintre
zei, i cum e tnr, fermector i senzual, caut s-i ctigi bunvoina printr-o
dulce supunere.
Astfel vorbi zeul pstor. Psyche nu-i rspunse nimic, ci adorndu-l numai
ca pe o divinitate ocrotitoare, i continu drumul. Dar, dup ce rtci destul,
cu pasul obosit, spre sfritul zilei, apucnd pe o potec necunoscut care
ducea la vale, ajunse n apropierea unui ora, unde domnea brbatul uneia
dintre surorile sale. Psyche, aflnd acest lucru, ceru s se anune prezena sa
acestei surori; fu primit ndat i dup ce se mbriar i-i adresar
reciproc cuvinte amabile, sora ntrebnd-o de motivul venirii ei, Psyche ncepu
astfel: i-aduci aminte, desigur, de sfatul pe care amndou mi l-ai dat. Mi-ai
spus c un monstru, sub falsul nume de brbat, venea noaptea s doarm
lng mine i m-ai povuit ca, mai nainte de a fi nghiit eu, nenorocita, n
lacomul lui pntec, s-l ucid cu un hanger cu dou tiuri. Ca i voi, am gsit
bun acest lucru dar ndat ce am apropiat lampa i i-an zrit faa, at avut
naintea ochilor o ntruchipare minunat i cu totul di-vi$- era nsui fiul zeiei
Venus, da, era chiar Cupidon, cufun-dat ntr-un somn linitit. Fermecat de
frumuseea unui astfel dg tablou i tulburat de nvalnica for a iubirii,
sufeream din cai2a neputinei de a-mi potoli arztoarele-mi dorine, cnd,
deodat, printr-o ntmplare cu adevrat nenorocit, lampa care ardea arunc
o pictur de untdelemn fierbinte pe umrul su. Durerea l trezi ndat i,
vzndu-m narmat cu fier i foc, mi spuse: Crima ta e ngrozitoare,
prsete numaidect patul meu i ia tot ce-i aparine. Acum m voi cstori
cu sora ta n chip legiuit i cu toat pompa cuvenit i el a pronunat numele
tu i ndat porunci Zefirului s sufle i s m arunce afar din cuprinsul
palatului su.

Psyche nu terminase nc bine vorba, cnd sora sa, mpins de o pasiune


nebun i de criminala-i gelozie care o chinuia, nal pe brbatul ei printr-o
minciun dinainte pregtit i, sub cuvnt c ar fi aflat ceva despre moartea
uneia din rudele sale, se mbarc numaidect i ajunse repede la stnc i, cu
toate c atunci sufla un alt vnt, totui, mnat de o speran oarb i de
nerbdare, ncepu s strige: Primete-m, Cupidon, primete o soie vrednic
de tine, i tu, Zefire, poart pe aripile tale pe suverana ta! Spunnd acestea ea
se repezi cu putere i se arunc n prpastie. Dar nu putu ajunge n vale nici
cel puin moart, cci, zdrobindu-se de colii ascuii ai stncilor, membrele i se
risipir n toate prile aa cum merita i, mruntaiele findu-i fcute buci,
servir de hran psrilor i fiarelor slbatice. Aa a fost sfritul ei.
Pedeapsa celeilalte surori nu ntrzie nici ea prea mult. ntr-adevr
Psyche, pornind iari la drum, cu pasul rtcitor, ajunse ntr-o alt cetate, n
care locuia cealalt sor a ei. neiat i aceasta de aceeai amgitoare
nscocire i, plin de nerbdare de a lua locul surorii mai mici printr-o
cstorie criminal, ea alerg repede la snc i, aruncndu-se n prpastie, i
gsi o moarte asemntoare.
n timp ce Psyche, stpnit numai de gndul de a gsi pe Cupidon, fcea
ocolul lumii, acesta, suferind de arsura lmpii, gemea culcat chiar n patul
mamei sale. Atunci pescruul, pasrea aceea foarte alb, care n zborul ei
atinge numai n treact cu aripile crestele valurilor mrii, se ddu repede afund
n adncurile oceanului i oprindu-se tocmai lng Venus care se sclda i
nota, i aduse la cunotin c fiul ei se afl grav rnit de o arsur i zace n
pat foarte abtut, netiind dac se va face bine; c n toat lumea se
rspndesc tot felul de zvonuri i batjocuri ce creeaz o urt reputaie Venerei
i familiei sale; c ei nu se mai arat nicieri, pentru c fiul s-a retras n muni
cu o femeie desfrnat, n timp ce mama lui se veselete scldndu-se n
valurile mrii; c din aceast pricin nu mai e nici o plcere, nici o graie, nici o
voioie, c acum totul n lume e urt, grosolan i dezgusttor, i de aceea nu
mai sunt nici prietenii mprtite, nici nuni fericite, nici csnicii unite i nici
copii iubii, c e un desfru nemaivzut, i nici un fel de dispre pentru pngrirea legturilor dintre oameni.
Astfel mpuia urechile Venerei, defimndu-i fiul cu brfele ei, aceast
pasre limbut i foarte indiscret.
Cum, strig Venus, mniat foc, poama mea de fiu are, aadar, o iubit?
Hai, spune-mi tu, care singur m slujeti cu credin, spune-mi numele
aceleia care a ademenit un copil nevinovat i nc fr barb. Oare e vreuna din
poporul nimfelor, vreuna dintre Hore, dintre Muze, sau vreuna din Graiile care
sunt n slujba mea?

Pasrea limbut nu putu s-i ie gura: Nu tiu, stpn, zise ea, dar, pe
ct mi se pare, se spune c e amorezat la nebunie de o fat cu numele de
Psyche, dac-mi aduc eu bine aminte. Cum! Strig Venus nfuriat, iubete cu
adevrat pe Psyche, rivala frumuseii mele, pe aceea care m gelozete i vrea
s-mi rpeasc numele! Sigur c biatul sta i-a nchipuit c eu sunt o
mijlocitoare i c i-am artat pe aceast fat uuratic numai spre a-i face
cunotin!
Bombnind astfel, iei repede din fundul mrii i numaidect se ndrept
spre palatul ei de aur, unde, gsindu-l pe fiul su bolnav, dup cum i se
spusese, chiar de la u ncepe s strige din toate puterile: Frumoas purtare
i, ce-i drept, vrednic s fac cinste i familiei i bunelor tale moravuri! Mai
nti cum i-ai ngduit s calci n picioare poruncile mamei tale, mai mult nc,
ale suveranei tale? De ce n-ai fcut pe rivala mea s sufere ocara unei iubiri de
rnd? Apoi, cum ai ndrznit tu, un copil, la vrsta asta, cu mbririle tale
desfrnate i prea timpurii, s faci din ea soia ta i s m sileti s suport ca
nor o vrjma? Desigur, i nchipui, sectur ce eti, coruptorule,
nesuferitule, c numai tu poi avea copii i c eu, din cauza vrstei, nu mai
sunt n stare s fiu mam! Dar binevoiete s tii c voi avea alt fiu cu mult mai
bun dect tine. Ba, ca s te fac s simi ruinea i mai mult, voi adopta pe
vreunul dintre tinerii sclavi, nscui n casa mea, i lui i voi da aceste aripi,
tora, arcul i sgeile tale, n sfrit, toate acele atribute care-mi aparineau
mie i pe care nu pentru aceast ntrebuinare i le dasem. De altfel, s tii c
spre a te nzestra cu toate acestea, n-am luat nimic din averea tatlui tu. Dar
tu ai fost ru crescut din frageda-i copilrie i ai mini nestpnite. De attea
ori ai btut n mod necuviincios pe cei mai mari dect tine i chiar pe mine,
mama ta, pe mine nsmi, clule, nu m jigneti n fiecare zi? De attea ori mai lovit i, n tot cazul, m dispreuieti, ca i cum n-a avea brbat. De tatl
tu vitreg, acel mare i puternic otean, tu n-ai nici o team i cum ai putea s
ai, dac, spre a-mi face mie necaz, ai luat obiceiul s-i faci rost de iitoare tinere
i frumoase! Dar am s te fac eu s te cieti de zbenguiala ta amoroas i s
simi neplcerea i amrciunea acestei cstorii. Acum ns, ajuns de rsul
lumii, ce s fac? Cui s m adresez? Cum s pedepsesc pe acest mic arpe? S
m duc s cer ajutor vrjmaei mele Cumptarea, pe care de-attea ori am
jignit-o, pentru a satisface capricioasele plceri ale acestui copil? Dar cum s
m dau n vorb cu o femeie aa de grosolan i cu nfiarea att de
nengrijit? M nfior la gndul acesta i, totui, consolarea rzbunrii,
indiferent de unde ar veni, nu este de dispreuit. Da, Cumptrii va trebui s
m adresez, cci numai ea e n stare s pedepseasc cu toat asprimea pe acest
desfrnat, s-i goleasc tolba i s-i frng fierul sgeilor, s-i destind coarda
arcului, s-i sting tora i s-i nfrneze chiar trupul printr-o aspr abstinen.

Numai atunci m-a putea crede pe deplin rzbunat de ocara ce mi s-a adus,
cnd ea i va fi ras pn la piele superbele lui bucle de culoarea aurului, prin
care de-attea ori mi-am trecut uor degetele, i cnd i va fi scurtat aceste
aripi, pe care eu le-am udat cu valuri de nectar izvorte din snul meu!
Astfel vorbind, ea se repezi furioas din palatul su i cu fierea ncins de
mnie mnie de Venus! Dar Ceres i lunona se luar ndat dup ea i,
vznd-o aa de aprins la fa, o ntreab de ce printr-o att de groaznic
ncruntare de sprncene ntunec farmecul i strlucirea frumoilor ei ochi. V
ntlnesc tocmai la timp, le zise ea, fiindc inimii mele att de aprinse voi
suntei n stare s-i dai satisfacia ateptat! V rog, facei tot ce st n puterea
voastr i ajutai-m s o gsesc pe aceast psyche, care a fugit i nu tiu unde
se ascunde. Cci, desigur voi cunoatei faimosul scandal din familia mea i
isprava aceluia pe care nu vreau s-l mai numesc fiul meu!
Atunci zeiele, care tiau ce se petrecuse, ncercar s potoleasc astfel
cumplita mnie a Venerei: Ce mare greeal a fcut fiul tu, zei, ca s te
mpotriveti cu atta ncpnare plcerilor lui i s doreti cu atta patim
pierderea aceleia pe care o iubete? Ce crim e, m rog, dac a fcut ochi dulci
unei fete frumoase? Nu tii c e brbat i c e tnr? Sau poate ai uitat ce
vrst are? Fiindc-i poart anii cu graie, ai s-l socoteti ntotdeauna ca pe
un copil? De altfel, tu, care eti mam i n afar de asta o femeie cu judecat,
vrei s urmreti venic cu o prea mare atenie pn i jocurile amoroase ale
fiului tu, s-l dojeneti pentru nenfrnata lui pornire spre plceri, s lupi
mpotriva iubirilor lui i s osndeti, la un fiu aa de frumos, tocmai legile tale
i plcerile pe care le guti tu? Ce zeu, ce muritor ar putea admite ca tu, care
semeni n tot universul arztoarele dorine, s interzici plcerea iubirii n
familia ta i s-l opreti pe fiul tu de la dreptul firesc de a lua parte la
slbiciunile sexului frumos?
Cu astfel de cuvinte, cele dou zeie, care se temeau de sgeile lui
Cupidon, l lingueau i-l aprau n lipsa lui, cu gndul de a-i dobndi
bunvoina. Dar Venus, indignat c-i sunt luate n rs insultele pe care le-a
primit, le ntoarse spatele i cu un pas grbit se ndrept spre mare.
n vremea aceasta, Psyche, alergnd la ntmplare n toate prile, i
cuta ziua i noaptea, fr odihn, soul i, orict era el de mniat, n inima ei
ncolise o i mai puternic dorin, dac nu de a-l mbuna prin dezmierdrile
unei soii, cel puin de a-l ndupleca prin rugciunile ei de sclav. Zrind de
departe un templu pe creasta unui munte rpos, i spuse: Cine tie dac nu
locuiete acolo soul i stpnul meu? i numaidect i ndrept paii repezi
ntr-acolo, unde, cu toat oboseala ei necurmat, o mnau i speranele i
dorinele sale. Ea urc muntele cu mult curaj, intr n templu i nainta pn
aproape de altar i de statuia divinitii. Aici vzu spice de gru n grmezi i

altele mpletite n cununi, i de asemenea i spice de orz. Mai erau acolo i


coase i tot felul de unelte pentru munca seceriului, dar toate azvrlite pe jos
i amestecate fr nici o rnduial, aa cum le arunc de obicei minile
muncitorilor cnd sunt obosii i nu mai pot de cldur. Psyche alese cu grij
toate aceste lucruri, le aez pe fiecare la locul su i puse totul n ordine,
ncredinat ntr-adevr c nu trebuie s neglijeze templele i ceremoniile nici
unei diviniti i c de la toi zeii trebuie s cear o mil binevoitoare.
Pe cnd era aplecat asupra lucrului ei cu cea mai mare rvn i atenie,
Ceres, hrnitoarea muritorilor, o zri de departe i scoase un lung strigt de
mirare: Ah, nenorocit Psyche! Venus, fr s tie ce-i odihna, i caut urma
n tot universul; cu o furie nempcat, ea vrea s te pedepseasc cu moartea,
i, pentru a se rzbuna, se folosete de toat puterea ei de zei. Iar tu acum te
ocupi de interesele mele, i la orice alt lucru te gndeti n afar de salvarea ta!
Atunci Psyche se arunc la genunchii zeiei i, scldndu-i picioarele cu
iroaie de lacrimi i mturnd pmntul cu prul ei, i cere ocrotire cu multe i
fierbini rugciuni.
Ah! Zise ea, pe aceast mn a ta, care face pmntul s rodeasc, pe
veselele srbtori ale seceriului, pe misterele secrete ale courilor, pe carul tu
zburtor la care sunt nhmai balauri supui poruncilor tale, pe brazdele
ogoarelor siciliene, pe carul rpitor care a furat-o pe Proserpina, pe pmntul
care o ine ascuns, pe ntunecoasa ei nunt svrit sub pmnt, pe torele
care, dup aflarea fiicei tale, i-au luminat drumul la ntoarcerea din Infern, n
sfrit, pe toate tainele ce nvluie n tcere sanctuarul tu din Eleusis, cetate a
Aticei, fie-i mil de nenorocita de Psyche, care implor ajutorul tu. Las-m
s m ascund numai cteva zile n mijlocul acestei grmezi de spice, pn ce
timpul va fi potolit cruda mnie a unei zeie att de puternice, sau cel puin
pn cnd un rstimp de odihn mi va fi refcut puterile sleite de o att de
ndelungat oboseal!
Ceres i rspunse: Lacrimile i rugciunile tale m-au micat adnc i a
vrea s te ajut, dar nu pot s-o supr pe Venus, ruda mea, cu care ntrein vechi
legturi de prietenie i care, pe lng asta, e i o femeie foarte bun. De aceea
prsete ct mai repede acest templu i socotete-te fericit c nu te rein aici,
punndu-te sub paz!
Alungat astfel mpotriva ateptrilor ei, Psyche fcu cale-ntoars cu
sufletul npdit de o ndoit mhnire, ntorcn-du-se napoi, zri de departe
ntr-o pdure sfnt, n fundul unei vlcele, un alt templu cldit cu o
desvrit art. Voind s nu lase s-i scape nici o putin de salvare, fie chiar
una ndoielnic, i s implore ajutorul oricrei diviniti, se apropie de uile
sfinte. Aici vzu daruri minunate i rochii brodate cu litere de aur, atrnate de
crengile arborilor i de ui, care, pe lng exprimarea recunotinei pentru

binefacerile primite, artau i numele zeiei creia-i fuseser nchinate. Atunci,


cznd n genunchi i cu minile mbrind altarul nc fumegnd de jertfe,
dup ce mai nti i terse lacrimile, ea se rug astfel: Sor i soie a marelui
lupiter, fie c locuieti n vechiul tu templu din insula Samos care se
mndrete c i-a dat lumina zilei, c a auzit primele tale scncete de copil i
te-a hrnit n copilria ta, fie c vizitezi adesea fericitele locuine ale trufaei
Cartagine care te ador sub chipul unei fecioare cutreiernd cerul pe spatele
unui leu, fie c, n apropiere de malurile fluviului Inachus, care de mult vreme
te face cunoscut posteritii ca soie a lui lupiter Tuntorul i ca regin a
zeielor, ocroteti vestitele ziduri ale Argosului, tu, pe care ntregul Orient te
ador sub numele de Zygia i tot Occidentul sub acela de Lucina, fii pentru
mine, n nemrginita mea nenorocire, luno Salvatoarea i, vznd ct sunt de
istovit de groaznicele ncercri prin care am trecut, scap-m de teama unei
nenorociri care m amenin. Cci pe ct tiu eu, tu ai obiceiul de a da ajutor
din propria-i pornire femeilor nsrcinate care sunt n primejdie.
Pe cnd ea se ruga astfel, luno i se art numaidect n toat strlucirea
maiestii sale divine. i ndat spuse Psychei: Mult a vrea, pe tot ce am mai
sfnt, s ascult rugciunea ce-mi faci, dar buna-cuviin nu-mi ngduie s te
ocrotesc mpotriva voinei Venerei, nora mea, pe care ntotdeauna am iubit-o ca
pe fiica mea. De altfel, chiar legile m-ar opri s dau azil sclavilor strini care au
fugit de la stpnii lor.
Aceast nou lovitur a Soartei o zdrobi cu totul pe Psyche. Neputnd sl gseasc pe naripatu-i so i pierznd orice speran de scpare, ea ncepu s
cugete n sinea ei astfel: Ce alt sprijin mai pot cuta sau avea acum, n marea
mea nenorocire, cnd nici chiar aceste zeie, cu toat bunvoina lor, nu pot s
m ajute? nconjurat de attea curse, ncotro s-mi mai ndrept paii? n ce
adpost sau n ce colior ntunecos s m ascund ca s pot scpa de privirile
neierttoare ale puternicei Venus? n sfrit, srman Psyche, de ce nu iei o
hotrre brbteasc? Renun cu curaj la o slab i amgitoare speran,
pred-te de bunvoie suveranei tale. Supunerea ta, chiar trzie, poate c-i va
potoli mnia i cruzimea. Cine tie dac pe acel pe care-l caui de-atta vreme
n-ai s-l gseti chiar acolo, n palatul mamei sale? Astfel pregtit pentru o
ndoielnic supunere, ba chiar pentru o moarte sigur, se gndea n sinea ei
cum s nceap rugciunea ce voia s-i adreseze.
n acest timp, Venus, renunnd la toate mijloacele de cercetare pe
pmnt, voia s se urce n Olimp. Ea ddu porunc s i se pregteasc iute
carul ei de aur pe care Vulcan, minunat giuvaergiu, i-l lucrase cu toat grija i
miestria sa, i pe care i-l oferise ca dar de nunt, nainte de pregtirea
cstoriei lor. Era o lucrare fin i elegant, mulumit iscusinei cu care
metalul fusese meterit cu pila i subiat i, prin chiar pierderea acestui aur, ea

dobndise un i mai mare pre. Din marele numr de porumbie care stteau n
jurul iatacului zeiei, naintar patru, albe ca zpada, i, aplecnd voioase
gturile lor smlate, i strecurar capul ntr-un jug mpodobit cu pietre
scumpe, i, dup ce stpna lor se urc n car, i luar zborul, fericite. Carul
zeiei e nsoit de vrbii care se zbenguiesc n jurul ei ciripind zgomotos; i
celelalte psri ce nu mai contenesc din fermectorul lor cntec, rspunznd
prin dulci i suave melodii, vestesc sosirea zeiei. Norii se dau la o parte din
calea ei, cerul deschide larg porile fiicei sale, sublimul eter primete pe zei cu
o nespus bucurie i armoniosul alai al puternicei Venus nu se teme nici de
vulturii pe care-i ntlnete n drumul su, nici de ulii rpitori.
Numaidect ea se ndreapt spre regalul palat al lui lupiter i, cu vocea-i
hotrt, i cere ajutorul lui Mercur, zeul cu glas rsuntor, de care avea nevoie
pentru planurile sale. Neagra sprncean a lui lupiter face un semn de
ncuviinare. Atunci, triumftoare, Venus coboar din cer, nsoit de Mercur,
cruia, cu mult bgare de seam i griete astfel: Tu, fratele meu, nscut n
Arcadia, desigur tii c sora ta Venus n-a fcut niciodat nimic fr ajutorul lui
Mercur i, n orice caz, nu se poate s nu tii de ct vreme caut, fr a o putea
gsi, pe sclava care se ascunde de mine. Aadar, nu-mi mai rmne altceva de
fcut dect s aduc la cunotina obteasc, prin gura ta, c voi rsplti pe
acela care o va gsi. F deci tot ce-i st n putin spre a-mi ndeplini dorina
ct mai degrab i arat-mi amnunit seninele dup care s poat fi
recunoscut, pentru ca, n cazul cnd cineva va fi acuzat c a ascuns-o n mod
nepermis, tinuitorul s nu se poat apra sub pretextul netiinei sale.
Spunnd acestea, ea i ntinde o inscripie care cuprindea numele Psychei i
celelalte semnalmente, dup care se retrase numaidect n palatul ei.
Mercur se grbete s-i dea ascultare. Alergnd pe la toate popoarele, de
la un capt la altul al lumii, iat ce anun n public, dup dorina zeiei: Cine
va putea s prind sau s arate locul unde se ascunde o fugar numit Psyche,
fiic de rege i sclav a zeiei Venus, s vie s dea de tire lui Mercur, crainicul,
n dosul bornelor murciene i, ca rspiat pentru informaiile sale, va primi
chiar de pe buzele zeiei apte dulci srutri i nc una cu mult mai dulce
dect toate celelalte, dat pe gur de divina ei limb. Cnd Mercur aduse astfel
la cunotina obteasc acest anun, dorina unei recompense aa de plcute
strni o grabnic ntrecere printre toi muritorii, fapt care n cele din urm
nltur cu totul orice ovire din sufletul Psychei.
Pe cnd se apropia de ua suveranei sale, i iei nainte una din
servitoarele Venerei, numit Obinuina, i ndat ncepu s strige la ea, ct
putu mai tare: n sfrit, slug nemernic, ai nceput s tii c ai i tu o
stpn. Sau, cu neruinarea ta obinuit, ai s te prefaci c nici mcar nu tii
cte osteneli am ndurat alergnd dup tine? Dar bine c ai czut tocmai pe

minile mele, sau'mai exact n ghearele Infernului; firete c ai s-i primeti


numaidect pedeapsa pentru o nesupunere att de grav! i punndu-i mna
n pr cu ndrzneal, o ra cu cruzime, dei srcua de ea nu arta nici o
mpotrivire.
ndat ce fu introdus i nfiat Venerei, la vederea ei, zeia izbucni
ntr-un zgomotos hohot de rs, aa cum rd de obicei oamenii suprai foc, apoi
cltinnd din cap i scrpinndu-se dup urechea dreapt, i zise: n sfrit, ai
binevoit s vii s salui pe soacra ta? Sau mai curnd ai venit s-i vizitezi
soul, care e n mare primejdie din cauza rnii ce i-ai fcut? Dar fii pe pace, am
s te primesc aa cum se cuvine unei bune nurori. Unde sunt, strig ea,
servitoarele mele Grija i ntristarea? Dup ce acestea fur aduse nuntru, ea
le ddu victima pe mn, spre a o chinui. Ascultnd de porunca stpnei lor,
ele o btur pe srmana Psyche cu vergile, o torturar groaznic n mii de alte
chipuri i dup aceea o aduser, pentru a doua oar, sub ochii zeiei.
Atunci Venus, izbucnind din nou n rs: Iat, zise ea, acum vrea s-mi
provoace mila i s m ncnte cu sarcina prearotundului su pntece din care
va iei ilustrul vlstar care s m fac, bineneles, o fericit bunic! Groaznic
fericire, n adevr, s aud spunndu-mi-se mam-mare, tocmai acum, n
floarea vrstei, i s tiu c fiul unei servitoare de rnd e numit nepotul
Venerei! Dar trebuie s fiu nebun ca s-l numesc nepotul meu, fiindc o
cstorie cu o persoan de treapt inferioar i, n afar de asta, svrit ntrun conac la ar, fr martori, fr consimmntul tatlui, nu poate fi socotit
legitim, i copilul tu, prin urmare, va fi un bastard, presupunnd totui c-i
voi lsa timpul s-l nati! ndat dup rostirea acestor cuvinte, se repede la ea,
i sfie rochia n mai multe locuri, i smulge prul, o lovete slbatic n cap cu
pumnii. Dup aceea, poruncete s i se aduc gru, orz, mei, semine de mac,
nut, linte i bob, amestec totul la un loc, aa nct s formeze o singur
grmad, apoi i se adreseaz n felul urmtor: Ce-i drept, mi se pare c tu, o
servitoare att de slut, reueti s-i procuri amani numai prin hrnicia cu
care-i slujeti. Ei bine, acum vreau s te pun i eu la ncercare i s vd ce poi.
Descurc-mi aceast grmad de semine pe care le-am amestecat la
ntmplare, alege-le bob cu bob i pune-le deoparte, dup soiul lor. nainte de a
se face sear, treaba s fie terminat i supus aprobrii mele!
Astfel, dup ce-i ddu o aa de mare grmad de boabe, zeia plec la un
osp de nunt. Psyche nici mcar nu se gndea s se apropie de aceast
grmad amestecat i cu neputin de descurcat, ci, ngrozit de cruzimea
unei astfel de porunci, rmase nlemnit, fr s scoat o vorb. Atunci mica i
nensemnata furnic de cmp, dndu-i seama de o greutate aa de mare, fu
cuprins de o nemrginit mil pentru suferinele soiei unui puternic zeu.
Blestemnd neomenia unei astfel de soacre, ea alearg neobosit n toate

prile, cheam i adun toat armata furnicilor, vecinele ei: Fie-v mil,
harnice fiice ale pmntului atoateroditor, le spuse ea, fie-v mil i venii
repede i cu curaj n ajutorul soiei lui Amor, o ncnttoare copil, care e n
mare primejdie! ntr-o clip, asemenea valurilor care ngrmdesc unele peste
altele, se reped aceste noroade cu ase picioare i, cu o rvn fr pereche, aleg
bob cu bob toat grmada i, dup ce separ diferitele soiuri i le fac grmezi
aparte, repede se fac nevzute.
Spre sear, Venus se ntoarse de la ospul de nunt nfierbntat de vin,
mirosind a balsam i cu tot corpul ncins cu ghirlande de trandafiri strlucitori.
Vznd hrnicia cu care se mplinise aceast minunat lucrare, strig: Asta nu
e opera ta, ticloase, n-ai fcut tu cu minile tale acest lucru, ci acela cruia ai
cutezat s-i placi, spre nenorocirea ta i a lui nsui! i, aruncndu-i o bucat
de pine neagr, se duce s se culce.
n vremea aceasta, Cupidon, nchis ntr-o camer izoiat din fundul
palatului, era pzit cu strnicie, pe de-o parte ca s nu i se agraveze rana din
cauza nenfrnatei lui senzualiti, iar pe de alt parte spre a nu se putea
ntlni cu mult dorita lui Psyche. Astfel chinuii, i sub acelai acopermnt
desprii unul de altul, cei doi ndrgostii petrecur o noapte crud.
Dar tocmai cnd Aurora se urca n carul su, Venus chem pe Psyche i-i
spuse: Vezi pdurea aceea care se ntinde pe toat lungimea malurilor acestui
fluviu adnc i vijelios care izvorte din apropiere? Acolo pasc n voie, nepzite
de nimeni, nite oi strlucitoare, cu lna de culoarea aurului. Prin orice mijloc,
vreau s-i procuri i s-mi aduci numaidect un smoc din preioasa lor ln.
Psyche pornete bucuroas, dar nu pentru a aduce la ndeplinire
porunca zeiei, ci cu gndul de a se arunca pe povmitele stnci ale fluviului,
gsindu-i n el alinarea suferinelor. Dar, de acolo, din mijlocul apei, o trestie
verde, plcut instrument muzical, inspirat printr-o voin divin de uoara
atingere a dulcelui Zefir, ncepu s scoat prin oapte aceste profetice cuvinte:
Psyche, multncercat de attea nenorociri, s nu pngreti sfinenia apelor
mele prin nefericita ta moarte i de asemenea s nu te apropii de ngrozitoarele
oi care pasc pe aceste maluri, ct vreme sunt ncinse de cldura arztoare a
soarelui, cci de obicei atunci sunt cuprinse de o furie slbatic i, cu coarnele
lor ascuite, cu fruntea lor tare ca piatra i uneori cu mucturi nveninate, se
reped asupra oamenilor i-i ucid cu cruzime. Dar dup-amiaz, cnd aria
soarelui se va fi potolit i plcuta rcoare adus de fluviu va fi linitit turma, te
vei putea furia sub acel platan nalt care, ca i mine, se hrnete din apa
aceluiai torent. i ndat ce oile, dup domolirea furiei lor, vor ncepe s se
odihneasc, scuturnd frunzele copacilor din pdurea vecin, vei gsi lna de
aur, care se prinde i rmne pretutindeni atrnat de ramuri.

Astfel o nva buna i omenoasa trestie pe att de nenorocita Psyche


cum s scape de primejdie. Fr a pregeta s asculte cu toat atenia aceste
povee de care nu avea s se ciasc, ea nu mai ovi o clip, ci fcnd ntocmai
cum i se spusese, putu uor s culeag multe fuioare din aceast ln de aur
moale ca mtasea i, umplndu-i poala rochiei, o aduse Venerei.
Dar nici dup aceast a doua ncercare, cu toat izbnda ei, Psyche nu
vzu vreun semn de bunvoin din partea suveranei sale. ncruntnd din
sprncene i cu un amar surs, Venus i zise: Nu m las eu amgit de
vicleanul tu sftuitor, care i de ast dat s-a amestecat n porunca ce i-am
dat, dar chiar acum am s te pun la o ncercare hotrtoare, spre a vedea dac
cu-ade-vrat eti foarte curajoas i neobinuit de deteapt. Vezi acest munte
rpos, n vrful cruia se ridic o stnc foarte nalt, din care nesc apele
negricioase ale unui izvor ntunecos, care dup ce s-au adunat ntr-o vale
nchis din apropiere, se vars n mlatinile Stixului i alimenteaz urltoarele
puhoaie ale Codrului? Ei bine, s te urci pn acolo, s-mi umpli chiar de la
izvor aceast mic urn cu ap rece ca gheaa i s mi-o aduci numaidect!
Astfel grind, i ddu un mic vas de cristal lucrat cu miestrie, ameninnd-o
pe deasupra cu pedepse i mai groaznice.
Psyche, iuind pasul de zor, ajunse n vrful muntelui, hotrt s-i
gseasc cel puin acolo sfritul nenorocitei sale viei. Dar ndat ce se apropie
de locurile nvecinate cu stnca pomenit, ea vzu c nu-i va fi cu putin s
ndeplineasc porunca zeiei i nelese ce piedici mortale i stteau nainte,
ntr-adevr, aceast stnc nspimnttor de nalt, pe care nu te puteai urca
din cauza povrniului gloduros i lunecos, vrsa din pereii ei de piatr nite
izvoare care te nfiorau. Abia scpate din crpturile stncii nclinate, ele se
aruncau de-a lungul pantei i, curgnd printr-un canal adnc i ngust, cu
totul ascunse din cauza naltelor lui maluri, cdeau nevzute ntr-o vale din
apropiere, nchis din toate prile. Din scobitura stncilor, la dreapta i la
stnga izvoarelor, se vedeau ieind i lungindu-i gturile nite balauri furioi,
cu ochii necontenit deschii, venic veghetori, neadormii paznici ai acestor
ngrozitoare locuri. De altfel aceste ape care erau vorbitoare se aprau singure:
Pleac! Ce faci? Ia seama! Unde te duci? Ferete-te! Fugi! Ai s mori! i strigau
ele necontenit.
Neputina de a ndeplini porunca fcuse din Psyche o piatr. Cu trupul
era acolo, dar simurile i pieriser cu totul i, zdrobit de povara primejdiei de
care nu putea s scape, nu avea nici mcar ultima mngiere, aceea de a
plnge. Suferinele acestui suflet nevinovat nu scpar ochiului ptrunztor al
binevoitoarei Providene, cci, deodat, pasrea regal a marelui lupiter,
vulturul rpitor, desfurndu-i aripile, veni lng ea. El i amintise c
altdat, pentru a se supune poruncilor stpnului su, rpise, condus de

Amor, pe un tnr frigian, destinat s devin paharnicul lui lupiter. Acum,


gsind prilejul potrivit de a cinsti puterea divin a lui Cupidon, printr-un ajutor
dat la timp soiei lui, care era ntr-o situaie nenorocit, prsi nemrginitele
nlimi ale vzduhului i, legnndu-se ncet pe aripi, veni sub ochii tinerei
femei: Ct eti de naiv, i spuse el, i de necunosctoare a unor astfel de
primejdii, dac speri s poi lua fie i o singur pictur din nu mai puin
sacrul dect cumplitul izvor, sau dac crezi c mcar vei putea s te apropii de
el! N-ai auzit niciodat spunndu-se c zeii, i chiar nsui lupiter, au groaz de
aceste ape ale Stixului, i c jurmintele pe care voi, muritorii, le facei pe
puterea zeilor, zeii le fac de obicei pe maiestatea Stixului? Dar d-mi mie urna,
i zise el i i-o smulse ndat din mn ca s i-o umple numaidect, ntr-adevr,
cumpnindu-se pe grelele lui aripi, ntr-o parte i n alta, i ntinzndu-le ca
nite vsle la dreapta i la stnga, el trecu printre aceti balauri cu flcile
narmate cu dini ascuii i cu limbi cu trei vrfuri pe care le micau cu
putere, i izbuti s ia din aceast ap furioas care-l amenina, s fug i s nu
se expun primejdiilor, numai nscocind o minciun c vine din porunca
zeiei Venus i c n aceast clip este slujitorul ei. Astfel putu s se apropie
mai uor de izvor.
Psyche primi bucuroas urna plin cu ap i se grbi s-o duc Venerei.
Dar, nici de ast dat, ea nu putu domoli mnia acestei crude zeie. Cci,
ameninnd-o cu ncercri mai grele i mai periculoase, iat cum i vorbete cu
un zmbet rutcios: Acum vd c ntr-adevr eti o vrjitoare i nc foarte
priceput n meteugul tu, fiindc ai putut ndeplini cu atta uurin
poruncile mele. Dar va trebui, puicu, s-mi faci un serviciu. Ia cutia asta (i
zicnd asta -o i ddu) i coboar-te n Infern, la ntunecatul palat al lui Orcus.
Apoi nmnnd cutia Proserpinei, s-i spui: Venus te roag s-i trimii un pic
din frumuseea ta, de pild att ct trebuie numai pentru o singur zi, cci
aceea pe care o avea a ntrebuinat-o pe toat i a isprvit-o ngrijindu-l pe fiul
su care e bolnav! Dar la ntoarcere vezi s nu ntrzii pe drum, fiindc trebuie
s m parfumez cu ea, nainte de a m duce s vd un spectacol la teatrul
zeilor.
Atunci Psyche, mai mult dect oricnd, i ddu seama c destinul ei se
apropie de sfrit i, alungnd orice umbr de amgire, nelese lmurit c era
mpins la o moarte sigur. i cum s se ndoiasc de aceasta, cnd cu
propriile ei picioare era silit s se duc de bunvoie n Tartar i la mani? Fr
s mai stea mult pe gnduri ea se ndrept spre cel dinti turn foarte nalt pe
care-l vzu, hotrt s se arunce din vrful lui, cci, dup cum gndea ea,
acesta era drumul cel mai drept i mai bun ca s coboare de-a dreptul n
Infern. Dar, deodat, tumul prinse a gl-sui: De ce s te lai dobort, fr nici
o judecat, de aceast ultim primejdie i de aceast nou ncercare? Cci o

dat ce sufletul tu va fi desprit de trup, vei ajunge, e adevrat, n fundul


Tartarului, dar n nici un chip nu vei mai putea s te ntorci de acolo. De aceea,
ascult-m pe mine. Nu departe de aici se afl Lacedemona, nobila cetate a
Ahaiei. n vecintatea ei adast Tenara, ascuns ntre nite crri deprtate i
puin cunoscute. Caut-o, cci acolo e o rsufltoare a locuinei lui Dis i prin
porile ei larg deschise se vede un drum nebtut de nimeni. Dup ce vei fi
trecut de pragul acelei pori i vei fi pornit pe drum, mergnd drept, n-ai dect
s urmezi aceast potec spre a ajunge tocmai la palatul lui Orcus. Dar nainte
de toate, n-ai voie s mergi cu minile goale prin ntunericul acela, ci n fiecare
mn va trebui s ai cte o plcint din fin de orz frmntat cu vin ndulcit
cu miere i chiar n gur s ii doi bnui de aram. Mai mult, dup ce vei fi
fcut o bun parte din drumul care duce la mori, vei ntlni un mgar chiop,
ncrcat cu lemne, avnd un conductor tot chiop i el, care te va ruga
struitor s-i ridici cteva buci de lemn czute pe jos din sarcina mgarului.
Tu s nu scoi ns nici o vorb i s treci nainte fr s deschizi gura. n
curnd vei ajunge la fluviul morilor, unde st Charon, luntraul, care cere
ndat o piat de trecere, fiindc numai cu aceast condiie i transport pe
cltori pe cellalt mal, n barca lui mereu crpcit i reparat. Aadar, i
printre mori vieuiete lcomia! Cci nici acest luntra, nici nsui Dis, un zeu
att de puternic, nu fac nimic fr piat, iar sracul, cnd moare, trebuie s se
ngrijeasc de bani de drum i, dac cumva nu are bnuul n mn, n-are voie
s-i dea sufletul! Vei da acestui ngrozitor btrn ca tax de trecere una dintre
monedele tale, dar astfel nct s-o ia el singur cu mna lui din gura ta. De
asemenea, n timpul cnd vei trece peste aceast ap stttoare, un btrn
mort, notnd la suprafaa ei, va ntinde minile-i putrezite i te va ruga s-l
tragi n barc la tine. Dar s nu te lai nduioat de o mil care nu i-e
ngduit.
Dup ce vei fi trecut fluviul i vei fi naintat civa pai, vei ntlni nite
estoare btrne care, esnd pnz, te vor ruga s le dai o mn de ajutor.
Dar nici de pnza lor nu-i e ngduit s te atingi, cci toate acestea i multe
altele nu sunt dect curse pe care i le-ntinde Venus, numai ca s te fac s lai
din mini mcar una dintre plcinte. i s nu crezi c pierderea acestor
plcinte e lipsit de importan, cci dac vei pierde una din ele, n-ai s mai
vezi lumina zilei, ntr-adevr, ai s vezi un cine uria, cu trei capete enorme,
un monstru gigantic i nspimnttor, care prin ltratul su puternic, n zadar
i sperie pe mori, crora acum nu le mai poate face nici un ru. Stnd venic
de straj chiar naintea pragului i a ntunecoaselor portice ale Proserpinei, el
pzete pustiul palat al lui Pluton. Dnd acestui cine ca prad una dintre
plcinte, i vei domoli mnia i vei putea trece uor nainte. Vei intra direct la
Proserpina, care te va primi cu buntate i blndee i te va pofti chiar s te

aezi ntr-un jil comod i s mnnci nite bucate minunate. Dar tu aaz-te
jos, pe pmnt i, n locul acelor mncri, cere numai o bucat de pine neagr
i mnnc-o. Arat apoi de ce ai venit i, lund ceea ce i se va da, vino napoi.
Rscumpr furia cinelui, aruncndu-i cealalt plcint. Apoi, dup ce vei fi
dat lacomului luntra moneda pe care ai pstrat-o i dup ce vei fi trecut
fluviul, ntorcndu-te pe drumul pe care ai venit, vei vedea din nou cerul cu
puzderia lui de astre. Dar, dintre toate aceste sfaturi, de unul mai ales cred c
trebuie s ii seama i-a-nume: s nu cumva s-i vie pofta s deschizi cutia ce
i s-a ncredinat sau s te uii la acel tezaur de frumusee divin, ascuns acolo
cu cea mai mare grij!
Astfel proroci turnul acela care prevedea viitorul, ntocmai' ca un
adevrat oracol. Fr ntrziere, Psyche se ndreapt spre Tenara. Avnd la ea,
dup datin, cei doi bnui i cele dou plcinte, coboar repede pe poteca
Infernului. Trece fr s deschid gura pe lng conductorul chiop al
mgarului, pltete luntraului obolul de trecere peste fluviu, nu rspunde
nimic mortului care nota la suprafaa apei, nu ia n seam viclenele rugciuni
ale estoarelor, molcomete cu una dintre cele dou plcinte furia
ngrozitorului cine, n sfrit ptrunde pn la locuina Proserpinei. Aici, ea
nu primi jilul pufos pe care i-l oferi ospitaliera zei, nici delicioasele-i mncri,
ci aezn-du-se jos la picioarele ei i mulumindu-se cu o bucat de pine
neagr, i ndeplinete solia cu care o trimisese Venus. I se ddu nentrziat
cutia umplut n tain i bine nchis. Dup ce potoli nfiortorul ltrat al
cinelui, momindu-l cu cealalt plcint, i ddu luntraului bnuul ce-i mai
rmsese, iei din.
Infern mult mai lesne i mai vioaie dect intrase. Cnd revzu i salut
pe pmnt alba lumin a cerului, cu toat graba ei de a-i termin3
nsrcinarea, o curiozitate nechibzuit i cuprinse sufletul. Dar a fi o mare
proast, i zise ea, dac, avnd n mna mea frumuseea zeielor n-a lua i
pentru mine un strop, pentru a plcea din nou, chiar n starea n care m
gsesc, frumosului meu so. Spunnd aceste cuvinte, ea deschide cutia, n
care nu era nici o frumusee, ci numai un abur amoritor, asemenea somnului
morii, un somn cu adevrat stigian, care, ndat dup ridicarea capacului,
nvli asupra ei, i cuprinse tot trupul cu o cea deas i adormitoare i chiar
pe drum, pe o potec lturalnic, o trnti la pmnt i o inu cu totul sub
stpnirea lui. Aa cum zcea nemicat, nu mai era altceva dect un cadavru
adormit.
Dar Cupidon, a crui ran se vindecase de tot, i redobndise puterea,
i, nemaiputnd ndura lunga absen a Psychei, fugise pe ngusta fereastr a
odii unde era inut nchis. Zburnd ca vntul cu aripile refcute dup o
ndelungat odihn, alearg la iubita lui Psyche, i terge de pe fa aburii

somnului care o cuprinsese i-i nchide din nou n cutia unde se aflau mai
nainte, apoi, atingnd-o uor cu una dintre sgeile sale, fr s-i fac nici un
ru, o trezete la via. Iat, nenorocit Psyche, i zise el, iat c pentru a doua
oar era s pierzi din cauza neasemuitei tale curioziti! Deocamdat adu
repede Ia ndeplinire nsrcinarea pe care i-a dat-o mama mea, cci de rest m
voi ngriji eu nsumi! Grind astfel, ndrgostitul naripat i lu zborul, iar
Psyche duse n grab Venerei darul Proserpinei.
n acest timp Cupidon, mistuit de o nemrginit iubire i de o stare de
tristee i temndu-se foarte mult de neateptata cumptare a mamei sale,
recurge la vechile-i mijloace. Cu sprintenele lui aripi se ridic n naltul cerului,
se arunc la picioarele marelui lupiter i i apr cauza. Atunci lupiter l
prinde cu mna de obrjori, i apropie de gura sa ca s-i srute, i-i spuse:
Dei tu, fiule i stpne, n-ai respectat niciodat drepturile pe care ceilali zei
au consimit s mi le recunoasc, dei cu necurmatele tale lovituri rneti
inima asta a mea, n care se ntocmesc legile elementelor i revoluiile astrelor,
cu toate c o njoseti prin dese prilejuri de intrigi amoroase pe pmnt, n
dispreul legilor i mai ales mpotriva legii lulia i a moralei publice, dei mi-ai
lovit cinstea i renumele prin scandaloase adultere, silindu-m s-mi schimb n
mod josnic i nedemn augusta nfiare i s m metamorfozez n arpe, foc,
pasre, fiar slbatic i vit comut, cu toate acestea, amintindu-mi c am
inim bun i c ai crescut pe minile mele, i voi ndeplini dorina, numai s
tii s te fereti de rivalii ti i cu condiia de a te obliga, n cazul cnd
ntmpltor s-ar ivi pe pmnt vreo fat de o rar frumusee, s m plteti
prin iubirea ei pentru aceast binefacere a mea de acum!
Astfel grind, poruncete lui Mercur s cheme numaidect pe toi zeii n
sobor i totodat s le aduc la cunotin c, dac vreunul dintre nemuritori
va lipsi, va avea s plteasc o amend de zece mii de sesteri. De teama acestei
amenzi, amfiteatrul ceresc se umplu numaidect, i lupiter, suindu-se pe
naltul su tron, rostete urmtoarele: Zei conscrii, al cror nume e trecut n
lista Muzelor, cunoatei fr ndoial cu toii pe acest tnr i tii c eu l-am
crescut cu minile mele. Ei bine, ntotdeauna eu am socotit c trebuie s se
pun fru nflcrate-lor porniri ale primei lui tinerei. E mult vreme de cnd
zilnic e brfit i s-a fcut de ocar din cauza adulterelor i tuturor
blestemiilor sale. Vreau s pun capt destrblrilor lui i s nfrnez aceste
amoroase dezordini ale tinereii prin lanurile csniciei. El i-a ales o fat creia
i-a rpit fecioria. S fie a lui, s-o pstreze, s o ia de soie pe Psyche i s se
bucure n veci de iubirea ei! Apoi, ntorcndu-i faa spre Venus: Iar tu, fiica
mea, i zise el, nu te ntrista. Nu te teme c marea noblee a familiei tale va fi
njosit, fiindc nu e vorba de o legtur cu o muritoare. Eu voi stabili condiii
egale ntre soi i astfel cstoria lor nu va mai fi o mezalian, ci o cstorie

legitim i n conformitate cu prevederile codului civil. i ndat poruncete lui


Mercur s gseasc pe Psyche i s-o aduc n cer. Lupiter, dnd Psychei o cup
cu ambrozie, i zise: 3ea, Psyche, i fii nemuritoare. Cupidon niciodat nu se va
desface din legturile ce-l leag de tine, cstoria voastr va fi etern!
Numaidect se ntinde n faa tuturor o splendid mas de nunt. Pe
patul de onoare era culcat soul, strngnd la snul su pe Psyche, i n
aceeai poziie lupiter cu lunona sa, apoi toi ceilali zei, dup rangul lor. Lui
lupiter, firete, i prezenta cupa tnrul cioban Ganimede, devenit paharnicul
su, iar ceilali zei erau servii de Liber. Vulcan pregtea cina la cuptoare,
Horele mpurpurau totul cu trandafiri i alte flori, Graiile rspndeau miresme
de balsam, Muzele cntau cu glas armonios. Apolo le acompania din lir, iar
Venus execut un dans plm de graie n tactul muzicii sale, njghebndu-i
singur o orchestr n care Muzele cntau n cor, un satir din flaut i un mic
Pan din fluier. Astfel Psyche trecu n mod legal sub puterea lui Cupidon i dup
nou luni li se nscu o fiic, pe care o numim Voluptatea.
O MIE I UNA DE NOPI.
POVESTEA VIZIRULUI NUREDDIN, A FRATELUI SU VIZIRUL.
AMSEDDIN I A LUI HASSAN.
BADREDDIN
(fragment)
(Traducere de HARALAMBIE GRMESCU)
O istorisire dup toate regulile a genezei celor J00) de nopi ar putea s
concureze ca ntindere ciclul celor mai frumoase poveti pe care le-a dat
Orientul. Izvoarele lor se pierd n vechea Indie, de care amintesc ginii i efriii
care ncurc firele povetilor i n Persia, Bagdad i Egipt. Aerul reavn i
bogia de fapte de via i nchipuiri stranii datoreaz ns enorm irului
indistinct de anonimi, incompatibili cu clasificrile didactice, care le-au fcut s
circule i le-au mbogit. Din ncurctura de aluzii databile i plsmuiri, din
adugiri spontane i ntorsturi modificate dup pofta povestitorilor, s-au legat
povetile care i-au ctigat i pe cei mai cusurgii dintre scriitorii lumii: E. A.
Poe, De Quincey, Coleridge sau Voltaire.
J. L. Borges, argentinianul care visa s-i piard numele ntr-o mare de
poveti, a ncercat o altfel de istorie, nu a genezei, ci a traducerilor. Adunate
pentru prima dat la Cairo, n jurul anului 1450, ciclul nopilor arabe a ajuns
n Europa dup aproape trei secole. Jean Antoine Galland, orientalistul francez,
a fost primul care a adus de la Istanbul o ediie arab a crii i s-a ngrijit cu
scrupulozitate de tlmcirea ei timp de cinci ani, din 1707 pn n 1712. Foarte
important de reinut este faptul c n cele 12 volume, Galland, convins de un
sftuitor arab, a introdus cteva poveti clandestine, fr de care Nopile sunt
greu de nchipuit. Povestea lui.

Aladin i a lui Harun-al-Raid sunt doar dou dintre ele. A urmat o


variant extrem de doct i de igienizat a povetilor, pe care a dat-o Edward
Lane, n secolul XIX, dup ce a curat-o de tot ce putea fi suprtor pentru
urechile bine crescute ale asculttorilor de salon. Dup Borges, ambii
traductori au dezinfectat Nopile. Ct despre Richard Burton, cel mai slobod
dintre tlmacii eherezadei, acesta a ngroat, pentru uzul domnilor mnai de
curioziti culturale, pasaje ndeajuns de grosolane chiar n original. Cel care a
izbutit cea mai frumoas traducere, spune Borges, a fost un inconsecvent,
descalificabil dup rigorile filologilor care nu jur dect pe dicionar: doctorul
D. C. Mardrus. Infidelitatea lui, infidelitatea lui creatoare i fericit, este
singurul lucru care trebuie s ne intereseze, scrie Borges despre traductorul
care i-a permis s rescrie pasajele aride, s lumineze tablourile repezite i s
intuiasc pasajele care se cereau nviorate cu picanterii. Dup ediia lui Madrus
a fost tradus de Haralambie Grmescu i cea din care face parte aceast
poveste.
Cei doi frai viziri se leag s-i cunoasc miresele n aceeai noapte i
s-i cstoreasc viitoarele odrasle, orice s-ar ntmpla. Chiar dac socoteala
lor se potrivete n primul caz, ntre frumoasa fat a lui Nureddin i chipeul
flcu al lui Samseddin, un sultan pizma l arunc pe grjdarul lui ghebos,
care stric treburile de dragoste dintre cei doi veri.
Atunci Giafar Al-Bafcmafei spuse:
Alia, o, crmuitorule al drept-credincioilor, c era n ara Misirului1 un
sultan, drept i fctor de bine. Sultanul acela avea un vizir nelept i crturar,
priceput la tiine i n scripturi, i vizirul acela era un btrn tare n vrst;
dar avea doi copii ca dou luni: pe cel mare l chema amseddin2, iar pe cel mic
l chema Nureddin3; dar Nureddin, cel mic, de bun seam c era mai frumos
i mai bine fcut dect amseddin, care de altminteri era desvrit; iar
Nureddin nu-i avea seamn n lumea ntreag. Era atta de rpitor, nct
frumuseea lui era vestit pe toate meleagurile, i muli cltori veneau n
Egipt, din rile cele mai deprtate, numai pentru bucuria de a se minuna de
desvrirea lui i de trsturile chipului su.
Soarta vru ca vizirul, printele lor, s moar. Iar sultanul rmase tare
mhnit. Aa c chem s vin la el cei doi fii, i le spuse s se apropie de el, i
puse s fie nvemntai cu caftane de fal, i le zise:
Din ceasul de-acum, avei s ndeplinii pe lng mine slujbele
printelui vostru.
Ei atunci se bucurar i srutar pmntul ntre minile sultanului. Pe
urm ornduir s in o lun ntreag slujbele de nmormntare ale tatlui
lor; i, dup aceea, intrar n dregtoria lor cea nou de viziri: i fiecare dintre
ei ndeplinea pe rnd, vreme de o sptmn, slujbele vizieriei. Iar cnd

sultanul pleca n vreo cltorie, nu lua cu sine dect pe unul dintre cei doi
frai.
Or, ntr-o noapte ca toate nopile, iat c sultanul trebuia s plece a doua
zi de diminea; iar rndul la vizierie n sptmna ' ara Misrului adic
Egiptul (Misr, Mesr sau Misr fiind vechiul nume arab al Egiptului i al oraului
Cairo).
2 amseddin n traducere: Soarele credinei.
3 Nureddin n traducere: Lumina credinei.
Aceea cznd n seama, lui amseddin, fratele mai mare; i cei doi frai
tifsuiau ba de una, ba de alta, spre a-i trece seara, n irul palavragelilor, cel
mare i spuse celui mic:
O, fratele meu, trebuie s-i spun c gndul meu este s chibzuim a ne
nsura; i nsurtoarea noastr s se fac n aceeai noapte pentru amndoi.
Iar Nureddin rspunse:
F precum i-e voia, o, fratele meu, ntruct eu sunt de o prere cu
tine n toate cele
Odat ce aceast ntie nelegere fu statornicit ntre ei, amseddin i
spuse lui Nureddin:
Dup ce, cu mila lui Allah, avem s ne mperechem cu dou
copilandre, i dup ce avem s ne culcm cu ele n aceeai noapte, i dup ce
ele au s nasc n aceeai zi i de-o vrea Allah au s dea via, soia mea
unei fetie, iar soia ta unui bieel, atunci va trebui s-i nsurm pe copii unul
cu altul, ca pe nite veri ce vor fi!
Atunci Nureddin rspunse:
O, fratele meu, i-atunci ce socoti a cere de la fiul meu ca zestre spre a
i-o da pe fiic-ta?
Iar amseddin spuse:
Voi lua de la fiul tu, ca pre pentru fata mea, trei mii de dinari de aur,
trei livezi i trei sate dintre cele mai bune din Egipt. i chiar c acestea vor fi
cam puin lucru ca despgubire pentru fata mea. Iar dac flcul, fiul tu, nu
va vroi s primeasc nvoiala, nimica nu se va ncheia ntre noi.
La asemenea vorbe, Nureddin rspunse:
Nu judeci bine! Ce este, la urma urmei, cu zestrea aceasta pe care vrei
s-o ceri de la fiul meu? Oare tu uii c noi suntem doi frai, i c suntem chiar
doi viziri ntr-unul singur? n locul unei cereri ca aceea, s-ar cdea s i-o dai
fiului meu pe fiica ta ca pe un peche, fr a te gndi s-i ceri nici un fel de
zestre. i-apoi, tu nu tii c brbatul preuiete pururea mai mult dect
muierea? Or, fiul meu este un brbat, iar tu mi ceri o zestre pe care fiica ta sar cdea ea s-o aduc! Faci ca negustorul acela care, nevrnd s-i dea marfa,
ncepe, spre a-l alunga pe muteriu, cu a cere un pre mptrit pe untul lui!

Atunci amseddin i spuse:


Vd limpede c tu i nchipui cu adevrat c fiul tu este mai de soi
dect fata mea. Or, faptul mi dovedete c eti lipsit cu totul de judecat i de
bun-sim, i mai cu seam de ndato-rin. C, de vreme ce pomeneti de
vizierie, au tu uii c numai mie mi datorezi huzmeturile tale cele nalte i c,
dac te-am luat prta cu mine, am fcut-o numai din mil fa de tine i ca s
poi s m ajui n treburile mele? Da fie! Poi s spui ce-i place! ns eu, de
vreme ce vorbeti aa, nu mai vreau s-o mrit pe fiica mea cu fiul tu, mcar
de-ai cntri-o i n aur! La vorbele lui, Nureddin rmase tare nciudat i gri:
Pi nici eu nu mai vreau s-l nsor pe fiul meu cu fiica ta! i
amseddin rspunse:
Da! Am isprvit! i-acuma, ntruct mine trebuie s plec cu sultanul,
nu voi avea vreme s te fac s simi toat necuviina vorbelor tale. Dar pe urm
ai s vezi tu! Cnd m-oi ntoarce, de-o vrea Allah, are s se ntmple ce are s
se ntmple!
Atunci Nureddin se ndeprt, tare posomort de toat istoria, i se duse
s doarm singur, potopit de gndurile lui negre.
A doua zi dimineaa, sultanul, nsoit de vizirul amseddin, plec n
cltorie i se ndrept nspre Nil, pe care l trecu n luntre spre a ajunge la
Ghezirah1; i de acolo plec nspre Piramide.
Estimp Nureddin, dup ce i trecuse noaptea aceea ntr-o mohort tare
grea, din pricina purtrii fratelui su, se scul de cu zori, i fcu splrile cele
ndtinate i rosti rugciunea dinti a dimineii; pe urm se duse la dulapul
su, de unde lu o desag pe care o umplu cu aur, cu gndul necontenit la
vorbele floase ale fratelui su fa de el, i la umilina ndurat; i i aduse
aminte atunci de stihurile acestea, pe care le rosti:
Du-te, prietene drag! Prsete Meleagul printesc, i toate las! Ip vei
gsi i-n alte parti prieteni, In locul celor care-i lai acas. Du-te! Fugi dintre
ziduri! i ridic-i Un cort n cmpurile nesfrite! Departe-acolo vei gsi
aleanul i bucuria vieii linitite. In mndrele saraiuri daurite Nu-i nici
credin, nici prietenie. Ascult-m: fugi dintre-ai ti departe, ' Ghezirah mai
corect Gizeli, sau Giseh (n arab El Giza) ora m Egipt, pe Nil, aproape de
marile piramide i de minele vechiului Memfis, vestit pentru mulimea de
mastabas (morminte egiptene n form de trunchi de piramid) i de necropole
din epoca dinastiilor IV i V.
Afund-te-n adnc strinie! Au m-am uitat la apa stttoare Cum se
bhlete colcind spurcat. S-ar lecui de neagra-mpuiciune, i-ar curge iar.
Altminteri niciodat! C m-am uitat apoi la luna plin, i ochiul ei rotund lam cunoscut. Ci de m-afi rotit cu ea prin ceruri, Cte pmnturi ah, n-afi
vzut! A mai fi vnat vreun leu, De nu i-afi clcat nicicnd pdurea? Sgeata,

apoi? Ar mai sgeta De n-arpleca din arcul ei aiurea? Da aurul cel falnic? Da
argintul? Ar fi doar nite pietre Jar rost, De n-ar fi scoase-afar din zcmntul
In care stau din veci la adpost nsi luta dulce gritoare Ar fi o biat ciotur
tcut, De n-ar fi retezat-o din pdure, S-o metereasc-o mn priceput. Aa
c du-te! i vei strluci De vei rmne-aici nlnuit, S tii: nu vei ajunge
niciodat; La piscul ctre care ai pornit!
Dup ce isprvi de spus stihurile, porunci unuia dintre robii lui cei tineri
s-i pun aua pe o catrc de culoarea sturzului, mare i cu mersul sprinten.
Iar robul i pregti cea mai frumoas dintre catrce, o neu cu o a
mpodobit cu atlaz i cu aur, cu nite scri indieneti, cu un cioltar de catifea,
de la Ispahan, i o dichisi atta nct catrc pru ntocmai ca o mireas
mbrcat n haine noi i sclipind toat. Pe urm Nureddin mai porunci s se
pun peste toate astea un chilim mare de mtase, precum i un chilim micu de
rugciune; i, cnd totul fu gata, puse desaga plin cu aur i cu nestemate
ntre chilimul cel mare i chilimul cel mic.
Cnd totul fu gata, i spuse biatului i tuturor celorlali robi:
Eu de-aici m duc s dau o rait afar din ora, nspre Kaliubia1,
unde socot s mnez trei nopi, ntruct simt c am
1 Al-Kaliubia (mai corect: Al-Kaliufe) ora, la zece kilometri o strngere
de inim i vreau s m duc s mi-o uurez pe acolo, rsuflnd adierile
cmpului. Ci nu ngdui nimnuia s vin dup mine!
Pe urm, dup ce i mai lu nite merinde pentru drum, ncalec pe
catrc i se deprta grabnic. O dat ieit din Cairo, merse atta de stranic,
nct la prnz ajunse n Belbeis', unde poposi; se ddu jos de pe catrc spre a
se odihni i spre a o lsa i pe ea s se odihneasc, manc oleac, cumpr din
Belbeis toate cele de care s-ar fi putut s aib trebuin, fie pentru sine, fie
pentru tainurile catrcei, i purcese iari la drum. Peste dou zile, chiar ia
amiaz, mulumit catrcei lui de soi, ajunse n cetatea cea sfnt a
Ierusalimului. Acolo se ddu jos de pe catrc, se odihni, o ls i pe catrc s
se odihneasc, scoase din sacul cu merinde cteva brozbe pe care le manc;
cnd isprvi, i puse sacul sub cap, pe pmnt, dup ce aternuse pe jos
chilimul cel mare de mtase, i adormi, tot gndindu-se ntruna cu mnie la
purtarea fratelui su fa de sine.
A doua zi, de cu zori, ncalec iari n a, i nu conteni de data aceasta
s mearg n goan spornic pn ce ajunse n cetatea Alepului2. Acolo trase la
unul dintre hanurile din cetate i petrecu trei zile n linite deplin, s se
odihneasc i s lase i catrc s se odihneasc; pe urm, dup ce se satur
bine de aerul cel bun de la Alep, chibzui s plece mai departe. Drept aceea,
ncalec iari pe catrc, dup ce cumprase nite zaharicale de acelea bune
care se fac atta de bine la Alep i care toate sunt ndopate de fistic i de

migdale, cu o coaj de zahr, tot lucruri pe care el le preuia ndeosebi, de cnd


era mic.
i i lsa catrc s mearg n voia ei, ntruct nu mai tia unde se
gsete, o dat ieit din Alep. i merse zi i noapte, cu atta spor nct ntr-o
sear, dup asfinitul soarelui, rzbtu n cetatea Bassrei; da el habar nu avea
c cetatea aceea era Bassra. ntruct nu afl numele cetii dect dup ce
ajunse la un han i ntreb acolo. Se ddu jos atunci de pe catrc lui, i
despovra catrc de chilimuri, i de merinde, i desag, i i-o dete n seam
strjerului de la han, s-o plimbe oleac, pentru ca nu cumva s se sngereze
dac s-ar odihni prea dintr-odat. Iar ct despre Nureddin nsui, apoi el i
aternu chilimul i ezu s se odihneasc.
Spre nord de Cairo.
1 Belbeis (Biifais) loc de popas pe drumul de la Cairo spre Siria.
2 Cetatea Alepului (n arab Haleb) ora n nordul Siriei.
Emne s umble. Or se ntmpl aceast PU Sln Pe urm vizirul le
Porunci robilor s deerte catrca i s ceasul acela, vizirul din Bassra C>
taman h desfac chilimurile 51 mtsurile; i l lu pe Nureddin cu sine
den^KS^^'^^1^*- ceasul acela, vizirul din Bassra sedeala f '^^fl c> taman t
desfac chilimurile i mtsurile; i l lu pe Nureddin cu sine se uita pe uli.
Aa c zri catrca ace^ * saramlui s i acas, i i dete o odaie, i l ls s
se odihneasc, dup ce i aduse mcaei nfotzare de mare pre, igSSS^^ M'
toate cte Puteau ^ fie de trebuin' attrebuiesfieavreunui vizir dintre viziri d
^Umaide~ Nureddin ezu astfel o vreme la vizir; iar vizirul l vedea ' chlar a
vreunui rege dintre regi Aa c' * meIeaSuri' n toate zilele i l copleea cu
huzururi i cu hatruri. i, pn w cuprins de o nucire mare' ne urm' lan Sa
ae la ea i ntr-un sfrit, ajunse de i ndrgi pn peste poate pe Nureddin,
tre robii si (tm) _., 'j Arunc unui, H;. i ntr. Atta nct ntr. O zi a spuse:
Copilul meu, mbtrnesc de tot i nu am nici un urma de parte
brbteasc. Ci Allah m-a miluit cu o fat, care chiar c te ajunge la frumusee
i n desvriri; i, pn astzi, nu m-am nduplecat fa de niciunul dintre cei
care mi-au cerut-o n cstorie. Da acuma, dac te-am ndrgit din inim cu o
dragoste atta de mare, iact c vin s te ntreb de nu vrei s te nvoieti a o
primi la
, - aj lueU stpnul catrcei e tie Pe *ca mea'ca pe roab (tm) ^b3
te' ntruct tare jinduiesc 't i tare frumos, ntr-adevr nlin A>, C U m tnr
de s fii soul fetei mele. De binevoieti a primi, m duc numaidect
strlucit, .
O-ncoace tm*~. ^ su} tan i spun c ^ nepotul ^ sosit de curnd de) a
Egipt;

_. (tm)*w, jyc urnia robii si cei tineri s i-l aduc de maat pe Strjerul
de la poarta hanului, cel care preumbla catrca. i copilul ddu fuga dup
strjer i l aduse dinaintea vizirului. Atunci Strjerul veni i srut pmntul
dintre minile vizirului, care era un moneag tare btrn i tare falnic. i
vizirul i zise strjerului:
Cine este stpnul catrcei i care este cinul lui? Strjerul rspunse:
_,. uuvvoi, pun de vino-ncoace, mbrcat strlucit ca un fiu de cine tie
ce negutor mare; i toat nfiarea lui te face s-l preacinsteti i s te
minunezi de el
La vorbele portarului, vizirul se scul n picioare i ncalec pe cal i se
duse cu toat graba la han, i intr n curte. La vederea vizirului, Nureddin se
scul n picioare i se repezi n ntmpinarea lui, i l ajut s coboare de pe cal.
Atunci vizirul fcu temeneaua cea ndtinat, iar Nureddin i rspunse la
temenea i l primi cu mult prietenie; iar vizirul ezu jos lng el i i zise:
Copilul meu, de unde vii i ce caui la Bassra? Iar Nureddin i spuse.
Doamne al meu, vin de la Cairo, care este cetatea mea i unde m-am
nscut. Tatl meu era vizirul sultanului de la Egipt; ci a murit spre a se duce
ntru mila lui Allah!
Pe urm Nureddin i istorisi vizirului toat pania, de la nceput pn la
sfrit. i adug:
Dar am luat stranic hotrre s nu m mai ntorc nicicnd n Egipt,
pn ce nu am s cltoresc mai nti peste tot i pn ce nu am s umblu prin
toate cetile i prin toate olaturile!
La vorbele lui Nureddin, vizirul spuse:
Copilul meu, nu te lua dup asemenea gnduri pgu-bavnice, de
drumeie fr contenire, ntruct te vor duce lapieire. tii c drumeitul prin
ri stririe nseamn prbuirea i sfritul sfriturilor! Ascult-mi sfaturile
copilul meu, ntruct mult mi-e team pentru tine de nprasnele vieii i ale
soroacelor! 87 i c ai venit la Bassra anume spre a mi-o cere pe fata mea n
cstorie. Iar sultanul, pentru mine, are s te ia ca vizir n locul meu. ntruct
mbtrnesc de tot, i am ajuns s caut tihna. i are s fie un desft mare a-mi
mplini casa, i a nu o mai prsi. La mbierea aceea a vizirului, Nureddin tcu
i ls ochii n jos; pe urm gri:
Ascult i m supun!
Atunci vizirul fu bucuros peste msur i numaidect le porunci robilor
s pregteasc ospul, s mpodobeasc i s lumineze sala de primire, cea
mai mare, aceea pstrat anume pentru cei mai mari dintre emiri.
Pe urm i strnse pe toi prietenii si, i i pofti pe toi mai-marii din
mprie i pe toi negutorii cei mari din Bassra; i toi venir s se nfieze

ntre minile sale. Atunci vizirul, spre a le arta pricina pentru care i alesese
pe Nureddin dndu-i ntietate fa de toi ceilali, le spuse:
Am avut un frate care a fost vizir la curtea de la Egipt, i Allah l-a
binecuvntat cu doi feciori, aa precum pe mine, tii i voi, m-a binecuvntat
cu o fat. Or, fratele meu, nainte de a muri, m-a ndemnat struitor s-o mrit
pe fata mea cu unul dintre bieii lui, iar eu i-am fgduit. Or, iact-l dinaintev chiar pe tnrul care este unul dintre cei doi fii ai fratelui meu vizirul. i a
venit aici cu acest scop. Iar eu tare doresc s scriu senetul lui de cstorie cu
fata mea, iar el s vin i s pctu-iasc mpreun cu ea n casa mea.
At0flci to {i rspunser:
_ pa, de bun seam! Ceea ce faci ^ 1116! Pe capetele noastre!
i atunci toi musafirii se nfruptar din ospul cel stra-niC) bur tot
soiul de vinuri, i mncar o grmad uluitoare de zumaricale i de zaharicale;
pe urm, dup ce slile au fost stropite cu ap de trandafiri, i luar rmas
bun de la vizir i de la Nureddin.
Atunci vizirul le porunci robilor lui cei tineri s-l duc pe Nureddin la
hammam i s-l ajute s fac o scald minunat. i vizirul i ddu un caftan
chiar dintre caftanele sale cele mai frumoase; pe urm i trimise tergarele,
lighenele de aram pentru scldtoare, cuiele de mirodenii i toate celelalte
lucruri trebuitoare. Iar Nureddin se mbie i iei de la hammam, dup ce se
mbrc cu caftanul cel nou; i se ivi frumos ca luna plin n cea mai frumoas
dintre nopi. Pe urm Nureddin ncalec pe catrca sa de culoarea sturzului, i
se duse n saraiul vizirului, strbtnd uliele, pe unde tot norodul se minuna
de el i scotea strigte de uluire despre frumuseea, sa i despre miestria lui
Allah. Se ddu jos de pe catrca i intr la vizir, i i srut mna. Atunci
vizirul
Ci, n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu ivindu-se
dimineaa, i, cuminte cum era, nu vroi nicidecum s vorbeasc mai mult n
noaptea aceea.
Ci cnd fu cea de a douzecea noapte.
eherezada urm:
Am aflat, o, norocitule rege, c vizirul se ridic atunci i i primi cu o
bucurie mare pe frumosul Nureddin, i i spuse:
Hai, fiul meu, d fuga i intr la soia ta, i fii fericit! i mine am s
sui cu tine la sultan. Iar acuma nu mai am s-i cer lui Allah pentru tine dect
toate hatrurile i toate milele sale.
Atunci Nureddin srut nc o dat mna vizirului, socrul su, i intr n
iatacul copilei. i se petrecu ceea ce se petrecu!
Lac-aa cu Nureddin!

Ct despre fratele su, amseddin la Cairo Iact! Dup ce se sfri


cltoria pe care o fcu mpreun cu sultanul Egiptului, trecnd pe la Piramide
i de acolo prin alte locuri, se ntoarse acas. i fu ngrijit foarte c nu-l gsi pe
fratele su Nureddin. Ceru tiri despre el de la slugile lui, care i rspunser:
Dup ce ai plecat cu sultanul, n chiar ziua aceea, stpnul nostru
Nureddin a nclecat pe catrca sa nfotzat cu mare fal ca pentru zilele de
srbtoare, i ne-a spus: M duc prin prile Kaliubiei, i am s lipsesc o zi
sau dou, ntruct mi simt pieptul apsat i are trebuin de oleac de aer. Da
niciunul dintre voi s nu vin dup mine! i din ziua aceea i pn astzi nu
mai avem nici o tire despre el.
Atunci amseddin rmase tare amrt de lipsa fratelui su, iar amarul
lui ajunse din zi n zi mai crncen, i pn la urm se simi cuprins de
mhnirea cea mai adnc. i gndi: De bun seam c alt pricin a plecrii
lui nu e alta dect vorbele pe care i le-am spus n ajunul plecrii mele cu
sultanul. i asta-i pesemne ceea ce l-a mpins s fug de mine. nct sunt dator
a-mi ndrepta greelile fa de fratele meu cel bun i s trimit n cutarea lui.
i amseddin urc ndat la sultan, i i dezvlui toat trenia. Iar
sultanul puse s se scrie scrisori pecetluite cu pecetea lui, i le trimise cu
olcari clri n toate prile, la toi ispravnicii lui din toate olaturile,
spunndu-le, n scrisorile acelea, c Nureddin pierise i c trebuiau s-l caute
pretutindeni.
Ci, dup o vreme, toi olcarii se ntoarser, fr de izbnd, ntruct
niciunul dintre ei nu se dusese la Bassra, unde era Nureddin. Atunci
amseddin se jelui pn peste marginile jeluirilor, i i zise: Toate astea-s din
vina mea! i nu s-a ntmplat dect din pricina puintii mele de chibzuin
i de iscusin!
Da cum orice lucru are un sfrit, amseddin se alin ntr-un sfrit, i
dup o vreme se logodi cu fata unuia dintre negutorii cei mari din Cairo, i
ntocmi senetul de cstorie cu copila aceea, i se nsura cu ea. i se petrecu
ceea ce se petrecu!
Or, se nimeri potriveala c noaptea intrrii lui amseddin n odaia de
nunt fu chiar tocmai noaptea intrrii i lui Nureddin, la Bassra, n odaia soiei
sale, fiica vizirului. Ci Allah fu acela carele ngdui potriveala cstoriei celor
doi frai n aceeai noapte, anume spre a rzvedi c el este stpnul ursitei
fpturilor sale!
Ba nc toate se petrecur ntocmai precum le ticluiser. Cei doi frai
nainte de glceava lor, anume c cele dou soii rmaser nsrcinate n
aceeai noapte, i nscur n aceeai zi, la acelai ceas: soia lui amseddin,
vizirul Egiptului, nscu o feti care nu-i avea perechea de frumusee n tot

Egiptul; iar soia lui Nureddin, la Bassra; aduse pe lume un bieel care nu-i
avea pereche ca frumusee n lumea ntreag de pe vremile lui! Cum zice poetul:
E-un giuvaier sadea copilul!
i ginga! i neprihnit!
S-l sorbi i vine. Uii pocalul.
Privind fptura lui, vrjit.
S-l sorbi ai vrea, s-i stmperi setea.
Din rcoroii lui obraji!
Din ochii-i limpezi ca izvorul.
Ai bea lumina ptima, Uitnd i gustul i mireasma.
i-ntreaga vraj purpurie.
A vinurilor ludate.
i dttoare de beie.
i dac nsi Frumuseea.
Ar vrea cu el s se msoare, S-ar nclina i Frumuseea.
Cuprins de nfiorare.
De-ai ntreba-o: Frumusee, Ai mai vzut ceva la fel, Ai mai vzut vreo
frumusee.
S se asemuie cu el?
Ea ar rspunde tulburat: Cu el? Ah, chiar c niciodat.
Fiul lui Nureddin, datorita frumuseii lui, fu numit Hassan Badreddin.
Naterea lui fu prilej de mari petreceri obteti. Iar n cea de a aptea zi
de dup naterea lui se ddur nite ospee i nite zaiafeturi chiar c vrednice
de nite fii de regi.
O dat ospeele ncheiate, vizirul de la Bassra l lu pe Nureddin i sui cu
el la sultan. Atunci Nureddin srut pmntul ntre minile sultanului i, cum
era druit cu o mare iscusin la limb, cu o inim cuteztoare i tare istea la
frumuseile meteugului slovelor, i rosti sultanului stihurile acestea ale
poetului:
El este nsi drnicia, Naintea cruia se-nclin Toi cei ce tiu cu
drnicie S umple viaa de lumin; i inimile tuturora tiu strlucirea lui
deplin. Cntfaptele-i fr de seamn, Cci nu-s doar fapte minunate, Ci-s
chiar minuni de frumusee, De giuvaeruri i de roade, Pe care s le stngi n
salbe i s le pori la gt -podoabe. Iar de srut cu plecciune i vrful
degetelor sale, Eu nu o fac din temeneal, Ci pentru c aa-i cu cale Cnd tiu
c degetele-acestea-s Izvor de drnicii, navale.
Sultanul, rpit de stihurile acestea, se art tare mrinimos la daruri
fa de Nureddin i fa de vizir, socrul su, fr a avea habar despre cstoria
lui Nureddin i nici mcar c ar tri vreun Nureddin pe lume; ntruct l ntreb
pe vizir, dup ce l firitisise pe Nureddin pentru stihurile lui frumoase:

Da cine este tnrul acesta iste la vorb i frumos? Atunci vizirul i


istorisi sultanului povestea, de la nceput pn la sfrit, i i spuse:
Tnrul este nepotul meu! Iar sultanul i spuse:
Cum se face c nc nu am auzit vorbindu-se despre el? Vizirul spuse:
O, doamne i stpne al meu, se cade s-i mrturisesc c am avut un
frate, vizir la curtea Egiptului. La moartea sa, a lsat doi fii, dintre care cel mai
mare a ajuns vizir n locul fratelui meu, pe cnd cel de al doilea, iact-l, a
venit s m vad, ntruct am fgduit i m-am juruit printelui su c am s-o
dau de soie pe fata mea unuia dintre nepoii mei. nct, de cum a sosit, l-am i
nsurat cu fata mea! E om tnr, precum vezi; iar eu sunt btrn, i mai sunt i
cam surd i nesprinten la trebile domniei. Aa c vin la domnul meu sultanul
s-i cer a binevoi s-l primeasc pe nepotul meu, care mi este i ginere
totodat, ca urma al meu la vizierie! i pot s te ncredinez c este cu
adevrat vrednic de a-i fi vizir, ntruct este om bun de sfat, spornic n gnduri
strlucite i tare priceput la meteugul ocrmuirii trebilor!
Atunci sultanul se uit nc o dat mai bine la tnrul Nureddin i fu
ncntat de cercetarea aceea, i primi sfatul btrnului vizir i, fr a mai
zbovi, l cftni pe Nureddin ca mare vizir n locul socrului su, i i dete n
dar un caftan de cinstire falnic, cel mai frumos pe care putu s-l gseasc, i o
catrc din chiar grajdurile domneti, i i hotr strjile i cmraii.
Nureddin srut atunci mna sultanului, i iei mpreun cu socrul su,
i amndoi se ntoarser la casa lor, bucuroi pn peste msur, i se duser
s-l srute pe noul nscut Hassan Badreddin, i spuser:
Venirea pe lume a acestui copil ne-a adus noroc!
A doua zi, Nureddin se duse la palat spre a-i ndeplini slujbele cele noi
i, ajungnd acolo, srut pmntul ntre minile sultanului i rosti aceste
dou strofe:
Fiece zi-i o fericire nou i-o nou-mbelugare pentru tine; O ciud
neagr macin mereu Zavistnicii-n privirile haine. Tot albefie-i zilele de-a
rndul. Prealuminate doamne-l meu, i-hurie! i negre fie zilele lor toate,
Pizmailor cu inimi de crbune!
Atunci sultanul i ngdui s ad pe divanul viziriei, iar Nureddin ezu
pe divanul viziriei. i ncepu a-i ndeplini slujba, i a dirigui treburile rnduite,
i a mpri dreptatea, ntocmai ca i cum ar fi fost vizir de ani ndelungai, i se
descurc, atta de bine n toate sub ochii sultanului, nct sultanul rmase
uimit de deteptciunea, de priceperea la ornde i, de felul lui minunat n care
mprea dreptatea; i l ndrgi nc i mai mult, i i-l fcu prieten de inim.
Iar Nureddin i ndeplinea de minune mai departe slujbele sale cele
nalte; da astea nu-l fceau s dea uitrii grija creterii fiului su Hassan
Badreddin, n pofida tuturor trebilor mpriei. i din zi n zi Nureddin se fcea

tot mai atotputernic i intra tot mai mult n hatrurile Sultanului, care puse s
i se sporeasc numrul cmrailor, al slujitorilor, al strjerilor i al slugilor. i
Nureddin ajunse atta de bogat, nct i putu ngdui s fac negustorie pe
picior mare, precum a-i armatori pe seama lui nite corbii de nego care
plecau n lumea ntreag, a zidi case de dat cu chirie, a cldi mori i roi de
ridicat apa, a sdi grdini strlucite i livezi. i toate astea pn ce fiul su
Hassan Badreddin ajunse la vrsta, de patru ani.
La sorocul acela, vizirul cel btrn, socrul lui Nureddin, muri; iar
Nureddin fcu o nmormntare falnic; iar el i toi mai-ma-rii din mprie
merser n alaiul mortului.
i de atunci Nureddin se drui pe de-a ntregul creterii fiului su. l
ncredina nvatului celui mai priceput att la pravilele cele sfinte ct i la
cele lumeti, nvatul acela btrn i falnic venea n fiece zi s-i dea lecii de
citire acas tnrului Hassan Badreddin; i ncet-ncet, i pas cu pas, l
ndrum s ptrund ai-Coran-ul, pe care tnrul Hassan ajunse pn la urm
s-l tie ca pe ap n ntregime; dup aceea nvatul cel btrn, vreme de ani i
ani, urm a-i dezvlui nvcelului su toate nvturile de folos. Iar Hassan
nu conteni a spori n frumusee, n gingie i n desvrire, precum poetul
spune:
Ah, ce biat! Se-asemule cu luna, Cci ca i luna, parc dinadins,
Sporete-n frumuseea lui ntruna i strlucete ca i ea aprins. i-atta
strlucire l mbrac nct pn i soarele apoi Ia drept cununi la raza lui
srac Bujorii din obrajii-i amndoi. i este deci sultanul frumuseii i al
desvririi pe pmnt! Cci n-are seamn n cuprinsul vieii, Cum nici n vis
nu are, nici n gnd. i poate frumuseile cu toate, Care se mai ntmpl-afi la
fel, Cte-s nflori i-n pajiti semnate, Au fost mprumutate de la el.
Ci n toat vremea aceasta tnrul Hassan Badreddin, nu prsi nici o
clip saraiul tatlui su Nureddin, ntruct btrnul nvat cerea o mare
srguin la leciile sale. Da cnd Hassan ajunse la cei cincisprezece ani ai si,
i cum nu mai avea nimica de nvat de la btrnul crturar, tatl su
Nureddin l lu i i ddu un caftan, cei mai flos pe care putu s-l gseasc
printre caftanele sale, i l puse s ncalece pe un catr, cel mai frumos dintre
catrii si i cel mai vnjos, i porni cu el nspre palatul sultanului, strbtnd
cu mare vlv uliele Bassrei. nct toii trgoveii, la vederea tnrului Hassan
Badreddin, scoaser strigte de minunare despre frumuseea, despre gingia
boiului, despre nurii i despre felul lui vrjitor de a fi; i nu se puteau opri s
nu ofteze: YaAllah! Ce frumos e! Ce lun! Fereasc-l.
Allah de deochi! i tot aa, pn ce Badreddin i tatl su ajunser la
palat; i-abia atunci pricepur oamenii tlcul stihurilor poetului:
Un cititor de stele privea n noapte cerul.

Deodat dinaintea ochilor lui mirai, Vrjit flcu rsare strluminndui Ierul.
i mldiindu-i mersul cu paii amnai, i spune cititorul de stele: Doar
Zohal.
Putea s-i druiasc acestui tnr soare.
Cununa-ntunecat a pletelor n val, Ca o comet neagr prin huri
rotitoare!
Mirrikh doar, n obrajii-i cupurpuri smluite.
Putea s-atearn astfel pojar de foc i lapte.
Iar razele din ochii-s sgei ce le trimite.
Sgettorul nsui, din stelele lui apte.
Dar mai presus de toate, chiar Hutared i-aduse.
Cununa iscusina n frunzele de laur, Pe cnd de bun seam Abylsuha
i puse.
n gingaa-i fptur comorile de aur!
Nu tie zodierul nimic s mai priceap, i st rpit de vraj i sgetat de
jind, Cu minile furate de visuri ca de-o ap.
Atunci frumosul astru i se-nclin zmbind.
Ct despre sultan, cnd l vzu pe tnrul Hassan Badredclin i
frumuseea lui, rmase atta de uluit nct i pierdu rsuflarea i uit de ea o
bun bucal de vreme. i i pofti s se apropie de el i l ndrgi grozav; i l lua
sub ocrotirea lui, l acoperi cu hatruri, i-i spuse printelui su, Nureddin:
Vizirule, trebuie numaidect s mi-l trimii aici n fiecare zi, ntruct
simt c nu a putea s m mai lipsesc de el!
Iar vizirul Nureddin fu cam nevoit s rspund:
Ascult i m supun!
Estimp, pe cnd Hassan Badreddin ajungea prieten i cirac al sultanului,
Nureddin printele su czu greu bolnav i, simind c nu va zbovi s fie
chemat la Allah, trimise dup fiul su Hassan i i dete ndemnurile cele de pe
urm i i spuse:
Afl, o, copilul meu, c lumea aceasta este un lca pieritor, ci lumea
viitoare este venic! nct, nainte de a muri, vreau s-i dau cteva sfaturi;
ascult-le bine aadar i deschide-le inima ta!
i Nureddin ncepu s-i dea cele mai bune povee despre cum s se
poarte n lumea semenilor si i cum s se cluzeasc n via.
Dup aceea Nureddin i aduse aminte de fratele su amseddin, vizirul
Egiptului, de ara sa, de prinii si, i de toi prietenii si de la Cairo; i, la
acele amintiri, nu se putu opri s nu plng c nu putuse s-i mai vad; ci
repede cuget c mai avea nite povee de dat fiului su Hassan, i i spuse:

Copilul meu, ine minte bine vorbele pe care am s i le spun, ntruct


sunt vorbe nsemnate. Afl dar c am la Cairo un frate, pe nume amseddin;
este unchiul tu, i pe deasupra este vizir la Egipt. Pe vremuri ne-am desprit
cam suprai, iar eu m aflu aici la Bassra fr de nvoirea lui. Aa c am s te
pun s scrii dorinele mele cele de pe urm n privina aceasta; ia, dar, o hrtie
i un calam i scrie cele ce-i voi spune.
Atunci Hassan Badreddin lu o foaie de hrtie, trase clm-rile de la
bru, scoase din teac apoi calamul cel mai bun care era cel mai bine retezat,
muie calamul n clii din climar mbibai cu cerneal; pe urm ezu jos,
ndoi foaia de hrtie sub mna stng i, innd calamul cu mna dreapt, i
spuse printelui su Nureddin:
O, printele meu, ascult vorbele tale! Iar Nureddin ncepu s-i spun:
In numele lui Allah ndurtorul, Milostivul
i i nirui apoi mai departe fiului su toat povestea lui de la nceput
pn la sfrit; i-l puse s nsemne pe hrtie i ziua sosirii sale la Bassra, i
cstoria lui cu fata btrnului vizir; i spuse stirpea lui ntreag, strmoii
drepi i strmoii din ncuscriri, cu numele lor, cu numele tatlui i al
bunicului lor, cu obria lui, cu treapta de evghenie pe care o dobndise singur,
i, ntr-un sfrit, cu toat spia lui dinspre tat i dinspre mam.
Pe urm i spuse:
S pstrezi cu grij foaia aceasta de hrtie. i dac din voia soartei, i
s-o ntmpla vreo nenorocire n via, ntoarce-te n ara de batin a tatlui
tu, acolo unde m-am nscut eu, Nureddin, printele tu, la Cairo, cetatea
nfloritoare; acolo s ntrebi unde sade moul tu vizirul, care slluiete n
casa noastr; i du-i salama-lekul din partea mea, i spune-i c am murit
mhnit c mor printre strini, departe de el, i c, nainte de a muri, nu am
avut alt dorin dect aceea de a-l vedea! Lcata, Hassane, fiul meu, sfaturile
pe care am vrut s i le dau. Aa c te juruiesc s nu le uii!
Jjassan Badreddin mpturi cu grij hrtia, dup ce.
AtUI1se cu nisip i o uscase i o pecetluise cu pecetea prinvizirul; pe
urm o puse n cptueala turbanului, ntre elui sau ^ ^. Q ^^ acolo; da, ca so fereasc de jilveal, rCrii namte ^ea coase' s' nfoare bine ntr-o
bucat depnz'ceruit.
Cnd isprvi, nu se mai gndi dect s plng srutnd mna tatlui su
Nureddin, i mohorndu-se la gndul c avea s rmn singur, nc tnr de
tot, i s fie lipsit de vederea tatlui su. Iar Nureddin nu conteni de a-i nira
poveele sale fiului su Hassan Badreddin, pn ce i dete sufletul.
Atunci Hassan Badreddin fii cuprins de o jale mare, i tot aa i sultanul,
ca i toi emirii, i cei mari i cei mici. Pe urm l ngropar pe Nureddin pe
potriva cinului su.

Ct despre Hassan Badreddin, apoi el rndui s in dou luni


pomenirile mortului; i, n toat vremea aceea, nu iei mcar o clip din cas;
ba uit pn i s se suie la palat i s se duc s-l vad pe sultan, dup
obiceiul lui.
Iar sultanul, nepricepnd c numai mhnirea l inea pe frumosul
Hassan departe de el, gndi c Hassan l prsise i c l ocolea, nct se zdr
ru i, n loc de a-l cftni vizir pe Hassan, ca urma al printelui su
Nureddin, cftni n slujba aceea pe un altul, i l lu drag pe un alt dregtor
tinerel.
Nemulumit cu atta, sultanul fcu i mai mult. Porunci s se cetluiasc
i s se zpciuiasc toate bunurile lui Hassan, toate acareturile i toate moiile
lui; pe urm porunci s fie zpsit nsui Hassan Badreddin i s fie adus n
lanuri Ia el. i pe dat vizirul cel proaspt lu cu el civa musaipi1 i purcese
nspre casa tnrului Hassan, care habar nu avea ce nenorocire l ptea.
Or, printre robii cei tineri de la palat, era i un mameluc micu care l
ndrgise pe Hassan Badreddin. nct, la tirea aceea, micuul mameluc o lu
la fug ct l ineau picioarele i ajunse la tnrul Hassan, pe care l gsi tare
ntristat, cu capul plecat, cu inima ndurerat, i gndindu-se ntruna la
ttnele su rposatul. i-i spuse ce urma s peasc. i Hassan l ntreb:
Da baremi oi mai avea vreme s-mi iau cu ce s triesc printre strini?
Iar micuul mameluc i rspunse:
Vremea zorete, nct nu te mai gndi dect cum s scapi mai nti.
1 Musaip dregtor la curtea unui sultan.
La vorbele acestea, tnrul Hassan, mbrcat cum se gsea, i fr a lua
nimic cu el, iei n grab mare, dup ce i ridicase pulpanele caftanului
deasupra capului, ca s nu fie cunoscut cumva. i ndemn la drum pn ce
ajunse afar din cetate.
Gt despre locuitorii din Bassra, acetia, la vestea popririi plnuite a
tnrului Hassan Badreddin, a zpciuirii bunurilor sale i a morii hrzite lui,
rmaser cu toii cuprini de o mare mhnire i ncepur s spun:
O, ce pcat de frumuseea lui i de fptura lui vrjit! i, strbtnd
uliele fr a fi cunoscut de nimeni, tnrul.
Hassan auzi acele preri de ru i acele oftri. Ci se grbi nc i mai
tare, i ndemn la drum nc i mai spornic, pn ce ursita i norocul l
duser s treac chiar pe lng cimitirul n care se afla turbeha1 tatlui su.
Atunci intr n cimitir i trecu printre morminte, i ajunse la turbeha printelui
su. Numai atunci i ls n jos poalele caftanului, cu care i nvluise capul,
i intr sub bolta turbehei, i hotr s-i treac noaptea acolo.
Or, pe cnd sta el aa prad gndurilor, vzu venind nspre el un evreu
din Bassra, care era un negustor cunoscut n toat cetatea. Negustorul acela

evreu se ntorcea dintr-un sat vecin i se ducea spre cetate. Trecnd pe lng
turbeha lui Nureddin, se uit nluntrul ei i l vzu pe tnrul Hassan
Badreddin, pe care l cunoscu numaidect. Atunci intr, se apropie de el
cuviincios i i spuse:
Doamne al meu, of! Ce chip abtut i schimbat mai ai, tu cel atta de
frumos! Oare te-a mai lovit vreo alt nenorocire proaspt peste moartea
printelui tu vizirul Nureddin, pe care eu l cinsteam i care i el inea la mine
i m preuia? Ci aib-l Allah ntru sfnta mila s!
ns tnrul Hassan nu vroi s-i dezvluie ntocmai pricina schimbrii
chipului su, i i rspunse:
Pe cnd dormeam, astzi dup-mas, n patul meu, acas, deodat mi
se art n somn rposatul taic-meu i m cert aspru pentru nendemnul
meu de a mai trece pe la turbeha lui. i-atunci, plin de spaim i de cine,
srii din somn i, tulburat ru, ddui fuga ncoace cu toat graba. i m vezi
acuma apsat nc de visul acela greu.
Atunci evreul i spuse:
Doamne al meu, de mai mult vreme trebuia s vin la tine spre a pune
la cale un trg; da astzi m-a norocit soarta s te
1 Turbeha cript, mausoleu.
ntlnesc. Afla, dar tinere doamne al meu, c vizirul, tatl tu, cu care
aveam nite negustorii, a trimis spre trmuri deprtate nite corbii, care
acuma se ntorc ncrcate cu mrfurile lui. Aa c, dac'ai vroi s-mi lai mie
ncrctura acelor corbii, tf-a da o mie de dinari de fiecare ncrctur, i ia plti ndat n bani pein.
i evreul scoase din caftan o pung plin cu aur, numr o mie de dinari
i-i ntinse numaidect tnrului Hassan, care nu preget s primeasc trgul
acela vroit de Allah spre a-l scoate din starea nevolnic n care se afla. Pe urm
evreul adug:
Acuma, doamne al meu, scrie-mi hrtia aceasta de nvoial i aternei pecetea deasupra!
Atunci Hassan Badreddin lu hrtia pe care i-o ntindea evreul, precum
i calamul, nmuie calamul n climara de aram, i scrise pe hrtie astfel:
Adeveresc c cel care a scris hrtia aceasta este Hassan Badreddin, fiul
vizirului Nureddin rposatul aib-l Allah ntru mila sa!
i c a vndut evreului cutare, fiul lui cutare, negustor din Bassra,
ncrctura de pe cea dinti corabie ce va sosi la Bassra, corabie afiat ntre
corbiile care au fost ale tatlui su Nureddin; i anume la preul de o mie de
dinari n cap.
Pe urm pecetlui jos foaia cu pecetea lui i i-o nmna evreului, care
plec dup ce i se temeni cuviincios.

Atunci Hassan ncepu s plng gndindu-se la rposatul lui printe, i


la huzurul lui din trecut, i la soarta lui de acum. Ci, cum se i fcuse noapte,
pe cnd sta el aa ntins pe mormntul printelui su, l cuprinse somnul i
adormi n turbeha. i rmase aa adormit pn la rsritul lunii: atunci,
alunecndu-i capul de pe piatra mormntului, Hassan fu silit s se ntoarc pe
de-a ntregul i s se culce pe spate: n felul acesta chipul su ajunse s fie
luminat din plin de lun, i strluci astfel n toat frumuseea lui.
Or, mecetul acela era un loc bntuit de ginni de teap bun, ginni
musulmani, drept-credincioi. i, tot din ntmplare, o ginn minunat se
preumbla la reveneal n ceasul acela, sub luminile lunii, i, n preumblarea ei,
trecu pe lng Hassan cel adormit; i l vzu, i lu seama la frumuseea lui, i
zise: Slav lui Allah! Oh, ce biat frumos! Chiar c m-am ndrgostit de ochii
lui frumoi, ntruct i bnuiesc atta de negri! i atta de albi! Pe urm i
zise: Pn s se scoale el, am s zbor oleac, spre a-mi mplini preumblarea
mea la reveneal. i i lu zborul, i se urc sus de tot, ca s ajung la
rcoare; acolo sus, n zborul ei, fu bucuroas cnd se ntlni n drum cu unul
dintre prietenii ei, un ginn de parte brbteasc, i el drept-credincios. Ginna i,
jdu frumos binee, iar el i rspunse la salamalek cu o temenea adnc. Atunci
ea ii spuse:
De unde vii, prietene? El i rspunse:
De la Cairo. Ea i spuse:
Cucernicii drept-credincioi de la Cairo o duc bine? El i rspunse:
Din mila lui Allah, o duc bine. Ea atunci i spuse:
Vrei, prietene, s vii cu mine spre a ne bucura ochii cu frumuseea
unui flcu care doarme n cimitir la Bassr?
i ginnul i spuse:
La poruncile tale!
Atunci se luar de mn i coborr mpreun n cimitir i se oprir
dinaintea tnrului Hassan cel adormit. Iar ginna i spuse ginnului, fcndu-i
cu ochiul:
Ei! N-aveam dreptate?
Iar ginnul, uluit de frumuseea vrjitoare a lui Hassan Badreddin, strig:
Allah! Allah! Nu-i are perechea; a fost zmislit ca s pun pe jar toate
prdalnicele.
Pe urm ezu pe gnduri o clipit, i adug:
ns, sora mea, se cade s-i spun c am vzut pe cineva care se poate
asemui cu bieandrul acesta!
i ginna strig:
Nu e cu putin! Ginnul zise:

Pe Allah! Am vzut! i se afl sub cerul Egiptului, la Cairo! i este fiica


vizirului amseddin!
Ginna i zise:
Da eu nu o tiu! Ginnul zise:
Ascult. Lcata povestea ei: Vizirul amseddin, tatl fetei, este tare
necjit din pricina ei. ntr-adevr, sultanul Egiptului, auzindu-le pe femeile sale
vorbind despre frumuseea nemaipomenit a fetei vizirului, a cerut-o de soie de
la vizir. Ci vizirul amseddin, care hotrse altceva pentru fiica lui, se vzu la
mare ncurctur, i i spuse sultanului: O, doamne i stpne al meu, ai
bunvoia de a primi plecciunile mele cele mai supuse, i de a m ierta n
privina aceasta, ntruct tu tii povestea bietului meu frate Nureddin, care i
era vizir delao-lalt cu mine. i tii c a plecat ntr-o zi i c nu am mai auzit
pomenindu-se nimica despre el. i faptul s-a petrecut pentru o pricin chiar c
ntru totul uuratic!
i i istorisi de art sultanului pricina. Pe urm adug: nct, mai apoi,
m-am juruit dinaintea lui Allah, n ziua cnd s-a nscut fata mea, c, orice s-ar
putea ntmpla, nu am s-o mrit dect cu fiul fratelui meu Nureddin. i iacts de-atunci optsprezece ani. i, din fericire, am aflat, de iact-s numai cteva
zile, c fratele meu Nureddin s-a nsurat cu fata vizirului din Bassra i c a
avut de la ea un fecior. Aa c fata mea, care s-a nscut din mpreunarea mea
cu mama ei, este menit i scris pe numele vrului ei, fiul fratelui meu
Nureddin! Iar tu, o, doamne: i stpne al meu, poi s-o ai pe oricare alt
copil! Egiptul este plin de ele! i sunt printre ele destule vrednice de regi!
Ci, la vorbele lui, sultanul fu cuprins de o mnie mare i strig: Cum,
vizire miel! Vroiam s-i fac cinstea de a m nsura cu fiica ta, i de a cobor
pn la tine, iar tu cutezi, pe temeiul unei pricini atta de zevzeci i atta de
toante, s nu mi-o dai? Fie! Ci, pe capul meu! Am s te silesc s-o dai de soie, n
paguba nasului tu, celui mai nevolnic dintre slugile mele!
Or, sultanul avea o strpitur de grjdar pocit i cocoat, cu o cocoa
dinainte i cu o cocoa dindrt. Sultanul porunci s vin grjdarul la el pe
clip, puse s se scrie senetul lui de cstorie cu fata vizirului amseddin, n
ciuda rugminilor tatlui; pe urm i porunci piticului cel ghebos s se culce
n chiar noaptea aceea cu fata. Pe deasupra, sultanul porunci s se fac o
nunt mare cu lutari.
Iar eu, sora mea, ntr-acestea, i lsai aa, n clipita n care robii cei
tinerei de la palat l mpresurau pe piticul cel cocoat i l zeflemiseau cu
periplizoane egipieneti tare marghiolite, i fiecare innd n mn lumnrile
de nunt aprinse spre a-i nsoi pe nsurei. Ct despre mire, l-am lsat gata
de mbiat la hammam, n mijlocul zeflemelilor i ale rsetelor roabelor celor

tinerele care spuneau: Mai degrab s freci ntrnga unui mgar jupuit dect
amrtul de zebb al cocoatului stuia!
i, sora mea, chiar c e tare urt cocoatul, i tare greos. i ginnul, la
amintirea aceasta, scuip pe jos strmbndu-se amarnic. Pe urm adug: n
ce privete pe fat, apoi ea este cea mai frumoas fptur pe care am vzut-o n
viaa mea. Te ncredinez c este nc i mai frumoas dect bieandrul de
colea. O cheam de altminteri Sett El-Hosn1, i chiar aa-i! Am lsat-o
plngnd cu amar, departe de tatl ei, care a fost oprit s fie de fa la osp. i
fata st singuric la osp, ntre lutresc, dnuitoare i cntree; nevolnicul
de grjdar are s ias n curnd de la hammam: i nu se mai ateapt dect
atta spre a porni ospul n clipita aceasta a istorisirii sale, eherezada vzu
ivindu-se dimineaa i, cuminte, i amn povestitul pe a doua zi.
i cnd fu cea de a douzeci i una noapte.
eherezada spuse:
Am aflat, o, norocitule rege, c la cele povestite de ginn; care ncheia
zicnd i nu se mai ateapt dect ieirea de la hammam a cocoatului!,
ginna spuse:
Dar, eu, prietene, tare socot c te neli ru cnd mi mrturiseti c
Sett El-Hosn este mai frumoas dect flciandrul acesta. Nu e cu putin,
ntruct eu i mrturisesc c el este cel mai frumos din vremurile de-acuma!
Ci efritul rspunse:
Pe Allah, sora mea, te ncredinez c feticana este i mai frumoas. De
altminteri, nu ai dect s mergi cu mine s-o vezi. E lesne. Avem s ne slujim de
prilej i s-l pgubim pe afurisitul de cocoat de minunea aceea de trup. Cei
doi tinerei sunt vrednici unul de altul, i seamn pn ntr-atta nct ai zice
c sunt doi frai ori mcar doi veriori. Ce pcat ar fi s ajung cocoatul s se
mperecheze cu Sett El-Hosn!
Atunci ginna rspunse:
Ai dreptate, frne. Hai s-l ducem n brae pe flcul adormit i s-l
mpreunm cu fata despre care vorbeti; n felul acesta vom svri o fapt
frumoas i, pe deasupra, avem s vedem limpede care este cel mai frumos
dintre amndoi.
Iar efritul rspunse:
Ascult i m supun, ntruct vorbele tale sunt pline de bun sim i de
judecat! Haidem!
i-aa c efritul l lu pe flcu n spinare i pomi n zbor, urmat
ndeaproape de ctre efrita care l ajuta s mearg mai
1 Sett El-Hosn n traducere: Domnia frumuseii.
Repede; i amndoi, ncrcai aa, ajunser ntr-un sfrit la Cairo cu
mare iueal. Acolo l lsar jos pe Hassan cel frumos i l descrcar tot

adormit, pe o lavi de la o poart dintr-o uli de pe lng curtea palatului,


care era plin de lume; i l trezir.
Hassan se trezi i rmase nucit pn peste poate cnd nu se mai vzu
culcat n turbeh, pe mormntul printelui su, la Bassra. Se uit la dreapta.
Se uit la stnga. i toate i erau strine. Nu mai era aceeai cetate, ci o cetate
cu totul deosebit de Bassra. Fu atta de nedumerit, nct csc gura s strige;
ci numaidect vzu dinainte-i un om grozav de mare i brbos, care i fcea
semn cu ochiul spre a-i spune s nu strige. i Hassan se stpni. Iar omul
(care era ginnul!) i ddu o lumnare aprins i l ndemn s se amestece n
mulimea de oameni care, toi, ineau n mn lumnri aprinse, spre a nsoi
nunta, i i spuse:
Afl c eu sunt un ginn, un drept-credincios! i eu te-am adus aici, pe
cnd dormeai. Cetatea aceasta este Cairo. Te-am adus aici ntruct i vreau
binele, i vreau s te ajut pe degeaba, numai de dragul lui Allah i pentru
frumuseea ta! Ia, aadar, lumnarea aceasta aprins, amestec-te n mulime
i du-te laolalt cu toat lumea la hammamul pe care l vezi. Acolo vei vedea
ieind din hammam un soi de pitic cocoat, care va fi dus la palat; s te iei
dup el sau, i mai bine, s mergi alturi de cocoat, care este mire, i s intri
cu el n palat; i, ajungnd n sala cea mare de oaspei, s stai la dreapta
mirelui cel cocoat, ca i cum ai fi de-al casei. i atunci, ori de cte ori vei
vedea c vine dinaintea voastr vreo lutreas ori vreo dnuitoare ori vreo
cntrea, s-i bagi mna n buzunar, pe care, prin grija mea, ai s-l gseti
mereu plin cu galbeni; i s iei galbenii cu pumnul, fr a ovi, i s-i azvrli
nepstor tuturor! i s nu ai nici o team c galbenii s-ar isprvi cumva: am
eu grij! Vei da, aadar, cte un pumn plin cu galbeni tuturor celor ce vor veni
la tine. i ia-i un chip plin de tine, i s nu-i fie fric de nimic! i ai credin
ntru Allah, cel care te-a zmislit atta de frumos, i tot aa i n mine, care team ndrgit. De altminteri, toate cte i se ntmpl acuma i se ntmpl din
vrerea i din puterea lui Allah Prea-Mritul!
Cu vorbele acestea, ginnul se mistui.
Atunci Hassan Badreddin din Bassra, la vorbele efritului, i zise n sine:
Oare ce poate s nsemne toat povestea aceasta? i despre ce ajutor a vrut s
vorbeasc efritul sta uluitor? Da, fr a mai zbovi cu ntrebrile, i aprinse
la loc lumnarea, care se stinsese, de la lumnarea unuia dintre oaspei, i
ajunse la hammam taman n clipa cnd cocoatul, care i isprvise mbierea,
ieea de acolo clare i mbrcat n haine noi de sus i pn jos.
Atunci Hassan Badreddin bassranul se amestec printre lume, i se
nvrti atta de bine nct ajunse n fruntea alaiului, alturi de cocoat. i
atunci toat frumuseea lui Hassan se art n strlucirea ei minunat. De
altminteri, Hassan era tot cu hainele lui cele scumpe de la Bassra: pe cap purta

drept acopermnt un fes mpresurat cu un turban falnic de mtase, btut


numai n fire de aur i de argint, i nfurat dup tipicul de la Bassra; i purta
un caftan din borangic esut cu zarafir. i toate nu fceau dect s-i scoat i
mai mult n lumin nfiarea-i falnic i frumuseea.
i-aa c ori de cte ori vreo cntrea sau vreo dnuitoare se
desprindea de ceata lutarilor, pe cnd alaiul nunii nainta, pe dat Hassan
Badreddin i bga mna n buzunar i, scond-o plin cu aur, arunca aurul
acela cu pumnii de jur-mprejur i tot aa l vrsa cu pumnii n daireaua cu
zdrngnele a tinerei dnuitoare sau a tinerei cntree, i le-o umplea de
fiecare dat; i toate astea ntr-un chip i cu o gingie fr de pereche.
nct toate femeile, ca i toat lumea, rmseser cuprini de minunarea
cea mai mare fa de el i, pe deasupra, toi erau vrjii de frumuseea i de
nurii lui.
Alaiul ajunse ntr-un sfrit la palat. Acolo, musaipii ndeprtar
mulimea i nu lsar s intre n palat dect lutresele i liota de dnuitoare
i de cntree, n urma cocoatului. i nimeni altcineva.
Arunci cntreele i dnuitoarele ntr-un glas i luar la refec pe
musaipi i le spuser:
Pe Allah! Avei dreptate s nu lsai brbaii s intre cu noi n
hammam, ca s nu stea de fa la mbrcatul miresei! Da noi nu ne nvoim
nicicum s intrm, dac nu l poftii s intre cu noi i pe tnrul acesta care
ne-a copieit cu drniciile lui! i nu ne nvoim s facem datinile miresei, dect
numai dac se va afla de fa tnrul acesta, prietenul nostru!
i, cu anasna, femeile l luar pe tnrul Hassan i l duser cu ele la
harem, n mijlocul slii celei mari de oaspei. Astfel c numai el se afla acolo ca
brbat, lng strpitura de grjdar cocoat, n mijlocul haremului, spre paguba
nasului cocoatului, care nu putu s mpiedice beleaua, n sala de primire se
aflau strnse toate hanmele, soii de emiri, de viziri i de dregtori ai curii. i
toate hanmele se niruir pe dou rnduri, innd fiecare cte o lumnare
mare; i toate aveau obrazul acoperit cu iamacul de mtase alb, din pricin
c erau de fa cei doi brbai. Iar Hassan i mirele cel cocoat se duser ntre
cele dou iruri i merser s ad jos pe o podin nalt, trecnd printre cele
dou rnduri de femei, care se rnduiser de la sala de pri-mire pn la odaia
de nunt, de unde n curnd urma s ias mireasa pentru nunt.
La vederea lui Hassan Badreddin, a frumuseii lui, a nurilor lui, a
chipului lui luminos precum cornul de lun nou, femeile, de tulburare i
curmar rsufletul i i simir minile cum i iau zborul. i fiecare ardea de
dorul de a-l nlnui pe flciandrul cel minunat i de a se arunca n poala lui,
i de-a rmne lipite aa vreme de un an, ori de o lun, ori barem de un ceas,
mcar rstimpul ct s fie mbucurate o dat i ct s-l simt una cu ele.

La o vreme, toate femeile acelea deodat nu se putur nfrna mai mult i


i dezvelir feele ridicndu-i iamacurile! i se artar fr de sfial, uitnd
c se afla acolo cocoatul! i cu toatele ncepur s vin lng Hassan
Badreddin ca s se minuneze de el mai de aproape, i spre a-i spune o vorb
dou de dragoste ori barem spre a-i face un semn cu ochiul, ce-ar fi putut s-l
fac a vedea ct de tare l rvneau. i-apoi i dnuitoarele i cntreele l
ridicau n slvi i mai tare, povestind despre drnicia lui Hassan i
ndemnndu-le pe hanme s-l slujeasc cu srg. Iar hanmele i ziceau:
Allah! Allah! Ia uite ce flcu! sta, da, poate s se culce cu Sett ElHosn! Sunt fcui unul pentru altul! Dar pe afurisitul de cocoat Allah s-l
vntuie!
Pe cnd hanmele, n sal, l ludau aa mai departe pe Hassan i l
afuriseau pe ghebos, deodat lutresele ddur zvon din lutele lor, ua de la
odaia de nunt se deschise i proaspta mritat, Sett El-Hosn, nconjurat de
hadmbi i de nsoitoare, i fcu intrarea n sala de primire.
Sett El-Hosn, copila vizirului amseddin, veni n mijlocul femeilor, i
strlucea ca o hurie, iar celelalte, pe lng ea, nu erau dect nite astre care i
alctuiau alaiul, ntocmai precum stelele nconjur luna cnd iese de sub un
nor!
Era nmiresmat cu ambr, cu mosc i cu trandafiri; se piep-tnase, i
pru-i strlucea sub mtasea care l acoperea; umerii i se nchipuiau minunai
sub hainele scumpe care i nvluiau. i chiar c era mbrcat mprtete;
printre alte lucruri avea pe ea o rochie btut numai n aur rou, iar estura
era zugrvit cu chipuri de jivine i, de psri; dar aceea nu era dect rochia de
deasupra; ntruct pe celelalte rochii de dedesubt, singur Allah ar fi n stare s
le tie i s le cntreasc la preul lor! Avea la gt un gherdan ce putea s
preuiasc cine tie cte mii de dinari! Fiecare nestemat care l alctuia era
atta de rar, nct nici un om, muritor ca toi muritorii, de-ar fi fost el regele
nsui, nu mai vzuse una la fel.
ntr-un cuvnt, Sett El-Hosn, mireasa, era la fel de frumoas precum e
luna plin n cea de a patrusprezecea noapte a ei!
Ct despre Hassan Badreddin cel din Bassra, el edea jos mai departe,
umplnd de minunare toat liota de hanme, nct mireasa se duse drept
nspre el. Se apropie de podin, dnd trupului ei nite legnri tare gingae, i
la dreapta i la stnga. Atunci, la iueal, se ridic grjdarul cel cocoat i se
repezi s-o ia n brae. Ci ea l mpinse cu scrb, i se ntoarse ca o zvrlug i,
dintr-un pas, ezu dinaintea frumosului Hassan. i se vdi c era veriorul ei,
mcar c ea nu tia, i nici el!

La vederea acelei priveliti, toate femeile cte se aflau de fa ncepur s


rd, mai cu seam cnd tnra mireas se opri dinaintea frumosului Hassan,
dup care ntr-o clipit se topi de drag, i strig ridicnd minile spre cer.;
Allahumma! F ca acest biat frumos s fie soul meu! i izbvete-m
de grjdarul cel cocoat!
Atunci Hassan Badreddin, dup povaa ginnului, i bg mna n
buzunar i o scoase plin cu galbeni, i arunc aurul cu pumnii nspre
nsoitoarele frumoasei Sett El-Hosn i nspre dnuitoare i lutresc, care
strigar:
Ah! Fac Allah ca a ta s fie mireasa!
Iar Badreddin surse dulce la urarea aceea i la temenelile lor.
Ct despre cocoat, n toat vremea ct se petrecur acestea, fusese lsat
deoparte cu scrb, i edea singur, urt ca o maimu. i toi cei ce se
apropiau ntmpltor de el, trecnd prin preajma lui i stingeau lumnrile ca
s-i fac batjocur de el. i rmase aa toat vremea ca s se mohorasc i si fac snge ru n sufletul su. i toate femeile se hlizeau uitndu-se la el, i
l zgndreau cu nepturi piperate. Una i spunea:
Maimuoiule! Ai putea s te destoieti n sec i s te mpreunezi cu
vzduhul!
Alta i zicea:
Ia uite! De-abia dac eti ct zebbul preafrumosului nostru stpn! Iar
cocoaele tale amndou sunt taman pe msura oulor lui!
A treia gria:
Dac te-ar plesni o dat cu zebbul, te-ai duce de-a sniu-ul pn la
grajd pe chiar fundul tu!
i toat lumea rdea.
Ct despre tnra mireas, de apte ori la rnd, i de fiecare dat
mbrcat n alt chip, fcu ocolul slii, urmat de toate hanmele; i se oprea,
dup fiecare ocol, dinaintea lui Hassan Badreddin El-Bassrani1. i fiecare
rochie era cu mult mai frumoas dect cea de dinaintea ei, i fiecare gteal le
ntrecea peste fire pe celelalte gteli. i tot timpul, pe cnd tnra mireas
trecea astfel ncetior i pas cu pas, lutresele fceau minunii, iar
cntreele cntau cntecele cele mai topite de dragoste i cele mai atoare,
iar dnuitoarele, btnd din dairalele lor cu zdrngnele, dnuiau ca nite
psri. i de fiecare dat Hassan Badreddin El-Bassrani nu pregeta s arunce
aurul cu pumnii, mprtiindu-l prin toat sala; i toate femeile se repezeau
spre el, ca s dobndeasc ceva ce se putea pipi din mna flcului. Ba erau
i unele ce se prilejuiser de voioia i aarea tuturora, de zvoana lutelor i
de beia cntului, spre a nchipui, cuprinzndu-se una pe alta, o mbriare,
uitndu-se la Hassan, care sta i zmbea! Iar cocoatul se uita i el tare

mohort. Iar mohorala lui sporea de cte ori vedea vreo femeie cum se ntorcea
nspre Hassan i cum, ntinznd mna i lsnd-o n jos repede, l poftea prin
semne nspre po-jrnicia-i; ori pe alta cum i rsucea degetul cel mijlociu i
cum i clipea din ochi; sau pe alta, cum i zbuciuma oldurile i cum se sucea,
plesnindu-i palma dreapt peste pumnul stng; ori pe alta, cu o micare nc
i mai deocheat, cum se plesnea cu palmele peste fund i cum i spunea
cocoatului:
O s muti i tu din ele la zpada caiselor!
i toat lumea murea de rs.
La sfritul celui de al aptelea ocol, nunta se terminase, ntruct inuse
o bun parte din noapte. Aa c lutresele contenir s-i mai ciupeasc
lutele, dnuitoarele i cntreele se oprir i, cu toate hanmele, trecur pe
dinaintea lui Hassan, ' El-Bassrani adic cel din Bassra fie srutndu-i
minile, fie atingndu-i poalele caftanului; i toat lumea plec, uitndu-se
pentru ultima oar la Hassan ca parc spre a-i spune s rmn acolo. i-aa
c nu mai rmaser n sal dect Hassan, cocoatul i tnra mireas cu
slujnicele ei. Atunci, slujnicele o duser pe mireas n odaia de dezbrcare, o
dezbrcar de rochiile ei una cte una, rostind de fiecare dat: n numele lui
Allah!, ca s alunge deochietura. Pe urm plecar, lsnd-o singur cu doica ei
btrn, care, nainte de-a o duce la odaia de nunt, trebuia s atepte ca mai
nti s ajung acolo mirele, cocoatul.
Cocoatul se scul aadar de pe podin i, vzndu-l pe Hassan c sade
acolo mai departe, i spuse cu un glas tare uscat:
ntr-adevr, domnia-ta, ne-ai cinstit stranic cu venirea aici i ne-ai
copieit cu drniciile tale n noaptea aceasta. Da acuma, ca s pleci de aici,
oare atepi s fii alungat?
Atunci Hassan, care la urma urmelor, habar nu avea cam ce-ar fi trebuit
s fac, rspunse ridicndu-se:
n numele lui Allah!
i se scul i plec. Da nici nu ajunse el bine dincolo de ua de la sal,
c l i vzu pe ginn ivindu-i-se dinainte i spunndu-i:
Unde te duci aa, Badreddin? Stai locului i ascult-m bine i
urmeaz-mi poveele. Cocoatul are s se duc pe dat la umbltori; iar eu l
iau n seama mea! Tu, estimp, purcede numaidect n odaia de nuntire, i cnd
ai s-o vezi pe mireas c intr, s-i spui: Eu sunt soul tu cel adevrat!
Sultanul, tat-tu, nu s-a slujit de acest tertip dect de team s nu te deoache
ochiul oamenilor pizmai! Ct despre grjdar, apoi acesta-i cel mai nevolnic
dintre grjdarii notri; i, spre a-l rsplti, i se gtete la grajd o oal voinic de
lapte btut, ca s se rcoreasc ntru sntatea noastr! Pe urm s-o iei fr
sfial i fr ovial, s-i desfaci iamacul i s-i faci ceea ce ai s-i faci!

Pe urm ginnul pieri.


Cocoatul iei, ntr-adevr, la umbltori, ca s se uureze nainte de a se
duce la tnra nevast, i se ciuci pe marmor, i-i ddu drumul! Ci
numaidect ginnul lu nfiarea unui obolnoi i iei din gaura umbltoarei,
i ncepu s scoat nite chicituri de obolan: Zic! Zic! Iar grjdarul plesni
din palme ca s-l fac s fug i i zise; H! H! Numaidect ginnul ncepu
s creasc i se fcu mare ct un motnoi, cu ochi amarnic de sclipitori, care
ncepu s miaune ponci. Pe urm, cum cocoatul i vedea mai departe de
nevoile lui, cotoiul ncepu s creasc i se preschimb ntr-un dulu mare care
hmia: Hau! Hau! Atunci cocoatul ncepu s se sperie i ip la el: Ni deaci, jigodie! Atunci cinele crescu i se umfl i se preschimb ntr-un mgar,
care ncepu s rag n nasul cocoatului: Ha! Hi-ha! i totodat s se
vntuiasc bubuind nfricotor. Atunci cocoatul se umplu de spaim, i simi
pntecele cum i se topete n cufureal, i de-abia dac mai avu putere s
strige: Ajutor, oameni din cas! Atunci, de fric s nu fug de acolo, mgarul
crescu i mai mult i se preschimb ntr-o pocitanie de bivol care astup cu
totul ua de la umbltoare; i bivolul acela, de data aceasta, gri cu glas de om,
i spuse:
Vai de tine, cocoat al tuhsului! O, tu, cel mai jegos dintre grjdari!
La vorbele acestea, cocoatul simi rcoarea morii cum l npdete,
alunec cu toat pntecraia lui jos pe lespezi, pe jumtate mbrcat, i flcile-i
clnnir una de alta i, pn la urm, i se ncletar de fric! Atunci bivolul
rcni la el:
Cocoat de pcur! Au n-ai putut s-i gseti o alt muiere la care s
te repezi cu nevolnicia ta de nsrmb, dect pe domnia mea?
i grjdarul, plin de spaim, nu izbuti s ngaime o zgherb. Iar ginnul i
zise:
Rspunde-mi, ori te fac s-i nghii scrnele? Atunci cocoatul, fa de
nfricoata primejdie, birui a spune:
Pe Allah! Nu e nicidecum din vina mea! M-au silit! i-apoi, o, doamne
atotputernic al bivolilor, nu putea s-mi dea nici ct de ct prin minte c fata
poate s aib un prieten printre bivoli! Dar m juruiesc c m ciesc i c mi
cer iertciune i de la Allah i de la tine!
Atunci ginnul i spuse:
S-mi juri pe Allah c vei da ascultare poruncilor mele! Iar cocoatul
zori s fac jurmntul. Atunci ginul i zise:
Ai s stai aici toat noaptea, pn la rsritul soarelui! i numai
atunci vei putea s pleci! Da s nu spui nimnuia vreo vorb despre toate
astea, c altminteri i voi sfrma cpna ntr-o puzderie de bucele! i

niciodat s nu-i mai calce piciorul pe la haremul din saraiul de aici! De nu, i
mai spun o dat, i storcesc cpna i te ngrop n groapa cu scrne!
Pe urm adug:
Acuma am s te pun ntr-un chip din care te popresc s te clinteti
pn n zori!
Atunci bivolul l nfac cu dinii pe grjdar de picioare: i l nfund, cu
capu-nainte, n gaura larg a gropii de la umbltoare, i nu-i ls dect
picioarele afar din groap. Apoi i spuse iari:
i mai cu seam, ia bine aminte s nu care cumva s te clinteti deaici!
Pe urm pieri.
Lac-aa cu cocoatul!
Ct despre Hassan Badreddin El-Bassrani, de-apoi acesta i ls pe
cocoat ncocleit cu efritul, i rzbtu n iatacurile poprite, i de acolo, n odaia
de nuntit, unde se aciui tocmai n afundul ei. i nici nu ezu el bine, c i intr
tnra mireas, sprijinit de doica ei btrn, care se opri la u lsnd-o s
intre numai pe Sett El-Hosn. i, fr ca baba s nzreasc bine cine era cel ce
edea n fundul odii, gndind c vorbete cu ghebosul, i zise:
Ridic-te, viteazule voinice, ia-i nevasta i purcede strlucitor! iacuma, copii, Allah fie cu voi!
Pe urm se deprta.
Atunci mritata, Sett El-Hosn, cu inima pierit, pi nainte, zicndu-i
n sine: Nu! Mai degrab mi dau sufletul dect s m druiesc grjdarului
sta jegos i cocoat! Dar nici nu fcu ea bine civa pai, c l i cunoscu pe
minunatul de Badreddin! Atunci scoase un ipt de voioie i gri:
O, dragule! Ce bine ai fcut c m-ai ateptat toat vremea aceasta!
Numai tu eti aici? Ce bucurie! Ii mrturisesc c din-tru-nti cnd te-am vzut
n sala de primire stnd cot la cot cu nesplatul de grjdar, m-am gndit c vai nsmbrat amndoi asupr-mi!
Sett El-Hosn continu:
Dar, la urma urmelor, care dintre voi mi este so, tu sau el? Baddredin
rspunse:
Eu, stpno! Toat pozna asta cu cocoatul nu a fost ntocmit dect
ca s ne fac s rdem; i, de asemenea, ca s te fereasc de deochi, ntruct
toate femeile din srai au auzit despre frumuseea ta fr pereche; iar tatl tu
l-a tocmit pe cocoat anume pentru a-i sluji la ndeprtarea deocheiturii; tatl
tu l-a rspltit cu zece dinari; i; de altminteri, acuma cocoatul este la grajd,
ostenind s nfulece, ntru sntatea ta, o oal proaspt de lapte btut!

La vorbele lui Baddredin, Sett El-Hosn fu cuprins de o bucurie pn


peste poate; ncepu a zmbi cu gingie i a rde i mai ginga; pe urm,
deodat, nemaiputnd s se stpneasc:
PeAllah! Iubitule! Ia-m! Ia-m! Ia-m! Strnge-m! Pi-ronete-m n
poala ta!
i, cum Sett El-Hosn i scosese hainele cele de pe dedesubt, se vdi a fi
cu totul goal pe sub rochie, nct, rostind vorbele acelea Pironete-m n
poala ta! i sumese lesne rochia pn la nlimea prdalnicei i i dezveli
astfel n toat strlucirea lor picioarele i durduleul cel de iasomie. La
privelitea aceea, i la vederea nurilor acelui trup de hurie, Baddredin simi
cum dorina i d ocol prin trup i-i trezete pruncul cel adormit! i pe dat se
ridic zorit, se dezbrc i se descotorosi de alvarii cei largi i plini de creuri
fr de numr; scoase punga n care se aflau cei o mie de dinari, pe care i-o
dduse evreul din Bassra, i o puse pe divan, deasupra alvarilor; pe urm i
scoase turbanul cel frumos i l puse pe un scaun, i i acoperi capul cu o
cealma de noapte uoar, care fusese rnduit acolo pentru cocoat; i nu mai
rmase mbrcat dect cu cmaa cea subire fcut din mtase de la Mossul
chindisit cu zamfir, i cu izmenele-i cele largi de mtase albastr, legate la
bru cu un brcinar cu ciucuri de aur.
Baddredin desfcu brcinarele i se npusti la Sett El-Hosn, care i
ntindea toat fptura ei; i se nlnuir; i Baddredin o slt pe Sett El-Hosn
i se prbui asupr-i; i atunci ainti ber-becele-i, i gata ntru totul, spre
cetate, i mpinse acel berbece voinic afundndu-l n sprtur; i pe dat
sprtura se rupse. Iar Baddredin nu mai putea de bucurie pricepnd c
mrgritarul fusese nestrpuns, i c nici un alt berbece naintea celui al su
nu-l strpunsese, i nici baremi nu-l atinsese cu vrful nasului! i se
ncredina de asemenea c acel durdule al binecuvntrii nu mai fusese
vreodat mpovrat de npasta vreunui clre!
nct, voios pn peste poate, i rpi fecioria i se desfat n deplina lui
voie cu gustul acelei tinerei. i, cui pe cui, berbecele btu de cincisprezece ori
la rnd, intrnd i ieind, fr curmare; i nu se simi ct de ct ru.
nct, n ceasul acela, fr nici o ndoial, Sett El-Hosn purcese grea,
precum vei vedea n cele ce urmeaz, o, emire al drept-credincioilor.
Cum Baddredin isprvea de mplntat cel de al cincisprezecelea ic, i
zise: Pesemne este destul, deocamdat. i atunci se ntinse alturi de Sett ElHosn, i puse binior mna sub cap, iar Sett El-Hosn l mpreun i ea cu
braele; i amndoi se nlnuir strns.
MONTESQUIEU (1689-l755)
SCRISORI PERSANE
(fragment)

(Traducere de IULIA BODNARI)


Charles Louis de Secondat, baron de la Brede i de Montesquieu, unanim
recunoscut drept printele legislaiilor democratice, a fost deopotriv atras de
rigoare i de frivolitate. Aa se face c seriosul autor al tratatului Despre
spiritul'legilor (M'48) a gsit resurse i pentru a elabora eseniale teorii de
guvernare, i pentru literatur cu iz exotic i intrigi de serai, cum sunt
Scrisorile persane. Publicat anonim n 1721, cartea a generat o mod care a
prins tot Parisul. Au nceput s apar tot felul de replici calchiate dup formula
lui Montesquieu, care se dovedise ctigtoare la publicul avid dup picanterii
exotice i ironii acide la mersul mpiedicat al lucrurilor n propria ar. Dup
libertile de licen pe care i le-a luat n scrisori Scrisori, filosoful dedulcit la
uurtatea povetilor fr perdea a recidivat cu un nou roman, Le Temple de
Cnide (1725), apocalips a galanteriei, cum a fost descris n epoc.
Cu toate c Spiritul legilor, n care teoretizeaz principiul separrii
puterilor n stat, e considerat opera de greutate major, contribuia lui
Montesquieu pe terenul rezervat creatorilor de ficiuni nu e deloc neglijabil.
Mai mult, umorul i degajarea rar ntlnite printre cei care au clcat pragul
Academiei Franceze i servesc i cnd ticluiete aforisme, i cnd compune
scene de alcov cu recuzit i apucturi levantine. Curiozitatea i interesul
pentru tot ceea ce-i era strin l-au mnat n irul de cltorii la care s-a
ncumetat chiar n anul n care a fost ales membru al Academiei Franceze,
1728. n vizit n Anglia, unde a rmas pentru doi ani, Montesquieu i-a
cunoscut pe Swift i Alexander Pope, gnditori cu care mprtea claritatea
argumentelor i ascuimea replicii. Nici titlul de membru al Academiei i nici
trecerea pe care filosoful o avea printre cele mai strlucite mini ale
Occidentului nu au intimidat prelaii Bisericii Catolice s-i pun la index multe
dintre scrieri, inclusiv Spiritul legilor, carte care i-a influenat decisiv pe
prinii Constituiei SUA. Anglia i-a adus, n schimb, justa recunoatere,
invitn-du-l s se alture membrilor din Royal Academy.
Scrisorile persane au drept pretext o cltorie n care se nsoesc Usbek i
Rica, buni tovari care prsesc Persia i las n urm cinci soii, un serai cu
intrigi, eunuci i rivaliti. Scenele pentru care Montesquieu a fost apostrofat de
moraliti i copiat apoi de epigoni sunt gradate de o privire priceput i s
dezvluie, i s insinueze.
SCRISOAREA IX CPETENIA EUNUCILOR CTRE IBBI.
La Erzeron.
Tu i urmezi vechiul stpn n cltoriile lui; parcurgi inuturi i
mprii; necazurile nu te pot afecta; fiecare clip i descoper lucruri noi; tot
ce vezi te bucur, i timpul trece fr s-i dai seama.

Nu acelai lucru se ntmpl cu mine, care, nchis ntr-o temni


ngrozitoare, sunt mereu nconjurat de aceleai obiecte i devorat de aceleai
necazuri. De cincizeci de ani gem copieit de povara grijilor i nelinitilor; ntr-o
via ntreag de om, nu pot s spun c am avut o zi senin, sau un moment
linitit.
Atunci cnd primul meu stpn a fcut crudul plan de a-mi ncredina
soiile sale i m-a obligat, prin fgduieli nsoite de mii de ameninri, s m
despart pentru totdeauna de mine nsumi, obosit de a sluji n locurile cele mai
groaznice, am hotrt s-mi sacrific pasiunile n schimbul linitii i bogiei.
Nefericitul de mine! Sufletul meu ngrijorat m fcea s vd despgubirile, i nu
pierderea; speram c voi fi eliberat de chinurile iubirii prin neputina de a le
satisface. Vai! Au stins n mine efectul pasiunilor, nu i cauza; i, departe de a
m simi mai uurat, m-am trezit nconjurat de obiecte care m chinuiau fr
ncetare. Am intrat n serai, i acolo totul m fcea s regret ce pierdusem;
eram nfierbntat la fiecare pas; mii de farmece fireti preau s se descopere
vederii mele doar pentru a m chinui; ca o cuhne a nenorocirii, aveam mereu n
faa ochilor un brbat fericit, n timpurile acestea de tulburare, nu am condus
niciodat o femeie n patul stpnului meu i nu am dezbrcat-o niciodat fr
s m ntorc n odaia mea cuprins de furie, cu inima cufundat ntr-o
dezndejde de moarte.
Iat cum mi-am petrecut nefericita tineree: nu m aveam dect pe mine
drept confident. Cuprins de apsare i necazuri, trebuia s m stpnesc; i
femeile pe care eram ispitit s le privesc cu ochi att de iubitori, trebuiau
nfruntate cu priviri aspre; a fi fostjpierdut dac m-ar fi citit; ce avantaj ar fi
avut asupra mea!
mi amintesc c ntr-o zi, cnd ajutam o femeie s fac baie, m-am simit
att de nfierbntat, c mi-am pierdut n ntregime judecata, i am ndrznit s
pun mna ntr-un loc nengduit. Am crezut, n primul moment, c aceea era
ultima mea zi. Am fost totui destul de norocos ca s scap de chinurile morii;
dar frumuseea care mi-a vzut slbiciunea i-a vndut foarte scump tcerea;
mi-am pierdut cu totul autoritatea asupra ei, i ea m-a obligat dup aceea la
compromisuri care m-au expus de mii de ori la pierderea vieii.
n cele din urm, focul tinereii a trecut; sunt btrn, i m aflu, n
privina aceasta, la adpost de orice; privesc femeile cu indiferen, i le ntorc
tot dispreul i toate chinurile pe care m-au fcut s le sufr, mi amintesc
ntotdeauna c m-am nscut ca s le comand, i mi se pare c redevin brbat
n ocaziile n care le poruncesc. Le ursc de cnd le privesc cu snge rece, i de
cnd raiunea mi ngduie s le vd toate slbiciunile. Dei le pzesc pentru
altul, plcerea de a m face ascultat mi d o bucurie tainic; cnd le lipsesc de
toat libertatea, mi se pare c o fac pentru mine, i c am parte ntotdeauna de

o satisfacie indirect; m simt n serai ca ntr-un mic imperiu, i ambiia mea,


singura pasiune care mi-a rmas, este satisfcut ntr-o oarecare msur. Vd
cu plcere c totul trece prin mna mea, i c sunt necesar n orice clip; m
cufund de bun-voie n ura tuturor acestor femei, care m ntrete n datoria
mea. Astfel, nu au de-a face cu un neputincios: m vd ntotdeauna deasupra
celor mai nevinovate planuri ale lor, m aez ntotdeauna n faa lor ca o barier
de netrecut; ele fac planuri, i eu le opresc dintr-odat: m narmez cu refuzuri,
m nfor n scrupule; am ntotdeauna pe buze datoria, virtutea, sfiala,
modestia. Le aduc la disperare vorbindu-le mereu despre slbiciunea tagmei
lor, i despre autoritatea stpnului; m plng apoi c sunt obligat s fiu att
de sever, i m prefac c nu am alt motivaie dect propriul lor interes, i un
mare devotament fa de ele.
Nu vreau s spun c nu am i eu, la rndul meu, nenumrate neplceri,
i c femeile acestea rzbuntoare nu ncearc n fiecare zi s-mi vnd scump
ceea ce le dau; plata lor este teribil. Exist ntre noi un flux i un reflux de
stpnire i supunere: ele m fac ntotdeauna s ndeplinesc muncile cele mai
umilitoare; mi arat un dispre de negrit; i, fr s in cont de btrneea
mea, m trezesc de zece ori pe noapte pentru cel mai nensemnat fleac; sunt
copieit fr ncetare de ordine, de porunci, de slujbe, de capricii; mi se pare c
se nlocuiesc una pe alta ca s m dreseze, i fanteziile lor nu mai au capt.
Uneori le face plcere s-mi dubleze grijile; mi fac false mrturisiri; o dat vin
s-mi spun c a aprut un tnr n dosul zidurilor, altdat c au auzit un
zgomot, sau c trebuie s duc o scrisoare; toate acestea m tulbur, i ele rd
de tulburarea mea; sunt ncntate s vad c m chinuiesc singur. Altdat m
leag de uile lor, i m fac s stau acolo zi i noapte. tiu foarte bine s
simuleze boli, ieinuri, spaime; nu duc lips de pretexte ca s m aduc unde
vor ele. Am nevoie, n ocaziile acestea, de o ascultare oarb, i de o bunvoin
fr margini: un refuz n gura unuia ca mine ar nsemna ceva nemaiauzit; dac
a ovi n ascultarea mea, ar avea dreptul s m pedepseasc. Mi-ar place mai
mult s-mi pierd viaa, dragul meu Ibbi, dect s m cobor la o asemenea
umilin.
i nc nu e totul: nu sunt niciodat sigur c m bucur de favoarea
stpnului meu; am attea vrjmae la curtea sa, care nu se gndesc dect la
pierderea mea: ele au sferturi de or n care eu nu sunt ascultat deloc, sferturi
de or n care nu li se refuz nimic, sferturi de or n care eu nu am niciodat
dreptate. Duc n patul stpnului meu femei nfuriate: crezi c ele lucreaz spre
binele meu, i c eu sunt mai puternic? Am toate motivele s m tem de
lacrimile lor, de suspinele lor, de mbririle lor i chiar de plcerile lor: ele
sunt pe terenul biruinei; farmecele lor sunt teribile: serviciile prezente terg

ntr-o clip toate serviciile mele trecute, i nimic nu poate s m scape de un


stpn care nu mai este el nsui.
De cte ori nu mi s-a ntmplat s m culc ncrcat de favoruri, i s m
trezesc n dizgraie! n ziua n care am fost alergat cu biciul ntr-un mod att de
nedemn n jurul seraiului, ce fcusem? Am lsat o femeie n braele stpnului
meu; cnd a vzut c el s-a aprins, a nceput s verse un uvoi de lacrimi; s-a
plns, i i-a mnuit att de bine plngerile, c au crescut pe msur ce se
ntea dragostea lui. Cum m-a fi putut apra ntr-un moment att de critic?
Am fost pierdut atunci cnd m ateptam cel mai puin; am fost victima unui
trg amoros, i al unui tratat ncheiat cu suspine. Ce fericit eti tu! Grijile tale
se mrginesc la persoana lui Usbek. i-e uor s-i faci pe plac, i s te menii n
graiile sale pn la sfritul zilelor tale. Seraiul din Ispahan, ultima zi a lunii
afar, 1711.
JOHN CLELAND (1709-l789)
FANNY HILL
(fragment)
(Traducere de DANA COVCEANU)
John Cleland este responsabil de paternitatea primului roman erotic din
literatura severului Albion, Fanny HUI, memoriile unei femei uoare. Dei e
autorul unei vaste i pestrie opere, n care au intrat i romane, i piese de
teatru, dar i studii lingvistice i medicale, aventurile neortodoxei Fanny Hill
sunt cele care i-au asigurat posteritatea. Cleland a scris romanul ntre zidurile
nchisorii Fleet, unde fusese aruncat pentru datorii care depeau 800 de lire
sterline. Imediat dup publicare, n 1749, cartea a strnit un previzibil scandal:
editorul i tipograful au fost arestai, iar autorul a scpat doar pentru c s-a
dezis de carte, cindu-se n faa celor nsrcinai s apere moravurile supuilor
regelui.
Chiar dac a fost retras din librrii, romanul a circulat n nenumrate
ediii piratate i cum autorul pierduse controlul asupra propriului text, un
anonim a completat antologia picanteriilor la care se dedulcise tnra eroin a
lui Cleland cu scene de sodomie. Un an mai trziu, acesta a oferit o versiune
mai cuminte a romanului, din care eliminase scenele decoltate, fr s
conving ns oamenii legii, n afar de cartea care l-a adus n vizorul
cenzorilor, dar i al amatorilor de curioziti de budoar, John Cleland a mai
scris alte dou romane: Memoirs of a Coxcomb (1751), The Woman ofHonour
(1768) i un volum de povestiri, The Surprises of Love (1764). Toate au trecut
neobservate n epoc, i nu alt soart au avut-o cele trei piese de teatru cu
care a ncercat s-i atrag succesul n 1755: Titus Vespasian, o tragedie, i
comediile The Ladies Subscription i Tombo-Chiqui or the America Savage.

Bun cunosctor al ctorva limbi strine i animat de elanuri de etimo-log,


Cleland a elaborat cteva tratate de lingvistic, ce trec azi, ca i atunci, drept
fanteziste i cu totul nefrecventabile. Cu o convingere greu de domolit, autorul
ncerca s demonstreze c limbile celtice sunt nucleul din care s-au desprins
toate celelalte. A cochetat i cu medicina i, la fel de convins de pertinena n
aceast nou sfer de cercetri, l asigura pe bunul su prieten Boswel c tie
despre nervi mai multe dect orice medic din Anglia. A murit singur, fr s fi
fost vreodat cstorit, i e nmormntat n cimitirul Bisericii Margaret din
Londra. Existau zvonuri n cercurile pe care le frecventa c ar fi fost
homosexual, nclinaie prin care s-ar fi plasat din nou n afara normelor vremii.
Biografia lui abund n exemple care s-l califice printre excentricii care
au fcut literatur n Anglia. S-a nscut n Kingston upon Thames, n comitatul
Surrey, fiul unei familii prospere, care frecventa cele mai onorabile cercuri. A
crescut la Londra, n acelai mediu select, i s-a bucurat de prietenia lui
Alexander Pope i a altor scriitori i artiti, n 1721 i-a nceput studiile la
Westminster School, dar dup doi ani a fost eliminat, motivul fiind i azi trecut
sub tcere. A intrat apoi n Compania Indiilor de Est i din 1728 pn n 1740
a trit la Bombay.
Spre deosebire de Moli Flanders, uuratica eroin a lui Defoe, sau de
Pamela, personaj din aceeai familie inventat de Richardson, Fanny Hill nu se
ciete dup ce cade n pcat. Aventurile ei, care ncep la 15 ani, cnd e
aruncat ntr-un bordel, adun cderi dup cderi n tot attea pcate i
plceri.
Scrisoarea nti.
Doamn, M-am aezat s scriu pentru a v aduce o dovad de netgduit
a faptului c pentru mine dorinele dumneavoastr sunt ordine indispensabile.
Orict de lipsit de graie ar fi sarcina mea, voi evoca acele etape scandaloase
din viaa mea, peste care am reuit s trec cu bine ct eram nc n floarea
tinereii i nu prea trziu pentru a m putea folosi, n linite i pace de rgazul
primit, pentru a cultiva o nelegere, desigur nu una vrednic de dispre,
nelegere ce, chiar i n mijlocul vrtejului de plceri libertine n care am fost
aruncat, mi-a deschis ochii mai degrab asupra personajelor i manierelor lui,
iii dect asupra celor ce aparin nefericitei mele profesii, care privesc orice gnd
sau reflecie ca pe dumanul lor, inndu-le la distan, sau distrugndu-le fr
mil.
Detestnd, ca toat lumea, introducerile lungi i nenecesare, voi intra
direct n subiect, i nu voi mai folosi scuze pentru a v pregti s vedei partea
desfrnat a vieii mele, aternut pe hrtie cu aceeai libertate cu care am
trit-o.

Adevrul! Adevrul gol i complet, acesta este cuvntul; i nici mcar nu


voi ncerca s cosmetizez acest adevr, ci voi zugrvi situaiile exact aa cum sau ntmplat n realitate, indiferent c voi nclca acele legi ale decenei ce
niciodat nu au fost fcute pentru o intimidate fr rezerve precum a noastr;
iar dumneavoastr avei prea mult minte, cunoatei prea bine chiar Orginalele
nsele pentru a v sfii n faa Tablourilor evocate de mine. Brbaii mrei, cei
cu un bun gust desvrit, nu vor avea scrupule n a-i decora camerele private
cu nuduri, dei, n conformitate cu prejudecile vulgare, ar putea s nu le
considere decoraiuni decente pentru a mpodobi casa scrii sau salonul.
Pornind de la aceast premiz, ce este i suficient, m avnt n istoria
mea personal. Numele meu de domnioar a fost Frances Hill. M-am nscut
ntr-un mic sat de lng Liverpool, n Lancashire, din prini foarte sraci, i,
dup cum am crezut nainte, foarte cinstii.
Tatl meu, care suferise o mutilare a membrelor din cauza creia nu a
putut s fac muncile mult mai grele de la ar, a primit, fcnd plase, un
salariu nu prea mult mbuntit de poziia de profesoar a mamei mele, care
inea cteva ore de coal, ziua, pentru fetele din vecintate. Au avut mai muli
copii, dar niciunul nu a trit pn la o anumit vrst n afar de mine, care
primisem de la natur o sntate perfect.
Pn dup vrsta de paisprezece ani, educaia mea a fost una ce lsa
foarte mult de dorit; cititul, sau mai degrab silabisitul, o mz-gleal iligibil
i puin lucru de mn simplu i comun compuneau tot sistemul; i atunci,
toat fundaia mea privind virtutea nu a fost alta dect o total ignoran a
viciului, i timiditatea sfioas caracteristic genului nostru, din acea etap
delicat a vieii cnd obiectele alarmeaz i sperie mai mult prin noutatea lor
dct prin orice altceva, ns, aceasta este o team adesea vindecat cu preul
inocenei, atunci cnd o domnioar, de diferite vrste, ncepe s priveasc
brbatul ca pe un prdtor care o va devora.
Biata mea mam i-a mprit complet timpul ntre elevii ei i micile ei
griji domestice, pstrnd foarte puin pentru instruirea mea, cci propria ei
inocen o fcea oarb n faa a tot ce era ru, negndindu-se, nici mcar o
clip, s m fereasc pe mine de acest ru.
Intram n cel de-al paisprezecelea an al vieii mele, cnd cel mai mare ru
s-a abtut asupra mea prin pierderea dragilor i iubitorilor mei prini, care au
fost rpui de variol la cteva zile unul de altul; tatl meu murind primul, i
prin aceasta grbind moartea mamei mele, astfel c acum rmsesem o orfan
nefericit i fr prieteni (cci tatl meu se stabilise n satul nostru din
ntmplare, el fiind originar din Kentish). Acea boal crud care s-a dovedit a le
fi fatal m cuprinsese i pe mine, dar manifestndu-se prin simptome uoare,
m-am aflat n afara pericolului i nu mi-au rmas cicatrice, lucru a crui

valoare nu o cunoteam atunci. Nu voi povesti aici durerea i suferina normale


pe care le-am simit cu acea ocazie. Dup puin timp ns, nechibzuina vrstei
a spulberat, mult prea curnd, toate gndurile mele referitoare la pierderea de
nenlocuit pe care o suferisem, dar nimic nu a contribuit mai mult la a m
mpca cu aceast pierdere ca ideea ce-mi venise imediat n minte, de a merge
la Londra, i de a-mi cuta o slujb, demersuri pentru care mi se promisese
ajutor i sprijin din partea unuei anume Esther Davis, o tnr femeie care
venise s viziteze nite prieteni, i care, dup o edere de cteva zile, trebuia s
se ntoarc la ea acas.
Pentru c acum n sat nu mai aveam n via pe nimeni care s fie
interesat de ce se va ntmpla cu mine i care s aib obiecii fa de planul
meu, i cum femeia care avusese grij de mine dup moartea prinilor mei
chiar m ncuraja s mi urmez planul, curnd am luat hotrrea de a pleca n
lumea larg, la Londra, pentru A-mi Cuta Norocul, o propoziie care,
ntmpltor, mai mult a distrus dect a ajutat aventurile tinerilor sau tinerelor
de la ar.
Esther Davis m-a intrigat i m-a impulsionat pentru a pleca mpreun cu
ea, trezindu-mi curiozitatea copilreasc prin povestirile sale despre locurile
frumoase ce puteau fi vizitate n Londra: Mormintele, Leii, Regele, Familia
Regal, Piesele i Operele frumoase, i, pe scurt, toate distraciile la care lua ea
parte; ale cror detalii pur i simplu mi-au sucit minile.
Nu pot s nu mi amintesc, fr s rd, admiraia inocent, fr urm de
invidie, cu care noi, fetele srace, ale cror haine pentru mersul la biseric nu
erau mai mult dect nite cmi de noapte i rochii din stof, priveam rochiile
din satin ale lui Esther, bonetele sale cu tiv de dantel, panglicile stridente i
pantofii acoperii cu argint: toate lucruri ce noi ne imaginam c se gsesc peste
tot n Londra, i care mi ntreau hotrrea de a ncerca s am i eu parte de
ele.
Totui, ideea de a se afla n compania unei fete de la ar, era
nensemnat, i motivele care au determinat-o pe Esther s se ocupe de mine n
timpul cltoriei spre ora, au fost, dup cum mi-a spus chiar ea, n stilul ei:
cum mai multe fecioare de la ar i-au asigurat lor i rudelor lor o via bun,
pentru totdeauna: au reuit asta pstrndu-i Virtutea, pe care apoi au druito stpnilor lor, iar acetia s-au cstorit cu ele, i au trit fericite i n lux, iar
unele dintre ele, cumva, au ajuns chiar Ducese; norocul era totul, i de ce nu
a putea i eu s ajung duces, la fel ca oricare alta?; astfel aveam nc un
scop care m motiva s ncep aceast cltorie plin de promisiuni, i s las n
urma mea un loc ce, dei era cel unde m nscusem, nu mai avea nimic ce a fi
putut regreta, i ce devenise de nesuportat datorit aerului rece de mil cu care
eram ntmpinat chiar i n casa singurei prietene pe care o aveam acolo, i de

la care aveam cele mai mici ateptri de a m proteja i de a avea grij de mine.
Totui, s-a purtat cinstit cu mine, cci a reuit s transforme n bani puinele
lucruri care mi rmseser dup ce datoriile i costul nmormntrii au fost
pltite, i la plecarea mea mi-a nmnat ntreaga mea avere; care a constat
dintr-o garderob foarte srccioas, mpachetat ntr-un cufr portabil, i opt
guinee cu aptesprezece ilingi de argint aranjai ntr-un scule, ceea ce era o
avere mai mare dect vzusem vreodat la un loc, i care nu concepeam c s-ar
putea termina; i, ntr-ade-vr, eram att de acaparat de bucuria de a m
vedea stpna unei sume att de mari, nct nu am dat atenie sfaturilor bune
ce mi-au fost date o dat cu acei bani.
Apoi, fiind luate locuri la potalionul de Londra pentru mine i pentru
Esther, am trecut printr-o scen ireal de despriri, la care mi-au curs cteva
lacrimi de bucurie i tristee, i tot pentru c nu este important, voi sri peste
tot ce mi s-a ntmplat pe drum, cum ar fi privirea indecent a vizitiului,
schemele plnuite pentru mine de unii dintre pasageri, scheme ce au fost
desfiinate de vigilena peitoarei mele Esther, care, pentru a fi corect fa de
ea, a avut o grij matern pentru mine, dar n acelai timp m-a taxat pentru
protecia oferit punndu-m pe mine s pltesc toate cheltuielile de cltorie,
lucru pe care l-am fcut cu mult veselie i chiar m-am considerat datoare fa
de ea.
ntr-adevr, a avut foarte mult grij s nu fim ncrcate la pre, s nu
fim deranjate i s ne descurcm ct mai frugal posibil, cci nu era o fire
cheltuitoare.
Era destul de trziu, ntr-o sear de var, cnd am ajuns n Londra, n
trsura noastr nceat, n sfrit, era cam ora ase. Pe cnd treceam pe
strzile mari ce duceau la hanul nostru, zgomotul caletilor, huruitul lor,
mulimile de pietoni, pe scurt, noua privelite cu magazine i case, m-a
ncntat i m-a amuzat imediat.
Dar spre uimirea i surpriza mea, cnd am ajuns la han i bagajele
noastre ne-au fost aduse, companioana mea de drum i protectoarea mea, care
m folosise cu cea mai mare tandree n timpul cltoriei i care nu m
pregtise prin nimic pentru uimitoarea lovitur pe care urma s o primesc,
Esther Davis, singura mea prieten i sprijin n acest loc ciudat, a adoptat,
dintr-o dat, un aer rece i strin fa de mine, ca i cnd s-ar fi temut c voi
deveni o povar pentru ea.
n loc s-mi ofere n continuare sprijinul i ajutorul su, pe care m
bazam i pe care le doream mai mult ca niciodat, se pare c s-a considerat
achitat de angajamentele pe care i le luase fa de mine prin faptul c m
adusese jn siguran la captul cltoriei mele; i fr s i se par nimic
nefiresc n comportamentul ei fa de mine, m-a mbriat, lundu-i la

revedere n timp ce eu eram att de confuz i de uimit nct nu am avut


prezena de spirit i nici minte destul pentru a-i vorbi despre ateptrile mele
i speranele mele de a profita de experiena ei i cunotinele ei referitoare la
locul n care m adusese.
Astfel, n timp ce stteam mpietrit i mut, lucruri pe care fr ndoial
ea le-a pus pe seama ngrijorrii provocate de desprire, aceast idee
aducndu-mi o mic uurare, ea mi spuse: c, acum, am ajuns n siguran la
Londra i c ea trebuie s se duc acas, m-a sftuit s-mi gsesc i eu o cas
unde s lucrez, i c nu trebuia s-mi fac griji c nu mi voi gsi; existau mai
multe astfel de case dect biserici, m-a sftuit s m duc la un birou de
plasament; i dac ea va auzi de vreun loc liber m va gsi i m va anuna, i
c, ntre timp, ar trebui s-mi gsesc o locuin cu chirie, i s-i transmit i ei
adresa pentru a ti unde s m gseasc, i a spus c-mi dorete mult noroc i
c sper c voi avea ntotdeauna harul de a rmne cinstit, i de a nu-mi
dezonora prinii. Cu acestea i-a luat rmas bun de la mine, i m-a lsat s
m descurc, la fel de uor precum m-am ncredinat eu n minile ei.
Rmnnd singur, deci, complet prsit i fr prieteni, am nceput s
simt cu mult amrciune gravitatea acestei despriri, care se petrecuse ntr-o
cmru a hanului; i imediat ce mi-a ntors spatele, durerea pe care o
resimeam, n faa situaiei mele neajutorate, a izbucnit ntr-un potop de lacrimi
ce mi-au uurat inima; dei rmsesem n continuare stupefiat fr s am nici
o idee despre cum urme s m descurc.
Unul din chelneri mi-a sporit i mai mult nesigurana ntre-bndu-m
scurt dac cerusem ceva, la care am rspuns inocent: Nu. Dar am dorit s mi
spun unde a putea s-mi gsesc o camer cu chirie pentru noaptea aceea. El
mi-a rspuns c se va duce s vorbeasc cu stpna sa care, n consecin, a
venit i mi-a spus sec, fr s se intereseze deloc de disperarea pe care a vzuto n mine, c pot primi un pat pentru un iling i, presupunnd c aveam
prieteni n ora (aici am oftat adnc n van!) c pot s descurc singur a doua zi
diminea.
Este incredibil cum mintea uman se poate aga de orice mrunt
consolare atunci cnd se afl ntr-o situaie disperat. Ideea c aveam un pat
asigurat n care s m ntind n acea noapte mi-a calmat spaimele; i fiindu-mi
ruine s-i destinui proprietarei hanului c nu aveam nici un prieten la care
s merg n ora, m-am hotrt s merg, chiar a doua zi diminea, la un birou
de plasament a crui adres o aveam trecut pe spatele unei hrtii pe care mi-o
dduse Ester. Acolo contam pe faptul c voi fi ndrumat spre un loc unde o
fat de la ar ca mine ar fi potrivit, i unde a fi putut lucra orice nainte ca
micile mele economii s se termine; iar n ceea ce privete referinele, Esther
rni repetase de multe ori c m puteam baza pe ea s mi le furnizeze; cci

orict de afectat fusesem de faptul c m prsise, nu ncetasem complet s


m bazez pe ea, i am nceput s cred c purtarea ei era una normal, i c
doar ignorana mea fa de viaa la ora m-a fcut s m ndoiesc de bunele ei
intenii.
Astfel, a doua zi diminea m-am mbrcat pe ct de curat i de ngrijit
mi permitea garderoba mea rustic, i lsndu-mi cufrul, cu instruciuni
speciale, la proprietara hanului, am pornit singur pe strzi, i fr mai mult
greutate dect este de ateptat de la o fat tnr de la ar de aproape
cincisprezece ani pentru care orice semn i magazin este o capcan, am ajuns
la mult doritul birou de plasament.
Biroul era al unei doamne mai n vrst, care sttea aezat la recepie,
cu un catastif ordonat n faa sa i cteva suluri de hrtie, deja ntocmite, cu
adrese ale unor case care angajau personal.
M-am prezentat atunci n faa acestui personaj important, fr s-mi
ridic privirea. Din pmnt i fr s m uit la oamenii din jurul meu, care se
aflau acolo pentru acelai motiv ca i mine, i fcnd o plecciune adnc, am
nceput s-i spun, bl-bindu-m, ce cutam acolo.
Doamna dup ce m-a ascultat, cu toat gravitatea i ncrunt-tura unui
meschin ministru de stat, i observnd ceea ce eram dintr-o privire aruncat
asupra mea, nu mi-a rspuns nimic, ci mi-a cerut taxa de un iling, iar dup
ce i-am pltit mi-a spus c locurile de munc pentru femei erau din ce n ce
mai puine, mai ales c eu pream s am o constituie prea fragil pentru
muncile grele; dar c se va uite prin catastiful ei, i va vedea ce se poate face
pentru mine, dorind s mai stau puin pn se va ocupa de civa ali clieni.
La acestea, m-am retras puin mai n spate, foarte stresat de cuvintele
ei, ce implicau o incertitudine ucigtoare pe care situaia mea nu o putea
ndura.
Acum ns, fcndu-mi curaj, i cutnd o diversiune la gndurile mele
nelinititoare, am ndrznit s-mi ridic puin capul i s-mi arunc privirea prin
camer pn cnd am ntlnit privirea unei doamne (cci n marea mea
inocen am catalogat-o astfel) ce sttea ntr-un col al camerei, mbrcat cu o
manta din catifea (nota bene, n mijlocul verii), cu boneta dat jos; era
bondoac i gras, cu faa roie, i avnd cel puin cincizeci de ani.
Arta de parc m-ar fi devorat din ochi, privind fix la mine din cap pn
n picioare, fr a lua deloc n seam confuzia i fstceala pe care privirea ei
fix mi le provocau, i care, fr ndoial, pentru ea, constituiau indiciile cele
mai clare referitoare la faptul c eu eram potrivit scopului ei. Dup scurt timp,
n care ntreaga mea persoan i siluet fuseser supuse unei stricte
examinri, i care eu m strduisem s mi fie favorabil ndreptndu-mi gtul
i ncercnd s art ct mai bine, femeia veni spre mine i mi vorbi cu mult

modestie: Draga mea, i caui un loc de munc? Da, v rog (i-am rspuns
fcnd o plecciune adnc).
Atunci mi rspunse c venise la acest birou de plasament pentru a-i
cuta o slujnic, i c ea credea c eu sunt tocmai bun, ajutat de cteva
instruciuni din partea ei; i c putea chiar s considere c aspectul meu fizic
constituia referine suficiente; i c Londra era un loc ru i periculos; i c ea
spera c voi fi docil i c m voi feri s intru n compania unor persoane
nepotrivite, pe scurt, mi-a spus tot ceea ce un orean experimentat s-ar fi
putut gndi s-mi spun, mult mai mult dect era necesar pentru a impresiona
o tnr simpl i neexperimentat de la ar, creia i era team s nu devin
o pribeag rtcind pe strzi, i care, de aceea, s-a repezit la prima ofert de a
avea un adpost deasupra capului, mai ales din partea unei doamne cu un aer
important i respectabil, cci astfel credeam eu c este noua mea stpn; am
fost angajat chiar de sub nasul femeii vrstnice care patrona biroul de
plasament, ale crei zmbete irete i ridicri din umeri nu am putut s nu le
observ, i pe care le-am interpretat cu inocen drept semne ale faptului c era
mulumit c mi-am gsit repede un loc de munc; dar, dup cum am ajuns s
realizez mai trziu, aceste doamne de ora se nelegeau foarte bine una pe
cealalt, iar biroul de plasament era i o pia unde doamna Brown, stpna
mea, venea des pentru a gsi orice fete inocente i noi pe care s le foloseasc
clienii ei i de pe urma crora ea s aibe propriul profit.
Totui, doamna era att de mulumit de trgul fcut, nct temndu-se,
presupun, ca nu cumva printr-o ntmplare s-i scap printre degete, m-a
condus la han n trsura ei, i dei eu eram de fa, a cerut cufrul meu, care ia fost nmnat fr nici un scrupul sau explicaie referitoare la locul unde urma
s m duc.
Terminnd cu aceasta, i-a cerut vizitiului s ne duc la un magazin din
St. Paul Churchyard, de unde a cumprat o pereche de mnui pe care mi le-a
dat mie i apoi i-a dat din nou indicaii vizitiului pentru a ne duce acas la ea
pe strada*, iar acesta ne-a lsat n faa uii, dup ce pe drum am fost nveselit
i distrat cu cele mai plauzibile minciuni, din care nu am reuit s deduc
nimic n afar de faptul c, printr-un mare noroc, am ajuns n minile celei mai
bune stpne, ca s nu spun prietene, din lume; i astfel am pit n casa ei cu
cea mai mare ncredere i bucurie, promindu-mi mie, c imediat ce m voi
instala, o voi anuna pe Esther Davis de norocul meu nemaipomenit.
Putei fi sigur de faptul c prerea mea bun despre locul n care m
aflam nu a fost diminuat de vederea unui foarte frumos salon n care am fost
condus, i care mi prea mobilat superb, cci niciodat nu mai vzusem
camere mai bune dect cele obinuite din hanurile de pe drum. n salon erau
dou oglinzi de perete cu ramele aurite i un bufet pe care se aflau cteva

farfurii aranjate frumos, toate acestea convingndu-m c, n mod sigur, am


fost angajat de o familie respectabil.
Aici stpna mea i-a nceput spectacolul, spunndu-mi c trebuie s fiu
vioaie i s nv s m port liber n faa ei; cci nu m-a luat pentru a deveni o
servitoare obinuit, care s duc la bun sfrit corvezile domestice, ci pentru a
a-i fi ei un fel de dam de companie; i dac voi fi o fat bun, ea va face pentru
mine mai mult dect douzeci de mame; lucruri la care eu am rspuns doar
prin cele mai profunde i stngace reverene, i prin cteva monosilabe precum
Da! Nu! Fii sigur!
Apoi, stpna mea a sunat din clopoel, i nuntru a venit servitoarea
voinic ce ne deschisese ua casei cnd am ajuns. Iat, Martha, spuse
doamna Brown tocmai am angajat-o pe aceast tnr pentru a avea grij de
lenjeria mea; aa c du-te i arat-i camera ei; i te nsrcinez s o tratezi cu
acelai respect cu care m-ai trata pe mine, cci mi place foarte mult de ea, i
nu tiu ce a face pentru ea.
Martha, care era o muiere viclean, i, fiind obinuit cu acea neltorie,
i cunotea rolul perfect, a fcut o reveren pe jumtate n faa mea i m-a
rugat s o nsoesc; mi-a artat o camer plcut, cu o pereche de scri n
spate, la captul crora se afla un pat frumos, unde Martha mi-a spus c voi
dormi mpreun cu o tnr dulce, o verioar a stpnei mele, i care ea era
sigur c va fi foarte bun cu mine. Apoi a nceput un discurs laudativ,
prefcut, la adresa bunei ei stpne! Draga ei stpn! i ce noroc am avut s o
ntlnesc! Nici eu nu a fi putut s o spun mai bine; oricui altcuiva, astfel de
vorbe elogioase i-ar fi trezit suspiciuni, dar nu i unei fete simple, lipsite de
experien de via, care a lua ca atare fiecare cuvnt spus; ns servitoarea a
realizat rapid nivelul meu de discernmnt cu care avea de-a face i m-a
catalogat exact foarte uor, astfel c mi-a spus lucruri care s m ncnte i s
m fac s-mi plac colivia mea, orbindu-m n faa laului ce se strngea
njurai meu.
n mijlocul acestor false explicaii referitoare la natura viitoarei mele
munci, am fost sunate s coborm, i am fost reintrodus n acelai salon,
unde se afla acum i o mas cu trei tacmuri; i acum stpna mea avea
alturi de ea pe una dintre fetele ei preferate, o administrator remarcabil a
casei sale, a crei treab era de a mblnzi i de a pregti tinerele fete cu spirit,
ca i mine, pentru a urca n a; i n conformitate cu acestea, mi-a fost
repartizat o coleg de pat; i pentru a-i acorda i mai mult autoritate, deinea
titlul de verioar conferit ei de venerabila preedint a acestui colegiu.
Acum am fost supus unui nou studiu, ce s-a sfrit cu deplina aprobare
a doamnei Phoebe Ayres, acesta fiind numele tutoarei mele n a crei grij i
instructaj am fost recomandat cu afeciune.

Prnzul era aezat acum pe mas, i continund s m trateze ca pe o


dam de companie, doamna Brown, cu un ton menit s ncheie orice dispute, a
ndeprtat toate protestele mele umile i confuze de a nu m aeza la mas cu
Domnia Sa, fapt care puina mea educaie mi-l sugera a nu fi chiar ceea ce se
face, sau n firea lucrurilor.
La mas, conversaia a fost ntreinut mai cu seam de cele dou
doamne, i a fost purtat doar cu expresii cu dublu neles, ntrerupte din cnd
n cnd, pentru a -mi da mie tot felul de asigurri pline de buntate, prin care
s mi confirme satisfacia cu privire la starea mea de atunci: ns nimic nu
putea s-mi sporeasc mulumirea mai mult dect era deja, att de netiutoare
eram atunci.
Tot atunci s-a hotrt c va trebui s nu m art nimnui pentru cteva
zile, pn cnd mi se va face rost de nite veminte potrivite cu statutul pe care
urma s i dein, acela de dam de companie pentru stpna mea, n plus
considerndu-se c foarte multe depindeau de prima impresie pe care aspectul
meu exterior ar fi lsat-o; i, dup cum bine au gndit cele dou doamne, ideea
de a-mi schimba hainele de ar cu gteli de la Londra m-a determinat s
primesc foarte bine acea hotrre de a sta nchis n cas cteva zile. Dar
adevrul era c pe doamna Brown nu o interesa dac eram vzut sau dac
vorbeam cu oricine, fie clienii ei, fie damele (dup cum le denumea pe fetele
care munceau pentru ea), ci o interesa, mai nti, s gseasc un client bun
pentru trupul meu de fecioar, pe care dup toate semnele se prea c l
adusesem n serviciul Domniei Sale.
Voi sri peste nite minute lipsite de importan pentru scopul povestirii
mele i voi trece direct la momentul cnd ne-am retras s ne culcm, cnd
devenisem din ce n ce mai ncntat de perspectivele ce mi se deschideau,
acelea de a m afla n serviciul acestor oameni buni; i dup cin, fiind trimis
la culcare, domnioara Phoebe, care observase o anumit ezitare la mine de a
m dezbrca i de a m culca n cmaa mea de noapte naintea ei, a venit la
mine i a nceput s mi desfac nasturii de la rochie, ncurajndu-m apoi s
continui singur cu dezbrcatul; i, dei nc mai roeam vzndu-m
mbrcat doar n cmaa de noapte, m-am grbit s m bag sub cuverturi
pentru a m ascunde. Phoebe a rs i nu peste mult timp s-a aezat i ea lng
mine n pat. Dup spusele ei destul de suspecte, avea cam douzeci i cinci de
ani, la care, dup aspectul su, se puteau aduga cel puin zece ani buni;
lundu-se n considerare i urmele lsate asupra fizicului ei de lungul timp n
care ndeplinise munci grele, i care deja cauzaser, dintr-o dat, acel aspect
trecut al celor cu profesia ei.
Imediat ce aceast nlocuitoare a scumpei mele stpne se ntinse lng
mine, se ntoarse nspre mine i ncepu s m mbrieze i s m srute cu

mult ardoare, cci era dispus de cte ori aprea o ocazie de desfrnare. Toate
acestea erau noi i ciudate pentru mine; dar nu nseninau nimic altceva n
afar de buntate pur, cci, dup mintea mea, putea foarte bine ca acesta s
fie modul n care londonezii i exprimau buntatea, i fiind hotrt s nu par
nerecunosctoare, i-am rspuns la srut i la mbriare cu toat ardoarea de
care este capabil o tnr inocent.
ncurajat de asta, minile ei devenir foarte libertine i ncepur s se
plimbe pe tot corpul meu, atingnd, strngnd i apsnd, ceea ce mai degrab
m nclzi i m surprinse prin noutate, n loc s m alarmeze i s m
ocheze.
Laudele linguitoare pe care ea le optea printre aceste mngieri au
contribuit i ele destul de mult la nfrngerea pasivitii mele; i, avnd
ncredere, nu m temeam de nimic, mai ales din partea unei femei care mi
risipise orice ndoieli cu privire la feminitatea sa ndreptndu-mi minile spre
snii ei ce atrnau liberi n jos, att de mari i de plini nct nu putea exista
nici un dubiu asupra sexului su, cel puin pentru mine, care nu aveam nici
un alt termen de comparaie
Am rmas ntins acolo, pe ct de docil i pasiv i putea ea dori, n
timp ce libertile pe care i le permitea cu mine nu strneau alte emoii n
afara celor ale unor plceri ciudate i pe care nu le mai cunoscusem pn
atunci. Fiecare prticic a corpului meu era deschis i disponibil n faa
minilor ei neruinate, care, precum un foc scnteietor, mi dezmierdau tot
corpul, alungnd rceala n drumul lor.
Ea se juca i mi dezmierd snii, dac nu este prea ndrzne s numesc
astfel dou deluoare tari i ferme ce tocmai ncepeau s se vad i care nu
contau prea mult la atingere, apoi, minile ei alunecar mai jos, peste
abdomenul meu neted, pn ce au dat de puful moale i mtsos ce doar cu
cteva luni nainte rsrise, mpodobind muntele plcerii din acel loc i
formnd un adpost plcut peste centrul celor mai splendide senzaii, i care
pn n acel moment fusese doar lcaul celei mai insensibile inocene.
Degetele ei se jucar i se strduir s mbrieze luj erele tinere ale acelui
muchi, pe care natura l-a creat att pentru a fi folosit, ct i pentru ornament.
Dar, nefiind mulumit doar cu aceste puncte exterioare, acum, i
ndrept atenia spre locul cel mai important, i ncepu s trag, s se
insinueze, i cteodat s foreze introducerea unui deget chiar n interiorul
centrului feminitii mele ntr-un aa mod nct, dac nu m-ar fi aprins att de
mult nct nu mai aveam puterea de a-i opune rezisten, a fi srit din pat i
a fi strigat dup ajutor n faa unui asalt att de ciudat.
n loc de asta, atingerile ei lascive aprinser un nou foc n mine, care
ncepu s-mi curg prin vene, dar care, n acelai timp, se fix cu violen n

acel centru creat de natur n care minile, care la nceput mi se preau


ciudate, acum atingeau, strngeau i apsau buzele pentru ca apoi s le
deschid din nou, introducnd un deget ntre ele, pn cnd un Oh! din
partea mea, i descoperi faptul c m durea ce-mi fcea, cci ngustimea
pasajului neexplorat pn atunci nu i permitea s nainteze mai mult.
ntre timp, ncordarea membrelor mele, suspinele mele, scurtele oftaturi,
toate i artau acelei destrblate experimentate faptul c eram mai mult
ncntat dect jignit de purtrile ei, pe care le mpletea cu sruturi repetate
i exclamaii, cum ar fi: O! Ce creatur ncnttoare eti! Ce fericit va fi
primul brbat care va face din tine o femeie! O! De-a fi fost brbat, de dragul
tu!
Astfel de propoziii erau ntrerupte de sruturi mult mai pline de ardoare
i mult mai aprige dect am primit vreodat de la brbai.
Eu, una, eram extaziat, confuz i transfigurat; acele sentimente att
de noi erau prea mult pentru mine. Simurile mele alarmate i nfierbntate
erau un tumult care mi rpea libertatea de a gndi; lacrimi de plcere izvorau
din ochii mei, i cumva potoleau focul care m mistuia.
Phoebe, nsi, iapa pur-snge Phoebe, creia i erau cunoscute i
familiare toate modurile i procedeele ce produc plcere, se prea c gsise, n
acest exerciiu al ei de a nfrnge rezistena tinerelor fete, satisfacerea uneia
dintre acele nclinaii arbitrare pentru care nu exist nici o explicaie. Nu era
faptul c ura brbaii, sau c nu i prefera pe acetia n locul propriului ei sex;
dar cnd se ntlnea cu ocazii cum era aceasta, o saietate de plceri n viaa ei
obinuit, poate chiar i o predispoziie secret, o determinau s obin
maximum de plcere de oriunde o putea gsi, fr s fac distincia ntre sexe.
Astfel, acum fiind sigur c m strnise destul de mult prin atingerile sale
pentru scopurile ei, ddu cuverturile la o parte cu blndee, i m-am vzut
stnd ntins i dezbrcat, cmaa mea de noapte fiind ridicat pn la gt, n
timp ce nu aveam nici puterea, nici mintea de a m opune. Chiar i rocata
mea strlucitoare exprima mai mult dorin dect modestie, n timp ce
lumnarea care fusese lsat s ard (nu n mod neintenionat), lumina
complet ntregul meu corp.
Nu! spuse Phoebe, draga mea fat, nu trebuie s te gndeti s ascunzi
toate aceste comori de mine. Privirea mea trebuie s se desfete la fel ca i
atingerea mea Trebuie s devorez cu ochii acest mugur Las-m s-l
srut Nu l-am privit destul Las-m s-l srut din nou Ce carne ferm,
neted i alb! Ce form delicat! Apoi, acest puf ncnttor! O! Las-m s
m uit la micul, dragul i delicatul centru al feminitii tale! Este prea mult,
nu mai pot suporta! Trebuie Trebuie Atunci mi lu mna i mi-o
ndrept acolo unde poi ghici cu uurin. Dar ce diferen n structura

aceluiai lucru! Un desi de crlioni marca centrul feminitii unei femei


mature. Apoi, cavitatea n care ea mi ghid mna o primi cu uurin; i
imediat ce mi simi mna n interiorul ei ncepu s se mite nainte i napoi,
cu atingeri att de rapide nct mi-am retras mna, umed i lipicioas, iar
Phoebe deveni imediat mult mai tulburat, suspin de dou sau trei ori, i
dup cteva suspine din inim mi ddu un srut prin care prea s-i dea
sufletul i trase cuverturile la loc peste noi. Ce plcere i aflase nu voi spune;
dar att tiu, c primele scntei de excitare, primele idei ale jezonoarei le-am
aflat n acea noapte; i faptul c familiarizarea j comunicarea cu partea
ntunecat a propriului nostru sex sunt deseori la fel de fatale pentru inocen
precum este seducia exercitat de cellalt sex. Dar, s continui. Cnd Phoebe
se liniti, iar eu eram departe de a m simi bine, m instrui cu viclenie asupra
tuturor punctelor necesare pentru a realiza planurile pe care virtuoasa mea
stpn le fcuse pentru mine, i din rspunsurile mele, venite din firea mea
pur i neprefcut, nu simi c ar avea motive s nu aib succes cu mine, n
msura n care acesta depindea de ignorana, naturaleea i cldura
caracterului meu.
Dup un dialog destul de lung, colega mea de camer m ls s m
odihnesc, iar eu am adormit imediat, din cauza oboselii resimite de pe urma
emoiilor puternice prin care fusesem condus, atunci cnd simurile mele
(care fuseser mult prea aate pentru a se domoli fr s se descarce ntr-un
fel sau altul) m cufundar ntr-unul din acele vise lascive, dar care sunt mult
inferioare realitii.
A doua zi diminea am servit ceaiul, iar serviciul de ceai se mai afla nc
pe mas atunci cnd nuntru au fost aduse dou legturi de lenjerie i nite
veminte: pe scurt, toate lucrurile necesare pentru a m aranja complet, dup
cum s-au exprimat ele.
n acea diminea m trezisem pe la ora zece, vesel i odihnit. Phoebe
se trezise naintea mea, i s-a interesat, n cel mai plcut mod, ce mai fac, dac
am dormit bine, i dac eram gata s iau micul dejun, n acelai timp, atent
evitnd s-mi ae confuzia n care observase c m aflu cnd o priveam,
nefcnd nici o aluzie la noaptea precedent. Ea zmbi; i servitoarea aduse
imediat serviciul de ceai, iar eu tocmai mi mbrcam hainele cnd nuntru
intr stpna mea. M ateptam cel puin s mi se atrag atenia, dac nu
chiar s fiu mustrat pentru ora trzie la care m sculasem, dar am fost
dezamgit n mod plcut de complimentele stpnei referitoare la ct de pur
i proaspt artam. Eram un boboc de frumusee (acesta era stilul ei de a se
exprima), i ct de mult m vor admira brbaii din nalta societate! lucruri la
care toate rspunsurile mele au fost pe msura educaiei primite, te pot asigura
de asta; acestea fiind ct se poate de simple i de prostue, i, fr nici un

dubiu, le-a bucurat pe cele dou femei mult mai mult dect dac a fi dovedit o
educaie vast sau o bun cunoatere a lumii.
Putei sa y? Ri i singur, doamn, cum a tresrit de bucurie mica m ia
cochet la vederea lutei decorate cu argintiu i <je -T* mJ^/Sf, fiese lustruit
mi-a fost dat mie de nou, la Ve (je ' ebonete din dantel, a unor pantofi cu
iretmi?' a celorlalte g3teli'tO3te la mna a doua' ' achiziionate imediat,
pentru acel101116111' Pn bunvoina i srguina bunei doamne firown care
avea deja n cas un cumprtor pentru ne, n fata cruia farmecele mele
trebuiau nfiate; cci el nu insistase doar s m vad nainte, ci i s-i fiu
predat imediat, n cazul n care i-a fi fost Pe Plac; trsese conculzia, cu mult
nelepciune, c locul n care m aflam era prea frivol pentru a pstra un bun
att de perisabil precum era fecioria mea.
Grija de a m mbrca i de a m amgi pentru a aprea pe pia a fost
lsat lui Phoebe, care s-a achitat de aceste sarcini perfect, spre satisfacia
tuturor, n afara mea care abia ateptam s m vd mbrcat. Cnd am
terminat i m-am privit n oglind, am fost, fr ndoial, prea natural, prea
lipsit de viclenie pentru a-mi ascunde veselia copilreasc la vederea
schimbrii pe care o suferisem; cu toat sinceritatea, o schimbare n ru, cci
mi venea mult mai bine simplitatea curat a rochiei mele rustice dect
ciudatele, stridentele, impropriile gteli, fa de care nu mi puteam ascunde
lipsa de obinuin.
Totui, complimentele lui Phoebe, care nu au lsat deoparte i aportul ei
la aranjarea mea, m-au fcut mai ncreztoare cu privire la aspectul propriei
mele persoane, care, fiind spus fr vanitate, putea justifica, la acea vreme, o
nclinaie ctre mine, i cu privire la care nu ar fi deplasat s v schiez un
tablou lipsit de nflorituri. Eram nalt, dar nu foarte nalt pentru vrsta mea,
care dup cum am mai spus era de cincisprezece ani; aveam o inut dreapt,
talia subire, graioas i liber, nefiind nevoit s port corset; prul meu era
de un castaniu-auriu lucios, i la fel de fin precum mtasea, curgndu-mi pe
spate n bucle naturale, aveam o piele moale; faa mea era mai degrab prea
armie, dei trsturile erau delicate, iar ca form avea un oval rotunjit, cu
excepia unei gropie n brbie ce nu avea un efect neplcut; ochii mei erau pe
ct de negri i poate cineva imagina, i mai mult languroi dect sclipitori, n
afar de unele ocazii, cnd mi s-a spus c pot arunca flcri njur; dinii mei,
pe care i-am ngrijit mereu cu atenie, erau mici, egali i albi; pieptul meu era
ferm, i atunci se putea discerne mai mult, promisiunea unui piept mai ferm i
mai rotund dect era, promisiune ce s-a ndeplinit peste puin timp. Pe scurt,
toate calitile frumuseii care erau cerate peste tot, le aveam i eu, sau cel
puin vanitatea mea nu mi permite s contrazic decizia judectorilor notri
supremi brbaii, care cu toii, cei cunoscui de mine, m-au considerat o

femeie frumoas; i am ntlnit, chiar i printre femei, unele persoane ce nu miau negat frumuseea, n timp ce altele m ludau chiar ntr-un mod i mai
neateptat, strduindu-se s scad din trsturile n care excelam, n mod
evident. Recunosc faptul c aceasta este o laud de sine mult prea puternic;
dar nu ar trebui oare s nu fiu nerecunosctoare naturii i unui aspect fizic
cruia i datorez plcerile i norocul meu, trebuie oare s nu menionez, din
modestie, astfel de daruri valoroase?
Ei bine, eram deci gata mbrcat, dar nu aveam nici cea mai vag idee
c toat aceast pregtire plin de veselie nu fusese altceva dect mpodobirea
victimei n vederea sacrificiului, n timp ce eu o atribuisem prieteniei i
buntii dulcei doamne Brown; care, uitam s menionez, sub falsa impresie
c mi pstreaz banii n siguran, luase de la mine, fr nici o ezitare, mica
sum (astfel o numesc acum) care mi rmsese dup cheltuielile impuse de
cltoria mea.
Dup un timp petrecut foarte plcut n faa oglinzii, admi-rndu-m
puin pe mine i mai mult vemntul meu, cci noua mea rochie fcea toat
schimbarea, am fost chemat n salonul de la parter, unde btrna doamn ma salutat i mi-a urat s m bucur de noile mele veminte, care, nu se ruina
s o spun, mi veneau att de bine de parc nu a fi purtat niciodat nimic
altceva dect cele mai bune haine; cci m vzuse destul de pros-tut nct s
cred orice, n acelai timp m prezent unui alt vr inventat de ea, un domn
mai vrstnic, care s-a ridicat n picioare atunci cnd eu am intrat n camer, i
cnd am fcut o reveren n faa sa m-a salutat, i a prut puin ofensat de
faptul c eu am ntins obrazul pentru a-l srata; o greeal, pe care, dac ntradevr asta fusese, el a corectat-o imediat lipindu-i buzele de ale mele, cu o
ardoare pentru care aspectul su fizic nu m-a fcut deloc s-i mulumesc; spun
aspectul su fizic, cci nimic nu putea fi mai ocant sau mai detestabil dect
acesta: cci urt i dezagreabil sunt termeni mult prea blnzi pentru a-l descrie
exact.
Imaginai-v un brbat trecut de aizeci de ani, scund i urt cldit, cu
un ten galben i cadaveric, cu ochi mari, bulbucai care se holbau de parc ar fi
fost strangulat; din gur i ieeau mai mult nite coli dect dini, cu buze livide
i cu o rsuflare precum aerai unei latrine de brbai: avea i un anume
caracter nfiortor n rnjetul su care l fceau s fie nspimnttor, dac nu
chiar periculos pentru femeile nsrcinate; i totui, dei era o glum de brbat,
era destul de orb fa de defectele sale nct s se considere nscut pentru a
plcea, i o femeie s l poat privi fr team: iar ca urmare a acestora, el a
cheltuit sume de bani foarte mari cu femei nenorocite care se puteau convinge
pe ele nsele s se pretind c simt dragoste pentru persoana sa, n timp ce fa
de cele care nu deineau arta sau nu aveau rbdarea de a disimula oroarea pe

care le-o inspira, se purta i mai brutal. Impotena, mai mult dect nevoia, l-au
determinat s caute o varietate de stimulente care ateptau s-l ridice pe
culmile extazului, de care prea des se vedea pus n ncurctur, datorit
pierderii puterilor sale: i asta i determina crize de furie pe care i le vrsa,
att ct ndrznea, asupra obiectelor inocente ale crizelor sale de dorin.
Acesta era deci monstrul cruia binefctoarele mele cinstite, care erau
de mult furnizoarele sale, m sortiser, chemn-du-m n salon special pentru
ca el s m poat examina. Astfel ea m-a obligat s stau n picioare n faa lui,
m-a pus s m rotesc, mi-a deschis earfa, i-a atras atenia acestuia asupra
tremurului pieptului meu n ritmul respiraiei i dezvoltrii acestuia; apoi m-a
obligat s m plimb prin camer, prinznd prilejul de a aduga simplitatea
mersului meu la inventarul farmecelor mele: pe scurt, nu a omis nici un punct
din repertoriul ei de escroac; la toate el doar aproba graios din cap, n timp ce
m sorbea din priviri, cci cteodat l priveam pe furi, i ntlnindu-i ochii
nflcrai i plini de dorin priveam n alt parte, din oroare i de team, fapt
pe care el l punea pe seama modestiei mele de fecioar, sau cel puin pe seama
faptului c eram ruinoas.
ns curnd am fost concediat i condus din nou n camera mea de
Phoebe, care a rmas alturi de mine, nelsn-du-m singur i ca s pot
medita n linite la gndurile ce ar putea aprea n mintea oricui, mai puin a
unui idiot, care trecuse printr-o scen ca aceea de mai devreme; dar spre
ruinea mea, trebuie s mrturisesc faptul c att de mare era prostia mea
invincibil sau, mai degrab, inocena mea nemaipomenit, nct nu mi
deschisesem nc ochii n privina planurilor doamnei Brown, i nu am vzut n
acest vr, doar cu numele, al ei, nimic altceva n afar de o persoan ocant de
urt care nu m interesa deloc, dect n msura n care i datoram respect
precum tuturor rudelor stpnei mele.
Totui, Phoebe a nceput s analizeze starea i gndurile mele referitoare
la acest monstru, ntrebndu-m dac mi-ar conveni ca so un astfel de domn
din nalta societate? (Presupun c l-a numit domn din nalta societate datorit
faptului c era acoperit de dantel). I-am rspuns, foarte natural, c nu m
gndeam deloc la un so atunci, dar dac ar fi fost s aleg unul, va fi cineva din
aceeai ptur social ca i mine, n mod sigur! Aversiunea mea fa de acel
nenorocit cu figur hidoas m strnise att de mult fa de toi domnii din
nalta societate i mi ncurcase gndurile, nct consideram c toi cei care
aveau acelai rang fuseser fcui dup acelai tipar! Dar Phoebe nu putea fi
descurajat cu doar att, ci continu cu ncercrile sale de a m nmuia i
ndupleca fa de scopul pentru care fusesem primit n acea cas: i n timp
ce ea vorbea despre brbai n general, nu avea nici un motiv s se ngrijoreze
c nu va obine acordul meu, cci avea mai multe motive ce i indicau faptul c

va obine acel acord destul de uor; dar, n acelai timp, avea destul experien
nct s realizeze c n special aversiunea mea fa de acel vr nspimnttor
era un impediment ce nu putea fi ndeprtat att de uor pe ct ar fi servit
ncheierii trgului lor i vnzrii mele.
ntre timp, mama Brown convenise asupra nelegerii cu acel ap btrn
i libidinos, care, am aflat apoi, urma s plteasc definitiv cincizeci de guinee
pentru libertatea de a m ispiti, i nc o sut atunci cnd dorinele sale aveau
s fie complet satisfcute, iar el va fi triumfat n faa virginitii mele: iar n ceea
ce m privea pe mine, eu urma s fiu lsat la discreia preferinei i a
generozitii acestuia. Acest contract nedrept fiind astfel ncheiat, el era att de
nerbdtor s intre n posesia bunului cumprat, nct a insistat s fie invitat
s ia ceaiul mpreun cu mine n acea dup-amiaz, cnd urma s fim lsai
singuri, i nici nu a ascultat protestele furnizoarei sale care i-a spus c nu
eram pregtit nc pentru un astfel de atac; c eram prea nepriceput i prea
nemblnzit, cci m aflam n acea cas de doar douzeci i patru de ore: dar
st n caracterul dorinei s te fac nerbdtor, iar mndria sa l narmase
mpotriva oricrei supoziii, gndind c voi depune rezistena obinuit a unei
fecioare n acele situaii, fcndu-l s resping toate propunerile privitoare la o
amnare, i astfel, groaznica mea ncercare a fost stabilit chiar pentru acea
sear, fr ca eu s tiu.
La cin, doamna Brown i Phoebe nu au fcut altceva dect s-l laude pe
acest superb vr, spunndu-mi ct de fericit va fi femeia asupra creia se va
opri interesul su; pe scurt cele dou clevetitoare i-au epuizat toat retorica
lor pentru a m convinge s-l accept: cum c domnul s-a ndrgostit violent de
mine de la prima vedere Cum c m va face bogat dac voi fi o fat bun i
nu m voi mpotrivi propriului meu noroc Cum c ar trebui s am ncredere
n onoarea lui Cum c voi fi aranjat pentru totdeauna i voi avea chiar i o
trsur n care s m plimb, toate aceste lucruri fiind spuse pentru a suci
minile unei fete ignorante precum eram eu: dar, din fericire, aversiunea mea
fa de el prinsese rdcini att de adnci, inima mea fiind bine aprat de
gndurile mele, nct, dorindu-mi s fi deinut arta de a-mi ascunde
sentimentele, nu le-am dat sperane c vor reui, cel puin foarte uor, s m
conving.
Astfel, m-au inut destul de mult la mas, i cam pe la ora ase seara,
dup ce m retrsesem n camera mea i scena ceaiului fusese pregtit,
venerabila mea stpn intr n camer urmat ndeaproape de acel desfrnat,
care veni rnjind ntr-un mod specific lui, i prin prezena sa odioas mi-a trezit
toate sentimentele de repulsie pe care le simisem cnd l-am vzut pentru
prima dat.

El s-a aezat jos n faa mea, i ct a durat ceaiul a continuat s mi fac


ochi dulci ntr-un mod care mi provoca durere i confuzie, ale cror semne el
nc le punea pe seama sfielii mele i a faptului c nu eram obinuit s
primesc musafiri.
Ceaiul lund sfrit, btrna doamn invocnd treburi urgente (ceea ce
chiar era adevrat) care i necesitau prezena n alt parte, m rug s l
ntrein eu pe vrul ei pn cnd se ntorcea, att de dragul meu ct i al ei; i
cu fraza V rog, domnule, s fii foarte bun, foarte blnd cu draga copil iei
din camer, lsndu-m privind fix, cu gura deschis, luat pe nepregtite de
plecarea ei intempestiv, s m mpotrivesc lui.
Eram acum singuri; i la acel gnd m cuprinse un fior brusc, mi era
att de fric, fr a ti exact din ce cauz i de ce m temeam, nct. Am rmas
aezat pe micul divan din faa emineului, nemicat i mpietrit, fr via,
netiind cum s privesc sau cum s m mic.
Dar nu aveam s rmn n aceast stare de stupefacie pentru mult timp:
cci monstrul se aez lng mine pe divan, i fr alt introducere sau
preambul, i trnti braele n jurul gtului meu, trgndu-m cu fora spre el,
i, n ciuda eforturilor mele de a m ndeprta de el, m for s primesc
srutrile sale pestileniale, care m copieir. Vznd c aproape am ieinat,
i c nu m mai opun, mi smulse earfa de la gt, lsndu-m zcnd acolo
expus privirii i minilor sale: totui am ndurat totul fr s clipese, pn
cnd, ncurajat de suferina i tcerea mea, cci nu aveam puterea de a vorbi
sau de a striga, a ncercat s m culce pe divan, i i-am simit mna pe partea
interioar a coapselor mele dezgolite, pe care le ineam ncruciate i pe care el
ncerca s le despart Oh, n acel moment m-am trezit din pasivitatea mea, i
nind de lng el cu o for pentru care nu era pregtit, m-am aruncat la
picioarele sale i l-am implorat, pe cel mai nduiotor ton, s nu fie brutal i s
nu mi fac ru: S i fac ru, draga mea? A spus atunci bruta. Nu vroiam si fac nici un ru Nu i-a spus btrna doamn c te iubesc? C m voi
revana fa de tine? Chiar mi-a spus, domnule, i-am rspuns eu, dar eu nu
v pot iubi, chiar nu pot! V rog s m lsai n pace Da! V voi iubi foarte
mult dac m vei lsa n pace i vei pleca Dar vorbeam cu pereii; cci ori
lacrimile mele, ori atitudinea mea, ori dezordinea n care se afla rochia mea sau dovedit a fi stimulente proaspete, ori poate el se afla sub influena dorinelor
pe care nu i le mai putea controla, cci, gfind i spumegnd de dorin i
furie, i rennoi atacul, m prinse i ncerc din nou s m ntind i s m
pironeasc pe divan: reuind, deocamdat, doar s m ntind i s-mi ridice
jupele, lsndu-mi coapsele dezgolite, pe care le ineam strnse cu
ncpnare, iar el nu putu s le desfac, dei ncerc s-i strecoare
genunchiul ntre ele; el era descheiat att la hain ct i la pantaloni, i totui

eu simeam doar greutatea corpului su asupra mea, n timp ce m luptam cu


indignare i teroare; dar dintr-o dat se opri, se ridic gfind, blestemnd i
repetnd btrn i urt! cci, n mod normal, astfel l numisem n timp ce m
apram de el.
Se pare c bruta avusese ultimul su episod al unei crize de dorin,
provocat chiar de nerbdarea i efortul su, dup cum am aflat mai apoi, dar
vigoarea sa nu a rezistat pentru a putea duce la bun sfrit ceea ce ncepuse,
coapsele i lenjeria mea primind efuziunea vigorii sale.
Cnd totul s-a sfrit mi-a poruncit s m ridic, pe un ton de total
neplcere, spunndu-mi c nu mi va face onoarea de a se mai gndi la mine
i c acea btrn cea poate s-i caute un alt fraier C el nu va fi prostit
astfel de ctre o prefcut venit de la ar C el credea c mi pierdusem
fecioria deja cu vreo haimana de la ar, i venisem la ora pentru a scpa de
srcie, i a continuat cu un torent de astfel de insulte; pe care le-am ascultat
cu mai mult plcere dect ar fi gsit vreodat orice femeie n declaraiile de
dragoste ale iubitului ei: cci orict de incapabil eram de a-l.
Ur mai mult dect o fceam deja, priveam accesele lui de furie ca pe
asigurarea mea c nu i va rennoi dezmierdrile odioase.
i totui, orict de bine mi ddeam seama acum de inteniile doamnei
Brown, tot nu m lsa inima s mi deschid ochii n privina lor: tot nu m
puteam rupe de dependena mea fa de acea btrn doamn, att de mult
m consideram ca aparinnd ei, cu trup i suflet: sau mai degrab m
mineam singur meninndu-mi buna prere despre ea, alegnd s atept ce-i
mai ru din minile sale, dect s fiu aruncat n strad i s flmnzesc, fr
un ban n buzunar i fr nici un prieten la care s apelez: aceste temeri erau
nebunia mea.
n timp ce aceste idei confuze mi treceau prin minte, i eu rmsesem
gnditoare lng emineu cu ochii plini de lacrimi, cu gtul nc dezgolit, cu
boneta czut n timpul luptei, astfel c prul meu era ntr-o dezordine de
nedescris, poftele nenorocitului se trezir din nou, presupun c la vederea
ntregii mele frumusei n floare, de care nc nu se bucurase i care nu-i era
nc indiferent.
Dup un timp, m-a rugat, pe un ton mult mai blnd, s m mpac cu el
pn la ntoarcerea btrnei doamne i atunci totul se va rezolva; el i va
revrsa dragostea sa asupra mea din nou, n acelai timp ncercnd s m
srute i s-mi pipie snii. Dar acum, aversiunea mea extrem fa de el,
temerile mele, indignarea mea, toate m-au transformat ntr-o alt femeie, i
smulgndu-m de lng el, am fugit ctre clopoel i am sunat din el nainte ca
brbatul s-i dea seama, am sunat att de violent nct servitoarea a venit s
vad ce se ntmplase sau dac domnul mai dorea ceva; i nainte ca el s

poat reaciona i mai violent, servitoarea intr n camer i vzndu-m pe


mine zcnd pe jos, cu prul despletit i cu snge curgndu-mi din nas, fapt ce
a dramatizat puin scena, i pe urmritorul meu intenionnd nc s i
impun punctul de vedere prin violen, nefiind micat de lacrimile i suferina
mea, s-a trezit ea nsi ncurcat netiind ce s spun.
Totui, orict de mult fusese pregtit Martha i mpietrit n faa
tranzaciilor de acest fel, din inima ei nu dispruse toat feminitatea i omenia,
fiind micat la vederea acestei scene, n afar de acestea, confruntat cu
situaia aceea, ea i-a imaginat c lucrurile merseser mult mai departe dect
se ntmplase n realitate, i c astfel ospitalitatea ca^ei fusese slujit bine de
mine, i apoi clientul m adusese n starea n care m aflam: gndind astfel, mi
lu imediat partea i l sftui pe domn s coboare la parter i s m lase s-mi
revin, i totul se va termina curnd
Cci atunci cnd domna Brown i Phoebe, care acum erau plecate, se vor
ntoarce, vor da ordinele necesare spre mulumirea sa i nimic nu va fi
pierdut prin puin rbdare fa de srmana de mine C n ceea ce o privete
pe ea, era speriat Netiind ce putea spune n faa celor ntmplate Dar c
va rmne alturi de mine pn cnd stpna va veni acas. Din moment ce
spusese toate acestea pe un ton foarte hotrt, i monstrul nsui ncepu s
realizeze c lucrurile nu se vor ndrepta dac rmnea acolo, i-a luat plria i
a ieit din camer, murmurnd i ncruntndu-se precum o maimu btrn,
astfel nct am fost izbvit de oroarea prezenei sale detestabile.
Imediat ce el a ieit din camer, Martha mi-a oferit cu mult blndee
ajutorul su i chiar mi-ar fi adus nite picturi din corn de cerb ce m-ar fi
ajutat s dorm; dar, din pcate, am refuzat-o categoric de team c monstrul ar
fi putut s se ntoarc i s m posede n timp ce dormeam. Totui, cu toate
asigurrile c nu voi fi deranjat n acea noapte, a reuit s m conving s m
ntind n pat; i ntr-adevr, eram att de slbit de lupta pe care o dusesem,
att de dezgustat de lucrurile nspimnttoare pe care le nelesesem, n
sfrit, att de speriat, nct nu mai aveam destul energie pentru a sta n
picioare i nici mcar pentru a rspunde ntrebrilor cu care Martha, plin de
curiozitate, m tot asalta.
Att de crud, i astfel fusese soarta mea, nct m ngrozeam la gndul
ntlnirii cu doamna Brown, ca i cnd eu a fi fost o criminal, iar ea persoana
care suferise. i nici principiile nu au avut vreun rol n aprarea pe care mi-o
pregtisem, ci doar aversiunea mea care se nscuse fa de primul asediator,
brutal i terifiant, al inocenei mele.
Apoi mi-am petrecut timpul pn la ntoarcerea acas a doamnei Brown,
nelinitit de temeri i de o disperare, ce pot fi ghicite cu uurin.
Partea a doua.

Pe la ora unsprezece noaptea cele dou doamne s-au ntors acas, i


aflnd o versiune destul de favorabil mie de la Martha, care fugise jos pentru a
le deschide ua, cci domnul Crofts (acesta era numele brutei mele) plecase de
tot, dup ce ateptase pn ce i pierduse rbdarea ntoarcerea doamnei
Brown, venir repede n camera mea i vzndu-mi pielea palid, faa
nsngerat i toate urmele dezgusttoarelor evenimente, s-au angajat mai mult
s m liniteasc i s m aline, dect s mi aduc reprourile de care m
temeam, eu care aveam attea motive juste i puternice cu care s le
contracarez.
Doamna Brown s-a retras, iar Phoebe a venit imediat s se culce cu mine,
i din rspunsurile primite de la mine i din metodele ei de a se satisface
singur, a descoperit curnd c eram mai mult speriat dect rnit; moment
n care, am presupus eu, fiind ea nsi furat de somn, i pstrndu-i
instruciunile i prelegerile pentru a doua zi diminea, m-a lsat n neputina
mea de a m odihni; cci, dup ce m-am sucit i rsucit cea mai mare parte din
noapte, i dup ce m-am chinuit singur cu cele mai false noiuni i gnduri,
am czut dintr-o pur oboseal ntr-un fel de somn delirant din care m-am
trezit trziu n dimineaa urmtoare, cu febr puternic: o situaie extrem de
important pentru mine, cci, cel puin pentru un timp, m ferea de atacurile
unui nenorocit ce mi prea mult mai groaznic dect moartea nsi.
Grija interesat cu care am fost tratat pe perioada bolii mele, pentru a
m reface destul nct s pot ndeplini angajamentele stpnei mele, sau nct
s pot ndura alte ncercri, a avut un asemenea efect asupra firii mele
recunosctoare nct m-am considerat obligat fa de cele care m ruinaser
pentru atenia cu care s-au ocupat de refacerea mea; i m-am simit obligat,
mai ales, pentru faptul c au inut departe de mine acel violator brutal, care
era vinovat de starea mea, atunci cnd au aflat c deveneam foarte nelinitit
chiar i la simpla menionare a numelui su.
Tinereea te reface repede, i cteva zile au fost suficiente pentru a
nvinge furia febrei mele: dar, ceea ce a contribuit cel mai mult la nsntoirea
mea complet i la mpcarea mea cu viaa a fost vestea c domnul Crofts, care
era un negustor important, a fost arestat la porunca Regelui, pentru
aproximativ patruzeci de mii de lire, fiind acuzat c ar fi fcut comer de
contraband, i c afacerile sale mergeau att de prost nct chiar dac ar fi
dorit, nu ar fi putut s-i rennoiasc planurile pe care le avea cu mine: cci
fusese aruncat imediat n nchisoare i era puin probabil s ias repede de
acolo.
Doamna Brown, care l tapase de cele cincizeci de guinee, i care i
pierduse orice speran de a mai primi i cele o sut care mai rmseser,
ncepu s priveasc modul n care l tratasem cu mai mult bunvoin; i

pentru c observaser c temperamentul meu era unul maleabil i care se


conforma vederilor lor, toate fetele ce alctuiau turma ei au fost obligate s m
viziteze i s m conving prin conversaia lor s capitulez complet n faa
indicaiilor doamnei Brown.
Astfel, acestea au fost lsate s vin n camera mea, i toat veselia lor
zgomotoas, plin de giumbulucuri i nechibzuina cu care acele creaturi
aiurite i petreceau timpul liber m-au fcut s invidiez o situaie din care
vedeam doar partea frumoas; nct s devin una dintre ele a nceput s fie i
ambiia mea, o predispoziie pe care ele toate o cultivau atent, iar acum nu mai
doream nimic altceva dect s-mi refac sntatea, astfel nct s pot suporta
ceremonia de iniiere.
De exemplu, pe scurt, conversaia din acea cas a contribuit la coruperea
puritii mele native, i care nu i fixase rdcini n educaia mea; n timp ce
principiul inflamabil al plcerii, att de uor de aprins la vrsta mea, a produs
schimbri ciudate n mine, i toat modestia n care fusesem crescut, ca i
nvtura primit, au nceput s se topeasc precum rou n faa cldurii
soarelui, ca s nu mai spun c din necesitate fcusem un viciu, din teama
permanent pe care o aveam de a nu fi aruncat n strad s flmnzesc.
Curnd mi revenisem destul de mult, i la anumite ore mi era permis s
m plimb prin toat casa, dar eram atent ferit de a vedea orice brbat pn la
sosirea Lordului B, din Bath, cruia doamna Brown, din respect pentru
generozitatea sa n astfel de ocazii, i-a propus s-i ofere fecioria mea, care avea
o valoare imaginar att de mare; i din moment ce domnia sa era ateptat n
ora n mai puin de dou sptmni, doamna Brown considera c frumuseea
i prospeimea mea vor fi complet refcute pn atunci, oferindu-i astfel un trg
mult mai bun dect cel pe care l ncheiase cu domnul Crofts.
ntre timp eu am fost att de riguroas, dup cum spuneau ei, i att de
docil nct dac ua coliviei mele ar fi fost deschis, nu a fi tiut c ar trebui
s zbor undeva, ci mai degrab a fi rmas acolo; i nu aveam nici cea mai mic
pornire de a-mi regreta situaia, ci ateptam n linite orice ar fi ordonat
doamna Brown n ceea ce m privea, iar aceasta, ajutat i de agenii ei, au
luat toate msurile necesare pentru a adormi toate gndurile juste referitoare la
destinaia mea.
Prelegeri despre moralitate desfiinate, o via de plcere zugrvit n cele
mai vesele culori, dezmierdri, promisiuni, tratament indulgent: pe scurt, nimic
nu era prea mult pentru a m mblnzi complet i pentru a m mpiedica s
caut un sfat mai bun n alt parte. Dar, din pcate, eu nici nu visam s fac aa
ceva.
Pn n zjiele noastre le-am rmas ndatorat fetelor din cas pentru
coruperea inocenei mele: plvrgeala lor lasciv, care, cu toat modestia, era

departe de a fi respectabil, descrierile lor despre angajamentele pe care le


aveau cu diferii brbai, mi permise-ser s mi fac o idee despre natura i
misterele profesiei lor, i n acelai timp mi provocau o senzaie de fierbineal
ce mi alerga prin fiecare ven: dar mai presus de toate, arn rmas ndatorat
colegei mele de pat Phoebe, a crei elev devenisem, i care i-a exersat
talentele oferindu-mi primele clipe de plcere: n timp ce naturii mele, acum
nclzit i intrigat de descoperiri att de interesante, i-a fost strnit
curiozitatea pe care Phoebe o stimula cu viclenie, i conducndu-m din
ntrebare n ntrebare i prin sugestii, mi-a explicat toate misterele lui Venus.
Dar nu puteam rmne mult timp ntr-o cas precum era aceea, fr s fiu
martora a mai mult dect puteam s-mi imaginez n urma descrierilor ei.
ntr-o zi, cam pe la ora doisprezece, la prnz, m-am aezat ntr-un loc din
care s pot vedea totul, dar de unde s nu pot fi vzut eu; i cine credei c a
venit, dac nu chiar venerabila matroan Abbess, nsi! Codus de un soldat
din regimentul de gard, cavalerie, nalt, musculos i tnr, modelat precum
Hercule: aceasta fiind alegerea multor doamne experimentate n astfel de
chestiuni, din Londra.
Oh! Ct de nemicat i de tcut am rmas, astfel nct nici un zgomot
s nu m dea de gol i s nu o determine pe doamn s se uite n dulapul unde
eram ascuns!
Dar nu prea aveam motive s m tem de aa ceva, cci aceasta era att
de prins cu marea ei problem, nct nu mai putea fi atent la nimic altceva.
A fost nostim s vd acea siluet corpolent i nendemnatic a ei cum
se prbuete la marginea patului, fa n fa cu ua dulapului, astfel nct
aveam o privelite complet a farmecelor sale.
Iubitul ei s-a aezat i el lng ea: prea s fie un brbat foarte tcut i
cu un apetit mare; cci a nceput imediat cu lucrurile eseniale, i-a aplicat
cteva palme, i nfigndu-i minile n snii ei, i eliber din corset, din a crui
strnsoare acetia se revrsar liberi, atrnnd n jos, cel puin pn la buric.
O pereche de sni mai mari nu am vzut niciodat, i nici de o culoare mai
urt, atrnnd moi i foarte apropiai unul de altul: totui, aa cum erau ei,
acel mnctor de carne de vit prea s-i mngie cu mult ardoare, ncercnd,
n zadar s cuprind sau s acopere imul dintre ei cu o mn puin mai mic
dect umrul unui berbec. Dup ce un timp s-a jucat astfel cu snii ei, de
parc acetia ar fi meritat, el o ntinse pe femeie destul de energic, i ridicndui jupele, aproape c-i acoperi cu ele faa iat i roie, ce cptase aceast
culoare de la brandy.
n timp ce ea rmase pe o parte, pentru un minut sau cam aa,
descheindu-i lui vesta i pantalonii, coapsele ei grase i musculoase atrnau n
jos, nfaindu-mi vederii ntreaga privelite unsuroas a sa; o gaur larg

precum o gur deschis, umbrit de un tufi sur, ce prea c se ofer precum


portofelul unui ceretor n ateptarea mruniului.
Dar n curnd privirea mea a fost atras de un obiect mult mai
interesant, care m-a captivat complet.
Armsarul ei robust i descheiase acum pantalonii i descoperise acea
mainrie superb, rigid i dreapt, pe care nu o mai vzusem nainte, i care
ncepur s trezeasc, cu furie, interesul propriului meu centru al plcerii,
astfel c am rmas s privesc fix la el: totui, simurile mele erau mult prea
agitate, prea concentrate asupra feminitii mele care acum parc ardea,
pentru a mai putea observa i altceva dect micrile acelui instrument, de la
care, mai mult din instinct i mai puin din ceea ce auzisem, am realizat c
urma s primesc acea plcere suprem nscut din ntlnirea acelor pri ce se
potrivesc att de bine.
Dei am simit civa fiori n corp, mica scnteie nu a rezistat; apoi
brbatul s-a aezat deasupra femeii, dar spatele lui fiind ntors ctre mine, am
putut doar s mi dau seama c era complet cuprins de ea; i apoi a nceput s
se mite, zglind patul i draperiile baldachinului att de tare nct abia mai
puteam auzi suspinele i murmurele, glgielile i respiraiile care au nsoit
activitatea celor doi de la nceput pn la sfrit; sunete care mi-au nfiorat
sufletul i mi-au trimis foc prin vene: emoia mea a crescut att de violent,
nct aproape c mi-am auzit propria respiraie peste zgomotele din camer.
Pe atunci fiind pregtit i dispus de discursurile colegelor mele i
descrierile amnunite ale lui Phoebe, nici nu este de mirare c acea privelite a
fost lovitura fatal dat inocenei mele native.
n timp ce cei doi se aflau n focul pasiunii, ghidai doar de natur, mi-am
furiat mna pe sub jupe, i cu degete arztoare am cuprins acel centru al
feminitii mele, mult mai fierbinte: inima a nceput s-mi palpite de parc ar fi
vrut s-mi ias din piept; am rsuflat ntr-un dulce chin; mi-am rsucit
coapsele, am strns i am apsat buzele acelui loca virgin, i urmnd mecanic
exemplul lui Phoebe, att ct bariera fecioriei mi permitea, mi-am provocat, n
sfrit, acel extaz deosebit, acel flux n care simi c te topeti, care dup
extazul plcerii se dizolv i moare, aa cum a lsat natura.
Apoi, simurile mele au revenit destul ct s pot observa restul tranzaciei
dintre aceast pereche fericit.
Tnrul brbat tocmai se dduse la o parte, cnd btrna doamn se
ridic imediat, cu o vigoare tinereasc, venit, fr ndoial, din momentele
tocmai petrecute; i fcndu-l s se aeze, ncepu s-l srute, s-i dezmierde i
s-i ciupeasc obrajii; i s se joace cu prul lui: toate acestea el primindu-le
cu un aer rece i indiferent, care mi l-a nfiat mult mai schimbat dect
fusese cnd intrase n camer.

Totui, pioasa mea nvtoare, nefiind sub demnitatea ei s cear ajutor,


deschise o caset mic, de lng pat, n care se aflau ntritoare, i l oblig s
toasteze i s bea mpreun destul de multe nghiituri; apoi dup cteva
tratative drgstoase, doamna se aez n acelai loc, la picioarele patului, cu
tnrul stnd lng ea, i cu cea mai mare insolen imaginabil, i descheie
pantalonii, i scoase cmaa i i descoperi obiectul plcerii, att de micorat,
nct nu am putut s nu m mir de aceast diferen, i care acum atrna n
jos: dar matroana noastr experimentat, dezmierdndu-l cu minile, l fcu s
ajung din nou la acea mrime i rigiditate pe care o vzusem nainte.
Atunci am observat i am admirat textura acelei pri importante a unui
brbat: captul rou i nflcrat, nedescoperit nc, paloarea pielii ce mbrac
restul acelui organ, i prul crlionat care nchide la culoare rdcina
acestuia, punguele rotunjoare care atrn la baz, toate mi-au capturat atenia
i mi-au reaprins focul luntric. Dar, pentru c instrumentul plcerii se afla
acum n starea n care ntreprinztoarea doamn muncise s-l aduc, nu se
afla n dispoziia de a amna rspltirea eforturilor ei, i ntin-zndu-se, l trase
i pe el peste ea, cu blndee, i astfel sfrir n acelai mod ca mai devreme,
acesta fiind ultimul act.
Cnd totul se sfri, ieir amndoi din camer, plini de afeciune, nu
nainte ca btrna doamn s-i dea brbatului un cadou, trei sau patru
monede, din ce am observat; cci el nu era doar favoritul ei, datorit
performanelor sale, ci i un obinuit al casei; de a crui privire ea a avut mult
grij s m ascund, cci acesta nu ar fi avut rbdare s atepte ntoarcerea
lordului, ci ar fi insistat ca el s fie degusttorul, lucru pe care btrna
doamn nu ar fi ndrznit s i-l refuze, cci era mult prea cucerit de el; ns,
n timp ce fiecare fat din cas trecea prin minile sale, iar btrnei doamne i
venea rndul doar din cnd n cnd, nu se poate spune c nu avea destul
vigoare pentru a mulumi femeile acestei case.
Imediat ce i-am auzit cobornd la parter, m-am furiat ncet n camera
mea, de unde nu mi se observase absena, din fericire; acolo am nceput s
respir precipitat i s m las n voia acelor senzaii calde pe care ntlnirea celor
doi mi le provocase. M-am ntins n pat, dorindu-mi cu ardoare s gsesc orice
mijloace de a-mi potoli sau liniti tumultul i furia pasiunilor redeteptate n
mine, i care toate cereau cu putere un brbat. M aruncasem n pat de parc
a fi cutat ceva de care s m prind n visul meu cu ochii deschii, i negsind
mi venea s plng de suprare; fiecare prticic din mine strlucea de flcrile
dorinei, n cele din urm, mi-am ndreptat atenia spre singurul remediu la
ndemn, acela de a m ajuta singur, dar mica mea teac i bariera
virginitii nu ofereau nc destul loc degetelor mele, reuind doar s mi
produc o slab plcere, deocamdat. Toate acestea mi-au trezit o idee cu care

nu m puteam acomoda pn cnd nu a fi discutat cu Phoebe i nu a fi


primit explicaiile acesteia.
Totui, ocazia de a vorbi cu ea nu s-a ivit dect a doua zi diminea, cci
Phoebe nu venise la culcare dect mult dup ce eu adormisem. Imediat ce neam trezit amndou, era normal s aducem n discuie problemele noastre, iar
scena de dragoste la care fusesem spectatoare, din ntmplare, mi-a servit drept
introducere.
Phoebe nu m-a putut asculta pn la sfrit fr s nu izbucneasc n
rs de mai multe ori, iar modul meu ingenios de a povesti a distrat-o i mai
mult.
Dar, dup ce i-am povestit i modul n care m afectase vederea acelei
scene, fr s-i ascund nimic din emoiile plcute pe care mi le trezise, i-am
spus i faptul c o remarc a celor doi m nedumerise foarte mult. Vai! spuse
ea, care a fost acea remarc? Ei bine, i-am rspuns eu, dup ce am
comparat, cu mult atenie, mrimea acelei mainrii enorme, care, n
imaginaia mea temtoare, nu prea a fi mai mic dect ncheietura minii mele
i de cel puin trei ori mai lung dect degetele mele, nu pot s mi imaginez
cum va fi posibil s se contopeasc cu acea parte din mine care este menit
pentru asta, fr s mor, poate n cele mai mari chinuri, cnd tu tii bine c
doar i un deget introdus acolo m doare destul de mult Iar n ceea ce te
privete pe tine i pe stpna mea, mi dau seama c avei alte dimensiuni
dect mine, cci sunt vizibile i palpabile; astfel c, pe scurt, orict de mare
este plcerea promis, m tem de durerea pe care mi-o poate provoca acest
experiment.
La acestea rsul lui Phoebe s-a nteit, i n timp ce eu ateptam o soluie
serioas pentru a nelege aceast problem, ea mi-a spus doar c nu a auzit
niciodat de vreo ran mortal cauzat de vreo arm teribil n acele locuri, i
c tia destule fete mult mai tinere dect mine, i cu o constituie la fel de
delicat ca a mea, care au supravieuit operaiei; i c ea credea, n cel mai ru
caz, c voi fi doar foarte epuizat; i c era adevrat faptul c acele lcauri ale
femeilor erau de diferite mrimi, dup cum le lsase natura, dac nscuser
copii, dac fcuser dragoste frecvent cu brbai lipsii de delicatee, dar c la o
anumit vrst i obinuin a corpului, chiar i cel mai experimentat n arta
amorului nu putea distinge bine ntre o fecioar i o femeie, presupunnd c nu
exista nici un artificiu i toate lucrurile erau n starea lor natural: dar din
moment ce soarta mi adusese n drum o scen precum cea la care asistasem,
ea mi va arta o alta, mult mai delicat, i care m va ajuta s mi depesc
temerile cu privire la acea imaginar nepotrivire de mrimi.
Apoi m ntreb dac o tiu pe Polly Philips. Bineneles, am rspuns
eu, fata frumoas ccare s-a purtat foarte blnd cu mine cnd am fost bolnav,

i care era n aceast cas de doar dou luni, dup cum mi-ai spus chiar tu.
Chiar ea, spuse Phoebe. Atunci trebuie s tii, c este amanta unui tnr
negustor genovez, al crui unchi, care este foarte bogat i care l iubete foarte
mult pe tnr, l-a trimis aici, cu un negustor englez, sub pretextul rezolvrii
unor treburi, dar n realitate pentru a-i satisface nclinaia pentru cltorii i de
a vedea lumea. Acesta s-a ntlnit o dat, din ntmplare cu Polly, i plcnd-o
mult, o recompenseaz foarte bine pentru a fi doar amanta lui. Vine aici de
dou sau trei ori pe sptmn, iar ea l primete n budoarul ei, care este cu
un etaj mai sus, unde el se bucur de farmecele fetei ntr-un mod caracteristic
ardorii sale sau poate capriciilor rii sale, presupun. Nu voi spune mai multe,
dar mine fiind ziua n care vine el, vei vedea ce se ntmpl ntre ei dintr-un
loc cunoscut doar stpnei i mie.
Putei fi sigur c nu am avut nici o obiecie fa de acea propunere, i
chiar ateptam cu nerbdare a doua zi.
La ora cinci seara, a doua zi, Phoebe, punctual dup cum promisese, a
venit la mine n camer i mi-a spuse s o urmez.
Am cobort foarte ncet pe scara de serviciu i am deschis ua unei
debarale ntunecoase, unde erau pstrate mobile vechi, cteva lzi cu butur.
Aici am intrat amndou i Phoebe a nchis ua n urma noastr; nu aveam
nici o lumnare cu noi, dar lumina care venea printr-un panou lung aflat pe
peretele dintre noi i camera fetei era suficient; astfel, stnd pe cutiile joase,
am putut vedea, cu mult uurin i claritate, toate obiectele din camera fetei,
fr ca noi s fin vzute) doar apropiindu-ne ochii de panou, acolo unde
modelul acestuia ne permitea.
Tnrul domn a fost prima persoan pe care am vzut-o, stnd cu spatele
direct spre mine, privind o gravur. Polly nu venise nc, dar n mai puin de un
minut, dou se deschise ua i ea intr; la zgomotul fcut de u el se ntoarse,
i se duse s o ntmpine, cu un aer foarte mulumit i plin de tandree.
Dup ce o salut, el o conduse la o canapea care se afla cu faa spre noi,
unde s-au aezat i tnrul genovez o servi cu un pahar de vin i cu nite
biscuii Naples de pe o tav de argint.
Apoi, dup ce schimbar cteva sruturi i fraze ntr-o englez stricat, el
ncepu s-i descheie cmaa i, n sfrit, i-o scoase.
Ca i cnd acesta ar fi fost semnalul pentru a-i scoate toate hainele,
lucru pe care cldura anotimpului l favoriza, Polly ncepu s-i scoat acele din
pr, i cum nu purta corset, fiind mbrcat ntr-o rochie, cu ajutorul lui galant,
i scoase toate hainele n afar de cmu.
Atunci el i descheie imediat pantalonii, lsndu-i s cad jos peste
glezne; gulerul lenjeriei lui de corp era i el descheiat: apoi, srutnd-o pe Polly,
i scoase cmu; fata, dei fiind obinuit, presupun, cu nclinaia aceasta a

lui, roi, dar mult mai puin dect mine cnd am vzut-o stnd complet goal,
aa cum o nscuse mama ei, cu prul negru curgndu-i liber peste gtul i
umerii ei uimitor de albi, n timp ce pielea obrajilor ei ncepu s capete nuana
zpezii strlucitoare: cci pielea ei era un amestec de satin i nuane.
Fata nu putea avea mai mult de optsprezece ani: faa ei avea trsturi
regulate i dulci, silueta ei era perfect; nu m puteam abine s nu-i invidiez
snii frumoi i copi, att de plini, rotunzi i fermi nct se susineau singuri,
fr ajutorul nici unui corset: sfrcurile sale erau ndreptate n direcii diferite,
subliniind plcutul spaiu dintre sni; abdomenul plat se termina cu
despictura care aproape nu se observa i care prea s caute adpost ntre
dou coapse pline: prul crlionat ce-i acoperea partea din fa i mbrca
feminitatea precum cea mai scump blan din lume: pe scurt, n mod evident
fata putea fi un model al pictorilor, cci ntrupa un ideal de frumusee n toat
goliciunea i splendoarea sa.
Tnrul italian (avnd nc pe el lenjeria de corp) rmsese Privind i
transpus de vederea frumuseilor care ar fi putut trezi la via iun sihastru;
privirea lui nflcrat o devora, n timp ce ea adopta diferite poze la indicaiile
lui: dar nici minile lui nu erau excluse de la festin, ci se plimbau peste fiecare
prticic a corpul ei, cutnd plcerea att de ndemnatice.
ntre timp, nu te puteai abine s nu observi umfltura din partea din
fa a lenjeriei sale de corp, care ieea n afar, i arta starea lui: dar curnd
el i scoase i lenjeria de corp trgnd-o peste cap; i rmai amndoi complet
dezbrcai erau superbi.
Tnrul domn, dup cum presupunea Phoebe, avea cam douzeci i doi
de ani, era nalt i bine proporional. Corpul su era fin i viguros cldit, avea
umeri lai i un piept larg: figura lui nu se remarca prin nimic n mod special n
afara unui nas roman; avea ochii mari, negri i strlucitori, i o rocat n
obraji care constituia mai mult un farmec, cci tenul lui era foarte nchis, dar
nu de culoarea aceea ntunecat, cenuie ce exclude prospeimea, ci de un
msliniu clar, strlucind de via, care poate uimete mai mult dect
frumuseea, i totui place mai mult Prul lui, fiind prea scurt pentru a fi legat
n coad, nu-i ajungea mai jos de baza gtului i cdea n crlioni uori; avea
i cteva fire de pr n jurul mameloanelor ce i mpodobeau pieptul ntr-un
mod brbtesc i viril. Apoi mai era i brbia sa mare, ce prea c rsare
dintr-un desi de pr cre ntins de la rdcina dintre coapse pn aproape de
buric, i care sttea drept i rigid, dar de o mrime care m fcea s m tem
pentru micua teac ce constituia obiectul dorinei sale, i care acum se afla
expus privirii mele arztoare; cci imediat ce se dezbrcase complet, el o
culcase uor pe canapea pe Polly. Coapsele fetei erau deprtate complet, dnd
la iveal feminitatea ei, centrul rou i despicat, ale crui buze purpurii artau

precum o linie de rubine n miniatur, culoare pe care penelul lui Guido nu ar


fi putut s o redea cu exactitate.
Acum, Phoebe m nghionti uor, atenionndu-m c dorete s m
ntrebe ceva: i anume dac credeam c feminitatea mea era mult mai mic
dect ce vedeam? Dar eram mult prea absorbit i adncit n tot ceea ce
observam nct s i mai pot rspunde.
Tnrul domn o ntinsese acum pe fat complet pe canapea: dar coapsele
ei erau nc deprtate, cu feminitatea ndreptat ctre el, iar el ngenunchind
ntre acestea, ne nfi privirii o parte a acelei mainrii rigide a lui, ce
amenina s o sfie pe blnda sa victim, care sttea zmbitoare, prnd s
nu refuze ceea ce o atepta. Brbatul i privi arma cu o oarecare mulumire
i ghi-dnd-o cu mna ctre feminitatea ce-l invita, i despri buzele i o
ptrunse pn la jumtate (dup cteva mpingeri la care Polly prea chiar s l
ajute); dar acolo se bloca, presupun din cauza grosimii tot mai mari: apoi o
scoase din nou, i dup ce o ud cu saliv o ptrunse din nou cu uurin
pn la capt, moment n care Polly suspin adnc, dar nu pe un ton plin de
durere; el mpingea, ea se ridica n ntmpinarea lui, la nceput uor i ntr-un
ritm regulat; dar mai apoi devenir din ce n ce mai plini de ardoare pentru a
mai putea observa vreo ordine sau msur; micrile lor erau prea rapide, iar
sruturile lor prea feroce i nflcrate pentru ca natura s suporte o astfel de
furie prea mult timp: ambii mi preau c nu mai erau ei nii: ochii lor
aruncnd flcri: Oh! oh! Nu mai rezist Este prea mult Mor Voi
astfel i exprima Polly extazul: plcerea lui era mai silenioas; dar n curnd
ncepu i el s murmure, s gfie i s suspine din suflet i n sfrit o
ptrunse rapid ca i cum i-ar fi invadat tot trupul, rmnnd apoi nemicat,
savurnd momentul micii mori de care i ea prea c se bucur alturi de el,
dup ochii nchii i suspinul adnc ce prea s rspndeasc o agonie de
extaz.
Dup ce el se ridic de lng ea, Polly rmase n continuare nemicat,
respirnd precipitat, dar dup cum prea, cu plcere. El o aez din nou de-a
latul canapelei, iar coapsele sale fiind nc deprtate, am putut observa ntre
ele un fel de lichid alb, precum spuma, ce atrna pe buzele feminitii ei, care
acum strlucea ntr-un rou mult mai puternic. Apoi ea se ridic i l mbria,
prnd departe de a fi nemulumit de ncercarea la care o supusese el, dac ar
fi s judec dup tandreea cu care fata l dezmierda.
n ceea ce m privete pe mine, nu voi ncerca s descriu ce am simit n
timpul acelei scene; dar din acel moment mi-am luat adio de la toate temerile
pe care le aveam cu privire la ce ar fi putut s-mi fac un brbat; acele temeri
se preschimbaser acum n nite dorine att de puternice, n pofte att de greu

de controlat, nct a fi putut drui primului brbat ntlnit virginitatea mea, a


crei pierdere, mi imaginam acum, ar fi fost un ctig.
Phoebe, care era mult mai experimentat, i pentru care astfel de scene
nu erau noi, nu a rmas totui neatins de acea scen cald, i trgndu-m
ncet de lng locul pe unde priveam de team s nu fim auzite, m-a condus ct
mai aproape de u, pasiv i asculttoare la toate ndemnurile ei.
Aici nu era loc de stat jos sau pentru a te ntinde, dar m-a aezat cu
spatele rezemat de u, mi-a ridicat jupele, i cu degetele ei experimentate a
nceput s exploreze acea parte din mine care acum era att de fierbinte i de
excitat nct simeam c mor de dorin; i doar atingerea degetelor ei a avut
efectul unei furtuni ce m-a umplut de extaz. Apoi, satisfcut de faptul c-mi
linitise senzaiile ce m-ar fi determinat s devin nerbdtoare s vd
continuarea ntlnirii dintre cei doi iubii, m-a adus din nou lng locul de
unde priveam.
Nu am lipsit dect de cteva minute, i totui, cnd ne-am ntors, am
vzut c cei doi se pregteau s renceap tandrele ostiliti.
Tnrul strin sttea jos, cu faa spre noi, pe canapea, i cu Polly pe un
genunchi, aceasta avnd braele ncolcite pe dup gtul brbatului, n timp ce
pielea ei deosebit de alb contrasta foarte plcut cu cea mslinie a iubitului ei.
Dar cine putea ine socoteala nenumratelor sruturi pe care i le-au
druit unul altuia? Dar n care am putut observa dezmierdrile catifelate i
jocul limbilor lor nlnuite, i care preau s-i ncnte pe amndoi.
ntre timp, campionul cu captul rou al brbatului, ce pn arunci
sttuse linitit, i revenea acum, umflndu-se i ridi-cndu-se ntre coapsele
lui Polly, care nu atept ca aceasta s se ntmple de la sine, ci se aplec
asupra lui srutndu-l i dez-mierdndu-l cu gura: nu pot spune dac a fcut
asta dintr-o plcere mai special sau pentru ca acesta s se contopeasc mai
uor cu feminitatea ei; dar a avut un aa efect, nct ochii tnrului domn
preau c strlucesc de plcere, ntreaga sa nfiare exprimnd extazul. El se
ridic, i lund-o pe Polly n brae, i spuse ceva mult prea ncet pentru ca eu
s-i pot auzi, iar apoi o aez pe canapea, fcndu-i plcere s o plesneasc
uor peste coapse i fese cu brbia sa rigid i apoi cu mna, dar fr s o
loveasc tare, cci fetei prea s-i fac la fel de mult plcere precum lui.
Dar ghicii-mi surpriza, cnd l-am vzut pe tnr ntinzn-du-se pe jos
pe spate, i o trase uor peste el pe Polly care se aez clare deasupra lui i
conducndu-l cu minile se ls s alunece de-a lungul brbiei lui, pn ce l
cuprinse complet n feminitatea ei: astfel a rmas cteva momente, bucurnduse i lsndu-se n voia senzaiilor, n timp ce brbatul se juca cu snii ei
provocatori. Apoi ncepu s se mite n sus i n jos, oprindu-se cteodat
pentru un srut: dar pasiunea crescnd i fcu din nou s se contopeasc cu

ardoare pn cnd au fost cuprini de furtuna extazului, cnd, lundu-se n


brae, se lsar purtai acas de acea dulce violen.
Eu, una, nu mai puteam suporta s vd mai mult; eram att de
copieit, att de aat de aceast a doua parte a piesei la care asistasem,
nct m agm i o mbriam pe Phoebe de parc ea ar fi putut s-mi ofere
eliberarea. Totui, mulumit de nflcrarea mea i nelegnd senzaiile pe
care le putea simi n mine, Phoebe m trase spre u, i deschiznd-o ct de
ncet putea, am ieit amndou nedescoperite i ne-am dus n camera mea,
unde eu, cu picioarele tremurnd din cauza strii n care m aflam, m-am
aruncat pe pat, unde am rmas transpus, dei ruinat de ceea ce simeam.
Phoebe s-a ntins lng mine i m-a ntrebat cu viclenie dac, acum c
mi-am vzut inamicul pe de-a ntregul, nc mi mai este fric? Sau credeam c
m puteam aventura la un angajament mult mai intim cu acesta? Dar la toate
acestea, nu am rspuns nimic; suspinam i abia mai puteam respira. Ea mi
apuc mna, i ridicndu-i propriile ei jupoanele, mi-o introduse n acele
locuri, ce, acum eu cunoscnd noi lucruri, simeau lipsa principalului obiect al
dorinelor mele: un brbat; i negsind nici mcar o urm a ceea ce dorea, totul
fiind plat sau gol, mi-a fi retras mna, dar m-am temut s nu o jignesc pe
Phoebe. Astfel c am abando-nat-o complet n grija ei, pentru a o folosi dup
cum dorea pentru a-i provoca mai degrab o umbr a plcerii dect substana
acesteia. Iar n ceea ce m privete pe mine, eu deja tnjeam dup o hran mai
solid, i mi-am promis c nu voi mai fi amnat prea mult timp i nu voi mai fi
amgit cu aceast dragoste ntre femei. Pe scurt, aveam toate simptomele c
nu voi fi capabil s mai atept sosirea lordului B, dei acesta era ateptat n
doar cteva zile: i nici nu l-am ateptat, cci nsi dragostea a pus stpnire
pe mine, n ciuda intereselor sau a simplei pofte trupeti.
La dou zile dup scena din camera lui Polly, m-am trezit cam pe la ora
ase dimineaa, i lsnd-o pe Phoebe dormind adnc, m-am furiat la parter,
cu nici un alt gnd n minte dect de a iei la aer n mica grdin spre care se
deschidea salonaul, i de care eram privat atunci cnd veneau brbai n
cas; dar acum toat casa era adormit i linitit.
Am deschis ua salonului, i am fost foarte surprins cnd am vzut, pe
fotoliul btrnei doamne din faa emineului, un tnr domn cu picioarele
ntinse pe un alt fotoliu, dormind adnc, i probabil lsat acolo de prietenii si
nechibzuii, care dup ce bu-ser plecaser la etaj cu amantele lor, n timp ce
el rmsese aici din bunvoina btrnei matroane, care nu l-ar fi dat afar din
cas beat, pentru c era ora unu noaptea; iar paturi, mai mult ca sigur, nu
existau paturi goale n acea cas. Pe msu mai se gsea nc bolul cu punch
i paharele din care buser, mprtiate n dezordinea obinuit dup o noapte
de chef.

Dar cnd m-am apropiat, pentru a-l vedea mai bine pe brbatul adormit,
ceruri! Ce privelite! In mod sigur nici un numr de ani, nici o schimbare a
sorii nu ar putea terge vreodat impresia, precum lovitura unui fulger, pe care
a avut-o asupra mea vederea lui. Da! Drag obiect al pasiunii mele din tineree,
voi preui pentru totdeauna amintirea primei tale apariii n faa privirii mele
fermecate Am imaginea ta i acum n mintea mea!
nchipuiete-i doamn, un adolescent frumos, ntre optsprezece i
nousprezece ani, cu capul rezemat de una dintre spete-zele fotoliului, cu prul
ntr-o dezordine de crlioni, umbrind din loc n loc o figur pe care tot
optimismul tinereii n floare i toate farmecele brbteti conspiraser s mi-o
fixeze n suflet i n memorie pentru totdeauna. Chiar i oboseala i paloarea
feei sale, pe care triumfa momentan pmntiul datorat nopii de excese pe care
o petrecuse tnrul, ddeau o dulcea inexprimabil celor mai fine trsturi
imaginabile: peste ochii si stteau nchise pleoapele cu gene superb de lungi;
deasupra crora nici un penel nu ar fi putut desena nite sprncene mai
frumos arcuite dect cele ce-i mpodobeau fruntea nalt, alb i neted. Buzele
lui purpurii erau fine i pline, de parc o albin tocmai le nepase, astfel
preau dac le atingeai, lucru pe care l-a fi fcut dac nu m-ar fi mpiedicat
ruinea i respectul ce sunt de neseparat de adevrata pasiune att la femei,
ct i la brbai.
Dar chiar i la vederea gulerului descheiat al cmii sale i a unui piept
mai alb dect neaua, plcerea de a lua n considerare impulsul de a-l atinge nu
m-a putut corupe. Dragostea era cea care m fcea s fiu timid i tandr. Am
pus o mn tremurtoare peste a lui, trezindu-l ct mai blnd cu putin; el a
tresrit i privindu-m, la nceput puin cam slbatic, spuse cu o voce al crui
ton armonios mi merse direct la inim: Te rog, copil, spune-mi ct este
ceasul? I-am spus i am adugat c ar putea rci dac mai doarme cu pieptul
dezgolit n aerul rece al dimineii. La acestea mi-a mulumit cu o dulcea n
perfect concordan cu cea a trsturilor i a ochilor si; care acum erau, n
sfrit, deschii i m priveau cu nflcrare, trimind sgei de foc n inima
mea.
Se prea c dup ce buse prea mult mai devreme, venise aici mpreun
cu tinerii lui prieteni pentru a ncheia seara alturi de amante, dar el,
mbtndu-se, nu mai dusese la bun sfrit acel plan; i vzndu-m pe mine
nvemntat ntr-un neglijeu, a gndit, fr ndoial, c sunt una dintre
damele casei trimis pentru ca el s poat recupera timpul pierdut; dar, dei
credea asta, fiind totodat i ceva normal din partea lui s gndeasc astfel,
fr a ezita, fie pentru c i fcusem o impresie deosebit, fie din politee
nnscut, mi s-a adresat ntr-un mod deosebit i apoi mi-a dat primul srut pe
care l-am preuit n via, ntrebndu-m dac i pot acorda plcerea companiei

mele, asigurndu-m c se va recompensa cu generozitate: dar chiar dac acea


dragoste abia nscut, acea dorin a mea nu m-ar fi determinat s m opun
unei capitulri att de rapide, teama de a nu fi surprins de cineva din cas a
fost o piedic suficient pentru a nu rmne alturi de el.
I-am spus atunci, cu o voce inspirat chiar de iubire, c, din motive pe
care nu aveam atunci timp s i le explic, nu puteam s rmn cu el i chiar c
era posibil s nu-l mai vd niciodat: aceste ultime cuvinte spunndu-le cu un
suspin izvort din inim. Cuceritorul meu, care, dup cum mi-a spus chiar el
mai trziu, fusese fermecat de aspectul meu, i m plcuse pe ct de mult era
posibil s plac pe cineva ce ducea viaa pe care se presupunea c o duc, m-a
ntrebat brusc dac nu doresc s devin amanta lui, spunndu-mi c va nchiria
o cas doar pentru mine i m va elibera de angajamentele pe care presupunea
c le am n aceast cas. Orict de brusc, grbit i periculoas putea fi o
astfel de ofert din partea unui strin, care mai era i ameit, dragostea pe care
o simeam pentru el a fcut vocea lui irezistibil pentru mine, i mi-a oprit
orice obiecii a fi avut; n acel moment, a fi fost n stare s-mi dau viaa
pentru el: gndii-v, dac am putut rezista invitaiei de a pleca mpreun cu el!
Astfel, inima mea care era n favoarea propunerii, a fost cea care mi-a dictat
rspunsul, dup un minut de linite, spunndu-i c-i accept oferta, i c voi
pleca mpreun cu el n ce mod dorete el, i c voi fi doar la dispoziia sa,
indiferent ce mi va aduce acesta. De atunci m-am tot ntrebat dac uurina
mare cu care am acceptat nu l-a dezgustat, sau dac nu m-a fcut s par mult
prea ieftin, dar soarta fusese cea care ne adusese mpreun, cci el cuta de
ceva timp o fat pe care s o fac amanta lui, i cum pe mine m-a plcut foarte
mult, a fost unul dintre acele miracole rezervate iubirii faptul c am ncheiat
acel trg imediat, i pe care l-am pecetluit printr-un schimb de sruturi, cu
care el s-a mulumit n sperana unei alte ntlniri mult mai plcute dintre noi.
Totui, niciodat tinereea nu pusese ntr-o persoan attea caliti care
s suceasc mintea unei tinere fete i care s justifice nfruntarea oricror
consecine de dragul unui crai.
Cci, pe lng toate trsturile de o frumusee brbteasc ale tnrului,
acesta avea i un aer de blndee i inteligen; o anume noblee n modul n
care i inea capul, care l fcea s ias n eviden; ochii si erau vii i plini
profunzime; nfiarea sa era un amestec de dulcea i hotrre. Tenul su
eclipsa rozul trandafirilor, n timp ce strlucirea inimitabil, intens a acestuia
excludea n mod clar lipsa de vlag, cruzimea i brutalitatea care sunt lucruri
obinuite pentru cei att de frumoi precum era el.
Micul nostru plan era ca eu s ies din cas pe la ora apte a doua zi
diminea (lucru cu care am fost de acord imediat, cci tiam de unde s iau
cheia de la ua din fa), iar el m va atepta la captul strzii cu o trsur

pentru a m duce n siguran de aici; apoi el urma s o anune pe doamna


Brown i s achite orice datorii pe care le-a creat ederea mea la doamna
Brown care, dup cum gndea el, nu ar fi dorit s se despart de o fat despre
care ea considera c i-ar fi adus muli clieni.
Atunci i-am spus s nu menioneze nimnui din cas c m-a vzut, din
motive pe care i le voi explica n tihn mai trziu. Apoi, de team s nu stricm
totul dac am fi fost vzui mpreun, m-am smuls de lng el cu inima
zdrobit i m-am furiat pe scri pn n camera mea, unde am gsit-o pe
Phoebe aa cum o lsasem, i dez-brcndu-m, m-am ntins lng ea, cu un
amestec de bucurie i nelinite mult mai uor de simit dect de redat n
cuvinte.
Riscurile ca doamna Brown s descopere scopul meu, toate dezamgirile
mele, toat nefericirea mea, toate au disprut n faa acestei noi flcri pe care
o simeam. Faptul de a-l vedea, de a fi mpreun, de a-l atinge chiar i pentru o
noapte pe acest idol al inimii mele de fecioar, mi prea o fericire mai presus de
libertatea sau de viaa mea. Chiar dac ar putea s se foloseasc de mine i smi fac ru, las-l! El era stpnul; a fi fost fericit, chiar prea prea fericit i
s primesc moartea din minile lui.
Astfel au fost gndurile mele toat ziua aceea, din care fiecare minut
prea o eternitate. Ct de des m-am uitat la ceas! Chiar am fost tentat s mut
limbile ceasului, de parc astfel a fi putut s grbesc i trecerea timpului!
Dac cei din cas mi-ar fi acordat o ct de mic atenie, ar fi observat cu
siguran c se ntmpl ceva extraordinar cu mine, dup nelinitea pe care nu
reueam s o ascund; mai ales cnd la cin s-a discutat despre tnrul
extraordinar de frumos care fusese acolo, i rmsese i la micul dejun. Oh!
Ce frumos era ntr-adevr! Mi-a fi dat i viaa pentru el! Fetele s-ar fi luat
la btaie pentru el! i astfel de prostii, care, pentru mine erau precum gazul
turnat peste foc.
Freamtul minii mele din acea zi a avut un singur efect bun: care a fost
acela c, dei nefiind obosit, am dormit destul de bine pn la ora cinci
dimineaa, cnd m-am dat jos din pat, m-am mbrcat i am ateptat, torturat
de team i nelinite, ora convenit. i n sfrit a venit ora cea drag,
important i periculoas; iar acum, sprijinit doar de curajul dat de dragoste,
ni-am aventurat, n vrful picioarelor, la parter, lsndu-mi cufrul n urm, de
team s nu fiu descoperit cnd ieeam.
Am ajuns la ua din fa, a crei cheie zcea mereu pe scaunul de lng
patul nostru, fiind n grija lui Phoebe, care neb-nuind c eu plnuisem s plec
de la ele (i chiar nu plnuiam aa ceva pn ieri) nu ncercase s o ascund de
mine. Am deschis ua cu mult uurin; dragostea care m mboldea m i
proteja, de asemenea: i acum ajungnd cu bine n strad, mi-am vzut noul

nger pzitor ateptnd n uia trsurii, deja deschis. Cum am ajuns la el, nu
tiu: presupun c am zburat; dar m-am trezit n trsur cu el lng mine, cu
braele nlnuite n jurul meu, dndu-mi un srut de bun venit. Vizitiul i
avea ordinele sale, i merse dup cum erau acestea.
Ochii mei se umplur imediat de lacrimi, dar erau lacrimi de pur
bucurie; cci faptul c m aflam n braele acelui tnr superb era un extaz n
care mica mea inim se sclda. Trecutul sau viitorul nu intrau n discuie n
ceea ce m privea. Prezentul era tot ceea ce conta, i tot ceea ce puteam
suporta fr s iein, mbririle sale tandre, cuvintele sale linititoare prin
care m asigura de dragostea sa i de faptul c niciodat nu-mi va da motive s
regret hotrrea ndrznea pe care o luasem, de a m ncrede astfel n
onoarea i generozitatea lui, erau tot ceea ce m interesa. Dar, vai! Aceasta nu
era meritul curajului meu, cci m lsasem condus doar de pasiunea mea
prea puternic pentru a-i rezista, i am fcut ceea ce am fcut din cauz c nu
m-am putut abine.
Imediat, cci pentru mine timpul i pierduse nsemntatea, am ajuns la
un han din Chelsea, ospitalier i pregtit pentru primirea perechilor, unde ne-a
fost pregtit un mic dejun cu ciocoiat cald.
Un btrn vesel care inea hanul i care nelegea viaa perfect, a luat
micul dejun mpreun cu noi, i privind cu viclenie la mine, ne-a urat
amndurora mult fericire, i ne-a spus c suntem o pereche potrivit! i c
muli nobili i doamne din nalta societate frecventau hanul su, dar nu a mai
vzut niciodat un cuplu mai frumos Era sigur c eram o bucic
proaspt Artam att de rustic, att de inocent! Ei bine, soul meu era un
brbat norocos! Toat aceast vorbrie n jargon a hangiului nu numai c ma ncntat i m-a linitit, ci m-a i ajutat s nu m mai gndesc la confuzia pe
care o simeam fiind n compania noului meu stpn, cu care acum c se
apropia momentul, ncepusem s m tem s rmii singur: o sfial
determinat mai mult de dragostea adevrat dect de ruinea de fecioar.
Am spus c mi-a fi dat i viaa pentru el, i totui, nu tiu curn sau de
ce, m temeam de momentul care fusese obiectul ce-lor mai fierbini dorine ale
mele; pulsul mi crescuse datorit emoiei celor mai calde impulsuri. Totui,
aceast lupt cu pasiunea, acest conflict ntre timiditate i poftele pline de
dragoste m-au fcut s izbucnesc n lacrimi din nou; lacrimi pe care el le-a
interpretat, ca i mai nainte, ca pe rmie ale ngrijorrii i emoiei provocate
de bruscheea schimbrii situaiei mele, lsndu-m n grija lui; i, ca urmare,
el a fcut i a spus tot ceea ce a crezut c m va alina i ncuraja.
Dup micul dejun, Charles (dragul nume prin care trebuie s-mi iau
libertatea de a-l numi pe Adonisul meu), cu un zmbet plin de nelesuri, m
lu blnd de mn, i spuse: Vino, draga mea, te voi conduce ntr-o camer cu

o privelite frumoas asupra grdinilor; i fr s atepte un rspuns, lucru ce


m-a uurat foarte mult, m-a condus ntr-o camer spaioas i luminoas,
unde orice admirare a privelitii ieea din discuie, cu excepia patului, care
prea c fusese motivul principal care-l determinase s ia acea camer.
Charles tocmai ncuiase ua, i alergnd spre mine, m cuprinse n
brae, ridicndu-m de jos, cu buzele lipite de ale mele, m purt n brae,
tremurtoare, oftnd, temtoare i doritoare, pn la pat; unde nerbdarea sa
nu i-a permis s m mai dezbrace, ci doar mi-a scos acele din pr, mi-a
descheiat earfa i rochia i mi-a dezlegat corsetul.
Snii mei erau acum goi, ridicndu-se nfiorai, prezentndu-se privirii
sale, doi sni fermi i tineri, aa cum sunt snii unei fete de nici aisprezece
ani, abia venit de la ar, sni ce nu mai fuseser niciodat dezmierdai de un
brbat; dar nici chiar frumuseea, albeaa, forma i textura lor plcut la
atingere nu i-au putut reine prea mult minile nelinitite care continuar s
rtceasc pe corpul meu, i astfel, curnd jupele mele i cmua mi-au fost
ridicate, dezvelind centrul atraciei n faa acelor mini tandre. Totui, temerile
mele m-au fcut s-mi in coapsele strnse n mod mecanic, dar doar atingerea
minii sale, insinuate ntre ele, Je deschise, elibernd drumul pentru
principalul atac.
ntre timp, eu stteam ntins, expus privirii i minilor lui, tcut i
fr s m mpotrivesc; ceea ce i-a confirmat lui concluzia la care ajunsese, i
anume c nu eram o novice n aceste chestiuni, din moment ce m luase dintrun bordel obinuit, i nici eu nu spusesem nimic despre virginitatea mea; iar
dac a fi fcut-o, mai curnd ar fi crezut c l consider destul de fraier nct s
nghit ceva att de improbabil, cci nu puteam s fi fost amanta cuiva i s
mai posed nc acea comoar, pe care brbaii o caut cu nflcrare doar
pentru ca apoi s o distrug.
Acum, el fiind mult prea ncordat pentru a mai amna momentul, se
descheie la pantaloni i i scoase mainria de asalt a iubirii trupeti, i o
conduse imediat n feminitatea expus lui i atunci! Atunci! Pentru prima
dat, am simit acea parte brbteasc dur i tare, btnd la porile
feminitii mele; dar, v putei imagina i dumneavoastr, doamn, surpriza lui
cnd dup mai multe ncercri viguroase, care m-au durut foarte mult, a
observat c nu a reuit s-mi produc plcere.
Eu m-am plns cu blndee c nu mai pot suporta Cci, ntr-adevr,
m durea! ns el s-a gndit, n continuare, c nu era nimic mai mult dect
faptul c eram att de tnr, iar el avea o mrime impresionant (puini
brbai se puteau compara cu el), acestea fiind motivele pentru care lucrurile
mergeau mai greu; i c poate nu m bucurasem nc de un brbat att de

dotat ca el: cci el nu se gndise c era posibil ca floarea fecioriei mele s nu fi


fost culeas nc, i nici nu m ntrebase nimic referitor la asta.
Astfel c el ncerc din nou, dar tot nu reui s intre, ci doar s m
rneasc mai mult, ns dragostea mea cea marejientru el m-a fcut s suport
durerea, aproape fr s crcnesc. In sfrit, dup mai multe ncercri
nereuite, el se ntinse oftnd lng mine, mi-a srutat lacrimile, i m-a
ntrebat cu tandree de ce m plngeam att? i dac suportasem dragostea
trupeasc mai bine cu ali brbai dect cu el? I-am rspuns cu simplitate c el
era primul brbat cu care m culcam. Adevrul este puternic, i nu
ntotdeauna nu credem ceea ce ne dorim cu nsufleire.
Partea a treia.
Charles, deja nclinat, datorit ncercrilor anterioare, s cread c
preteniile mele c a fi virgin nu sunt complet neautentice, m-a acoperit cu
sruturi, i m-a implorat n numele iubirii s am puin rbdare, cci va fi mult
mai blnd i nu m va mai rni.
Dar era destul s tiu ce i dorete i m supuneam cu bucurie,
indiferent de ct durere trebuia s ndur.
Apoi, el i relu ncercrile cu mai mult vigoare: nti, aez o pern
sub mine, pentru a conferi ncercrilor sale de a ptrunde n feminitatea mea o
poziie mult mai favorabil, i o alt pern sub capul meu; apoi, desprindumi coapsele, se aez ntre ele i mi le sprijini pe oldurile sale; pe urm ainti
vrful brbiei sale ctre intrarea feminitii mele, care era att de mic nct
abia putea s-i dea seama dac se poziionase bine. Apoi mpinse nainte cu
putere, brbia sa dur trecnd de intrarea feminitii mele, ajungnd astfel
ntr-o poziie mult mai avantajoas, i din nou mpinse, n linie dreapt,
adncindu-se forat n pasajul ngust i moale; dar provocndu-mi o durere att
de mare, nct a fi putut s strig, dar nedorind s scol tot hanul, mi-am inut
rsuflarea i am strns ntre dini marginile fustelor ridicate n sus. n sfrit,
textura barierei fecioriei mele a cedat n faa puternicelor lui atacuri,
permindu-i s alunece i mai adnc n interiorul meu: dar acum,
nemaiputndu-se stpni, cluzit doar de simuri i cuprins de plcere, mai
plonja, nc o dat, nainte cu furie, lsndu-se s alunece pn la capt,
brbia lui fiind cuprins complet n pasajul mtsos i plin de snge
virginal n acel moment am ipat i am ieinat din cauza durerii ascuite pe
care o simeam; i, dup cum mi-a spus el apoi, atunci cnd extazul su s-a
stins i s-a retras din mine, coapsele mele s-au umplut imediat de snge.
Cnd mi-am revenit, am descoperit c fusesem dezbrcat i culcat n
pat, i m aflam n braele celui ce-mi luase virginitatea, i care sttea aplecat
asupra mea cu un pahar de butur n mn, pe care, venind din partea
iubitului ce-mi provocase atta durere, nu am putut s-l refuz; totui, ochii mei

umezi de lacrimi, ce l priveau preau c-i reproeaz cruzimea i c-l ntreab


dac aceasta era rsplata iubirii. Dar Charles, creia i devenisem i mai drag,
datorit triumfului su asupra fecioriei mele, mai ales c nu se ateptase la
asta, pentru a se recompensa fa de durerea pe care mi-o provocase cutndui plcerea, se dedic cu mult cldur i dulcea s m liniteasc, s m
dez-mierde i s m aline, i n curnd resentimentele mele disprur n faa
iubirii lui i plcerii de a-l vedea, de a ti c-i aparin lui, care era acum
stpnul absolut al fericirii i al sorii mele.
DENIS DIDEROT (1713-l784)
BIJUTERIILE INDISCRETE
(fragment)
(Traducere de IRINEL ANTONIU)
Denis Diderot, filosoful care i-a legat numele de cel mai ambiios proiect
al iluminismului, elaborarea celebrei Enciclopedii, s-a lsat ispitit de toat
paleta de interese deschis de studiile umaniste. A studiat Dreptul, a obinut
titlul de matre-des-arts la Paris, unde a urmat cursuri de filosofie, i,
refuznd cantonarea ntr-o carier n oricare dintre meseriile liberale, a optat
pentru varianta riscant a vieii de scriitor. Tatl l-a dezmotenit i timp de zece
ani a trit din puin, scriind, traducnd din englez i elaborndu-i cu interes
egal eseurile filosofice i sutele de articole cu care a contribuit la Enciclopedie,
mpreun cu D'Alembert, Marmontel i Voltaire. Publicat ntre 1751 i 1772 i
ntinzndu-se pe 17 volume de articole i 11 de plane i gravuri, editarea
Enciclopediei a avut de nfruntat cenzura vechiului regim, iar autorii ei s-au
vzut expui riscurilor de a continua s scrie la o carte clandestin. Diderot a
fost printre puinii care au continuat proiectul i s-a ocupat inclusiv de
supravegherea procesului de tiprire.
Viaa personal nu a fost cu nimic mai linitit, n 1741 a cunoscut-o pe
Antoinette Champion, lenjereasa care i va deveni soie, spre indignarea
printelui i aa ultragiat de opiunile intelectuale ale fiului. In 1746, volumul
de aforisme Pensees philosophiques i-a fost ars de parlamentul din Paris pentru
ideile eretice cu care ofensa cretinismul, iar pentru eseul Lettre sur Ies
aveugles (Scrisoare despre orbi), publicat trei ani mai trziu, a fost trimis n
nchisoarea de la Vincennes, unde a rmas timp de trei luni. i-a continuat
seria de eseuri cu Lettre sur Ies sourds et muets (1751), Pensees sur
l'interpretation de la nature (1753), urmate de satira dramatizat Nepotul lui
Rameau (1761). Romanele Clugria fatalistul nu i-au adus la acea vreme
nici sucesul i nici suficiente venituri. A fost toat viaa strmtorat i, pentru ai asigura zestrea fiicei sale, s-a vzut nevoit s-i vnd biblioteca. Ecaterina a
ll-a a Rusiei s-a oferit s cumpere crile i l-a numit bibliotecarul ei personal,
oferindu-i o rent anual. Dup moartea filosofului, urmaii lui au trimis

volumele la curtea din Petersburg, iar colecia lui Diderot a ajuns n Biblioteca
Naional a Rusiei. Pe lng romane, eseuri filosofice i numeroasele articole cu
care a contribuit la Enciclopedie, a scris drame burgheze cu ton moralizator,
studii de dramaturgie i o suit de cronici plastice despre Salonul din Paris.
Celebr a rmas corespondena cu Sophie Vollant, cu care a avut o legtur de
29 de ani, pn n 1784, i care face dezvluiri nu numai despre viaa intim a
celor doi, ci i despre climatul de idei care anticipau schimbrile aduse de
Revoluie.
Bijuterii/e indiscrete e un roman de tineree, publicat n Olanda n 1748
i renegat mai trziu de filosof. Protagonistul e sultanul Mongogul n care
contemporanii lui Diderot au desluit trimiteri la regele Ludovic al XV-lea
care, cu ajutorul unui inel magic, oferit de geniul Cucufca, face bijuteriile
odaliscelor s vorbeasc un grai cum nu se poate mai necuviincios.
Capitolul IV Invocarea geniului.
Geniul Cucufa e un btrn ipohondru care, temndu-se ca ncurcturile
lumii i lucrturile altor genii s nu-i mpiedice mntuirea, s-a refugiat n vid,
spre a se ndeletnici n voie cu desvririle fr margini ale marii Pagode, a se
pic, a se zgria, a face pozne, a se plictisi, a se nfuria i a crpa de foame.
Acolo, el s-a culcuit pe o rogojin, purtnd pe trup un sac cusut ale crui
pri laterale erau strnse cu o funie, cu minile mpreunate pe piept i capul
nfundat ntr-o glug care nu lsa s i se vad dect vrful brbii. Doarme; ai
crede ns c st n contemplaie. Singurii lui tovari sunt o bufni ce moie
la picioare, nite guzgani care-i rod rogojina i civa lilieci care-i zboar
primprejurul capului; este invocat recitndu-se, n sunetul unui clopot, primul
verset din oficiul nocturn al brahminilor; atunci, el i scoate gluga, se freac la
ochi, i ncal sandalele i pornete la drum. nchipuii-v un clugr btrn
dus prin vzduh de dou cucuvele mari, de ale cror gheare se ine strns: cu
acest echipaj se nfi Cucufa sultanului!
Binecuvntarea lui Brahma s vin peste casa ta! Rosti el cobornd.
Amen, rspunse principele.
Care i-e dorina, fiule?
Un lucru ct se poate de simplu, spuse Mangogul; s-mi obii oarecari
plceri din partea femeilor de Ia curte.
Ei, fiule, rspunse Cucufa, tu singur ai pofte ct ale unei ntregi
mnstiri de brahmini. Ce-ai vrea s faci cu turma asta de nebune?
S aflu de la ele aventurile pe care le au i pe care le-au avut; nimic
mai mult.
Dar e cu neputin, spuse geniul; nu s-a mai pomenit i nu se va
pomeni nicicnd s pretind cineva ca femeile s-i mrturiseasc aventurile lor.
Totui, trebuie numaidect s se ntmple acum, adug sultanul.

Auzind aceste cuvinte, geniul, scrpinndu-se dup ureche i trecndu-i


distrat degetele prin barb, czu n reverie: meditaia fu scurt.
Fiule, in la tine; i voi face voia.
i pe dat i vr mna dreapt ntr-un buzunar adnc, tiat subsuoar,
n partea stng a sutanei, i scoase, o dat cu nite icoane, semine sfinite,
mici pagode de plumb i bomboane mucegite, un inel de argint, pe care
Mangogul l lu mai nti drept un inel al sfntului Hubert.
Vezi inelul acesta, i spuse el sultanului, pune-l pe deget, fiule. Toate
femeile spre care se ntoarce juvaerul i vor povesti intrigile lor cu voce tare,
clar i pe neles: s nu crezi ns c pe gur i vorbesc ele.
Pe unde dar, pe toi dracii? Strig Mangogul, pe unde vor gri?
Prin partea cea mai cinstit i mai tiutoare despre lucrurile pe care
voieti s le afli, spuse Cucufa; prin bijuteriile lor.
Prin bijuteriile lor, repet sultanul, pufnind n rs. Bijuterii vorbitoare!
Cine-a mai auzit una ca asta?
Fiule, zise geniul, multe minuni am fcut eu pentru bunicul tu;
ncrede-te aadar n cuvntul meu. Mergi acum i Brahma s te binecuvnteze.
Folosete cu nelepciune taina i ine minte c-i una dintre curiozitile
nelalocul lor.
Zicnd acestea, cltin prefcut din cap, se acoperi cu gluga, apuc din
nou ghearele cucuvelelor i dispru n nori.
Capitolul V Primejdioasa ispit a lui Mangogul.
Abia intr Mangogul n posesia misteriosului inel al lui Cucufa, c l i
ispiti gndul de-al pune la ncercare, nti pe favorita sa. Uitasem a v spune
c, pe lng darul de a face s vorbeasc bijuteriile femeilor spre care era
ndreptat piatra lui, l mai avea i pe-acela de-a face nevzut persoana care-l
purta pe deget, nct Mangogul putea, ritr-o clipit, s ajung ntr-o sut de
locuri unde nimeni nu s-ar fi ateptat i s vad cu ochii lui lucruri care,
ndeobte, se petrec fr martori; n-avea dect s-i pun inelul pe deget i s
rosteasc: Vreau s fiu acolo i numaidect se afla n locul dorit. Iat-l aadar
la Mirzoza.
Mirzoza, care nu-l mai atepta pe sultan, se bgase n pat. Mangogul se
apropie tiptil de cptiul ei i i ddu seama, la lumina unei lumnri, c
adormise. Bine, i zise el, doarme: s schimbm repede inelul pe alt deget, s
ne recptm nfiarea, s ntoarcem piatra spre frumoasa adormit i s-i
trezim niel bijuteria Dar ce m oprete oare? Tremur Nu cumva Mirzoza
Nu, e cu neputin; Mirzoza mi-e credincioas. Plecai, bnuieli nedrepte, nu
vreau, nu trebuie s v ascult deloc. Spunnd asta, i plimb degetele peste
inel; le ndeprt ns att de repede de parc-ar fi fost de foc, i strig n sine-i:
Ce fac, nenorocitul de mine? Sfidez poveele lui Cucufa. Ca s-mi satisfac o

curiozitate prosteasc, m pun n primejdie de a-mi pierde amanta i viaa


Dac bijuteria nu s-ar pune s ndruge, n-a mai vedea-o niciodat n ochi i
m-a sfri de durere. i-apoi, cine tie ce-i n sufletul unei bijuterii?
Tulburarea l fcu pe Mangogul s nu bage de seam c rostise cuvintele din
urm cam tare, iar favorita se trezi
Ah! Prine! i spuse ea, mai degrab bucuroas dect mirat, iat-te!
De ce nu mi-ai dat de veste? Se cuvine oare s-atepi tu pn m trezesc?
Mangogul i rspunse favoritei ntiinnd-o de reuita ntlnirii cu
Cucufa, i art inelul pe care-l primise i nu-i ascunse niciuna dintre
proprietile lui.
Ah! Ce secret drcesc i-a ncredinat? ip Mirzoza. Prine, chiar ai de
gnd s-l foloseti n vreun fel?
Cum adic, pe toi dracii! Spuse sultanul, s nu m folosesc de el? Ba
chiar o s-ncep cu tine, dac m mai cicleti.
Spimit de aceste cuvinte, favorita pli, o lu cu tremur i, dup ce-i
veni n fire, l conjur pe sultan, pe Brahma i pe toate Pagodele din Indii i din
Congo, s nu ncerce pe ea un secret care ar arta numai ct de puin
ncredere are el n fidelitatea ei.
Dac-am fost mereu cuminte, spuse ea, bijuteria mea nu va scoate un
cuvnt, iar insulta ce-mi vei fi adus n-am s i-o iert n veci; dac va vorbi, voi
pierde preuirea i inima ta, iar asta te va arunca n dezndejde. Pn-acum,
pare-mi-se, ai gsit destul de plcut legtura noastr; de ce s riti ruperea ei?
Crede-m, prine, ine seama de sfatul geniului; el a vzut multe la viaa lui i
sfaturile lui sunt ntotdeauna folositoare.
Asta-mi spuneam i eu, cnd te-ai trezit; totui, dou minute dac mai
dormeai, nu tiu ce s-ar fi ntmplat.
S-ar fi ntmplat, zise Mirzoza, c bijuteria mea nu i-ar fi mprtit
nimic i c m-ai fi pierdut pentru totdeauna.
Se prea poate; acum ns, c vd ntru totul primejdia pe lng care
am trecut, i jur pe Pagoda cea nepieritoare c nu te voi pune n rndul celor
asupra crora voi rsuci piatra inelului.
Mirzoza redeveni atunci sigur pe sine i ncepu s glumeasc dinainte
pe seama bijuteriilor pe care prinul avea s le ia la ntrebri.
Bijuteria Cydalisei, spuse ea, are multe de povestit; i, dac-i
indiscret pe potriva stpn-sii, nu se va lsa rugat deloc. A Hariei nu mai
are via ntr-nsa i Mria Ta nu va auzi dect poveti de pe vremea bunicii.
Ct despre a lui Glauce, cred c-i numai bun de cercetat: e cochet i drgu.
Tocmai din aceast pricin, replic sultanul, bijuteria ei va rmne
mut.
ndreapt-te, atunci, spre a Phedimei; cci aceasta e galant i urt.

Da, continu sultanul; ba chiar att de urt c numai o rutcioas


ca tine o putea acuza de galanterie. Phedime e cuminte; i-o spun eu, care tiu
cte ceva despre ea.
N-ai dect s-o crezi orict de cuminte i-ar plcea; numai c altceva
spun ochii ei ntunecai.
Ochii ei te-au minit, o repezi sultanul; m scoi din srite cu Phedime
a ta: doar n-o fi bijuteria ei singura demn de ascultat?
Dar a putea, fr s ofensez pe Mria Ta, s ntreb pe care-o vei onora
cu alegerea?
O s vedem curnd, zise Mangogul, la petrecerea de la Manimonbanda
(astfel i se spune n Congo marii sultane). Nu vom lipsi de acolo, iar dup ce ne
vom stura de bijuteriile de la curte, vom putea da o rait prin Banza: poate
vom descoperi c acelea ale burghezelor sunt mai cumptate dect ale
duceselor.
Prine, spuse Mirzoza, le cunosc ct de ct pe cele dinti i te
ncredinez c-s doar ceva mai precaute.
ndat vom avea tiin despre treaba aceasta; dar nu m pot
mpiedica s rd, continu Mangoguol, cnd mi nchipui stinghereala i
uimirea acestor femei la primele vorbe scoase de nestematele lor; ha! Ha! Ha!
ine minte, dulceaa inimii mele, c te atept la sultan i c nu voi folosi inelul
pn nu vei fi i tu de fa.
Prine, spuse Mirzoza, eu m ncred n cuvntul ce mi-ai dat. Temerile
ei l fcur pe Mangogul s zmbeasc, ntri f-gduiala, la care adug cteva
mngieri, i se retrase.
Capitolul VI.
Prima ncercare a inelului Alcine.
Mangogul ajunse primul la marea sultan; le gsi pe toate femeile
ocupate cu un joc de cavagnol': i plimb privirile peste cele a cror reputaie
nu mai era o enigm, hotrt s-i ncerce inelul pe una dintre ele i numai
alegerea l mai ncurca. Tot ovia cu care s nceap, cnd ddu cu ochii de o
tnr doamn de la palatul Manimonbandei: aceasta uguia cu soul ei; ceea
ce i se pru de mirare sultanului, cci erau cstorii de mai bine de opt zile: se
artaser n aceeai loj la Oper i n aceeai caleaca la promenad sau n
pdurea Boulogne; fcuser toate vizitele necesare, iar uzana i scutea s se
mai iubeasc i chiar s se mai ntlneasc. Dac bijuteria asta, i zicea
Mangogul n sine, e la fel de zvpiat ca stpn-sa, o s ascultm un
monolog vesel. Nu-l sfri pe-al su cnd favorita i fcu apariia.
Fii bine venit, i opti sultanul. Ct te-am ateptat, am i aruncat
undia.
Spre cine? l ntreb Mirzoza.

Spre cuplul pe care-l vezi hrjonindu-se n colul acela, i rspunse


Mangogul, artnd cu coada ochiului.
Bun nceput, relu favorita.
Alcine (acesta-i numele tinerei doamne) era vioaie i drgu. Nu se gsea
la curtea sultanului alta mai amabil i mai galant. Unuia dintre emirii
sultanului i se aprinseser clciele dup Alcine. Ceilali nu l-au lsat netiutor
la tot ce vorbea gura lumii pe socoteala ei; dei speriat de cele aflate, emirul
respect obiceiul: o ntreb pe iubit ce-ar trebui s cread despre ea. Alcine i
jur c aceste calomnii erau scornite de nite neghiobi care, dac ar fi avut
vreun motiv ntemeiat s vorbeasc, ar fi pstrat tcerea, c, oricum, nimic nu
era adevrat i c el era liber s cread dup cum l va ndemna judecata. Acest
rspuns
1 Un fel de bingo (N. Trad.).
t l convinse pe amorezatul emir de inocena iubitei sale. Ochise
subiectul i i lu titlul de so al Alcinei, dimpreun cu toate prerogativele
acestuia.
Sultanul rsuci inelul nspre ea. Un hohot de rs, care-i scpase Alcinei
la auzul unor caraghioslcuri pe care i le ndruga soul ei, fu deodat ntrerupt
de aciunea inelului; i imediat se auzi un murmur de sub fostele ei: iat-m
aadar cu titlu nobil; chiar c m simt n largul meu; nimic nu-i mai presus
dect s ai un rang. Dac mi-ar fi urmat primele sfaturi, mi-ar fi gsit pe cineva
mai de seam dect un emir; dar, dect nimic, tot e bine un emir.
La auzul acestor vorbe, toate femeile lsar jocul, ca s-i dea seama de
unde venea glasul. Micarea lor fcu mult zgomot.
Linite, spuse Mangogul; asta merit atenie.
Se ls tcerea, iar bijuteria continu: Pesemne c soul e un oaspe de
vaz, judecnd dup grija cu care este ntmpinat. Cte pregtiri! Ct risip
de ap de mirt! nc vreo cincisprezece zile cu regimul sta i s-a zis cu mine!
M-a veteji, iar domnul emir ar trebui s caute culcu n alt parte sau s m
mbarce spre Insula Jonquille1. Aici, autorul meu spune c toate femeile
plir, se privir fr s scoat un cuvnt i luar o min serioas, pe care el l
pune pe seama temerii s nu se nfiripe o conversaie care s le cuprind pe
toate. Totui, continu bijuteria Alcinei, mi s-a prut c emirul n-avea nevoie
de attea mofturi; dar aici recunosc prudena stpnei mele; ea pune rul n
fa; aa c-am fost tratat pentru domnul ca pentru micul su scutier.
Bijuteria i-ar fi continuat denrile, dar sultanul, dndu-i sam c
scena aceasta stranie o scandaliza pe pudica Manimon-banda, o ntrerupse pe
oratoare rsucind inelul. Emirul dispruse nc de la primele cuvinte rostite de
bijuteria soiei sale. Alcine, fr s se piard cu firea, mim o vreme ieinul;
estimp, femeile uoteau c sufer cu nervii.

Ei, da, zise un filfizon, cu nervii! Cicogne numete asta istericale; cum
s-ar zice, lucruri ce vin din regiunea inferioar. Ca leac, el are un elixir divin; e
un principiu principiant, principial, care a pe care I l-a prescrie
doamnei.
' Insul pe care, n Tanzai'de CrebillOn-fiul, triete puternicul geniu
Mange-Taupes (mnctor de crtie), cu seraiul su alctuit din femei de teapa
Alcinei, surghiunite acolo. Jonquille mai nseamn, n argoul franuzesc, i
ncornorat (N. Trad.).
Aceast zeflemea provoc zmbete, iar cinicul nostru vorbi mai departe:
Nimic mai adevrat, doamnele mele; l-am folosit eu nsumi, pentru o
pierdere de substan.
O pierdere de substan? Domnule marchiz, ntreb o tnr fptur,
ce s fie asta?
Doamn, rspunse marchizul, e unul dintre acele mici accidente
neateptate care se mai ntmpl Ei! Dar toat lumea tie ce-nseamn asta.
ntre timp, ieinul prefcut se ncheie. Alcine reveni n joc la fel de
ndrznea, ca i cum bijuteria ei n-ar fi scos o vorb sau ar fi spus cele mai
frumoase lucruri din lume. Fu chiar singura care juca fr s se lase distras
de nimic. Aceast situaie o ajut s ctige sume considerabile. Celelalte i
pierduser capul, nu mai recunoteau figurile, uitau numerele, nu erau atente
la atuuri, fceau plata cnd nu trebuia i alte o sut de gafe de felul acesta, de
care profita Alcine. n fine, jocul se termin i toat lumea se retrase.
Aventura aceasta fcu mare vlv la curte, n ora i n toat ara Congo.
Circulau epigrame: discursul rostit de bijuteria Alcinei fu publicat, revzut,
corectat, adugit i comentat de oamenii de spirit de la curte. Se compuse i-un
cntec batjocoritor pe seama emirului, iar nevesti-sii i se duse buhul. Toi i-o
artau cu degetul la spectacole; la plimbare, se ineau dup ea; se nghesuiau
n jurul ei i ea auzea murmurele: Uite-o, ea e; bijuteria ei a vorbit mai bine de
dou ceasuri.
Alcine fcu fa noii sale reputaii cu un snge rece demn de admiraie.
Asculta toate vorbele acestea i multe altele cu o linite care le lipsea cu totul
celorlalte femei. Ele se ateptau n fiece clip ca bijuteriile lor s scape vreo
indiscreie; dar aventura din capitolul urmtor le duse pe culmile tulburrii.
Dup ncheierea seratei, Mangogul i dduse favoritei mna i o
condusese napoi n apartamentul ei. Ea nu mai avea aerul acela sprinar i
vesel care n-o prsise niciodat pn atunci. Pierduse muli bani la joc, iar
efectul nfricotorului inel o aruncase ntr-o reverie din care nc nu-i
revenise de tot. tia curiozitatea sultanului i nu se bizuia ndestul pe
promisiunile unui brbat mai degrab despotic dect ndrgostit, ca s nlture
orice grij.

Ce-i cu tine, dulceaa sufletului meu? i zise Mangogul; te vd


vistoare.
_Am avut un ghinion nemaipomenit la joc, i rspunse Mirzoza; am
pierdut tot: dousprezece tablouri am avut i nu cred c-am marcat nici de trei
ori.
Ce pcat, rspunse Mangogul; dar ce crezi despre secretul meu?
Prine, i spuse favorita, eu tot lucru drcesc l socot; fSr-ndoial c te
va amuza; ns distracia asta va avea urmri funeste. Vei semna vrajb n
toate familiile, vei deschide ochii soilor, i vei arunca n disperare pe amani, le
vei duce la pierzanie pe femei, vei dezonora fetele i vei strni sute de
scandaluri. Ah! Prine, te implor
Ei! Pe Dumnezeul meu, zise Mangogul, eti la fel de moralist ca
Nicole1! Tare-a vrea s tiu de ce astzi te mic atta grija pentru aproape.
Nu, doamn, nu; voi pstra inelul. Ce-mi pas mie de soii care-i vd coarnele,
de amanii disperai, de femeile pierdute, de fetele dezonorate, atta vreme ct
m amuz? Degeaba sunt oare sultan? Pe mine, doamn; s sperm c scenele
urmtoare vor fi mai comice dect prima i c, pe nesimite, le vei prinde
gustul.
Nu prea cred, stpne, rspunse Mirzoza.
Iar eu i spun c vei gsi nostime bijuteriile, att de nostime c nu te
vei putea opri s le acorzi audien. Cum te-ai simi dac i le-a trimite n
solie? Te voi scuti, dac vrei, de discursurile lor plictisitoare; dar povestirea
aventurilor o vei auzi din gura lor sau dintr-a mea. Lucrul e hotrt; napoi nu
mai pot s dau; aa c obinuiete-te cu limbutele acestea noi.
Spunnd acestea, o mbria i trecu n cabinetul su, cu gndul la
ncercarea de mai devreme i mulumindu-i din tot sufletul geniului Cucufa.
Capitolul VII.
A doua ncercare a inelului Altarele.
Pentru a doua zi, se pregtise o cin la Mirzoza. Invitaii se adunar
devreme n apartamentul ei. nainte de grozvenia din ajun, lumea venea aici
de plcere; ast-sear, ns, doar bunacuviin i
1 Pierre Nicole (1625-l695), teolog jansenist, autor al unor Eseuri de
moral (N. Trad.).
Adusese: toate femeile aveau un aer stnjenit i vorbeau numai
monosilabic; stteau la pnd i ateptau ca, dintr-o clip n alta, vreuna dintre
bijuterii s se amestece n conversaie, n ciuda dorinei vii de a aduce vorba de
pania Alcinei, niciuna nu ndrznea s deschid subiectul; nu c le-ar fi
stingherit prezena ei; dei trecut pe list, aceasta nu-i fcu apariia; bnuiau
c din pricina unei migrene. Totui, fie c nu mai erau att de speriate de
primejdie, cci toat ziua numai gurile fuseser auzite vorbind, fie c se

prefceau curajoase, conversaia, care lncezise, se nsuflei; femeile cele mai


suspectate i compuser o inut calm, mimnd sigurana; i Mirzoza l
ntreb pe curteanul Zegris ce veti interesante aduce.
Doamn, i rspunse Zegris, cred c-ai auzit de apropiata cstorie a
agi Chazour cu tnra Siberine; v anun c logodna s-a rupt.
Din ce pricin? l ntrerupse favorita.
Din pricina unei voci ciudate pe care Chazour zice c-ar fi auzit-o pe
cnd prinesa i fcea toaleta; de ieri, curtea sultanului e plin de oameni cu
urechile ciulite, doar or surprinde, cine tie cum, mrturisiri pe care femeile
nu-i doresc nicidecum s le fac.
Dar asta-i o nebunie, replic favorita: nenorocirea Alcinei, dac aa o
fi, n-a fost dovedit; nimeni n-a cercetat n adncime
Doamn, o ntrerupse Zelmade, eu am auzit-o foarte clar; a vorbit
fr s deschid gura; faptele se legau pe neles; nu era mare greutate s
ghiceti de unde veneau sunetele acelea stranii. Zu c, n locul ei, a fi czut
moart.
Moart! Vorbi iar Zegris; scpm noi cu via i din necazuri mai mari
de-att.
Cum? Exclam Zelmai'de, este oare ceva mai nfiortor dect
indiscreia unei bijuterii? Nu mai exist aadar cale de mijloc. Trebuie fie s
renuni la galanterie, fie s te hotrti s treci drept o galant.
ntr-adevr, spuse Mirzoza, alegerea e cumplit.
Nu, doamn, nu, interveni alta, vei vedea c femeile se vor descurca,
i vor lsa bijuteriile s vorbeasc orict i-i vor vedea de via fr s se
sinchiseasc de ce spune lumea. Ce deosebire e, la urma urmei, ntre
indiscreia unei bijuterii i cea a amantului? Se afl oare mai puine secrete?
Socotind drept, continu a treia, dac tot trebuie dezvluite aventurile
unei femei, mai bine s-o fac bijuteria dect amantul.
Original idee, zise favorita
Dar adevrat, relu cea care se ncumetase s-o lanseze; cci luai
aminte c, de obicei, un amant e nemulumit nainte s devin indiscret, i de
aceea-i tentat s se rzbune exagernd lucrurile: fa de el, o bijuterie vorbete
fr patim i nu adaug nimic la adevr.
Eu, reveni Zelmai'de, nu-s deloc de prerea asta; aici nu importana
mrturiei o osndete pe vinovat, ci fora ei. Un amant care pngrete, prin
cele povestite, altarul unde a adus sacrificii este un ticlos care nu-i demn de
crezare: dar dac altarul ridic glasul, ce s mai rspunzi?
C altarul nu tie ce vorbete, replic a doua. Monima rupse tcerea
pe care-o pstrase pn atunci, ca s spun pe un ton trgnat i cu un aer
nonalant:

Ah! Chiar dac altarul meu, cci altar este, vorbete sau tace, tot nu
mi-e team de ce-ar putea spune.
Tocmai n clipa aceea intr i Mangogul, cruia nu-i scpar ultimele
cuvinte ale Monimei. Roti inelul spre ea i bijuteria ei prinse a striga: S nu
credei nimic, minte!. Vecinele ei se uitar una la alta, ntrebndu-se a cui era
bijuteria care tocmai ripostase.
Nu-i a mea, zise Zelmai'de.
Nici a mea, zise alta.
Nici a mea, zise Monima.
Nici a mea, zise sultanul.
Toate, i favorita la fel ca ele, tgduir.
Profitnd de nedumerirea lor, sultanul li se adres doamnelor
Avei aadar altare? Le zise el; ei bine, i cum sunt ele cinstite?
Continund s vorbeasc, ntoarse pe rnd, dar la iueal, inelul nspre
toate femeile, afar de Mirzoza; i, cum fiecare bijuterie rspundea cnd i venea
rndul, se auzi pe mai multe glasuri: Sunt vizitat, prginit, prsit,
parfumat, istovit, prost slujit, plictisit etc. Toate vorbir, dar att de
repede, c nu se putea deosebi care a cui era. Graiul lor, cnd nbuit, cnd
ascuit, nsoit de hohotele de rs ale lui Mangogul i ale curtenilor, produse o
zarv nemaipomenit. Femeile ncuviinar, cu o min foarte serioas, c era
un lucru tare hazliu.
Cum, zise sultanul, dar noi suntem prea bucuroi c bijuteriile voastre
vor s ne vorbeasc pe limba noastr i ntrein pe jumtate conversaia.
Societatea n-are dect de ctigat de pe urma acestei dublri a organelor. Poate
c i noi, brbaii, vom vorbi cu altceva dect cu gura. Cine tie? Ceea se
potrivete att de bine cu bijuteriile ar putea fi menit s le pun ntrebri i s
le dea replica: totui, anatomistul meu crede altceva.
Capitolul VIII.
A treia ncercare a inelului.
Cina.
Se servi masa, nu nainte ca invitaii s fac haz pe socoteala Monimei:
bijuteria ei era nvinuit de toate pentru c vorbise prima; i s-ar fi prbuit pe
loc, n faa unei asemenea coaliii, dac sultanul nu i-ar fi luat aprarea.
Nu pretind nicidecum c Monima ar fi mai puin galant dect
Zelmai'de, cred numai c bijuteria ei e mai discret. De altfel, cnd gura i
bijuteria unei femei se contrazic, pe care s-o crezi?
Stpne, zise un curtean, nu tiu ce urmeaz s mai spun bijuteriile;
dar, deocamdat, ele nu ne-au lmurit dect ntr-o privin care le este foarte
familiar. Ct timp vor avea prudena s vorbeasc doar despre ce le este
cunoscut, le voi socoti nite oracole.

Ar putea fi ntrebate i altele mai de ndejde, spuse Mirzosa.


Doamn, relu Mangogul, ce interes ar avea acestea s ascund
adevrul? Numai o himer a onoarei le-ar mpinge ntr-acolo; ns o bijuterie e
cu totul strin de himere de soiul acesta: aici nu ncap prejudeci.
O himer a onoarei! Spuse Mirzota; prejudeci! Dac Mria Ta era
ameninat de aceleai neplceri ca i noi, ar nelege c tot ce ine de virtute
nu-i ctui de puin himeric.
Prinznd curaj dup rspunsul sultanei, toate doamnele susinur c nu
avea rost s fie supuse la asemenea ncercri; iar Mangogul, c mcar unele
dintre aceste ncercri erau mai mereu periculoase.
n timp ce vorbeau astfel, se servi vin de Champagne; toi bur i se
nsufleir; iar bijuteriile se nclzir: Mangogul crezu c-i un moment numai
bun s-i renceap rutile, i roti inelul spre o tnr foarte vesel, aezat
aproape de el i fa n fa cu soul ei; i se auzi, de sub mas, un sunet
tnguitor i o voce stins i languroas rosti: Ah! Ce ostenit sunt! Am ajuns la
captul puterilor.
Cum, pe Pagoda Pongo Sablam, strig Husseim, bijuteria nevesti-mii
vorbete; ce-ar putea s spun oare?
ndat o s tim, rspunse sultanul.
Prine, ngduie-mi s nu m numr printre asculttori, replic
Husseim; de-o fi s-i scape vreo prostie, ce va crede Mria Ta?
Voi crede c eti smintit, rspunse sultanul, dac-i faci griji pentru
trncneala unei bijuterii: nu tim oricum o mare parte din ce va spune, iar
restul nu-l putem ghici? Aaz-te deci, i cearc s te amuzi.
Husseim se aez, iar bijuteria soiei sale prinse a turui ca o coofan.
Oare nu voi scpa niciodat de gliganul sta de Valanto? Am vzut eu
alii care termin, dar sta
La aceste cuvinte, Husseim se ridic nfuriat, puse mna pe un cuit, se
npusti peste mas i l-ar fi nfipt n pieptul soiei sale dac vecinii nu l-ar fi
mpiedicat.
Husseim, i zise sultanul, faci prea mult glgie; nu se mai nelege
nimic. Doar n-o fi bijuteria soiei tale singura c-reia-i lipsete bunul-sim? i
ce s-ar alege de doamnele acestea dac soii lor s-ar aprinde ca tine? Se poate
s te mping la disperare o prpdit de aventur cu un Valanto care nu mai
termin? Aaz-te la loc, resemneaz-te ca un brbat galant, cat s-i ii firea
i a doua oar s nu mai fii necuviincios cu un prin care te-a ngduit la
plcerile lui.
n vreme ce Husseim, ascunzndu-i mnia, se sprijinea de sptarul
unui scaun, cu ochii nchii i mna pus pe frunte, sultanul ntoarse iute
inelul, iar bijuteria prinse iar glas: Cu tnrul paj al lui Valanto mai c m-a

mulumi; dar nu tiu cnd o s-nceap. i, ateptnd ca unul s nceap i


cellalt s termine, am toat rbdarea cu brahminul Egon. E hd, ntr-ade-vr,
are ns darul de-a putea s-o ia de la capt dup ce termin. Oh! Vajnic brbat
e un brahmin.
Ruinat c-i fcuse necaz pentru o femeie care nu merita osteneala,
Husseim rse mpreun cu toat lumea de ultima exclamaie a bijuteriei; ns i
puse gnd ru nevestei. O dat cina ncheiat, toi se duser pe la casele lor, n
afar de Hussein, care-i duse soia ntr-un aezmnt unde femeile purtau
feregea pe chip i o nchise acolo. Mangogul, ntiinat de cderea ei n
dizgraie, i fcu o vizit. Cele de acolo ncercau s-i aline suferina i mai ales
s afle pricina surghiunului ei.
Am ajuns aici pentru un fleac, le povestea ea. La cina de asear, de la
sultan, s-a but ampanie i tokay din belug, nimeni nu mai tia ce vorbete,
cnd bijuteria mea a nceput s sporoviasc. Nu tiu ce-a spus, dar soului
meu nu i-a picat bine.
Greea nendoielnic, doamn, i rspundeau micuele; nimeni nu se
supr pentru o bagatel ca asta
Cum, bijuteria ta a vorbit? i mai vorbete? Ah! Ce ncntate am fi s-o
auzim! Trebuie c spusele ei sunt pline de spirit i graie!
i ndat sultanul le fcu pe plac, rsucind piatra inelului nspre biata
ntemniat, iar bijuteria ei le mulumi pentru complimente, dar mrturisi c,
orict de fermectoare ar fi compania lor, ar prefera-o pe aceea a unui brahmin.
Sultanul profit de prilej pentru a afla oarece lucruri deosebite din viaa
acestor fete. Inelul su lu la ntrebri bijuteria unei tinere clugrie pe nume
Cleanthis; iar pretinsa bijuterie feciorelnic se confesa despre doi grdinari, un
brahmin i trei cavaleri; povesti apoi cum, cu ajutorul unui leac i a dou
snge-rri, evitase scandalul. Zephirine povesti, prin glasul bijuteriei sale, c i
datoreaz micului comisionar al casei onorabilul titlu de mam. Dar ceea ce-l
uimi pe sultan fu faptul c, dei bijuteriile acestea sechestrate se destinuiau
cu cele mai deucheate cuvinte, fecioarele crora le aparineau le ascultau fr
s roeasc defel; ceea ce-i detept bnuiala c, dac n acest sla practica
lipsea, fetele erau, n schimb, nentrecute la teorie.
Ca s se lmureasc, ntoarse inelul spre o novice de vreo cincisprezece,
aisprezece ani. Flora, rspunse bijuteria acesteia, a tras cu ochiul n mai
multe rnduri, printre zbrele, la un tnr ofier. Sunt sigur c i-a czut cu
tronc: mi-a spus-o chiar degeelul ei. Mare necaz pentru Flora. Cele vrstnice o
canonir la dou luni de tcere i de flagelare; i le poruncir tuturor s se
roage ca bijuteriile din comunitate s rmn mute.
Capitolul IX Situaia Academiei de tiine din Banza.

Abia plec Mangogul de la clugriele ntre care l lsasem, ca n Banza


se rspndi tirea c toate fetele din congregaia Coc-cisul lui Brahma vorbeau
prin bijuterii. Zvonul acesta, pe care izbucnirea violent a lui Husseim l fcea
demn de crezare, strni curiozitatea savanilor. Fenomenul fu constatat; iar
liber-cuget-torii ncepur s caute n proprietile materiei explicaia unui fapt
pe care la nceput l judecaser drept imposibil. Flecreala bijuteriilor produse
nenumrate lucrri excelente; acest important subiect umfl culegerile
academiilor cu mai multe memorii pe care le putem socoti eforturile de pe urm
ale minii omeneti.
Pentru ntemeierea i perpetuarea Academiei de tiine din Banza,
fuseser chemai i erau chemai n continuare oamenii cei mai luminai din
Congo, din Monoemugi, din Beleguanze i din regatele nvecinate. Ea
cuprindea, sub diverse titluri, pe toi cei care se remarcaser n istoria
natural, fizic, matematici i pe majoritatea celor care promiteau s se
remarce vreodat. Acest roi de albine neobosite trudeau fr rgaz la cercetarea
adevrului i, n fiecare an, publicul primea, ntr-un volum doldora de
descoperiri, fructele muncii lor.
n vremea aceea, academia era mprit n dou tabere, una alctuit
din vorticoi, cealalt din atracionari. Olibri, geometru iscusit i mare fizician,
a fondat secta vorticoilor. Circino, fizician iscusit i mare geometru, a fost
primul dintre atracionari. Amndoi i propuseser s explice natura.
Principiile lui Olibri au, la prima vedere, o simplitate seductoare: se potrivesc,
n mare, la principalele fenomene, dar n amnunte se contrazic. Ct despre
Circino, acesta pare s porneasc de la o absurditate: dar numai primul pas
este anevoios. Amnuntele minuioase care nruie sistemul lui Olibri l ntresc
pe al su. El urmeaz o cale ntunecoas la nceput, care ns se lumineaz pe
msur ce naintezi. Dimpotriv, cea a lui Olibri e luminoas la intrare i se
ntunec pe parcurs. Filosofia acestuia din urm cere nu att studiu ct
inteligen. Ca s-i fii discipol celui dinti, ai nevoie de mult inteligen i
studiu. La coala lui Olibri se intr fr nici o pregtire; oricine are cheia. Cea a
lui Circino se deschide numai pentru geometrii de prim mn. Vrtejurile lui
Olibri sunt pe nelesul oricrei mini. Forele centrale ale lui Circino nu sunt
fcute dect pentru cei care stpnesc la perfecie algebra. De aceea,
ntotdeauna vor fi o sut de vorticoi la un atracionar; iar un atracionar va
face ntotdeauna ct o sut de vorticoi. Astfel se prezenta starea Academiei de
tiine din Banza atunci cnd se apuc s ntoarc pe toate feele subiectul
bijuteriilor indiscrete.
Fenomenul nu prea se lsa ptruns; scpa atraciei: materia subtil era
de negsit. Zadarnic i soma directorul Academiei pe cei care aveau vreo idee so fac imediat cunoscut, o tcere profund domnea peste adunare. Pn la

urm, verticosul Persiflo, de la care avem tratate despre o sumedenie de


subiecte, se ridic i spuse:
Faptul, domnilor, ar putea foarte bine s in de sistemul lumii:
presupun c, n mare, cauza este aceeai ca la maree. Luai seama c, ntradevr, suntem astzi n luna plin a echinociului; dar, pn s se confirme
ipoteza mea, trebuie s auzim ce vor avea de spus bijuteriile luna viitoare.
Ceilali ridicar din umeri. Nimeni nu avu curaj s-i atrag atenia c
raiona ca o bijuterie; dar, cum nu era lipsit de perspicacitate, i ddu ndat
seama c ei credeau astfel.
Atracionarul Reciproce lu cuvntul i adug:
Domnilor, am tabele deduse dintr-o teorie despre nlimea mareelor n
toate porturile din regat. Ce-i drept, observaiile dezmint oarecum calculele
mele; dar trag speran c acest neajuns va fi corectat prin folosul pe care-l
vom trage din ele dac plvrgeala bijuteriilor se va potrivi i mai departe cu
fenomenele de flux i reflux.
Un al treilea se ridic, se apropie de plan, desen o figur i spuse:
Fie o bijuterie AB etc
Aici, ignorana traductorilor ne-a frustrat de o demonstraie pe care
autorul african, fr ndoial, o reinuse. Dup un gol de vreo dou pagini,
citim: Raionamentul lui Reciproce pru convingtor; i toi czur de acord,
date fiind ncercrile de pn atunci ale dialecticii sale, c el va reui s
deduc, ntr-o zi, c femeile spun, probabil, cu ajutorul bijuteriei ce-au auzit
toat viaa cu urechile.
Doctorul Orcotome, din tribul anatomitilor, spuse apoi:
Domnilor, sunt de prere c-i mai nelept s renunm la un fenomen
dect s-i cutm cauza n ipoteze iluzorii. Ct despre mine, a fi fcut dac naveam a v propune dect nite sugestii neserioase; ns am analizat, am
studiat i am meditat. Am vzut bijuterii atingnd paroxismul; i am reuit,
ajutat de buna cunoatere a prilor i de experien, s m ncredinez c
lucrul pe care-l numim n grecete delphus are toate proprietile traheei i c
exist persoane care pot vorbi att pe gur, ct i prin bijuterie. Da, domnilor,
delphus-ul este un instrument cu coarde i de suflat, ns mai mult cu coarde
dect de suflat. Aerul exterior care trece prin el acioneaz ca un arcu pe
fibrele ncordate ale aripilor, pe care le voi numi panglici sau corzi vocale.
Uoara coliziune dintre aer i corzile vocale le face s freamte; i, prin
vibraiile lor mai mult sau mai puin prompte, scot diverse sunete. Persoana
modific aceste sunete dup bunu-i plac, vorbete i chiar ar putea s cnte.
De vreme ce exist numai dou panglici sau corzi vocale, iar ele sunt
sensibil de aceeai lungime, voi fi, fr ndoial, ntrebat cum de sunt ele
suficiente ca s redea mulimea de sunete grave i ascuite, puternice i slabe

de care este capabil vocea omeneasc. Rspund, urmnd comparaia acestui


organ cu instrumentele muzicale, c alungirea i scurtarea lor sunt de ajuns
pentru a produce aceste efecte.
N-ar avea rost, n mijlocul unei adunri de savani emerii ca domniile
voastre, s mai art c aceste pri pot s se extind i s se contracte; m
mndresc ns c pot dovedi, dincolo de orice ndoial, c delphus-ul poate
scoate sunete mai ascuite sau mai joase, pe scurt, toate inflexiunile vocii i
tonurile cntecului. Voi recurge la experiment. Da, domnilor, m angajez s fac
s raioneze, s vorbeasc i chiar s cnte, n faa domniilor voastre,
deopotriv delphus-ui bijuteriile.
Astfel cuvnt Orcotome, promind nici mai mult, nici mai puin dect
s ridice bijuteriile la nivelul traheelor unuia dintre confraii si, un invidios
care-i atacase n zadar succesele.
Capitolul.
Mai puin savant i mai puin plictisitor dect precedentul Urmarea
edinei academice.
Se pare, la cte obstacole avea de nfruntat Orcotome, c ideile lui erau
considerate nu att solide, ct ingenioase. Dac bijuteriile au de la natur
puterea de a vorbi, atunci de ce au ateptat atta pn s se foloseasc de ea?
Dac era la mijloc buntatea lui Brahma, cruia i-a plcut s insufle femeilor o
dorin aa de intens de a vorbi, dublndu-le organele vorbirii, e foarte ciudat
c ele au ignorat sau au neglijat atta timp acest preios dar al naturii. De ce
aceeai bijuterie a vorbit o singur dat? De ce toate au vorbit despre un singur
subiect? Prin ce mecanism una dintre guri e silit s tac, atta, timp ct
vorbete cealalt? De altfel, adugau ceilali, judecnd plvrgeala bijuteriilor
dup mprejurrile n care cele mai multe dintre ele au vorbit i dup lucrurile
pe care le-au spus, suntem ndreptii s credem c este involuntar i ca
aceste pri ar fi rmas mute dac stpnelor lor le-ar fi stat n putere s le
impun tcerea.
Orcotome se vzu nevoit s rspund acestor obiecii i susinu c
bijuteriile au vorbit dintotdeauna; dar att de ncet c abia se putea auzi ce
spuneau, chiar i de stpnele lor; c nu-i de mirare faptul c au ridicat tonul
n zilele noastre, cnd libertile conversaiei au fost mpinse pn acolo, nct
lumea poate, fr impuden i indiscreie, s discute despre lucrurile cele mai
intime; c, dac numai o dat au vorbit cu glas tare, nu trebuie s se trag
concluzia c va i ultima dat; c-i mare deosebire ntre muenie i tcere; c
toate au vorbit despre acelai subiect deoarece este singurul despre care au o
idee; c acele care nc n-au vorbit vor vorbi; c, dac tac, nseamn c n-au
nimic de spus sau c sunt prost alctuite sau c le lipsesc ideile ori cuvintele.

ntr-un cuvnt, continu el, a pretinde c Brahma, n buntatea lui, le


druise femeilor mijloacele de a-i mplini dorina intens de a cuvnta,
nmulindu-le organele vorbirii, nseamn a admite c, dac aceast binefacere
ar aduce cu sine i neajunsuri, nelepciunea lui ar avea grij s le previn; i
tocmai asta a fcut, constrngnd una dintre guri s pstreze tcerea ct
vorbete cealalt. Pentru noi, deja e incomod c femeile i schimb prerea de
la o clip la alta: ce-ar fi dac Brahma le-ar fi lsat uurina de a avea dou
sentimente opuse n acelai timp? De altfel, vorbirea i-a fost dat omului numai
ca s se fac neles: or, dac femeilor le este greu s se fac nelese cu o
singur gur, cum s-ar putea face ele nelese vorbind cu amndou?
Orcotome dduse multe rspunsuri; credea ns c dovedise totul; se
nela. Toi se puser pe capul lui i fu gata s se recunoasc nvins, dac nu-i
venea n ajutor. Disputa deveni arunci aprins: se deprtau de subiect, se
pierdeau, se ntorceau la el, iari se pierdeau, se acreau, urlau, de la urlete
trecur la njurturi i astfel se ncheie edina academic.
Capitolul XI.
A patra ncercare a inelului Ecoul.
n timp ce la Academie se dezbtea despre plvrgeala bijuteriilor, n
cercurile societii aceasta deveni tirea zilei i motiv de brfa pentru a doua i
pentru altele ce aveau s vin: subiectul era inepuizabil. Faptelor adevrate li se
adugar unele false; totul era primit: minunea le fcuse pe toate demne de
crezare. Toate conversaiile se rotir n jurul ei pentru mai bine de ase luni.
Sultanul i ncercase numai de trei ori inelul: totui, ntr-un cerc de
doamne reunite la Manimonbanda, se declamar discursurile rostite de
bijuteria unei preedinte i de cea a unei marchize; apoi cineva revel pioasele
secrete ale unei cucernice; n fine, ale multor femei care nu erau de fa; i
numai Dumnezeu tie ce vorbe se puneau pe seama bijuteriilor: nu lipseau nici
cuvintele ndrznee; de la fapte, se trecu la reflecii.
Trebuie s recunoatem, spuse una dintre doamne, c aceast vraj
(cci cu siguran a czut unul asupra bijuteriilor) ne ine ntr-o situaie
cumplit. Cum! S fii mereu cu frica-n sn c vei auzi dinluntrul tu o voce
neruinat!
Dar, doamn, i rspunse alta, o asemenea spaim ne mir din partea
ta: dac o bijuterie n-are nimic ridicul de zis, ce conteaz dac vorbete sau
tace?
Ba conteaz aa de mult, i replic prima, c a da fr nici un regret
jumtate dintre pietrele mele scumpe numai ca s tiu c a mea va tcea.
ntr-adevr, i replic a doua, pesemne c ai bune motive s-i menajezi
pe oameni, dac le-ai cumpra att de scump discreia.

Nu mai bune ca ale altora, continu Cephise; totui, nu m dezic de


ele. Douzeci de mii de scuzi, pentru a sta fr grij, nu-i prea mult; cci v
spun deschis c nu-s mai sigur pe bijuterie dect pe gura mea: or, multe
prostii mi-au scpat la viaa mea. Aud n fiece zi attea aventuri incredibile
dezvluite, adeverite, povestite n amnunt de bijuterii nct, chiar dnd
deoparte trei sferturi dintre ele, restul e de-ajuns s te dezonoreze. Dac a mea
ar fi mcar pe jumtate la fel de mincinoas ca toate celelalte, a fi pierdut. Nu
era oare destul c purtarea noastr era n puterea bijuteriilor, mai trebuia ca i
reputaia s depind de vorbele lor?
n ce m privete, rspunse vioaie Ismene, fr s-mi bat capul cu
argumente fr sfrit, las lucrurile pe calea lor fireasc. Daca Brahma face
bijuteriile s vorbeasc, dup cum mi-a dove-dit-o brahminul meu, el nu le va
ngdui s mint: s credem altfel ar fi s hulim. Bijuteria mea poate aadar s
vorbeasc oricnd i orict va voi: la urma urmej, ce poate spune?
Se auzi atunci o voce surd care prea s se ridice de sub pmnt i care
rspunse ca un ecou: O sumedenie de lucruri. Ismene, fr s-i nchipuie de
unde venea rspunsul, se or, i cert vecinele i dndu-le astfel i mai multe
motive de rs. Sultanul, bucuros c ea se lsase pclit, l prsi pe ministrul
su, cu care discuta deoparte, se apropie de ea i-i spuse:
Ia seama, doamn, ca nu cumva altdat s fi mprtit din istoriile
tale acestor doamne, iar bijuteriile lor s nu aib rutatea de a-i aduce aminte
vreuna pe care a ta a uitat-o.
Totodat, tot rsucind inelul la momentul potrivit, Mangogul porni un
dialog destul de bizar ntre doamn i bijuteria ei. Ismene, care ntotdeauna i
ferise destul de bine micile aventuri i care nu avea nici o confident, i
rspunse sultanului c toat arta brfei s-ar dovedi aici fr rost.
Poate, rspunse vocea misterioas.
Cum adic, poate? Relu Ismene, iritat de aceast ndoial
ofensatoare. De ce m-a teme din partea lor?
De tot, dac el ar ti ct mine.
i ce tii tu?
O sumedenie de lucruri, cum i spun.
O sumedenie de lucruri, asta promite multe i nu nseamn nimic. Ai
putea s dai amnunte despre cteva?
Fr-ndoial.
i de ce gen s fie? Oare chestiuni de iubire?
Nu.
Intrigi? Aventuri?
ntocmai.

i cu cine, dac nu i-e cu suprare? Cu filfizoni? Cu militari, cu


senatori?
Nu.
Cu actori?
Nu.
S vezi c-o fi cu pajii mei, cu lacheii, cu duhovnicul meu sau cu
preotul soului meu.
Nu.
Ai ajuns la capt, aa-i, doamn impostoare?
Nu chiar.
Dar nu mai vd cu cine altcineva a putea s am aventuri. i nainte,
sau dup cstorie? Rspunde, neruinate.
Ah! Doamn, fr invective, te rog; n-o mpinge pe cea mai bun
prieten a ta s se poarte cu perfidie.
Vorbete, dragule; spune, spune totul; nu pun mare pre pe ajutorul
tu, aa c n-am a m teme de indiscreia ta: justi-fic-te, i dau voie; chiar te
somez.
La ce m sileti, Ismene? Adug bijuteria, scond un oftat adnc.
S-i face dreptate virtuii.
Ei bine, virtuoas Ismene, nu-i mai aduci aminte de tnrul Osmin,
de Zegris, de maestrul de dans Alaziel, de Almoura, profesorul de muzic?
Ah, ce oroare! ip Ismene; mama era prea vigilent ca s m expun la
asemenea dezm; iar soul meu, dac-ar fi aici, ar adeveri c m-a gsit aa cum
m dorea.
Pi, da, relu bijuteria, cu ajutorul secretului Alcinei, buna ta
prieten.
Ce spui e de-un ridicol att de aiurit i de grosolan, rspunse Ismene,
c nu m mai vd nevoit s te contrazic. Nu tiu, continu ea, care dintre
bijuteriile acestor doamne se crede att de bun cunosctoare a treburilor
mele, dar a povestit lucruri de care a mea e cu totul strin.
Doamn, i rspunse Cephise, te ncredinez c a mea s-a mrginit s
asculte.
Celelalte femei spuser la fel, dup care se aezar la joc, fr s fi aflat
care fusese interlocutorul n conversaia de mai sus.
Capitolul XII.
A cincea ncercare a inelului Jocul.
Cele mai multe dintre femeile din cercul Manimonbandei jucau cu
nverunare; i nu trebuia s ai sagacitatea lui Mangogul ca s-i dai seama de
asta. Patima jocului e printre cele mai puin ascunse; ea se manifest, att la
ctig ct i la pierdere, prin simptome frapante.Dar de unde vine patima

aceasta? i spunea el; cum de se pot hotr s petreac o noapte ntreaga la


masa de faraon, tremurnd n ateptarea unui as ori a unui eptar? Frenezia
aceasta face ru sntii i frumuseii, dac au aa ceva, ca s nu mai punem
la socoteal desfrul n care, desigur, le arunc.
Tare-a vrea, i spuse el n oapt Mirzozei, s le fac i aici o pozn.
i la ce pozn te gndeti? l ntreb favorita.
S ntorc inelul, rspunse Mangogul, spre cea mai ptima juctoare
de brelan, s-i iau bijuteria la ntrebri i s transmit, pe aceast cale, un sfat
folositor acelor soi nerozi care-i las nevestele s-i rite onoarea i averea
familiei pe o carte sau un zar.
mi place mult ideea, replic Mirzoza; s tii ns, prine, c
Manimonbanda s-a jurat pe Pagodele ei c nu va mai ine cercul n casa ei dac
va fi nc o dat expus necuviinelor unor engastrimuthe.
Cum ai spus, dulceaa inimii mele?
Am spus, i rspunse favorita, numele pe care pudica Manimonbanda
l d celor ale cror bijuterii tiu vorbi.
L-o fi nscocit ntrul acela de brahmin al ei, care se laud c tie
grecete i c se lipsete de limba congolez, replic sultanul; chiar i-aa, de
le-o displcea Manimonbandei i capelanului ei, a vrea s-o ntreb cte ceva pe
bijuteria Manillei'; i ar potrivit ca interogatoriul s aib loc aici, spre
nvtura de minte a celorlali.
Prine, ai ncredere n mine, spuse Mirzoza, i-ai s-o fereti pe marea
sultan de aceast neplcere: fcnd astfel, curiozitatea ta i a mea n-ar pierde
nimic. De ce nu mergi acas la Maniile?
O s merg, dac aa vrei tu, spuse Mangogul.
Dar la ce or? ntreb ea.
Pe la miezul nopii, rspunse sultanul.
Ea joac atunci, spuse favorita.
Voi atepta atunci pn la dou, rspunse Mangogul.
S nu crezi asta, prine, replic Mirzoza; pentru juctoare, e ora cea
mai plcut. Dac Mria Ta m ascult, o va gsi pe Maniile cnd tocmai a
adormit, ntre apte i opt.
Mangogul urm sfatul Mirzozei i o vizit pe Manilla pe la ora apte.
Servitoarele tocmai o pregteau de culcare, i ddu seama, dup tristeea carei domnea pe chip, c avusese ghinion la joc: umbla prin camer, se oprea,
ridica ochii spre cer, btea din picior, i apsa pumnii pe ochi i murmura
printre dini nite cuvinte pe care sultanul nu le putu auzi. Servitoarele care o
dezbrcau se ineau dup ea tremurnd; i reuir s-o culce numai bruscnd-o
i chiar mai ru. Lat-o aadar pe Maniile n pat, dup ce rostise, drept
rugciune de sear, numai nite njurturi pentru un nenorocit de as care

venise de apte ori la rnd n pierdere. Abia nchise ochii, c Mangogul i


nvrti inelul spre ea. ndat bijuteria scoase un strigt de durere: M-au fcut
mar n seara asta. Mangogul zmbi,
1 Maniile este i numele unui joc de cri (N. Trad.).
Auzind c Maniile numai despre joc vorbea, chiar i cu bijuteria. Nu,
continu bijuteria, n-o s mai joc niciodat cu Abidul: nu tie dect s trieze.
Nici de Dares s nu mai aud; cu sta te pate ghinionul. Ismal e un juctor
destul de bun; dar nu-l prinde oricine. Mazulim era o comoar, pn s treac
prin minile Crissei. Juctor mai capricios dect Zulmis nu mi-a fost dat s
vd. Rica nu-i chiar aa; dar bietul biat e lefter. Cu Lazuli ce s fac? Nici cea
mai frumoas femeie din Banza nu l-ar mai putea face s mizeze bani muli. Iar
Molii e un juctor fr importan! ntr-adevr, e jale mare printre juctori;
curnd n-ai s mai tii cu cine s faci partid.
Dup aceast tnguial, bijuteria trecu la minile extraordinare la care
fusese martor i termin cu tenacitatea i resursele stpnei sale atunci cnd
pierde. Fr mine, spuse ea, Maniile s-ar fi ruinat de douzeci de ori: toate
comorile sultanului n-ar fi putut achita datoriile pe care le-am pltit eu. ntr-o
sear a pierdut, la brelan, peste zece mii de ducai mpotriva unui bancher i a
unui abate: nu-i mai rmneau dect pietrele preioase; dar nu trecuse mult de
cnd soul i le scosese de la amanet i nu ndrznea s le rite. Luase totui
cri i i venise o mn dintr-ace-lea ispititoare pe care norocul i le trimite
cnd e pe cale s te strng de gt: i cerur s mizeze. Maniile i privea crile
i bga mna n pung, de unde era sigur c nu mai avea ce s scoat;
revenea la joc, i privea iar crile i tot nu se hotra.
Merge doamna, pn la urm? i spuse bancherul.
Da, merg, spuse ea Pun Pun bijuteria mea.
Pe ct? Relu Turcares.
Pe o sut de ducai, spuse Maniile.
Abatele se retrase, gsind c bijuteria nu merit att. Turcares accept:
Maniile pierdu i plti.
Vanitatea prosteasc de a poseda o bijuterie nobil l mboldi pe Turcares:
el se oferi s susin cu bani jocul stpnei, cu condiia ca eu s-i satisfac
plcerile: afacerea se aranja ndat. Dar, cum Maniile juca pe sume mari, iar
bancherul ei nu era inepuizabil, curnd i golirm sipetul pn la fund.
Stpna mea pregtise o partid de faraon de zile mari; toat lumea era
invitat; se miza numai cu ducai. Contam pe punga lui Turcares; dar, tocmai
n dimineaa aceea, sectura asta de om ne scrise c nu mai avea un sfan i ne
ls n cea mai jenant ncurctur; trebuia s-o scoatem la capt i nu era nici
o clip de pierdut. Ne mulumirm cu un btrn conductor al brahminilor,

cruia-i vndurm destul de scump nite favoruri la care rvnea de un veac.


Partida aceasta l cost de dou ori ct venitul slujbei.
Turcares reveni ns peste cteva zile. Era dezndjduit, cic, fiindc
doamna l luase pe neprevzute: atepta n continuare buntile ei.
Degeaba atepi, dragule, i rspunse Maniile; n-ar mai fi decent s te
primesc. Ct ai fost n stare s m mprumui, lumea tia de ce te sufr; acum
ns, cnd nu mai eti bun de nimic, mi-ai pta onoarea.
Pe Turcares l iritar aceste vorbe i pe mine la fel; cci era, poate, cel mai
de treab biat din Banza. Ieindu-i din fire, i spuse Manillei c-l costa mai
mult dect trei fete de la Oper, care l-ar fi distrat mai actrii.
Ah! Strig el cu durere n glas, de ce n-am rmas eu cu micua
lenjereas? Aceea m iubea la nebunie: era a mea numai pentru o tafta!
Maniile, care nu gusta comparaiile, i-o tie cu un ton care-l fcu s
tremure i-i porunci s ias imediat. Turcares o tia prea bine; i socoti c-i mai
bine s fac linitit cale-ntoars pe scri, dect s zboare pe fereastr.
Maniile se mprumut pe urm de la alt brahmin care venea, zicea ea, si consoleze nefericirea: sfinia sa lu locul bancherului; i-l rspltirm, pentru
consolrile lui, cu aceeai moned. M-a mai pierdut ea i-n alte dai; i doar se
tie c datoriile la joc sunt singurele pe care lumea le pltete ntotdeauna.
Dac Manillei i se ntmpl s aib noroc la cri, e femeia cea mai
cuviincioas din Congo. Pn i-n conduita la joc aduce o reform
surprinztoare; n-o mai auzi njurnd; mnnc bine, i pltete modista i
servitorii, face cadouri cameristelor, recupereaz din vemintele lsate gaj i are
mngieri pentru dogul ei danez i pentru so; dar de treizeci de ori pe lun i
risc aceste dispoziii vesele i banii pe un as de pic. Iat viaa pe care-a dus-o
i-o va duce i de acum nainte; i Dumnezeu tie de cte ori voi mai fi pus ca
gaj.
Ajuns aici, bijuteria tcu, iar Mangogul plec s se odihneasc. Fu trezit
la ora cinci dup-amiaz; merse la Oper, unde-i promisese favoritei c se vor
ntlni.
MARCHIZUL DE SADE (1740-l814)
CELE 120 DE ZILE ALE SODOMEI sau COALA LIBERTINAJULUI
(fragment)
(Traducere de IRINEL ANTONIU)
Pe ct de vnat i celebru a fost De Sade n timpul vieii, pe att de
ignorat a fost n primul secol care s-a scurs de la moartea lui n azilul de la
Charenton. Donatien Alfonse Francois, marchiz de Sade, cel mai cunoscut
deinut din Bastilia din preajma Revoluiei Franceze, demonizat i anatemizat,
i-a gsit aprtorii trziu i, dup aproape dou secole de la moarte sa,
statutul lui e departe de a fi privit n consens. Primul care l-a reabilitat pe cel

mai cenzurat dintre autorii modernitii a fost Apollinaire, ntr-un studiu


publicat n 1912, Le Matres de l'amour. L 'Oeuvre de Marquis de Sade.
Bibliotheque des curieux. La nceputul zgomotos al secolului trecut, n care
avangardele consfineau cearta cu morala curent, Apollinaire vedea n Sade
cel mai liber spirit care a existat vreodat. Dincolo de orice dispute privitoare
la libertatea propovduit sau nu n textele sale, biografia lui Sade atest c,
pentru ideile risipite n peste aizeci de scrieri, acesta a petrecut n nchisorile
din Frana nu mai puin de 27 de ani, fr a pune la socoteal anii ct a stat
nchis la spitalul de nebuni din Charenton.
Nscut n palatul Conde din Paris, Sade a fost educat ntr-un liceu iezuit
i a urmat apoi o carier de arme, ca sublocotenent n armata regelui. S-a
cstorit n 1763 cu Renee Pelage de Montreuil, dup ce aspirase la mna
surorii ei, i mpreun au avut doi fii i o fiic. irul scandalurilor a nceput cu
aa-numita afacere Keller, cnd tnra Rose Keller l-a acuzat c a fost abuzat
sexual i agresat fizic de marchiz n castelul de la Arcueil. A fost pus sub
acuzaie i hituit de oamenii legii, dar a reuit de fiecare dat s scape. A
urmat un alt scandal, legat de un episod similar petrecut n Marsilia, unde i-a
sodomizat servitorul i a reuit s otrveasc mai multe prostituate crora le
dduse o supradoz de cantarid, un afrodiziac puternic. Pus din nou sub
arest. Sade a fugit n Italia cu sora propriei sale soii, dar n 1777, dup cinci
ani n care a reuit s deruteze vigilena oamenilor legii, a fost prins i
ntemniat la Chteau de Vincennes. Aici l-a ntlnit pe contele de Mirabeau,
mptimit celebru al literaturii pornografice, dar cei doi au ajuns s se deteste
n scurt vreme. Din 1784 a fost transferat la Bastilia, unde a scris i
incendiarele 120 de zile ale Sodomei.
n preajma Revoluiei, Sade vitupera printre gratii mpotriva abuzurilor
suferite ntre pereii celebrei nchisori a vechiului regim i agita masele, care au
asediat n cele din urm cldirea. Dup Revoluie a fost eliberat i a trecut de
partea Republicii, recomandndu-se ceteanul Sade, i, cu toate c a reuit
s ocupe funcii respectabile n perioada Terorii, a sfrit din nou n nchisoare
din pricina intoleranei la orice soi de autoritate. A reuit totui s publice
anonim multe dintre scrieri, a pus n circulaie o avalan de pamflete politice
radicale i a militat pentru votul direct i liber.
Dup apariia romanelor Justine iJu/iette, Napoleon Bonaparte a
ordonat ca autorul lor s fie arestat i Sade a ajuns din nou dup gratii.
Familia a insistat s fie declarat nebun i trimis la Charenton, unde a trit
alturi de Constance Quesnet, o fost actri care i-a stat alturi pn n
ultima clip. La Charenton i s-a permis s-i monteze cteva dintre piese cu
distribuia selectat din rndul colegilor de ospiciu. Scandalurile care au trecut
dincolo de zidurile spitalului i vocaia de destabilizator a autorului au dus la

interzicerea acestor distracii terapeutice, iar Sade s-a vzut izolat i privat nu
doar de companie, ci i de instrumentele de scris, n ultimii patru ani de via a
avut o legtur cu o fat de 13 ani, care lucra la ospiciu, iar directorul
spitalului, Abb de Coulmier, s-a ngrijit ca deinutul s poat totui s-i pun
fantasmele pe hrtie. A murit la Charenton i, n ciuda dorinei de a fi
incinerat, a fost ngropat n cimitirul spitalului. Fiul su a ars toate
manuscrisele rmase nepublicate.
J20 de zile ale Sodomei e un scenariu atroce al tuturor formelor de
abuzuri sexuale, plasat n decorul gotic al unui castel izolat, unde patru brbai
de stat maltrateaz 24 de tineri n timp ce ascult poveti de via denate de
la patru prostituate btrne.
Personajele romanului coala libertinajului.
Ducele de Blangis, cincizeci de ani, trup de satir, nzestrat cu un membru
monstruos i cu o for uluitoare, l putem privi ca pe receptaculul tuturor
viciilor i tuturor crimelor. i-a ucis mama, sora i pe trei dintre soiile sale.
Episcopul de* este fratele lui; patruzeci i cinci de ani, mai slab i mai
delicat dect ducele, cu o gur spurcat. E viclean, iscusit, pios adept al
sodomiei active i pasive; dispreuiete absolut orice alt form de plcere; a
omort cu cruzime doi copii pentru care un prieten i ncredinase o avere
considerabil. Are o fire nervoas, att de sensibil, nct aproape iein cnd
i d drumul.
Preedintele de Curval, aizeci de ani. E un brbat nalt, usciv, slab, cu
ochi goi i stini, gura putred, imaginea ambulant a ticloiei i a
libertinajului, mereu de o murdrie nfiortoare, n care gsete voluptate. A
fost circumcis: erecia, la el, e rar i anevoioas: totui se mai produce i nc
ejaculeaz aproape n fiece zi. Gustul l ndreapt de preferin ctre brbai;
nu dispreuiete ns cte o fecioar. O bizarerie a gusturilor sale este c-i plac
btrneea i tot ce-i seamn lui ntru mizerie. E nzestrat cu un membru
aproape la fel de gros ca acela al ducelui. De civa ani, e parc ndobitocit de
desfru i bea mult. Averea a ctigat-o doar prin omoruri i este personal
vinovat de unul cu totul oribil, pe care l putem descoperi amnunit n
portretul su. Slobozindu-se, simte un fel de mnie lubric, iar aceasta l
mpinge la cruzimi.
Durcet, bancher, cincizeci i trei de ani, bun prieten i camarad de coal
cu ducele. E scund, ndesat i bondoc, dar are un trup viguros, frumos i alb. E
croit asemeni femeilor i are i gusturile lor; fiindc prea puina nvrtoare nui ngduie s le ofere plcere, le-a imitat i s las futut ct e ziua de lung, i
place destul de mult juisarea cu gura; e singura care-i poate da plceri de agent
activ. Singurii si zei sunt plcerile i e dispus ntotdeauna s le sacrifice totul.
E ascuit la minte, ndemnatic i a comis multe crime. i-a otrvit mama, soia

i nepoata pentru a-i aduna averea. Are un suflet nenduplecat i stoic,


absolut insensibil la mil. Nu i se mai scoal, iar ejaculrile sunt foarte rare.
Clipele de criz sunt precedate de un fel de spasm care-l arunc ntr-o mnie
lubric, periculoas pentru cei sau cele care-i slujesc pasiunile.
Constance este soia ducelui i fiica lui Durcet. Are douzeci i cinci de
ani; este o frumusee roman, mai degrab maiestuoas dect delicat,
durdulie, dei bine alctuit, un corp superb, un cur deosebit de bine croit care
poate servi ca model, pr i ochi foarte negri. Este destul de inteligent ct s
neleag pe deplin ce soart groaznic are. Un fond solid de virtute natural pe
care nimic nu l-a putut nimici.
Adelai'de, soia lui Durcet i fiica preedintelui. E o ppu frumuic, de
douzeci de ani, blond, cu ochi foarte blnzi i de un albastru drgu i
zglobiu; are ntru totul nfiarea unei eroine de roman. Gtul lung i ferm,
gura cam mare, care-i singurul ei defect. Un piept mic i un cur asemenea, dar,
dei delicate, acestea sunt albe i tari. Fire romanesc, inima blnd, excesiv de
virtuoas i devotat, se ascunde ca s-i mplineasc datoriile de cretin.
Mie, soia preedintelui i fiica mai mare a ducelui. Are douzeci i patru
de ani, e gras, dolofan, cu nite frumoi ochi cprui, un nas drgla,
trsturi reliefate i agreabile, dar o gur hidoas. E prea puin virtuoas i
chiar are nclinaii clare spre murdrie, beie, lcomie la mncare i curvsrie.
Soul ei o iubete tocmai pentru defectul gurii: ciudenia aceasta e pe gustul
preedintelui. Nimeni n-a deprins-o vreodat cu principiile sau cu religia.
Aline, sora ei mai mic, considerat fiica ducelui, dei, n realitate, e fiica
episcopului cu una dintre soiile ducelui. Are optsprezece ani, o fizionomie
foarte atrgtoare i plcut, mult prospeime, ochi cprui, nasul crn, un aer
trengresc, dei e din fire indolent i lene. Pare s nu fie nc senzual i
detest sincer toate infamiile a cror victim este. Episcopul a dezvirginat-o n
dos la zece ani. A crescut ntr-o ignoran cras, nu tie nici s scrie, nici s
citeasc, l urte pe episcop i se teme foarte tare de duce. i iubete mult
sora, este reinut i curat, rspunde hazliu i copilrete la ntrebri; are un
cur fermector.
Doamna Duclos, prima povestitoare. Are patruzeci i opt de ani, i-a
rmas destul frumusee, mult prospeime i are cel mai frumos cur din lume.
Brun, cu talia rotunjoar, foarte crnoas.
Doamna Champville are cincizeci de ani. E slab, bine fcut i cu
lubricitate n ochi; este tribad i totul o arat ca atare. Acum, se ndeletnicete
cu codolcul. A fost, la vremea ei, blond, are ochi frumoi, un clitoris lung i
gdilicios, un cur vlguit de atta trud, i totui acolo este fecioar.
Doamna Martaine are cincizeci i doi de ani. Este codoa; e o femeie
gras, proaspt i sntoas; e astupat i n-a cunoscut niciodat dect

plcerile Sodomei, pentru care pare creat dinadins, cci are, n ciuda vrstei,
cel mai frumos cur cu putin: e foarte mare i deprins cu ptrunderile, nct
face fa celor mai groase mdulare fr s crcneasc, nc are trsturi
drgue, care ncep ns s se ofileasc.
Doamna Desgranges are cincizeci i ase de ani. E cea mai mare
scelerat care-a trit vreodat. E nalt, slab, palid i, n tineree, a fost
blond; e imaginea ntruchipat a crimei. Curul ei obosit seamn cu hrtia
marmorat, iar orificiul este imens, i lipsesc un sfrc, trei degete i ase dini:
fructus belii. Nu exist mcar o crim pe care s n-o fi comis sau s nu fi pus
cineva s-o comit. E plcut la vorb, are spirit i, n prezent, este una dintre
codoaele oficiale ale societii.
Mrie, prima supraveghetoare, are cincizeci i opt de ani. A fost biciuit i
nsemnat cu fierul rou; a fost slujnic la nite tlhari. Ochii tulburi i
urduroi, nasul strmb, o fes roas de abces. A nscut i a ucis paisprezece
copii.
Louison, a doua supraveghetoare, are aizeci de ani. E scund, cocoat,
chioar i chioap i totui nc are un cur frumos. Este mereu dispus la
crime i din cale-afar de rutcioas. Acestora dou le sunt ncredinate fetele,
iar urmtoarelor dou, bieii.
Therese are aizeci i doi de ani, nfiare scheletic, fr pr, fr dini,
cu o gur mpuit, curul ciuruit de rni, gaura lrgit la culme. E de-un jeg i
o mpuiciune atroce; are un bra sucit i chioapt.
Fanchon, n vrst de aizeci i nou de ani, a fost spnzurat de ase ori
n efigie i a comis toate crimele ce se pot nchipui. E saie, crn, ndesat,
gras, n-are frunte i i-au mai rmas numai doi dini. Un erizipel i acoper
curul, o grmad de hemoroizi i ies din gaur, un ancru i devoreaz vaginul,
are o coaps ars, iar cancerul i roade un sn. E mereu beat i vomit, se
bete i se caca peste tot i-n orice clip, fr s-i dea mcar seama.
Seraiul fetelor.
Augustine, fiica baronului de Languedoc, cincisprezece ani, mutrioar
ginga i vesel.
Fanny, fiica unui consilier din Bretagne, paisprezece ani, un aer blnd i
tandru.
Zelmire, fiica contelui de Tourneville, senior de Beauce, cincisprezece ani,
un profil nobil i un suflet foarte sensibil.
Sophie, fiica unui gentilom din Berry, trsturi fermectoare, paisprezece
ani.
Colombe, fiica unui consilier din Parlamentul Parisului, treisprezece ani,
foarte fraged.

Hebe, fiica unui ofier din Orleans, un aer foarte libertin i ochi
fermectori: are doisprezece ani.
Rosette i Michette, amndou cu un aer de fecioare frumoase. Una are
treisprezece ani i e fiica unui magistrat din Chlon-sur-Saone; cealalt are
doisprezece i e fiica marchizului de Senanges: a fost rpit din casa tatlui ei
din Bourbonnais.
Silueta lor, ceilali nuri i ndeosebi curul lor sunt mai presus de orice
cuvinte. Au fost alese din o sut treizeci.
Seraiul bieilor.
Zelamir, treisprezece ani, fiul unui gentilom din Poitu.
Cupidon, aceeai vrst, fiul unui gentilom de pe lng La Fleche.
Narcisse, doisprezece ani, fiul unui nalt funcionar din Rouen, cavaler de
Malta.
Zephire, cincisprezece ani, fiul unui general din Paris; este rezervat
ducelui.
Celadon, fiul unui magistrat din Nancy; are paisprezece ani.
Adonis, fiul unui preedinte de mare camer din Paris, cincisprezece ani,
destinat lui Curval.
Hyacinthe, paisprezece ani, fiul unui ofier n retragere din Champagne.
Giton, paj al regelui, doisprezece ani, fiul unui gentilom din Nivernais.
Nici o pan nu-i n stare s picteze graiile, trsturile i farmecele
secrete ale acestor opt copii, mai presus de tot ce s-ar putea spune, i aiei,
cum tim, dintr-un numr foarte mare.
Optfutangii.
Hercule, douzeci i ase de ani, destul de drgu, dar foarte ru din fire;
favoritul ducelui; puia lui are opt degete i dou linii de jur-mprejur, pe
treisprezece n lungime; sloboade mult.
Antinoiis are treizeci de ani, un brbat foarte frumos; puia lui are opt
degete de jur-mprejur, pe dousprezece n lungime.
Sparge-Cur, douzeci i opt de ani, nfiare de satir; puia lui e strmb;
vrful sau glandul e enorm: are opt degete i trei linii de jur-mprejur, iar corpul
pulii are opt degete, pe treisprezece n lungime; aceast puia maiestuoas este
venic arcuit.
Pul-Scuiat are douzeci i cinci de ani, e groaznic de hd, dar sntos
i viguros; marele favorit al lui Curval, e mereu nvrtoat, iar puia lui are apte
degete i unsprezece linii de jur-mprejur, pe unsprezece n lungime.
Ceilali patru, ntre nou i unsprezece degete n lungime, pe apte i
jumtate sau apte degete i nou linii de jur-mprejur i au ntre douzeci i
cinci i treizeci de ani.
Sfritul introducerii.

Omisiuni pe care le-amfcut n aceast introducere:


1. Trebuie spus c Hercule i Pul-Scuiat sunt unul foarte ru i cellalt
foarte hd i c niciunul dintre cei opt n-a putut juisa vreodat, nici cu brbai,
nici cu femei.
2. C, acum, capela servete de closet i trebuia s-o descriu amnunit,
dup cum este folosit.
3. Codoaele i codoii, n expediia lor, aveau sub ordine btui pltii.
4. S descriu mai amnunit snii servitoarelor i s vorbesc de cancerul
lui Fanchon. De asemenea, s pictez mai clar figurile celor aisprezece copii.
PRIM A PARTE.
Cele o sut cincizeci de pasiuni simple sau de prim clas, care compun
cele treizeci de zile ale lui noiembrie, umplute de povestirea doamnei Duclos,
ntre care sunt mpletite, sub form de jurnal, scandaloasele evenimente
petrecute la castel n acea lun.
Prima zi.
Pe nti noiembrie se trezir la zece dimineaa, aa cum se prevedea n
regulamentele de la care i juraser unul altuia s nu se abat cu nimic. Cei
patru futangii, care nu mpriser aternutul cu vreunul dintre prieteni, li-i
aduser, la trezire, pe Zephire ducelui, pe Adonis lui Curval, pe Narcisse lui
Durcet i pe Zelamir episcopului. Toi patru erau foarte timizi, nc stngaci,
dar, ncurajai de ghidul lor, i ndeplinir foarte bine datoria, iar ducele
slobozi. Ceilali trei, mai reinui i mai puin risipitori cu smna, primir n
dos la fel de mult ca el, fr ns a depune, la rndu-le, ceva. La ora
unsprezece trecur n apartamentul femeilor, unde cele opt sultane i fcur
apariia goale i servir ciocolata n aceast inut. Mrie i Louison, care
prezidau peste acest serai, le ajutau i le ndrumau. Ei le copleeau cu pipieli
i sruturi, iar cele opt srmane nefericite, victimele celei mai josnice
lubriciti, roeau, se ascundeau cu minile, ncercau s-i apere nurii, ns
iute artau totul, de ndat ce vedeau c pudoarea lor i irita i-i scotea din
srite pe stpni. Ducele, cruia i se ntrise la loc foarte repede, i msura
grosimea sculei cu talia subire i uoar a Michettei i nu gsi dect o
diferen de trei degete. Durcet, care era responsabil pe luna aceea, fcu
examenele i vizitele prescrise. Hebe i CoJombe fur prinse cu greeala, iar
pedeapsa le fu pe loc hotrt i fixat pentru smbta viitoare, la ceasul
orgiilor. Lacrimile lor nu-i nduplecar. De aici, merser la biei. Cei patru care
nu apruser dimineaa, anume Cupidon, Celadon, Hyacinthe i Giton, i
ddur jos, dup porunc, pantalonii, iar ei se amuzar o clip privindu-i.
Curval i srut pe toi patru pe gur, iar episcopul le frec puia un moment, n
vreme ce ducele i Dorcet fceau altceva. Vizitele artar c niciunul nu greise.
La ora unu, prietenii se duser la capel, unde, dup cum tim, era stabilit

closetul. Fiindc nevoile pe care prevedeau c-or s le aib seara i fcuser s


refuze multe permisiuni, nu-i fcur apariia dect Constance, doamna
Duclos, Augustine, Sophie, Zelamir, Cupidon i Louison. Ceruser voie i
ceilali, dar li se poruncise s se abin pn seara. Cei patru prieteni, postai
n jurul aceluiai tron construit cu acest rost, i puser pe cei apte supui s
se aeze pe acesta, unul dup altul, i se retraser dup ce se saturar de
spectacol. Coborr n Salon, unde, n vreme ce femeile luau masa, sporovir
ntre ei pn cnd li se servir bucatele. Cei patru prieteni se plasar fiecare
ntre doi futangii, dup regula impus de a nu primi niciodat o femeie la masa
lor, iar cele patru soii, goale i ajutate de btrnele mbrcate n surori de
caritate, servir cele mai magnifice i mai delicioase mncruri. Buctresele
pe care le aduseser erau nentrecute n fineuri i pricepere i erau att de
bine pltite i att de bine aprovizionate, nct lucrurile nu puteau s mearg
dect minunat. Masa aceasta trebuia s fie mai puin mbelugat dect
supeul, se mulumir cu patru feluri superbe, fiecare compus din dousprezece
mncruri. Gustrile fur stropite cu vin de Bourgogne, la antreuri se aduse
Bordeaux, la fripturi ampanie, vin rou de pe valea Rhonului la bucatele dulci,
iar la desert bur Tokay i Madera. ncetul cu ncetul, minile se nfierbntar.
Futangiii, crora n acele momente li se acordaser drepturi depline asupra
soiilor, le maltratar puin. Constance chiar fii puin mbrncit, puin btut,
fiindc nu-i adusese repede o farfurie lui Hercule, iar acesta, vzndu-se intrat
adnc n graiile ducelui, crezu c poate mpinge insolena pn la a-i bate i
molesta soia, lucru care doar i strni rsul acestuia. Curval, prost dispus n
timpul desertului, arunc o farfurie n faa soiei sale i i-ar fi crpat capul
dac ea nu se ferea. Durcet, vznd c unul dintre vecini i se sculase, fr alt
ceremonie, dei se afla la mas, i descheie pantalonii, oferindu-i curul.
Vecinul i-o trase i, o dat operaia ncheiat, rencepur s bea ca i cum nu
s-ar fi petrecut nimic. Ducele imit curnd, cu Pul-Scuiat, mica infamie a
vechiului su prieten i parie, dei mdularul era enorm, c o s dea pe gt, cu
snge rece, trei sticle de vin n timp ce va fi futut n cur. Ce deprindere, ce calm,
ce minte limpede n libertinaj! Ctig rmagul i, cum nu buse aceste trei
sticle pe stomacul gol, ci ele curseser peste mai bine de cincisprezece, se ridic
puin ameit. Primul lucru care-i apru n faa ochilor fu soia sa, plngnd din
pricina relelor tratamente ale lui Hercule, iar aceast imagine l a ntr-att
nct l fcu pe loc s se dedea cu ea la nite excese pe care nc nu le putem
dezvlui. Cititorul, care vede ct de greu ne este la nceput s punem ordine n
povestire, ne va ierta dac lsm deocamdat ascunse unele amnunte, n fine,
trecur n salon, unde noi plceri i noi volupti i ateptau pe campionii
notri. Acolo, cafeaua i lichiorurile furj prezentate de un cadril fermector,
compus dintr-o pereche de biei frumoi, Adonis i Hyacinthe, i una de fete,

Zelrnire i Fanny. Therese, una dintre supraveghetoare, i ndruma, fiindc


regula spunea c, oriunde se adun doi sau trei copii, o supraveghetoare
trebuie s-i conduc. Cei patru libertini ai notri, pe jumtate bei, dar hotri
s respecte legile de ei date, se mulumi^ cu srutri i mngieri, crora ns
mintea lor libertin tiu s le adauge toate rafinamentele dezmului i ale
lubricitii. Crezur, o clip, c episcopul avea s-i piard smna ca urmare
a unor lucruri nemaipomenite pe care i le cerea lui Hyacinthe, n timp ce
Zelmire i-o freca. Deja nervii lui tresreau, iar criza de spasme i cuprindea tot
corpul, dar se abinu, goni departe de el obiectele ispititoare care erau gata s
triumfe asupra simurilor sale i, tiind c mai era treab de fcut, se pstr
mcar pn la sfritul zilei. Se bur ase soiuri diferite de lichioruri i trei
feluri de cafea i, cnd btu ceasul, cele dou cupluri se retraser pentru a se
mbrca. Dup o siest de un sfert de or, prietenii notri trecur n sala
tronului. Astfel era numit apartamentul destinat povestirilor. Prietenii se
aezar pe canapele, ducele avndu-l la picioare pe scumpul su Hercule,
alturi, goal, pe Adelai'de, soia lui Durcet i fiica preedintelui, iar cadrilul
din fa, legat de nia lui cu ghirlande, precum am explicat, era compus din
Zephire, Giton, Augustine i Sophie n straie de pstori, condui de Louison,
mbrcat n ranc btrn, care juca rolul mamei lor. Curval l avea la
picioare pe Pul-Scu-iat; pe canapea, pe Constance, soia ducelui i fiica lui
Durcet, i un cadril de tineri spanioli, fiecare sex mbrcat n costume
tradiionale i ct se poate de elegant, adic: Adoni, Celadon, Fanny i Zelmire,
condui de supraveghetoarea Fanchon. Episcopul l avea la picioare pe
Antinoiis, pe nepoata lui, Julie, pe canapea, i un cadril de patru slbatici
aproape goi: bieii Cupidon i Narcisse i fetele Hebe i Rosette, condui de o
amazoan btrn jucat de Therese. Durcet l avea ca futangiu pe Sparge-Cur,
lng el pe Aline, fiica episcopului, iar dinainte, patru mici sultane, aici bieii
fiind mbrcai ca i fetele, potriveal care punea n valoare cum nu se putea
mai bine fermectoarele chipuri ale lui Zelamir, Hyacinthe, Colombe i
Michette. O btrn sclav arab, ntruchipat de Mrie, conducea acest cadril.
Cele trei povestitoare, magnific nvemntate n maniera fetelor de bonton din
Paris, se aezar la poalele tronului, pe o canapea plasat n acest scop, iar
doamna Duclos, povestitoarea din acea lun, ntr-un neglijeu foarte uor i
foarte elegant, cu mult ro n obraz i multe bijuterii cu diamant, ocupndu-i
locul pe estrad, ncepu astfel povestea vieii sale, n care trebuia s introduc,
amnunit, primele o sut cincizeci de pasiuni, desemnate cu numele de
pasiuni simple: Nu-i puin lucru, domnilor, s cuvntezi n faa unui cerc
precum al domniilor voastre. Obinuii cu tot ce produce literatura mai fin i
mai delicat, cum ai putea oare s ascultai povestirea nvlmit i grosolan
a unei srmane fpturi ca mine, care n-a primit nicicnd alt educaie dect

cea dat de libertinaj? Dar indulgena domniilor voastre m linitete; nu cerei


dect firesc i adevr, iar n privina aceasta voi cuteza, nendoielnic, s pretind
la elogiile domniilor voastre. Mama avea douzeci i cinci de ani cnd m-a adus
pe lume i eram al doilea copil al ei; primul era o fat cu ase ani mai mare ca
mine. Nu era nobil din natere. Rmas de mic orfan de tat i de mam i,
cum prinii ei locuiser n apropiere de mnstirea franciscanilor din Paris,
cnd se vzu prsit i fr mijloace de trai, obinu de la bunii clugri
ngduina de a cere de poman n biserica lor.
Dar, tnr i fraged cum era, le sri repede n ochi i, ncetul cu
ncetul, urc din biseric n chilii, de unde curnd cobor grea. Datorit unor
asemenea aventuri a vzut sor-mea lumina zilei i se pare c nici naterea
mea n-are alt origine. Totui, bunii prini, mulumii de docilitatea mamei i
vznd ce rod aducea comunitii, o rspltir pentru munci lsnd-o s cear
chirie pentru scaunele din biseric; abia cpt aceast slujb c se i mrit,
cu ncuviinarea superiorilor, cu un sacagiu de la mnstire, care ne nfie
ndat, pe mine i pe sor-mea, fr pic de sil. Nscut n biseric, triam, ca
s zic aa, mai mult n biseric dect n casa noastr. O ajutam pe mama s
aeze scaunele, le eram de folos rcovnici-lor n feluritele lor ndeletniciri, a fi
inut i liturghia de-ar fi fost nevoie, dei nici nu mplinisem cinci ani. ntr-o zi,
pe cnd m ntorceam de la sfintele mele treburi, sor-mea m ntreb dac
nu-l ntlnisem nc pe printele Laurent Nu, i rspunsei.
Ei bine, mi spuse ea, te pndete, tiu eu; vrea s vezi i tu ce mi-a
artat mie. Nu fugi de el, uit-te bine, fr s-i fie fric; n-o s te-ating, ci o
s-i arate ceva tare nostim i, dac-l lai n voie, o s te rsplteasc bine.
Suntem peste cincisprezece, prin mprejurimi, crora ne-a artat-o. Alt plcere
n-are i ne-a dat tuturor cte-un dar. V nchipuii, domnilor, c mai mult nu
mi-a trebuit nu numai s nu m feresc de printele.
Laurent, ci chiar s-l caut. Pudoarea abia dac se aude la vrsta mea de
atunci, iar tcerea ei, cnd iei din minile naturii, nu-i oare o dovad sigur c
acest sentiment artificial ine mai puin de aceast mam dinti ct de
educaie? Pe dat m repezii spre biseric i, cum treceam printr-o curticic
afiat ntre intrarea bisericii i mnstire, ddui nas n nas cu printele
Laurent. Era un clugr de vreo patruzeci de ani, foarte frumos la fa. M
oprete: Unde te duci, Fran? On? M ntreab.
S aez scaunele, printe.
Las, o s le aranjeze maic-ta. Vino, vino n odaia aceasta, mi spune
atrgndu-m ntr-o cmru care se gsea acolo, o s-i art ceva ce n-ai mai
vzut n viaa ta. l urmez, el nchide ua n spatele nostru i, dup ce m-a pus
s stau chiar n faa lui: Uite, Fran9on, mi zice, scond din ndragi o puia
monstruoas, pe care, vznd-o, fu ct pe ce s cad pe spate de fric, uite,

copila mea, continua el frecndu-i-o, ai mai vzut vreodat ceva pe potriv?


E ceea ce se cheam puia, da, copila mea, puia Folosete la futut, iar ceea ceai s vezi ndat curgnd e smna, din care i tu eti fcut. I-am artat-o
surorii tale, le-o art la toate fetiele de seama ta; adu-mi i altele, adu-mi, f ca
sora ta, care mi-a ajutat s cunosc mai bine de douzeci O s le-art puia io s le-azvrl smn pe fa E patima mea, copil, alta n-am i-ai s vezi
cu ochii ti. i, n aceeai clip, m simii acoperit toat de-o rou alb care
m mproc peste tot i din care cteva picturi mi srir pn i-n ochi,
cporul meu gsindu-se tocmai la nlimea prohabului su. Totui Laurent
gesticula. Ah! Frumoasa smn Frumoasa smn pe care-o pierd,
rcnea el; cum te-a mai acoperit toat! i, potolindu-se ncet, i bg linitit
scula la loc i plec, strecurndu-mi n mn doisprezece soli i recomandndu-mi s-i aduc pe micuele mele prietene. Nimic nu fu mai grabnic, dup
cum lesne v nchipuii, dect s merg s-i povestesc totul sor-mii, care m
terse cu cea mai mare grij, s nu rmn nici o urm, i, pe motiv c-mi
mijlocise aceast mic avere, nu ntrzie s-mi cear jumtate din ctig. Pilda
ei mi fu de nvtur i ncepui, cu sperana unei asemenea mpreli, s caut
ct mai multe fetie pentru printele Laurent. ns, ducndu-i una pe care-o
cunotea deja, el o refuz, dar mi ddu totui trei soli ca ncurajare: Nu le vd
niciodat de dou ori, copila mea, adu-mi unele pe care nu le cunosc i
niciodat pe cele care-i vor spune c-au avut deja de-a face cu mine. Aveam s
m pricep mai bine de-acum: n dou luni, i prezentai printelui Laurent mai
bine de douzeci de fete noi, cu care el folosi, pentru desftare, absolut aceleai
metode ca i cu mine. Pe lng condiia s aleg pentru el numai necunoscute, o
respectam i pe cea pe care mi-o recomandase insistent struitor, legat de
vrst: niciuna nu trebuia s aib mai puin de patru ani ori mai mult de
apte. Iar mica mea avere cretea cum nu se poate mai bine, cnd sor-mea,
dndu-i seama c m bgm pe teritoriul ei, m amenin c-i spune tot
mamei dac nu ncetez aceast afacere drgu, aa c renunai la printele
Laurent.
Totui ndeletnicirile mele m mnau tot prin preajma mnstirii i chiar
n ziua cnd mplineam apte ani am ntlnit un nou amant, a crui manie,
dei foarte copilreasc, devenea ns ceva mai serioas. Acesta se numea
printele Louis; era mai btrn dect Laurent i avea, n inut, un nu-tiu-ce
mai libertin. M ag cnd intram pe poarta bisericii i m mbie s urc n
chilia lui. nti am fcut oarece nazuri, dar, asigurndu-m c sor-mea urcase
acolo cu trei ani n urm i c zi de zi primea fetie de seama mea, l urmai.
Abia ajuni n chilie, el ncuie ua i, turnnd sirop ntr-un phrel, m puse s
beau trei unul dup altul, pline ochi. O dat ndeplinit aceast pregtire,
reverendul, mai drgstos dect confratele su, ncepu s m pupe i, tot

glumind, mi dezleg juponul i, ridicndu-mi cmaa sub corset, n ciuda


slabelor mele mpotriviri, puse stpnire pe toate prile mele dinainte, pe care
le descoperise, i, dup ce le pipi i le cntri ndelung, m ntreb dac numi vine s m pi. Deosebit de ncercat de aceast nevoie din pricina msurii
mare de butur pe care m pusese s-o nghit, ncuviinai c nevoia aceasta era
cum nu se poate mai mare, dar c nu voiam s fac asta de fa cu el. Oh! Ba
da, pe legea mea, trengrie, adug depravatul, oh! Zu c-ai s-o faci n faa
mea, mai mult, pe mine. Iat, mi spuse scondu-i puia de sub vemnt, iat
scula pe care-ai s-o scalzi; trebui s te pii peste ea. Atunci, lundu-m i
aezndu-m pe dou scaune, cu cte un picior pe fiecare, mi le desfcu ct
putu de mult, apoi mi spuse s stau pe vine. inndu-m n aceast postur,
puse sub mine un vas, se aez pe un taburet la nlimea vasului, cu
mdularul n mn, taman sub pizda mea. Cu una dintre mini mi susinea
oldurile, iar cu cealalt i-o freca i cum gura mea, dat fiind poziia, se afla la
acelai nivel cu a lui, m pupa apsat. Hai, micuo, pi-te, mi spuse, scaldmi grabnic puia cu aceast licoare fermecat, a crei scurgere cald are atta
putere asupra simurilor mele. Pi-te, sufleel, pi-te i cearc s-mi inunzi
smna. Louis se nfierbnta, se excita, era lesne de vzut c aceast
operaiune bizar i flata cel mai mult simurile. Extazul cel mai dulce l
ncorona cnd apele care-mi umflaser stomacul se scurgeau n uvoiul cel mai
abundent i umplurm amndoi acelai vas, el cu smn, eu cu urin. O
dat ncheiat operaia, Louis mi inu cam acelai discurs ca Laurent; voia s
fac din trfulia lui o codoa i, de ast dat, psndu-mi prea puin de
ameninrile sor-mii, i adusei fr team lui Louis toate copilele pe care le
cunoteam. Le punea pe toate s fac acelai lucru, cum le primea foarte bine
de dou sau trei ori fr s se dezguste i-mi pltea de fiecare dat partea mea,
n afar de ce reineam de la micile mele prietene, n nici ase luni m vzui cu
o sum frumuic de care m bucuram dup bunul plac, avnd numai grij s
m feresc de sor-mea. Duclos, o ntrerupse aici preedintele, n-ai fost
prevenit c povestirile tale trebuie s cuprind amnunte ct mai clare i mai
ntinse? C nu putem s judecm ce legtur are pasiunea pe care-o povesteti
cu moravurile i caracterul omului dect dac nu ne ascunzi nici o
mprejurare? C i cele mai nensemnate circumstane sunt, de altfel, infinit de
folositoare pentru ceea ce ateptm de la povestirile tale, ntru excitarea
simurilor noastre?
Ba da, monseniore, am fost prevenit s nu neglijez nici un detaliu i
s intru n cele mai mici mruniuri de fiecare dat cnd ele ar servi la
luminarea caracterelor sau a soiului. S-mi fi scpat ceva n privina asta?

Da, n-am nici o idee despre puia celui de-al doilea franciscan i despre
cum a slobozit. De altfel, i-a frecat pizda i te-a pus s-i atingi puia? Vezi dar
cte amnunte ai neglijat!
Iertare, spuse doamna Duclos, voi ndrepta greelile acestea i m voi
feri s mai fac altele. Printele Louis avea un membru mediocru, mai mult lung
dect gros i, n general, cu un aspect banal. Chiar mi aduc aminte c i se
scula destul de greu i c nu i s-a ntrit dect n clipa crizei. Nu mi-a frecat
deloc pizda, s-a mulumit s-o lrgeasc att ct a putut cu degetele, ca urina s
curg mai uor. i-a apropiat de dou sau trei ori puia i slobozul fu stors,
scurt i fr alte vorbe rtcite din parte-i dect: Ah! Futu-i, hai, pi-te,
frumoas fntn, pi-te odat, copila mea, pi-te, pi-te, nu vezi c-mi dau
drumul? i toate acestea le nsoea cu nite srutri pe gur care nu erau
grozav de libertine.
Aa-i, s Duclos, spuse Durcet, avea dreptate preedintele; dup prima
povestire nu puteam s-mi nchipui deloc, dar acum l desluesc pe omul tu.
O clip, Duclos, spuse episcopul, vznd c ea se pregtea s
rspund, am eu nsumi o nevoie puin mai intens dect aceea de a m pia,
m in de ceva timp i simt c trebuie s-i dau drumul. i totodat l trase spre
el pe Narcisse. Ochii prelatului scprau foc, pula-i era lipit de burt,
spumega, smna nbuit voia numaidect s se elibereze i n-o putea face
dect prin mijloace violente, i tr pe nepoata sa i pe biat n cabinet. Totul se
opri: o ejaculare era privit drept ceva prea important pentru ca totul s nu se
suspende Ia momentul cnd cineva voia s-o svreasc, i ca totul s nu
concure la mplinirea ei delicioas, ns natura, de ast dat, nu rspunse
dorinelor prelatului i, la cteva minute dup ce se nchisese n cabinet, iei
furios, n aceeai stare erectil, i, adresndu-i-se lui Durcet, care era
responsabil pe luna aceea: S-l mi-l treci pe papioiul sta mic pentru
pedeapsa de smbt, i spuse, mpingndu-l violent pe copil departe de el, i
s fie crunt, te rog. Pricepur atunci c, fr ndoial, biatul nu putuse s-l
satisfac, iar Julie i povesti n oapt tatlui ei ntmplarea. Ei, pe toi dracii,
ia altul, i zise ducele, alege din cadrilurile noastre, dac al tu nu te satisface.
Oh! Acum satisfacia mea n-ar fi nici pe departe ce-mi doream
adineaori, spuse prelatul. tii n ce hal ne aduce o dorin neiat. Prefer s
m stpnesc, dar papioiul sta mic s nu fie cruat, continu el, iat tot ce
cer
Oh! Te asigur c va fi mustrat. E bine ca primul prins s le fie
nvtur de minte celorlali. Sunt mhnit s te vd n starea asta; ncearc
altceva, pune pe unul s te fut.
Monseniore, spuse doamna Martaine, m simt pe deplin pregtit s
v satisfac, iar dac Mria Voastr ar vrea

Ei, drcie! Nu, nu, spuse episcopul; nu tii oare c sunt multe
mprejurri cnd nu vrei un cur de femeie? O s-atept, o s-atept S spun
Duclos mai departe, o s-mi treac disear; trebuie numaidect s gsesc unul
cum mi place. Continu, Duclos. i, dup ce prietenii rser din toat inima
de sinceritatea libertin a episcopului (sunt multe mprejurri cnd nu vrei un
cur de femeie ), povestitoarea i relu depanarea cu aceste cuvinte: Abia
mplinisem apte ani cnd ntr-o zi, ducndu-i lui Louis, dup obicei, pe una
dintre tovarele mele, l gsii la el pe un alt frate clugr. Cum nu se mai
ntmplase una ca asta, fui surprins i vrui s m retrag, dar Louis m liniti,
iar eu i micua mea prieten intrarm curajoase. Iat, printe Geoffroi, i zise
Louis prietenului su, mpingndu-m spre acesta, nu i-am spus c-i drgu?
Da, cu adevrat, zise Geoffroi, lundu-m pe genunchi i srutndum. Ci ani ai, micuo?
apte ani, printe.
Adic numai cu cincizeci mai puin ca mine, spuse bunul printe,
pupndu-m iar. Pe durata acestui scurt monolog se pregtea siropul i, dup
cutum, ni se ddur fiecreia s bem cte trei pahare pline. Dar, cum nu eram
obinuit s beau cnd i aduceam vnat proaspt lui Louis, fiindc-i ddea
numai celei pe care o aduceam, iar eu nu rmneam, n general, n ncpere, ci
m retrgeam iute, ndemnul m uimi de data aceasta i, cu glasul celei mai
naive inocene, i spusei: De ce-mi dai de but, printe? Vrei s m pi?
Da, copila mea, rspunse Geoffroi, care m inea i acum n poal i
i plimba deja minile pe prile mele dinainte, da, vreau s te pii i cu mine
vei mplini aventura asta, poate niel deosebit de cum se petrecea aici. Vino n
chilia mea, s-l lsm pe printele Louis cu micua ta prieten i s ne vedem
de-ale noastre. O s ne ntlnim iar dup ce ne facem trebuoarele. Ieirm;
Louis mi opti s fiu binevoitoare cu prietenul lui, c n-o s-mi par ru. Chilia
lui Geoffroi nu era departe de cea a lui Louis i ajunserm fr s fim vzui.
De-abia intrai, Geoffroi, dup ce ferec ua, mi spuse s-mi dau jos fustele.
M supusei; mi suflec el nsui cmaa pn deasupra buricului i,
aezndu-m pe marginea patului, mi desfcu coapsele ct putu de mult,
continund s m mping pe spate, nct mi se vedea tot pntecele, iar trupul
mi se mai sprijinea numai pe noad, mi porunci s m in bine n poziia aceea
i s ncep s m pi ndat ce-o s m loveasc uor cu mna peste o coaps.
Atunci, msurndu-m un moment din ochi n acea postur i strduindu-se
s-mi deprteze cu o mn buzele pizdei, cu cealalt se descheie la prohab i se
porni s scuture cu micri un membru mic, negricios i pipernicit care nu
prea s rspund la ce i se pretindea. Vrnd a-l mboldi cu mai mult succes,
omul nostru ncerc, prin micul su obicei preferat, s-l gdile n cel mai nalt
grad: prin urmare, ngenunche ntre picioarele mele, examina nc o dat

interiorul micului orificiu pe care i-l prezentam, i duse gura acolo de mai
multe ori, grohind printre dini nite cuvinte deucheate pe care nu le mai in
minte, fiindc pe atunci nc nu le pricepeam, i continu s-i agite membrul,
care nu fu deloc strnit. Pn la urm, buzele i se lipir cu totul de cele ale
pizdei mele, primii semnalul convenit i, revrsnd pe loc n gura moneagului
surplusul viscerelor, l inundai cu uvoaie de urin, pe care o nghiea cu
aceeai repeziciune cu care eu i-o aruncam pe gtlej. Deodat, membrul i se
ntinse i mciulia semea se ridic pn aproape de una dintre coapsele mele.
Simii c stropea mndru semnele sterile ale nevrednicei sale brbaii. Potrivise
totul att de meticulos, c nghiea ultimele picturi n clipa n care puia lui,
ameit de victorie, o plngea cu lacrimi de snge. Geoffroi se ridic mpleticindu-se mi ddui seama c n-avea pentru idolul su, dup ce tmia se
stinse, un cult la fel de pios ca atunci cnd delirul, nflcrndu-i jertfa, inea
nc prestigiul sus. mi ddu doisprezece soli cam la repezeal, mi deschise
ua, fr s-mi cear, precum ceilali, s-i aduc alte fetie (se pare c avea alt
furnizor) i, artndu-mi calea spre chilia prietenului su, mi zise s merg
acolo, c, grbit de ora slujbei sale, nu poate s m conduc i se nchise la el
fr s-mi mai lase timp s-i rspund. Ei! Chiar aa, spuse ducele, exist o
grmad de brbai care pur i simplu nu pot face fa clipei cnd iluzia se
destram. Pare-se c orgoliul sufer din cauz c s-au lsat vzui de o femeie
ntr-o asemenea stare de slbiciune, iar din stinghereala ce-o simt atunci se
nate dezgustul.
Nu, zise Curval, cruia Adonis, ngenuncheat, i-o freca i care i lsa
minile s se plimbe pe trupul Zelmirei, nu, prietene, orgoliul n-are nimic de-a
face aici, ci obiectul, care n-are n sine alt valoare dect cea pe care i-o
atribuie lubricitatea noastr, se arat ntru totul aa cum este, atunci cnd
lubricitatea s-a stins. Cu ct excitarea a fost mai violent, cu att obiectul se
urete cnd aceast excitare nu-l mai susine, la fel cum suntem mai mult
sau mai puin obosii dup efortul mai mic sau mai mare pe care l-am depus,
iar dezgustul pe care-l simim arunci nu-i dect sentimentul unui suflet stul,
cruia fericirea i displace, fiindc deja l-a istovit.
Totui, din acest dezgust, spuse Durcet, se nate adesea un gnd de
rzbunare ale crui urmri funeste le-am vzut.
Atunci e altceva, zise Curval, i, cum urmarea acestor povestiri ne va
oferi, poate, nite exemple despre ce spui, s nu ne pripim cu disertaiile, pe
care aceste fapte le vor produce n mod firesc.
Preedinte, spune adevrul, zise Durcet: eti tu nsui aproape de
rtcire i cred c-n clipa de fa i-ar plcea mai mult s te pregteti s simi
plcerea dect s discui despre cum se scrbete omul pe urm.

Ba deloc. Nici vorb, spuse Curval, am mintea cea mai limpede. E


drept, continu el, srutndu-l pe Adonis pe gur, c acest copil e fermector.
Dar nimeni n-are voie s-l fut; nu cunosc nimic mai ru dect legile voastre
Trebuie s te mrgineti la nite lucruri la nite lucruri Hai, hai, continu,
Duclos, cci simt c-a face vreo prostie i vreau ca iluzia s m in mcar pn
la culcare. Preedintele, care vedea c mdularul ncepea s se revolte, i
trimise pe cei doi copii la locul lor i, alungindu-se iar lng Constance, care,
dei nendoielnic, drgu, nu-l nfierbnta la fel de mult, o grbi nc o dat pe
Duclos s continue, iar aceasta se supuse pe dat, cuvntnd astfel: M
rentlnii cu mica mea prieten. Trenia lui Louis se ncheiase i, destul de
nemulumite amndou, prsirm mnstirea, eu aproape hotrt s nu mai
calc pe acolo. Tonul lui Geoffroi mi umilise micul amor propriu i, fr s mai
cercetez de unde venea dezgustul, nu-mi plceau nici felul cum se ivise, nici
urmrile lui. i totui mi fusese scris c-o s mai am cteva aventuri n
mnstirea aceasta, iar pilda sor-mii, care avusese de-a face, din cte mi-a
spus, cu mai mult de paisprezece, era de ajuns s m conving c nu
ajunsesem nc la capt n cltoriile mele. mi ddui seama de asta dup trei
luni de la ultima aventur, la rugminile unuia dintre cuvioii prini, un om
de vreo aizeci de ani. Se folosi de tot felul de viclenii ca s m mbie n chilia
lui. Pn la urm, una i-a reuit att de bine, c m trezii acolo ntr-o frumoas
diminea de duminic, fr s tiu prea bine nici cum, nici pentru ce.
Btrnul destrblat, pe numele lui printele Henri, ncuie ua ndat ce m
vzu nuntru i m mbria din toat inima. Ah! trengrie, striga el ameit
de bucurie, iat-te aadar n mna mea, nu-mi mai scapi de data asta. Era
tare frig, aveam nsucul plin de muci, cum se ntmpl adesea la copii. Vrui s
mi-i terg. Ei! Nu, nu, spuse Henri oprindu-m, eu o s fac treaba asta,
micuo. i, culcndu-m pe patul lui cu capul puin lsat, se aez lng mine,
trgndu-mi capul rsturnat pe genunchii lui. Ai fi zis c, n starea n care era,
mnca din ochi acea secreie a creierilor mei. Oh! Ce mucoas drgu, spunea
el, n al noulea cer, cum am s-o mai sug! Apoi, aplecndu-se peste capul meu
i vrnd cu totul nasul meu n gur, nu numai c devor toi mucii aceia de
care eram plin, dar chiar ptrunse neruinat cu vrful limbii n amndou
nrile, pe rnd i cu atta meteug, c-mi strni dou sau trei strnuturi care
sporir scurgerea pe care-o dorea i i-o nghiea cu atta nesa. Despre acesta
ns, domnilor, s nu-mi cerei alte amnunte: nu se ivi nimic i, fie c nu
fcuse nimic, fie c fcuse treaba n ndragi, eu n-am zrit nimic i, n
mulimea de pupturi i limbi, nu se vdi n nici un fel vreun extaz mai
puternic i, prin urmare, cred c n-a slobozit deloc. Mai mult nu s scormoni,
chiar minile lui nu m pipir deloc i v ncredinez c fantezia acestui

btrn libertin s-ar fi putut mplini cu fata cea mai cinstit i mai netiutoare
din lume, fr ca ea s-l bnuiasc de lubricitate ctui de puin.
Nu acelai lucru se poate spune de cel pe care ntmplarea mi l-a adus
chiar n ziua cnd mplineam nou ani. Printele Etienne, cci acesta era
numele libertinului, i spusese de mai multe ori sor-mii s m duc la el, iar
ea m sftuise s merg s-l vd (dar fr a vrea s m nsoeasc, de team ca
nu cumva mama, care intrase la bnuieli, s nu afle), cnd m gsii n sfrit
fa n fa cu el ntr-un col al bisericii, lng sacristie. Se art att de
amabil, folosi motive att de convingtoare, nct nu m lsai mult rugat.
Printele Etienne avea vreo patruzeci de ani, era n putere, vesel i viguros.
Abia ajunserm n chilia lui, c m i ntreb dac tiu s frec o puia. Vai! i
zisei roind, nici nu neleg ce vrei s spunei.
Ei bine! O s te-nv eu, mi spuse srutn-du-m din toat inima pe
gur i pe ochi; singura mea plcere e s le instruiesc pe fetie, iar leciile pe
care le primesc ele de la mine sunt att de bune nct nu le uit niciodat. Mai
nti, d-i jos fustele, cci, dac te-nv cum s te pori pentru a-mi oferi
plcere, se cuvine s-i art totodat cum s faci pentru a o primi, iar pentru
lecia aceasta nu trebuie s ne stinghereasc nimic. Hai, s-ncepem cu tine. Ce
vezi tu aici, mi spuse, pu-nndu-mi mna pe movilit, se numete pizd i iat
cum trebuie s faci ca s-i strneti acolo nite gdilturi delicioase: trebuie s
freci uor cu un deget aceast mic ridictur pe care-o simi aici i care se
cheam clitoris. Apoi, punndu-m s fac asta: Acolo, vezi, micuo, aa, ct
una dintre mini i face de treab acolo, un deget al celeilalte se vr pe
nesimite n crptura aceasta delicioas Apoi, ducndu-mi mna acolo:
Aa, da Ei bine! Nu simi nimic? Continu el ndemnndu-m s respect
lecia.
Nu, printe, credei-m, i rspunsei cu naivitate.
Ah! La naiba, asta fiindc eti nc prea mic, dar, peste doi ani, o s
vezi ct plcere o s-i aduc.
Ateptai, i-am spus, mi se pare totui c simt ceva. i frecam ct m
ineau puterile n locurile pe care mi le indicase ntr-adevr, cteva uoare
gdilturi voluptoase m convinseser c reeta nu era o himer i marea
folosin ce i-am dat de atunci acestei izbvitoare metode a sfrit prin a m
ncredina nu o dat de iscusina nvtorului meu. S ne ocupm de mine,
mi spuse Etienne, fiindc plcerile tale mi a simuri] e i ^buie s le
mprtesc i eu, ngeraul meu. Uite, mi 2jsej punndu-m s iau n mn o
scul att de monstruoas nct amndou mnuele mele abia puteau s o
cuprind, uite> copila mea, asta se numete puia, iar micarea aceasta,
continu el purtndu-mi mna prin scuturturi repezi, micarea asta se
numete frecare. Astfel, acum, tu mi freci puia. Hai, copila mea, hai, cu toat

puterea. Cu ct micrile tale vor fi mai repezi i mai strnse, cu att vei grbi
clipa beiei mele. Ai ns grij la un lucru de cpti, adug el ndrumndu-mi
n continuare scuturturile, ai grij s ii ntotdeauna capul descoperit. Nu-l
acoperi niciodat cu aceast piele pe care o numim prepu: dac acest prepu
ar acoperi aceast parte pe care o numim gland, toat plcerea mea s-ar
spulbera. Hai, micuo, continu nvtorul meu, s vezi cum i fac eu ie ceea
ce o s-mi faci tu mie. i, cu aceste vorbe, apsndu-se pe pieptul meu, n
timp ce eu mi vedeam de treab, i puse minile att de dibaci, i mic
degetele cu atta meteug, nct pn la urm plcerea m cuprinse i lui i
datorez, cu adevrat, lecia dinti. Atunci, fiindc mi se nvrtea capul, m oprii
din lucru, iar reverendul, care nu era gata s termine, consimi s renune o
clip la plcerea sa pentru a se ocupa numai de a mea. i, dup ce m ajut so gust pe deplin, m puse s reiau ceea ce extazul m obligase s ntrerup i-mi
porunci destul de rspicat s nu m mai las distrat de nimic i s m ocup
numai de el. Fcui asta din tot sufletul. Aa se cuvenea: i datoram mult
recunotin. Lucram cu atta nsufleire i urmam att de bine ceea ce-mi
poruncise, nct monstrul, biruit de scuturturile tot mai repezi, i vomit
pn la urm toat turbarea i m acoperi cu veninul lui. Etienne pru atunci
transfigurat de cel mai voluptos delir, mi sruta gura cu nflcrare, mi pipia
i mi freca pizda, iar rtcirea cuvintelor sale i vdea i mai clar tulburarea.
Cuvintele futu-i i la dracu, amestecate cu cele mai drgstoase vorbe,
caracterizau acest delir care dur mult timp i din care, revenindu-i, galantul
Etienne, foarte deosebit de confratele su nghiitor de urin, mi spuse c sunt
fermectoare, c m roag s mai vin la el i c de fiecare dat o s m trateze
ca i acum. Strecurndu-mi un scud n mn, m duse de unde m luase i
m ls ct se poate de uluit i ncntat de noua mea avere care, mpcndum cu mnstirea, m fcu s iau, n sine-mi, hotrrea de a veni i-n alte dai
aici, convins c, pe msur ce voi crete, voi avea mai multe aventuri plcute.
Dar soarta mea era alta: evenimente mai importante m ateptau ntr-o lume
nou i, la ntoarcerea acas, aflai nouti ce-mi tulburar curnd beia n care
m mpinsese fericita desfurare a celei din urm poveti.
Aici, n salon, se auzi un clopoel: era cel care anuna c su-peul era
servit, n consecin, Duclos, aplaudat de mai toi pentru nceputurile
interesante ale povetii sale, cobor de la tribun i, ndreptndu-i inuta dup
dezordinea care-i cuprinsese pe toi, se preocupar de noi plceri i pornir n
grab s le caute pe cele druite de Comus. Aceast mas urma s fie servit
de cele opt fete dezbrcate. Ele erau pregtite n momentul cnd trecur n
cellalt salon, fiindc avuseser grij s ias cu cteva minute nainte. Mesenii
trebuia s fie n numr de douzeci: cei patru prieteni, cei opt futangii i cei opt
biei. Dar episcopul, i acum mnios pe Narcisse, nu vru s-i ngduie

acestuia s participe la osp i, fiindc se neleseser s fie binevoitori unul


cu altul, nimeni nu se gndi s-i cear s ridice interdicia, iar biatul fu
ncuiat singur ntr-un cabinet ntunecos, ateptnd clipa orgiilor cnd
monseniorul, poate, o s se-mpace cu el. Soiile i povestitoarele merser
repede s mnnce deoparte, ca s fie gata pentru orgii; btrnele le ndrumar
pe cele opt fete care serveau i toi se aezar la mas. Acest osp, mult mai
bogat dect cina, fu servit cu mai mult fast, strlucire i splendoare. Se
aduser, mai nti, o ciorb de raci i gustri compuse din douzeci de feluri.
Le luar locul douzeci de antreuri, i acestea date de o parte de alte douzeci,
fine, ntr-o alturare neasemuit de carne alb de pasre i vnat, aranjate n
tot felul de forme. Dup ce fur ridicate, se aduse un platou cu friptur pe care
se vedea tot ce poate fi nchipuit mai rar. Veni apoi un fel cu cofeturi reci, care
ls curnd locul la douzeci i ase de mncruri dulci, de toate soiurile i
toate formele. O dat masa golit, se aduse n loc o garnitur complet de
cofeturi dulci, reci i calde. La sfrit, apru desertul care oferi un numr
uimitor de fructe, n ciuda anotimpului, apoi ngheate, ciocoiat i lichioruri ce
se bur la mas. Ct despre vinuri, la fiecare fel era adus altul: la felul nti,
de Burgundia, la al doilea i la al treilea, dou soiuri diferite de vinuri italiene,
la al patrulea, vin de Rin, la al cincilea, vinuri de Ron, la al aselea, ampanie
spumoas i vinuri greceti de dou soiuri, servite n mod diferit. Capetele se
nfierbntaser la culme. La supeu nu aveau voie, ca la cin, s le dojeneasc
pe cele care serveau: acestea, fiind chintesena a ceea ce oferea societatea,
trebuiau s fie ct de ct menajate, dar, n schimb, i permiteau cu ele o porie
furibund de necuviine. Ducele, pe jumtate beat, spuse c nu mai vrea s bea
dect urina Zelmirei i nghii dou pahare pe care o puse s i le ofere,
poruncindu-i s se urce pe mas i s se lase pe vine deasupra farfuriei lui. Ce
nltor, spuse Curval, s nghii piat de fecioar! i, che-mnd-o la el pe
Fanchon: Vino, scorpie, i spuse el, vreau s m adp chiar de la izvor. i,
aplecndu-i capul ntre picioarele cotoroanei, nghii cu nesa spurcatele
uvoaie de urin otrvit pe care i le vrs n stomac, n fine, pornir o
dezbatere aprins, ntorcnd pe toate feele diferite probleme de moravuri i
filosofic i-l las pe cititor s judece dac morala a fost bine purificat. Ducele
fcu un elogiu al libertinajului i dovedi c acesta exist n natur i c, dac
abaterile ei sunt mai multe, i aduc un i mai mare folos. Opinia lui fu aprobat
i aplaudat de toi i se ridicar spre a pune n practic principiile pe care
tocmai le stabiliser, n salonul orgiilor, totul era pregtit: femeile se
despuiaser deja, ntinse pe grmezi de perne puse pe jos, laolalt cu tinerii
gozari, care, n acest scop, se ridicaser de la mas puin dup desert.
Prietenii notri merser ntr-acolo mpleticindu-se; dou btrne i dezbrcar
i nvlir n mijlocul turmei ca nite lupi care dau atacul la o stn.

Episcopul, ale crui pasiuni erau crunt mboldite de piedicile pe care


ntmpinaser n desctuarea lor, puse stpnire pe curul lui Antinoiis, n
timp ce Hercule i-l sfredelea pe al su i, biruit de aceast din urm senzaie i
de favorurile nsemnate i mult dorite pe care Antinoiis, fr ndoial, i le oferi,
vrs la sfrit nite uvoaie de smn att de repezi i de usturtoare, nct
iein de extaz. Fumurile lui Bacchus nlnu-ir pe deplin simurile amorite
de excesul dezmului, iar eroul nostru trecu din iein ntr-un somn att de
adnc nct trebui s fie dus pe brae n pat. Nici ducele nu se ls mai prejos.
Curval, amintindu-i de oferta pe care i-o fcuse Mortaine episcopului, o
ndemn s-o ndeplineasc i se desfat cu ea n timp ce era el nsui futut n
cur. Mii de alte orori, mii de alte infamii le nsoir i le urmar pe acestea, iar
cei trei viteji, cci episcopul nu mai era pe lumea aceasta, temerarii notri
atlei, zic, escortai de cei patru futangii din schimbul de noapte, care nu se
aflau acolo, ci venir mai trziu s-i ia, se retraser cu aceleai femei care le
sttuser alturi pe canapea, n timpul povestirii. Nefericite victime ale
brutalitii lor, pe care mai ades te umiliser dect le mngia-ser i pe care,
nendoielnic, mai mult le dezgustau dect le ofereau plcere. Aceasta a fost
povestea primei zile. []
ALFRED DE MUSSET (1810-l857)
GAMIANI sau DOU NOAPI DE DESFRU
(Traducere de IRINEL ANTONIU)
Alfred de Musset, poetul Nopi/or Aup toate istoriile literare, i-a permis,
ca muli dintre scriitorii din generaia lui, discrete variaiuni pe tema
nocturnelor, nu n decor idilic selenar, ci cu recuzita de budoar, n Gamiani ou
deux nuits d'exces, poetul parizian e departe de obrzniciile lui Sade, dar la fel
de departe se ine i de scenele edulcorate din romanurile sentimentale. O
tnr i triete iniierea n secretele alcovului cluzit de doi companioni
care-i respect blazonul. Cu toat discreia care ine n penumbr ceea ce
maetrii libertini descoper cititorilor voyeuri, cartea lui Musset i-a asigurat de
la apariie un loc pe rafturile dosite ale colecionarilor de literatur tabu.
Gamiani m este ns singurul roman scris de romanticul Musset.
Confesiunile unui copil al secolului (ttconcureaz, ca notorietate, volumele de
poezie care i-au adus un loc n Academie i statutul pe care l are n literatura
Franei. Versurile i-au deschis ns porile ctre lumea literar care, la vremea
cnd debuta, era n clocot. Fiul unei familii nobile din Paris, Musset a renunat
la o carier n medicin, pentru care se pregtise la Collge Henry IV, s-a
scuturat i de tentaia penelului, care l-a inut ase luni la Luvru studiind
pictura, i a nceput s scrie poezii. Contes d'Espagne et d'ltalie este volumul cu
care a debutat i pe care Victor Hugo l-a salutat, racolndu-l pe tnrul poet n

celebrul su Cenacle, grupul romanticilor impetuoi. ntlnirea cu Hugo a fost


decisiv pentru.
Musset i aveau s treac cinci ani pn cnd o alt personalitate de
calibru comparabil avea s-i marcheze biografia i scrisul: George Sand. Cei doi
au trit o idil al crei sfrit l-a marcat profund pe poet, care, ntors singur din
cltoria de la Veneia nceput n doi, a scris dou dintre cele mai bune piese:
On ne badine pas avec l'amour i Lorenzaccio, publicate n 1834. Dup o
logodn euat i legturi pasagere, prea puin importante, Musset i-a stins
angoasantul maldesiecle n remediul clasic al boemilor parizieni: opiul. Posies
nouvelles (1836-l852) este volumul care cuprinde celebrul ciclu al Nopilor,
care a legat simbolismul de numele lui. n 1845 a fost nnobilat cu titlul de
Cavaler al Legiunii de Onoare, iar n 1852 a fost primit n Academia Francez. A
murit n 1857, rpus de o rar maladie cardiac, i a fost nmormntat n
Cimitirul Pere Lachaise.
Se btea miezul nopii, iar saloanele contesei Gamiani strluceau nc,
luminate de candelabre.
Rondele i cadrilurile se nsufleeau, purtate de sunetele mbttoare ale
unei orchestre. Toaletele erau minunate, podoabele scnteiau.
Graioas, curtenitoare, gazda balului prea s se bucure de succesul
unei serbri pregtite i anunate cu mare cheltuial. Zmbea plcut la toate
vorbele mgulitoare, la toate cuvintele de uzan pe care toi i le adresau cu
generozitate, cum cerea datoria de oaspete.
Mrginit la obinuitul meu rol de observator, fcusem deja mai multe
remarce care m scuteau s-i mai recunosc contesei Gamiani meritul ce i se
presupunea. Ca femeie de lume, o judecasem nentrziat, mi mai rmnea s-i
disec fiina moral, s-mi port scalpelul prin regiunile inimii; i totui, ceva
straniu, necunoscut m stingherea, oprindu-m din examinare. Resimeam o
greutate nesfrit n a ptrunde adncul existenei acestei femei, a crei
conduit nu explica nimic.
nc tnr, cu o avere uria, drgu dup gustul celor mai muli,
aceast femeie fr rude, fr prieteni declarai se individualizase, oarecum, n
lume. Ducea de una singur o existen costisitoare care, dup toate
aparenele, ar fi putut ndestula mai mult dect o singur persoan.
Multe guri o vorbiser de ru, alunecnd pn la urm n brfa; dar, n
lipsa dovezilor, contesa rmnea de neneles.
Unii o numeau o Foedor1, o femeie fr inim i fr temperament; alii
i bnuiau un suflet profund rnit i care vrea s se fereasc de crudele
dezamgiri.
Voiam s nltur ndoiala: mi-am pus la contribuie toate resursele logicii;
zadarnic ns, nu ajunsesem nicidecum la o concluzie mulumitoare.

1 Foedor, femeia fr inim, roman de Balzac.


nciudat, eram pe cale s renun la subiect cnd, n spatele meu, un
btrn libertin, ridicnd vocea, arunc aceast exclamaie:
A! Eotribad.
Cuvntul acesta czu ca un fulger: totul se nlnuia, se explica, nu mai
era loc de nici o contradicie.
O tribad! Oh! Cuvntul acesta rsun straniu n urechi; apoi, el trezete
n tine nu tiu ce imagini tulburi de volupti nemaivzute, lascive pn la
exces. Este turbarea desfrnat, lubricitatea nflcrat, groaznica juisare ce
rmne nemplinit.
n van alungam aceste idei, o clip fu de-ajuns ca ele s-mi mping
imaginaia spre dezm. Deja o vedeam pe contes goal, n braele altei femei,
cu prul rvit, fremtnd, dobort i nc zbuciumat de o plcere avortat.
Sngele mi luase foc, simurile bubuiau i m prbuii buimac pe o sofa.
Revenindu-mi din emoia aceasta, socotii la rece ce puteam face ca s-o
surprind pe contes: trebuia, cu orice pre.
Luai hotrrea s o pndesc peste noapte, ascuns n iatacul ei. Fa n
fa cu patul se gsea ua de sticl a unui cabinet de toalet. Mi-am dat seama
de tot avantajul acestei poziii; i, ferit n spatele unor rochii atrnate, m-am
resemnat s atept rbdtor ceasul sabatului.
Abia m pitisem cnd contesa apru, chemndu-i camerista, o tnr
cu tenul brun i cu forme proeminente.
Julie, ast-sear n-am nevoie de tine. Mergi i te culc A! Dac-auzi
vreun zgomot din camera mea, s nu te deranjezi, vreau s fiu singur.
Vorbele acestea aproape c promiteau o dram. M felicitai Centru
ndrzneal.
ncetul cu ncetul, vocile din salon se potolir, iar contesa rmase singur
cu una dintre prietenele ei, domnioara Fanny B*.
FANNY.
Ce situaie suprtoare! Plou cu gleata i nu-i nici o trsur.
GAMIANI.
Sunt i eu dezoiat ca dumneata. Din pcate, trsura mea e la elar.
FANNY.
Mama o s-i fac griji.
GAMIANI.
Fii pe pace, scumpa mea Fanny, mama dumitale a fost prevenit, tie ci petreci noaptea la mine. Te voi gzdui cu drag inim.
FANNY.
Suntei prea bun, zu aa. O s v fac deranj. GAMIANI.

Zi mai degrab o adevrat plcere. E o aventur care m nveselete


Nu vreau s te trimit s te culci singur n alt camer, vom rmne mpreun.
FANNY De ce? O s v tulbur somnul.
GAMIANI.
Eti prea ceremonioas Hai s fim ca dou prietene tinere, ca dou fete
de pension.
Un srut blnd veni n sprijinul acestei tandre efuziuni.
GAMIANI.
O s te-ajut s te dezbraci. Camerista mea s-a culcat, dar ne putem lipsi
de ea Ct de bine-i alctuit! Ferice de dumneata! i admir talia.
FANNY.
O gsii frumoas?
GAMIANI ncnttoare!
FANNY.
Vrei s m flatai
GAMIANI Oh! Minunat! Ce albea! Ct s faci pe oricine geloas!
FANNY n privina asta, nu v depesc. Pe drept cuvnt, suntei mai
alb dect mine.
GAMIANI.
Nu mai sta pe gnduri, copil! D totul jos de pe tine, ntocmai ca mine.
Ce te mai jenezi! Parc-ai fi n faa unui brbat.
Aa! Privete-te-n oglind Nendoielnic, Paris i-ar oferi mrul.
trengrie! Ia uite-o cum surde, vzndu-se aa frumoas. Merii cu
prisosin un srut pe frunte, pe obraji, pe buze. E frumoas peste tot, peste
tot
Gura contesei se plimba lasciv, arztoare pe trupul lui Fanny. Uluit,
tremurnd, Fanny se lsa n voia ei i nu pricepea nimic.
Era un cuplu de-a dreptul delicios, plin de voluptate, de graie, de
abandon lasciv, de pudoare temtoare.
Cte frumusei se ofereau privirii mele, ce spectacol mi exalta simurile!
FANNY.
Oh! Ce facei? Lsai-m, doamn, v rog GAMIANI.
Nu, nu, Fanny, copila mea, viaa mea, bucuria mea. Vezi tu, eti prea
frumoas! Te iubesc! Ard de iubire, sunt nebun!
Degeaba se zbtea copila. Srutrile i nbueau strigtele, ngrmdit,
nlnuit, rezistena ei era fr rost. Contesa, cu-prinznd-o nvalnic, o duse
pe pat i-o arunc acolo ca pe-o prad bun de devorat.
FANNY.
Ce-i cu dumneavoastr? O, Dumnezeule, doamn, dar e nfiortor!
Dai-mi drumul, c ip M nspimntai

Iar acestor strigte le rspundeau srutri mai aprinse, mai grbite.


Braele o nlnuiau mai strns, cele dou trupuri nu erau acum dect unul.
GAMIANI.
Fii a mea, Fanny! Druiete-mi-te cu totul! Vino! Iat viaa mea! Uite!
Asta-i plcerea Cum mai tremuri, copil Ah! Cedezi
FANNY mi facei ru! mi facei ru! M ucidei Ah! Mor.
GAMIANI.
Da, strnge-m-n brae, micua, dragostea mea! Strnge-m bine; mai
tare. Ct de frumoas-i cnd simte plcerea! Lasciv! Juisezi, eti fericit
Oh! Doamne!
Urm atunci un spectacol straniu. Contesa, cu flcri n ochi, cu prul
rvit, se npustea, se rsucea peste victima ei, agitat, la rndu-i, de
propriile simuri. Amndou se cuprindeau, se strngeau cu putere, i
rspundeau una alteia cu asalturi, cu elanuri, nbuindu-i ipetele i
oftaturile cu sruturi aprinse.
Patul scria sub zbaterile furioase ale contesei.
Istovit curnd, rpus, Fanny ls braele s-i cad. Rmase palid i
nemicat ca o moart frumoas.
Contesa era n delir. Plcerea o ucidea i tot n-o potolea. Furioas, fr
astmpr, sri n mijlocul camerei, se rostogoli pe covor, excitndu-se prin
poziii lascive, lubrice pn la nebunie, provocndu-i cu degetele un ntreg
exces de plceri
Aceast imagine m fcu s-mi pierd de tot capul.
O clip, am fost stpnit de dezgust i indignare; voiam s m nfiez
contesei, s-o copleesc sub greutatea dispreului meu. Simurile au fost mai
puternice dect raiunea. Carnea triumf superb, fremttoare. Eram
tulburat, ca un nebun.
M aruncai peste frumoasa Fanny, gol, nflcrat, purpuriu, cumplit. Ea
abia avu vreme s-i dea seama de noul atac, c, deja triumftor, i simeam
trupul suplu i plpnd tremurnd, zbtndu-se sub al meu, rspunznd la
fiecare lovitur a mea. Limbile ni se mpreunau arztoare, ascuite; sufletele
noastre se topeau ntr-unul singur.
FANNY Ah! Doamne Mucidei
Ah, Fanny! Strigai, ateapt ine. Ah!
Cu aceste cuvinte, frumoasa nepenete, suspin, apoi cade la loc,
inundndu-m cu favorurile ei.
La rndu-mi, crezui c-mi dau duhul.
Ce desftare! Prbuit, pierdut n braele lui Fanny, nu simisem deloc
atacurile cumplite ale contesei.

Adus n fire de ipetele i suspinele noastre, cuprins de furie i invidie,


ea se aruncase pe mine ca s m smulg prietenei sale. Braele ei m strngeau
i m scuturau, degetele mi zgriau carnea, dinii m mucau.
Acest dublu contact cu cele dou trupuri transpirnd de plcere, arse de
dezm, m trezea la via, mi dubla dorinele.
Ardoarea m strbtea cu totul. Rmsei ferm, victorios peste puterile lui
Fanny; apoi, fr s-mi pierd poziia, n dezordinea bizar a celor trei trupuri
care se amestecau, se ncruciau, se mpleteau unul ntr-altul, reuii s prind
zdravn coapsele contesei i s le in desfcute deasupra capului meu.
Gamiani! D-mi-o! Apleac-te n fa, sprijin-te n mini!
Gamiani se supuse i am reuit s aplic o limb activ, devorant pe
partea ei n flcri.
Fanny, fr simire, pierdut, mngia cu dragoste gtul ce se mica
palpitnd deasupr-i.
ntr-o clip, contesa fu nvins, terminat.
GAMIANI.
Ce foc aprindei! E prea mult Fie-v mil! Oh! Ce joc lubric! M
ucidei Doamne! M nbu.
Trupul contesei se prbuete, greu, alturi, ca o mas inert.
Fanny, nc i mai exaltat, i arunc braele njurai gtului meu, m
nlnuie, m strnge, mi cuprinde mijlocul ntre coapsele ei.
FANNY.
Dragul meu prieten! D-mi-o, d-mi-o toat! Mai ncet Stai. Aa. Ah!
Mai repede acum Hai odat Oh! O simt! Plutesc! M.
i ramaserm ntini unul peste altul, nepenii, fr micare; gurile
noastre ntredeschise, amestecate, abia i trimiteau suflrile aproape stinse.
Puin cte puin, ne revenirm. Ne ridicarm tustrei i o clip ne uitarm
prostete unul la altul.
Surprins, ruinat de pornirile ei, contesa se acoperi n grab. Fanny se
ascunse sub aternuturi, apoi, asemeni unui copil care-i nelege greeala
dup ce-a comis-o i e ireparabil, ncepu s plng. Contesa nu ntrzie s m
ia la rost.
GAMIANI.
Domnule, este o surpriz cu totul neplcut. Fapta dumneavoastr nu-i
dect o capcan odioas, o laitate infam M silii s roesc.
Am vrut s m apr.
Oh! Domnule, s tii c o femeie nu-l iart niciodat pe cel care i-a
descoperit slbiciunea.
Ripostai ct putui de bine. i mrturisii pasiunea funest, irezistibil, pe
care rceala ei o aruncase n disperare, o redusese la viclenie, la violen

De altfel, adugai, cum putei crede, Gamiani, c m-a putea folosi


vreodat de un secret pe care-l datorez mai degrab hazardului dect
curajului? Oh! Nu, ar fi prea josnic. Nu voi uita toat viaa excesul plcerilor
noastre, dar amintirea voi pstra-o doar pentru mine. Dac-am fost vinovat,
gndii-v c delirul mi stpnea inima sau, mai degrab, pstrai n gnd
numai plcerile pe care le-am gustat mpreun, pe care nc le putem gusta.
Adresndu-m apoi lui Fanny, n timp ce contesa i ascundea chipul,
prefcndu-se dezoiat:
Linitii-v, domnioar. Ce s caute lacrimile n plcere? Oh! Gndiiv numai la extazul dulce care ne unea adineaori; s v rmn n amintire ca
un vis fericit, care nu v aparine dect dumneavoastr, pe care singur l
cunoatei. V jur, nu voi pta nicicnd gndul fericirii mele povestind-o altora.
Mnia se domoli, lacrimile secar pe nesimite i ne regsirm tustrei
mbriai, mprindu-ne nebunii, srutri, mngieri
Oh! Frumoasele mele prietene, nici o team s nu ne tulbure. S ne
druim fr reinere ca i cum noaptea aceasta ar fi ultima. Pentru bucurie,
pentru voluptate!
Iar Gamiani strig:
Zarurile au fost aruncate; pentru plcere. Vino, Fanny Srut-m
dar, nebuno! Stai! S te muc S te sug, s te aspir pn la mduv.
Alcide, la treab Oh! Ce animal superb! Ce bogie!
Dac te ispitete, Gamiani, ia-o. Dispreuiai plcerea aceasta, ai s-o
binecuvntezi cnd o vei fi gustat pn la capt. Rmi culcat, mpinge nainte
partea pe care o s-o atac. Ah! Ce frumusei! Ce poziie! Repede, Fanny, ncalec-o
pe contes, ndreapt tu nsi arma aceasta teribil, arm de foc; nimerete
despictura, la int! Prea tare, prea repede Gamiani! Ah Strici toat
plcerea.
Contesa se zbuciuma ca o posedat, mai preocupat de srutrile lui
Fanny dect de strdaniile mele. Profitai de o micare ce deranja totul ca s-o
rstorn pe Fanny peste trupul contesei i s-o atac furibund, ntr-o clip, ne
contopirm tustrei, copieii de plcere
GAMIANI.
Ce capriciu, Alcide. Te-ai dat deodat de partea dumanului Ah! Te iert,
ai neles c risipeai prea mult plcere pe o insensibil. Ce vrei? Sunt n trista
situaie de a fi divorat de natur. Nu mai visez i nu mai simt dect oribilul,
extravagana. Caut imposibilul. Vai! E groaznic s te consumi, s sfreti
dezamgit. S doreti mereu i s nu fii niciodat satisfcut. Imaginaia mea
m omoar Iat de ce sunt foarte nefericit!

Era n vorbele acestea o trire att de vie, o expresie att de puternic a


dezndejdii, nct m-am simit emoionat de mil. Suferina femeii acesteia i
fcea ru
Poate c-i numai o stare trectoare, Gamiani; prea te hrneti cu
lecturi funeste
GAMIANI.
Vai! Nu! Nu! Nu eu
Ascultai: o s m plngei, poate o s m iertai.
Am fost crescut, n Italia, de o mtu care rmsese vduv de tnr,
mplinisem cincisprezece ani i nu tiam din lume dect terorile religiei.
Devotat lui Dumnezeu, mi treceam viaa implornd cerul s m fereasc de
caznele iadului.
Mtua mea mi inspira aceste temeri, fr s le tempereze vreodat
printr-o ct de mic dovad de blndee. Alinare gseam numai n somn. Zilele
mele se scurgeau triste ca nopile unui osndit.
Numai uneori mtua mea m chema, dimineaa, n patul ei. Atunci
privirile ei erau blnde, iar vorbele alinttoare. M trgea la piept, pe coapse i
m strngea deodat n mbriri spasmodice; o vedeam rsucindu-se, dnd
capul pe spate i ieinnd cu un rs de nebun.
O contemplam uimit i nemicat, creznd-o atins de epilepsie.
Dup o lung ntrevedere pe care-a avut-o cu un clugr franciscan, am
fost chemat, iar printele mi inu acest discurs:
Creti, fiica mea. Deja demonul ispitei poate s-i dea trcoale. Curnd
i vei simi atacurile. Dac nu eti pur i nentinat, sgeile lui te-ar putea
atinge. Dac eti ferit de orice murdrie, vei rmne invulnerabil. Prin
durerile sale, Domnul Nostru a rscumprat lumea; tot prin suferine i vei
rscumpra i tu propriile pcate. Pregtete-te s nduri martiriul izbvirii.
Cere-i lui Dumnezeu tria i curajul necesare: disear vei fi pus la ncercare
Mergi n pace, fiica mea.
Mtua mea mi vorbise deja, de cteva zile, de suferinele, de torturile ce
trebuie suportate spre a-i rscumpra pcatele. M retrasei nfricoat de
cuvintele clugrului. Rmas singur, am vrut s m rog, s m gndesc la
Domnul, dar nu puteam s vd dect imaginea supliciului ce m atepta.
Mtua veni dup mine la miezul nopii, mi porunci s m dezgolesc, m
spl din cap pn-n picioare i m puse s mbrac o rochie mare i neagr,
strns n jurul gtului i complet despicat la spate. Ea se mbrc la fel i
plecarm de acas cu trsura.
Dup o or, m gseam ntr-o sal larg, tapisat n negru i luminat de
o singur lamp, atrnat de plafon.
n mijloc se ridica un scaun de rugciune, nconjurat de perne.

ngenuncheaz, nepoat, pregtete-te n rugciune i suport


curajoas chinul trimis de voia Domnului.
Abia m supusesem, cnd o u secret se deschise: un clugr,
mbrcat ca i noi, se apropie de mine, mormi cteva cuvinte, apoi,
desfcndu-mi rochia i lsnd s cad pulpanele de o parte i de alta, mi
dezveli toat partea dinapoi a trupului.
Un uor fior i scp clugrului, extaziat, fr ndoial, la vederea crnii
mele; mna lui se plimb peste tot, se opri pe fese i se aez pn la urm
ceva mai jos.
Pe aici pctuiete femeia, pe aici trebuie s sufere, rosti o voce
sepulcral.
Abia ce fur pronunate cuvintele acestea c i simii lovituri de vergi, de
funii nnodate i garnisite cu vrfuri de fier. M ncletam de scaun,
strduindu-m s-mi nbu ipetele, dar n van, cci durerea era prea mare. O
luai la fug prin sal, strignd:
Iertare! Iertare! Nu pot ndura supliciul acesta, mai bine m ucidei!
Fie-v mil, v rog
La mizerabil, strig mtua mea. Trebuie s-i dau exemplu.
Cu aceste cuvinte, ea se expune, curajoas i complet goal, desfcnd
coapsele i inndu-le ridicate.
Ploua cu lovituri; clul era nepstor, ntr-o clip, coap-sele-i fur
sngernde.
Mtua mea rmnea neclintit, strignd din cnd n cnd:
Mai tare Ah! i mai tare!
Privelitea aceasta m transpuse i strigai c sunt gata s sufr orice.
Mtua se ridic ndat i m acoperi cu srutri fierbini, pe cnd
clugrul mi lega minile i-mi acoperea ochii cu o fie de pnz.
n fine, ce s v mai spun? Supliciul rencepu, mai groaznic. Amorit
curnd de durere, zceam nemicat, nu mai simeam nimic. Prin zgomotul
loviturilor, auzeam numai confuz ipete, hohote, palme plesnind crnurile. Se
mai auzeau rsete smintite, rsete nervoase, sacadate, vestind bucuria
simurilor. Din cnd n cnd, vocea mtuii mele, care horcia de voluptate,
domina aceast bizar armonie, concertul acesta orgiastic, aceast saturnalie
nsngerat.
Aveam s-neleg, mai trziu, c spectacolul supliciului meu servea la
trezirea dorinelor ei; fiecare suspin nbuit al meu i provoca un elan de
voluptate.
Plictisit, fr ndoial, clul meu se oprise, nc imobil, eram ngrozit,
resemnat c voi muri i totui, pe msur ce-mi recptm uzul simurilor,
simeam o mncrime deosebit; trupu-mi fremta, cuprins de flcri. M

agitam lubric, parc spre a-mi satisface o poft insaiabil. Deodat, dou brae
nervoase m nlnuir; ceva necunoscut, cald i ncordat, prinse a se lovi de
coapsele mele, alunec mai jos i m ptrunse pe neateptate, n clipa aceea,
crezui c sunt despicat n dou. Scosei un ipt nfricotor, acoperit ndat
de hohote de rs. Dou sau trei scu-turturi teribile desvrir intrarea
complet a mblciului grosolan care m sfia. Coapsele mele sngernde se
lipeau de coapsele adversarului meu; crnurile noastre preau s se amestece,
pentru a se topi ntr-un singur trup. Venele mi se umflaser toate, nervii erau
ntini. Frecuul viguros pe care-l suportam i care era svrit cu o agilitate
incredibil m nfierbnt ntr-att, nct m crezui ptruns cu fierul rou.
M prbuii curnd n extaz, simindu-m n ceruri. O licoare vscoas i
fierbinte m inund repede, m ptrunse pn la oase, m gdil pn la
mduv. Oh! Era prea mult M scurgeam ca lava ncins Simeam cum m
strbate un fluid activ, devorant, a crui ejaculare o provocam prin spasme
furioase i am czut istovit ntr-un abis de voluptate nemaicunoascut.
FANNY Ce tablou, Gamiani! Ne bgai diavolul n oase.
GAMIANI Asta nu-i tot.
Voluptatea-mi se preschimb imediat ntr-o durere cumplit. Am fost
brutalizat n chip oribil. Mai bine de douzeci de clugri se npustir, la
rndu-le, ca nite canibali desfrnai. Capul mi czu din nou ntr-o parte, iar
trupul frnt, strivit, zcea pe perne semeni unui cadavru. M duser n pat ca
pe o moart.
FANNY.
Ce cruzime infam!
GAMIANI.
Oh! Da, infam, dar nc i mai funest.
Revenit la via, ntremat, nelesei oribila perversitate a nituii mele
i a infamilor ei tovari de dezm, pe care-i mai aa numai vederea unor
torturi nfiortoare. Le-am jurat o ur de moarte i iar ura aceasta, n
rzbunarea mea dezndjduit, am aruncat asupra tuturor brbailor.
Ideea de-a le suporta mngierile mi-a repugnat ntotdeauna. N-am mai
vrut s servesc drept jucrie josnic pentru poftele lor.
Temperamentul meu era ns nfocat i trebuia s-l satisfac. Mai trziu,
am fost vindecat de onanism numai datorit leciilor docte ale fetelor de la
mnstirea Mntuirii. tiina lor fatal m-a pierdut pe veci.
Aici, hohote de plns nbuir vocea schimbat a contesei. Mngierile
n-aveau nici o putere asupra acestei femei. Ca o diversiune, m adresai lui
Fanny.
ALCIDE.

E rndul dumitale, frumoas i uluit cum eti! Iat-te, ntr-o noapte,


iniiat n attea mistere. S vedem! Poves-tete-ne cum ai simit ntile plceri
ale simurilor.
FANNY Eu? N-a ndrzni, pe cuvnt.
ALCIDE Pudoarea dumitale-i cel puin nepotrivit.
FANNY.
Nu, dar, dup povestirea contesei, ce-a putea spune eu ar fi prea
insignifiant.
ALCIDE.
Nu te gndi la asta, biat ingenu! De ce s ovi? Oare nu ne-au unit
plcerile i simurile? Nu mai avem de ce s roim. Am fcut de toate, le putem
spune pe toate.
GAMIANI.
Hai, frumoaso, o srutare, dou, o sut dac de asta e nevoie ca s te
hotrti! i Alcide, ct e de ndrgostit! Iat, te amenin.
FANNY.
Nu, nu, lsai-m, Alcide, sunt sleit, ndurare! V rog Gamiani, ce
lubric eti Alcide, d-te jos Oh!
ALCIDE.
Fr cruare, pe legea mea! Fie Curtius nvlete narmat, fie ne oferi
odiseea fecioriei dumitale.
M silii Da, da!
FANNY.
GAMIANI i ALCIDE.
FANNY.
Am ajuns la cincisprezece ani pe deplin inocent, v jur. Nici mcar cu
gndul nu m oprisem vreodat la ceea ce ine de deosebirile ntre sexe. Triam
fr griji, fericit, nendoielnic; pn cnd, ntr-o zi de toropeal, fiind singur
acas, am simii un fel de nevoie de a m dilata, de a m desfta n voie.
M dezbrcai i m ntinsei aproape goal pe divan Oh! M ruinez!
Lungit, mi desfcui coapsele, zbtndu-m n toate prile. Fr s tiu,
nchipuiam cele mai indecente poziii.
Stofa divanului era lucioas. Rcoarea ei mi procur o senzaie plcut,
un tremur voluptuos ce-mi strbtea trupul. Oh! Ct de liber respiram,
nvluit ntr-o atmosfer cald, discret ptrunztoare. Ce voluptate suav i
ncnttoare! Eram cuprins de un extaz delicios. Mi se prea c o via nou
irupea n fiina mea, c eram mai puternic, mai mare, c aspiram un suflu
divin, c nfloream sub razele unui cer minunat.
Eti poetic, Fanny!
ALCIDE.

FANNY.
Ah! V descriu ntocmai senzaiile mele. Ochii mei hoinreau cu plcere
peste trup, mi treceam minile pe gt, pe sni. Mai jos, ele se oprir i m
cufundai, fr voie, ntr-o reverie adnc.
Cuvintele amor i amant mi reveneai nencetat n gnd, cu sensul lor
inexplicabil. Sfrii prin a m simi singur. Uitasem c am prini, prieteni,
simeam un gol nfiortor.
M ridicai, privind trist n juru-mi.
Rmsei dus pe gnduri cteva clipe, cu capul plecat melancolic, cu
minile mpreunate, cu braele atrnnd. Apoi, privindu-m, atingndu-m
iar, m ntrebai dac toate acestea n-aveau un scop, un sfrit nelegeam
instinctiv c-mi lipsea ceva pe care nu-l puteam defini, dar dup care tnjeam,
pe care-l doream cu toat inima.
Trebuie c aveam o expresie rtcit, cci uneori rdeam frenetic; braelemi se desfceau ca pentru a nfca obiectul dorinei mele; ajungeam chiar s
m mbriez singur. M cuprindeam, m mngiam, aveam numaidect
nevoie de ceva real, de un trup pe care s-l trag spre mine, s-l strng; n
strania mea nlucire, puneam stpnire pe mine nsmi, creznd c m lipesc
de un altul.
Prin vitralii, vedeam n deprtare copacii, iarba i eram ispitit s m duc
s m rostogolesc pe pmnt sau s m pierd, aerian, printre frunze.
Contemplam cerul i a fi vrut s zbor prin aer, s m topesc n azur, s m
amestec cu aburii, cu vzduhul, cu ngerii.
Puteam s-nnebunesc: sngele-mi urca, fierbnd, la cap.
Pierdut, transfigurat, m aruncasem pe perne. O ineam pe una strns
ntre coapse, pe alta o luasem n brae; o srutam nebunete, o nvluiam cu
pasiune, chiar i zmbeam, cred, ntr-att eram de mbtat i dominat de
simuri. Deodat m opresc, tresalt, mi se pare c m topesc, c m scufund.
Ah! Strigai, Doamne, ah! Ah! i m ridicai brusc, nspimntat.
Nefiind n stare s neleg nimic din ce se petrecuse cu mine, crezui c
sunt rnit, mi fii team. M aruncai n genunchi, implo-rndu-l pe Dumnezeu
s m ierte dac fptuisem ceva ru.
ALCIDE.
Adorabil inocent! N-ai spus nimnui ceea ce te nfricoase att de tare?
FANNY.
Nu! Niciodat! N-a fi ndrznit. Eram nc inocent cu o or n urm,
cnd mi-ai desluit cheia aradei.
ALCIDE.

O! Fanny! Mrturia aceasta m poart pe culmile extazului. Prieten,


primete nc o dat aceast dovad a iubirii mele. Excit-m, Gamiani, ca s
inund floarea asta proaspt cu rou celest.
GAMIANI.
Ce foc, ce ardoare, Fanny, ieini deja Oh! Juiseaz. Juiseaz.
FANNY Alcide! AlcideL. M sfresc, m
i dulcea voluptate ne cufund n beie, ne duse pe-amn-doi n al
noulea cer.
Dup o clip de odihn, cu simurile potolite, vorbii eu nsumi astfel:
M-am nscut din prini tineri i robuti. Am avut o copilrie fericit,
ferit de lacrimi sau boli. nct, pe la treisprezece ani, eram deja brbat n toat
puterea cuvntului. Spinii crnii se fceau deja simii din plin.
Sortit carierei ecleziastice, crescut cu toat rigoarea principiilor de
castitate, m mpotriveam din toate puterile primelor pofte ale simurilor.
Carnea mea se trezea, se excita la culme, imperioas, i o flagelam fr mil.
M condamnam la postul cel mai strict. Noaptea, n somn, natura i
obinea uurarea i m nspimntam ca de-o nclcare de care eram vinovat,
mi spoream abstinenele i atenia de a alunga o mn funest. Aceast
mpotrivire, aceast lupt interioar sfrir prin a m face greoi i buimac.
Continena mea forat imprim tuturor simurilor o sensibilitate sau mai
degrab o iritaie pe care n-o mai simisem.
Deseori aveam vertijuri. Mi se prea c obiecte se nvrt i eu o dat cu
ele. Dac, din ntmplare, mi aprea dinaintea ochilor o femeie tnr, mi se
prea viu luminat i strlucind ntr-o flam, asemeni unor scntei electrice.
Umoarea, tot mai ncins i prea abundent, mi se urca la creier, iar
prile de foc de care era plin, lovind puternic n cristalinul ochilor, creau aici
un soi de miraj uluitor.
Stare aceasta dura de mai multe luni cnd, ntr-o diminea, simii
deodat n toate mdularele o contracie i o tensiune violente, urmate de o
micare nfiortoare i convulsiv, asemntoare cu cele ce nsoesc de obicei
crizele de epilepsie Ameelile mele luminoase se repetar cu mai mult for
ca niciodat Vzui mai nti un cerc negru care se rotea rapid n faa mea,
cretea i devenea uria: o raz vie i fulgertoare ni din axa cercului i
umplu de lumin toat ntinderea.
Descopeream un orizont nesfrit; vaste ceruri nflcrate, strbtute de
mii de artificii zburtoare care cdeau, orbitoare, ntr-o ploaie de aur, n
scnteieri de safir, de smarald i de azur.
Focul se stinse i o lucire albstrie i catifeiat i lu locul: mi se prea c
not ntr-o lumin limpede i blnd, suav ca reflexia pal a lunii ntr-o noapte
frumoas de var i iat c, din punctul cel mai ndeprtat, alearg spre mine,

vaporoase, aeriene ca un roi de fluturi aurii, miriade infinite de tinere goale, de


o prospeime orbitoare, strvezii ca nite statui de alabastru.
M avntai nspre silfide, dar ele se ferir rznd, nebunatice. Grupurile
lor delicioase se pierdeau o clip n azur, apoi reapreau mai sprinare, mai
voioase. Buchete minunate de chipuri fermectoare, trimindu-mi toate un
surs fin, o ochead maliioas.
ncetul cu ncetul, fetele se eclipsar i venir la mine femei la vrsta
dragostei i a pasiunilor tandre.
Unele vioaie, nsufleite, cu flcri n priviri, cu gturi palpi-tnde, altele
palide i plecate, ca fecioarele lui Ossian. Trupurile lor gingae, voluptuoase se
ascundeau sub pnzeturi strvezii. Preau s se sfreasc de langoare i
ateptare, i deschideau braele spre mine, dar totodat fugeau de atingerea
mea.
M zbteam cu lubricitate n aternuturi; m ridicai spriji-nindu-m pe
picioare i pe mini, scuturndu-mi frenetic priapul glorios. Vorbeam de
dragoste, de plcere cu cuvintele cele mai indecente. Amintirile mele clasice
amestecndu-se o clip cu visele, l vzui pe Jupiter cuprins de flcri, pe
Junona mnuindu-i fulgerul; vzui ntregul Olimp n rut, ntr-o neornduial
i o devlmie stranii. Pe urm, am fost martor la o orgie, o bacanal de
infern: ntr-o peter ntunecoas i adnc, luminat de tore urt mirositoare,
cu licriri roietice, pete albastre i verzi se reflectau hidos pe trupurile a o sut
de diavoli cu figuri de ap i cu forme de o lubricitate grotesc.
Unii, fcndu-i vnt ntr-un leagn, arbornd arme superbe, se
npustea asupra unei femei, o ptrundeau subit cu toat lungimea suliei i-i
pricinuiau oribila convulsie a unei juisri rapide, neateptate. Alii, mai
dezgheai, rsturnau o mironosi cu capul n jos i toi, cu rnjete nebuneti,
ajutndu-se de un berbece, i mplntau un bogat priap nfocat, ciocnindu-i
dup bunul plac sursa voluptilor. Pe alii i vedeam, cu fitilul n mn,
aprinznd un tun din care nea un membru fulgertor pe care-l primea
neclintit, cu coapsele desfcute, o diavoli frenetic.
Cei mai ri din hoard legau o Messalin de cele patru membre i se
dedau n faa ei la toate jocurile, la plcerile cele mai denate. Nefericita se
zbuciuma, furioas, spumegnd, cu coapsele, lacom de o plcere la care nu
putea ajunge.
Sici i colo, mii de drcuori, unii mai uri, mai opi-tori i mai trtori
dect alii, umblau ntr-un du-te-vino, sugnd, ciupind, mucnd, dansnd
hora, amestecndu-se ntre ei. Pretutindeni numai rsete, hohote, convulsii,
frenezii, ipete, suspine, ieinuri de voluptate.
Pe un loc mai ridicat, diavolii de prim rang se distrau jovial, parodiind
misterele sfintei noastre religii.

O clugri complet goal, cu privirea aintit cu beatitudine spre bolt,


primea cu o ardoare cucernic mprtania alb pe care i-o ddea, din vrful
unui preacinstit sfetoc, un diavol impuntor ce purta crj episcopal i mitr,
pus, aceasta, de-a-ndoaselea. Ceva mai departe, o drcoaic primea n valuri,
pe frunte, botezul vieii, n vreme ce alta, care fcea pe muribunda, era trimis
pe lumea cealalt cu o ultim mprtanie nspimnttor de abundent.
Un diavol-maestru, purtat pe patru umeri, i balansa mndru cea mai
energic dovad a juisrii lui erotico-satanice i, n clipele de bun-dispoziie,
rspndea n valuri licoarea binecuvntat. Toi se prosternau la trecerea lui.
Era procesiunea Sfintelor Taine.
Iat ns c se btu ora unui i, ndat, toi diavolii se strig, se prind de
mini i formeaz o hor uria. Se d semnalul; ei se nvrt, se avnt i i
iau zborul ca fulgerul.
Cei mai slabi sucomb n vrtejul acesta iute, n galopul acesta smintit.
Cderea lor i prvlete i pe alii, totul nu mai e dect o confuzie groaznic, o
nvlmeal nfricotor de mbucri groteti, de mpreunri hidoase. Haos
imund de trupuri cufundate, toate spurcate de dezm, ascunse ntr-un fum
gros.
GAMIANI.
Brodezi de minune, Alcide, visul dumitale s-ar potrivi foarte bine ntr-o
carte
ALCIDE.
Ce vrei? Trebuie s treac noaptea Ascultai mai departe, urmarea e
ntru totul real.
Cnd mi revenii din acest acces teribil, m simii mai puin greoi, dar
mai abtut. Trei femei, nfc tinere i mbrcate numai cu nite halate albe,
stteau aezate lng patul meu. Crezui c vertijul se prelungea, dar mi se
spuse curnd c medicul, nelegnd de ce boal sufr, considerase de cuviin
s-mi aplice singurul leac potrivit pentru mine.
Luai nti o mn alb i durdulie, acoperind-o cu srutri. Nite buze
proaspete i roze mi se lipesc pe gur. Acest contact delicios m electriza. Eram
stpnit de ardoarea unui nebun rtcit.
O, frumoasele mele! Strigai, vreau s fiu fericit, fericit dincolo de
culme, vreau s mor n braele voastre. Lsai-v n voia pornirilor mele, a
nebuniei mele.
Arunc n grab tot ce m acoperea nc i m ntind pe pat. O pern
aezat sub mijloc m ine n poziia cea mai prielnic. Priapul meu se ridic
superb, radios.
Tu, brun picant, cu gt atta de ferm i alb, aaz-te la picioarele
patului, cu picioarele ntinse lng ale mele. Bine! Du picioarele mele la sni,

freac-le uor de drglaii ti muguri de dragoste Minunat! Oh! Eti


delicioas!
Blondo cu ochi albatri, vino ncoace! mi vei fi regin ncalec pe
tron. Ia cu o mn sceptrul ncins, ascunde-l cu totul n mpria ta Of! Nu
aa repede. Ateapt Mai domol, cadenat, ca un clre n trap. Prelungete
plcerea. i tu, atta de voinic i frumoas, cu forme ncnttoare, ncalec
aici, deasupra capului meu Minunat! Ai i ghicit. Desf bine coapsele Mai
mult! S te pot vedea bine cu ochii, s te devorez cu gura, s te ptrund n voie
cu limba. Ce stai aa eapn, n picioare? Apleac-te, las-m s-i srut
gtul
D-mi-o! D-mi-o! i spune bruneta (artndu-i limba agil, ascuit
ca un stilet veneian), vino! S-i mnnc ochii, gura. ntr-atta te iubesc. Oh!
Desfrnate, pune mna aici Hai! Uurel! Uurel L.
i iat c fiecare se mic, se zbate, se excit n voie.
Devorez din priviri scena aceasta animat, micrile acestea lascive,
poziiile nestpnite. ipetele i suspinele se ntrees, se contopesc; curnd
focul mi curge prin vene. Freamt tot. Minile mele se plimbau pe un gt
fierbinte sau se ndreapt, frenetice i crispate, spre farmece i mai secrete.
Gura le ia locul. Sug cu lcomie, roni, muc. Ele mi strig s ncetez, c le
omor, dar eu mi nteesc asalturile.
Excesul acesta m termin. Capul mi czu greu. Eram sleit de puteri.
Destul! Destul! Strigai. Oh! Picioarele mele! Ce gdil-tur
voluptuoas. mi faci ru M crispezi, nervii mi se ncordeaz, se rsucesc
Oh!
Simeam delirul apropiindu-se a treia oar. mpinsei cu furie.
Frumoasele mele i pierdur deopotriv echilibrul i simurile. Le primii n
brae, ieinate, fr suflare i m simii copieit, inundat.
Bucurii ale cerului sau ale iadului! Torentele de foc nu mai conteneau.
GAMIANI.
Ce plceri vei fi gustat, Alcide, oh! Te invidiez. Dar tu, Fanny? Insensibila!
Cred c doarme.
FANNY.
Lsai-m, Gamiani, ia mna, m apei. Sunt copieit Moart Ce
noapte! Dumnezeule! S dormim Eu
Biata copil csc, se ntoarse pe-o parte i se cuibri, micu, ntr-un
col de pat. Vrui s-o trezesc.
Nu, nu, mi spuse contesa; i neleg simirile. Ct despre mine, am o
fire cu torul deosebit de-a ei. Simt o iritare Sunt tulburat, doresc! Oh! Vezi?
O vreau pn voi cdea moart Trupurile voastre care m ating, vorbele

voastre, patima noastr, toate astea m excit, m scot din mini. Am iadul n
suflet i focul n trup. Nu tiu ce s mai inventez Oh! Turbare!
ALCIDE Ce faci, Gamiani? Te scoli?
GAMIANI.
Nu mai rezist, iau foc A vrea Dar istovii-m odat. S fiu
frmntat, lovit Oh! S nu poi juisa
Dinii contesei clnneau cu putere, ochii i se roteau nfricotor n
orbite. Totul n ea se agita, se zvrcolea, oribil privelite. Fanny se ridic,
ncremenit de spaim, n ce m privete, m ateptam la un atac de nervi.
n van i acopeream prile cele mai sensibile cu srutri. Minile mele
obosir s tortureze furia aceasta de nepotolit. Canalele spermatice erau
nchise ori epuizate. Ddui de snge i delirul tot nu venea.
GAMIANI V las, dormii!
Cu aceste cuvinte, Gamiani se smulge din pat, deschide o u i
dispare
ALCIDE.
Ce vrea? Tu pricepi ceva, Fanny? FANNY.
Sst, Alcide, ascultai Ce ipete! Se omoar Dumnezeule! Ua e
ncuiat Ah! E n odaia Miei. Ia stai, e acolo o deschiztur cu geam, am
putea vedea totul, mpingei canapeaua mai aproape, iat i dou scaune,
urcai.
Ce spectacol! La lumina unui lmpi palide, tremurnde, contesa, cu ochii
dai groaznic peste cap, cu saliva spumegndu-i pe buze, cu snge i sperm
iroindu-i pe coapse, urla i se tvlea pe un covor mare din blan de pisic1.
alele i se frecau de peri cu o agilitate fr seamn. Din cnd n cnd, contesa
i agita picioarele n aer, se ridica aproape dreapt n cap, expu-nndu-i tot
spatele gol vederii noastre, ca s se prbueasc apoi, cu un rs cumplit.
GAMIANI.
Mie, vino ncoace! Mi se nvrte capul Ah! Nebun blestemat, o s te
muc.
i Mie, goal de asemenea, dar voinic, puternic, prinse minile
contesei, le leg, ntocmai i picioarele.
Excesul atinse atunci culmea, convulsia m nspimnt.
Mie, fr s arate cel mai mic semn de mirare, dansa, srea ca nebun,
excitndu-se de plcere, pn se rsturn ieinat ntr-un fotoliu.
Contesa i urmrea din ochi toate micrile. Neputina ei de a ncerca
acelai extaz, de a gusta aceeai beie, i dubla turbarea: era un Prometeu
feminin sfiat de o sut de vulturi deodat.
GAMIANI Medor! Medor! Ia-m! Ia-m!

La aceast chemare, un cine enorm iese dintr-o ascunztoare, se arunc


pe contes i ncepe s-i ling cu ardoare clitorisul, al crui vrf ieea rou i
inflamat.
1 Dup cum se tie, blana de pisic excit n chip deosebit, fr ndoial,
datorit marii cantiti de electricitate pe care o conine. Femeile din Lesbos o
foloseau ntotdeauna la saturnalele lor.
Contesa rcnea n gura mare: Ai' hai! Hai!, ridicnd mereu tonul pe
msura intensitii plcerii. Ai fi putut calcula gradaiile gdiliturii pe care-o
simea aceast Calimanthe1 nenfrnat.
GAMIANI.
Lapte! Lapte! Oh! Lapte!
Nu puteam s-i neleg exclamaia, adevrat strigt de dezndejde i de
agonie, pn cnd Julie apru narmat cu un enorm falus plin cu lapte cald,
pe care un resort l fcea s neasc, dup voie, la ase pai. Cu ajutorul a
dou curele, ea i potrivi ingeniosul instrument n locul dorit. Cel mai generos
armsar, n toat nvrtoarea lui, nu s-ar fi nfiat mai bine, cel puin ca
grosime. Nu puteam crede c-o s i-l bage, dar, spre marea-mi surpriz, cinci ori
ase atacuri furibunde, n mijlocul ipetelor ascuite i sfietoare, au fost de
ajuns pentru a nghii i ascunde enorma mainrie. Contesa suferea ca o
osndit, eapn, fr micare, ca de marmur, ai fi zis c-i Cassandra lui
Casani2.
Acest du-te-vino se defura cu o abilitate desvrit, iar estimp Medor,
deposedat, dar credincios leciei deprinse, se arunc nestpnit pe mascula
Julie, ale crei coapse ntredeschise i legnate lsau descoperit cel mai delicios
regal. Medor lucr att de bine, nct Julie se opri dintr-o dat i iein
cufundat n plcere.
Juisarea trebuie s fi fost foarte puternic, fiindc expresia ei pe chipul
unei femei n-are seamn pe lume.
Iritat de ntrzierea care-i prelungea durerea i-i amna plcerea,
nefericita contes njura, bolborosea ca o dement.
Revenindu-i n fire, Julie rencepu, cu i mai mult for. Dup o zbatere
impetuoas a contesei, dup ochii ei nchii, dup gura cscat, nelege c
momentul se apropia i, cu degetul, d drumul resortului.
GAMIANI.
Ah! Ah! Oprete-te M topesc ai! Ai! Juisez! Oh!
Infernal lubricitate! Nu mai aveam putere s m mic din locul meu.
mi pierdusem raiunea, privirile-mi erau fascinate.
1 Thyad nvalnic pe care mitologia ne-o nfieaz druindu-se
fiarelor.

2 Statuie care o reprezint pe Cassandra siluit de soldaii lui Ajax,


remarcabil ndeosebi printr-o expresie de durere oribil.
Aceste transfigurri furibunde, aceste volupti brutale mi ddeau
ameeli, n mine nu mai era dect un snge clocotitor, tulburat, dect extaz i
dezm. Eram turbat de dragoste ca o fiar. Chipul lui Fanny se schimba la fel
de straniu. Privirea-i era fix, braele epene i ntinse nervos spre mine. Buzele
ntredeschise i dinii ncletai indicau toat ateptarea unei senzualiti
delirante, ce atingea paroxismul de furie al plcerii, care cerea excesul.
Abia ajuni lng pat, ne aruncarm srind unul pe cellalt. Ca dou
animale ncrncenate. Trupurile ni se atingeau peste tot, se frecau, se
electrizau repede, n mijlocul mbririlor convulsive, al ipetelor stridente, al
mucturilor frenetice, se petrecu o mpreunare hidoas, mpreunare de came
i oase, juisare de brut, rapid, devorant, dar care venea numai din snge.
Somnul puse capt, n sfrit, tuturor acestor patimi.
Dup cinci ore de odihn binefctoare, m trezii primul.
Soarele strlucea deja cu toat puterea. Razele strpungeau vesele
perdelele i se jucau n reflexe aurii pe covoarele bogate, pe stofele mtsoase.
Trezirea aceasta ncnttoare, colorat, poetic, dup o noapte imund,
m reda mie nsumi; mi se prea doar c scpa-sem dintr-un comar
nfricotor i aveam alturea, n brae, sub palm, un sn uor agitat, un sn
de crin i de roz, att de tnr, att de ginga i de pur c-i era team s nu-l
ofileti numai i atingndu-l cu vrful buzelor. O, delicioas fptur! Fanny n
braele somnului, pe jumtate goal, pe un pat oriental, mplinea ritualul celor
mai frumoase vise. Capul i se odihnea, nclinat graios peste braul rotunjor,
profilul i se contura suav i pur ca un desen de Rafael; corpul ei, n fiecare
parte a lui, ca i n ansamblu, era de o frumusee rpitoare.
Era ntr-adevr o mare voluptate s savurez n voie imaginea attor
farmece i m gndeam c era pcat c, fecioar pn la a cincisprezecea
primvar, o noapte fusese de ajuns s-o vetejeasc.
Prospeime, graie, tineree, mna orgiei ntinase tot, murdrise tot,
aruncase tot n mocirl i n cloac.
Sufletul acesta att de. Naiv i de tandru! Sufletul acesta, pn atunci
legnat att de lin de mna ngerilor, abandonat de acum demonilor necurai;
gata cu iluziile, cu visele, nu mai avea s aib parte de prima iubire, de
surprizele dulci; o ntreag via poetic de fat, pierdut pe veci!
L.
Se trezi, srmana copil, aproape surztoare. Credea c-i o diminea ca
oricare, c-i regsea gndurile molcome, inocena; vai! M vzu. Nu mai era
patul ei, nici camera ei. Oh! Durerea ei mi fcea ru. Plnsul o nbuea. O

contemplam micat, ruinat de mine nsumi. O ineam strns n brae, i


sorbeam fiecare lacrim cu nesa.
Glasul simurilor nu se mai auzea, numai sufletul meu se revrsa cu
totul, dragostea se nfia vie, arznd n vorbele i n ochii mei. Fanny m
asculta, mut, uimit, ncntat: mi aspira suflarea, privirea, m strngea
cteodat i prea s-mi spun: Oh! Da! nc o dat a ta! Toat numai a ta!
Dup cum i druise trupul, credul, inocent, i druia i sufletul,
ncreztoare, mbtat. Crezui c i-l pot lua de pe buze cu un srut, oferindu-i-l
totodat pe-al meu. Am ajuns n ceruri i asta a fost tot.
Ne ridicarm n sfrit.
Am vrut s-o mai vd o dat pe contes. Era prbuit jalnic: chipul
descompus, trupul murdar, spurcat. Ca o beiv aruncat, goal, pe marginea
drumului. Prea s-i digere, n somn, desfrul.
Oh! S ieim, strigai, s ieim S ieim, Fanny! S prsim locul
acesta infam!
THEOPHILE GAUTIER (181l-l872)
SCRISOARE CTRE PREEDINT
(Traducere de IRINEL ANTONIU)
Impetuos n tineree, unul dintre vajnicii aprtori ai romantismului la
premiera piesei lui Hugo, Hernani, Theophile Gautier este unul dintre autorii pe
care postmodernitatea nu s-a grbit s-i recupereze. Opera sa, dificil de clasat,
vorbete pe limba puinilor amatori de bizarerii livreti, dispui s guste pagini
cnd nflcrate de lirismul romanticilor, cnd amorite sub descrieri fastuoase
de interior, cnd pline de preioziti miglite sub imperativul art pentru
art. A fost unul dintre principalii teoreticieni ai gratuitii actului artistic,
aprtor al estetismului care se punea de-a curmeziul dezideratelor morale i
al utilitii literaturii care ntmpina gustul burghez. Prefaa sa la romanul
Domnioara de Maupin a aruncat lumea literar ntr-o rzmeri comparabil
cu cearta dintre romantici i clasici, orchestrat de maestrul su, Victor Hugo.
Un lucru cu adevrat frumos, spunea Gautier, e acela care nu servete la
nimic. Tot ce este util e urt, cci este expresia unei nevoi, i nevoile omului
sunt triviale i dezgusttoare, ca i biata i infirma sa natur. Locul cel mai util
dintr-o cas este latrina, rspundea n aceeai prefa criticilor cu porniri de
pedagogi, care cereau de la art precepte civice i rosturi practice. A renuna
la cetenia mea de francez, continua Gautier, ca s vd un tablou autentic de
Rafael sau o femeie frumoas i goal: pe prinesa Borghese, de pild, cnd
pozeaz pentru Casanova, sau pe Giulia Grisi cnd intr n baie.
Cu astfel de convingeri nu avea cum s se fac prea plcut ntr-o
perioad n care libertile n art erau ndiguite de morala burghez, dar ele iau adus prietenia frailor Goncourt, preuirea lui Baudelaire i a lui Oscar

Wilde. Gautier a fost iniial adoptat n grupul din jurul statuarului Hugo,
introdus de prietenul su din studenie, poetul Gerard de Nerval. Pe vremea
aceea era un tnr pictor, interesat de poezie i ciclit de tatl su s urmeze o
carier de latinist. A renunat la pictur, ca i la confortul cminului printesc,
i s-a stabilit cu o ceat de boemi n cartierul Doyene din Paris. A frecventat
Micul Cenaclu alternativ la vestitul Cnacle al lui Hugo mpreun cu
Nerval i Dumas i a nceput munca de gazetar contiincios, care l-a solicitat
toat viaa. La Press i Le Monitor universal, ziarul oficial al celui de-AI Doilea
Imperiu, au fost publicaiile crora le-a rmas fidel. Munca de jurnalist i-a dat
prilejul s cltoreasc mult, iar cltoriile din Egipt, Spania, Italia, Rusia sau
Algeria i-au oferit material pentru o serie de volume de nsemnri. Emaux et
Camees (1852), un volum de poeme desvrite dup cultul formei, preuit de
parnasieni, Domnioara de Maupin, romanul construit pe un joc subversiv cu
identiti, prozele fantastice i, poate cea mai cunoscut carte a lui,
CpitanulFracasse, sunt vrfurile pe care le-a atins ntiul teoretician al
inutilitii scrisului.
Lettre une presidente e o lung i explicit epistol n care semnatarul
i etaleaz realizrile priapice prilejuite de diversele popasuri i ntlniri n
cltoria sa de la Milano la Veneia. O elev zglobie, o cntrea necunoscut
sau o banal trf florentin las n memoria atentului degusttor de frumos
scene care nu-i pierd nici un detaliu atunci cnd sunt aternute pe hrtie.
Roma, 19 octombrie 1850. Preedinta1 inimii mele, Scrisoarea aceasta
obscen, menit s nlocuiasc mascrile duminicale, s-a lsat mult ateptat;
e ns vina obscenitii, nu a autorului.
Pudibonderia domnete n locurile acestea solemne, dar antice, i am
marele regret de a nu v putea trimite dect porcrele scrnave i prea puin
spermatice. Voi lua-o n ordinea drumului:
La Geneva, guvernul i recomand, de la poarta oraului, s te uii n
dos, aa se2 cuvine; ceea ce-i mare lucru, ntr-un ora protestant, unde, pentru
a-i umili pe catolici i a le arta c nu-s dect nite pgni senzuali, femeile se
freac pe cur i pe e cu rindeaua modestiei, dup metoda american.
1 Tria n vremea aceea, la Paris, o femeie tnr, frumoas i amabil,
bine cunoscut n lumea artitilor, att prin magnificul portret ce i-l fcuse
Ricard, ct i pentru c se vorbea c-i servise drept model sculptorului
Clesinger la executarea frumoasei sale statui care i-a fixat reputaia: Femeie
mucat de un arpe.
Doamna S locuia pe strada Frochot, primea numai vizitele artitilor i,
n fiecare duminic, i aduna n jurul mesei cei mai muli prieteni. Th. Gautier,
Flaubert, Bouilhet, Baudelaire, compozitorul Rayer, sculptorul Preault, Maxime
Duchamp, Henry Monnier i erau oaspei obinuii. Cum, dup spusele lui

Gaultier, se arta superioar celorlalte femei, mai nti fiindc era mai bine
alctuit, apoi fiindc, n contrast cu obiceiurile persoanelor de sexul ei, nu
pretindea deloc s-i faci curte i le permitea brbailor s vorbeasc de fa cu
ea despre lucrurile cele mai serioase i mai abstracte, fusese supranumit
Preedinta, iar doamna S purta acest supranume nostim cu tot umorul i
graia ce se pot nchipui (Ernest Feydeau, Souvenirs intimes de Th. Gautier).
2 Joc de cuvinte greu traductibil, bazat pe omofonia franuzeasc ntre ciderriere (n spate) i six derrieres (ase dosuri) (N. Trad).
Ne-am dat toat silina s vedem cele dousprezece fese prescrise de
autoriti, dar am vzut numai patru, pe o funie ntins, separate printr-un
perineu proeminent i formnd, sub fustele a dou tinere saltimbance germane,
dou cururi durdulii, care, n tete tete, n-aveau cum s fie dezagreabile.
Netiind germana, ne-a fost cu neputin s intrm n vorb cu dosurile
acestea, dintre care unul era demn de Mignon a lui Goethe, tocmai fiindc nu
era mignon deloc.
Oh! Cur celest, ce mi-ai aprut ntre patru lumnri, n onoarea ta a fi
desfcut una dintre cele paisprezece redingote1, de care Louis2 are mare grij,
mutndu-le mereu ntr-alt loc!
n noaptea ce urm, Don Jacquemart de Bandeliroide3, cu gndul la acel
cur alb care se flfaia pe albastrul cerului, m fcu s visez c eram Brindeau,
de la Teatrul Francez, i, cu ndemnarea la bilboquet care-l caracterizeaz pe
pederastul acela grsuliu, o primeam, ntr-o sul de lemn, pe micua
dansatoare, legat de mijloc cu o sforicic. Descrcarea mltinoas i
geografic ateptat s rezulte din aceste fantasmagorii nocturne nu se
produse, din pricin c sfredelul dragostei mi strpungea cu atta putere
buricul, nct spaima m trezi, visul meu transformndu-m ntr-o scndur
dintr-acelea n care tmplarii fac guri pentru sticle. Louis eliber o sperm
groas i glbuie i, strngndu-i patul, camerista ar fi putut descoperi
America n aternutul lui. Att despre Geneva, patria domnului Crepin i a
domnului Jabot4, al cror stil l preia i guvernul. In rest, nici o puia pe ziduri,
toate-s n pizdele femeilor, dac pizd poi s-i zici acelei mainrii de fcut
ceasuri pe care protestantele o trambaleaz ntre coapsele lor descrnate, sub
un buchet usciv de peri pe care florile albe i adun n smocuri.
n Valais am ntlnit himera mea, anume femeia cu trei e; numai c a
treia era o gu, fiind i singura tare. Nu m-a ispitit deloc s-o ntreb pe aceast
Isis elveianc dac are pizda de-a curmeziul, fantezie chinezeasc de care
sunt ademenit. La hanul din Simplon, unde tapetul i reprezenta pe englezi n
1 Prezervative (N. Trad.).
2 E vorba de Louis de Cormenin, fiul celebrului pamfletar din vremea
domniei lui Ludovic-Filip. Amurit n 1866.

3 De la bander (a avea erecie) i roide (eapn) (N. Trad.)


4 Personajele unor albume de benzi desenate de Rodolphe Topffer (1799l846), care satirizeaz maimureala unor vanitoi doritori a intra n lumea
bun (N. Trad.).
China, ca un roman de Mery, un parapilla1 naripat i monstruos
ptrunde n gura lui Lady Bentinck, iar aceasta exclam: Very delicious!.
Tunurile s-au preschimbat n mdulare care se descarc, strzile nchipuie
coaiele, tunurile, puia, iar fumul simuleaz spuma ejacuiat: aceste
nfrumuseri priapice se datoreaz creionului libidinos al unor tineri pictorai
francezi.
La Domo d'Ossolo, locurile pe care cele cincisprezece ore de drum ne
ndatorau s le vizitm cu pioenie, spre a depune acolo libaiile noastre,
prezentau un aspect ncnttor i feeric; erau pictate n fresc i nfiau
buchete de roze care nfloreau ca gurile cururilor de blonde, cu o tu de
purpur n mijloc. E ct se poate de plcut s stai pe vine, cu ochii la acele
anusuri nflorite sau flori anale ce-i desfac petalele: ncreiturile unui sfincter,
gata s nghit o puia sau s vomite un excrement.
M ls cu totul perplex o sticlu de ulei n care era nmuiat o pan i
care era aezat pe o poli; l ntrebai pe un biat care era rostul uleiului i al
penei; el se tulbur, roi, bigui ceva i o terse. Gndii mai nti c se folosete
pentru facilitarea operaiunilor stercorale ale anusurilor garnisite cu hemoroizi,
care cltoresc pe colaci Rattler i Guibal. Se pare ns c acest ulei servea la a
lubrefia dosul acelui biat drgu, foarte cutat de englezii care merg rr Italia
s-i satisfac gustul de pederastie, pedepsit cu treangul n agreabila lor
insul; mictoare atenia guvernului, care le procur astfel cteva ciocneli
clasice englezoaicelor, fiindc altfel ar rmne venic nefutute. nchipuie-i, o,
Preedint, n latrina aceea ornat cu roze, obinuit loc de rendez-vous-uri,
cum un lord plimb cu sobrietate pana pe la curul nu prea bine ters, dar
strmt al tnrului hornar: Lord Brougham sau Lord Palmerston sau vreun alt
personaj venerabil, cu obraji de culoarea pralinei, favorii i sprncene albe.
Seara ni s-a oferit un spectacol de marionete; brbatul i femeia,
amndoi foarte tineri i cstorii de curnd, i mprumutau vocea micilor
personaje. Femeia, nzestrat cu un clitoris care-i fcea rochia s se ridice, ca
un vrf de sabie sau o puia erect, avea un glas ca de trombon, un contralto
pros, gen Crapobiska, pe gustul Ernestei, iar soul o voce subire ca de flaut,
gen Abelard, dup operaie; ceea ce nu-l mpiedica s-i fut i s-i
masturbeze nevasta n timp ce eroii i rosteau monoloagele, expunndu-se la
rigorile sorii i ale dragostei; distracie care fcea pnza s tremure,
1 Strmoul italian al rodului din Povestea povetilor (N. Trad.).

Genunchii femeii s mpung mijlocul decorului, iar picioarele


marionetelor s se trag n jos la momentul ieinului.
La Sesto Calende, am vzut nite srmane puicue att de des clcate de
prea numeroii cocoi, c aveau dosul complet jumulit, trtia numai carne vie
i se puneau singure n frigare, ca s scape de acest martiriu. Cci, o,
Preedint, dac-ai fi nclecat de douzeci i dou de ori pe minut, i asta de
la trei dimineaa pn la opt seara, ai gsi, poate, c-i prea mult. Ce-i drept,
femeile n-au aceleai idei ca i ginile; de altfel, acestea poart o singur pan
la cur, pentru comoditatea tinerilor poponei, care, cnd vd o caleaca
englezeasc, le-o smulg i o nmoaie n sticlua cu ulei, n ateptarea
evenimentului.
La Milano, am urcat n turla catedralei, falus de zpad care strpunge
cerul. Zidurile scrilor sunt mpodobite cu cele mai bizare i mai felurite
recomandri de pstrare a cureniei. Italianul e aa de porc din fire, nct se
uureaz oriunde, din care cauz vidanjorii mor de foame n ara asta care
lovete cu cizma n curul Siciliei. Am cules cteva inscripii:
Acas trebuiete dus Al buturilor surplus.
Toi oamenii binecrescui Se pi-n pia, precaui.
Nevoia dac o simii, Colul de-aici nu-l murdrii.
Acest mic eantion i va fi suficient ca s-i faci o prere; pancarte
echivalente sunt de vzut pn n captul celor 512 trepte deasupra nivelului
mrii, dar nu al mrii de rahai, cci dintr-ace-tia se gsesc i-n turlele cele
mai ascuite i n-au fost lsai de rn-dunele, ci chiar de brbai, F.
Vpinpoxozoi andres, cum spune Aristofan, n marea lui disput ntre Drept i
Nedrept (grecul acesta, dac Fernand nu-i pe-acolo s-i explice, nu vrea s zic
nimic necuviincios, ci se refer pur i simplu la brbaii cu o gaur larg a
curului; nu-i chinui imaginaia pe tema asta).
Tot la Milano, lng hotelul oraului, n acele locuri care i-au pierdut
numele i li se zice grdini, printr-un eufemism de bun gust care a fcut s
apar i verbul a grdinari, cu sensul de a se caca, am gsit un sonet rupt n
dou, care o slvea pe incomparabila Sofia Cruvelli, celebr cntrea, complet
necunoscut.
Cine s fi posedat destule exemplare din aceast preioas poezie pentru
a se curterge astfel cu ea, dac nu diva nsi? Sonetul avea fora unei rochii
de camer din atic, dar ceea ce o fcea nepreuit era o tu de un rocat
auriu, foarte bogat, foarte cald, amintind de luturile de Sienna, de mumii i de
bitumurile cele mai tiianeti; nu se gsea n el vreun smbure de smochin, ci
un fir de pr de un negru albstrui, foarte viguros, foarte crlionat, care fcu
s rtceasc n chip delicios imaginaia mea erectil, de la nlimile cree ale
movilitei pn la soarele de peri ce nconjoar roza mistic, prin suspinele unui

pntece melancolic. Invidiai soarta acelei hrtii, care traversase slbticia


dintre fese, atinsese captului maului, mng-iase uor buzele de culoarea
ciocolatei i gdilase clitorisul cu capion coaps-de-creol; i, tot alungndumi prepuul, ca pe-un vrf de papuc, mi se scurse, cu o secreie limpede ca un
fir de cristal, catrenul urmtor:
Ferice grdina pe care-a spat-o! Ferice privata ce-a nclecat-o! Ferice
hrtia pe care-a ptat-o! Ferice sonetul care-a curat-o!
La Milano, brbaii fac baie mpreun cu femeile, n bazine de marmur
alb; noi avem bazine, dar femei, nu, i ne mulumim s ne splm glandul, n
linitea cabinetului de baie, fr s fi fcut necesar aceast ngrijire de
curenie printr-o intromisiune urmat de bale i de brnz.
Se pare ns c bile servesc de bordel i c oamenii vin aici s strpung
crusta cte unui cur, aa cum, n Frana, merg s ia o gustare la restaurant.
Cada folosete n acelai timp ca divan i bideu, iar membrul joac deopotriv
rol de falus i de sering pentru injecie, numai c, din nefericire, jetul nu-i
continuu.
De la Milano la Veneia, n-am nimic priapic de povestit, n afar de o
erecie atroce, pricinuit de masturbarea de ctre o trsur cu arcuri proaste,
ale crei perne mi se frecau de partea dintre coapse ntr-un fel depravat;
gndete-te la un os cu mduv, un corn de cerb, tot ce-i poi nchipui mai
tare. Ai fi zis c-i un mdular antediluvian, pietrificat ntr-o peter cu
stalactite, un fl de bronz, czut dintre picioarele zeului din Lampsac, un
lingam indian vrnd s svreasc misterioasa mpreunare cuyoni cea sfnt,
un simbol reproductiv, un fel de vnturtoare simbolic din procesiunile de la
Eleusis, o coloan napoleonian, ridicat n Piaa Vendome a pubisului meu, o
stran la care s se citeasc Evanghelia amorului, la liturghia lui Venus.
Oh! S se fi vrt o mn pe sub chiloii mei ce stteau s crape i s
cuprind acel sceptru de carne, ca o pizd ideal, ar fi fost tare plcut n acea
situaie dur! Ca o limb, poleindu-mi cu o saliv lubric membrana
prepuului, care-i clitorisul brbatului, m-ar fi fcut s lansez, pn pe plafonul
trsurii, un jet de crem spermatic! De ce un cur sferic i alb, ntredeschiznd coapsele rotunde, elastice i proaspete, nu i-a ngduit jupanului Jean
Chouart1, aceast ciupearc a prohabului, acest pilon din mortar de Cythera,
s ptrund n mijlocul deliciilor, n paradisul stacojiu, n sprgtorul de nuci
al dragostei? Ar fi fost un mndru dangt de boae i un balans nteit.
La captul a nou leghe i dup trei schimbri de pot (nu n ezut),
ncordarea slbi i trecui de la ora dousprezece la ase fr ajutorul furculiei
sfntului Carpion2. Imaginaia mea, calmat i debarasat de fantezii n form
de crupe, de peri i de pizde, care-mi opiau n creier, redobndi sentimentul

realitii; i-mi ddui seama c nu eram n norii unui cer priapic, ci ntr-un
groaznic vrtej de praf; despre care am fcut urmtorul catren:
S opreti colbul nu-i chip ntre gene urduroase. Ne freac vntul cu
nisip Ochii, ca pe nite vase.
Iat aventurile noastre la Veneia: uitndu-ne, ntr-o prvlie, la nite
lnioare, vzurm o fat drgu n cma, acoperit numai cu un al, al
crui vrf i se btea de cur; fr ciorapi, fr nclri, cu -n vnt, cu ochi
care i se nvrteau n cap, cu o gur care prea s aib trei rnduri de dini, ca
rechinii, i, la ceaf, un coc alctuit dintr-o grmad de cozi, nvltucite ca un
lan de ancor pe cea mai de sus dintre cele
1 Denumire folosit de Panurge (n cartea a doua din Pantagruel de
Rabelais) pentru propria-i brbie (N. Trad.).
2 n Mijloacele parvenirii, de Berolde de Verville, Carpion i ofer o
furculi unei proaspete cstorite, pentru a apsa cu ea prea erecta brbie a
soului i a o dirija astfel spre locul plcerii (N. Trad).
Trei puni ale unui vapor. Se porcia cu bijutierul n legtur cu un inel
de aur gunos, n valoare de trei sau patru de sfani, fcndu-l cine, viel,
blestemat, excrement de curv, turntor, srntoc i, cea mai mare insult,
neam. Jura i njura pe trupul lui Bacchus i pe sngele Dianei; n fine, era,
aa furioas, fermectoare, i cumprarm inelul i o chemarm la noi, sub
pretext c-i facem portretul. Veni dup dou-trei zile i-i fcui un nceput de
pastel, pe care-l lu cu sine. Fcusem cunotin, dar eram doi la una, ceea ce
era aproape la fel de oribil ca i cu cinci la unu, precum la coana Lab.
Ddurm cu banul pentru fat; Louis ctig i, n consecin, fu fericit.
Vezi-i, alturat, bucuria de el nsui descris, ntr-un stil zeiesc1.
A aduga numai acest amnunt, care pare s indice o virginitate
ndoielnic: la ceasul ciobanului, n momentul suprem, cnd tnrul cuplu era
gata de marele toast al buricului, tnra soie i nmuie degetele n gur i le
trecu prin fanta inferioar, pentru a lubrefia buzele, a spuni nimfele, s fac
alunectori pereii vermiculari i s faciliteze intrarea triumftoare a pulii
prietenului meu. Eu jucam, n aceast scen amoroso-melanco-lic, rolul
sclavului cubicular din Antichitate, innd ntr-o mn lumnarea i n cealalt
propria-mi mtrng.
De aceea, copila, micat de soarta mea, aduse, la cea de-a doua vizit, o
prieten n vrst de 18 ani, ca un bou btrn, blond, roz, cu trsturi
proporionale, cu o fizionomie blnd i trist, destul de drgu, pe scurt, n
afar de dinii dezordonai, prea englezeti, o veneianc nscut la Torino. n
vreme ce jucam, pe lng ea, rolul domnului Sare-ntre-coapse, candidat politic,
rivalul domnului Muc-limba, adic n vreme ce minile mele, cu degete ca de
crab i alungindu-se ca picioarele de pianjen, se ndreptau spre cafeneaua

celor dou coloane, n fundul creia se gsete birtul genistului2, aceast


frumusee mi spuse povestea ei, care nu seamn cu cea a Juliei3. Era
dansatoare figurant la teatrul La Fenice, pe care ns bombardamentele l
nchiseser, ntrerupnd cariera ei coregrafic;
1 Aici, n mod evident, sttea o poezie de Louis de Cormenin, anexat la
scrisoarea lui Gautier; aceasta n-a mai fost gsit.
1 Existau, n secolul al XlX-lea, cafeneaua celor O Mie de Coloane, la
Paris, i birtul Genistului-Pompier, la Lille (N. Trad.).
3 Aluzie la scabrosul roman al Doamnei Guyot, Julie sau cum rni-am
salvat roza.
Nemaiputnd s-i arate curul n public, i-l arta n particular. Pizda ei,
destul de mic, era mblnit cu un pr scurt, drept i des ca psl sau ca
prul de pe gtul unui cine; i-am scos ele din corset, cteva nururi fiind
deja desfcute; erau mari, acceptabili de tari, foarte albi, cu vinioare albastre
i cu un mic vrf roz, nconjurat de o mare aureol de culoarea hortensiei.
Laptele care-i umfla le ddea un aer rubensian, care l-ar fi ncntat pe
Boissard' i care mie nu-mi displcea deloc.
Am uitat s spun c srmana fptur era niel nsrcinat, sub pretext
c armata austriac nu se mai retrage i c ungurii nu-s castrai2; dei, dac
ne lum dup Gerard3, ar trebui s pronunm ungarezi, ca francezi. Cnd
pipiam curul respectabilei mame, ftul, nchis n burtica rotunjit a fostei
dansatoare, tiind cam ce voiam s spun i fiind obinuit cu asemenea preludii,
opia sub nvelitoarea lui alb, ca o broasc sub un ervet, i se chircea n
fundul uterului, ca s evite loviturile pulii. La fel, o m pe care-o caui sub
pat cu un b se lipete de zid i se ghemuiete de i se face mil. Capul fcea o
mic umfltur n partea lateral a pntecelui matern; m ntrebam dac n-o
s sfredelesc fetusul injectat de o sering austriac; dac-a fi fost sigur c-i
fat, i-a fi luat bucuros fecioria nc din burta maic-sii; m temeam ns,
fiindc eram n Italia, s nu fie un micu pederast, un poponel embrionar, un
gozar precoce, un sodomit anticipat care s-mi ofere curul cnd nu are nc
vrsta i s m conduc la anusul lui prin vaginul matern. Trebuie s spun c,
pe lng asta, cele treisprezece redingote englezeti erau n buzunarul lui Louis,
iar a paisprezecea pe membrul su imperial i triumftor. Vagi viziuni de
capsule gelatinoase i de rdcini de cpun mi dansar prin faa ochilor i
pusei cu delicatee n mna tinerei persoane ceea ce ea credea c-o s-i las n
cur. Indexul meu sau mai degrab degetul meu anular, salivat n mod
corespunztor, se introduse ntre buzele ei de jos i cteva friciuni voluptoase
asupra micilor foie ale clitorisului dezvoltar curnd acest interesant organ.
Tnra ucenic a Terpsychorei, cu mini la fel de dibace ca i picioarele,
trase, cu o micare nti lent, apoi precipitat, pielea ' Fernand Boissard,

pictor francez, prieten cu Gautier i coleg cu acesta n Clubul Haiinilor;


pomenit i n post-scriptum (N. Trad.).
2 Joc de cuvinte intraductibil, de la paronimia ntre Hongrois (ungur) i
hongres (castrai) (N. Trad).
3 Gerard de Nerval.
Prepuului meu nainte i napoi, ntr-un ritm care semna cu o arie din
Giselle1, i acest exerciiu, repetat ceva timp, aduse, la ea, o ap limpede, o
spum strvezie i albicioas, iar la mine o sperm groas, lipicioas, plin de
cocoloae i care, n cuul palmei sale, avea aerul unui borcan rsturnat cu
dulcea din mere de Rouen. Cam n acelai timp, amicul Louis iei din odaia
lui, cu o min satisfcut, cu creast-n vnt i cu ochi veseli, ca un coco care
se d jos de pe o gin pe care a clcat-o. Vicenza (aa o chema pe frumoasa
lui) i nfoia rochia pe cur cu aerul cel mai detaat din lume; astfel se petrecur
amorurile noastre la Veneia. Louis mai cheltui o redingot cu tnra Vicenza,
ceea ce reduse la dousprezece numrul acestor mae neutralizatoare.
Cu cteva zile n urm, ntlniserm, n piaa Sn Marco, un codo care
ne propusese tegumente de bic; la care noi i-am rspuns c suntem noi
nine negustori de intestine de oaie i c mai bine ne-ar prinde cte o pizd.
Animalul acela ne-a promis c, seara, o s ne gseasc teci pentru puie, scoici
pentru redingote. Adic trfe ideale, dintr-acelea magice, decupate din Paolo
Veronese i din Tiian, la un pre moderat. Seara, o lu la drum cu un pas
grbit i misterios; l urmarm discret; se nfund ntr-un labirint de strdue
ncurcate i de fundturi variate; grbirm pasul i atunci ncepu pe strzile
Veneiei, late de dou picioare, o curs nebuneasc, asemeni patrulei turce a
lui Decamps2. Pulpanele par-desiurilor fluturau n vnt, iar epcile se trgeau
pe spate de rapid ce era cursa; umbra noastr abia se inea dup noi pe ziduri
i desena n spate cea mai caraghioas siluet din lume.
Nicicnd n-au alergat mai avntai zebecii dup pa. Asta ne obosea din
cale-afar, mai ales din cauza strii oribile n care ne aflam; pulile ne ieeau
peste centur ca nite mnere de iatagan, iar testiculele bteau cimbalul pe
fundul chiloilor, n fine, petele ne introduse ntr-un fundac, unde se gsea o
magherni abominabil, locuit de o femeie de moravuri mai mult sau mai
puin uoare, o Carcont3 calitatea nti, ntr-o rochie neagr decoltat, cu
pielea frecat cu grsime de porc n loc de cold-cream, uzat, supt, tocit, o
mroag inndu-se ' Giselle, balet de Th. Gautier (1841).
2 Patrula turc, pictur de Alexandre-Gabriel Decamps, artist elogiat de
Gautier n Artele frumoase n Europa (l 855) (N. Trad.).
3 Amanta banditului Caderousse n Contele de Monte-Cristo de Dumas.
nc pe chiie, care, pe lng cicatricile de bubon pe care putea s le
aib ntre coapse, arta, pe gt, cteva galei de scrofu-loz. Cnd am vzut-o pe

aceast Margot, am fcut trei pai napoi i m-am scuzat pe motiv c eram doi;
la care ea rspunse graioas c nu face nimic i c o putem ptrunde amndoi
n acelai timp, unul prin fa, cellalt pe la spate. Cum aranjamentul acesta
nu ne-a plcut, codoul ne duse nc vreo dou, trei leghe prin cartiere
inimaginabile, sunnd la ui de unde oamenii ieeau s-l njure; cci, vznd ce
dificili suntem, voia s ne introduc n snul familiilor i, btnd la ntmplare,
ntreba n cas dac nu era vreo fat binevoitoare care s vrea s le frece
jucreaua, pe bani, unor muterii englezi avui, dei srccios mbrcai. Un
hazard nemaipomenit fcea ca, n seara aceea, toate veneiencele s fie
virtuoase; sau, mai degrab, tocmai se futeau, toate, i n-au vrut s-i scoat
amanii pentru ca vulva s le fie nclit de nite strini necioplii. Am ntlnit
i un tnr pictor care dduse aizeci de lovituri n cincisprezece zile, fr s-i
nfoare puia n hrtie vegetal, i nc mai avea puteri.
Donjuanismul nostru fu pe deplin umilit de aceast repeziciune a
cuceririlor. Am vzut, la pictorul acesta, un cur foarte frumos i o movilit
superb, a cror descriere i-o trimit alturat1.
Ne-am fi putut nelege cu ea, dar dup cteva zile am aflat c plecase la
Padova, ceea ce nseamn c guvernul o deportase pe continent, gsind-o prea
moale n fes sau prea cu boale la mes ca s rmn pe o insul.
Era, altfel spus, plin de ciuperci.
O gsirm ns pe matroan, o curvitin destul de agreabil, n afar de
un bas drept, tiat cam prea bogat n marmur; dar era n travaliu i, orict de
iscusit ai fi, nu poi s urci un ft, cu lovituri de puia, napoi n burta mamei; i
nici nu-i nostim s simi un mormoloc fcnd tumbe pe trambulina glandului
tu. Ne-ar fi fost fric s nu ne zdrelim puia n vreun forceps uitat sau s nu
ntlnim, n acest vagin fattor, minile moaei care-i fcea treaba.
Nu-i ascund, Preedint, c tnra luz prea s ne gseasc grosolani
i nedelicai fiindc nu ne precipitam n torentul vidanjelor ei, prin placent,
resturi i membrane subiate. Dei abia avea douzeci i doi de ani, vomitase
deja ase mu-coi prin gura ei proas. Toi ase o mierliser; copiii nu triesc,
la Veneia; acestor tineri rposai li se zice avocai, bnuindu-se
1 Nici aceste versuri n-au mai fost regsite.
C vor pleda, n Rai, cauza prinilor lor. Din cinci sau ase, dac
supravieuiete unul. Restul sunt de aruncat.
Padova e popuiat cu fete foarte frumoase, care veneau aici sa viziteze
Academia de Medicin. Meniul era astfel compus: mercur, copai, piper, salce,
nitrat de argint i alte ingredinte la Charles Albert1. i sufl nasul cu grij,
de team ca acesta s nu le rmn ntre degete; aici ar trebui s fiii cu
redingote de tabl galvanizat ca s fii sigur c nu iei nimic. La han, ni s-au
artat distraciile tiranului Ezzelino, cu mult mai feroce dect Angelo. Aici,

Caterina, detaliu omis de laul de Hugo2, i fcea de cap, n timp ce soul ei i


Tisbe i purtau conversaiile de ciocli.
n aceste locuri, trebuie s stai pe vine sub o brn de lemn, care-i rupe
alele cnd te ridici, sau s te cocoi pe aceast brn, care se nvrte i te
azvrle ntr-o mare de rahat. Proiecia Caterinci, nflorit n soare pe perete, se
distinge perfect cu ochiul liber i chiar mai bine cu ochiul ocupat.
Florena deine o trf nepereche; ea triete ntr-o familie cinstit, la un
tapier. Intri, ceri o noptier, un bideu sau orice alt mobil de felul acesta, pe
un ton fin i libidinos, i eti neles numaidect. Dar biata creatur e att de
ocupat, c trebuie s te nscrii cu cincisprezece zile nainte; dac s-ar spla, ar
seca fluviul Arno; dar asta ar lua timp. Fiecrui client nu-i sunt acordate dect
ase micri nainte i ase napoi; cei care depesc pltesc triplu, dup
lungimea ncletrii. Mai sunt dou florrese foarte deucheate, foarte
provocatoare i care par mereu dispuse s cad pe spate; dau una a fcut-o o
dat i a cptat sifilis, de care unii spun c nc n-a scpat, iar alii c e
vindecat, dar care, la mont, o face mai slbatic dect o mgri jupuit.
Cea de-a doua e amorezat de un tlhar, ceea ce o face de o virtute
inexpugnabil; ct despre femeile cinstite, e greu s le-o tragi, fiindc au mereu
o cataplasm viril ntre picioare. Soul, amantul i valetul se succed cu prea
puine ntreruperi; trebuie s atepi un rela, s stai la marginea pizdei, cu
rdcina n mn, ca s-o plantezi la momentul cnd locul rmne gol, ceea ce
rareori se ntmpl. Mai gseti, la Florena, o grmad de neveste interlope,
mai mult sau mai puin desprite de soi, trturi scandaloase, Carconte
demodate, leoaice obosite, repu1 Medic francez specialist n bolile venerice (N. Trad.).
2 Gautier se refer la drama Angelo, tiranul Padovei de Victor Hugo (N.
Trad.).
Taii stricate, utere sclciate, vagine cu diafragm, delatoare rusoaice,
pedante englezoaice, tribade ndoielnice, dar i vagi pederati, la care i-ai putea
culcui viermele, dac ai avea gusturile lui Balzac; dar, pentru asta, trebuie s
mergi zi de zi la Cascine, s faci conversaie pe treapta caletii, n costum de
reprezentaie buf, cu mnui albe pn la cot i cizme lustruite pn la cur,
cu o coad de garoaf nfipt n uretr i o agraf la butonier; totul ca s-i
bagi omoiogul pe eava unui tun vechi i spart, care a tras peste treizeci de mii
de lovituri.
La Roma, dei se zbenguiesc n voie cu micii abai, femeile se tem cumplit
de popii i de papagalii n sutan, care le vr sfetocul n cur, stropindu-le
interiorul burii cu sperma predicatorului, cea mai curgtoare dintre toate,
dac-i dm crezare lui Beroalde de Verville. Toate trfele trebuie s fie mritate,
altfel sunt aruncate n nchisoare, iar muteriii, dac sunt prini, pltesc o

amend de trei sute de franci. Singura industrie a romanilor este s se nsoare


cu o fat frumoas, pe care o prostitueaz pentru cardinali i pentru grzi, n
ciuda acestei aparene decente, aici domnete un sifilis splendid, american, la
fel de pur ca pe vremea lui Francisc I. ntreaga armat francez a fost atins;
bubele explodeaz ntre picioare ca obuzele, blenoragia nete n jeturi
purulente i rivalizeaz cu fntnile din Piaa Navone; crpturi i creste de
coco atrn, n franjuri purpurii, la dosul genitilor, minai ei nii la
fundamente; tibiile se exfo-liaz n exostoze, cum se ia verdele antic de pe o
coloan ntr-o ruin roman; constelaii pustuloase nsteleaz deltoizii Statului
Major; vezi plimbndu-se pe strzi locoteneni cu obrajii ptai, ca la pantere,
de rujeol, de efelide, de urme de culoarea cafelei, de excrescene verucoase, de
negi cornoi i criptogamici i de alte accidente secundare i teriare care apar
aici dup numai cincisprezece zile. i vezi pe colonei i chiar pe simplii soldai
mergnd crcnai, cu picioarele ndeprtate, avnd drept hernii nite
monstruoase blenoragii czute n boae. Ai zice c-s nite hoi de dovleci care-i
ascund prada n pantaloni. Nici un fl nu-i drept; se ncolcesc toate, ca
arpele de mare al domnului Jean Racine sau ca napul acela care-i servete de
membru mgarului de Vacquerie1 (n vrst de 34 de ani). Cinci sute de puie sau jertfit i o mie de oameni chiopi cer pensie de invalizi. Romanele ne-au
rnit covritor mai mult dect romanii; pcat,
1 Charles Vacquerie, ginerele lui Victor Hugo (N. Trad.).
Fjjndc-s din cale-afar de frumoase, de o frumusee greoaie, compact,
masiv, dar incontestabil.
Ele sunt enorme i par coborte de pe piedestalele muzeului, pouzeci de
prunci ar ncpea o dat n pntecele lor robust; ar trebui corsete de fier ca s
le strng busturile orgolioase.
Povestea mamei Beatricei Cenci, creia nu i se putea tia capul din
pricin c ele ei, mari ca nite bombe, o mpiedicau s-i pun gtul pe
butuc (pe care ntotdeauna am gsit-o deosebit) este lesne de neles aici: nu-i
ugerul blbnindu-se, czut, din Rubens, ciubrul cu clei la flamande, care
tremur la fiecare micare, o Niagara de carne, care se scurge, de la nlimea
pieptului, peste munii burii i n vile pubisului, cum vedem n bacanalele lui
Jordaens: sunt dou mapamonduri pe care ele le poart dinainte, un al doilea
cur, aplicat pe burt, dou strchini imense, vzute dinspre partea bombat,
un Capitoliu i un Palatin de carne omeneasc.
n alt sear, am mers n vizit la o tnr frumusee care, dup ce a
fcut nite mofturi i s-a asigurat c nu eram turntori, i-a dat jos rochia i ia desfcut cercurile, ca s-i putem pipi nurii fr a ne sta n cale nimic.
Pieptul ei a explodat n camer, a desprins acoperiul, s-a revrsat pe via
Condotti, s-a rostogolit spre Corso, pn n piaa Veneiei i ne-a lsat copieii

sub un potop de crini i roze (stil Dupaty1). Louis, strivit de cderea acestui
dublu munte Goldan i prins ntre cei doi globi, la fel de mari ca baloanele lui
Green, lans o sperm argintie n strmta vgun, lsndu-i urma, ca un
melc pe o frunz de vi; eu ns m-am eschivat, ca s-i fac epitaful, dac
rmnea ngropat sub acel morman prvlit. Crede c, astfel, n-a cptat sifilis,
da nu-i chiar lipsit de griji n privina riei; totui, deocamdat, nici un acarian
nu s-a artat pe muchiul lui cavernos.
Ni s-a dat adresa unei femei mritate, pe strada celor Patru Fntni, nR.
Patruzeci i opt, aproape de obeliscul de pe Monte Cavallo, sul de granit care-i
servete de emblem. Ea locuia la primul pian (cuvntul acesta, care n-are nici
o legtur cu Erard2, nseamn etaj) i o chema Nana. Soul ei iese n fiecare zi,
de la amiaz pn la ora trei, i atunci vin muteriii; iar Nana, care e, zice-se,
cea mai frumoas femeie din Roma, rmne goal ca un talger de argint, ca un
zid al bisericii, ca un discurs de academician
1 Trimitere la scriitorul Emmanuel Dupaty (N. Trad,).
2 Marc de instrumente muzicale, n special piane i harfe (N. Trad.).
i i arat curul societii adunate, care e liber s-l frmnte n voie.
Aceast plastic aventur cost ntre cinci i zece franci, dup cum te
mulumeti s priveti sau consumi cu adevrat. Soul se ntoarce la ora trei;
Nana i pune cmaa i i vede de treburile casnice, ca o femeie cinstit.
Aceast plcut industrie i-a procurat petelui conjugal o cas i cteva rente.
Vom merge s vedem i v voi trimite o descriere amnunit.
Ni se vorbete de Napoli i de o anume via Capuana, care nu-i altceva
dect un bordel lung de o leghe. S nu anticipm ns obscenitile i s
pstrm cteva porcoenii/wwr la bonne bouche. Lart-mi, drag Preedint,
aceast scrisoare interminabil i s tii c m-am strduit s nu rnesc
pudoarea dumitale. Sper c, n aceste subiecte nedelicate, n-am uitat niciodat
c latina, n cuvinte, sfideaz bunacuviin, dar c, totodat, cititoarea francez
nu vrea s fie respectat.
Curnd voi putea s-mi reiau locul la banchetul duminical i s las pana
n favoarea limbii (oh! De ce nu-i ea bgat adnc) i n-o s-mi fie greu s aleg
gaura.
Porcul imaginar sau.
Deucheatul jr voie.
P. S. Prezint indecenele mele cele mai erectile domnioarei Bebe1 -be!
Be!
i condoleanele mele pentru mduva spinrii lui Fernand, mielitoas2
ntr-al treilea grad. Dac hrtia aceasta n-ar fi fost att de frivol i de
curtergtoare, te-a ruga s-i transmii afectuoasele mele salutri lui Alfred3,
dar nu ndrznesc s-mi depun omagiile de-a lungul acestui zid.

' Sora Preedintei, Adele (N. Trad.).


2 De la mielit, inflamaie sau ramolisment al mduvei spinrii.
3AlfreddeMusset.
MARK TWAIN (1835-l910) 1600
(Traducere de GIGI MIHI)
Un paharnic ugub reproduce o sporovial vulgar de la curtea reginei
Elizabeta ntr-o scurt povestire. Titlul, 1601, e lipsit de orice indiciu care ar
putea trda tonalitatea n care se poart dialogurile ntre personajele de rang
adunate n jurul reginei Angliei. Cnd nu-i arunc aluzii lubrice i cutturi
provocatoare, curtenii se a amintindu-i istorii desprinse din Decameronul
lui Boccacio, din Heptameronul Marguerittei de Navarra sau din isprvile
clerului nrvit povestite de Rabelais. Prin astfel de replici care nu cunosc
ruinea, Mark Twain (Samuel Lenghorne Clemensj i arat o fa care poate s
aprind obrazul cititorului obinuit cu limbajul cinstit n care americanul
povestea trengriile lui Huckleberry Finn i Tom Sawyer. Twain a publicat-o
anonim, n 1880, i i-a asumat-o abia n 1906. Mult vreme a fost considerat
cea mai cunoscut mostr de pornografie din literatura american, n ciuda
faptului c a circulat clandestin, interzis fiind pn n 1966, prin legea care
nu l-a privilegiat nici pe cel mai iubit dintre scriitorii Americii. Excepie printre
toate titlurile pe care i le-a asumat, 1601 e scris cu aceeai poft care se
citete n cronica vieii pe Mississippi sau n ironiile care scapr n povestiri.
Jucat ntr-o englez scoas din piesele lui Shakespeare, sceneta n care Twain
i permite s fantazeze cu personaje din istoria Angliei, punndu-le s debiteze
perversiuni verbale dup cea mai protocolar topic, a fost privit mai mult ca o
fars ireverenioas dect ca literatur afrodiziac.
CONVORBIRE, AA CUM A AVUT LOC PE LNG VATRA FAMILIEI, PE
VREMEA TUDORILOR
[Memento Despre urmtoarele se crede a fi un pasaj din jurnalul lui
Pepys al acelor zile, acelai fiind paharnicul Reginei Elizabeta. Se crede a fi de
vi veche i nobil; c dispreuia aceast gloat scriitoriceasc; c-i era
sufletul prjolit de ur, cnd vedea regina coborndu-se s vorbeasc cu o
asemenea specie; i c btrnul i vede spia ntinat n preajma lui
Shakespeare etc. i, cu toate acestea, e nevoit s stea acolo pn cnd Mria Sa
se hotrte s-i dea liber.]
IERI SEARA.
A luat-o pe Mria Sa regina o fandacsie, aa cum o ia uneori i i-a avut n
alcovul ei pe unii dintre cei ce scriu piese de teatru, cri i altele asemenea
slove, cum sunt boier Bacon, nlimea sa ir Walter Ralegh, jupan Ben Jonson
i junele Francis Beaumonte, carele avnd numai asesprezece aniori, i-a
dedat mna la a-i aduce pe meterii latini n limba angliceasc, cu mrea

sfiiciune i meteugit laud. Asemenea lor veni i cel plin de faim Shaxpur.
O chiar nemaivzut amestecare de os nobil cu mojici, mai mult c graioasa
regin era de fa, precum i ceilali de mai jos, adictelea: ducesa de
Bilgewater, douzeci i doi de aniori, contesa de Granby, douzeci i ase, fiica
ei, domnia Helen, cincisprezece; precum i cele dou doamne de onoare,
adictelea, domnia Margery Boothy, asezeci i cinci, i domnia Alice Dilberry,
numai de fcu aptezeci, aceasta fiind de vreo doi ani mai vrstnic dect
graioasa regin.
Eu, paharnic fiindu-i mriei sale regina, n-am avut a alege dect numai
s stau pe loc i s-mi dau uitrii rangul i s in nalt grire cu plebeii de la
egal la egal, mare tulburare n lume fi-va la auzul unei asemenea ntmplri.
n focul vorbirii, se ntmpl c pe unul l scp un vnt, ce ne cotropi cu
o falnic i stnjenitoare duhoare, la care toi rser de se prpdir, iar apoi
Regina: In chiar ai mei cei aizeci i opt de ani nu am auzit flcu trgnd
un astfel de vnt. mi pare, dup mreul sunet i vuiet al su, a fi fost de parte
brbteasc; acu foalele chinuite nendoios i s-au lipit de spate dup ce s-au
liberat de o asemenea povar, att de trufa i de lipsit de folos, n vreme ce
boaele ce-i in vrtutea stau linitite i rotunde. Rogu-v pe fptuitor s-i
recunoasc rodul. Oare domnia Alice ne d o mrturie?
Domnia Alice: Bun mea doamn, de-a fi avut loc n ma-ele-mi btrne
pentru aa o stranic trsnitur, nu-i ag s fi avut asemenea putin i s
triesc s-I mulumesc lui Dumnezeu, c S-a gndit la o odia att de prlit
prin care s-i arate marea lui putere. Nu, nu-s eu s fi adus ast bogat pcl
nvlitoare, ast negureal duhnitoare, aa c rogu-v mai cutai.
Regina: Ori poate domnia Margery adus-a adunrii aceast bucurie?
Domnia Margery.
Rogu-v, doamna mea, urloaiele-mi sunt oloage de truda i
uscciunea a asezeci i cinci de ierni i-i la locu-mi s m port cuviincios cu
ele. Cu mila Domnului, de-a fi avut parte de-o ast minunie, mai degrab mia fi petrecut ntreaga nserare a viei-mi ce se scurge ca s o amgesc, cu
sufletu-mi nfiorat i sfielnic, nu s-o slobod cu atta putin nemaintlnit, de
s-mi ia silnic viaa, prefcndu-mi oropsita fptur n trene. Nu eu fost-am,
Mria Ta.
Regina: n numele lui Dumnezeu, cine druitu-nea? S fi ajuns un vnt a
se vntura de unul singur? Nu de st fel, aa socot eu. Junele musiu Beaumont
dar nu; dusu-s-ar-fi la ceruri ca puful de la gsc. Nu fu nici juna domni
Helen-nu, nu te-mbujora, copil; gdila-ve-i frageda feciorie cu multe chiieli
'nainte de-i nva a slobozire un st fel de vntoaie. Fosta-i oare dumneata,
preanvate i iscusite Jonson?

Regina: Un st fel de puctur nicicnd nu-mi ncnt urechile, nici


chiar o duhoare att de cotropitoare i de nepieritoare. Nu fost-a un novice ce-o
fcu, Mria Ta, ci un ispravnic cu practic ndelungat altfel ar fi fost vduvit
de ndejde. Cu adevrat, nu fost-am eu.;
Regina: Jupne Bacon?
Jupan Bacon: Nu izbucni din mruntaiele-mi plpnde un st fel de
grozvie, aa c rogu-v, mria ta. Nici nu m-a fi potrivit cu strnicie unei
asemeni stranice nfptuiri; i, din ntmplare, gsi-vei c ast minune nu fu
nfptuit de-un om de rnd.
[n ciuda faptului c sujetul nu fu dect un vnt, ast hazna de plictis
plin filosofa ngndurat, n ast vreme, duhoarea cea pngritoare i
ucigtoare cotropea tot locul ntr-o asemenea msur, cum nu mai mirosit-am
niciodat, n ciuda celor spuse nu cutezai a-mi face lipsit faa, mcar c
sufocarea-mi era aproape.]
Regina: Ce spui dumneata, demn de laud meter Shaxpur?
Shaxpur: n marea-i mil a lui Dumnezeu, m ridic aici i nevinovia mio destinui, n ciuda lucrului c preacuratele otiri ale cerurilor vestit-au
pogorrea stei cel mai jalnice suflri, destinuind lucrarea unui om lipsit de
gnd, bubuitura-i cutremurtoare, putreziciunea-i ce pn la ceruri
pngrete, nfptuirea-i n legea dat de natur, eu nu a fi crezut-o; ci a fi
zis c iadul nsui druitu-ne-a ast duhoare, iar, ntru admirare, tunurile din
ceruri globul zglit-a.
[Apoi lsatu-s-a muenia i toi ntorsu-s-au ctr demn de laud ir
Walter Ralegh, care ars de soare, tbcit n lupt, ghidu aventurist, ce
rdicndu-se cu zmbitur, drgla gri:]
ir W.: Graioas maiestate, eu fost-am, dar, n adevr, avu un son att
de gale i srman, fa cu ceea ce n stare-s a-nfaprui, cu adevrat, ruine-a
m cuprinse a gri despre prizritura-mi, n augusta nsoire. Nimic fost-a
mai puin dect nimic, doamn -Nu o fcui dect s-mi cur gtia de jos; dar
de veneam gtit, apoi a fi liberat ceva mai demn de laud. Psuii-m, rogu-v,
Mria Ta, pn' pot a m-ndrepta.
[Apoi liber o cutremurtoare puctur fr' de Dumnezeu nct toi fur
datori s-i astupe urechile, iar dup asta urm o att de groas i de
ucigtoare duhoare, nct cea de mai nainte pru neisprvit i prizrit alturi
de asta. Apoi zise, prefcut pru a se mbujorare i a se ruinare: Socotesc c-s
cam nevolnic azi i n stare nu-s s fac dreptate putirinei mele; i se-aez de
prea a spune: Iat, l de are ct de ct un cur la el, fie s m-ajung, dac se
socotete n puteri. Doamne, de-a fi fost regina, l-a fi alungat de la curte pe
st ludros fr sfial, s-i dea aere de mreie i s-i trozneasc vnturile
de nengduit doar celor surzi i ct ndur fr sufocare.]

Apoi se pornir a vorbi de maniere i de obiceiuri ce multe naii au, iar


jupan Shaxpur vorbi de cartea lui Michael de Montaine, n carele se spune de
obiceiul vdanelor din Perigord s poarte pe cap, n semn de vduvie, o
podoab ce-aduce-a membru brbtesc ofilit i nmuiat, la care regina prinse-a
rde i spuse c i n Englitera vdanele poart cte-o scul, dar ntre coapse,
i nu-i ofilit neam, pn' nu-i duce treaba la bun sfrit. Jupan Shaxpur
asemenea bg de seam cum ir de Montaine purcese a gri de un anume crai
cu atta falnic miestrie c norocise zece fecioare n lungul unei singure nopi,
iact n st timp criasa, n alcovul ei, bucur douzeci i doi de dornici
cavaleri, i mulumit nu fu; la care voioasa contes Granby zise c un berbec
ntrecea cu mult pe crai, de vreme ce el se urca pe o sut de mioare i mai
multe de diminea pn' soarele din nou rsrea; iar dup aceea, de nu mai
avea de cin' se bucura, singur se desfta de-mbogea hectare cu smna-i.
Apoi vorbi moara stricat, ir Walter, de oameni din ale mai deprtate
plaiuri din America, de nu se-mpreunau pn la etatea de treizeci i cinci de
ani, femeile fiind de douzeci i opt, i n-o fceau dect odat' la apte ani.
Regina: Ei, cum i pare, domni Helen? S te trimet acolo ca s-i
pzesc neprihnitul pntec?
Domnia Helen: Rogu-v, Mria Ta, btrna-mi doic m-a sfdit c-s
felurite ci de a-l servi pe Dumnezeu dect s-i pui lcat ntre coapse; dar
gata-s s-L servesc i n st fel, de Mria Ta ne e pild.
Regina: Doamne Dumnezeule, chibzuit rspuns, copil.
Domnia Alice: Poate se va nevolnici de pru-i d n spic mai jos de
mijloc.
Domnia Helen: Nu, i dat n spic acu de vreo doi ani; abia de-l mai pot
coperi cu mna.
Regina: Ia ascult asta, micuule Beaumonte? Nu ai cumva vreo
psruic ce miun la auzul despre un st fel de dulce cuib?
Beaumonte: Nu-i lipsit de simire, preamrit doamn; dar miunitoare
buhe i lilieci de joas spi nu pot ndjdui la ast fericie att de stpnitoare
i de desfttoare cum e de gsit n afnatele cuiburi ale psruicilor din
Paradis.
Regina: Pe Dumnezeul meu, aceasta-i o mgulire cu chib-zuin-ntoars.
Cu un grai iscusit ca al dumneata, biete, la vremea potrivit, despri-vei
multe feciorelnice coapse de ivoriu, de podoaba-i cea din brcinari i este pe
msura vorbii.
Apoi gri regina de cum l-a ntlnit pe Rabelais cel btrn, pe cnd trecu
de cincisprezece ani, i cum i-a spus de-un om, pe care tatl su l cunoscu,
de-avea dou prechi n loc de una, de-ai porni glceava despre cum s-o scrie
cuvntul cela, tevatura fiind ntre nvatul Bacon i iscusitul Jonson, pn

cnd, la urm, btrna doamn Margery, ostenit, le spuse: Domni


dumneavoastr, nu import cuvntul cum se scrie. Fr-ndoial cnd v
folosii prechea, la asta voi nu smluii; i, bun doamn Granby, fii
mulmit; fie cum or fi n scris, veselete-te de btaia lor de bucile-i oricum,
chibzuiesc eu. Pe cnd mergeam pe paipe ani, nvat-am c alea de cearc
psric nu se opresc s-o-ntrebe cum se scrie.
ir W.: Cu adevrat, de-i cmeoaia suflecat, zbava nu-i dect pentru
mperechere. Boccaccio are o poveste a unui pop care-a momit o fraged
fecioar n chilia sa, dup care nge-nunche ntr-un cotlon s-i trag-o rugciune
de-adnc mulumire adus Domnului pentru ast prosptur de i-o trimese;
dar stareul, dintr-o ochire prin borta cheii, vzu un pmtuf mai cafeniu cu-o
dulce came alb primprejur, aa c de ndat ce rugciunea popii se va fi
isprvit, norocul i se slobozi, c ftuca n-avea dect o psric, ce-acu era deja
prins spre bucuria ei.
Apoi vorbir ei de religie i de mreaa lucrare a fie-ierta-tului Luther de
o fcu prin mila lui Dumnezeu. Iar apoi despre ghiers, iar jupan Shaxpur ceti
o parte din Regele Henric IV., carele, mi pare mie, nu face mai mult dect un
cur, dar ei o ludar cu nesa, toi ca unul.
Acelai citi o parte din Venus i Adonis, spre nefireasca ncntare a lor, n
vreme ce eu, fiind cam somnoros i ostenit de toate aieste, nu o gsii dect
drept o necuviin i mai mult simitu-m-am tulburat cnd afurisitul de tlhar
de mare ddu din nou un vnt i-att de mult se ncorda asupra stui vnt, cu
atta zel spurcat, c-acu numai de nu m-am sufocat. Afurisit s fie, l ticlos de
vnturi plin i cu tot neamul lui. De l-ar nghii iadul, asta mi-a dori.
Vorbir despre minunea de-aprare ir Nicholas Throgmorton o fcu
naintea juzilor n vremea reginei Mary; ce fu un lucru nefericit a pretenderisi,
de vreme ce i scoase reginei aste vorbe: Mil mi-e de cel cu atta minte, nu avu
destul s-i scape fecioria fiicei sale pentru patul conjugal. Iar regina-i arunc
afurisitului ir Walter o cuttur de-l fcu s aib-o tresrire c-n alte vremi
i fu odat al ei liubovnic, ea nu dduse uitrii. Se ls acu-o tcere de
stnjeneal plin; nu era calea cea bun pentru o voroav, de vreme ce regina
se cuvine a gsi de ocar un mic i nevinovat desfru, cnd mdulare-s
nvoinicite, iar psricile nu se dau napoi s le ia tria, cine din ast nsoire
era fr' de pat; bgai de seam, au oare nu soaa lui jupan Shaxpur fu cu
plod n patru luni cnd la altar fii dus? Nu fu domnia de Bilgewater dreas de
patru boieri nainte de-a avea brbat? Nu se nscu domnia Helen n ziua nunii
m-sii? i, bgai de seam, ori nu fost-au domnia Alice i domnia Margery de
colo, mestecnd crpelnia credinei, dar ele chiar din leagn sufereau de darul
preacurviei?

n timp ajunser s glsuiasc despre Cervantes i de noul zugrav


Rubens, de care abia acum se auzea. Mieroase i ticluite vorbe de la domnieacum, dou sau trei dintre ele fiind, n alte vremi, pupilele farnicului Lille
nsui; i bgai de seam cum l Jonson i Shaxpur se sfrmau s scoat
venin de batjocur, dar nu cutezar cu ast lume-n jur, Mria Sa regina boboc
de eufuism fiind ea nsi. Dar, bgai de seam, fiind ei aa, cu o meserie a
lui i preuindu-i-o ei nii, pizmai fiind cnd l de-alturi a lui o ncerca,
nici c puteau consimi la asta mult. Drept care se putu zri regina grind cuafurisire; iar mai trziu trudi la o vorbire trufa domnia Alice, ce vdit se flea
foarte cu st lucru, ngduina reginei sleind, ce ddu ascultare pan vorbirea
mult prea la ochi bttoare se sfri, apoi rdic sprncenele i, n mare
zeflemea, gri mrunt: O, rahat! La care toi se veselir, dar nu domnia
Alice, ntnga cea btrn.
Acu, ir Walter se pomi la o poveste de-o auzise spus de iscusita
Margrette de Navarre, despre o fecioar de era ct pe cale s sufere o siluire de
la un btrn arhiepiscop, dibaci gsise o cale s-i scape fecioria i i spusese:
Nainte, printe, rogu-te, scoatei afar sfnta scul i sloboade-i udul aici n
faa mea; fcnd el st lucru, mdularul i se nmuie de tot i nu i se mai
nvrtoa.
LEOPOLD VON SACHER-MASOCH (1836-l895)
VENUS NVEMNTAT N BLNURI
(fragment)
(Traducere de DAN CIOBANU)
Leopold von Sacher Masoch, dei celebru i nu mai puin respectabil n
cercurile pretenioase de literai austrieci din vremea lui, a ajuns s fie reperat
azi doar ca referentul concret al unei aberaii de comportament sexual:
masochismul. Responsabil pentru turnura pe care a luat-o posteritatea
austriacului este psihiatrul Richard von Krafft-Ebbing, care, n celebra
Psyhopatia Sexualis, pornind de la textele lui Masoch, a dat un nume
comportamentului pe care l-a investigat la muli dintre pacienii si. E adevrat
c biografia austriacului, la fel ca i multe dintre scenele descrise n cri, face
greu de trecut n plan secund bizareriile sexuale cu care a ajuns s fie
identificat de istorici. Cu toate astea, pentru scena cultural a Austriei, Leopold
von Sacher Masoch a fcut mai mult dect s-i mbogeasc jargonul medical
cu un termen, orict de spectaculos. A fost autorul unor importante tomuri de
istorie a Imperiului Austro-Ungar, a scris nenumrate volume de povestiri
inspirate de diversitate din provinciile acestuia, a fost un respectabil profesor,
cu o solid pregtire n drept, istorie i matematic, i un umanist cu idei
surprinztor de progresiste, ntr-un climat n care antisemitismul trecea drept
firesc, Sacher Masoch milita pentru o atitudine contrarie i, mpreun cu cea

de a doua soie, Hulda Meister, a fondat o organizaie prin care ncerca s


corijeze optica general n privina evreilor. Nu este singurul exemplu prin care
Sacher Masoch dovedea virtui care fac onoare unui individ atent la viaa
cetii: a pus bazele unei publicaii care pleda cauza emanciprii femeii i
ncerca s tempereze antisemitismul generalizat. Spre sfritul vieii ns,
starea psihic a nceput s i se deterioreze i a sfrit ntr-un sanatoriu din
Lendheim, n Germania.
Leopold von Sacher Masoch s-a nscut n provincia Galicia, la Lemberg,
ntr-o familie cu o poziie social privilegiat. Mama era rusoaic, iar tatl, eful
poliiei din ora, un om educat, cu gusturi i preferine rafinate, care invita
trupe de actori s ofere reprezentaii la reedina familiei. De mic arta
preferine dubioase pentru scene de cruzime i violen, pe care le caut In
imagini ale martirajului sau n scene care reproduceau execuii. Biografii
pomenesc episoade picante, inclusiv fascinaia pe care micuul o simea fa de
o mtu ndeprtat, o baroneas autoritar care-i domina soul i-l supunea
la umiline, ngenunchindu-l cu biciul n mn. Originile comportamentului
excentric al scriitorului, care nu gsea satisfacie dect umilit i chinuit cu
cruzime de o femeie nenduplecat, le-au dat ns de lucru nu numai
biografilor, dar i psihologilor i analitilor, textele lui fiind citite de fiecare dat
ca probe din registrul real.
Venus nvemntat In blnuri este un astfel de caz, n care povestea
acoper ntmplri al cror protagonist a fost autorul nsui. Pe 8 decembrie
1869, Leopold von Sacher Masoch semna un contract cu Fanny Pristol, o
scriitoare aspirant, prin care se angaja s fie sclavul ei timp de ase luni i s
rspund la banalul apelativ Gregor, nume de slug. Cu o singur condiie: ca
ea s poarte ct mai des blnuri, mai ales atunci cnd e n toane proaste.
Sacher a ncercat s reia scenariul i cu propria-i soie, care nu-i mprtea
ns fantasmele i nici nevoia de feti, aa c n cele din urm au divorat.
Perdant n decorul domestic, acest tip de nelegere a funcionat fr opreliti n
povestire, cu diferena c el e aici transformat n Serverin von Kusiemski, un
literat sensibilicos, iar ea o vduv extravagant pe nume Wanda von Dunajew,
evident mbrcat n blnuri, completate cu un bici. Textul face parte din
volumul Dragostea (1870), al doilea dintr-o serie de cri cu povestiri grupate
tematic, care avea s poarte titlul Motenirea luiCain. Sacher Masoch nu a dus
la capt dect dou dintre cele ase volume cte plnuise.
Dar Dumnezeu Atotputernicul l-a izbit i l-a aruncat n minile unei
femei.
Biblia Vulgata, Cartealuditei, XVI 7.
Compania mea era ncnttoare.

naintea mea, lng emineul masiv din perioada Renaterii, edea


Venus; nu era o femeie oarecare de prin lume care sub acest pseudonim duce
rzboaie cu sexul vrjma, cum ar fi Mademoiselle Cleopatra, ci adevrata,
reala zei a dragostei.
Sttea ntr-un fotoliu i ntocmise un foc trosnitor, ale crui reflexie se
unduia n flcri nvpiate pe chipul ei palid cu ochi albi i, din cnd n cnd,
peste picioare atunci cnd cuta s i le nclzeasc.
Capul era minunat, n ciuda ochilor mpietrii, mori; asta era tot ceea ce
puteam s observ la ea. i nfurase trupul marmoreic ntr-o blan imens i
s-a rostogolit tremurnd ca o felin.
Nu pot s pricep, am exclamat eu, deja nu mai e att de frig. n
ultimele dou sptmni am avut parte de o vreme de primvar perfect.
Poate ai emoii.
Sunt tare ndatorat pentru primvara dumitale, a rspuns ea cu un
ton pietros i imediat dup aceea a strnutat divin, de dou ori la rnd. Chiar
nu pot s suport s mai stau aici prea mult i ncep s pricep
Ce, scump doamn?
ncep s cred ceea ce e de necrezut i s neleg ceea ce e de neneles.
Dintr-o dat am neles virtutea germanic a femeii i filosofia german i nu
m mai mir faptul c voi, cei din miaznoapte, nu tii cum s iubii, c n-avei
nici cea mai vag idee despre ceea ce e dragostea.
Dar, doamn, am rspuns aprinzndu-m, eu cu siguran nu v-am
dat nici un motiv.
Oh, tu Divinitatea a mai strnutat i a treia oar i apoi strnse din
umeri cu o graie inimitabil. De aceea am fost ntotdeauna drgu cu tine i
chiar am mai venit s te vd din cnd n cnd, dei fac cte o rceal de fiecare
dat, n ciuda tuturor blnurilor mele. Mai ii minte cnd ne-am ntlnit prima
dat?
Cum a putea s uit, am zis eu. Ii purtai prul tu bogat n crlioni
castanii i ochi cprui i buzele roii, dar te-am recunoscut imediat dup
conturul feei tale i dup paloarea marmorean purtai ntotdeauna o hain
din catifea violet-al-bstruie cu manete din piele de jder.
Erai de-a dreptul ndrgostit de costum i ct se poate de docil.
M-ai nvat ce e dragostea. Forma ta senin de adoraie mi-a ngduit
s uit dou mii de ani.
Iar loialitatea mea fa de tine a fost fr seamn!
Ei bine, n ceea ce privete loialitatea
Nerecunosctorule!
N-o s-i aduc nici un repro. Eti o femeie divin, dar rmi femeie i,
ca orice femeie, eti crud n dragoste.

Ceea ce numeti tu cruzime, rspunse zeia dragostei cu nsufleire,


este pur i simplu elementul pasiunii i a iubirii naturale, care e ntocmai
natura feminin i o face s se druiasc atunci cnd iubete i o face s
iubeasc orice i place.
Poate exista vreo cruzime mai mare pentru un ndrgostit dect
infidelitatea femeii pe care o iubete?
ntr-adevr! A rspuns ea. Suntem fideli atta vreme ct iubim, dar tu
i ceri fidelitate unei femei lipsite de dragoste i druirea ei fr nici o bucurie.
Cine e crud n cazul acesta femeia ori brbatul? Voi, cei din miaznoapte,
tratai dragostea cu prea mult sobrietate i seriozitate. Tu vorbeti de
ndatoriri atunci cnd ar trebui s fie doar o chestie de plcere.
Din cauza asta emoiile noastre sunt onorabile i virtuoase, iar relaiile
noastre permanente.
i, cu toate astea, avei ntotdeauna un jind nesatisfcut pentru
nuditatea pgnismului, m ntrerupse ea, dar acea dragoste, care reprezint
cea mai nalt bucurie, care e chiar simplitatea divin n ea nsi, nu e pentru
voi, modernii, voi, copiii refleciei. Pentru voi e doar o unealt a rului. De
ndat ce v dorii s fii naturali, devenii banali. Pentru natura voastr pare
ceva ostil; voi ai fcut din zeii veseli ai Greciei, nite demoni, i din mine ai
fcut un diavol. Putei doar s m exorcizai i s m blestemai, sau s v
njunghiai ntr-o nebunie bahic naintea altarului meu. Iar dac vreodat
unul dintre voi a avut curajul s-mi srute buzele aprinse, s-a apucat s fac
un pelerinaj la Roma n haine de peniten i ateapt s creasc flori din
toiagul lui vestejit, n timp ce sub picioarele mele trandafirii, violetele i mirtul
rsar din ceas n ceas, dar parfumul lor nu v e pe plac. Rmnei printre
ceurile voastre nordice, nvluii de tmia voastr cretineasc i lsai-ne pe
noi, pgnii, s rmnem sub drmturi, sub lav, nu ne mai dezgropai.
Pompeiul nu a fost ridicat pentru voi, nici vilele noastre, ori bile sau templele
noastre. Voi nu avei nevoie de zei. Noi suntem pui la ghea n lumea voastr.
Frumoasa femeie din marmur tui, iar apoi i trase blnurile negre mai
aproape, pe umeri.
i rmn ndatorat pentru lecia de clasicism, am rspuns, dar nu poi
s negi c brbatul i femeia sunt vrjmai de moarte n lumea ta senin
luminat de razele soarelui, la fel ca i n lumea noastr nceoat, n dragoste
exist contopire ntr-o singur fiin doar pentru o scurt durat, i e capabil
doar de cte un singur gnd, de o singur senzaie, o singur voin, doar
pentru a fi mai apoi dezbinat. i tu tii lucrurile acestea mai bine dect mine;
oricare dintre cei doi nu reuete s subjuge i va simi n curnd picioarele
celuilalt pe gt

i, de regul brbatul pe cel al femeii, a strigat Madam Venus plin de


o ironie mndr, lucru pe care l tii mai bine dect mine.
Desigur, i de aceea nu-mi fac nici un fel de iluzii.
Vrei s spui c acum eti sclavul meu fr iluzii i din acest motiv o s
simi greutatea piciorului meu lipsit de mil.
Doamn!
Pi nu tii deja? Da, sunt crud de vreme ce te delectezi att de mult
la auzul acestei vorbe n-am dreptul s fiu aa? Brbatul e acela care dorete,
femeia e ceea ce e dorit. Acesta e tot avantajul, dar e cel decisiv. Prin natura
pasiunii sale, brbatul a fost pus n minile femeii, iar femeia care nu tie cum
s-l fac supusul ei, sclavul, jucria ei i cum s-l trdeze cu un zmbet n cele
din urm nu este neleapt.
Exact principiile tale, am ntrerupt-o eu furios.
Au la baz experiena acumuiat n mii de ani, a rspuns ea ironic
jucndu-se cu degetele ei albe peste blnurile negre. Cu ct mai devotat se
arat, cu att mai repede brbatul se dezmeticete i devine dominator. Cu ct
l trateaz cu mai mult cruzime i cu ct e mai lipsit de credin, cu att mai
ru se folosete de el, cu ct mai mult se joac absurd cu el, cu ct mai puin
mil i arat, cu att mai mult ea o s-i sporeasc dorina, i va fi iubit i
venerat de el. Aa a fost dintotdeauna, nc de pe vremea Elenei i a Dalilei,
pn la Ecaterina a Il-a i Lola Montez.
Nu pot s neg, am zis eu, faptul c nimic nu-l va atrage mai mult pe
un brbat dect imaginea unei femei frumoase, pasionale, crude, despotice care
s-i schimbe fr nici un motiv favoriii, fr scrupule, dup toanele ei
i care, pe deasupra, mai poart i blnuri, exclam divinitatea.
Ce vrei s spui cu asta?
i tiu preferinele.
Ai idee, am ntrerupt-o eu, c, de cnd ne-am vzut ultima oar, ai
devenit foarte cochet?
n ce sens, dac mi-e ngduit s ntreb?
n acela c nu exist un mod mai bun de a-i pune n valoare trupul
tu alb dect prin aceste blnuri negre i c
Divinitatea rse.
Tu visezi, strig ea, trezete-te! Iar apoi i-a ncletat mna ei de un alb
de marmur pe braul meu. Chiar trezete-te, repet ea rguit pe un registru
foarte jos al glasului. Mi-am deschis cu greu ochii.
Am zrit mna care m scutura, i deodat era maronie ca bronzul;
glasul era de fapt vocea groas a servitorului meu cazac care se postase
dinaintea mea ct e el de lung, cci are vreo doi metri.
V rog s v trezii, continu bunul flcu, e chiar dizgraios.

Ce e dizgraios?
S adormii mbrcat i cu cartea alturi. Sufl n lumnrile care se
mistuiser aproape de tot i ridic tomul care mi czuse din mn:
Cu o carte de, i se uit la titlul crii, cu o carte de Hegel. i, de altfel,
a cam venit vremea s v pornii ctre casa domnului Severin care ne ateapt
s servim ceaiul.
Un vis ciudat, a spus Severin dup ce am isprvit, i sprijini braele
pe genunchi i chipul n palmele lui delicate, strbtute de vinioare fine, i
czu pe gnduri.
tiam c n-avea s se mite mult vreme, nici mcar s respire prea
mult. Chestia asta chiar aa s-a petrecut, ns eu nu i-am considerat purtarea
cu nimic deosebit. Fusesem prieteni apropiai de aproape trei ani i m
obinuisem cu ciudeniile lui. Pentru c nu se putea nega faptul c era destul
de bizar, dei nu era acel nebun periculos aa cum l vedeau vecinii sau, de
fapt, ntregul inut Kolomea. Mie mi prea c personalitatea lui nu numai c
era interesant i de aceea muli m socoteau i pe mine puin icnit -ci era i
comptimitoare, pn la un punct. Pentru un nobil galician i un proprietar de
pmnt, i dat fiind vrsta lui avea doar cu puin peste treizeci de ani afia
o sobrietate surprinztoare, o oarecare seriozitate, chiar pedanterie. Tria dup
un sistem minuios elaborat, pe jumtate filosofic, pe jumtate practic, ca un
ceasornic; nu de unul singur, ci i cu ajutorul termometru-lui, barometrului,
aerometrului, hidrometrului, a lui Hipocrate, Hufeland, Platon, Kant, Knigge i
a lordului Chesterfield. Dar uneori avea atacuri violente de pasiune subit i
ddea impresia c mai are puin i o s se avnte cu capul prin vreun zid. n
astfel de momente era de preferat s nu-i stai n cale.
Dup ce a tcut, focul a nceput s cnte n emineu mpreun cu vechiul
i imensul samovar; cntau i vechiul scaun n care se legna fumndu-i
igara, chiar i un greiere ascuns prin perei. Mi-am lsat privirea s alunece
peste aparatura lui ciudat, peste scheletele de animale, psri mpiate,
globuri, mulajele din ipsos cu care era ncperea nesat pn cnd, din
ntmplare, privirea mi-a rmas fixat pe un tablou pe care l mai vzusem
destul de des pn atunci. Dar n aceast zi, sub reflexiile roiatice ale focului,
mi-a fcut o impresie de nedescris.
Era un tablou mare n ulei, executat n maniera aceea robust cu trupuri
pline a colii belgiene. Subiectul era ct se poate de straniu.
O femeie frumoas cu un zmbet radios pe chip, cu prul mbelugat
strns ntr-un coc clasic pe care pudra se vedea de parc ar fi fost promoroac,
se odihnea pe divan sprijinit pe braul stng. Era goal pe sub blnurile ei
negre. Cu mna dreapt se juca cu o uvi de pr, n vreme ce piciorul ei gol
era pus fr ngrijire pe un brbat care sttea ntins dinaintea ei ca un sclav, ca

un cine, n ncheieturile bine conturate i bine legate ale acestui brbat puteai
observa melancolia gnditoare i de-voiunea pasionat; se uita de jos ctre ea
cu ochii extatici, arztori ai unui martir. Acest brbat, pe post de scunel
pentru picioarele ei era Severin, dar fr barb i, dup ct se pare, cu vreo
zece ani mai tnr.
Venus nvemntat n blnuri, am strigat eu artnd cu degetul ctre
tablou. Aa am vzut-o n visul meu.
i eu la fel, a zis Severin, numai c eu mi-am visat visul cu ochii
deschii.
Da?
E o poveste lung.
Se parc c tabloul tu mi-a sugestionat visul, am continuat eu.
Spune-mi te rog ce nsemntate are. mi dau seama c a jucat un anumit rol n
viaa ta i, poate, chiar unul decisiv. Dar detaliile nu pot s le aflu dect de la
tine.
Uit-te la copia lui, mi rspunse bizarul meu prieten fr s bage n
seam ntrebarea mea.
Duplicatul era o copie excelent a binecunoscutului tablou al lui Tiian
Venus la oglind de la galeria din Dresda.
i ce nseamn?
Severin se ridic i art cu degetul blnurile cu care Tiian i
nvemntase zeia dragostei.
i aceasta este tot o Venus nvemntat n blnuri, zise el cu un
zmbet uor. Nu cred c btrnul veneian a avut vreo alt intenie. Pur i
simplu a pictat vreo Mesalin aristocrat i a avut destul tact s l lase pe
Cupidon s in oglinda n vreme ce ea i ncerca alura maiestuoas cu o
satisfacie rece. Prea c nsrcinarea lui devine destul de mpovrtoare.
Tabloul e o linguire pus n culori. Mai trziu un expert al perioadei Rococo,
a botezat femeia cu numele de Venus. Blnurile dictatoarei n care modelul lui
Tiian s-a nfurat, probabil mai mult din cauza frigului dect din modestie,
au devenit simbolul tiraniei i al cruzimii care constituie esena i frumuseea
femeii.
Dar destul despre asta. Tabloul, aa cum exist astzi, este o satir
amar a dragostei noastre. Venus n acest Nord abstract, cu lumea lui cretin
de ghea, trebuie s se strecoare n blnuri imense s nu prind vreo
rceal
Severin ncepu s rd i mai aprinse o igaret.
Chiar n momentul acela, ua se deschise i intr o fat blond, plinu,
atractiv. Avea ochi nelepi, calzi, purta mtsuri negre i ne aduse carne

afumat i ou mpreun cu ceaiul. Severin lu unul i i tie cu un cuit


vrful.
Nu i-am spus c le vreau moi? ip el cu o violen care o fcu pe
tnra femeie s tremure.
Dar, dragul meu, Sevtchu Zise ea cu timiditate.
Nici un Sevtchu, zbier el, dac trebuie s te supui, te supui, pricepi?
i smulse biciul care atrna ntr-un cui alturi de arme.
Femeia fugi din ncpere sprinten i sfioas ca o cprioar.
Ateapt tu c pun eu mna pe tine, strig el din urma fetei.
Dar, Severin, am zis eu punndu-mi palma pe braul lui, cum poi
trata o tnr i drgu tnr astfel?
Uit-te la femeie, rspunse el clipind galnic din ochi. Dac o
lingueam i-ar fi aruncat laul n jurul gtului meu, dar acum, cnd o pun la
punct cu biciul, m ador.
Prostii!
Nici o prostie, aa trebuie s tratezi femeile.
Bine, dac aa i place, triete ca un pa n haremul tu, dar nu-mi
da mie lecii de teorie
De ce nu, zise el nsufleit. Replica aceea a lui Goethe Trebuie s fii
ciocanul sau nicovala e ct se poate de potrivit pentru relaia dintre brbat i
femeie. Nu asta i-a artat Venus din visul tu? Puterea femeii sade n pasiunea
brbatului, iar ea tie cum s-o foloseasc, dac brbatul nu se nelege pe sine.
Acesta are doar o singur alegere de fcut: s fie tiranul ori sclavul femeii. De
ndat ce brbatul cedeaz, gtul i intr subjug, iar n curnd o s se abat
biciul pe el.
Ciudate maxime!
Nu sunt maxime, ci experiene, rspunse el cltinnd din cap, eu chiar
am simit biciul. M-am vindecat. Vrei s tii cum?
Se ridic i scoase un mic manuscris din biroul lui masiv i mi-l puse n
fa.
M-ai ntrebat mai devreme ce e cu tabloul, i datoram o explicaie. Uite
citete!
Severin se aez lng emineu cu spatele ctre mine i prea s viseze
cu ochii deschii. Tcerea se abtu din nou i din nou focul cnt n emineu
alturi de samovar i de greierul din vechile ziduri. Am deschis manuscrisul i
am citit:
CONFESIUNILE UNUI BRBAT SUPRA-SENZUAL.
Pe marginile manuscrisului erau scrise drept motto o variaiune dup
binecunoscutele versuri din Faust: Tu, trup nenorocit de dorin Femeia te
duce de nas

MEFISTO.
Am dat pagina cu titlul i am citit mai departe: Cele ce urmeaz au fost
strnse din jurnalul meu din acea perioad, pentru c e imposibil s scrii
vreodat deschis despre trecutul cuiva, dar astfel totul i pstreaz culorile
proaspete, culorile prezentului.
Gogol, acest Moliere rus, zice unde? Ei bine, undeva -adevrata muz a
comediei este aceea sub a crei masc rznd se rostogolesc lacrimile.
O maxim minunat.
Aa c am un sentiment foarte ciudat atunci cnd atern lucrurile
acestea pe hrtie. Atmosfera pare ncrcat cu un parfum ator de flori care
m copleete i mi d o durere de cap. Fumul din emineu se unduiete i se
condenseaz n siluete, kokolzi mruni cu brbi cenuii care m arat
batjocoritori cu degetul. Cupidoni buclai stau clare pe braele fotoliului meu
i pe genunchi la mine. Trebuie s zmbesc involuntar, chiar s rd cu glas tare
n timp ce-mi trec pe hrtie aventurile. Totui, nu scriu cu cerneal obinuit,
ci cu snge purpuriu care mi picur din inim. Toate rnile ei care se
cicatrizaser de mult s-au deschis i zvcnete i doare, iar din cnd n cnd
mai cade cte o lacrim pe hrtie.
Zilele se trsc lenee n mica staiune din Carpai. Nu vezi pe nimeni i
nimeni nu te vede pe tine. E destul de plicticos s scrii idile. Ai avea destul
linite aici s umpli o galerie ntreag cu tablouri, s dai unui teatru piese noi
pentru o ntreag stagiune, s scrii concerte pentru o duzin de virtuozi, triouri
i duete, dar ce spun eu pn la urm, nu fac nimic altceva dect s ntind
canavaua, s netezesc cutele i s fac socotelile. Pentru c eu nu sunt fr
fals modestie prietene Severin; poi s-i mini pe ceilali, dar n-ai cum s te
mai mini pe tine -nu sunt dect un diletant, un diletant n pictur, n poezie,
muzic i n alte cteva aa-numite arte neprofitabile, care, totui, n prezent
asigur maetrilor lor venitul unui ministru sau chiar pe cele ale unui mrunt
mputernicit. Mai presus de toate sunt un diletant ntr-ale vieii.
Pn n prezent am trit la fel ciim am pictat sau cum am scris poezie. Nam trecut niciodat mai departe de pregtire, de plan, de primul act, primul
vers. Exist oameni din acetia care ncep totul i nu termin niciodat nimic.
Eu sunt un astfel de om.
Dar ce spun eu?
S revin la ce mi-am propus.
Zac la fereastra mea, iar acest orel mic i dezolat, care m umple de
dezndejde, chiar pare plin de poezie. Ct de minunat este privelitea ctre
zidul albastru de muni nali ntreesui cu lumina aurie a soarelui; torenii de
munte se es printre ei ca nite panglici de argint! Ct de limpede i de albastru
e cerul pe care se proiecteaz piscurile acoperite cu zpad; ct de verzi i

proaspei sunt versanii mpdurii; vile pe care pasc micile turme, pn n


lanurile galbene de grne din care secertorii se ridic i se apleac pentru a se
ridica din nou.
Casa n care stau e ntr-un soi de parc, ori pdure, sau slbticie, sau
cum vrei s-i spui, i e foarte retras.
Singurii ei ocupani sunt eu, o vduv din Lemberg i Madame
Tartakovska, stpna casei, o btrn mrunic ce mbtrnete i intr la
ap pe zi ce trece. Mai e i un cine btrn care chiopteaz de un picior, i un
pisoi care se joac fr ncetare cu un ghem. Ghemul, cred, e al vduvei.
Se zice c ar fi chiar frumoas, nc foarte tnr, are cel mult douzeci
i patru, i e foarte bogat. Ea sade la primul cat, iar eu la parter, i ine
totdeauna storurile verzi trase i are un balcon nchis complet cu plante verzi
agtoare. La fereastra mea am un caprifoi, un copcel intim, n care citesc,
scriu, pictez i cnt cocoat ca o pasre pe crengi. Pot s m uit n sus pe
balcon. Uneori chiar fac chestia asta i din cnd n cnd se zrete cte o rochie
alb licrind prin reeaua aceea nclcit i verde.
De fapt, femeia aceea frumoas de sus nu m intereseaz prea mult,
pentru c sunt ndrgostit de altcineva i ct se poate de nefericit n aceast
privin; mult mai nefericit dect Cavalerul de Toggenburg ori dect cel din
Manon l'Escault, deoarece obiectul adoraiei mele e din piatr.
n grdin, n micua slbticie, e o mic pajite graioas pe care pasc n
tihn vreo dou cprioare. Pe pajitea asta e o statuie din piatr a lui Venus,
originalul creia, cred eu, e la Florena. Aceast Venus e cea mai frumoas
femeie pe care am v-zut-o vreodat n viaa mea.
Lucrul sta nu nseamn prea mult, pentru c eu am vzut puine femei
frumoase, ori, mai bine zis, doar cteva femei cu totul. i n dragoste sunt un
diletant care nu trece niciodat de pregtire, de primul act.
Dar de ce s vorbesc cu superlative de parc ceva att de frumos ar putea
fi depit n frumusee?
E suficient s zic c aceast Venus e frumoas. O iubesc cu pasiune i cu
o intensitate morbid; cu nebunia cu care se poate iubi doar o femeie care nu
ne rspunde niciodat la dragoste cu nimic altceva dect cu un zmbet de o
uniformitate etern, de un calm etern, din piatr. O ador de-a dreptul.
Deseori m ntind s citesc sub acoperiul des al frunzelor unui tnr
mesteacn arunci cnd soarele trece gnditor pe deasupra pdurii. Deseori
vizitez aceast rece, crud amant a mea n timpul nopii i m aez n
genunchi dinaintea ei, cu faa lipit de piedestalul rece pe care odihnesc
picioarele ei, iar rugciunile mele se ndreapt ctre ea.
Luna care rsare, i care chiar acum ncepe s coboare, produce un efect
indescriptibil. Pare s atrne printre copaci i se scufund n pune cu

strlucirea ei argintie. Zeia rmne parc transfigurat i parc se mbiaz n


lumina dulce a lunii.
O dat, cnd m ntorceam de la devoiunile mele pe una dintre crrile
care duc spre cas, am vzut dintr-o dat o siluet de femeie, alb ca piatra,
sub lumina lunii dincolo de o perdea de copaci. Prea c frumoasa aceea din
marmur i fcuse mil de mine i prinsese suflare ca s m urmeze. Am fost
cuprins de o team fr nume, inima sttea s-mi explodeze i n loc s
Ei bine, sunt un diletant. Ca ntotdeauna, am lsat-o balt la cel de-al
doilea vers; mai bine zis, dimpotriv, n-am lsat-o balt, ci am fugit ct m-au
inut picioarele.
*
Ce accident! Printr-un evreu, care face nego cu fotografii, mi-am fcut
rost de o imagine a idealului meu. E o mic reproducere a tabloului lui Titian
Venus la oglind. Ce femeie! Vreau s scriu un poem, dar n schimb, iau
reproducerea i scriu pe ea: Venus nvemntat n blnuri.
Eti rece, n vreme ce rspndeti vpi, nvemnteaz-te ct vrei n
blnurile tale tiranice, nu se potrivesc nimnui mai bine, crud zei a
dragostei i a frumuseii! Dup o vreme am adugat cteva versuri din Goethe
pe care le-am descoperit recent n paralipomena de la Faust.
AMORULUI
Perechea cea de aripi sunt doar o nlucire, Sgeile nu-s alta dect
gheare, Cununa i ascunde corniele mrunte, Pentru c, fr ndoial, e, ca
toi Zeii Greciei din vechime, Doar un diavol deghizat.
Apoi am aezat poza naintea mea pe mas, sprijinind-o cu o carte, i mam uitat la ea.
Eram vrjit i totodat plin de o team ciudat fa de cochetria rece cu
care aceast magnific femeie i mpodobea nurii n blnurile ei de samur
negru; de severitatea i duritatea care era aternut pe acest chip marmoreic i
rece. Am luat din nou tocul n mn i am scris urmtoarele cuvinte: A iubi, a
fi iubit, ce fericire! i totui, cum plete strlucirea acesteia n comparaie cu
binecuvntarea copieitoare de a adora o femeie care ne transform ntr-o
jucrie, de a fi sclavul unei frumoase tirane care ne calc fr mil n picioare.
Chiar i Samson, eroul, gigantul, s-a pus din nou n minile Dalilei, chiar i
dup ce aceasta l-a trdat i l-a tot trdat, iar filistinii l-au legat i i-au scos
ochii pe care i-a inut aintii pn la capt, bei de furie i dragoste, asupra
frumoasei trdtoare.
*
Luam micul dejun n copacul meu i citeam Cartea luditei. II invidiam pe
eroul Holofern din pricina acelei femei regeti care i-a retezat capul cu o spad
i din cauza frumosului su sfrit sngeros.

Dumnezeu Atotputernicul l-a izbit i l-a izbvit n minile unei femei.


Aceast fraz m-a impresionat ntr-un mod bizar.
Ct de lipsii de galanterie sunt aceti evrei, am gndit eu. Iar Dumnezeul
acesta al lor ar fi putut s aleag nite expresii ceva mai potrivite atunci cnd
vorbea despre sexul frumos.
Dumnezeu Atotputernicul l-a izbit i l-a izbvit n minile unei femei,
mi-am repetat. Ce ar trebui s fac pentru ca El s m pedepseasc?
Doamne ajut! Iat c vine stpna casei, care parc s-a mai micorat
puin peste noapte. Iar sus, printre crengile nclcite, rochia aceea alb
strlucete din nou. O fi Venus, ori e vduva?
De data asta s-a ntmplat s fie vduva, pentru c madame Tartakovska
i transmise nite politeuri i mi ceru ceva de citit n numele ei. Am dat fuga n
camera mea i am adunat cteva tomuri.
Mai trziu mi-am amintit c imaginea mea cu Venus era ntr-unul dintre
ele, iar acum efuziunile mele erau n minile acelei femei albe de sus. Ce-o s
spun?
Am auzit-o rznd.
Rde de mine oare?
E lun plin. Deja se ivete pe deasupra tufelor de cucut care
mpodobesc parcul. O rsuflare argintie umple terasa, plcurile de copaci, tot
peisajul, ct poi cuprinde cu ochii; n deprtare se mistuie cte treptat, ca
tremurul unor ape.
Nu pot rezista. Simt un impuls i o chemare ciudat, mi pun din nou
hainele pe mine i ies n grdin.
O putere nevzut m atrage ctre pajite, ctre ea, care e divinitatea i
iubita mea.
Noaptea e rcoroas. M trec puin fiorii. Atmosfera e ncrcat de
parfumul florilor i al pdurii. Te mbat.
Ce solemnitate! Ce muzici primprejur! Se aude suspinul unei privighetori.
Stelele plpie ters n mijlocul strlucirii de un albastru difuz. Punea pare
neted, ca o oglind, ca o pojghi de ghea pe un iaz.
Statuia lui Venus se nal august i luminoas.
Dar Ce s-a ntmplat? De pe umerii de marmur ai zeiei atrn pn
la clcie o blan mare i ntunecat. Am rmas uluit holbndu-m fr s-mi
vin a crede; m-a cuprins aceeai team de nedescris i am luat-o la goan.
Am grbit pasul i am vzut c m-am ndeprtat de crarea principal, n
vreme ce m pregteam s cotesc pe una dintre aleile nverzite, am vzut-o pe
Venus stnd naintea mea pe o bncu din piatr, nu frumoasa femeie din
marmur, ci nsi zeia dragostei cu snge cald i cu bti de inim. Chiar a
prins via pentru mine, ca statuia care a nceput s respire pentru creatorul

ei. ntr-adevr, miracolul e doar pe jumtate desvrit. Prul ei alb pare a mai
fi nc din piatr, iar rochia ei alb plpie ca razele lunii, ori o fi din satin? De
pe umeri i curg blnurile negre. Dar buzele deja i se nroesc, iar obrajii ncep
s prind culoare. Dou raze verzi, diabolice care i pornesc din ochi cad
asupra mea, iar acum rde.
Rsul ei e foarte misterios, e foarte Nu tiu cum. E de nedescris, mi
taie rsuflarea. Fug mai departe, iar dup fiecare civa pai trebuie s m
opresc s-mi trag rsuflarea. Rsul ironic m urmrete pe crrile ntunecate
i pline de frunzi, peste spaiile deschise i luminate, prin desiurile printre
care mai poate strbate abia cte o singur raz de lun. Nu-mi mai gsesc
calea, rtcesc de colo pn colo aiurit, cu picturi reci de sudoare pe frunte.
n cele din urm m opresc i ncep un scurt monolog.
i dau btaie ei bine nu poi fi fa de tine dect fie foarte politicos, fie
ct se poate de neobrzat.
mi zic:
Asinule!
Acest cuvnt are un efect remarcabil, ca o formul magic ce m
elibereaz i mi red stpnirea de sine.
ntr-o clip am devenit complet tcut.
Cu o plcere considerabil am repetat:
Asinule!
Acum totul e ct se poate de limpede i de clar naintea ochilor mei. Acolo
e fntna, acolo aleea cu meriori, acolo e casa de care am nceput s m
apropii ncetior.
Totui dintr-o dat viziunea mi-a aprut din nou. n spatele ecranului
nverzit prin care lumina lunii licrete de parc l-ar mpodobi cu argint, am
vzut din nou silueta aceea alb, femeia din piatr pe care o ador, de care m
tem i o iau la goan.
Din cteva salturi am ajuns n cas i acolo mi-am tras rsuflarea i am
nceput s reflectez.
Ce sunt eu de fapt, un mic diletant sau un mgar ct toate zilele? *
O diminea nbuitoare, atmosfera e moart, puternic ncrcat de
mirezme, cu toate acestea e, ns, stimulatoare. Stau din nou cocoat n copacul
meu, citind n Odisee despre frumoasa vrjitoare care i transforma
admiratorii n fiare. O imagine minunat a iubirii din vechime.
Se auzi un fonet uor printre crengue i frunze, fonesc i paginile
crii mele, se auzi mai apoi i pe teras un fonet.
O rochie de femeie
Ea e acolo Venus dar fr de blnuri Nu, de data asta e doar
vduva i totui Venus Ah, ce femeie!

Aa cum sttea acolo n cmaa ei alb de noapte, uitn-du-se la mine,


silueta ei prea plin de graie i de poezie. Nu e nici mare, nici mic; capul e
atrgtor, plcut cam cum artau marchizele acelea franceze din vremea
lorfr a fi vreo frumusee din aceea tipic. Ce ncntare i blndee, ce arm de
punga avea gura ei mrunt! Pielea era infinit de delicat, nct vinioarele ei
albastre se zreau peste tot; chiar i prin muselina ce i acoperea braele i
pieptul. Ct de bogat i era prul ei rocat rocat e, nu blond sau auriu-galben
ct de diabolic i totodat cu ct tandree i se ncolcete n jurul gtului!
Acum ochii ei i-au ntlnit pe ai mei ca nite fulgere verzi sunt verzi, ochii
acetia ai ei, i au o putere de ne-descris verzi, dar cum sunt pietrele
preioase ori lacurile de munte infinit de adnci.
Ea mi observ uluirea, care m fcuse s fiu lipsit de cavalerism, pentru
c am rmas aezat i purtnd nc plria pe cap.
Ea zmbi trengrete.
n cele din urm m-am ridicat i i-am fcut o plecciune. Ea se apropie i
izbucni ntr-un rs zgomotos, aproape copilresc. Eu m-am blbit ca un biet i
mic diletant sau aa cum doar un mare mgar ar putea s fac ntr-o astfel de
ocazie.
Aa ne-am cunoscut.
Divinitatea m-a ntrebat cum m cheam rostindu-i numele su.
O cheam Wanda von Dunajew.
Iar ea e de fapt Venus a mea.
Dar, doamn, cum v-a trecut ideea asta prin cap?
Acea mic imagine din una dintre crile dumneavoastr
Uitasem despre ea.
Notele acelea ciudat de pe spatele ei
De ce ciudate?
Ea se uit ctre mine.
ntotdeauna mi-am dorit s cunosc vreodat un adevrat vistor de
dragul schimbrii iar tu pari a fi unul dintre cei mai nebuni din tagma
acestora.
Drag doamn de fapt Din nou am czut victim unei stnjeneli
odioase, mgreti, i am mai i roit ntr-un fel care ar fi fost potrivit doar unui
tinerel de vreo aisprezece ani, dar nu i pentru mine, care aveam aproape cu
vreo zece ani mai mult dect att
i-a fost team de mine seara trecut.
ntr-adevr desigur de ce nu luai loc?
Ea se aez i mi savura stnjeneala pentru c de fapt mi era chiar
mai mult fiic acum de ea n plin lumin de zi. O ncnttoare expresie
sfidtoare pluti pe deasupra buzei sale de sus.

Priveti ctre dragoste i, n special ctre femei, ncepu ea, ca la un


lucru ostil, ceva mpotriva cruia te aperi, chiar dac fr succes. Simi c
puterea acestora asupra ta {i d o senzaie de tortur plcut, de o cruzime
tioas. Acesta e un punct de vedere ct se poate de modern.
Nu-l mprtii?
Nu-l mprtesc, zise ea iute i cu hotrre, cltinnd din cap astfel
nct buclele ei se ridicar ca nite flcri aprinse.
Idealul ctre care tind eu n via este senzualitatea senin a grecilor
plcere fr durere. Nu cred n acea dragoste care este propvduit de
cretintate, de moderni, de cavalerii spiritului. Da, uit-te la mine, cazul meu
e mai ru dect al unui eretic, sunt o pgn.
Ii nchipui mult vreme a primit sfat zeia iubirii atunci cnd era n
crngul Idei ea fu mulumit de eroul Acriile?
Aceste versuri din Elegiile romane ale lui Goethe m-au ncntat
ntotdeauna.
n natur exist doar dragostea vrstei eroice, atunci cnd zeii i
zeiele iubeau, n vremea aceea dorina urma privirea, plcerea urma
dorina. Orice altceva este artificial, afectat, doar o minciun. Cretintatea, a
crei crud emblem, crucea, a avut ntotdeauna pentru mine o parte
monstruoas, a adus ceva strin i ostil n natura instinctelor sale nevinovate.
Lupta spiritului cu simurile este evanghelia omului modern. Nu-mi
trebuie s iau parte la aa ceva.
Da, Muntele Olimp ar fi locul perfect pentru dumneavoastr, doamn,
am rspuns eu, dar noi, modernii, nu mai putem suporta senintatea aceea
antic, cu att mai puin n dragoste. Ideea de a mpri o femeie, chiar dac ar
fi vreo Aspazie, cu un altul, ne strnete revolt. Suntem la fel de geloi ca i
Dumnezeul nostru. De exemplu, am inventat im abuz din numele glorioasei
Frna.
Noi preferm una dintre acele virgine palide, slbnoage, ale lui
Holbein, care s fie ntru totul a noastr n locul unei vechi Venus, indiferent de
ct de divin i-ar fi frumuseea, dar care l iubete a/i pe Anchises, mine pe
Paris, pe Adonis poimine. Iar dac natura triumf n noi astfel nct s ne
oferim ntreaga noastr devoiune pasional, aprins unei astfel de femei,
bucuria ei senin de a tri ne pare ceva demonic i plin de cruzime i vedem n
fericirea noastr un pcat pe care trebuie s-l ispim.
Aadar, i tu eti unul dintre cei care tnjesc dup o femeie modern,
una dintre acele creaturi feminine isterice i nenorocite care nu apreciaz un
brbat adevrat n cutarea lor somnambul a vreunui brbat al visurilor i a
vreunui ideal masculin. Printre lacrimi i n zbucium i ncalc n fiecare zi
ndatoririle cretine; neal i sunt nelate; caut din nou i aleg i arunc n

spate; nu-s niciodat fericite i niciodat nu ofer fericire. Dau vina pe soart
n loc s mrturiseasc fr prea mult trud faptul c vor s iubeasc i s
triasc precum au trit Elena i Aspazia. Natura nu admite nici un fel de
permanen n relaia dintre brbat i femeie.'
Dar, draga mea doamn
Las-m s termin. E doar egoismul brbatului acela care vrea s
pstreze femeia ca pe o comoar ngropat. Toi care s-au zbtut s instituie
permanena n dragoste, cel mai schimbtor lucru din existena schimbtoare a
oamenilor, au euat, n ciuda tuturor ceremoniilor religioase, a jurmintelor i a
tertipurilor legale. Poi s negi faptul c lumea noastr cretin s-a lsat prad
corupiei?
Dar
Dar eti gata s spui c indivizii care se revolt mpotriva
aranjamentelor societii sunt ostracizai, stigmatizai, se arunc cu pietre n ei.
Aa s fie. Sunt dispus s-mi asum riscul; principiile mele sunt unele foarte
pgne. O s-mi triesc viaa aa cum mi place. Sunt dispus s m descurc
fr respectul vostru ipocrit; prefer s fiu fericit. Nscocitorii mariajului
cretinesc s-au descurcat bine inventnd simultan imortalitatea. Eu, totui, nam nici cea mai mic dorin de a tri etern. Atunci cnd cu ultima mea suflare
am pus punct aici, mai jos, la tot ceea ce o privete pe Wanda von Dunajew, ce
folos am dac spiritul meu curat se altur corurilor de ngeri, ori dac cenua
mea particip la formarea unor noi fiine? S aparin unui singur brbat pe
care nu-l iubesc, doar pentru c l-am iubit la un moment dat? Nu, nu renun;
iubesc pe oricine mi place i druiesc fericire tuturor celor care m iubesc pe
mine. E acesta un lucru urt? Nu, e de departe mult mai frumos dac savurez
cu cruzime torturile pe care frumuseea mea le strnete i s resping plin de
virtute srmanul flcu care se ofilete din pricina mea. Sunt tnr, bogat i
frumoas i duc o via senin de dragul plcerii i a desftrii.
n timp ce vorbea ochii i strluceau cu viclenie, iar eu i luasem n
stpnire minile fr s ani idee ce s fac cu ele, dar fiind doar un diletant n
toat puterea cuvntului, le-am dat drumul din nou.
Francheea dumneavoastr, am zis, m ncnt, i nu doar aceasta
Diletantismul meu a reuit s m sugrume din nou, de parc ar fi o
frnghie nfurat n jurul gtului.
Erai pe punctul de a spune
M pregteam s spun Voiam mi cer scuze V-am ntrerupt.
Cum aa?
O pauz lung. Fr ndoial c vrea s se lanseze ntr-un monolog care
tradus pe limba mea s-ar putea rezuma la un singur cuvnt: mgar.

Dac mi-e ngduit s ntreb, am nceput eu n cele din urm, cum ai


ajuns la aceste Aceste concluzii?
Ct se poate de simplu, tatl meu a fost un om inteligent, nc din
leagn am fost nconjurat de replici ale artei strvechi; la zece ani am citit Gil
Blas, la doisprezece Fecioara. Atunci cnd alii aveau drept prieteni n copilrie
pe Barb Albastr, pe Cenureasa, ai mei erau Venus i Apollo, Hercule i
Laocoon. Personalitatea soului meu era plin de senintate i de soare. Nici
mcar boala incurabil pe care a descoperit-o la puin timp dup ce ne-am
cstorit n-a putut s-i ncrunte fruntea prea mult timp. Chiar n noaptea n
care a murit m-a luat n brae i mi-a spus pe un ton glume, aa cum o fcuse
n multele luni n care a stat n scaunul lui cu rotile: Ei, i-ai ales deja un
amorez? Am roit de ruine. S nu m dezamgeti, a mai adugat el alt
dat, asta mi s-ar prea o chestie urt, s i alegi un iubit chipe, sau, mai
bine, mai muli. Eti o femeie splendid, dar eti nc pe jumtate un copil, i
de aceea ai nevoie de jucrii.
Bnuiesc c nu e nevoie s-i spun c att ct a trit el n-am avut nici
un amant; dar prin intermediul lui am devenit ceea ce sunt acum, o femeie a
Greciei.
O zei, am ntrerupt-o eu.
Care dintre ele, zmbi ea.
Venus.
Ea m amenin n glum cu degetul i i ncrunt sprncenele. Poate
chiar o Venus nvemntat n blnuri. S fii cu mare bgare de seam, am o
blan foarte mare cu care a putea s te acopr cu totul i mi-am pus n minte
s te prind n ea ca ntr-o plas.
Considerai c, am zis eu iute, pentru c m strfulgerase o idee care
prea bun, n ciuda convenionalitii i banalitii acesteia, credei c teoriile
dumneavoastr ar putea fi puse n aplicare acum, cnd Venus ar avea libertatea
de a hoinri n voie printre liniile noastre ferate i de telegraf dezgolit, n toat
splendoarea i senintatea ei?
Dezgolit firete c nu, ci n blnuri, rspunse ea zmbind, i-ar plcea
s o vezi pe a mea?
i apoi
Apoi ce?
Fiine omeneti frumoase, libere, senine i fericite, aa cum erau
grecii, pot s existe doar atunci cnd li se ngduie s aib sclavi care vor
ndeplini sarcinile prozaice de zi cu zi pentru ei i, mai presus dect orice, care
s lucreze pentru ei.
Desigur, rspunse ea cu un ton jucu, o zei din Olimp, aA. Ca
mine, are nevoie de o armat de sclavi. Pzete-te de mine!

De ce?
M-am speriat i eu de ncrederea cu care am rostit acest dejie; dar care
n-a surprins-o pe ea deloc.
i strnse buzele puin, nct ls s i se ntrevad dinii mruni i albi,
iar apoi zise uor, de parc ar fi discutat mai tiu eu ce chestie de nimic: Vrei
s fii sclavul meu?
Nu exist egalitate n dragoste, am rspuns eu cu solemnitate. Ori de
cte ori se pune problema pentru mine de a conduce sau de a fi condus, gsesc
c e mult mai satisfctor pentru mine s fiu sclavul unei femei frumoase. Dar
unde a putea gsi femeia care tie cum s stpneasc plin de ncredere de
sine, cu calm, chiar cu asprime, i care s nu caute s-i dobndeasc puterea
n urma ciclelilor ei mrunte.
Ah, acesta s-ar putea s nu fie un lucru att de dificil.
Crezi
Eu, de pild, rse ea i se ls mult pe spate, am un adevrat talent
pentru despotism am, de asemenea i blnurile necesare dar seara trecut
ie chiar i-a fost team de mine!
Destul de mult.
i acum?
Acum mi-e mai team de dumneavoastr mai mult ca niciodat!
Petrecem vremea mpreun n fiecare zi, eu i Venus, suntem mpreun
foarte mult vreme. Lum micul dejun n copacul meu i bem ceaiul n
mrunta ei camer de zi. Am posibilitatea de a-mi desfura toate mruntele,
foarte mruntele mele talente.
La ce bun ar fi fost toate studiile pe care le-am fcut n mai multe tiine,
jocul meu cu toate artele, dac nu a fi fost n stare n cazul acestei drgue,
mrunte femei s
Dar aceast femeie nu e n nici un chip mrunt; de fapt m
impresioneaz stranic. Am schiat un desen cu ea astzi i mi s-a prut ct se
poate de clar ct de nepotrivit e felul modern de a ne mbrca pentru un cpor
ca de medalion cum e al ei. Conformaia figurii ei are ceva roman, dar i multe
chestii greceti.
Uneori mi-ar face plcere s o pictez ca pe Psyche, iar apoi ca pe Astarte.
Depinde de expresia din ochii ei, dac e oarecum vistoare sau pe jumtate
consumat, plin de o dorin ostenit. Ea, ns, insist s fie un portret cu
care s semene.
Am s-i druiesc nite blnuri.
Cum a putea s am vreun fel de ndoieli? Dac nu pentru ea, atunci
pentru cine ar fi mai potrivite nite blnuri princiare?
*

Ieri sear eram mpreun cu ea i i citeam din Elegiile romane. Apoi am


pus cartea alturi de mine i am improvizat ceva pentru ea. A prut mulumit;
ceva mai mult dect att, chiar captivat de vorbele mele, iar pieptul i-a
tresltat.
Sau poate m-am nelat?
Ploaia btea melancolic n obloanele ferestrelor, focul trosnea n emineu
amintind de confortul iernii. M simeam ca acas cu ea, i pentru o clip mi sa risipit toat teama fa de aceast femeie frumoas; i-am srutat mna, iar ea
mi-a ngduit-o.
Apoi m-am aezat la picioarele ei i i-am citit un mic poem pe care l
scrisesem pentru ea.
VENUS NVEMNTAT N BLNURI
Pune-i piciorul pe sclavul tu, Oh, tu, jumtate din iad, jumtate din
vise; Printre umbre, ntunecat i grav, Trupul tu ntins licre uor.
i tot aa mai departe. De data asta am trecut binior de primul vers. La
cererea ei i-am dat poemul spre sear, fr s pstrez vreo copie. Iar acum,
cnd scriu toate acestea n jurnal, pot s-mi mai amintesc doar primul vers.
M simt umplut de o senzaie foarte stranie. Nu cred c sunt ndrgostit
de Wanda; sunt sigur de asta de la prima noastr ntlnire, n-am simit nimic
care ar putea s se asemene cu scnteierile ca de fulger ale pasiunii. Dar simt
felul n care frumuseea ei extraordinar, cu adevrat divin, se erpuiete
magic prinzn-du-m n capcan. Nu e nici un fel de atracie spiritual ceea ce
se nfirip n mine; e o supunere fizic, care se aterne ncetior, dar tocmai de
aceea e cu att mai indiscutabil.
Sufr sub povara ei din ce n ce mai mult n fiecare zi, iar ea ea nu face
altceva dect s zmbeasc.
Fr nici un fel de provocare astzi, dintr-o dat, mi-a zis:
M interesezi. Majoritatea brbailor sunt foarte comuni, fr verv ori
poezie. In tine exist o anumit profunzime i o capacitate pentru entuziasm i
o adnc seriozitate, care m ncnt. A putea s nv s te iubesc.
Dup o ploaie scurt, dar violent am ieit mpreun pe pajite la statuia
lui Venus. De peste tot din jurul nostru din pmnt ieeau aburi, ceuri se
ridicau ctre cer ca nite nori de tmie; un curcubeu sfrmat nc mai plutea
prin aer. Copacii erau neclintii i le cdeau picturi de ap de pe frunze, dar
vrbiile i cintezoii deja sltau din creang n creang. Ciripeau vesele de parc
ceva le-ar fi fcut o mare bucurie. Totul era nvluit de o mireasm proaspt.
Nu puteam traversa pajitea pentru c nc mai era mbibat de ap. n razele
soarelui arta ca o mic balt, iar zeia dragostei prea s rsar din unduirea
luciului de oglind al apei. Pe deasupra capului ei dansau un roi de musculie
care, n lumina soarelui, preau s pluteasc deasupra ei ca o aureol.

Wanda savura scena aceasta mirific. i cum toate bncile de pe alee


erau nc umede, se sprijini de braul meu s se odihneasc puin. Un soi de
sfreal prea s-i fi cuprins tot trupul, inea ochii pe jumtate nchii; i
simeam atingerea respiraiei pe obraz.
Cum de am reuit s-mi fac destul curaj chiar c nu tiu, dar i-am luat
mna i am ntrebat-o:
Ai putea s m iubeti?
De ce nu, rspunse ea lsndu-i privirea ei calm, limpede s se
ndrepte asupra mea, dar nu pentru mult vreme.
Dup o clip eram ngenuncheat n faa ei apsndu-mi faa aprins pe
muselina parfumat a rochiei sale.
Dar, Severin nu e bine ce faci, strig ea.
Dar i-am prins picioruul i mi-am apsat buzele pe el.
Devii din ce n ce mai ru! ip ea. Se smulse eliberndu-se i goni
repede ctre cas, n vreme ce pantofiorul ei adorabil jni-a rmas n mn.
E un semn ru?
Ct e ziua de lung n-am ndrznit s m apropii de ea. Ctre sear
stteam n copacul meu, iar capul ei rocat i vesel s-a ivit dintr-o dat prin
frunzarele balconului.
De ce nu vii sus? M strig ea nerbdtoare.
Am urcat n fug pe scri, iar cnd am ajuns sus mi-am pierdut curajul
din nou. Am btut foarte uor. Ea nu mi-a spus s intru, ci a deschis ua cu
mna ei rmnnd n prag.
Unde e pantofiorul meu?
E eu am Eu vreau, m-am blbit eu.
Adu-l, iar apoi o s servim ceaiul mpreun i o s plvrgim.
Atunci cnd m-am ntors ea se apucase de fcut ceaiul. Am pus cu un
gest ceremonios pantoful pe mas i m-am aezat ntr-un col ca un copil
ateptnd pedeapsa.
Am observat c avea sprncenele puin ncruntate i c avea o expresie
de duritate i de dominaie pe buze care mi fcea o deosebit plcere.
Dintr-o dat a izbucnit n rs.
Aa, deci zici c chiar eti ndrgostit de mine?
Da, i sufr mai mult dect i poi imagina.
Suferi? Rse ea din nou.
Eram revoltat, mortificat, jignit, dar toate acestea erau destul de inutile.
De ce? Continu ea, mi placi din toat inima.
mi oferi mna ei i mi arunc o privire prietenoas.
i vrei s fii soia mea?

Wanda m privi de fapt cum m-a privit? Cred c la nceput cu


surprindere, iar apoi cu o nuan de ironie.
i ce i-a dat att de mult curaj aa, dintr-o dat?
Curaj?
Da, curaj, curajul de a cere cuiva s devin soia ta, i mai ales mie?
i ridic pantoful.
A fost datorit unei prietenii prea strnse cu sta? Dar, lsnd gluma
la o parte: Tu chiar vrei s te cstoreti cu mine?
Da.
Ei bine, Severin asta e chestie serioas. Te cred, m iubeti, i tu mieti drag >ceea ce e i ma' imPortant> e c fie~ care l gsete pe cellal*
^'ntre n' interesant. Nu exist vreun pericol c am putea s ne plictisim n
curnd, dar, tii tu, eu sunt o persoan nestatornic, i doar din motivul sta
iau cstoria foarte mult n serios. Dac mi asum obligaii, vreau s fiu
capabil s le i respect. Dar m tem Nu Te-ar rni.
Te rog s fii ct se poate de sincer cu mine, am rspuns eu.
Ei bine atunci, sincer, nu cred c a putea iubi un brbat mai mult
dect Ea i nclin capul graios ntr-o parte i czu pe gnduri.
Un an.
Ce-i nchipui o lun, poate.
Nici chiar pe mine?
Ah, pe tine poate dou.
Dou luni! Exclamai eu.
Dou luni nseamn foarte mult timp.
Depii antichitatea cu mult, doamna mea.
Vezi, nu poi suporta adevrul.
Wanda pi pn n captul cellalt al ncperii i se sprijini cu spatele
ctre emineu uitndu-se la mine i sprijinindu-i unul dintre brae de polia
de deasupra cminului.
Ce s m fac eu cu tine? O lu ea de la capt.
Orice doreti, am rspuns cu resemnare, orice i face plcere.
Ct de ilogic! Strig ea, mai nti vrei s m faci soia ta, iar apoi mi te
oferi ca i cnd ai fi ceva cu care s m joc.
Wanda, te iubesc!
i acum ne-am ntors de unde am pornit. M iubeti i vrei s devin
soia ta, dar eu nu vreau s intru ntr-o alt csnicie pentru c m ndoiesc de
permanena sentimentelor amndurora.
Dar eu sunt dispus s mi asum acest risc cu tine, am rspuns.
Dar asta mai depinde i de mine dac a fi sau nu dispus s mi
asum acest risc cu tine, zise ea cu glas stins. Pot s-mi imaginez cu uurin c

a putea s aparin toat viaa mea unui singur brbat, dar acesta ar trebui s,
fie un brbat ntreg, unul care s m domine, care s m subjuge prin puterea
lui nnscut, nelegi? i orice brbat i tiu asta foarte bine de ndat ce
se ndrgostete devine slab, maleabil, ridicol. Se las n minile femeii,
ngenuncheaz naintea ei. Singurul brbat pe care l-a putea iubi pentru
totdeauna ar fi acela care m-ar face s ngenunchez eu n faa lui. Am ajuns
totui s te plac att de mult, totui, nct am s fac o ncercare cu tine. Am
czut la picioarele ei.
Pentru numele lui Dumnezeu, deja ai ngenuncheat, zise ea cu ironie.
Ai nceput bine. Dup ce m-am ridicat din nou, ea continu: am s-i las la
dispoziie un an s m cucereti, s m convingi c suntem potrivii unul
pentru cellalt, c am putea s trim mpreun. Dac reueti, am s devin
soia ta i o soie, Severin, care va fi contiincioas i i va ndeplini cu
strnicie toate ndatoririle, n timpul acestui an o s trim mpreun ca i cum
am fi cstorii
Mi-a nvlit sngele n cap.
i n ochii ei a aprut flacr dintr-o dat
O s locuim mpreun, continu ea, o s mprim viaa de zi cu zi ca
s vedem dac ntr-adevr suntem potrivii unul pentru cellalt. Ii acord toate
drepturile de so, de iubit, de prieten. Eti mulumit?
Cred c da, ar trebui s fiu?
Nu trebuie.
Ei bine, atunci vreau
Splendid. Aa vorbete un brbat adevrat. Uite mna mea.
*
Timp de zece zile am stat cu ea ceas de ceas, n afar de nopi. Tot timpul
mi s-a ngduit s o privesc n ochi, s o in de mini, s ascult ceea ce spune,
s o nsoesc oriunde s-ar fi dus.
Dragostea mea mi prea un abis fr de capt n care m scufundam tot
mai adnc. Nu exist nimic acum care m-ar putea salva din ea.
n dup amiaza aceasta ne odihneam pe pajite la picioarele lui Venusstatuia. Am cules flori i i le-am aruncat n poal; ea le-a mpletit n ghirlande
cu care am mpodobit-o pe zeia noastr.
Dintr-o dat Wanda s-a uitat ctre mine att de ciudat, nct simurile
mele au fost buimcite pe loc, iar pasiunea m-a npdit ca un incendiu.
Pierzndu-mi stpnirea de sine, mi-am npustit minile asupra ei i m-am
lipit strns de buzele ei, iar ea ea m-a tras aproape de pieptul ei ridicat.
Eti suprat? Am ntrebat-o apoi.
Nu m supr niciodat ceva care e natural, rspunse ea, dar mie mi-e
team ca tu s nu suferi.

Ah, dar eu sufr ngrozitor de mult.


Bietul meu prieten! mi mprtie ea prul rvit de pe frunte. Sper c
nu e cumva din pricina mea.
Nu, am rspuns, i totui dragostea mea pentru tine a devenit un soi
de nebunie. Gndul c a putea s te pierd, poate c dac chiar te-a pierde,
m chinuie zi i noapte.
Dar nc nu sunt a ta, zise Wanda i se uit din nou ctre mine cu
acea expresie vibrant, mistuitoare, care m mai ndeprtase o dat. Apoi se
ridic i cu minile ei mici i transparente aez o cununi de anemone
albastre pe capul alb i crlionat al lui Venus. Pe jumtate mpotriva voinei
mele mi-am pus braul n jurul trupului ei.
Nu mai pot s triesc fr tine, femeie minunat ce eti, am zis eu.
Crede-m, de data asta te rog s m crezi c nu e doar un fel de a spune, nu e
ceva din vise. Simt n adncul sufletului meu c viaa mea nu mai poate fi
desprit de a ta. Dac ai s m prseti, am s pier, am s m sfrm n
mici frme.
Nu prea cred c o s fie cazul, pentru c te iubesc, m apuc de
brbie, brbat nebun ce eti!
Dar o s fii a mea doar n anumite condiii, n vreme ce eu i aparin
necondiionat
sta nu e un lucru prea nelept, Severin, rspunse ea aproape cu o
tresrire. Tu chiar nu m cunoti nc, refuzi absolut de tot s m cunoti?
Sunt bun atta vreme ct sunt tratat cu seriozitate i rezonabil, dar cnd te
abandonezi prea mult n minile mele, devin arogant
Atunci aa s fie, fii arogant, fii despotic, am exclamat eu plin de
entuziasm, numai s fii a mea, a mea pentru totdeauna. M-a lsat la picioarele
ei mbrindu-i genunchii.
Lucrurile or s se sfreasc prost, prietene, zise ea pe un ton sobru,
fr s se mite.
N-or s ia sfrit niciodat, am ipat eu cu nsufleire, aproape violent.
Doar moartea ne va despri. Dac nu poi fi a mea, doar a mea i pentru
totdeauna, atunci eu vreau s fiu sclavul tu, s te slujesc, s ndur orice din
partea ta, dac nu ai s m alungi.
Linitete-te, a zis ea aplecndu-se i srutndu-mi fruntea, eu chiar
te ndrgesc foarte mult, dar nu aa ai s ajungi s m cucereti i s m
pstrezi.;
Vreau s fac totul, absolut orice vrei, numai s nu te pierd, am strigat,
numai asta nu, nu pot s suport gndul acesta.
Hai, ridic-te.
M-am supus.

Eti un om ciudat, continu Wanda. Vrei s m posezi cu orice pre?


Da, cu orice pre.
Dar ce valoare ar avea lucrul acesta, de exemplu?
Ea chib-zui; i o expresie tainic, stranie i se strecur n ochi dac eu
nu te-a mai iubi, dac a aparine altuia.
M trecu n goan un fior. M-am uitat ctre ea. Sttea dreapt i
ncreztoare n faa mea, iar ochii i-au desctuat o strlucire rece.
Vezi, continu ea, chiar i numai gndul acesta te nspimnt. Un
zmbet minunat i lumin dintr-o dat chipul.
E oribil atunci cnd mi imaginez c femeia pe care o iubesc i care mia rspuns la dragoste ar putea s se druiasc altuia fr s in seama de
mine. Dar am de ales? Dac iubesc o astfel de femeie, chiar pn la nebunie,
s-i ntorc spatele i s pierd totul de dragul unui dram de putere cu care s
m mpunez; s-mi trec un glonte prin cap? Eu vd femeile n dou feluri.
Dac nu poi obine una care e nobil i simpl, femeia cu care s mi mpart
viaa cu credin i cu adevrat, ei bine, atunci nu vreau ceva pe jumtate
ndeplinit ori ceva cldu, n cazul acesta a prefera mai degrab s fiu supusul
unei femei fr virtute, fidelitate ori mil. O astfel de femeie n egoismul ei
magnific e tot un ideal. Dac nu mi se ngduie s m bucur de fericirea
dragostei, de-a ntregul, vreau s-i gust durerile i chinurile pn la za; vreau
s fiu maltratat i trdat de femeia pe care o iubesc i cu ct e mai crud cu
att mai bine. i acesta e un lux.
i-ai pierdut minile, strig Wanda.
Te iubesc cu tot sufletul, am continuat, cu toate simurile, iar prezena
i personalitatea ta sunt cele mai importante pentru mine, dac e s continui
s triesc. Alege ntre idealurile mele. F cu mine ce vrei, f-m soul ori sclavul
tu.
Foarte bine, a zis Wanda ncruntndu-i sprncenele mici, dar frumos
arcuite, mi pare c ar fi mai degrab amuzant s am un brbat, care m
intereseaz i m iubete, n ntregime n puterea mea; cel puin n-o s-mi
lipseasc jocurile. Ai fost destul de imprudent s lai alegerea n seama mea.
Prin urmare aleg, vreau s fii sclavul meu, o s fac din tine o jucrie!
Oh, te rog chiar, am strigat eu pe jumtate tremurnd, pe jumtate
ncntat. Dac fundamentul csniciei depinde de egalitate i de nelegere, e la
fel de adevrat faptul c marile pasiuni izvorsc din firile opuse. Noi suntem
astfel de firi opuse, aproape dumani. De aceea dragostea mea e pe de o parte
ur, pe de alta team, ntr-o astfel de relaie nu poi s fii dect fie ciocanul, fie
nicovala. Eu mi doresc s fiu nicovala. Nu pot fi fericit atunci cnd m uit de
sus ctre femeia pe care o iubesc. Vreau s ador o femeie, iar asta pot s-o fac
doar atunci cnd e crud cu mine.

Dar, Severin, rspunse Wanda aproape furioas, m crezi capabil de


a maltrata un brbat care m iubete aa cum m iubeti tu i pe care l iubesc
i eu?
De ce nu, dac astfel te-a adora i mai mult? E posibil s iubim cu
adevrat doar ceea ce e mai presus de noi, o femeie care prin frumuseea ei,
temperamentul, inteligena i puterea voinei ne subjug i devine despotul
nostru.
Atunci ceea ce i respinge pe alii, te atrage pe tine.
Da. Aceasta este partea mea ciudat.
Poate c, la urma urmei, nu e nimic att de unic ori de ciudat n toate
pasiunile tale, cci cine nu iubete blnurile frumoase? i oricine tie i simte
ct de apropiate sunt dragostea sexual i cruzimea.
Dar n cazul meu, toate aceste elemente sunt ridicate pn la cel mai
nalt nivel, i-am rspuns.
Cu alte cuvinte, raiunea are puin putere asupra ta, iar tu eti prin
natura ta moale, senzual, docil.
Erau oare i martirii de asemenea moi i senzuali prin firea lor?
Martirii?
Dimpotriv, erau oameni supra-senzuali, care gseau plcere n
suferina lor. Cutau cele mai nspimnttoare torturi, chiar moartea nsi,
aa cum alii caut bucuria, i, cum erau i ei, aa sunt i eu supra-senzual.
S ai grij c fiind astfel, nu devii un martir al dragostei, ci martirul
unei femei.
Eram aezai n micul balcon al Wandei n parfumul dulce al nopii de
var. Deasupra noastr e un acoperi dublu, mai nti tavanul verde al
plantelor agtoare, iar apoi bolta cerului esut cu o puzderie de stele.
Chemarea tnguitoare de dragoste a unei pisici se auzi dinspre parc. Eram
aezat pe scunelul pentru picioarele divinitii mele i i povesteam despre
copilria mea.
Chiar i atunci toate aceste tendine ciudate erau vizibile la tine? M
ntreb Wanda.
Desigur, nu-mi pot aminti s nu le fi avut vreodat. Chiar i n leagn,
din ce mi-a povestit maic-mea, eram supra-sen-zual. N-am vrut s iau n
seam snul doicii mele i a trebuit s fiu crescut cu lapte de capr. De cnd
eram mic copil eram misterios de sfios n preajma femeilor, ceea ce era de fapt
doar o expresie a interesului nemsurat pe care l aveam pentru ele. Eram
terorizat de arcadele cenuii i semi-obscuritatea bisericii, i mi-era team de-a
binelea de altarele licritoare i de chipurile sfinilor, n secret, totui, mi-am
strecurat o plcere secret fa de o Venus din ipsos din micua bibliotec a

tatlui meu. ngenuncheam dinaintea ei i ctre ea ndreptam rugciunile pe


care le nvasem Tatl Nostru, Ave Mria i Crezul.
ntr-o noapte m-am dat jos din pat s o vizitez. Secera lunii era cea
care mi lumina calea i care mi-o nfia pe zei ntr-o lumin pal, albstruie.
M-am prosternat n faa ei i i-am srutat picioarele reci, aa cum vzusem c
fac ranii notri cnd srutau picioarele Mntuitorului acela mort.
M-a cuprins o dorin irezistibil.
M-am ridicat i am mbriat trupul acela minunat i rece i am srutat
buzele reci. M-a cuprins un tremur adnc i am fugit, iar mai trziu, ntr-un
vis, mi s-a prut c zeia era lng mine n pat i m amenina cu braul
ridicat.
Am fost trimis la coal devreme i n curnd am ajuns la gimnaziu.
Am acumulat cu pasiune tot ceea ce promitea s mi fac accesibil lumea
antichitii, n curnd am devenit mai familiar cu zeii Greciei dect cu religia lui
Isus. Paris fusese acela care ncredinase mrul lui Venus, am vzu Troia
arznd i l-am urmat pe Ulise n rtcirile lui. Prototipurile a tot ceea ce e
frumos s-au nfiripat adnc n sufletul meu, iar drept urmare, la vrsta cnd
bieii sunt necioplii i obsceni, eu afiam o insurmontabil adversitate fa de
tot ceea ce era josnic, vulgar, lipsit de frumusee.
Pentru mine, tnrul acela pe cale de a se maturiza, dragostea pentru o
femeie prea ceva cu deosebire mrav i lipsit de frumusee, pentru c mai
nti mi s-a artat doar n ntreaga sa banalitate. Am evitat orice contact cu
sexul frumos; pe scurt, eram supra-senzual pn la nebunie.
Cnd aveam vreo paisprezece ani, mama avea o camerist frumoas,
tnr, ^ atractiv, cu o siluet care tocmai cpta formele feminitii, ntr-o zi
citeam din Tacitus i m entuziasmam descoperind virtuile vechilor teutoni n
vreme ce fata mtura prin camera mea. Dintr-o dat s-a oprit, s-a aplecat
deasupra mea innd strns mtura, i o pereche de buze proaspete, pline,
adorabile mi le-au atins pe ale mele. Srutul acelui mic pisoia namorat m-a
trecut ca un fior, dar mi-am ridicat Germania ca pe un scut mpotriva tentaiei
i am prsit indignat ncperea. Wanda a izbucnit ntr-un rs zgomotos.
ntr-adevr, ar fi tare greu de gsit un alt brbat ca tine, dar continu.
Mai exist un alt incident de neuitat din acea perioad, mi-am
continuat eu istorisirea. Contesa Sobol, o mtu ndeprtat de-a mea, era n
vizit la ai mei. Era o femeie frumoas i maiestuoas, cu un zmbet cuceritor.
Eu, totui, o uram, deoarece era privit de familia mea ca un soi de Messalina.
Comportamentul meu fa de ea era necioplit, rutcios i ct se poate de
nepotrivit.
ntr-o zi prinii mei au plecat pn n oraul cel mai apropiat. Mtumea era hotrt s profite de avantajul absenei lor i s m judece. A intrat

pe nepus mas n kazabaika ei cu margini din blan, urmat de buctar, de o


femeie din buctrie i de pisica acelei cameriste pe care o respinsesem eu.
Fr s mi pun ntrebri, m-au nfcat i mi-au legat minile, i picioarele,
n ciuda rezistenei mele violente. Apoi mtu-mea, cu un zmbet diavolesc, ia suflecat mnecile i a nceput s m biciuiasc cu o nuielu zdravn. M-a
biciuit att de tare nct mi-a dat sngele i, n ciuda spiritului meu eroic, am
strigat i am plns i i-am implorat pentru ndurare. Apoi a pus s fiu dezlegat,
dar a trebuit s m las n genunchi i s i mulumesc pentru pedeaps i s i
srut mna.
Acum poi s nelegi acest neghiob supra-senzual! Sub biciul unei femei
frumoase au neles simurile mele ce nseamn o femeie, n haina ei de blan
mi prea ca o regin plin de mnie, iar de atunci ncolo mtua mea a devenit
cea mai dezi-rabil femeie de pe faa pmntului.
Austeritatea mea asemntoare cu cea a lui Cato, sfiiciunea mea n
prezena femeilor, nu erau altceva dect un sentiment excesiv al frumuseii, n
imaginaia mea, senzualitatea a devenit un soi de cult. Am fcut un jurmnt
fa de mine nsumi c n-am s irosesc sfnta ei bogie pe orice fiin
oarecare, ci c am s o pstrez pentru o femeie ideal, dac se poate chiar
pentru zeia dragostei nsi.^
Am plecat la universitate la o vrst foarte fraged. Era n capital, acolo
unde locuia mtua mea. Camera mea arta pe atunci ca aceea a doctorului
Faust. Totul era ntr-o neornduial slbatic. Erau dulapuri imense nesate
cu cri pe care le-am cptat pe o nimica toat de la un negustor evreu din
Sevranica; aveam globuri, atlasuri, flacoane, hri ale cerului, schelete de
animale, cranii, busturi de oameni emineni. Arta de parc Mefisto ar putea s
ias dindrtul vreunui dulap i s umble pe acolo n orice clip.
Am studiat de toate fr nici un soi de sistem, fr selecie: chimie,
alchimie, istorie, astronomie, filosofie, legi, anatomie i literatur; am citit
Homer, Virgiliu, Ossian, Schiller, Goethe, Shakespeare, Cervantes, Voltaire,
Moliere, Coranul, Cosmosul, Memoriile lui Casanova. Am devenit mai^ameit cu
fiecare zi ce trecea, mai nchipuit, mai supra-senzual. n tot rstimpul acesta
prin imaginaia mea plutea o femeie frumoas, ideal. De attea ori mi aprea
n faa ochilor ca o viziune printre crile mele legate n piele i printre oasele de
mortciuni de prin cas ntins pe un pat de trandafiri, nconjurat de
Cupidoni. Uneori mi aprea nvemntat ca olimpienii cu chipul sever i alb
al acelei Venus din ipsos, alteori n zulufii maronii, cu ochii albatri, n
kazabaika aceea roie din catifea, cu margini de hermin.
ntr-o diminea, dup ce se ridicase din nou din ceurile aurii ale
imaginaiei mele n ntreaga ei splendoare plin de zmbet, m-am dus s o
vizitez pe contesa Sobol, care m-a primit cu prietenie, ntr-o manier chiar

cordial. M-a srutat de bun venit, ceea ce mi-a pus toate simurile pe jar. Avea
probabil vreo patruzeci de ani, dar, ca majoritatea femeilor de lume care se
ngrijesc, era nc foarte atractiv, i purta ca ntotdeauna haina ei cu margini
de blan. De data asta era una din catifea verde cu jder maroniu. Dar nu mai
avea nimic din severitatea care m ncntase data trecut cnd o ntlnisem.
Dimpotriv, era att de puin cruzime n ea, nct fr prea mult
vorbrie, m-a lsat s o ador.
A descoperit ct se poate de repede nebunia i inocena mea suprasenzual i i fcea mare plcere s m fac fericit. Ct despre mine eram
fericit ca un tnr zeu. Ce deliciu era pentru mine s mi se ngduie s stau
dinaintea ei n genunchi i s i srut minile, acelea cu care m pedepsise! Ce
mini minunate erau acelea, de o form ct se poate de frumoas, rotunjite i
albe, cu gropie adorabile! De fapt, eram ndrgostit doar de minile ei. M
jucam cu ele, le lsam s se scufunde i s ias din blana neagr, le ineam la
lumin i nu reueam s-mi satur ochii de ele.
Wanda se uit involuntar ctre mna ei; am observat-o i a trebuit s
zmbesc.
Din felul n care predomina n mine aceast supra-senzuali-tate n zilele
acelea poi s-i dai seama c eram ndrgostit doar biciuirea aceea crud pe
care o primisem de la mtua mea, iar dup vreo doi ani i-am fcut curte unei
tinere actrie doar pentru rolurile pe care le juca. i mai trziu apoi am devenit
admiratorul unei femei respectabile. Juca rolul unei virtui ireproabile pentru
ca n cele din urm s m trdeze cu un evreu bogat. Vezi tu, deoarece am fost
trdat, vndut de o femeie care doar simulase cele mai stricte principii i cele
mai nalte idealuri, ursc acest soi de virtute poetic, sentimental, att de
intens. D-mi mai degrab o femeie care e destul de onest s-mi spun: sunt o
doamn de Pompadour, o Lucreia Borgia, i sunt gata s o ador.
Wanda se ridic i deschise fereastra.
Ai un fel ciudat de a strni imaginaia cuiva, de a-i stimula toi nervii
i de a face cuiva inima s-i bat mai tare. Pui aureol viciului, dac e s te
cred c e una onest. Idealul tu e o curtezan ndrznea de geniu. Ah, eti
genul acela de brbat care ar corupe o femeie pn n mduva oaselor.
n mijlocul nopii s-a auzit un ciocnit la fereastra mea, m-am ridicat, am
deschis-o i am rmas intuit. Afar sttea Venus nvemntat n blnuri aa
cum mi apruse pentru prima dat.
M-ai tulburat cu istorisirile tale; m-am tot zvrcolit n pat i nu pot s
adorm, a zis ea. Acum vino i stai cu mine.
ntr-o clip.
Cnd am intrat, Wanda sttea ghemuit lng emineul n care ncropise
un mic foc.

Vine toamna, ncepu ea, nopile deja sunt destul de reci. M tem c sar putea s nu-i plac, dar n-o s-mi dau jos blnurile pn nu se nclzete
n camer.
S nu-mi plac glumeti tii bine Mi-am ncolcit braele n jurul
ei i am srutat-o.
Sigur c tiu, dar de unde patima asta att de mare pentru blnuri?
M-am nscut cu ea, am rspuns. O am nc de cnd eram copil. i, de
altfel, blnurile au un efect stimulativ asupra tuturor firilor foarte organizate.
Asta. Se datoreaz i legilor generale i celor naturale. E un stimufrizic care te
face s palpii i nimeni nu poate s-i scape n ntregime. tiina a artat de
curnd c exist o oarecare relaie ntre electricitate i cldur; n orice caz,
efectele acestora asupra organismului omenesc sunt nrudite. Zonele mai toride
produc caractere mai pasionale, un stimul al atmosferei ncinse. La fel i cu
electricitatea. Acesta este motivul pentru care prezena pisicilor exercit o
influen att de magic asupra oamenilor cu un intelect foarte bine rnduit.
De aceea aceste Graii cu cozi lungi ale regatului animalelor, aceste adorabile,
radioase baterii electrice au fost animalele favorite ale lui Mahomed, ale
Cardinalului Richelieu, ale lui Crebillon, Rousseau, Wieland.
Atunci o femeie nvemntat n blnuri, strig Wanda, nu e nimic
altceva dect o mare pisic, o baterie electric ceva mai mare?
Sigur c da, am rspuns. Aceasta este explicaia mea pentru nelesul
simbolic pe care l-au cptat blnurile ca atributul puterii i frumuseii.
Monarhii i nobilimea dominant din trecut le foloseau n acest chip pentru
costumele lor, exclusiv; marii pictori le foloseau doar pentru frumuseile regale.
Cel mai frumos cadru pe care Rafael l-a putut concepe pentru formele divine
ale Fornarinei i pe care Titian l-a gsit pentru trupul trandafiriu al iubitei sale,
a fost reprezentat de blnurile negre.
Mulumesc pentru discursul tu plin de tiin ntr-ale dragostei, a zis
Wanda, dar nu mi-ai spus totul. Asociezi ceva n ntregime individual cu
blnurile.
Sigur c da, am strigat. i-am spus de repetate ori c suferina are o
atracie ciudat pentru mine. Nimic nu-mi poate intensifica pasiunea mai mult
dect tirania, cruzimea i, n special, lipsa de fidelitate a unei femei frumoase.
i nu-mi pot imagina aceast femeie, acest bizar ideal derivat dintr-o estetic a
urtului, acest suflet de Nero n trupul unei Frne.
neleg, m ntrerupse Wanda. Ii confer o trstur dominant i
impuntoare unei femei.
Nu numai att, am continuat. tii bine c sunt supra-sen-zual. La
mine totul are rdcin n imaginaie i de acolo i extrage seva. Eram deja
dezvoltat prematur i ct se poate de sensibil atunci cnd, pe la vreo zece ani,

mi-au czut n mn legendele martirilor, mi amintesc c citeam cu un soi de


groaz, care de fapt era ncntare, despre felul n care se ofileau prin nchisori,
n care erau ntini pe rug, strpuni cu sgei, fieri n smoal, aruncai
fiarelor slbatice, intuii n cuie pe cruce i n care sufereau i cea mai teribil
tortur cu un soi de bucurie. A suferi i a ndura torturi pline de cruzime de
atunci mi-a prut a fi o plcere aleas, mai ales cnd era provocat de ctre o
femeie frumoas, pentru c de fiecare dat cnd mi aminteam ceva poetic ori
demonic, acestea erau pentru mine concentrate n femeie. Eu chiar am fcut
din ideea asta un soi de cult.
Simeam c e ceva sacru n sex; de fapt, c e singurul lucru sacru, n
femeie i n frumuseea ei am vzut ceva divin, deoarece cea mai important
funcie a existenei perpetuarea speciei este vocaia ei. Pentru mine femeia a
reprezentat personificarea naturii, Isis, iar brbatul e preotul ei, sclavul ei. In
contrast fa de el, ea e nsi natura crud care arunc ntr-o parte tot ceea ce
i-a servit scopurilor ei de ndat ce nu mai are nevoie de acel lucru. Pentru el,
cruzimile ei, chiar i moartea, sunt delicii senzuale.
L-am invidiat pe regele Gunther pentru care Brunhilda a aternut puf n
patul nupial i pe acel srman trubadur a crui amant capricioas i-a cusut
piei de lup ca s fie vnat ca o prad. L-am invidiat pe regele, Ctirad, a crui
ndrznea amazoan, Scharka, l-a ademenit cu iscusin ntr-o pdure de
lng Praga i l-a dus n Castelul Divin dup ce i-a fcut o vreme mendrele cu
el i l-a tras pe roat
Dezgusttor, strig Wanda. Aproape c mi doresc s pici pe minile
unei femei din rasa aceasta slbatic, n piele de lup, sub colii cinilor sau pe
roat, o s-i piar gustul pentru felul acesta de poezie.
Aa crezi? Eu nu prea cred asta.
Tu chiar i-ai pierdut minile de tot.
Posibil. Dar las-m s continui. Am fcut o mare pasiune din a citi
poveti n care erau descrise cele mai extreme cruzimi, mi plcea cu deosebire
s m uit la imagini care le reprezentau. Toi tiranii sngeroi care au ocupat
vreodat vreun tron; inchizitorii care torturau ereticii, i ardeau i i
mcelreau; toate femeile ale cror pagini de istorie le-au nregistrat ca fiind
pline de pofte, frumoase i violente ca Libussa, Lucreia Borgia, Agnes de
Ungaria, regina Margot, Isabeau, Sultana Ro-xolana, arinele ruse din ultimul
secol pe toate acestea le-am vzut n blnuri sau n robe cu margini de
hermin.
i astfel acum blnurile i strnesc imagini ciudate, zise Wanda, i
ncepu n acelai timp L-i mngie cu cochetrie blana magnific n care era
nfurat Astfel nct samurul negru i strlucitor se mica jucu n jurul

pieptului i braelor ei. Ei, i cum te simi acum, pe jumtate sfrmat pe


roat?
Ochii ei verzi ptrunztori s-au lsat asupra mea cu o ciudat i ironic
satisfacie. Copieit de dorin m-am aruncat naintea ei i am nconjurat-o cu
braele.
Da mi-ai trezit cel rnai scump dintre vise, am strigat. A dormit
destul.
i acesta e? Ea i puse mna pe gtul meu.
Am fost cuprins de o dulce mbtare sub influena acestei mini micue i
din pricina privirii ei, cu o cuttur ginga, care a czut asupra mea printre
pleoapele ei pe jumtate nchise.
A fi sclavul unei femei, al unei femei frumoase pe care o iubesc, pe care
o venerez.
i care, pe deasupra, te mai i maltrateaz, m ntrerupse Wanda
rznd.
Da, care m tvlete n puf i m biciuiete, care m calc n picioare
n vreme ce se druiete altuia.
i care n nepsarea ei ar merge att de departe nct s te druiasc
rivalului tu care a reuit s te nving atunci cnd mpins de o gelozie nebun
trebuie s dai piept cu el, care te-ar lsa la mila lui fr rezerve. De ce nu?
Tabloul acesta final nu-i mai place?
M-am uitat nspimntat ctre Wanda.
mi depeti visele.
Da, femeile sunt inventive, zise ea, fii cu bgare de seam atunci cnd
i gseti idealul, ar putea s se ntmple cu uurin ca ea s te trateze cu
mai mult cruzime dect te-ai fi ateptat.
M tem c deja mi-am gsit idealul! Am exclamat eu n-gropndu-mi
faa n poala ei.
Nu eu? Exclam Wanda aruncndu-i blnurile i plim-bndu-se
rznd prin ncpere, nc mai rdea atunci cnd am plecat jos i cnd am
rmas gndindu-m n grdin, nc mai auzeam hohotele de rs de sus, din
camera ei.
Tu chiar te atepi ca eu s fiu ntruparea idealului tu? ntreb
Wanda cu rutate atunci cnd ne-am ntlnit n parc.
La nceput n-am putut gsi nici un rspuns. Cele mai antagoniste emoii
posibile se zbuciumau n mine. ntre timp ea se aezase pe una dintre
bncuele din piatr i se juca cu o floare.
Ei bine e posibil?
Am ngenuncheat i i-am cuprins minile.

Te mai implor nc o dat s fii soia mea, soia mea adevrat i


credincioas; dac nu poi face asta, atunci te rog s devii ntruparea idealului
meu, n mod absolut, fr rezerve, fr blndee.
tii c sunt gata ca la sfritul anului s i ofer mna mea dac te
dovedeti a fi brbatul pe care l caut, rspunse Wanda foarte serioas, dar cred
c mi-ai fi mult mai recunosctor dac prin mine i-ai gsi ceea ce i-ai
imaginat. Ei bine, ce preferi?
Cred c tot ceea ce a visat imaginaia mea se gsete latent n
personalitatea ta.
Te neli.
Cred, am continuat eu, c i face plcere s ai un brbat n ntregime
n puterea ta, s l torturezi
Nu, nu, exclam ea iute, sau poate
Czu pe gnduri. Nu m mai pricep pe mine nsmi, continu ea, dar
trebuie s-i fac o mrturisire. Mi-ai corupt imaginaia i mi-ai aprins sngele,
ncep s mi plac lucrurile despre care mi vorbeti, nsufleirea cu care
vorbeti despre Pompadour, despre Ecaterina a Il-a i despre toate celelalte
femei egoiste, frivole, crude, m cuprinde i mi pune stpnire pe suflet. M
ndeamn s devin ca acele femei care, n ciuda rutii lor, erau adorate cu
sentimente ca de sclavi pe timpul vieii lor i nc mai rspndesc i din
morminte o putere miraculoas.
Ai s sfreti prin a face din mine un despot n miniatur, o Pompadour
de cas.
Ei bine, atunci, am zis eu agitat, dac toate acestea sunt inerente n
tine, d curs acestei trsturi a naturii tale. Nimic pe jumtate. Dac nu-mi
poi fi o soie adevrat i credincioas, fii un demon.
Eram agitat din lipsa somnului, iar apropierea acelei femei frumoase m
afecta ca o febr. Nu-mi mai amintesc ce am mai spus, dar mi aduc aminte c
i-am srutat picioarele i n cele din urm i-am ridicat unul dintre ele i mi-am
pus gtul sub el. Ea l-a retras iute i s-a ridicat aproape cu furie.
Dac m iubeti, Severin, zise ea repede, iar vocea i suna tioas i
poruncitoare, s nu-mi mai vorbeti vreodat despre lucrurile acestea, nelege,
niciodat! Altfel a putea chiar s Ea zmbi i se aez din nou.
Sunt ct se poate de serios, am exclamat eu pe jumtate delirnd. Te
ador att de mult nct sunt dispus s sufr orice din partea ta de dragul de ami petrece ntreaga via alturi de tine.
Severin, nc o dat, te avertizez.
Avertismentele tale sunt n zadar. F cu mine ceea ce vrei, atta timp
ct nu m alungi.

Severin, rspunse Wanda, sunt o tnr femeie frivol; e periculos


pentru tine s te lai att de mult n puterea mea. Ai s sfreti prin a fi doar
o jucrie pentru mine. O s-mi dai o garanie c n-am s abuzez de dorina
asta nebun a ta?
Nobleea caracterului tu.
Puterea i face pe oameni arogani.
Aa s fie, am strigat, calc-m n picioare.
Wanda m cuprinse cu braele pe dup gt, m privi n ochi i cltin din
cap.
M tem c n-am s pot, dar am s ncerc, de dragul tu, din dragoste
pentru tine Severin, pentru c n-am mai iubit astfel vreun alt brbat.
Astzi i-a luat deodat plrioara i alul i a trebuit s merg la
cumprturi cu ea. S-a uitat la nite bice, din acelea lungi cu mnerul scurt,
care de obicei sunt folosite pentru cini.
Sunt bune astea? ntreb vnztorul.
Nu, sunt mult prea mici, rspunse Wanda aruncndu-mi o ochead.
Am nevoie de unul mare
Pentru un bull-dog, bnuiesc, nu? i ddu negustorul cu prerea.
Da, exclam ea, de genul acelora care sunt folosite n Rusia pentru
sclavii nesupui.
Continu s caute i n cele din urm alese un bici la vederea cruia am
simit o senzaie ciudat prin piele.
Acum la revedere, Severin, a zis ea. Mai am ceva de cumprat, dar tu
poi pleca.
Am lsat-o i am plecat la o plimbare. Cnd m-am ntors am vzut-o pe
Wanda cum ieea de la negustorul de blnuri. Mi-a fcut cu ochiul.
Gndete-te bine, ncepu ea n toane bune, n-am fcut nici un secret
despre ct de mult m-a fascinat personajul tu de vis. Ideea de a vedea un
brbat n toat firea n puterea mea stnd Ia picioarele mele n extaz, fr
ndoial c m stimuleaz -dar o s dureze atracia aceasta? Femeia iubete un
brbat; maltrateaz un sclav i sfrete prin a-l arunca n lturi.
Foarte bine atunci, arunc-m n lturi, am rspuns, atunci cnd o s
te saturi de mine. Vreau s fiu sclavul tu.
S tii c sunt fore periculoase ascunse n mine, zise Wanda dup ce
am mai fcut civa pai. Le-ai trezit i nu lucreaz n avantajul tu. tii bine
s nfiezi plcerea, cruzimea, arogana n culori strlucitoare. Ce-ai s zici
dac am s-mi ncerc i eu mna cu ele i dac te-a face primul obiect al
experimentelor mele? A fi ca Dionissos care l-a pus pe cel care a fcut bivolul
din fier s ard n el s vad dac gemetele i tnguirile lui seamn cu
mugetul de bivol.

Poate c sunt o femeie-Dionissos.


Fii una, am exclamat eu, iar visele mele or s fie realitate. Sunt al tu
la bine i la ru, alege. Destinul care sade ascuns la pieptul meu m mn
nainte demonic necrutor.
Scumpul meu, Nu vreau s te mai vd nici azi i nici mine, nu pn
poimine sear, iar atunci vei fi sclavul meu. Stpna ta, Wanda. ^ Sclavul
meu era subliniat. Am citit bileelul pe care l-am primit diminea pentru o a
doua oar. Apoi am pus eaua pe un asin, un animal simbolic pentru nvai,
i am plecat clare pe el ctre muni. Voiam s-mi nfrng dorina, focul
mistuitor cu peisajele magnifice ale Carpailor. M-am ntors obosit, flmnd,
nsetat i mai ndrgostit ca niciodat. Mi-am schimbat iute hainele i dup
cteva clipe am ciocnit la ua ei.
Intr!
Am intrat. Ea sttea n mijlocul ncperii mbrcat ntr-o rochie de satin
alb care i se prelingea ca o lumin pe trup. Pe deasupra purta o kazabaik
purpurie, cu margini bogate de hermin. Din urma ei, ca o pulbere, atrna
prul ca zpada prins cu o diadem din diamante. Sttea cu braele ncruciate
peste piept i cu sprncenele ncruntate.
Wanda! Am alergat ctre ea i m pregteam s o cuprind cu braele i
s o srut. Ea s-a retras un pas msurndu-m de sus pn jos.
Sclavule!
Stpn! Am ngenuncheat i i-am srutat maneta vemntului.
Aa se cuvine.
Oh, ct eti de frumoas.
Ii sunt pe plac? Pi naintea unei oglinzi i se privi cu o satisfacie
plin de mndrie.
O s mi pierd minile!
Buza de jos i tremur n btaie de joc, iar ea m privi zeflemitoare
dindrtul pleoapelor pe jumtate nchise.
D-mi biciul.
Am privit de jur mprejur prin ncpere.
Nu, exclam ea, rmi aa cum eti, ngenuncheat. Se apropie de
emineu, lu biciul de pe poli i, urmrindu-m, cu un zmbet, l fcu s
uiere prin aer, iar apoi i-a suflecat ncetior mnecile hainei ei din blan.
Minunat femeie! Am exclamat.
Tcere, sclavule! Se ncrunt dintr-o dat, i lu o nfiare slbatic
i m izbi cu biciul. Dup o clip, i puse braul cu gingie n jurul meu i se
aplec plin de ndurare asupra mea. Te-a durut? ntreb ea pe jumtate
sfioas, jumtate timid.

Nu, i-am rspuns, i chiar dac m-ar fi durut, plcerile care vin de la
tine sunt o bucurie. Lovete din nou, dac i face plcere.
Dar nu-mi face plcere.
Am fost din nou cuprins de acea stranie mbtare.
Biciuiete-m, am implorat-o, biciuiete-m fr nici o mil. Wanda
rsuci biciul i m lovi de dou ori.
i-ajunge acum?
Nu.
Serios c nu?
Biciuiete-m, te implor, pentru mine e o plcere.
Da, asta pentru c tii foarte bine c nu e o chestie serioas, rspunse
ea, pentru c n-am destul inim s te rnesc. Jocul acesta brutal e mpotriva
firii mele. Dac chiar a fi acea femeie care i biciuiete sclavii, ai fi speriat de
moarte.
Nu, Wanda, am rspuns, te iubesc mai mult dect pe mine nsumi; i
sunt devotat ie cu viaa i cu moartea mea. Vorbesc ct se poate de serios cnd
spun c poi s faci cu mine absolut tot ceea ce vrei, tot ce-i trece prin cap.
Severin!
Calc-m n picioare! Am exclamat i m-am aruncat cu faa la podea
naintea ei.
Detest jocul sta pe roluri, zise Wanda nerbdtoare.
Ei bine, pi atunci maltrateaz-m serios. O pauz ciudat.
Severin, te avertizez pentru ultima dat, ncepu Wanda.
Dac m iubeti, fii crud cu mine, am implorat-o eu pri-vind-o de jos.
Te iubesc, repet Wanda. Foarte bine! Fcu un pas napoi i m privi
cu un zmbet sumbru.
Atunci fii sclavul meu i afl ce nseamn s fii lsat pe minile unei
femei. i n aceeai clip m lovi.
Cum i place asta, sclavule? Apoi i agit biciul.
Sus!
M pregteam s m ridic.
Nu aa, porunci ea, n genunchi.
M-am supus, iar ea ncepu s m loveasc din nou cu biciul.
Loviturile cdeau cu putere i repeziciune pe spatele i pe minile mele.
Fiecare dintre ele mi sfia din carne i m ardeau, dar durerile m duceau la
extaz. Veneau de la cea pe care o adoram i n minile creia eram gata oricnd
s-mi ncredinez viaa.
Ea se opri.
ncepe s-mi plac, zise ea, dar destul pentru astzi, ncep s simt o
curiozitate demonic de a vedea ct de mult te pot ine puterile, mi face o

plcere plin de cruzime s te vd cum tremuri i te zvrcoleti sub biciul meu


i s-i aud gemetele i tnguirile; vreau s continui s te biciuiesc fr mil
pn cnd ai s cereti ndurare, pn i pierzi cunotina. Ai deteptat
elementul acela periculos din fiina mea. Dar acum ridic-te.
I-am apucat mna i am apsat-o pe buzele mele.
Ce neobrzare.
M mpinse cu piciorul n lturi.
Pieri din ochii mei, sclavule!
ION CREANG (1837-l889)
POVESTEA LUI IONIC CEL PROST.
Biografia lui Creang aduce suficiente probe care s justifice firesc
prezena Povestea lui Ionic cel prost m operele complete ale humuleteanului
rspopit pentru atacul asupra ciorilor din curtea bisericii din trgul ieilor. i
lsase nevasta, pe Ileana, fat de preot, i tiase coada de diacon i le-pdase
anteriul pentru straiele mult mai lejere care se purtau la Junimea. Periplul
nceput la Broteni i ncheiat la Seminarul de la Socola, precum i ambiiile
mamei de a-i vedea biatul popit vor lua sfrit o dat cu decizia prin care
Creang e exclus din cler n 1872 i cu divorul care avea s-i urmeze la scurt
vreme. Traiul n mahalaua laiului, tovria Veronica Miele i prietenul
Eminescu, dar i botezul mpieliailor de la Junimea l aduc pe Creang pe
calea cea dreapt a scrisului strmb, iar Povestea lui Ionic cel prost e doar una
dintre cele mai incomode probe.
Ionic, fcnd pe prostul la fel cum fcea Creang pe blndul ran,
ajunge n patul Catrinei, fata popii Ciorc, mpins chiar de brbatul ei, ales pe
sprncean din confortabila specie a ncornorailor. Convins c numai nevasta
lui poate s-l coleasc pe tolomac n meteugul rnduit n noaptea nunii,
Vasile i mpinge nevasta n pcat, fr s tie c Ionic i-o luase nainte i de
data asta, nc de pe vremea cnd Catrina copilrea n bttura popii. Ce nu
mai tie brbatul e c la iniierea lui Vasile casc gura i leahta de flci cu
care Ionic pusese rmag c-o s-o ferchezuiasc el pe Catrina. Dedicaia
semnat n josul povestirii spune multe despre ct de intimidat se simea
humuleteanul mojicit de scriitoraii spilcuii pripii printre junimiti. E,
totodat, i expertiza fostului diacon n meteugurile cu care lucreaz
necuratul: Scris de loan-Vn-tur-ar, n lai, la 22 Octomvrie 1876 i
dedicat caracudei din Junimea mbtrnit n rele cu prilejul aniversrii a
treisprezecea, numrul dracului.
Amu cic era odat ntr-un sat un betan, care n-avea nici tat, nici
mam i nici o rud; aa era de strein, de parc era czut din ceriu. i fiindc
betanul acela era supus, rbdtor i tcut i brbaii i femeile din acel sat

se luaser a-i zice Ionic cel prost, Ionic cel prost i aa i rmsese acum
numele. Dar tii c este o vorb ca: dracul n curu' prostului zace.
n satul acela erau o mulime de feciori de gospodari, care de care mai
chiaburi i mai anoi tot de cei care umbl cu chebea ntre umere i poart
cciula pus de-a ceaua. i Ionic cel prost n-avea cap s se amestece n
vorba lor, c-apoi ce pea cu nime' nu mpria, sermanul! El i la crm i la
joc i pe la nuni edea tot deoparte, ca un pui de bogdaprosti, se fcea
naa, i numai asculta ce pun la cale ceilali; i cnd i plcea ce fac ei, da
i el din cap i zicea c tot bine este. Asta era vorba lui Ionic. Iar cnd nu se
mulmea cu ceea ce fac ei, atunci numai icnea i el i tcea molcum cum i
omul cel strein i nebgat n sam.
V-am spus c satul acela era plin de flci. Negreit c unde-s flci
muli, fete sunt i mai multe; asta-i de cnd lumea: i tinere i btrne, i
frumoase i slute, i bogate i srace, i harnice i lenee de toat mna.
i bietele fete, cum s fetele, i ateptau i ele ceasul de mriti cum i
ateapt porcul ziua lui Ignat Vorba ceea: Joi, apule, joi, la tine ici (arat
gtul apului) i la mine ici (arat la chipemi). i apoi tii c este o vorb
ca: tot paiul are umbra lui i tot sacul i gsete petecul. -apoi cnd mai
este -oleac de noroc la mijloc, atunci tiu c-i bine, vorba lui Ionic.
Dar s venim iar la vorba noastr, ntre toi flcii din satul acela i din
vecintate era un flcu frunta, anume Vasile, care s-a nsurat i a luat de
nevast iari o fat de frunta, anume.
Catrina lui Popa Cioric, care era cea mai frumoas i mai hazulie fat
dintre toate fetele din sat i de prin mprejurimi.
Dar parc vd c v inei s ntrebai c de ce-i ziceau lui Popa Cioric,
Cioric? Mai avei puintic rbdare c ndat vei afla i asta. Dasclul din sat a
zpsit odat pe popa molfind un potloc de cioric n postul cel mare, chiar n
sfntul altari. i de la o mpreal de colaci, dasclul avea ciud pe pop, l-a
dat pe bee. i apoi ferasc Dumnezeu sfntul s nu te afle oamenii mcar cu
ct i negru supt unghie c ndat i pun coad, cum i-au aninat i popei
codi de cioric. Anapoda mai sunt i oamenii: cnd vd cu ochii Parc dracul
li spune.
Acum s venim iar la vorba noastr, de unde am lsat, Dup ce s-a
isprvit nunta, toi flcii ceilali au rmas ca oprii i btnd din buze. i ca
s mai alunge aleanul din inima lor, s-au adunat i ei acum cu toi la crm i
s-au aternut pe bute o zi ntreag; parc nici nu le psa c au boi i vaci de
hrnit i de adpat, cai de scelat i cte alte trebi nu-s la casa omului
gospodar, cnd vre omul s le fac.
Ionic cel prost, ct ici ct cole, s-a luat i el pe urma lor, a intrat n
crm, a strigat la crmreas s-i aduc o sngeac de rachiu, s-a aprins

cionca i s-a pus i el deoparte ntr-un ungher, ca un bet srac i strein ce era.
Flcii ceilali, dup ce-au luat beia de coad au nceput a-i vrsa inima unul
ctre altul, cum i omul cnd prinde i el, sermanul, la oleac de chef.
Unul zicea: M! Da' ntri am fost de-am lsat aa drgu de fat s
scape dintre noi! Aa trupuor mldios, aa sn azurliu, aa ochiori negri i
scnteietori i aa sprncene ncordate, nu tiu, zu, de ne-a mai da ochii a
vede! iretul acela de Vasile a fcut ce-a fcut i ne-a ters ppuoiul de pe
foc
Altul zicea: M! Eu a da o pereche de boi, cei mai frumoi, numai s m
lese s-o pup odat cole, cum tiu eu
Altul: Eu a da i cmea de pe mine, numai s m lese s-i pun mna
pe e oleac
Te cred i eu, zise altul, de asta nici popa nu s-ar da n lturi da' eu,
mi pulic, m-a da rob la Turci ca s m lese numai odat s m culc la snul
ei cel azurliu, vorba lui Tplan.
Bine i-ar mai fi, zise atunci un holtei tomnatic, care nu mai avea
acum grijile aceste Dar prea departe ai ajuns; dac -a fost de dnsa, cnd
era fat mare la prini acas, de ce-ai ezut deoparte ca un felteleu -ai cscat
gura? Acum na-v cte un pai, scobii-v pintre dini, i v cltii gura cte coleac de vin.
V-ai trezit i voi tocmai a treia zi dup Ispas. Ea are acum buctria ei i
degeaba vorba.
Ionic cel prost, cum sta deoparte i-i asculta, nu s-a mai putut stpni
s tac, ci s-a sculat iute de unde edea, a lsat i fric i tot la o parte i s-a
dus drept ntre dnii, zicnd: Mi flci, tot mi zicei voi c eu sunt prost, dar,
dup cum vd eu acum, mai proti suntei voi de o mie de ori dect mine.
Degeaba v mai inei cu nasul pe sus i suntei aa fhoi Ce-mi dai voi,
mi, i s-o ferchezuiesc eu pe Catrina de fa cu brbatu-su, chiar acum, dac
vrei?
Atunci toi flcii, ndrcii de ciud, au srit drept n picioare i s-au
rpezit ca nite vulturi asupra lui Ionic, zicnd: Ce-ai zis tu, mi Srcil?
Dac ai but rachiu, nu trebuia s-i bei i minile.
Ia luai-l, mi, de cap, zise unul, s se nvee el de altdat a mai vorbi
ntr-aiurea.
Da, ia, dai-i pace, mi, zise altul, poate c omul tie ce vorbete. S-i
vedem mai nti lauda i apoi s-i iee plata Ia spune ce s-i dm, mi
Ionic, ca s faci ce-ai zis tu?
Ia una de noau lei, zise el, -o vadr de vin vechi, nu v cer mai mult.
Iaca una de noau lei, zise un flcu; vadra cu vin om be-o pe urm;
numai s vedem -aist pcat.

Fie -aa, zise Ionic. Acum haidei civa cu mine i pu-nei-v la


pnd la pretele din dosul casei lui Vasile, de v uitai pe ferestruic, i-i vede
cu ochii ce-am s fac eu. Numai ncet, s nu tropii cumva ori s facei larm
ca s vri omul n prepus, -apoi atunci s nu fie vina mea. Eu m cunosc cu
cnii, dar voi luai pane muet n rachiu, de i-i ngaima, pn-oi face eu pe
treab
Atunci se ieu vreo trei-patru flci dup Ionic i hai, hai! Hai, hai! Ajung
la casa lui Vasile n puterea nopii. Deschid ei portia binior i intr n ograd,
fr s-i zpseasc cnii, pentru c chiar atunci aveau i ei o nunt-n sat Dar
cu atta mai bine.
Flcii cei patru se pun de pnd la pretele din dosul casei, dup cum
le-a fost vorba, iar Ionic se duce la u i ncepe a clmpni i a bate,
strignd: Baica Vasile, baica Vasile, acas eti?
Catrina atunci se trezete din somn i zice: Bdica, bdica! Te scoal c
nu tiu cine bate la u. Vasile atunci se scoal repede, se duce la u, n
tind, i ntreab rstit: Cine-i acolo?
Eu, baica Vasile.
Cine, eu?
Eu, Ionic cel prost.
C numai unul ca tine trebuia s fie, ca s sparii oamenii din somn la
vremea asta. Da ce caui pe la noi tocmai acum n puterea nopii, m Ionic,
zise Vasile cscnd.
M Rog, baica Vasile, deschide-mi ua i i-oi spune eu; nu m
lsa, c la dumneata mi-i toat ndejdea Vasile, cum aude asta, d drumul n
cas lui Ionic, nchide iar ua, mpinge zvorul la loc i apoi intr amndoi n
cas, bojbind pe la uori i mpedecndu-se de prag pe ntunerec.
Da ce-i, mi Ionic, zise Vasile aprinznd opaiul; au dat turcii n ar,
de umbli sculnd oamenii de pe la case acum n puterea nopii?
Of! Baica Vasile, of! Ba mai ru dect turcii. Satul -a pus ochii pe
mine, vzndu-m c-s bet strein i fr nici un sprijin, i vre numaidect s
m dee la oaste. Vornicul, panicul i ali civa oameni, ct pe ce erau s pue
mna pe mine. i eu simind asta, am scpat dintre dnii ca dintre nite cni
turbai, m-am furiat cum am putut i rpede am spulichit-o, iind tot o fug
pn la dumneata. i numai mort m-or lua de-aici; afar numai dac-i vre s
m dai i dumneata, baica Vasile!
Da ine-i firea, mi Ionic, nu fii aa de fricos, c doar nu-i ara n
prad. Socru-meu i Pop n sat la noi, Nnau-i vornic, Mou-i panic i Tata-i
vatman, nu dracul; oi pute eu s fac ceva sub mnic i pentru tine, ca s te
scap. Numai la var, cnd oi ave i eu de lucru, cred c om i fi i tu.

D-apoi mai ncape vorb, baica Vasile? Numai mult stau eu de m


mier, ce dracu' au tia cu mine, de m urmresc i m prigonesc pn la
atta; parc le-am mncat capul
Las, mi Ionic, nu te mai ngriji de atta; dac te-ai vzut odat n
cas la mine, n-ai habar, c uite pistoalele cele cum stau ncrcate colo n cui!
Dar nu tiu cum s mai zic i eu ca s nu greesc. -or fi pus ei ochii pe tine,
nu-i vorb, dac tot umbli ca un fulu prin sat de colo pn colo i n-ai nici un
cpti. Ia nsoar-te i tu i atunci ai scpat de oaste: n-or mai ave ce zice nici
ei. Hai s te toporm iute i degrab! Iaca fat bun pentru tine: ie pe Ioana
Todosiici din deal fina so-cru-meu i te cununm ntr-o nojapte eu i cu
nevast-mea, chiar aici n cas la mine. Ce zici i tu, bre Catrin, aa-i c-avem
s facem o cas bun, cum se cade? S-avem s jucm la nunt ca s scuturm
toi puricii de ast-var.
Mai aa?! Nunta-i gata, numai de-ar vre fata, zise Catrina nghiind
Da ce-a mai cuta' i ea, zise Vasile, c doar n-a s umple bor n
veca ceea a ei
Ia amu tiu c ai vorbit i tu de te-ai prichit, zise Catrina bosumfiat;
mcar c leorbii voi brbaii cum v place, dar eu, slav Domnului, n-am vzut
gunoi de fete pn acum.
Apoi dac nu v vei ine voi parte una alteia, cine are s v ie? Zise
Vasile. Dar ce, Ionic nu-i bun? Ba zu, nc nu-i ea de nasul lui Parc cine
tie cine-i ea s-i rup cineva mnecile pn pe-acolo. tiu c n-a fi ateptnd
s-o iee feciorul lui Pulea Sptariul
Da ce-i mai ai grija atta, zise Catrina, mnca-i-ai ceea S-i
mnnci! (s m erte Ionic de vorba cea proast).
Ionic, nu-i vorb, avea bun sprijin n Vasile, dar n Catrina i mai bun:
pentru c el, ca bet strein i srac, slujise mult i la tata lui Vasile i al
Catrinei. Cu Catrina scrmnase Ionic lna i fcuse caere; cu Catrina
scosese cnipa din topitoare. Povestea cntecului:
A zis lelea c mi-a da Cnd s-o coace cnipa -a duce-o la topitoare i
mi-a da dintre picioare!
Cu Catrina depanase Ionic fuse i-i ajutase a lua clepe de pe
rschitoriu. Cu Catrina la nevedit, cu Catrina la ghilit, cu Catrina la cules fragi
i cpune din pdure, cu Catrina n toate prile n sfrit, ce mai la deal la
vale, Catrina tiea treaba lui Ionic, cum se cade, i Ionic pe-a Catrinei nc
ht! De pe cnd era ea fat mare. Cum s-ar zice, s-a scpat i ea atunci n
arin, ia aa, n ag, cte oleac: adeclea Ionic dduse peste Catrina.
Norocul lui Vasile, ca s nu mai trudeasc i el atta a face nceputul
Ce zici, mi Ionic, s iei treaba pe mnec? Te hotrti s te nsori?

Apoi d, baica Vasile, zise Ionic scrpinndu-se n cap; dumitale uor


fi-i a zice. Dar eu ce am s fac cu femeea?
. Ra! Mi Ionic, prost mai eti! D-apoi nu tii tu ce face omul cu
femeea lui? Uit-te! Pune mna, unde-i lna, cum am pus-o eu la Catrina.
(apucnd-o tocmai de colo).
Doamne, bdica, Doamne, tare mai eti i dumneata nu tiu cum; faci
copilrii i vorbeti nimicuri fa cu oamenii streini n cas.
Da' ia las'mi Catrin, las' nu te mai marghioli i tu atta, c doar
lonic-i de-a notri
Ei, cum -ai mai luat sam, mi Ionic? Tot nu tii ce-ai s faci cu
nevasta cnd te-i nsura? S-o dai pe mna mea, c de-asta, slava Domnului,
nu-i suprare
D-apoi dumitale aa i-i a zice, baica, c ai avut tat i mam s te
nvee. Dar eu de la cine era s nv, c-am rmas de mic copil srac de
prini
Apoi dar tot bine zic oamenii, c eti prost, mi Ionic. Hai! Ce-mi dai
tu mie s te nv eu?
D-apoi ce nu -a da, baica, din toat srcia mea! Dar numai una de
noau lei am la sufletul meu.
Bun-i -aceea, mi Ionic; dac n-ai mai mult ad-o-ncoa, mi biete,
i te nv eu tot meteugul gospodriei, C dac nu-i puia Casa nu-i stul.
Ionic scoate atunci cea de noau lei -o pune n palma lui Vasile. Vasile
o ie cu bucurie, o stupete i zice: noroc s de Dumnezeu! Apoi o pune n
pung i zice Catrinei:
Catrin-hi! Ia aaz-te tu oleac, bre, cole cum tii tu, ia ridic-i
poalele s vad i prostul ista ce facem noi, ca s nvee a face i el
Vai de mine i de mine, zise Catrin, cu mna la ochi, de ruine, asta-i
nc una: parc vorbeti de pe ceea lume, brbate. Nu cumva te-ai apuca de
fcut nzbtii de fa cu oamenii? Strnge-i minile acas, zludule!
Ia taci, bre Catrin, taci! Iaca ceea de nou lei, s-i iei mrgele i
cercei. -odat o prvale pe pat, i ridic poalele frumuel i zice: Apropie-te,
mi Ionic i deschide-i ochii n patru i te uit, ca s vezi i tu i d-i i di, de-i mergeau petecele. Catrin, vznd i ea pe brbatu-su c-i aa de
ntru, a nchis ochii ca ma i s-a fcut moart-n ppuoi Dar Ionic cel
prost, holbnd ochii mari, a rmas nlemnit, cu gura cscat i numai nu-i
curgeau balejle ca la cnii cei turbai!
Ei, mi Ionic, zise Vasile, cu limba scoas-afar i gfind, dup ce s-a
mntuit, nici acum nu te-ai dumirit ce-ai s faci cu nevasta, dup ce te-i
nsura?
Doamne, bdica, tae-mi capul, dac tiu ce-ai fcut dumneavoastr.

Ptiu, mi! Da greu mai eti de cap! Se poate s nu-i intre aista
chiibu n bostan dup ct i-am artat eu? Se vede c eti fcut spre zile
mari, sau dracul mai tie cum, de-ai ieit aa un bo cu ochi i fr oleac de
pricepere n capul tu, punihosule ce eti! I-auzi, fa Catrin, ia peste-aa
brbat s fi dat tu, -apoi te vedeam eu ce fceai, cnd i vin haghiele
Catrin, auzind asta, se marghiolea i se prefcea mnioas, ducnd
mna la ochi i zicnd: Nu i-i oarecum s-i fie, nebunule! M-ai fcut de ruine
n faa lui Ionic, mnca-l-ar jegul s-l mnnce, c numai mi-a stricat somnul
cu oastea ceea a lui!
Doamne, mi Catrin, cum l blastemi i tu curat degeaba; da' unde
era s se duc i el, sracul, dac n-are pe nimene Hai, mi Ionic, ce zici, nu
i-ai mai nchipuluit tu, n capul tu, ce-ai s faci cu Ioana ta, cnd a fi s fie?
Tae-mi capul, baica, nu -am mai spus?
Mi, da drept s-i spun c proast lighioaie-mi eti! Nu, zu, dac tear prinde i te-ar duce la oaste, cum ai duce-o, dac eti aa de bucciu la capul
tu?
Ia, ar face i el mmligi la ceilali, zise Catrin, cu capul ascuns n
cerg, c de alta nici nu-i bun, cred eu
Ia las-l, fa Catrin, i tu acum; nu-l mai pildui atta, c-l vezi ctu-i
de necjit, srmanul! Ia mai bine nva-m ce s fac cu dnsul?
Ce s faci? F ce tii, dac -ai luat beleaua pe cap!
Apoi dar eu gsesc cu cale s te mai aezi tu oleac cole la muchea
patului i cu picioarele de-a umere, s vad i punihosul ista mai bine ce facem
noi; poate a pute i el odat bga la cap C, zu, mi vine s-l umflu cu dinii
de pr de ciud ce mi-i pe dnsul; c nc n-am vzut aa tigoare de om, de
cnd s eu.
Ia las', baica Vasile, zise Ionic, nu mai necji degeaba pe Catrin, c
vd eu bine c n-am s nv ctu-i lumea i pmntul
Ba nu, mi Ionic, nu te las din casa mea pn ce nu-i nva n ast
noapte, fereasc Dumnezeu! C am de gnd numaidect s te nsor i s fii de
casa noastr. Catrin-hi! Ia aaz-te, bre, odat, cole, cum i tii tu mai bine;
nu mai fii aa de ruinoas, c lonic-i de-a notri i ca mne-poimne are s
fac i el cu Ioana lui ce facem noi acum.
Catrina nu prea voia s se aeze, cam umbla cu oprleala. Ca-n
povestea iganului: oparci cu cine oparci, dar cu Ivan nu oparci.
Tocmai aa i deliul de Vasile nu mai atept mult rugminte; ia pe
Catrina lui cam cu nepus pe mas, o aaz, cole, frumuel la muchea patului,
cu picioarele de-a umere i strig la Ionic s ie sama i s bage la cap, c-l
mnnc mama dracului.
i cum se mntuie Vasile ntreab:

Ei, mi Ionic, mai poi zice i acum c n-ai nvat?


Doamne, baica Vasile, numai c mi-i groaz de dumneata s-i spun
drept; dar zic zu c n-am putut nva defel.
T-te pustiea s te bat, netotule, c bolnd tigoare de om mai eti;
mi vine s-i sucesc gtul, nu altceva, ticitule i puhinosule! Catrin-hi, ia
las', fa, s fac i el odat, c poate atunci s-a deschide mai bine la cap
Vai de mine i de mine! Ce spui, brbate, ce-i iese din gur? Nebun
eti, ori te faci numai? Dar cum ai crede tu c-a face eu una ca asta, c doar nam mncat mtrgun! Alei! Nu i-i ruine s-i fie! Dar de care femeie m crezi
tu pe mine?
Ia las', fa Catrina, las'! Unde a mers miea, mearg acum i suta: c
doar, futu-l, n-a s -o mnnce din loc. -odat, c-o mn trntete pe Catrina
pe pat, iar ceielalt l apuc pe Ionic de cmeoi i-l trage peste dnsa, cu de-a
sila!
Atta i-a trebuit lui Ionic cel prost, -apoi atunci las' pe dnsul c pe loc
s-a dat la brazd. Povestea cntecului:
Scoas-o vn ct o mn, Bortelit-n cpn, Strujit la rdcin;
i cum o puse, Cum se duse, Parc fu, pustiea, uns!
i unde nu ncepe a lua pe Catrina cam n rspr, colea, cum tia el de
mai demult De pe la printele Cioric de-acas De prin ppuoi i de prin
cele dude Cnd tiau tvi de cucut i de soc i le destupau cu huduleul
Catrina, la nceput, ar cam fi uvit ea parc, de ochii lui Vasile; dar de la o
vreme a lsat i ruine i tot la o parte i s-a pus i ea pe drum. Vorba ceea:
Stai, cumtr, nu mica C de puia nu-i scpa.
Nici eu nu vreu ca s scap C mi-i a fote de crap!
Valeu, baica, m-a ajuns tocmai la linguric, zise Catrina, buricndu-se
ct ce putea i apoi czu ntr-un iein!
Ia aa, zise Vasile: cu prostul i-i n crd; ct nu tie, cic nu tie, dapoi i cnd ncepe a nva, d de tocmeal
ncet, mi ntrule, c mi-i spinteca nevasta Hai, scoal-te acum de
pe dnsa, mormolocule!
Poi s-l mai lai oleac, baica, nu-l zminti tocmai acum, c parc m
unge cu unt, zise Catrina, trgndu-i rsuflarea, de parc se frigea
Ionic cel prost, sireicanul, era:
Ciobna de la mnzri Cu puia pe trei spinri Face prin pizd crri
Un flcu din cei care pndeau dup cas, micat pn la rrunchi,
ncepu atunci a cnta ncetior, zicnd: D-i, d-i, d-i! D-i, d-i, d-i! Pnce-a plti nou lei.
Fata popii lui Cioric.
Betejit-i la buric!

D-i, d-i, d-i! D-i, d-i, d-i! Pn-ce-a plti nou lei.
Mulumesc lui Dumnezeu.
C n-am betejit-o eu!
-a betejit-o Irimiea.
C-i e mare mciulia!
i mai d-i i iari d-i, pn-ce-aplti nou lei!
Iar ceilali flci, cnd au vzut pe Ionic c se scoal de peste Catrina
i pe Vasile c-i aa de ntru i nu-i zice nimic, i-au pus minile n cap i
crpau de ciud. -odat' au i nceput a tropi nadins -a face larm, ca s dea
pe Ionic de gol. Ionic pe loc a neles vicleugul lor, -odat' a nceput i el a
striga:
Nu m lsa, baica Vasile! Auzi-i -aici m-au nimerit! Au venit dup
mine, ca s m prind i s m dee la oaste Vai de mine! Ce-am s m fac?
Da' nu te spimnta aa, mi Ionic! Fricosule, doar eti cu mine, zise
Vasile. -odat pune mna pe pistoale i sloboade vro dou-trei pe fereastr
afar, de s-a stins i opaiul de pe pri-chici -a srit inima din Catrina, de fric.
Atunci flcii, na! Pe ici li-i drumul. S-au mptiat toi ca puii cei de
potrniche, lund-o la sntoasa i dup ce s-au mai deprtat oleac iar au
nceput a cnta: D-i, d-i, d-i! i a chiui ca la nunt n pilda lui Ionic i a
Catrinei, iind tot o fug pn la crm i ducnd vestea celorlali despre ceea
ce au vzut. Iar Vasile, dup ce s-a ncredinat bine c nu mai este nime' peafar, a dat drumul lui Ionic din cas i i-a zis s se duc ntins la Todosiica
din deal i s-i spun c l-a trimis el i pentru ce anume l-a trimis.
Ionic ns, care nu avea grija Todosiici i a fetei sale, Ioana, cum a ieit
din casa lui Vasile s-a dus ntins la crm dup ceilali flci, ca s bee
mpreun rmagul i s le dee acum de obraz i despre rutatea, fala i
fuduliea lor.
i de atunci ca mai ba s se arate ceilali flci fuduli fa de Ionic i sl mai ie de prost ca pn atunci. Iar lui Vasile i s-a dus buhul n toate prile,
de-l rdeau toi i cu curul. i a trebuit numaidect s-i ieie tlpia din sat
i s se duc n toat lumea, cu femee cu tot, de rul crancalilor.
i iaca aa, oameni buni i boeri D-voastr, am gsit i eu cu cale, c
dect oi vorbi mascarale, mai bine de-aestea i cine-a zis c-acestea-s
mascarale, s aib n pung multe, multe parale! Iar cine-a zis c-s vorbe de
mas, s aib ticn i linite n cas!
Scris de loan-Vntur-ar, n Iai, la 22 Octomvrie 1876 i dedicat
caracudei din Junimea mbtrnit n rele cu prilejul aniversrii a
treisprezecea, numrul dracului.
FRANK HARRIS (1856-l931)
VIAA I IUBIRILE MELE

(fragment)
(Traducere de EMILIA COMNICI)
Frank Harris a fost un scriitor irlandez, expatriat n SUA, a crui carier
scriitoriceasc a fost concurat de cea de om de pres. A fost unul dintre
prietenii apropiai ai lui Oscar Wilde, cruia i-a dedicat o consistent
monografie, i un excentric printre cercurile exclusiviste din Londra. Aici i-a
legat numele de reviste cu greutate n viaa cultural a metropolei precum
Evening News, Forthnightly Review sau Saturday Review. A emigrat n SUA n
1869 i mai trziu, cnd Wilde era ameninat cu procesul care avea s-i
sugrume cariera i viaa public, I-a sftuit s fac acelai lucru. Cea mai
consistent scriere care i-a adus i notorietatea e seria de memorii n patru
volume, My Life and Loves, o dare de seam flamboaiant despre evoluia
personal n zona ilicit a plcerilor carnale. Ca s-i publice volumul i-a
nfiinat propria editur la New York, The Frank Harris Publishing House, la
civa ani dup ce ncercase s pun cartea n circulaie n Frana i Germania.
Pe lng vestitul tom alimentat de un narcisism ajuns proverbial, Harris a mai
scris o impresionant serie de portrete ale cunoscuilor de referin,
Contemporary Portraits. Dup o idee a lui Wilde a compus o pies de teatru,
MrandMrs Daventry, jucat o singur dat, fr s fac senzaie. Un studiu n
dou volume dedicat lui Shakespeare i completeaz opera.
A fost cstorit de trei ori; se spune c era un om incomod, agresiv chiar
i excesiv de plin de sine. Casanova! Dragul meu, Casanova nu merit nici smi lege ireturile la ghete!, susinea bombastic irlandezul, nclinat, ca i Wilde,
ctre replici autoflatante, mustind de orgoliu. Departe de rafinamentul
aforismelor prietenului su, Harris ctig poziionndu-se la antipozi, n zona
dezvluirilor directe, spectaculoase tocmai datorit nclinaiei exhibiioniste din
spatele invitaiei autorului.
Volumul 5 CAPITOLUL.
La nceputul acestui secol, pe cnd aveam 45 de ani, m-am gndit s mai
pornesc o dat n jurul lumii, aa cum fcusem cu douzeci de ani buni n
urm, pentru a studia acele pri de lume India, China i Japonia care mi
scpaser nainte. In acel moment al vieii mele, mi-am dat bine seama c mi
plceau feticanele mai mult dect ar fi trebuit.
nfiarea aceea adolescentin de dinaintea maturizrii trsturilor
sexuale m atrgea intens.
ntr-o sear la Londra, un prieten m-a sftuit s vizitez India, dndu-mi
toate asigurrile c favoritele mele erau cu duiumul prin acele locuri. Am pornit
ctre India hotrt s vd tot ce era de vzut acolo, iar dac prietenul meu avea
ntr-adevr dreptate, s-mi fac pe placul inimii ori de cte ori ispita ar fi devenit
atotputernic.

Cltorind pe Marea Roie n septembrie, cldura era ngrozitoare; marea


majoritate a femeilor preferau s doarm pe punte n fotolii i, pe msur ce
temperatura cretea, hainele cu care erau mbrcate deveneau din ce n ce mai
vaporoase. M mprietenisem cu doamna Wilson i fiica acesteia de optsprezece
ani care mergeau s se ntlneasc cu soul i tatl lor, funcionar civil n
Bombay. Doamna Wilson era o femeie drgu, cult i i plceau mult scrierile
mele. Fata, Winnie, era de departe cu mult mai drgu, cu un chip
adolescentin pe punctul de a ajunge la maturitate i cu cei mai adorabili ochi
de un cprui nchis. M-am gndit c avea o frumusee aproape perfect, cu linii
feciorelnice i o feioar ncnttoare.
Dar cum oare i puteam ctiga inima? n mod evident, am nceput prin
a-i acorda toat atenia, mprind complimente de toate felurile n orice
mprejurare. Am aflat c i plcea muzica, aa c odat i-am vorbit despre
Wagner i Liszt pre de o or. ntr-o zi am afirmat faptul c o frumusee perfect
ca a ei trebuie s fie materializarea i semnul vizibil al unui suflet perfect.
Trebuie s trieti pe msura acestuia, am spus eu, i n zece ani vei fi
renumit, i vei face pe toi brbaii s te adore. Toi tnjim dup perfeciune i
nu o gsim niciodat aceasta este pasiunea sufletului.
Curnd am devenit prieteni pn cnd, ntr-o zi, doamna Wilson m-a luat
la ntrebri:
i suceti minile lui Winnie, spuse ea, i chiar c nu e cinstit din
partea dumitale s faci asta.
Nu i voi face nici un ru, i promit, spusei eu. i spuneam doar c
trebuie s-i nfrumuseeze spiritul pe msura chipului su.
E frumoas, nu-i aa? Spuse mama.
O fat ncnttoare, convenirm amndoi.
n tot timpul sta, m gndeam cum s o ctig. Mai precis, puneam la
cale cum s i-o trag. Nimic nu voiam mai mult dect s mi scufund penisul
tremurtor n psric ei mic i strmt S o simt micndu-se sub mine n
timp ce o ptrundeam na-inte^i napoi pn cnd aveam s o aud ipnd s
m opresc.
mi i nchipuiam cum penisul meu umflat avea s-i desfac buzele vulvei
i cum aveam s simt pereii hrprei ai vaginului ei n timp ce o penetram
centimetru cu centimetru. Voiam s m ngrop n adncul ei pn cnd
testiculele mele aveau s-i pliciuie fesele ridicate cu fiecare izbitur de berbece.
Am hotrt s-mi mplinesc aceast fantezie, deoarece nu mai puteam ndura
durerile extremitii mele nemilos de ntrite. Cabinele noastre se aflau pe
acelai palier. Datorit pereilor subiri, nu de puine ori am auzit vocea
feciorelnic a lui Winnie ridicndu-se n timp ce vorbea cu cpitanul navei.

Odat am auzit-o pe Winnie plngndu-se de faptul c trebuia s atepte s


fac baie.
Un gnd mi-a trecut brusc prin cap i am chemat stewardul, i-am dat un
baci gras i i-am cerut s o zoreasc pe stewardes i s-o roage s m anune
cnd baia era gata. Peste un sfert de or, stewardesa, ea nsi o femeie
atrgtoare, mi-a spus c baia era pregtit pentru tnra domnioar. I-am
strecurat un baci sntos i am rugat-o s pstreze prosoape calde pentru
tnra domnioar cnd avea s ias din baie; mi-a promis din toat inima,
artndu-mi c baciurile n monede de aur erau sfinte. Am intrat n cabina
nvecinat, am btut la u i i-am lui Winnie cu o voce schimbat c baia era
pregtit. Apoi m-am ntors n grab n camera mea. Peste cinci minute,
stewardesa a venit la mine.
Dac vrei s o vedei, mi spuse ea n oapt, v-o pot arta.
ntr-adevr? Strigai eu. Nimic nu mi-ar face mai mare plcere.
Am urmat-o n baia alturat de unde, printr-o gaur de mrimea unui
nod marinresc, aveam o privelite complet asupra camerei de baie i a
frumoasei mbiate.
Intr, i-am optit stewardesei dup ce mi desftasem privirea pre de
cteva clipe. Intr, ajut-o s se tearg i arat-mi toate frumuseile ei, chiar i
pe cele mai secrete absolut tot. Te voi rsplti pe msur.
Stewardesa a zmbit, a intrat i a nceput s-i spuneasc spatele lui
Winnie, innd-o tot timpul cu faa spre gaura din perete. Avea sni delicioi,
mari, plini, neatini de efectele gravitaiei. Sfrcurile i erau mari, mrginind
captul fiecreia dintre cele dou sfere delicioase; stteau ridicate din cauza
rcorii din cabin. Apoi, dup ce i-a pus un prosop mare pe umeri, stewardesa
i-a cerut s ridice picioarele unul cte unul pentru a i le putea terge. In timp
ce Winnie sttea cu un picior ridicat pe marginea czii, m-am gndit c nu mai
vzusem n viaa mea ceva mai ncnttor. Sngele mi zvcnea n obraji. Dup
ce formele sale ascunse mi-au fost dezvluite una cte una, dorina-mi de a o
atinge i sruta a devenit slbatic. Mdularul mi se ntrise din cauza dorinei
mele aproape de necontrolat de a m ngropa n adncul ei. Simpatica
stewardes i juca rolul cu desvrire, n timp ce-i tergea piciorul drept, i l-a
tras la o parte aa nct toat feminitatea lui Winnie mi s-a etalat n faa
ochilor. Tocmai cnd credeam c nu mai suport, stewardesa a nceput s
tamponeze uor cu prosopul buzele acelea rozii i pufoase, nainte de a o ajuta
pe Winnie s ias din baie i de a-i terge i cellalt picior.
Nu te-a atins nimeni vreodat acolo, spuse ea ctre fat mimnd n
acelai timp micarea descris de cuvinte.

Da, aa este, spuse Winnie. Mama m-a retras de la coal pentru c


una dintre institutoare m plcea prea mult i nu de puine ori mi-a spus ct
ar fi vrut s-i afunde degetele n psric mea.
Ei bine, spuse stewardesa, ct de curnd un brbat o s fac asta,
pentru c i spun, nu am mai vzut n viaa mea o form mai frumoas ca
asta.
i avea perfect dreptate. Trupul lui Winnie era la superlativ
perfeciunea ntruchipat
tii, domnul care mi-a cerut s te ajut la baie, continu stewardesa
cea istea, cred c e ndrgostit de tine.
Serios? Exclam Winnie mbujorndu-se un pic. Cine ar putea fi?
Ei bine, e favoritul nostru, spuse stewardesa. Este cel mai generos cu
baciurile de pe vaporul sta. i dau un sfat: fii drgu cu el. N-o s-i par
ru. De fapt, st n cabina alturat.
De data aceasta, am fost sigur c Winnie s-a mbujorat de plcere.
i eu l plac, spuse ea scurt i ncepu s-i caute halatul de baie.
Peste dou minute eram napoi n camera mea. Cnd a trecut, am
deschis ua:
A fost bun baia? Spusei eu zmbind.
Excelent, spuse Winnie, trecnd cu prosopul nc nfurat n jurul
ei. Mi-a atras atenia o poriune din gtul ei descoperit.
Mi-a dori s te vd toat, am exclamat eu. Sunt ferm convins c eti
adorabil.
S-a ncruntat un pic, aa c m-am aplecat i i-am srutat mna, iar ea a
luat-o la fug. n timp ce recapitulam tot n mintea mea, mi-am adus aminte de
o pat mic, neagr probabil din natere afiat un pic mai sus de fesa
dreapt. Mi-am dat brusc seama c a putea s m folosesc de acest secret
pentru a o face s renune la toat timiditatea. Am hotrt s ncerc a doua zi.
Desigur c am rspltit-o pe stewardesa de ndat ce ne-am ntlnit, iar ea mi-a
spus fr ocoliuri c era o fat la clasa a treia cel puin la fel de drgu ca i
Winnie.
S o aduc s-i fac o baie, domnule? Sunt sigur c ar fi bucuroas s
vin.
n regul, am spus eu. Nu-i nici o grab pentru o zi sau dou. i voi da
de tire.
A doua zi, pe cnd m plimbam pe punte cu Winnie, i-am spus c
avusesem un vis:
Se fcea c ai venit la mine n camer, i-am spus, aa cum erai dup
baie goal.
i-a uguiat buzele pe jumtate nencreztoare, jumtate dispreuitoare.

Dac i spun ceva despre tine pe care nu am de unde s-l tiu, am


continuat eu, o s m crezi i ai s mi te ari ntocmai ca n visul meu?
Nu i promit, spuse ea, dar vreau s aud ce ai vzut.
Ai o aluni negricioas acolo, am continuat eu atin-gndu-i oldul
drept, i vreau s o vd; e aa de drgla!
Nu am, strig ea.
Uit-te disear cnd te dezbraci i mi vei da dreptate. Dup prnz, n
timp ce stteam la umbr, mi-a spus dintr-odat:
Ai dreptate: chiar am o aluni. Nu am mai avut rbdare pn disear,
aa c m-am uitat. Dar cum de ai visat att de exact? Asta m mir.
Sentimentele profunde, am nceput eu gnditor, au puteri nebnuite.
Te-am vzut, i-am vzut snii plini i seductori, chipul tu, totul de-a fir a
pr, ca i cum ai fi acum dezbrcat n faa mea. ntr-o zi o s m lai s te vd,
nu-i aa?
Nu tiu, rspunse ea, eti un brbat ciudat, dar m atragi foarte mult.
De ce vrei s m vezi?
Frumuseea ta m intrig, tii asta foarte bine.
Cum puteam s-i spun c voiam s fac dragoste cu ea, c visam s-mi
introduc mdularul de fier n crptura ei virgin?
Brbaii sunt creaturi ciudate, ncepu ea. Dac i eu a putea s visez
ca tine, mi-a dori s-i vd sufletul, s tiu dac ii sau nu la mine. Nu cred c
trupul este important.
Dragostea crete ncetul cu ncetul, i rspunsei eu. Dragostea trebuie
s-o ctigi!
Cum? Spune-mi cum! Strig ea.
ndeosebi prin a te drui, rspunsei eu cu iretenie. i discuia a
continuat n acest fel.
n dimineaa urmtoare, pe cnd se ntorcea de la baie, m-am ntlnit cu
ea ca i mai nainte. Cnd mi-a zmbit, am tras-o la mine n cabin i am
nchis ua.
Arat-mi, spusei eu, te implor.
I-am tras uor prosopul de la gt. Din fericire, i-a alunecat din mn i sa desfcut n ntregime. Am tras o privire zdravn la snii i psric ei, dar
Winnie a protestat apropiind marginile prosopului.
Ce obrznicie! Nu-mi place deloc asta. Las-m s plec. Vorbea cu
furie aa c, bolborosind nite scuze, am deschis ua i am lsat-o s plece,
uor dezamgit.
Cinci minute mai trziu, stewardesa a btut la mine la u i i-am mai
dat o lir aproape mecanic.

Mulumesc, domnule, v mulumesc mult, spuse ea. Pot s v spun


ceva? ntreb ea.
Cu siguran, rspunsei eu. Ce s-a ntmplat?
Ftucile astea, continu ea, i dau aere. De fapt, nu tiu nimic.
Ascultai-m pe mine, domnule, dai-i pace domnioarei Winnie pre de o zi sau
dou; afiai-v cu Ethel Dodge de pe puntea a doua i curnd se va ci i i va
schimba atitudinea. Nimic nu face o fat mai atent dect un pic de gelozie,
zmbi ea. Domnioara Winnie crede c i aparinei i prin urmare trebuie s
facei numai ce vrea ea. Chiar dac protesteaz la atenia dumneavoastr
deosebit, sublinie ea, asta face parte din jocul ei. De ndat ce v va vedea c
v place alt fat, iar ea la rndul ei v place pe dumneavoastr, o s-i
schimbe tonul, credei-m.
Te cred, spusei eu, dar cnd o pot vedea pe domnioara Dodge?
Mine, domnule, spuse ea. Am mbiat-o i i-am spus c
dumneavoastr pltii pentru asta, iar ea vrea s v mulumeasc. Are o
feioar mai drgu dect a domnioarei Winnie dac stau s m gndesc,
chiar mai plin i mai rotund, dar v putei convinge singur de asta, dac
dorii. Mine diminea, devreme, am s bat la ua dumneavoastr; gaura din
perete e tot acolo, rse ea.
Eti o minune, spusei eu. n regul atunci, te atept mine diminea
pe la opt i am s-i spun ce cred despre domnioara Dodge.
Lsai-o s vin la dumneavoastr n cabin dup aceea, pentru a v
mulumi, spuse stewardesa cea ireat, i facei n aa fel nct domnioara
Wilson s v aud mpreun. O s-i vnd eu pontul c o s v piard dac nu e
cu bgare de seam. V garantez eu c nu vei mai avea nici o problem.
Eti o adevrat vrjitoare, am aplaudat-o eu. Pune planul sta n
aplicare cum tii tu mai bine i ine asta pentru eforturile tale.
I-am ntins o bancnot de cinci lire.
V mulumesc, domnule, v mulumesc, exclam ea.
sta e doar nceputul, spusei eu. Dac reueti, ei bine, mai avem
cteva zile de mulumescuri generoase care ne ateapt.
Le vei avea pe amndou, domnule, credei-m. Le vei avea ct ai zice
pete, spuse ea zmbind n timp ce ieea pe u.
n dimineaa urmtoare, am vzut-o pe Ethel Dodge prin gaura din
perete. Era zvelt i bine proporional, cu sni generoi, sfrcuri obraznice,
olduri apetisante i cu un smoc gros de pr negru pubian. Era att de
atrgtoare, nct mi-am dorit s vin la mine n cabin dup ce ieea din baie.
Stewardesa m-a prezentat i Ethel a prut dispus s ne mprietenim, ntradevr, era drgu i bine cldit, dar nu tot att de drgu sau de tnr ca
Winnie. Cu toate acestea, avea nevoie de bani deoarece avea s se mrite

curnd. Mi-a mrturisit de ndat c era amorezat de dragoste n sine i c nu


avea nimic mpotriva faptului de a face ceva bnui n cltoria sa, oricare ar fi
fost modalitatea, n timp ce stteam de vorb, am auzit-o pe stewardes btnd
uor n u; indiferent cine o fi trecut prin faa uii, trebuie c ne-a auzit
rznd. Ethel mi-a spus direct c este la dispoziia mea deoarece m place
foarte mult.
Am auzit numai vorbe bune despre tine, de asta mi placi, adug ea.
O jumtate de or mai trziu, cnd am ntlnit-o pe Winnie pe punte, ma tratat cu rceal, prin urmare am salutat-o doar, am zmbit i am trecut mai
departe. Ceva mai trziu, n timp ce msurm puntea la pas, m-a oprit.
Presupun c eti mndru de noua ta cucerire, pufi ea fnoas.
Nu, i spusei eu, nu am fcut nici o cucerire, fie ea nou sau veche.
i cu toate acestea, v-am auzit pe amndoi rznd la tine n camer,
pe cnd treceam pe acolo, replic ea.
Posibil, spusei eu, dar asta nu dovedete nimic.
Probabil i-ai desfcut prosopul i i-ai mngiat snii i i, spifse
Winnie cu nflcrare.
Nici mcar nu mi-am propus asta, rspunsei eu.
A vrea s te pot crede, strig ea cu vdit tulburare n glas i n
privire.
Norocul a fcut s ajungem la prov, departe de privirile i auzul
celorlali cltori. Mi-am nfurat braele n jurul ei, am tras-o cu putere ctre
mine i i-am srutat buzele, n timp ce gura mea era lipit de-a ei, braele i sau ncolcit n jurul gtului meu, iar ea a murmurat:
Atunci pe mine m iubeti cel mai mult?
Numai pe tine, am optit eu plin de pasiune. Promite-mi c vei veni
mine diminea i m vei gsi ateptndu-te, tnjind dup tine.
Am s vin, spuse ea plin de nsufleire. Nici nu tii ct am suferit n
dimineaa asta cnd v-am auzit vocile i cnd stewardesa mi-a spus c
domnioara nu tiu cum a pus ochii pe tine. Oh, Frank, ai mil de mine! Te
iubesc mai mult dect i pot mrturisi, dragul meu! i buzele noastre s-au lipit
ntr-un lung, lung srut.
n dimineaa urmtoare m aflam n spatele gurii din perete pe cnd
Winnie i fcea baia i am observat c era foarte rezervat fa de stewardes.
Am citit fericirea n aceast reinere. M-am grbit ctre cabin i am
ntmpinat-o desigur la u. Am tras-o ctre patul meu i i-am scos fr nici
un cuvnt prosopul de baie. Am observat de ndat c i era fric i c era
agitat, aa c m-am aezat lng ea, dup ce ne-am acoperit amndoi cu o
ptur i am nceput s o srut i s-i vorbesc doar, doar s-o pot liniti. Cnd
am vzut c reuisem, mi-am lsat minile s rtceasc n voie. Apoi, am

nceput s i srut snii preaslvindu-le frumuseea i n curnd mna mea


dreapt i mngia psric. Chiar de la aceast prim ntlnire, Winnie a fost
mai cooperant dect ndrznisem eu s sper, deoarece i mpingea oldurile la
presiunea exercitat de mna mea pe osul su pubian. Iar cnd la un moment
dat s-a agat de mine srutndu-m, i-am spus:
Nu trebuie s i fie team de nimic din ce fac. Nu a ndrzni s-i
provoc durere sau s te pun n vreun fel n pericol; ai ncredere n mine i vei
vedea c te voi duce de la plcere la extaz.
Am dat la o parte ptura, scond la lumin trupul ei gol. Era ceva rar i
mi-am simit brbia lovindu-mi piciorul la vederea snilor ei drzi, a
sfrcurilor ei ademenitoare i a muntelui su uor mpdurit.
Am nceput s o srut, pornind de la adncitura gtului, naintnd apoi
uor n jos. Am poposit asupra snilor ei, rsucin-du-mi limba n jurul
sfrcurilor ridicate i erpuind-o pe sub deplintatea celor dou sfere
desvrite. Am cuprins cu gura fiecare sfrc n parte, zgndrind carnea aceea
fin i jucndu-m cu ea aa cum ar face cinele cu un os. Sfrcurile i s-au
ridicat sub mngierile mele, zvcnind n acelai ritm cu mdularul meu
ntrtat.
Am continuat s cobor, mpungndu-i pntecele cu lovituri umede,
zbovind n moliciunea oldurilor ei rotunde. Minile mele i-au gsit snii n
timp ce poposeam asupra despicturii ei. Am fcut o mic pauz pentru a mri
suspansul, strpungnd-o cu privirea-mi aa cum eram pe cale s o fac cu
limba. M privea ca fermecat, cu o curiozitate senzual, apoi a nchis ochii i a
nceput s gfie pe msur ce coboram spre despictura ei. Mi-am ncordat
limba i am plonjat n interiorul ei, mimnd ceea ce a fi vrut s-i fac cu
mdularul meu.
A nceput s se zvrcoleasc de plcere, ridicndu-i coapsele spre faa
mea, implorndu-m s o penetrez mai adnc, ncercnd s m zvorasc n
centrul plcerii ei. Eram fericit s i satisfac aceast plcere i mi-am strecurat
limba ct mai adnc, lustruindu-i moliciunea de forma unei scoici a labiilor
sale, micndu-m nuntrul i n afara lor ca ntr-o partid alert de sex. Ea a
gemut i i-a trecut minile prin prul meu n timp ce eu i striveam snii i i
zgndream sfrcurile ntre degetele mele. Am dat peste clitorisul ei i l-am
scldat n srutri, pn cnd s-a ridicat tremurtor.
Winnie aproape c m implora s termin ceea ce ncepusem. Trupul ei
tnr i ncordat tremura din toat fiina lui, n timp ce simea valurile de
plcere ce-l strbteau de la un capt la altul. Faa mea se amestecase cu
psric ei, continund s o ling, alternnd atenia acordat mugurelui plcerii
ei cu micrile strpungtoare ce-mi ngropau limba n interiorul ei. ncepuse
s smuceasc i s se unduiasc sub mine n timp ce scncea simind valul de

plcere ce se revrsa n pntecele ei. Peste puin timp mi-a inundat limba i
buzele cu nectarul perlat al pasiunii sale.
Ei bine, spusei eu lund-o n brae, acum poi avea ncredere n mine?
A ncuviinat din cap n timp ce ochii ei mari, cprui mi mulumeau.
Dar, dar
Dar ce? ntrebai eu.
Ce ai fcut mai devreme i provoac plcere? Rspunse ea.
Iubita mea, strigai eu, cum i-ai dori tu s-mi oferi plcere? Lsm
asta pe alt dat, am continuat eu, cnd vei tot att de sigur de mine pe ct
eti de propria-i persoan.
Nu am nevoie s atept, spuse ea cu ndrzneal. Sunt mai mult dect
sigur c am cel mai scump i cel mai bun amant din lume.
tii de cnd stm aici? Spusei eu zmbind. E trecut de ora zece, iar
mama ta ar putea veni s te caute.
Adevrat? Strig ea. Oh, trebuie s m grbesc, n timp ce se ridica, iam srutat alunia ce-mi provocase atta ncntare. O clip mai trziu, ea
plecase, iar eu am nceput s m mbrac.
Stewardesa m-a vizitat n seara aceea pentru a-i primi rsplata, i-am
mai dat o bancnot i am vorbit despre protejata ei, domnioara Ethel. Din cte
se prea, m plcuse din toat inima i dorea s devin amanta mea. Am
descoperit c stewardesa era ntr-adevr foarte istea i pregtit s m ajute
n orice fel. Am avut o discuie lung, iar la sfrit mi-a povestit mai multe
despre India i despre femeile acelei ri dect a fi putut s nv dintr-o sut
de cri.
Dac v plac feticanele, domnule, ncepu ea, atunci India este cel mai
indicat teren de vntoare pentru dumneavoastr. Aproape toate se mrit la
vrsta adolescenei. Desigur, India este fr ndoial o ar ngrozitoare pentru
fetele astea. De cele mai multe ori sunt silite s se mrite nainte s devin
femei, iar peitoarele care le nsoesc la aceast detenie nu sunt altceva dect o
leaht nfricotoare, murdar, crud i ignorant.
Apoi, dup cum tii, cnd soul n vrst de cincizeci sau aizeci de ani
moare, nu le rmne altceva de fcut dect s se prostitueze pentru a se putea
ntreine. A zmbit i i mi-a fcut cu ochiul. Evident, va trebui s m luai cu
dumneavoastr. tiu Bombay-ul i bazarul mai bine dect propria mea palm.
Pot s v fac rost de orice avei nevoie i m voi ngriji s nu existe nici un fel de
urmri neplcute. V putei baza pe mine.
Am ncredere, rspunsei eu cu sinceritate. Mare noroc am avut c am
dat peste tine.
nc nu am fcut nimic, rspunse ea scurt; n schimb, n Bombay v
pot fi de cel mai mare folos.

Cu aceast nelegere ne-am desprit n acel moment, n noaptea aceea,


Winnie a venit la mine n cabin.
Nu trebuie s stau mult, ncepu ea, mama ar putea s afle.
F cum doreti, rspunsei eu, lund-o n brae i srutnd-o. Putem
profita oricnd de o or dimineaa, i am ridi-cat-o pe pat.
Cum s o descriu! Cititorul meu i poate nchipui o statuie clasic n
carne i oase. Dup ce i-am srutat gura i apoi gtul i snii, am cobort spre
mbinarea coapselor sale dndu-mi curnd seama c mi rspundea cu o
pasiune cu mult mai crescut fa de prima dat cnd i linsesem grota aceea
pufoas ca un muchi.
Am repetat ntocmai prestaia de data trecut, umezind-o din belug n
jurul muntelui ei suculent, dezmierdndu-i despi-ctura mic, rozie pn cnd
mugurele clitorisului s-a ridicat ano implornd mai mult atenie. L-am
prins cu dinii i am tras uor de el, n timp ce Winnie gfia i gemea. Degetele
mele au desprit faldurile labiilor ei i am plonjat cu limba nuntrul ei,
zgndrind-o cu lovituri insistente, ca de pumnal. Am continuat s o srut pre
de un sfert de or pn cnd a nceput s tremure convulsiv i a ncercat s-mi
ridice capul. M-am sculat de ndat i m-am ndreptat spre gura ei, nu fr a
observa c psric ei ncordat era de acum aproape deschis, rotund i
roie.
La-m, spuse ea, vreau s te bucuri de aceeai plcere ca i mine;
vreau s o lum razna mpreun.
I-am pus de ndat mna pe falusul meu, iar ea l-a dirijat ctre intrarea
ei.
Dac doare prea tare, spusei eu, oprete-m; n-a suporta s te fac s
suferi.
Asta m-a caracterizat de-a lungul ntregii mele existene; nu a putea
niciodat accepta brutalitatea n dragoste. Prefer ntotdeauna s las mare parte
la iniiativa femeii. Dac te iubete, va suporta orict de mult pentru a-i drui
plcere.
M-am vnzolit primprejur, concentrndu-m asupra intei mele
ncnttoare aa cum visasem s fac n toate nopile trecute. La nceput, am
mpins un pic n partea de sus, apoi jos, pn cnd am simit c eram bine
primit de faldurile desfcute ale crnii umede, aa cum mugurele unei flori se
desface n faa razelor soarelui.
Mi-am strecurat uor capul extremitii mele crnoase n adncitura ei
strmt, oprindu-m pentru a m bucura pe deplin de senzaia de furnictur
ce ncepea s-mi strbat trupul. Judecnd dup gemetele i strigtele lui
Winnie, pot spune c i ea a simit acelai lucru n timp ce-mi strecuram
mdularul n canalul acela ce opunea rezisten. Nu reuisem s intru dect n

mic msur, cnd i-am ntlnit bariera virginal. Dei detestam gndul de a-i
provoca acestei amante voluptuoase vreo durere de orice fel, tiam c momentul
de for sosise. Falusul meu era tare ca piatra, pe punctul de a nu mai rezista,
n timp ce m ndeprtam de olduri i reveneam apoi pentru a-mi croi drum.
Loveam cu putere n himenul ei, m retrgeam i repetam micarea. Spre
marea mea surprindere, dup eschivele i gemetele de durere din timpul
asediului meu iniial, Winnie a ieit n ntmpinarea mpunsturilor mele.
Micarea noastr conjugat a nlturat orice impediment i, cu un strigt de
bucurie smuls de pe buzele noastre, am ptruns n adncitura ei pn n
plasele. Era aa cum mi-o imaginasem, strmt i aspr, i totui att de
fierbinte i de atoare. Capul mdularului meu prea c a prins via cnd
am nceput s o pompez, mpingeam ct de ncet i de delicat puteam, cu toate
c iubita mea cea curajoas prea s dea prea puin importan durerii. Prea
att de natural n acest joc i i ncolcise picioarele n jurul meu ca i cum
ar fi vrut s m trag ct mai adnc n canalul ei umed.
Nu te teme s fii prea brutal, opti ea.
Era singura invitaie de care aveam nevoie; am nceput s scotocesc n
strfundurile ei cele mai ascunse cu o hotrre att de turbat nct pntecele
noastre se loveau plesnind, iar testiculele mele i gdilau funduleul. Am fcut
dragoste mult i energic, rsucindu-mi coapsele ca i cum a fi vrut s o
lrgesc, n timp ce continuam s m afund nainte i napoi n crptura ei care
nu mai era de acum virgin. A prut s-i plac la nebunie cnd am scos tot
mdularul din ea, apoi am lovit-o ca un berbece ca i cum a fi vrut s-mi refuz
acel moment de plcere absolut. Fr ndoial c oricare altul ar fi terminat
ct ai clipi, dat fiind despictura aceea strmt. Nici eu nu fceam excepie de
la regul, mi simeam deja penisul i capul lui precipitndu-se ctre punctul
de a exploda la stimularea nemaipomenit a pereilor vaginului ei care se
contractau. Peste cteva minute, eram amndoi scldai ntr-o desftare
reciproc.
M iubeti? Fu prima ei ntrebare. Sunt o amant bun?
Eti o amant i o iubit divin, spusei eu. Eti cu mult mai focoas
dect mi-am nchipuit.
Dup nc una sau dou runde de srutri, Winnie a hotrt s se
ntoarc n camera ei. Am dat s o nsoesc, ns m-a trimis napoi cu o micare
imperioas de alungare.
Am retrit n patul meu fiecare moment, o dat i nc o dat, struind
asupra fiecrui detaliu, a fiecrui cuvnt i micri a lui Winnie, pn cnd am
vzut lumina din port i mi-am dat seama c se fcuse diminea. Am czut
apoi ntr-un somn adn i m-am trezit abia pe la opt cu gndul nestrmutat la
camera de baie i la gaura din perete. Ce pcat! In acel moment, nici Winnie i

nici stewardesa nu erau acolo. Cu toate acestea, tiam bine c aveam s o


ntlnesc pe stewardes n dup amiaza zilei i mi doream s mai stau de
vorb cu ea, deoarece mi strnise curiozitatea, cci habar nu aveam de unde
tia ea attea lucruri nemaipomenite despre India.
Am aflat n acea dup amiaz c doamna Redfern, stewardesa, nu avea
nimic mpotriv s-mi vorbeasc despre experienele ei din trecut. Locuise zece
ani n Bombay mritat fiind cu un subofier care obinuse mai apoi un post n
slujba guvernului. Dup moartea soului su, lucrase ctva timp ca infirmier,
ajungnd astfel s cunoasc din interior starea lucrurilor n India. Mi-a povestit
c viaa celor mai multe dintre tinerele soii era ngrozitoare; trei din ase
mureau n timpul primei sarcini din cauza condiiilor sanitare mizere i a
ticloiei nspimnttoare a moaelor. Copiii unor astfel de tinere erau aproape
invariabil nite fiine plpnde i subdezvoltate. Cu greu ntlnise o soie cu
ceva vechime care s nu fi fost bolnav. M-a asigurat ns, c mi putea gsi cu
uurin o vduvioar tnr care s fie perfect sntoas i care putea
mulumi pn i pe cel mai pretenios brbat. I-am promis c o voi lua cu mine
drept cluz i nger pzitor.
O dat sau de dou ori a revenit la convingerea ei c Ethel ar fi o amant
foarte atrgtoare. Trebuie s v fac o mrturisire. De ndat ce m bucurasem
de Winnie, iar noutatea se perimase deja, nu de puine ori m-am trezit tnjind
dup frumuseea opulent a lui Ethel. Ce diavol zace oare n mintea brbailor
de-i face s-i doreasc ceea ce nu au ncercat? ineam la Winnie, o respectam
mai mult dect a fi putut-o vreodat respecta pe Ethel, tiam c era
incomparabil mai frumoas, dar cu toate acestea am nceput s o doresc pe
Ethel n ciuda oricrui raionament. Voiam s-i strivesc snii generoi n
palmele mele i s m nfrupt din plcerile unei psrici fr ndoial
confortabile i experimentate.
n aceeai sear, fermectoarea i provideniala doamn Redfern m-a
gsit la mine n cabin i mi-a propus ca Ethel s m viziteze n acea noapte.
Nu n aceast cabin, spusei eu, gndindu-m c Winnie avea s-mi
caute tovria aici.
Atunci o s-o mut dou ui mai ncolo, la numrul 17, rspunse ea, iar
dac dorii s i facei o vizit ua v va fi deschis.
Am rs i i-am mulumit, dar i-am cerut s-i dea pace lui Ethel pentru o
noapte sau dou, apoi i-am mai dat un baci aurit i mi-am vzut de drum.
n acea sear, trziu n cabina mea, am ezitat. A fi fost mulumit dac
Winnie ar fi venit. De ce nu venise oare? Nu puteam bnui, dar am nceput s
doresc din ce n ce mai mult coapsele mai grele, snii mai plini i gura mai
atoare ale lui Ethel.

Winnie i-a fcut n sfrit apariia pe la unsprezece, numai c nu se


simea bine. Din cauza excitrii intense, mi-a spus ea, i venise menstruaia cu
mult mai devreme de ct ar fi trebuit. Am srutat-o i-am consolat-o, apoi am
condus-o napoi la ea n camer.
Urmtoarea sear, tiind c Winnie nu va veni, am mers la numrul 17,
am deschis ua i am aprins lumina. Ethel se afla n pat ateptndu-m. Am
nchis ua i am tras draperiile. Cmaa ei de noapte mi sttea n cale; am
aruncat-o i am urcat n pat.
Nu vrei mai nti s te dezbraci n faa mea, dragule? Spuse ea.
Bineneles, am spus eu pe nersuflate, copieit de frumuseea ei.
Ochii mi erau aintii asupra muchiului gros dintre picioarele ei i la felul n
care snii ei atrnau generos i ovitori pe piept. Mdularul meu era deja n
erecie cnd mi-am scos pantalonii i l-am lsat s zburde liber. Se legna n
faa ochilor plini de ncntare ai lui Ethel, iar ea l-a nfcat n timp ce eu mi
trgeam cmaa peste cap. A nceput s-l trag dup sine, savurnd din plin
felul n care se fcea din ce n ce mai mare i mai tare n timp ce ea m
conducea spre pat.
n momentul n care ne-am aezat, am rmas interzis cnd m-a ntors cu
faa n sus i s-a urcat pe mine inndu-mi lancea dreapt cu o mn. ntocmai
unei acrobate, i-a desfcut picioarele, aezndu-mi scula nvalnic, i apoi s-a
nfipt n ea. Mdularul meu era adnc ngropat nuntrul ei cci se lsase s
cad cu toat greutatea pe burta mea. Era minunat felul n care psric ei
nghiea organul i se juca cu el. Se mica n sus i-n jos, cu ochii nchii, total
desprins de restul lumii n timp ce m clrea. Am ncercat s m mping n
sus pentru a-i iei n ntmpinare, dar ea controla ritmul cu dibcia unei
experte, aa c m-am lsat n cele din urm pe spate i am lsat-o s fac
ntocmai cum voia ea. Cnd a simit c devenisem prea excitat i c eram pe
punctul de a ejacula n ea o cantitate mbelugat de sperm, a ncetinit,
fcnd ca viitura s se retrag doar pentru a o lua de la capt cu i mai mult
furie, n cele din urm, copieit de propriile ei senzaii, a nceput s-i frece
psric de mdularul meu ct putea ea de repede i de puternic. Sfrcurile i
ieiser nainte mari i grele; snii ei sltau cu fiecare coborre furioas pe
sulia mea. Pe cnd ncepuse s ajung la orgasm, m-am ntins i i-am introdus
cu vioiciune un deget ntre fese. Aceast stimulare suplimentar a trirm's-o pe
culmile plcerii. A nceput s se zbat incontrolabil n vreme ce sucul ei perlat
ncepea s i se scurg pe coapse i mai apoi pe ale mele. La scurt timp, am
pompat o injecie fierbinte nuntrul ei. A czut n cele din urm pe pieptul
meu, complet extenuat. Stnd lng femeia asta superb i goal, am nceput
s i contemplu farmecele. Am gsit-o pe Ethel la fel de pasional ca i Winnie,
dar ntr-un fel mai egoist; excitat la maxim, ea s-a gndit mai mult la plcerea

ei dect la a mea, pe cnd Winnie avusese ntotdeauna n minte desftarea


mea. Era de departe o femeie obinuit; refuza s vorbeasc despre
sentimentele ei, creznd c vreau s uit totul de ndat ce zbenguiala noastr ar
fi luat sfrit.
Ultima noapte pn s ajungem la Bombay, Winnie m-a vizitat i am
vorbit mult aranjnd cum s ne ntlnim. Nu putea tri fr mine, spunea ea,
i m-a implorat s fiu prietenos cu tatl ei astfel nct s ne putem ntlni cu
uurin. Am jurat c voi fi ct de drgu posibil, iar a doua zi am condus-o pe
ea i pe mama ei pn la trsura ce le atepta.
Am mers la hotelul recomandat de doamna Redfern, care s-a stabilit n
acelai loc. A doua sear, mi-a adus o fat de aptesprezece aniori vduv
destul de drgu, ns necoapt i fr experien. Cnd am rmas singuri,
aproape c i-am smuls hainele de pe ea. Avea o despictur mic i strmt,
dar rspundea n prea mic msur la pasiune; prea c i era fric s se
plng i nu se bucura de nimic din ceea ce fceam.
M-am culcat cu ea oricum, curios fiind s vd dac toate poziiile pe care
le alegeam i-ar putea provoca o plcere ct de mic. Am ntins-o pe spate i am
ptruns-o n felul acela, apoi i-am urcat picioarele pe umerii mei i mi-am
afundat cu putere mdularul n ea, dar nu avea nici o reacie. Datorit acestui
dezinteres, m puteam abine un timp mai ndelungat, aa c am continuat
experimentul. M-am ntins pe spate i am nfipt-o n lancea mea aa cum
fcuse Ethel, apoi am ntors-o cu spatele i am penetrat-o pe la spate,
cuibrindu-mi loviturile ntre rotunjimile fine ale feselor ei. Fr nici un folos!
n cele din urm, eram att de disperat, nct pur i simplu am pus-o s m
sug pn cnd am explodat n gura ei. Nu prea s nvee nimic din toat
aceast experien: capul ei se mica obedient n sus i-n jos pn cnd m-a
fcut s ejaculez, iar ea a nghiit totul fr nici o expresie pe fa. Nici mcar
nu puteam fi suprat pe ea, ns am fost uor dezamgit.
Fata i-a artat bucuria pentru prima dat cnd i-am dat banii.
Doamna Redfern nu a putut dect s-mi ureze mai mult noroc data
urmtoare, ns norocul rareori s-a mai materializat.
Peste ctva timp mi-a mai adus nite fete tinere, dar nu puteam conversa
cu ele i mi se prea c ntreaga chestiune era ciudat. Unele dintre ele aveau
tot prul pubian ras, ceea ce prea s le fac s arate mai tinere. Experiena
aceasta m-a lecuit de slbiciunea mea pentru feticane. Nici mcar cele mai
bune dintre ele nu au reuit s mi ofere plcerea pe care o ncercasem cu fete
mai mature. Psric lor era de cele mai multe ori strmt, ns era lipsit de
lcomia i puterea de frecare a femeilor mature. Aflasem c unele femei mai n
vrst, mai ales n Frana, i folosesc toat puterea de contracie i micarea
coapselor pentru a mri convulsiile violente ale plcerii. O femeie trecut de

douzeci de ani, nzestrat cu pasiune i dragoste fa de tine, i ofer mai


mult plcere dect orice fetican.
Mi se pare ciudat faptul c, aproape oriunde n lume, femeile cred c
rolul lor n arta dragostei se rezum doar la capitulare. Cum s excii brbatul,
cum s-i druieti cea mai mare senzaie de plcere, cum s rspunzi dorinei
lui cu pasiune, sunt ntrebri pe care nu i le pun niciodat femeile de
pretutindeni, excepie fcnd Japonia, uneori China i adesea grdina aceea a
Indiei, numit Ceylon. Ct privete tinerele din India propriu-zis, rareori am
vzut vreo reacie, iar doamna Redfern mi-a mrturisit c aproape toate femeile
trecute de 20 sau 25 de ani erau pline de boli sau le avuseser n trecut.
Nu m deranja s pun capt ndeletnicirilor pe care le aveam cu fetele
acelea, dat fiind c Winnie m-a vizitat ntr-o zi i am avut o discuie lung, dup
care a plecat fr s se angajeze n niciunul dintre acele acte pe care mi-a fi
dorit att de mult s le repet cu ea. Mi-a promis ns c va reveni curnd.
Poate c nu m-am strduit suficient s le descriu pe fetele cu care am
fcut un duet pasional. Sunt hotrt s ncerc mcar i s v mprtesc
viziunea lor asupra vieii, precum i episoadele noastre de dragoste.
ntr-un fel sau altul, prospeimea tinereii lor le fcea s mi se par mai
pline de via. Cu toate acestea, unele femei mai mature mi-au lsat o impresie
de neuitat i nu vreau s trec pe lng amintirea lor fr s le conturez sufletele
pn n cele mai adnci detalii. Multe din ele erau cu rnult mai atente,
iubitoare i generoase dect mi-a fi putut imagina, iar acestea merit cu
adevrat s nu le dau uitrii, mi amintesc mai ales de o femeie din sudul
Franei, care mi s-a druit cu atta simplitate, cu atta uurin, nct nu am
realizat la acel moment c era posedat de cel mai adnc spirit al dragostei.
Provenea dintr-o familie bun i ini-am dat seama curnd c indiferena cu care
se abandona n jocurile sexualitii era att de desvrit, nct eram aproape
sigur c se va ajunge la graviditate. Asta m-a speriat, i cunoteam prinii i i
respectam mama i tatl, numai c la acea vreme nu eram liber i nici nu
puteam spera s devin liber ntr-un interval rezonabil de timp, aa c m-am
ndeprtat de ea cu hotrre, deoarece pasiunea mea devenise att de intens,
nct tiam c se va ajunge la dezastru dac-i ddeam fru liber.
Am regsit-o peste civa ani. Se mritase i era fericit, ns cu toate
acestea era o atracie instinctiv ntre noi, o afinitate sufleteasc, mental i
spiritual care m face s m nclin n faa pasiunii ei n stare pur. Era att de
neleapt, i totui att de entuziast, att de capabil de devotament, i totui
att de liber de prejudeci. Iar cnd mi-a spus c primul ei ipt de plcere
fusese n ntregime lipsit de senzualitate, c tot ceea ce i dorise era s m
satisfac i s mi provoace mie plcere, iar pe ct posibil s o mulumeasc i
pe ea, mi-am adus aminte de unele mici detalii care m-au convins c

mrturisirea ei era ntru totul adevrat. Nu se gndise la urmri, nu avusese


nici un sentiment de ruine: pentru ea era suficient s iubeasc, s se
druiasc trup i suflet pasiunii. Nu am mai ntlnit niciodat o fire mai nobil
ca a ei. Muli ani mai trziu cnd ne-am mai ntlnit nc o dat, mi-a artat
atta generozitate i voin de a m ajuta n orice fel, nct am fost copieit de
ruinea de a nu merita nimic din toate acestea. Exist femei mai nobile dect
brbaii i i mulumesc lui Dumnezeu c am cunoscut i eu una sau dou
dintre ele, ceea ce mi-a mrit respectul fa de posibilitile generozitii
umane.
CAPITOLULUI.
Singura persoan pe care o cunoteam n Bombay era un tip pe nume
Taylor. Era un fel de ef pe la cile ferate. Nu mi amintesc prea bine. ntr-o
via lung trit cu intensitate n trei pri ale lumii, aceast scpare este
probabil scuzabil. Voi merge direct la lucrurile care m intereseaz cel mai
mult, pentru c acestea, ca i paginile lui Virgil sau ca anumite rnduri celebre
din Meredith, vor rmne cu mine pentru totdeauna.
R ntr-o dup amiaz trzie, m plimbam cu Taylor prin bazar. Nimic nu
este mai pitoresc dect bazarurile din India i nimic nu este mai haotic.
Brbaii, femeile, copii aceia slbnogi i oachei sunt ct frunz i iarb
printre baloii pestrii de marf i legturile de oale i strchini. Nu am putut s
nu observ cum, la vederea noastr, preau s ne fac loc i s ne opresc n
acelai timp. Taylor mi-a atras atenia la mtsurile chinezeti, la alurile
tibetane de camir i la vasele mari cu condimente maronii i galbene. Am
mimat curiozitatea, dar sincer s v spun, mai mult m interesau oamenii
dect mrfurile pestrie pe care le ridicau n aer ca s le putem vedea. Mi se
prea interesant faptul c Taylor, care era, de altfel, un om lipsit de orice
ascuime a minii, un brbat care ratase bucuriile spiritului, precum i cele mai
dulci desftri ale trupului, i croia drum prin mulime precum un controlor
de bilete. Pentru mine, era ntruchiparea cea mai urt a cilor ferate britanice,
genul acela de om care, ca i lordul Milner, era lipsit de orice sim al echitii i
de fair play cnd venea vorba de chestiunile rasiale. L-am lsat s mearg
naintea mea, ntocmai unei cluze nepoliticoase. Din fericire, msurnd totul
n jur cu privirea, l-am urmat.
Am realizat curnd c Taylor nu era genul de om pe al crui sfat s m
pot bizui n chestiunea care mi era mie cea mai drag. Prin urmare, am hotrt
s apelez la doamna Redfem i s accept oferta ei de a-mi fi cluz i amic n
chestiunile amoroase pe timpul ederii mele n India, n timp ce mergeam n
spatele lui Taylor, nu m-am putut abine s nu simt o profund antipatie fa
de englezi. Faptul c acesta fusese probabil tipul de om pe care l trimiseser s
aduc civilizaia vestic n est, m-a fcut s fierb de furie. La ce fel de viitor ne

putem atepta cnd am artat att de puin nelepciune n alegerea emisarilor


notri? Brusc mi-am amintit ce i spusesem lui Molly, simpatica fiic a
hangiului de la Ballinasloe:
Nu rvnesc la funcii, putere sau bogii, drag Molly, dar cnd vine
vorba despre cunoatere i nelepciune, sunt iubitorul i propovduitorul lor.
Nu mi doresc nici mcar fericire, Molly, nici confort, dei voi lua din fiecare ct
voi putea. Sunt profund legat de singura cutare a cunoaterii, precum un
cavaler n cutarea Sfntului Graal, i toat viaa mea se va ndrepta pe aceast
cale.
Cnd rostisem acele cuvinte, m gndisem la Smith, amicul meu, care
era profesor n Lawrence, Kansas. Acum pentru a mia oar n viaa mea, m
gndeam din nou la el. Dac guvernele noastre vestice ar ti s se foloseasc de
calitile extraordinare ale unor oameni precum Smith! Exist adevrai
ntemeietori de imperii, brbai n care curajul moral este nrurit de
nelepciune, brbai care, n nelepciunea lor, nu dispreuiesc nici plcerile
trupului i nici nu sunt insensibili la chinurile provocate de acestea. Acest tip
de brbat, mai presus dect cei care nva bunele maniere pe terenul de
cricket de la Eton, ei bine acesta este cel care va cldi singurul imperiu
adevrat Eternul Imperiu al Dragostei!
n jurul meu era o mare de oameni stranii brbai, preocupai de
srcia lor; femei, delicate precum florile n munca lor istovitoare; copiii, plini
de graie n murdria lor. O mare ciudat de oameni, oameni al cror drept
natural era acela de a cunoate amabilitatea i dragostea, dar care timp de
secole nu cunoscuser nimic altceva dect hidoenia i biciul, n momentul
acela am hotrt s-mi iau la revedere de la Taylor de ndat ce aveam s ieim
din bazar i s evit pe ct posibil orice contact cu oameni de genul lui pe timpul
ct aveam s rmn n India. Nu mic i-a fost mirarea, dup cum bine v putei
da seama, la auzul deciziei mele pripite de a m despri de el; a nceput mai
nti s rd, i apoi, vznd c nu glumesc deloc, a devenit distant i nu a
prut s fie deloc suprat pe mine. Dar nu aveam timp de pierdut cu toi
protii. I-am urat politicos o zi bun i am avut destul noroc s nu l mai
ntlnesc niciodat ct am mai rmas n Bombay. M-am considerat al naibii de
norocos pentru c reuisem s scap de el att de uor i de repede.
Doamna Redfem, stewardesa, nu se mpca deloc cu eecurile. Era o
femeie extrem de practic i de capabil, vduva unui subofier, aa cum v-am
mai spus mai devreme. Poate totul se datora faptului c eecurile nu i
aduseser nici un ban. n orice caz, era hotrt s-mi satisfac fanteziile
hoinare, iar eu aveam mare ncredere n ea. La scurt timp dup prima ei
introducere nefericit n Bombay, a nceput s-mi vorbeasc despre o fat

minunat care era destul de independent, dar care, la vrsta de optsprezece


ani, trebuia s-i aleag curnd un amant sau un iubit.
Unele ateapt mai mult, comentai eu.
Nu i n mediul sta, m corect ea. Cnd o fat de optsprezece ani
vede o fat de paisprezece ani deja iniiat n tainele iubirii, dup cum nu de
puine ori se ntmpl pe aici, castitatea ei ncepe s o deranjeze, v asigur de
asta. Dar vreau s fiu sigur.
C i vei face fetei steia cea mai bun primire, pentru c e frumoas ca
o piersic dat n copt.
i exact piersica ei m interesa i pe mine. Curnd, am hotrt o dup
amiaz n care s o ntlnesc. Cnd a sosit, camera de zi era mpodobit cu
flori, fructe i vin. n clipa n care doamna Redfern a intrat mpreun cu
protejata ei, am rmas blocat. Pielea ei era de un armiu foarte deschis la
culoare, mult prea nchis totui pentru a fi englezoaic, ns vorbea engleza fr
nici un accent. Purta papuci cu tocuri nalte, ns restul costumaiei sale era
local, un voal larg i transparent ce-i atrna de pe cap i pn la genunchi. Una
peste alta, era o costumaie ct se poate de graioas. Accentul ei pur m-a fcut
s o ntreb:
Eti englezoaic?
Pe jumtate, rspunse ea, i astfel am aflat c tatl ei fusese ofier
englez, n timp ce mama ei era indianc dintr-o familie bun, O chema May i
i merita din plin numele. Era cu siguran foarte frumoas, iar manierele sale
alese i plcute nu fceau dect s sporeasc efectul frumuseii sale.
Doamna Redfern a dezbrcat-o pe fat n faa ochilor mei i mi-a atras
atenia c prul su pubian fusese ras. Pe bun dreptate, ea nsi prea
ndrgostit de fat. I-a srutat cu nfocare pielea delicat i i-a trecut minile
peste liniile ei rotunde i fine n timp ce fata sttea goal n faa noastr precum
o siren.
Doamna Redfern mi-a spus atunci c fata era o Pandomini, sau fatlotus, iar cnd am ntrebat-o ce nsemna asta, mi-a spus c Yoni-ul fetei
psric ei era aidoma mugurelui florii de lotus, iar Kama-salila sau sucul
dragostei ei aveau parfumul liliacului proaspt nflorit. Devenise poetic n
descrierile sale ca i cum ea nsi ar fi fost amantul, dar trupul fetei merita din
plin elogiul ei. oldurile sale erau rotunde i se arcuiau n partea de jos ntr-o
pereche de coapse fine i bine conturate dintre care movilita aceea despdurit,
lipsit de pr ntre cele dou rotunjimi ieea n afar aidoma unui cioc pufos.
Trebuie s v mrturisesc c am gsit asta mai degrab respingtor. E o
aberaie s crezi c muntele unei femei este mai puin proeminent dac i razi
prul. Prul, aa cum crete el n afar i deprtat de partea de jos a
pntecelui, are tendina de a ascunde vederii asprimea liniei ridicturii, fcnd-

o astfel mai puin proeminent, mai subtil n felul ei de a fi atrgtoare i mai


blnd cu buzele brbatului. Prul este iarba trupului omenesc, prospeimea i
frumuseea cmpului trupesc, ns aceasta era singura imperfeciune. Snii ei
erau rotunzi i trandafirii ca nite rodii mici i se terminau cu sfrcuri
asemenea unor viine coapte. Pntecele ei semna unei grmezi de gru prguit
de soare pe care Solomon trebuie s fi revrsat o mare de sruturi pasionale
pn s fi scrise rndurile memorabile ale Cntecelor sale. Linia fin a
buricului ei perfect tiat s-a bucurat de toat atenia mea. Gtul ei era perfect
auriu, dar nu de culoarea izbitoare ca ofranul a alvarilor turceti pe care i
purta, ci una mai cald, un galben mai copt cu o tent de coaj de alun n ea.
Buzele ei erau generoase i tinere, poate reci n senzualitatea lor, dei e posibil
s m fi nelat. Ochii ei, strlucirea tuturor strlucirilor, erau aproape de
culoarea ametistului i licreau sugestiv din spatele unor pleoape ntunecoase,
oriental arcuite. Toat frumuseea din Vest i din Est i dduser concursul la
zmislirea fetei acesteia fermectoare, vduv la optsprezece ani, una dintre
reprezentantele cele mai de seam ale lui Venus. Se aezase pe un scunel
rotund mbrcat n piele de o culoare iptoare, iar n clipa n care i-a micat
coapsele s-a auzit un sunet strident fcut de fesele ei fierbini care se foiau pe
pielea lucioas a scaunului n cutarea unui loc mai confortabil. Doamna
Redfem sttuse la picioarele ei aidoma unui curtezan la picioarele uneia dintre
prinesele lui Shakespeare. Am simit cu putere dorina de a o ncleca.
Curnd mi-am luat la revedere de la doamna Redfern, iar ceva mai trziu
mi-am dat seama c May, dei nu mai era virgin, voia s mi se druiasc doar
n urma eforturilor susinute ale doamnei Redfern. Am decis s-mi dau toat
silina pentru a-i face pe plac. Mi-am scos hainele ct am putut de repede, dei
sper s-o fi fcut cu demnitate, i, lund-o de mn, am ridi-cat-o n picioare n
faa mea. Apoi, inndu-mi mna pe despi-ctura dintre fesele ei, am tras lng
mine, pntece pe pntece pn cnd psric ei lipsit de pr s-a lipit de
mdularul meu aflat n erecie. Am srutat-o n acelai timp pe buze. Mi-a
rspuns de ndat, cutnd s-mi ngroape una dintre coapse ntre ale ei
pentru a exercita mai mult presiune pe punctul plcerii ei. M-am fcut
complicele ei, simind mpunsturile delicate i totui insistente ale muntelui ei
pe coapsa mea, pletele negre ca pana corbului, inelate, ce se mprtiau precum
o estur strlucitoare pe carnea palid a umerilor i pieptului meu.
Dup o vreme, am ridicat-o i-am dus-o pe brae ctre divanul pe care
am ntins-o ct era de lung. inea ochii nchii i respira greu. Am nceput s
o penetrez i s-o observ n acelai timp. Carnea ei s-a mbujorat pe dedesubt,
cptnd o culoare care fcea pn i cea mai deschis piele s par
negricioas, mai ales la sfrcurile rozii, de mrimea unor muguri, ce deveniser
ca nite recifuri de coral de culoarea bronzului. Pe aceste flori ncnttoare mi-

am revrsat primele srutri, uor, i n acelai timp, dnd la o parte cu


degetele minii stngi buzele despi-cturii ei. I-am frmntat micul centru al
plcerii pn cnd oldurile ei s-au ridicat cu frenezie i de pe buze i-a scpat
un oftat lung de plcere. Am descoperit cu ncntare c avea o despi-ctur
relativ mic i strmt, semnul feminitii din rile cu clim cald fiind de
obicei mai evident dect cel al femeilor din nordul Europei i din America, n
ciuda faptului c aceasta din urm este considerat Turnul Babei al tuturor
naiunilor.
M-am tras mai aproape de ea, nfigndu-mi capul mdularului n
strmtoarea ei fierbinte. Buzele ei au scos un uierat scurt, ca i cum sunetul
gtlejului ei slobozise setea arztoare din interior. Apoi, dup ce m
scufundasem n ea pn n plasele, mi-am simit coapsele antrenate ntr-un
ritm dat de micarea slab de rotaie venit din partea ei. Am alunecat uor n
despic-tura plcerii, psric ei cu lustru cristalin aa cum ar fi numit-o
doamna Redfern. M-am folosit de micri lungi i ncete pentru a aprinde
flacra din ea, minile i degetele mele cuibrindu-se sub linia delicat a feselor
ei, iar genunchii mei, uor deprtai, blocndu-i picioarele pe poziia deschis.
Am continuat s o ptrund timp ndelungat, lovind-o puternic i variind
micrile ntre ele aa nct s provoc pentru amndoi maximul de plcere. M
retrgeam pn cnd captul mdularului meu ntrtat ieea din despictura
ei umed, apoi m nfigeam uor n ea, l-snd-o s simt fiecare centimetru
din carnea aceea tare ca fierul ce o ptrundea din ce n mai profund. Mi s-a
prut din ce n ce mai hotrt s gseasc noi ci de a m mulumi, forndum s aleg o varietate de poziii. Cnd se stura de stat asculttoare sub mine,
m mpingea brusc i prelua controlul, clrindu-m n aa fel nct mdularul
meu era ngropat att de adnc i de hotrt cum nu a fi crezut vreodat.
Dar nici mcar asta nu o mulumea pe deplin. M-a mpins de lng ea i
m-a aezat pe un scaun, cu sulia-mi tumescent ridicat n sus. Apoi, s-a
trt pn la mine pe coate i pe genunchi, afundndu-se ntre coapsele mele i
nghiindu-m. mi sugea falusul cu hotrre, fcnd pauze doar pentru a-mi
linge testiculele.
A ncercat s insiste c favoarea nu trebuia returnat, dar nici nu am
vrut s aud de asta. Am ntins-o pe spate i-am desfcut-o larg, sorbind din
ochi privelitea despicturii ei nfometate. Apoi am nceput s-i frmnt
coapsele mtsoase. Cnd a nceput s gfie i s tremure, prnd s fie pe
punctul de a ajunge n culmea plcerii, mi-am strecurat degetul mijlociu n
psric ei.
Oh, ce bine este! Am strigat eu n timp ce ncepeam s-i masez labiile
disperate. esuturile acelea moi erau fierbini ca focul i umede din cauza

sucului abundent, dulce la gust. Trebuia s-o gust, aa c am scos degetul, l-am
dus la gurile noastre i am supt nsetai crema aceea.
M-am rentors n ea, de data aceasta cu dou degete, i am nceput s o
lucrez repede. Prea s-i plac i m ncuraja s mresc ritmul din ce n ce mai
mult i din ce n ce mai tare. Despictura ei a nceput s se desfac larg cu
contracii puternice, orgasmatice.
A scncit cnd m-am oprit brusc, ns i-am zmbit i i-am spus c era
vremea s o ling bine. Mi-am lsat capul n jos, savurndu-i aroma. Era delicios
de atoare, precum era i vederea despicturii ei rozii, umflate.
Am nceput s-i srut coapsele i pntecele, apoi m-am recompensat prin
a-i sruta partea cea mai de jos a despicturii, lingnd-o exact pn la clitoris.
I-am spus ct de mult mi place s-i ling psric, iar ea mi-a rspuns
nfcndu-mi capul i ngropndu-mi faa n orificiul ei umed.
Eram pregtit pentru atacul final, aa c m-am poziionat ntre picioarele
ei desfcute. Mdularul meu i-a croit imediat drum i a nceput s o umple
dnd dintr-un perete n altul, nainte i napoi. Am nceput s pisez nuntru i
afar, aducnd-o pe punctul extazului de necontrolat, o dat i nc o dat,
pn cnd torentului meu nu i s-a mai putut pune nici o oprelite.
Am adus-o la apogeu, culme dup culme, i apoi, cnd am simit c mi se
druie toat fr nici un fel de reinere, mi-am slobozit propria-mi pasiune
nuntrul ei.
Cnd totul a luat sfrit, am ntrebat-o despre viaa ei. Am aflat c fusese
una singuratic. Fusese ncredinat unui subofier, unui indian i soiei
acestuia, iar tatl ei stabilise o mic pensie pentru acest lucru. Trise ntre cele
dou civilizaii contrastante, aadar nelegndu-le pe amndou, dar
nendrgind niciuna dintre acestea. Indianul, spunea ea, nu avea nici o noiune
despre moralitatea sexual. Am aflat c fusese crescut ntr-un templu drept
mireas a zeului Brahma i fusese iniiat n toate tainele i artele iubirii de
ctre preoi. De fapt, nu fcuse dect s-i dea ascultare doamnei Redfern n
sperana c voi avea grij de ea sau c o voi elibera de sub tutela templului.
Bineneles c i-am promis s fac tot ce mi sttea n putere i a doua zi am
nceput s m informez cu privire la aceasta.
Cu ajutorul doamnei Redfern, mi-am dat seama c misiunea nu era
foarte dificil. Tatl ei, englezul, lsase pensia la dispoziia fetei dup vrsta de
aisprezece ani. Apelnd la autoritile competente, am reuit curnd s o scot
din minile preoilor i s o las n grija unei persoane care nutrea o adevrat
afeciune pentru ea: doamna Redfern.
Evident c eram curios s aflu ce fel de tratament primise din partea
preoilor. I-am pus ntrebri privitoare la acest lucru, ns de fiecare dat s-a
artat foarte reinut. O dat a recunoscut c, ntr-o anumit mprejurare,

fusese forat s se supun simultan metehnelor a doi preoi. Nu fcuse acest


lucru de bun voie, ns nu avusese ncotro. Mi-a povestit cum preoii i
sfiaser de fapt hainele de pe ea, pn cnd a rmas goal n faa lor. Unul
dintre ei a tras-o n faa lui i a nceput s o mute de sfrcuri i s le frece
ntre buzele sale. Cellalt i-a ridicat roba i a venit n spatele ei. i simea tria
lovind n fesele ei, apoi fierbineala i durerea n timp ce acesta ncerca s
ptrund n rectul ei. A tras-o deasupra lui, m-pingnd-o n sus i n jos de
olduri, ngropndu-i falusul enorm din ce n ce mai adnc n fundul ei, n
timp ce primul dintre preoi se descotorosea cu drag inim de hainele sale.
Scula lui era lung, groas i flmnd n timp ce ngenuchea ntre picioarele
ei. Apoi, a ptruns violent n cmrua ei strmt i au continuat s i-o trag
pn cnd au umplut-o cu valuri de sperm. Alt dat, fusese dezbrcat
complet i biciuit n faa unei adunri de preoi, pentru un motiv pe care ea l
considerase nensemnat.
Timp de mai bine de o lun, am continuat s-mi mpart existena ntre
Winnie i May, fiind mai mult dect mulumit de colecia mea. Winnie era cu
mult mai puternic i hotrt, dar May era mai senzual, iar buntatea i
docilitatea ei erau infinit mai nduiotoare. Cnd o dezamgeam n dragoste,
ochii ei mari i negri se umpleau de lacrimi. Winnie, pe alt parte, se enerva
ru de tot i m-ar fi fcut buci. Cu toate acestea, amndou mi-au druit
plceri intense, cu totul i cu totul unice, pentru c nu trebuie s uitm c eu
aveam 45 de ani, iar tinerele mele iubite erau amndou trecute de cei douzeci
de aniori.
Nu de puine ori m-am gndit s le fac cunotin. Am ntre-bat-o pe
doamna Redfern ce credea despre asta, asigurndu-m c aduc vorba pur i
simplu ntmpltor. Spre marea mea plcere, a rspuns favorabil ideii.
Winnie e-aa o drgla! Spuse ea, i din fericire deja m tie i are
ncredere n mine. Sincer v spun c trebuie s m lsai pe mine s vorbesc cu
ea.
Am ntrebat-o de ce.
Oh, noi, femeile, avem felul nostru de a vorbi despre lucrurile astea!
Spuse ea rznd sntos. i chiar cred c avea dreptate!
Dar May? Crezi c o vom putea convinge? Nu eram foarte sigur despre
reacia ei.
Lsai-o pe mine, domnule!
Eram bucuros s fac asta. Educaia noastr ne mpiedic s fim capabili
de a furi situaii romantice, pe ct vreme, doar cu ajutorul unei alte
persoane, ct de uor erau aranjate ntlnirile acestea amoroase! Cteva zile
mai trziu, femeia aceea ireat a trecut pe la mine i mi-a spus c tratativele ei
avuseser succes, ntlnirea era fixat pentru a doua zi.

Un singur lucru o preocupa, spunea ea. Era vorba c Winnie era alb, iar
May doar pe jumtate. Credea c Winnie nu o s accepte asta. Am rs de
temerile ei.
Ce nebunie s crezi asta despre o fat ca Winnie, att de dreapt i de
onest, protestai eu. Asta nu ar face dect s hrneasc nite concepte demne
de tot dispreul precum ura rasial i totui, n acelai^timp, s Iai loc dorinei
de a te desfta n plceri nepermise. nseamn c nu tii ce suflet frumos are
fata asta! Din cte vd eu, o cunosc pe Winnie mai bine n anumite privine
dect dumneata, doamn Redfem!
A izbucnit n rs i a exclamat aproape roind:
Oh, presupun c uneori par tare demodat n comparaie cu
dumneavoastr i cu fetele astea!
Deloc, doamn Redfern, rspunsei eu. Ai, ntocmai ca i mine, un
suflet tnr.
ntr-adevr, aa cum aveam s aflu mai trziu, avea sufletul tnr. Pe
bun dreptate, cnd a ieit pe u dup acea discuie, nu m-am putut abine
s nu observ ce fese pline i vioaie avea i ct de bine conturate i erau
picioarele, n ciuda celor patruzeci i doi de ani pe care i avea. Femeia asta,
fr ndoial pasional i plin de imaginaie, fusese chiar aici, sub nasul meu,
n tot timpul acesta. Am rs de descoperirea pe care o fcusem. Ct de relativ
este viziunea noastr n anumite situaii!
Ca i mai nainte, n noaptea nunii s spunem aa, am decorat camera
cu flori, fructe i vin, am mprtiat perne pe jos, m-am mbiat, am mbrcat
halatul de baie i m-am pregtit pentru o dup-amiaz plcut.
Winnie a sosit prima, singur. Prea un pic agitat. Am fcut tot posibilul
s-i calmez nelinitile.
Spune-mi tu, Winnie, te temi de mine?
Oh, nu! Nu de tine, dragul meu Frank, scnci pasional dulceaa aceea
de fat. Sunt agitat pentru c e prima dat, cu o alt persoan, vreau s zic.
I-am spus c nu avea de ce s-i fie team, c nimic nu se ntmpla
mpotriva voinei ei, i am ntrebat-o dac nu m cunoate suficient ct s-i
dea seama c nu m-a preta la nimic josnic sau dureros. Mi-a spus c m
cunoate desigur i c ar fi ncntat s fac numai ce mi-a dori eu s fac.
Am srutat-o dulce pe frunte. Apoi i-am turnat un pahar cu vin.
Dac eti suficient de matur pentru a-i desfta simul tactil, spusei
eu cu un surs, atunci eti suficient de matur i pentru a-i desfta simul
gustului. Winnie a rs cu voioie.
Oh, n regul! Spuse ea. Tata mi d voie s beau vin la cin!
Atunci poate nu s-ar supra dac ai lua micul dejun cu mine, nu?
Spusei eu n glum.

Winnie a chicotit i apoi a spus serioas:


Cteodat am impresia c eti cel mai inteligent brbat. Din lume,
Frank.
M-am nclinat cu o acceptare prefcut a acestui compliment. Chiar n
acel moment, a sunat la u.
Cred c este cellalt oaspete al nostru, spusei eu rznd i m-am dus
direct la u s deschid. Desigur, era May n compania doamnei Redfem.
Dac nu v suprai, domnule, spuse pe dat femeia cea simpatic, voi
asista doar la dezbrcarea lui May, n timp ce dumneavoastr v ocupai de
cealalt domnioar.
Cum crezi mai bine, doamn Redfern.
Vino, May. Ia loc aici, lng mine, spuse femeia. May a fcut ntocmai.
Winnie, suflet bun i drept, a venit direct la mine i mi-a spus:
Dezbrac-m, Frank. Nu ar fi cinstit fa de May dac nu am rmne
goale amndou n acelai timp.
May i-a aruncat o privire plin de recunotin, iar cele dou fete
ncnttoare i-au zmbit una alteia. Dac avusesem vreo remucare cu privire
la ntlnirea asta, acum dispruse precum o ppdie luat de vnt. Am
srutat-o pe Winnie pe buze i am jucat rolul valetului ei senil. Doamna
Redfern a fcut acelai lucru cu cea mai oache dintre tovarele mele de
joac i, n curnd, cele dou fete se puteau privi una pe cealalt, tot att de
goale pe ct veniser pe lume.
Primele cuvinte rostite au fost ale lui Winnie:
Oh, ia uit-te la psric ei! Strig ea cu o voce ascuit. E ras!
Eu i doamna Redfern am nceput s rdem, iar May s-a nroit
fermector.
Aa se obinuiete acolo de unde vine ea, draga mea, spusei eu n
momentul n care umorul situaiei mi-a dat voie.
Aa i place ie? A ntrebat-o Winnie pe May pe un ton prietenesc i
serios.
Nu m-am purtat niciodat altfel, rspunse May cu isteime, iar cele
dou fete au alergat una n braele celeilalte. Ce frumos artau amndou,
precum dou balerine din Lacul lebedelor, ba chiar cu mult mai frumoase, cci
strlucirea fin a pielii lor nude le fcea s par cu att mai fermectoare.
Iar acum, dezbrac-te i tu, Frank! Ceru Winnie, rznd cu gura pn
la urechi.
Am rs i eu. Fr s stau prea mult pe gnduri, fcnd abstracie de
faptul c doamna Redfern era nc n camer, mi-am aruncat halatul de baie i
am rmas gol n faa lor. Mi se sculase deja i femeile au nceput s rd cnd
mi-au vzut brbia aceea nfuriat ridicat drept n fa.

Oh, ntr-adevr! Domnule Harris! Spuse doamna Redfern. Nu i-am dat


ns nici o atenie i am traversat repede camera pentru a le cuprinde n brae
pe cele dou fete. Stteam grupai, zmbindu-ne unii altora.
Oh, ntr-adevr! Spuse doamna Redfern. Deci aa stau lucrurile!
i, fr s mai stea pe gnduri, a nceput s-i arunce hainele de pe ea.
Pe bun dreptate, nu cred c vreunul dintre noi ar fi avut vreun interes s-o
opreasc. Fetele m ntinseser deja pe covor i m chinuiau mucndu-m de
peste tot. Peste cteva momente, doamna Redfern, femeie viguroas, dar foarte
bine cldit i plin de graie n micri, s-a aruncat n jocul nostru.
Ne rostogoleam cu toii pe covor i o clip mai trziu, avnd un sentiment
aproape de oc ce a dat curnd natere plcerii, am realizat c toate trei cutau
s m intuiasc de podea. Doamna Redfern mi luase mdularul n gur i
sttea pe coapsele mele cu toat greutatea snilor i cu partea superioar a
trunchiului ei, blocndu-mi orice micare a picioarelor. May, pe care mai
degrab o simeam dect o vedeam, sttea clare pe burta mea i m clrea
cum mni caii, n timp ce Winnie, cel mai mare drcuor, mi se aezase pe cap,
cu psric ei ncordat suspendat deasupra feei mele precum sabia lui
Damocles. Am rs cu putere i, cu o rsucire agil a trupului meu, le-am
rsturnat pe toate trei pe covorul indian. S-au rostogolit n pri, ca trei
bacante impertinente, ntr-un iure de rsete i trupuri goale.
Doamna Redfern nu pierdea timpul, ntr-o clipit, a intuit-o pe May la
podea i a nceput s o srute pasional cu limba i buzele. May rdea plin de
ncntare, n timp ce doamna Redfern a ajuns la psric ei cheal, ns cnd
limba ascuit ca o sgeat a doamnei Redfern a gsit centrul plcerii, rsul lui
May s-a transformat ntr-un geamt de plcere. Femeia asta n toat firea era o
expert, lingndu-i de jur mprejur pielea fin a muntelui ei, afundndu-se cu
putere n crptura umfiat n timp ce un deget atent freca clitorisul fetei, n
cele din urm, a abandonat periferiile feminitii lui May, devotndu-se n
ntregime lustruitului cu vrful limbii a membranelor acelea fine, rozii. Asta a
aruncat-o pe fat ntr-un extaz paroxic care amenina s o conduc la
incontien.
ntre timp, Winnie sttea cu minile n oldurile ei zvelte, privind
interesat i cu nesa neajutorarea rivalei sale. Mi-am amintit de ndat de
legenda lui Sappho de pe minunata insul Lesbos i nu m-am putut abine s
nu observ ct de frumos se amestecau diferitele culori ale pielii. Pielea doamnei
Redfern era de-un alb-roziu rumen, umerii i snii protejatei sale de culoarea
mierii, notnd sub o cosi de pr negru mpletit lejer, n timp ce Winnie, aa
cum sttea, zvelt i independent, era n ntregime de un alb cremos i fin.
Stai un pic, spuse dintr-odat doamna Redfern, am s aprind un
beiga parfumat. S-a ntins dup geant, a gsit-o, a ntors pe dos coninutul

acesteia i a scos o cutiu verzuie din care a luat un beiga de culoarea baligii
i de forma unui creion cu vrf ascuit. Curnd un fum lung, pufos i dulce a
nceput s se ridice din vrful mocnit al beigaului. Cele dou fete, captivate de
el, ncercau s fac fumul s se ndrepte spre ele, vnturnd aerul cu palmele.
E plcut s-l miroi, nu s-l atingi, spuse sec doamna Redfern.
n acel moment, Winnie a sugerat s ne jucm de-a broasca sritoare.
Imediat dup ce a rostit aceste cuvinte, s-a aplecat n fa i ne-a artat unul
din cele mai frumoase fundulee din lume pe care avusesem vreodat norocul
s le vd, cu cele mai fine i compacte fese, ca doi pepeni, adunate n jurul
miezului trandafiriu sub care rsrea un smoc mtsos de pr adunat precum
barba unui ap.
May a pornit prima, srind nainte cu tlpile goale pe covor i apoi n sus
de ndat ce reuise s-i ia avnt. A aterizat dup mai bine de un yard, s-a
ndreptat n fug ctre scri i s-a aezat pe poziie. Venise rndul doamnei
Redfern care a dat la o parte toate obstacolele n ciuda robusteii ei, aparent
fr nici un efort. Am ezitat destul de mult doar pentru a-i permite s i ocupe
poziia, apoi am srit de dou ori pentru a m aeza cu picioarele desfcute
nspre fete i s iau o poziie din care a fi putut face un salt peste posteriorul
crnos al doamnei Redfern. Ceva nu tiu nici pn n ziua de azi ce anume
m-a fcut s ezit. M-am trezit fcnd sritura mult prea ncet i, nainte s-mi
dau seama ce se ntmplase, mi-am simit mdularul tare ca fierul
mplntndu-se direct n despictura fierbinte dintre fesele doamnei Redfern.
Evident c a crezut c fcusem asta intenionat, aa c s-a ridicat pe vrfuri,
mpingnd n acelai timp cu fesele fiebini nct mdularul meu, excitat brusc
de aceast prevestire, s-a strecurat sigur pe el ntre buzele ei puternic
mpdurite i nu a ntlnit nici o rezisten cnd s-a scufundat ntr-una din
cele mai fierbini i suculente crpturi din cte mi-a fi putut imagina
vreodat. De ndat ce a simit pntecele meu lovindu-se de fesele ei, a nceput
s-i mpleteasc partea de jos a trunchiului ntr-un nod o ncletare
pasional pe care o cptase fr ndoial n urma multor experiene i am
descoperit dintr-odat c eram blocat pe dat fr nici cea mai mic ans de
scpare.
Am auzit atunci rsul fetelor. Atunci Winnie a strigat:
Hai, dragule, trage-i-o! Dac a fi brbat, eu aa a face! Trage-i-o!
Vrem s-i vedem scula plonjnd n ea nainte i napoi!
Nici nu prea aveam ncotro, drept s v spun. Am nfcat-o de mijocul ei
robust i alb i am nceput s forez adnc cu lovituri scurte i brute. Ea s-a
arcuit pentru a iei n ntmpinarea.
Penisului meu, ameninnd clar s-mi rup n dou biata-mi dotare, cu
rsucirile i contorsiunile pe care le fcea. Crptura ei insistent m trgea

nuntru ca pe un armsar i mi-a supt toat sperma din mine n cteva clipe.
Niciodat nu am trit aa ceva i sunt sigur c nu a mai face asta vreodat,
att de intens i vlguitoare fusese experiena.
M-am retras pe dat.
Doamna Redfern s-a ridicat pe dat.
Mai e ceva via n cinele sta btrn, spuse ea cu voioie. Domnule
Harris, sper c nu voi atepta prea mult urmtoarea ocazie.
Dei aveam o presimire sumbr, am asigurat-o ct se poate de frumos c
nu trebuia s atepte prea mult i c nici eu nu voi atepta s fiu invitat.
Am cunoscut doar un singur brbat cruia i plcea tot att de mult ca
i dumneavoastr, domnule, strig ea, i acela era ultimul meu so. i el era
nzestrat tot cu o scul din asta de negru!
De negru! Strigai eu. De ce de negru?
Of, domnule Harris, suntei ngrozitor! Spuse simpatica i extaziata
doamn Redfem.
Avea dreptate. Numai boemii i permit luxul de a fi cu adevrat liberi, nu
i clasa muncitoare. Srmana doamn Redfern, n ciuda plcerii de care se
bucura din toate aranjamentele amoroase, era incapabil s evalueze acea
esen iritant i totui esenial a Pcatului Originar. Fetele, slav domnului,
nu fuseser atinse de acesta. Le plcuse enorm toat chestiunea, judecnd
dup chicotelile lor fericite i feele extaziate, din timpul i de dup partida
noastr.
ntlnirea noastr s-a terminat trziu. Winnie a trebuit s se grbeasc
s nu ntrzie la cin cu prinii ei. La scurt timp, a plecat i doamna Redfern
cu May.
Dup ce au plecat i am avut un moment de relaxare dup toate
strdaniile mele, am realizat c trebuie s fi fost un moment n istorie, sau
poate n preistorie, cnd posibilitile depline ale unui joc precum cel de-a
broasca sritoare s fi fost nu doar nelese, ci i exploatate. Jocul era cu
siguran cunoscut de greci. Pn la ce punct l-au jucat, trecnd peste faptul
c era un fel de exerciiu fizic, nu se tie, pentru c nu a fost consemnat
nicieri. Cu toate c se pare c era un lucru cert, deoarece unii istorici
contemporani afirm c tinerii greci se dedau la practici homosexuale. Nu mia dori ca adevrul s rmn ngropat n trecutul ndeprtat, din care s nu
mai poat iei niciodat la suprafa, constituind astfel terenul propice pentru
precauie n atitudinea noastr, autocontrol n comportamentul nostru i
nelepciune n judecat. Adevrul nu a fost niciodat att de duntor
legturilor amoroase, dup prerea mea, pe ct a fost minciuna. Nu trebuie s
uitm c dac am ti tot adevrul, am putea totodat s nelegem tot. Simeam
c nu am nimic s-mi reproez pentru plcerile mele din dup-amiaza aceea.

Firete c ne adunaserm cu toii acolo pentru c fiecare a simit n sufletul


su c aa trebuia s fie. Ce efecte putea s aib pe viitor? Dragostea uman
este delicat n multe feluri. Nesocotisem eu oare legile inviolabile ale
subtilitii? Nu credeam asta, i se pare c am avut dreptate, pentru c
zbenguiala asta nu a afectat cu nimic nici intimitatea dintre mine i Winnie, i
nici pe cea dintre mine i May. Ctui de puin!
O sptmn mai trziu, doamna Redfem era entuziasmat de un nou
proiect. Femeia asta era neobosit n cutarea zeului Eros. Referitor la ea,
trebuie s admit c am simit tenta unui motiv ascuns, dar nu puteam s-o
nvinuiesc pentru asta. Firete c fiecare vrea s ctige ct mai muli bani. De
ce s-o fi nvinuit pe biata femeie? Mi-a fcut capul calendar cu privire la un
obiect pe care voia s mi-l procure i care urma s m fascineze.
Aa ceva se gsete numai n cele mai bune case, declar ea.
Despre ce-i vorba? ntrebai eu.
L se spune inel fr capt, rspunse ea, dar asta nu explic nimic.
Dac voi reui s v fac rost de unul, va trebui s recunoatei c India v-a
nvat ceva ce merit tiut.
Cteva zile mai trziu, mi-a adus obiectul despre care mi vorbise i mi la artat; era un inel din argint cu cteva pene fine, mici de jur mprejurul lui.
Inelul nu era nchis, iar doamna Redfern mi l-a strecurat pe deget i mi-a spus:
Iat! Dac folosii inelul sta, o s nnebunii toate fetele.
Serios? Exclamai eu. Vrei s spui c dac-l port, asta o s le provoace
o mai mare plcere?
ncercai-l, rspunse ea. Nu le spunei nimic fetelor, ns ncercai-l i
vei vedea curnd c v-am fcut rost de un partener minune.
n regul, spusei eu, i rmn ndatorat i dac se va dovedi c ai fost
un profet bun, voi fi foarte generos cu tine.
Sunt convins de asta, zmbi ea, dar dac l vei ncerca i a doua
oar, nu doar o dat, vei fi cu att mai sigur de asta.
De ce a doua oar? ntrebai eu.
tii foarte bine de ce, exclam ea rznd. Cunoatei bine c nou fete
din zece simt mai multe a doua oar dect prima dat, i dac vei folosi
gdiliciul meu cnd sunt deja n extaz, vei avea rezultate incredibile. Vei
vedea!
Am s-l ncerc chiar n seara asta, spusei eu, iar mine am s-i spun
cum a decurs treaba.
n regul, rspunse ea, sunt de acord cu asta. Intre timp, sunt pe
urmele unui alt instrument care v va surprinde i mai mult i care o s fac
orice fat s fie nebun dup dumneavoastr.

Mulumit ie, rasei eu, cred c voi nva ntr-adevr ceva memorabil
despre India.
Cea mai grozav ar din lume, spuse ea grav, ct privete uneltele
dragostei, mncrurile sau excitantele. Aici se tie despre senzaiile sexuale,
despre cum s le nsufleeti i s le intensifici mai mult dect oriunde n lume.
ncercai gdiliciul meu i v vei convinge.
n seara aceea, Winnie a venit s stea cteva ore cu mine. La nceput, mi
s-a prut mai puin pasional dect de obicei mi introdusesem degetele, apoi
mdularul n psric ei, ns fr prea mare folos dar dup aproximativ
jumtate de or de cochetrii amoroase, cnd am crezut eu c ajunsese la
maximul de plcere, am strecurat inelul pe suli i am penetrat-o nc o dat.
Mi-am dat seama imediat c doamna Redfern avusese dreptate. Winnie
i-a desfcut febril coapsele aproape instantaneu i, curnd, pentru prima
dat, a nceput s-i mite incontrolabil trupul i s scoat sunete stranii, cnd
gfind, cnd scncind:
Oh, nu mai pot! Oh! Oprete-te, te rog, sau nnebunesc! Oh! Oh! Oh!
Normal c nu m-am oprit. Implorrile i gemetele ei nu au fcut dect smi mreasc gradul de excitaie, pn cnd am nceput s o pistonez
incontrolabil. Toate gndurile mi erau complet terse din minte cu excepia
nevoii copieitoare de a-mi ngropa mdularul excesiv de umflat n crptura ei
mic i strmt.
Cred c gdiliciul avea i el contribuia lui la treaba asta. Penele de pe
margine stimulau fiecare nervior n parte al crnii ei fine n timp ce i-o
trgeam. Ei i se prea probabil c o um-plusem toat cu scula mea care i
atingea pn i cele mai tainice unghere ntr-un fel nou i ator.
Nu putea face fa prea mult inelului i dorinei mele. Am intrat n ea o
dat i nc o dat, simind cum capul instrumentului meu pisa n pereii
mtcii sale, n timp ce ea ddea drumul unui val de nectar perlat ce-mi inunda
falusul. Pe cnd fcea asta, i-a ncolcit picioarele de spatele meu i m-a tras
mai adnc n ea. Asta era pictura ce a umplut paharul, aa c am nceput s
nesc.
Cnd am terminat, m-am retras i am scos gdiliciul, iar Winnie a
nceput s m ntrebe:
De ce nu m-ai fcut niciodat s m simt att de intens? Nu prea
aveam chef n seara asta, dar m-ai fcut s-mi pierd total controlul. Niciodat
nu mi-a plcut att de tare. Oh, eti minunat, Frank! tii bine c-i aparin
numai ie, ns de data asta m-ai nnebunit. Ce-ai fcut de a fost att de bine?
Bineneles c am pstrat secretul. Pentru mine i Winnie acesta a fost
nceputul unor experine incredibile. Pasiunea nate pasiune i cnd o
experien provoac plcere intens, aceasta trebuie neaprat repetat.

Am folosit gdiliciul o dat i nc o dat, variind micrile, tempoul


micrilor i oscilaia lor subtil, de fiecare dat cu un nou frison de plcere.
Am auzit-o deseori strignd:
Oh, eti n mine i pentru mine sta este Paradisul! M desfac ie, iar
tu m excii att de tare i m ai n aa msur c-mi vine s te muc. Cnd
m druiesc ie, m faci s m simt att de intens, nct nu pot explica lucrul
sta!
Am observat n acelai timp c, pe msur ce pasiunea cretea, cretea i
dragostea ei pentru mine. Devenise radioas, din ce n ce mai devotat mie,
nct ar fi ateptat ore ntregi s m poat vedea. Cred c semnul sta de
devotament absolut a dus la desprirea noastr.
M hotrsem s ncerc gdiliciul ct mai curnd i cu May. Nu tiu de
ce, dar eram sigur c reacia lui May avea s fie nemaipomenit, deoarece, dei
nu am fcut-o s-i piard controlul, tiam c era nzestrat cu mult pasiune.
Sruturile ei promiteau mult i dup cteva dintre ele, ncepea s tremure din
cap pn n picioare. Era ca i cum pielea ei de culoarea mierii prindea via.
N-am s uit asta niciodat. Aa c am hotrt s m folosesc de gdilici la
momentul potrivit. Plnuiam s-o rog curnd s vin la mine i s petrecem o
noapte memorabil mpreun. A doua zi, i-am dat doamnei Redfem cincizeci de
lire i am rugat-o s-o aduc pe May n seara aceea. Nu putea s vin din cte
mi s-a spus. Trebuia s-o anune cu cteva zile nainte, dac voiam s stea cu
mine toat noaptea. Aa am i fcut.
n seara stabilit, am fcut toate pregtirile pe un divan acoperit cu o
piele aspr de tigru. Acesta urma s fie slaul fericirii noastre. Urma s facem
dragoste pe pielea aspr a fiarei din btrna jungl. May a fost ncntat de
canapeaua noastr Nu se putea abine s nu o mngie cu degetele ei armii
i fine.
M bucur c nu e viu! Spuse ea cu un surs ce o fcea s par i mai
atrgtoare.
Am poftit-o s se dezbrace. A fcut ntocmai cu promptitudine, nc o
dat, vederea frumuseii ei nude m-a fcut s iau foc. Cred c i ea simise la
fel, pentru c sfrcurile snilor ei obraznici stteau ano ridicate, iar lumina
din ochii ei era una de prevestire pasional i abandon. Am ridicat-o i am aezat-o pe pielea aspr i dungat de tigru. M-am aplecat deasupra coapselor ei i
am nceput s o excit cu vrful limbii, ntre timp, prul ei pubian mpdurise
puin muntele lui Venus i trebuie s spun c am primit asta bucuros.
Mi-a rspuns curnd cu o micare energic a pulpelor ei, respirnd din
greu n tot timpul sta, articulnd cuvinte pe care nu le puteam nelege, n
momentul cnd era destul de excitat, am ridicat-o pe poziie normal. Am
ptruns-o cu micri lungi i voluptuoase, lsndu-mi mdularul s intre n

ntregime i retrgndu-m n timp ce pntecele meu aluneca de-a lungul pntecelui ei. Oasele noastre se ntlneau n aceast micare, iar eu mi roteam
oldurile i mi le frecam de ale ei ca i cum a fi vrut s-i desfac buzele
despicturii. Temperatura mi-a crescut brusc i cu greu m-am putut abine s
nu explodez n grota ei ncnttoare nainte de a ncerca plceri mai mari, cu
toate c sunt convins c ar fi fost nelegtoare cu mine dac a fi intenionat s
fiu egoist i s m gndesc doar la nevoile mele, cci aa era firea ei,
ncnttoare.
Mi-am amintit atunci de sfatul doamnei Redfern i am decis s folosesc
unealta dragostei. Cteva minute mai trziu, ne loveam din nou pasional unul
de altul, de data aceasta fiind narmat cu inelul argintiu cu pene. Nu a
reacionat la el tot att de repede ca i Winnie, i nici cu aa mare pasiune. Cu
toate acestea, spre marea mea mirare, a ghicit ce era acel instrument; se vede
faptul c preoii o iniiaser n toate detaliile. Evident, cnd i-am oferit o rochie
i o plrie nou, m-am bucurat de un rspuns mai entuziast. May era mai
receptiv la manifestarea material a recunotinei dect la pasiune.
Ce deosebiri curioase sunt ntre femei! Winnie nu ddea prea mare
importan unor asemenea daruri, ns rspundea unei forme noi de
senzualitate precum o vioar vibrnd la atingerea arcuului. Desigur c avea
de-a face i cu diferena de poziie social dintre ele dou. Pasiunea zburd
liber n mijlocul indienilor. Darurile sunt mai apreciate n Orient. Evident c,
datorit nivelului de pasiune i abandon la care ajugeam s o ridic, cel mai
adesea o preferam pe Winnie lui May. Am spus dintotdeauna c Winnie m
acaparase att de tare, nct nu am reuit nici un moment s nv torul despre
India; m obseda att de tare, nct nu-mi mai rmnea timp pentru nimeni i
nimic, i voi venic recunosctor pentru orele acelea n care stteam mpreun
ncolcii.
Dar vai! Devotamentul ei i-a fcut familia s intre la bnuieli. Tatl ei a
urmrit-o o dat pn la mine la hotel, aa c ma-ic-sa a venit pe dat la mine
i m-a implorat spre binele fetei s plec i s-o las n pace, altfel nu va putea
niciodat s se mai mrite. Aproape c mi s-a sfiat inima cnd am consimit,
dar aa am fcut n cele din urm i am plecat la Burma.
Doamna Redfern a fost tare dezamgit de decizia mea. M-a sftuit s nu
plec la Burma.
E un loc mizerabil, domnule! Spuse ea. Dac trebuie neaprat s
plecai, ascultai-m i nu v ncurcai cu femei ct timp vei sta acolo.
I-am mulumit pentru sfat i am reiterat decizia mea de a prsi Bombayul de dragul viitorului lui Winnie. n cele din urm, cred c doamna Redfern a
fost de acord cu mine c acesta era singurul lucru pe care-l puteam face.

La Rangoon a nceput pentru mine o serie de aventuri care m-au condus


la concluzia c fetele birmane din ptura de mijloc a societii erau cele mai
fascinante fiine din mpria domnului i c erau cu certitudine unele dintre
cele mai frumoase i bine cldite, ca s nu mai zic c erau i ieftine pe
deasupra. Multe dintre ele sunt vndute de prini ntre cincisprezece i
optsprezece ani sau poate chiar mai de tinere i rareori ajung s coste
douzeci de lire. A fi cumprat o mulime dac a fi tiut ce s fac cu ele dup
aceea, dar nu m-a lsat inima s le folosesc pentru o perioad scurt de timp i
apoi s le las libere i fr nici un chior n buzunar ntr-un ora mare. Eram
aadar restrns de contiina mea s le cumpr doar pe acelea pe care le
puteam ntreine dup posibila mea plecare. Am ezitat ndelung ntre a lua
dou sau trei, dar n cele din urm discreia a nvins lcomia i apetitul sexual
i am hotrt s m mulumesc doar cu dou.
Numele lor? Le-am uitat numele iniiale pentru c nu le-am auzit dect la
nceput. Am hotrt s le numesc Rose i Lily. Ca s-mi tai singur creanga de
sub picioare, v mrturisesc c nu aveam deloc nevoie de numele lor, deoarece
nu aveam de gnd s le scriu prin intermediul vreunui misionar dup ce aveam
s plec. Pcat c nu ne puteam nelege ntre noi deoarece niciunul dintre noi
nu vorbea limba celuilalt, dar fetele preau s aib un al aselea sim pentru c
tiau foarte bine ce voiam de la ele i ddeau fuga lng mine cu fructe i alte
rcoritoare cnd m cuprindea dorina. De-a fi putut scrie mai mult timp, miar trebui cu siguran un an s scriu n detaliu povestea scurtului meu mariaj
cu aceste dou tinere burmane, ambele trecute de optsprezece ani, dar mai am
attea de scris i zilnic, n ciuda voinei mele, vederea mi slbete din ce n ce
mai mult. Va trebui s m mulumesc doar prin a le descrie una sau dou
dintre ciudeniile lor.
Cel mai ciudat mi s-a prut felul n care obinuiau s-mi fac un gulera
de blan cu coapsele lor. Asta chiar c era o procedur ncnttoare. Mai
precis, i mpreunau coapsele ntr-un fel de guler n jurul meu, gtul fiindu-mi
prins ntre muntiorii lor delicai, iar capul fiind singura parte ce ieea afar
printre pntecele lor negricioase. Ideea era c trebuia s le gdil cu limba pn
cnd m slbeau ele. Mrturisesc fr exagerare c uneori trebuia s m lupt
cu ele chiar i cincisprezece minute -aa de strns le era prinsoarea.
Un alt truc favorit de-al lor era s se ung peste tot cu un ulei cu miros
dulce i apoi s m lupt cu ele pn cnd uleiul de pe trupurile lor ajungea s
mi-l acopere pe-al meu. Nu n ultimul rnd, mai era i trucul c femeile
burmane obinuiesc s ung de fiecare dat organul brbtesc cu miere, aa
nct acesta i buzele femeii s fie ntotdeauna dulci i gustoase.

Dar nu asta cutam eu. Obosisem de-atta pasiune ncercat, cu Winnie,


cu May, cu Rose i Lily vechiul meu spirit hoinar era viu n mine. De data asta
m chemau Japonia i China.
G. APOLLINAIRE (1880-l918)
CELE UNSPREZECE MII DE VERGI-NEBUNE
(fragment)
(Traducere de SILVIU LUPESCU)
Guillelmus Apollinaris de Kostrowitzky este numele poetului lui
Guillaume Apllinaire, precursorul suprarealitilor i primul teoretician al
cubismului. Cu toate c a pstrat tcerea asupra originii sale, Apollinaire a fost
fiul unei aventuriere poloneze. Angelica de Kostrowitzky, i, se pare, al
elveianului Francesco Flugi d'Aspermont. Tatl a ieit devreme din viaa
biatului, care a fost crescut de mama sa i plimbat n cltorii prin Italia,
Riviera francez sau Paris. A fost educat la College Saint Charles In Monaco,
apoi la Cannes i Nisa. A cltorit n Belgia i la 20 de ani s-a stabilit la Paris,
ca funcionar ntr-o banc. Contribuia n aceast perioad cu texte pentru La
Revue Blanche, La Plume sau Mercure de France i n scurt timp i-a pus pe
picioare propriile publicaii, Le Festin d'Esope i La Revue immoraliste, care nau avut ns via lung. Prima proz publicat n volum a fost
L'EnchanteurPourrissant, aprut n 1909, cu ilustraii de Andre Derain, unul
dintre prietenii apropiai ai poetului.
Gertrude Stein, Max Jacob, Pablo Picasso, Saie i Alfred Jarry i erau
parteneri constani de conversaii i idei, iar pe cubiti, preferaii lui, i-a
susinut cu pasiune fie scriind despre ei esenial rmne studiul Pictorii
cubiti, din 1913 fie organizndu-le evenimente i ieiri la scen deschis. Un
capitol major din istoria artei are ca punct de reper primul pavilion al cubitilor
de la Salonul Independenior din 1911, posibil datorit entuziasmului cu care
Apollinaire s-a ngrijit s-l organizeze. Un alt merit al teoreticianului Apollinaire
este cel de a-l fi redescoperit pe Sade, complet nefrecventat pn la acea dat,
i de a-l reintroduce n dezbatere, pe un teren ceva mai deschis actelor
subversive al cror apologet a fost deinutul de la Charenton.
Alcoolurile, aprute n 1913, poemele care profeeau schimbri radicale
n cursul lirismului secolului XX, introduceau n poezie calupuri din realul
citadin i spulberau rigorile punctuaiei, fr de care versul era de neconceput
pn la el. Experimentul cu limitele poeziei este dus pn la capt n
Caligrame, un raport al experienelor de pe front, poeme a cror formul,
intuit de Apollinaire n tranee, i va influena enorm pe primii suprarealiti.
Traumele de care participarea la Primul Rzboi Mondial nu avea cum s-l
fereasc i-au modificat substanial dispoziia n care compusese celebrul
Chanson du mal aime. Rnit de o schij n tmpl, Apollinaire avea s

mplineasc profeia pe care Giorgio de Chirico o ncifrase ntr-un portret fcut


nainte de rzboi, n care l nfiase orb.
Romanul unui hospodar, cu titlul complet i cu mult mai obraznic Le
Qnze Miile Verges. Le amours d'un hospodar, l are ca protagonist pe Mony
Vibescu, un boier romn care i prilejuiete lui Apollinaire erupii narative la
extrema liceniosului. Incest, sodomie, canibalism, orgii, dar i mult
neseriozitate nadins strecurat n acest catalog al fantasmelor sexuale
lanseaz o invitaie gratuit la un spectacol n care totul e ngduit.
CAPITOLUL.
Bucuretiul este un ora frumos n care Orientul i Occidentul par c se
contopesc. Dac ar fi s ne lum numai dup geografie, suntem nc n Europa.
Dar dac ne referim i la anume moravuri localnice, la turcii, srbii ori alte
neamuri macedoniene din care zrim pe strzi unele specimene pitoreti, iatne deja n plin Asie. i totui, este o ar latin: fr nici un dubiu c soldaii
romani care au colonizat inuturile i ndreptau gndul spre Roma, pe atunci
capital a lumii i a tuturor manierelor elegante. Acea nostalgie a Occidentului
li s-a transmis urmailor: romnii continu s-i nchipuie un ora n care
luxul e ceva natural i viaa-i pururi fericit. i cum Roma a deczut din
splendoarea sa, regina cetilor cednd coroana Parisului, s nu ne mire dac,
printr-un fenomen atavic, gndul romnului st aintit azi spre Parisul care a
nlocuit-o cu succes n fruntea lumii.
Aijderea i frumosul prin Vibescu1 tnjete dup Paris, ora al
luminilor, unde femeile sunt cu toatele frumoase i au toate coapse ui. nc
din coal, era de-ajuns s-i fug gndul la vreo parizianc i intra n trans,
masturbndu-se pe ndelete. Mai apoi s-a dertat pe fa i prin dos n zgul
unor delicioase romncue al cror numr nu-l mai tie nimeni. Dar intuia prea
bine c i lipsea o parizianc.
Mony Vibescu se trgea dintr-o familie foarte bogat. Strbunul su
fusese gospodar, un titlu care corespunde, n Frana, celui de subprefect.
Rangul s-a transmis numelui i stirpei, aa nct bunicul i tat-su aveau s
poarte fiecare titlul de gospodar; Mony Vibescu nsui va trebui s fie gospodar
n onoarea strmoilor.
'Numele personajelor sunt, de obicei, jocuri de cuvinte motivate semantic
i intertextual, dar i aluzii la unele persoane care au trit n epoc. Astfel
prinul Vibescu amintete de Bibescu, prieten al lui Proust. Cele trei silabe
luate separat au un neles licenios pe care l-am putea traduce prin
PupindoSULescu sau prin orice alt variant similar pe care cititorul o poate
imagina.
Citise ns destule romane franuzeti pentru a-i bate joc de subprefeci:
Este ridicol spunea s-i zici subprefect pe motiv c ai avut unul drept

nainta. Pur i simplu grotesc! i pentru ca s fie mai puin caraghios, a


nlocuit titlul de gospo-dar-subprefect cu cel de prin. Iat, scria el, un titlu
transmisibil pe cale ereditar. Gospodarul este o funcie administrativ, dar
este drept ca aceia care s-au distins n administraie s poarte un titlu. M
nnobilez deci, i devin nainta; copiii i nepoii mi vor fi recunosctori.
Prinul Vibescu era unul dintre intimii vice-consulului srb Bandi
Fornoski1, care se zice prin ora era i amantul frumosului Mony. ntr-o zi
prinul tocmai se mbrcase i se ndrepta ctre vice-consulatul Serbiei. Pe
strad, toi l urmreau din priviri, iar femeile l cercetau zicndu-i: parc-i
din Paris.
ntr-adevr, prinul umbla cum se crede la Bucureti c merg parizienii,
adic fcnd pai mici, repezi i micnd din fund. ncnttor! Iar cnd un
brbat umbl astfel prin Bucureti, nu exist femeie s-i reziste, fie ea chiar
soie de prim-ministru.
Ajuns n faa uii vice-consulatului srb, prinul se pi temeinic chiar pe
faada cldirii, apoi sun. Veni s-i deschiz un albanez mbrcat n fustanel
alb. Prinul urc val-vrtej la primul etaj unde, n salon, vice-consulul Bandi
Fomoski edea n pielea goal. Tolnit pe o sofa confortabil i excitat la culme,
o avea alturi pe Mira, o brun din Muntenegru care, i ea goal-golu, i
gdila podoabele. i cum edea aplecat, poziia lsa s i se vad fundul
dodolo, oache i garnisit cu puf, cu pielea ntins mai-mai s-i crape; o linie
bine conturat, acoperit cu cli bruni, delimita cele dou jumti dintre care
se iea bumbul oprit, rotund ca un nasture. Iar mai la vale, dou pulpe alungite
i pline de nerv, pe care Mira datorit poziiei le inea puin deprtate, ntratt nct s i se ntrezreasc locul cel strmt, umbrit cu desimea ciufilor
negri, n cellalt col al salonului, dou tinerele se hrjoneau dnd chiote de
desftare. Vzndu-le, Mony i lepd pe loc vemintele, apoi, cu unealta
temeinic pregtit, se avnt s le despart; dar minile i alunecar
neputincioase pe trupurile netede i jilave. Atunci,
1 Nume ce poate fi tlmcit prin Er^ct Furnicoski. Amalgamul etnic
(nume romneti, srbeti, ruseti, japoneze etc.) i social (n roman apar
consuli i vagabonzi, generali i prostituate, hoi i jurnaliti . A.m.d.) confer
scriiturii lui Apollinaire o not de umor i exotic.
Vzndu-le cum spumeg de plcere, i furios c nu a fost n stare s le
despart, porni s plmuiasc cu dreapta fundul mare i alb care-i sttea mai
la-ndemn. Faptul pru s-o excite pe proprietar, aa nct el lovi i mai abitir,
pentru ca durerea s ntreac voluptatea. Numai ct fata, al crei fund devenise
ntre timp rou, ncepu s se enerveze, zicndu-i:
Trtur, prin al poponarilor, floenia ta nu ne amuz. D-i
acadeaua lui Mira i las-ne s ne iubim n voie. Nu-i aa, Zulumeea?

Ba aa-i, Toni, rspunse cealalt fat.


Prinul, la auzul unor asemenea vorbe, i nl pe dat falusul uria,
zbiernd:
Cum aa, nemernicelor, tocmai voi s-mi vorbii de sodomie?
i, imediat, nfcnd-o pe una, ddu s-o srute. Era Toni, o brunet
drgu cu trupul alb, ici-colo cu cte o aluni drgla, care-i punea i mai
n valoare albeaa pielii. Chipul i era aijderea dalb, iar alunia de pe obrazul
stng i-l fcea i mai ispititor. Snii, tari ca de marmur, i erau mpodobii cu
gurguie mndre, ca doi fragi roii, tandri, dintre care cel din dreapta avea o
aluni aciuiat acolo ca o musc uciga.
Cuprinznd-o, Mony Vibescu i trecu braele pe sub fundul ei cel mare
asemenea unui pepene copt sub soarele amiezii, att era de alb i de plinu.
Fiecare din cele dou fese preau sculptate dintr-un bloc perfect de crar, iar
coapsele i erau rotunjite asemenea coloanelor unui templu grec. Dar ce
deosebire! In vreme ce coapsele erau fierbini, fesele pstrau rcoarea, adevrat
nsemn de sntate. Palmele ce tocmai le ncasase abia de-i nroiser fundul,
doar att ct s-i dea tenta cremei de cpuni. Bietul Vibescu era aat la
culme de aa priveliti! Buzele atinser pe rnd snii fetei, gura-i muc gtul
i umerii, lsnd urme pe unde trecea. Cu braele apucase vnjos acel dos ca
un harbuz tare i crnos, pipindu-i jumtile princiare, ba chiar dibuind cu
arttorul strmtoarea de vis. Ct despre brbia sa, din ce n ce mai treaz,
era gata s fac bre n desfttorul atol din mrgean nconjurat cu ln
neagr lucitoare. Ea i strig pe romnete. Nu, s n-o faci n vreme ce
fremta din coapsele rotunde i durdulii. eava armei de calibra a prinului, cu
capul nflcrat i rou, btea deja nspre reduta advers cnd Toni, dnd s
scape, fcu acea micare prin care slobozi un vnt, deloc vulgar, ci cu clinchet
de cristal. Fr de voie, fata rse nervos i violent, ndeajuns ca rezistena s i
se risipeasc i s ngduie mainriei s cucereasc reduta. Doar c
Zulumeea, prieten i tovar de hrjoan, apuc deodat bijuteriile prinului
i le strnse, pricinuindu-i o aa durere nct arma fumegnd se retrase din
adpost, spre marea deziluzie a lui Toni, care deja ncepuse s-i mite acele
pri aflate sub talia cea fin.
Zulumeea era blond, cu pr lung pn-n clcie, mai scund ca Toni,
dar cu nimic mai prejos n graie i suplee. Avea ochii negri. De cum l slobozi
pe prin, el se i repezi asupra-i, zicnd: Ai s-o plteti i pentru Toni. i,
nfcndu-i un sn, ncepu s-l mute, n vreme ce Zulumeea se rsucea i,
pentru a-i bate joc, i ondula mijlocul n josul cruia dansa pmtuful blond,
bine crlionat, indicnd adncitura din muntele-i cu pricina. Iar ntre
marginile roietice ale custurii fremta un clitoris lunguie, mrturisindu-i
nravul tribadismului. ntr-o asemenea redut, n zadar ncerca prinul s

ptrund, n cele din urm, proptindu-se n fese, ar fi reuit dac Toni,


nvrjbit de lucrarea rmas neterminat, n-ar fi luat o pan de pun cu care
s gdile tlpile tnrului prin, ce se porni pe rs. Pana l gdila continuu i,
de la tlpi, ea urc spre coapse i spre ncheietura piciorului, n fine, ctre
arma care astfel se descarc rapid.
Neruinatele, Toni i Zulumeea, ncntate de glum, se mai veselir o
vreme, apoi, mbujorate i gfind, i reluar hrjoan, mbrindu-se i
linguindu-se n faa prinului, nmrmurit i tcut de toat ruinea.
Legnndu-i fundurile n caden, contopindu-i pletele n zgomotul dinilor ce
se atingeau unii pe alii, mtasea snilor tari fonea n friciune reciproc, pn
ce, n cele din urm, obosite i contorsionate, fetele se domolir; n ast vreme,
dorina prinului se nvrtoi iar dar, vzndu-le att de sfrite de hrjoan,
el se ainti spre Mira, care nc momondea la tremeleagul vice-consulului.
Vibescu se apropie cu duioie i, trecndu-i falnicul mdular prin spate, l ii
ctre sprtura ntredeschis i mborbonat, n vreme ce fata, de cum simi
cioata noduroas, mpinse zdravn din fund, ajutnd-o s ptrund,
continund apoi cu micri dezordonate. Timp n care prinul cu o mn i
ovia pe sub buric, iar cu cealalt i gdila snii.
Micrile de du-te-vino din goacea ei cea strmt preau s-i
pricinuiasc Mirei o plcere vie, fapt dovedit de strigtele de desftare.
Pntecele prinului Vibescu se atingea de ezutul Mirei i prospeimea curului i
provoca o senzaie agreabil, asemntoare celei pe care o declana la tnr
cldura pntecelui.
n curnd micrile devenir tot mai viguroase i sacadate, prinul
lsndu-se cu totul peste Mira, care gfia strngnd din fese. Prinul o muc
de umr i astfel o intui. Ea ipa:
Ah! Minunat Rmi. nc. Mai tare, ia-m toat D-mi, d-mi
totul Da Da!
Slobozindu-se n aceeai vreme, se prvlir amndoi i rmaser pentru
o clip n uitare de sine. Toni i Zulumeea, nlnuite pe ezlong, priveau
chicotind, iar vice-consulul srb i aprinse una din igrile sale subiri din
tutunuri orientale. Abia dup ce Mony se ridic, i zise:
i acum, drag prine, e rndul meu, te-am tot ateptat i Mira nu mia ntreinut n van tria. S fie cu bucurie. Hai comoara mea, hai poponel, hai
s i-o trag.
Vibescu l privi o clip, apoi scuip pe reteveiul vice-consu-lar, dup care
profer urmtoarele:
M-am sturat, ne tie un ora ntreg.
Dar vice-consulul se i ridicase excitat, punnd mna pe revolver,
ndrept eava ctre Mony care, tremurnd, i oferi spatele, blbind:

Bandi, prietene, tii doar ct in la tine, hai s ne facem hatrul.


Bandi surse i penetra pe loc zgul elastic dintre bucile prinului. Apoi,
o dat treaba nceput, se zbtu ca un posedat, urlnd, n vreme ce femeile,
tustrele, i priveau uimite:
Doamne, ce fericire, strnge, tinere al meu serv, strnge s m bucur.
Cu privirile rtcite i minile clete pe umerii delicai ai prinului, apuc
de i sfri lucrarea, n fine, Mony se ridic i, mbrcndu-se, plec, spunnd
c va reveni dup prnz. Dar, ajuns acas, alctui urmtoarea epistol:
Dragul meu Bandi, Sunt stul de tine i de femeile Bucuretiului, sunt
stul s-mi cheltuiesc averile cu care a fi att de fericit la Paris. In nici dou
ore voi pleca. Sper s m des-ft cu ndestulare i i spun adio.
Prinul Mony Vibescu, gospodar ereditar.
Prinul pecetlui epistola, apoi mai scrise una ctre notar, prin care l rug
s-i lichideze averea i s-i trimeat totul la Paris, de-ndat ce-i va ti adresa,
n fine, lu toi banii din cas
S fi fost vreo 50.000 de franci i se ndrept spre gar. Puse cele dou
scrisori la pot i se urc n Orient-Expresul ce urma s-l duc la Paris.
CAPITOLUL II.
Nici c v-am zrit bine, domnioar, c am simit mrunta-iele-mi de pre
rvnind la frumuseea voastr regal, mai ncinse dect dac i a fi tras o duc
de rchie.
Cin' s fie? Cin' s fie?
Averea i iubirea mea vi le depun la picioare. De-am fi n acelai pat,
de douzeci de ori la rndul v-a dovedi ardoarea. Cele unsprezece mii de
virgine1 sau unsprezece mii de vergi mai bine, de-oi mini, pedeapsa s-mi fie?
Vai ie!
Simirile nu-mi sunt nscociri i nici aa vorbe nu zic oricrei femei.
Drept chefliu nu m lua Ca sor-ta!
Aceste replici au fost auzite ntr-o diminea nsorit de mai pe
bulevardul Malesherbes, cnd i vrbioii i ciripeau iubirea prin copacii
nverzii. Galanton, prinul Mony Vibescu fcea curte unei tinere zvelte,
mbrcat elegant, cobornd nspre Madeleine. Fata mai nti se grbi, dar
cnd vzu c prinul o urmeaz cu dificultate, se ntoarse brusc i izbucni n
rs:
ncetai, cci m grbesc s m-ntlnesc cu o prieten din strada
Duphot. Dac suntei totui n stare s ntreinei dou femei nebune dup lux
i dragoste, dac suntei un brbat adevrat, mascul cu avere, atunci haidei i
dumneavoastr.
Mony se-nforo, ipnd:
Sunt prin romn, gospodar ereditar.

Iar eu, zise fata, sunt Culculina d'Ancon, i-n nousprezece ani am
golit boaele a zece iubrei de soi, ba chiar i te-chereaua la cinsprezece
milionari.
Lundu-se ba cu una, ba cu alta, prinul i Culculina au ajuns n strada
Duphot unde, cu un lift, au urcat la primul etaj.
1 Referire la legenda sfintei Ursula i a celor unsprezece mii de fecioare
care au preferat s moar dect s fie violate de barbarii huni. nsui titlul
romanului este o aluzie la aceast legend, fiind bazat pe asemnarea fonetic
ntre vierges = virgine i verges = vergi, simboluri sexuale i ale flagelrii. De aci
i concluzia unor critici, care vd n Cele unsprezece mii de vergi un roman
catolic n care pcatul este pedepsit.
Prinul Mony Vibescu Alexina Mangetout1, prietena mea.
Prezentrile o dat fcute, intrar ntr-un budoar luxos, decorat cu
stampe japoneze obscene. Cele dou amice se pupar. Erau nltue, dar nu
cine tie ce.
Culculina era brun, cu ochi cenuii, vioi i rutcioi, ba chiar i cu o
aluni cu pr pe obrazul stng. Tenul i era mat, cu sngele gonind sub piele,
iar ridurile de pe obraz i frunte mrturiseau preocuparea pentru bani i
dragoste.
Alexina era blond, dar cu o nuan cenuie cum numai la Paris poi
ntlni. Un trup de cletar care, prin halatul de un roz ncnttor, prea delicat
i vioi ca al unei marchize din secolul trecut.
Cunotina fiind fcut, Alexina, care mai avusese un amant romn, fugi
n dormitor s-i caute fotografia. Prinul i Culculina o urmar. Veselindu-se,
cei doi se repezir s-o dezbrace i, lepdndu-i halatul, o lsar ntr-o cmeu
din batist care da vederii un trup seductor i durduliu, cu mici scobituri prin
locurile mai strmte.
Apoi Mony i Culculina o rsturnar pe pat i-i ddur n vileag snii cei
frumoi, purpurii, tari i voluminoi. Prinul le sorbi focarul. Aplecndu-se,
Culculina rsfrnse cmeu, dezvelind un rnd de pulpe durdulii, ce sentlneau n locul blond-cenuiu, de-o culoare cu prul. Cu mici chiote de
mulumire, Alexina sui picioruele pe pat, lsnd s-i scape, cu un sunet sec,
papucii pe podea. Apoi, deprtndu-le, i nl dindrtul ntru poftele
suratei, iar cu braele l nlnui pe prin. Urmarea nu fu greu s se arate.
Strngnd de dinapoi i protestnd, ea sfri zicnd:
Ntrilor, ndestulai-m dac tot m-ai aat.
A promis s-o fac de douzeci de ori la rndul, zise Culculina
dezbrcndu-se.
Prinul proced asemenea. Goi-golui n aceeai clip, cu Alexina gemnd
ieinat pe pat, cei doi i admirau unul altuia alctuirea trupului. Popoul

durduliu al Culculinei valsa delicios sub talia subire, n vreme ce roadele


prinului se obrinteau, grele, sub daraveaua enorm pe care Culculina o i
luase n stpnire.
D-i-o ei nti, i zise, i prinul se apropie cu mdularul de fofoloanca
Alexinei, care tresri la aa atingere.
Ai s m omori
1 Numele celor dou prietene pot fi Curcurina lui Bzdc i Alexina
Paptot. La data cnd a fost scris romanul, aceste nume puteau aminti de dou
curtezane celebre ale Parisului: Emillienne d'Alenon i Liane de Pougy.
ipa, dar deja fusese rzbit pn' la prsele, apoi prinul retracta, izbi din
nou, ca un piston sadea. Culculina sri iute alturi i cu moasa neagr pe
sub nasul Alexinei, i oferi ndrtul prinului, spre legumire, timp n care
Alexina mica smintit din dos i, cu degetul, intrase-n fundul prinului. El, sub
presiunea degetului, i lu iar avnt, i puse minile sub fese, astfel c fata,
prins ca-n menghin, strnse vrtos pistonul ce de-abia mai mica.
Tustrei erau de-acum n clocot, gfind din greu. Alexina se gti ntreit iar
Culculina, procednd cam tot aa, muca din boaele prinului. Cnd smna
valah prinse s inunde, Alexina, n extaz, ipa i se zvrcolea ca arpele.
Culculina pe dat trase afar tija cea cu boboc la vrf i n vreme ce, n locu-i,
sorbea nectarul risipit o dete meliei suratei, care mi i-o fcu mndr i
ferche ca mai 'nainte.
Nu dur un minut c prinul tbr asupra Culculinei, numai c
berbecuul se opri la strung.
Hai, c m arde i nu mai pot, ip Culculina.
n acest timp, prinul i sruta snii, iar Alexina i mbria pe-amndoi.
Dar berbecelul, ndrtnic, rmnea pe-afar. Culculina, disperat, prznui n
van n dou rnduri pn ce covragul, brusc, pomi s-o izbeasc-n mitr, iar
ea, aiurit de dezmierd i plcere, muc urechea prinului, rmnnd c-o
frm ntre dini. Ba chiar, cum mica n draci din ale, rcnind din toi
bojocii, o-nghii pe dat. Rana, din care sngele curgea iroaie, l stimula pe
prin s bie mai vajnic, neprsind strnsoarea dect dup trei runde, timp
n care Culculina ptimi nzecit.
De cum se desprinser, vzur plini de mirare c Alexina o tersese.
Reveni ns, nu trziu, aducnd de la farmacie cele necesare s-l panseze pe
Mony, precum i o formidabil biciuca de birjar.
Asta-i ca s-l ntremeze pe romn. Am cumprat-o de la birjarul
trsurii 3269 de pe Urban, cu 50 de franci zise rstit. Las-l s-i panseze
urechea. Noi, Culculino drag, s-i radem un 69, ca s fim n form.
i n timp ce ncerca s-i opreasc sngele, Mony asist la acest
spectacol haios: cu capul una la picioarele celeilalte, Alexina i Culculina se-

ntreceau n giugiuleli. Dosul alb i gr-suliu al Alexinei se legna n preajma


obrajilor Culculinei, iar limbile lor, ca doi cuculei de biei, naintau ferm.
Saliva cu udeala toat se contopea, prul jilav se lipea, iar din patul care
scria i pria sub plcuta povar a fetelor rzbteau nite gemete de s-i
rup inima dac nu cumva, mai probabil, erau chiar gemete de plcere.
La treab, sus pe a, hotr Alexina. Dar Mony, care pierduse ceva
snge, se cam codea. Atunci Alexina, sculndu-se, apuc biciul vizitiului 3269
de mnerul su cel nou, l ridic i plesni fesele prinului care, simind o nou
durere, uit de urechea nsngerat i ncepu s urle. Alexina, goal, ca o bacant-n delir, lovea ns-ntruna.
Trage i tu, porunci Culculinei, ai crei ochi scprau. Ea ncepu s
Joveasc vrtos rundul cel mare i neastmprat al Alexinei. n curnd,
Culculina prinse i ea ndeajuns bzdc.
D i-n mine, se rug ea de prin.
Prinul, dedat cu supliciul, sngernd, porni s biciuiasc fesele
frumoase i oachee care se apropiau i se deprtau n ritmul loviturilor. Cnd
fu i el aat pe msur, sngele curgea nu numai din ureche, dar i din
urmele lsate de biciuca hain.
Alexina se-ntoarse, artndu-i bujoreii cei nroii, care fur chitii de
prin n rozet, i ea prinse s urle i s-i bie fundul i ele pn ce
Culculina, rznd, i despari. Fetele re-luar lincreala, iar Mony, sngerat i
oploit din nou, ct cu putin, la Alexin-n cobrlu, zvcnea cu vlaga
trebuincioas ndestulrii partenerei. Ca i clopotele de la Notre-Dame i se
blngneau boaele pe la nasul Culculinei. La un moment anume, Alexina
strnse tare din fund i prinse gtejul prinului, chiar la rdcin, astfel nct
el, nemaiputnd s mite, se mistui cu salve prelungi i lptoase care s-i in
Alexinei de sa.
st timp, pe strad, mulimea adunat n jurul birjei cu numr 3269, se
amuza de vizitiul rmas fr bici.
Sergentul de rond l ntreb ce anume fcuse cu el.
L-am vndut unei dame din strada Duphot.
Du-te i-l cumpr sau i trag pe loc o amend.
Iaca m duc, zice birjarul, un normand de o for neobinuit, i,
dup ce culese de la portreas informaii, sun la primul etaj.
i deschise, despuiat, Alexina. El rmase uluit, iar cnd ea vru s se
ascund n dormitor, fugi dup dnsa, o ajunse, i i-o trase cine-cinete cu
sulacu-i respectabil, sfrind prin ai zice: Trsni-te-ar s te trsneasc iadul,
curva curvelor.

Alexina, mbrncind din spate, sfri i ea o dat, timp n care Mony i


Culculina se tvleau de rs. Birjarul, creznd c-i bat joc de el, se enerv
cumplit.
Ah, mieilor, codoilor, mortciunilor, mnca-v-ar holera hoiturile!
Dai-mi biciul, unde l-ai pus?
Zrindu-l, l nfac i lovi cu toat puterea pe Mony, Alexina i Culculina
care zvcneau, cu trupurile goale, sub fichiuiturile ce brzdau urme adnci.
Apoi, bine nfloat, birjarul i sri prinului taman n crc i i-o-nfipse.
Cum ua de la intrare era deschis, iac i sticletele care, vznd c
birjarul ntrzie, urcase i tocmai atunci intra n dormitor. Nu-i trebui mult
timp ca s-i prezinte bulanul n inuta regulamentar, n fundul Culculinei,
care cria ca o cloc ce-i cheam puii i se-nfiora la atingerea rece a
nasturilor de la uniform.
Alexina, rmas de una singur, zri bastonul alb ce se legna la
banduliera sergentului i-l ndes la dns-n vulv, astfel c toi cinci se
desftau acum nevoie-mare, n timp ce sngele picura pe covor, pe cearceafuri
i mobil, iar n strad un curier venea s ridice birja abandonat, cu numrul
3269, al crei cal trase nite bini pe cinste, parfumnd drumul cu-n miros
greos.
CAPITOLUL III.
La cteva zile dup ntmplarea cu birjarul trsurii cu numrul 3269 i
agentul de poliie, sfrit ntr-un mod att de bizar, prinul Vibescu abia i
revenise. Urmele flagelrii se cicatrizaser, el edea trndav, ntins pe pat, la
Grand Hotel, citind faptul divers n ziar. Era o istorie captivant i stimulatoare:
la un restaurant, un spltor de vase perpelise fundul unui uce-nic-buctar i
apoi, pe cnd era n snge i fierbinte, i nfipse fcleul i-l mbuc bine,
consumnd carnea rumen de efeb. La ipetele Vatelului1 n devenire, vecinii
ddur fuga s pun capt sadismului acestui spltor de vase. Istorioara nu
omitea nici un detaliu, i prinul o savura, legnndu-i cu tandree carmbul
pe care tocmai l dase la iveal.
Cineva btu la u chiar atunci. Cu ngduina prinului, i fcu apariia
o camerist tnr, afabil, proaspt i cochet, purtnd i tabla, i aducea o
scrisoare dar, vznd inuta dezordonat a prinului, se fstci. Mony i trase
iute pantalonii.
Ateptai cteva clipe, frumoas domnia, am dou vorbe s v zic.
Prinul zvor ua pe dat, o apuc pe Marieta de talie i o srut cu
lcomie. Ea se zbtu, mai nti ndrtnic, dar, sub efectul mbririi, se
supuse, deprtnd buzele. Limba prinului profit i i croi loc, mucat de
Marieta, a crei limb, sltrea, i ea gdila vrful limbii prinului.

1 Majordom la curtea prinului de Conde. S-a sinucis n 1671, sfritul


su fiind imortalizat de Doamna de Sevigne.
Apoi, cu o mn, tnrul o cuprinse, cu alta i ridic fustele i, cum nu
mai purta nimic pe dedesubt, mna ajunse iute ntre pulpele pe care nu le
bnuise ntr-att de rotofeie, cci Marieta era nalt i slab. Locul era mifos i
fierbinte, nct atinse o des-pictur reavn. Fata mpinse nainte din pntece,
rtcind cu mna pe la liul prinului, n cele din urm l descheie i slobozi
jucria pe care, cnd a intrat pe u, abia de o zrise. Se excitau tandru, el
mngindu-i clitorisul iar dnsa presnd conducta cu degetul cel mare. n fine,
prinul i puse picioarele pe dup umeri iar ea i dezveli snii superbi i
sltrei pe care prinul i srut pe rnd. Cnd simi intrnd vrtejul cel
fierbinte, ncepu s ipe.
Bine Ce bine Minunat Doamne Eti grozav! Mai mic
halandala din fund pn ce se pricopsi:
Da E bine Ia totul.
Curnd, ea strnse brusc instrumentul plcerii spunnd:
Aici e de-ajuns.
i, scondu-l, l abtu spre cealalt gaur, rotund i ea, afiat, ca un
ochi de ciclop, ceva mai la spate, ntre dou sfere crnoase, sntoase i albe.
Bine uns, oitea intr lejer, izbi vrtos, i i slobozi seminenia toat. La ieire
(fcuse un floc, ca atunci cnd scoi dopul la sticl), pstra pe vrf urme de
zbal i scrn. Dar, cineva tocmai sunase pe hol i Marieta spuse trebuie s
plec, aa c prinul, mbrind-o, i puse doi ludovici n palm. De cum iei,
el mai nti spl unealta apoi, deschiznd scrisoarea, citi: Frumosul meu
romn.
Cum o duci? i-ai revenit dup att trud? Amin-tete-i ce mi-ai zis:
Dac n-am s te iubesc de douzeci de ori la rndul, unsprezece mii de vergi
s-mifie pedeapsa. i n-aifcut-o de douzeci de ori, cu att mai ru pentru
tine.
Ai fost alaltieri n futoarul Alexinei din strada Duphot. Acum, dac tot
ne cunoatem, poi veni oricnd la mine. La Alexina nu se mai poate. Nu m
mai primete nici pe mine. Senatorul ei este foarte gelos.
Mie nu-mipas, iubitul meu este explorator i acum nir pe a perle
mpreun cu negresele de pe Coasta de Filde. Vino la mine n strada Prony
numrul 214, te ateptm pe la patru.
Cu leu lina d'Ancone
Cnd sfri de citit scrisoarea, prinul privi la ceas. Era unsprezece
dimineaa. Sun dup masor, care urc i l mas, fcn-du-i i dorsala.
edina l ntri. Fcu o baie i se simi proaspt i bine dispus, aa c sun
dup frizer, care l tunse i-l ptrunse artistic. Ultimul urc pedichiuristul care

i fcu unghiile i-l pedicuri temeinic. Acum prinul se simea cu adevrat n


apele sale. Cobor, se plimb pe bulevarde, dejuna copios, apoi lu o birj,
ndreptndu-se ctre strada Prony. Culculina locuia singur ntr-un mic hotel,
l introduse o bon btrn, ntreaga cldire era mobiiat cu mult gust.
Fu condus ntr-un dormitor cu paturi joase, largi, de aram. Parchetul
era acoperit cu blnuri de animale care nbueau zgomotul pailor. Zorit,
prinul se dezbrc, astfel c era deja gol-golu atunci cnd Alexina i Culculina
intrar, mbrcate n splendide halate. Dup ce rser i se mbriar, prinul
mai nti se aez, apoi i puse cte o fat pe fiecare picior, nu nainte de a le
ridica poala halatului doar att ct ele s rmn, totui, decent mbrcate iar
el, la rndu-i, s le simt poponeul gol lipit de coapse. inndu-le cu cte o
mn, le ddu hua pe fiecare, timp n care fetele i gdilar trompa. Cnd
tustrei au fost ndestulai ndeajuns, prinul hotr:
i-acum s ne jucm de-a coala.
Astfel, le aez pe fiecare pe cte un scunel n faa sa, dup care,
reflectnd cteva clipe, le zise:
Domnioarelor, tocmai am avut impresia c nu purtai chiloi. Ar
trebui s v fie ruine. Mergei de-ndat i vi-i punei.
Cnd fetele revenir, prinul ncepu lecia.
Domnioar Alexina Mangetout, spunei-ne cum se numete regele
Italiei?
Habar n-am i nici nu m intereseaz, rspunse Alexina.
Atunci, trecei v rog pe pat, se rsti profesorul.
O aez n genunchi pe pat, cu fundul ntors, i-i ridic fusta,
ndeprtndu-i chiloeii doar att ct s descopere cele dou mere domneti pe
care porni s le plesneasc cu latul palmei, pn ce deter n prg. Pe Alexina
palmele numai ce-o nclzir c-i i izmeni fundul astfel nct prinul nu mai
putu s-i pun fru. Cuprinznd fata n brae, i lu snii n palme, pe sub
halat, apoi cobor mna i, cu-n scrpini la urdini, o nnebuni cu totul.
st timp minile ei nu leneviser, ci apucar armsarul prinului i-l
cluzeau acum pe crarea cea strmt a Sodomei. Cnd Alexina se aplec,
iac-i i eztoarea pe care Mony o inti dintr-o ochire.
i cum fii nluntrul ei, restul veni de la sine, aa c dou smrae
atinser la baz fesele fetei. Culculina, zrghit de uitare, sri i ea pe pat lng
surat, lingrindu-i motnelul care, srbtorit din cteidou pri, plngea de
bucurie. i cum se zglia toat de plcere i se crispa ca lovit de boal,
numai ce-ncepe s horcie de-a binelea. Prinul o-nfundase gospodrete i
acum o h-na cu un du-te-vino, izbind membrana care-l separa de limba
Culculinei, ce medita la tot rul unor aa distracii. Pntecele lui Mony lovea
peste fundul Alexinei. Mucnd gtul fetei, prinul i-o nfundase i mai i, c-un

suloi ct casa, fcnd-o pe Alexina att de fericit cum nu mai fusese nicicnd.
Ea se prvli peste Culculina, care lincrea ntr-una, cu prinul nciotit n
crc-i. nc dou-trei micri din ale i prinul d afar prsila. Alexina
rmne iat-n pat, prinul merge s se spele, iar Culculina se ridic s se
dearte. Mai precis, aduce o gleat i, n picioare, deasupra-i, crcnat, i
ridic juponul i sloboade copios udtura. Dup aceea, ca s zvnte ultimele
picturi, ce-i rmaser-n smrc, emite un part tandru i discret, care pe Mony
l excit de-a binelea.
F-mi caca-n palme, f caca, porunci el. Ea surse, i se aez-n fa
cobornd puin fundul, i ncepu s se scream. Purta un pantalon din batist
transparent, prin care i se zreau pulpele pline de nerv. Ciorapii, negri,
ajungeau deasupra genunchilor, mulndu-se pe dou coapse fermectoare,
bine fcute, nici prea groase, nici prea subiri. Iar fundul, n aceast poziie,
ieea n eviden, ncadrat admirabil de liul pantalonilor. Mony studie atent
cele dou jumti oachee i rozalii, pufoase, zvcnind sub pulsul sngelui,
vzu apoi o extremitate de la ira spinrii, puin ieit n relief, iar dedesupt,
adncitura, larg mai nti, apoi mai strmt i mai profund, pe msur ce
mrimea feselor cretea; n fine, bortificiul brun, rotund i plat. Eforturile fetei
avur ca prim efect dilatarea acestuia i apariia pieliei lis i rozie care
pn atunci sttuse nluntru i care semna cu o buz rsfrnt.
Hai, o dat! ip Mony.
Curnd apru un vrfule, ascuit i pirpiriu, care-i ii capul i reintr n
aceeai clip n cavern. Reveni, urmat ncet i majestuos de restul cmaului,
unul din cei mai frumoi etroni pe care un intestin i-a produs vreodat. Ieea
onctuos i fr contenire, rsucit cu rbdare, ca un cablu de corabie,
pendulnd graios ntre fesele ce se-ndeprtau treptat, n curnd se legn mai
tare, fundul, nc i mai dilatat, se zgli puin, i etronul cldu i aburind
czu n minile prinului, ntinse pentru a-l prinde. Alunei el rcni Stai aa!
i, aplecat, curai locul, rsucind etronul n palme, strivindu-l cu voluptate i
ntinzndu-l apoi pe tot corpul. Suratele erau acum, amndou n pielea goal.
Alexina semeea pe lng Mony un popona dolofan, blond i strveziu. Mony,
lit la podea, se stropi Hai, fa i tu astfel c Alexina se ls pe vine n faa
lui, dar nu de tot, att ct prinul s admire n voie decorul. Dup vreo doutrei sforri, ea ddu afar spuza din cea lsat chiar de prin acolo apoi,
glbior i moale, excrementul czu n cteva reprize. Cum ea rdea i se foia,
prinul fu atins ba-ntr-o parte, ba-n alta, i, curnd, avu pntecele bine garnisit
cu limaci din cei odoriferi.
Estimp, Alexina mai slobozi un ipoel cldu, udnd cu el vrejul
prinului, readucndu-i-l la via ncetul cu ncetul. Ajunse repede s ad
vrejul copcel, roiatec i nfoiat, sub ochii fetei care, pe loc, i-l ascunse ntre

pripoarele nfierbate ale hului cscat. Lui Mony spectacolul mai c-i plcea.
Fundul Alexinei se lsa, bucurndu-l cu rotunjimi ispititoare i fese tot mai
despicate. Ajungea att de jos, nct vrejul i fu-nghiit de-a-ntregul dar,
imediat, fundul urca i astfel, cu un du-te-vino pozna, gabaritul i se modifica
n proporii considerabile. Un spectacol delicios. Aa plin de scam, Mony era
de-a dreptul ncntat. Simi strnsoarea femeiasc i o auzi pe Alexina, cu voce
tranguiat:
M termini, pctosule!
i, ntr-adevr, sectui. Dar Culculina, martor la operaie, prea
nfierbntat. O trase pe Alexina din epu i fr s-i pese de scrna ce-o
mnjea vr ntr-nsa parul, cu un suspin de mulumire. Micnd cumplit din
ale, scotea cte-un hac la fiece zdruncinare. Lipsit de bunul ei, Alexina senciud, deschise un sertar i scoase o cravaa din fii de piele cu care ncepu
s plesneasc dosul Culculinei, fcnd-o s mite mai cu foc. Excitat de-aa
spectacol, Alexina ddea tare i decis, o ploaie de lovituri cznd pe fundul cel
trufa. Mony, plecnd capul puin ntr-o parte, urmrea vizavi, ntr-o oglind,
fundul zdravn al Culculinei cum se suia i cobora. La urcu, fesele se
deprtau dnd n vileag rozeta, ce disprea imediat, cnd fesele se strngeau
rotocol la cobor. Iar dedesubt, n pmtuful buzelor strunite, se pierdea
epua falo, care numai la urcare se ivea ntreag i asudat. Loviturile
Alexinei nroir de-a binelea bietul fund ce tresrea de desftare. Curnd
cravaa ls o urm sngerie. Amndou, una trgnd, alta primind bacante
n delir preau deopotriv de ferice. Mony, vrnd i el s le mprteasc
nverunarea, porni s trag brazd cu unghiile pe fundul catifelat al
Culculinei. Alexina, ca s loveasc mai uor, sttea alturi, n genunchi, i la
fiecare pleasna zglia din fundul rotofei, inndu-l la nici dou degete de gura
prinului.
El l mngie nti cu ascuiul limbii, apoi, mnat de-o toan
voluptuoas, muc din fesa dreapt. Simindu-i dinii, fata scoase un rcnet
de durere. Proaspt, rou ca purpura, sngele pe care prinul l sorbi,
gustndu-i aroma ca de fier, srat avea s taie nduful gtlejului nsetat,
ndat micarea se iui iar Culculina, cu ochii peste cap, de li se vedea albeaa,
i cu puin scrn-n gur, scoase un geamt i se pricopsi. La fel i Mony.
Alexina, epuizat, se prbui alturi, scrnind din dini i horcind. Cu limba
brzoi, Mony o mai cerc n dou rnduri i, astfel, sfri. Se relaxar, dup ce
mai tresltar puintel, tustrei eznd ntini, cu snge, smrc i scrn-n jur.
Aipir. S-au trezit ctre miezul nopii, cnd pendulul din camer btu de
dousprezece ori.
Nu micai, se-aude un zgomot, zise Culculina. Nu-i bona, cci nu are
ea grija mea. Doarme la ora asta.

Pe fruntea lui Mony i a celor dou femei aprur broboane reci de


sudoare. Li se fcuse prul mciuc, iar prin trupurile goale i scrnvite le
treceau fiorii.
E cineva! Complet Alexina.
E cineva! Aprob i Mony.
n acel moment se deschise o u i, n lumina slab care venea prin
ntunecimea din strad, vzur dou umbre purtnd pardesie cu gulerul ridicat
i, pe cap, epci bombate.
Primul aprinse brusc lanterna ce-o purta n mn. Raza lumin
ncperea, dar hoii nu zrir de la-nceput grupul lungit pe podele.
Pute-al dracului! Observ primul.
S intrm totui, or fi niscai parale prin sertare, rspunse cellalt.
Fu momentul n care Culculina, care se trse ctre ntreruptor, aprinse
brusc lumina. Vzndu-i goi, hoii rmaser interzii:
'zda m-si! Zise ntiul, pe legea mea de Cornaboeux, n-avei gusturi
rele.
Era un colos ct muntele, brunet, cu pr pe mini. Barba rvit l fcea
s par mai hidos dect era.
S crapi de rs, spuse al doilea, la mine rahatu', tii, merge, poart
noroc.
Era o pulama palid i chioar, care mesteca im chitoc stins.
Ai dreptate La Chaloupe, cri Cornaboeux, am s fac pai prin
luntru i, ca s-mi poarte noroc, am s le trag iute n fus pe duduci.1 Dar hai
s vedem mai nti de tinerel.
Hoii se aruncar asupra prinului nspimntat, i-au pus clu i l-au
legat de brae i picioare. Pe urm, ntorcndu-se ctre cele dou femei,
amuzate dei le treceau toi fiorii se rsti La Chaloupe:
ncercai, ppuilor, s fii cumini, c altfel v zic lui Prosper.
Purta n mn o vergea, pe care o dete Culculinei cu ordin s trag-n
Mony ct o putea. Se aez apoi n spatele ei i i scoase din pantaloni
andreaua lung i subire ct degetul. Culculina la nceput se amuz. La
Chaloupe porni prin a-i plesni fesele zicnd:
Ei, bine! Dodoloaiele tatei, am s v cnt ceva din fluier, c tata v
iubete numai pe voi.
i manipula i-i pipia fundul cel mare i cu pufi, apoi, trecndu-i mna
prin fa, pipi i acolo, n fine, brusc, o trase-n andreaua sa cea lung i
subire. Culculina mica viceversa i lovea n Mony, care nu putea nici s se
fereasc, nici s ipe, ci doar se zvrcolea ca un vierme sub loviturile de b,
care-i lsau urme roii ce se fceau curnd vineii. Treptat i pe msur ce

ncrligarea cea dosnic lua avnt, Culculina, exaltat, lovea tot mai tare,
strignd:
Na, ticlosule, strv mpuit La Chaloupe, bag-i periua pn' la
fund.
n curnd corpul prinului sngera.
st timp, Cornaboeux o nhase pe Alexina i o trntise pe pat. i muc
mai nti sfrcurile, care se rzvrtir. Apoi, trgnd de firele blonde, buclate i
drglae, de la movilit, fcu acolo linguriciul. Ridicndu-se, dete n vileag
melesteul gros dar scurt, cu capul vineiu. Culculina se ntoarse, iar el ncepu
s-i plmuiasc fundul durduliu i rozaliu, trecndu-i din cnd n cnd mna
prin despictur. Pe urm apuc fata cu mna stng, aa nct plmdul fu
aproape de cea dreapt, i o priponi n brbia pelvian. Ea ncepu s plng i
hohotele crescur n intensitate ' La Chaloupe (alup) i Cornaboeux (Corn de
bou) sunt mai curnd poreclele celor dou personaje amintind de lumea
haimanalelor ce populeaz romanele lui Eugene Sue.
Pn cnd Cornaboeux pomi din nou papara. De cte ori palma iat a
hoului lovea, pulpele rozii i voinice se cltinau iar fundul se-ncrncen. n
cele din urm, fata dete s se apere i, cu minile mici, eliberate, ncepu s
zgrie obrazul brbosului, l trgea de perii din barba de pe fa i el o trgea
de barba de din jos:
Bun treab, zise Cornaboeux, rstumnd-o.
Atunci, abia, zri i ea reprezentaia dat de La Chaloupe, cznit la dosul
Culculinei, care, la rndul ei, lovea n prinul plin de snge. Scena o
nfierbnt. Vajnic, cornul lui Cornaboeux boncnea la fundul ei, ratnd
ntruna, cci nimerea la stnga sau la dreapta, un pic mai sus sau mai jos.
Cnd ochi ns prada, brbatul se propti cu minile de alele netede i rotunde
ale Culculinei i o trase-n eap ct putu. Strfulgerat de durerea pricinuit
de unealta cea mare ce-i sfrtecase dindrtul, ea ar fi ipat dac n-ar fi fost s
fie ntr-att de excitat de toate cte s-au ntmplat. De cum ptrunse,
Cornaboeux iei din nou, apoi, su-cind-o pe Alexina pe pat, i-o ndes sub
pntec. Unealta mare abia i croi hul dar, cnd fu nuntru, fata ncrucia
picioarele peste alele cocarului, strngnd att de tare, nct acesta, s fi vrut
s ias, n-ar fi putut, ncletarea fu bezmetic. Cornaboeux i sruta snii iar
barba lui, gdilind-o, i ddea fiori; dnsa vri mna n pantaloni i c-un deget
ptrunse n fundul haimanalei. Apoi se mucar ca slbticiunile, hnnduse bezmetic, pn cnd, amndoi, s-au dezlnuit cu frenezie. i din nou,
unealta bine strns-n clete se brzoi, iar Alexina, nchiznd ochii, preui i
mai i aceast a doua mbriare. Ea s-a mulumit de paisprezece ori, iar
Cornaboeux de trei. Cnd i-au revenit, vzu c era toat plin de snge,

vtmat de mrimea ciomagului. i mai vzu cum Mony se zbtea n spasme,


pe podea. Tot corpul i era o ran.
Culculina, din ordinul chiorului de La Chaloupe, n genunchi, n faa lui,
i rsucea sfredelul:
Scoal, scorpie! Hotr Cornaboeux.
Alexina ascult, iar el, cu un ut n fund, o trimise lng Mony.
Cornaboeux o leg de mini i de picioare i, fr s in seam de rugminile
ei, i puse clu la gur. Apoi, lund varga, se apuc s fac dre pe curul ei nu
tocmai slab. La fiecare lovitur, fundul tresrea, apoi fu rndul spatelui, al
coapselor, al burii i snilor. i-au primit toate poria. Alexina se zbtea i se
zvrcolea, astfel c nimeri lng tremeleagul lui Mony, ce zcea ca un le. Cu
totul din ntmplare, tremeleagul intr n locul cuvenit al fetei.
Cornaboeux mri numrul loviturilor, trgnd unde nimerea n Alexina i
n Mony care se bucurau n chip cumplit. In curnd, de sub dre, pielea rozie a
blondei nu se mai zrea sub sngele curgnd iroaie, i ambii ieinar. Cum
braul i obosise, Cornaboeux se ntoarse la Culculina, care ddea cu limba
trcoale lui La Chaloup. Individului l pierise ns cheful.
Cornaboeux ip la frumoasa cea oache s-i desfac picioarele i o lu
de-a ceaua, cu greu, cci, dei suferea tare i cu stoicism, ea nu voia cu nici
un chip s lase din gur acadeaua lui La Chaloupe. Cnd o avu cu totul,
Cornaboeux i ridic braul drept i apuc s mute din desimea prului de la
subioar. Dobort de fericirea fr margini ce-o ptrunse, Culculina iein,
mucnd cu violen acadeaua. La Chaloupe rcni, dar prea trziu. Bucata era
deja desprins. Cornaboeux, oprit din juisare, i retrase iute ciocanul i
Culculina, ieinat cum era, czu la podea. La Chaloupe, ieinat i el, pierduse
mai tot sngele.
Srace La Chaloupe, zise Cornaboeux, ai mierlit-o, mai bine crapi.
i, cu cuitul, i ddu lovitura mortal, scuturnd pe Culculina ultimele
picturi de zbal ce-i atrnau de melesteu. La Chaloupe muri fr s zic nici
pas.
Cornaboeux i trase cu grij pantalonii, lu toi banii de prin sertare i
din haine, bijuteriile i ceasurile toate. Vznd-o pe Culculina zcnd ieinat
la podea, i zise:
La Chaloupe trebuie rzbunat.
Trase din nou iul, lovi teribil ntre fesele Culculinei i o ls n plata
Domnului, cu lama nfipt-n cur. Un orologiu btea ora trei dimineaa.
Cornaboeux, aa cum intrase, tot aa iei, lsnd n urm patru corpuri ntinse
jos i o ncpere plin de snge i zbal, ntr-o dezordine de nedescris.
Ajuns n strad, se ndrept iute ctre Menilmontant, fredonnd:
Fundul s-i miroase-afund i nu a levnic i, de asemenea:

Botic Ce de gaz Botic Ce de gaz F s-mi ia curul foc.


D. H. LAWRENCE (1885-l930)
AMANTUL DOAMNEI CHATTERLEY
(fragment)
(Traducere de DAN CIOBANU)
David Herbert Lawrence, scriitorul prin care literatura englez nclin
cumpna dinspre era victorian spre modernism, a avut soarta incomod a
celor care marcheaz o trecere i implicit o schimbare greu de asimilat. Crile
sale n-aveau cum s ctige adeziunea n mas pentru c puneau probleme
care rupeau cu tradiia tcerii din jurul subiectelor suprtoare. Dificultatea
relaiilor dintre indivizi modelai de medii diferite, anxietatea cu care oraul
intr n viaa oamenilor, relaia dintre psihologii i comportamentul sexual,
toate temele tari ale romanelor lui Lawrence nu se lsau uor digerate. Amantul
doamnei Chatterley este exemplul extrem de refuz cu care Anglia l-a tratat pe
Lawrence, cartea fiind anatemizat ca imoral, sfidtoare i, n consecin,
nerecomandat oricrui cititor decent din Regat. Abia n 1960, dup un proces
intentat editurii Penguin Books, care anunase c va publica prima ediie
necenzurat a romanului, Amantul doamnei Chatterley s vzut lumina
tiparului n Anglia. Lawrence l-a publicat prima dat n Florena, n 1928, dar
oricine ar fi ncercat s introduc romanul n Anglia sau SUA risca sa fie
sancionat.
Cenzura, scandalul din jurul publicrii i subiectul licenios au fcut tim
Amantul doamnei Chatterley cw mai cunoscut carte a lui Lawrence, cu cot de
notorietate mai ridicat dect Fii i ndrgostii, Curcubeul i Femei
ndrgostite, romanele de maturitate. Cu toate c profilul de romancier e cel
mai proeminent, Lawrence a tratat cu aceeai seriozitate i constan i poezia,
dar i critica. Marele lui merit n calitate de teoretician e acela de a-l fi repus n
drepturi pe Herman Melville, romancier care, pn s-l aduc Lawrence n
discuie, czuse cu totul n afara intereselor lumii literare anglo-saxone. n
Studies n Classical American Literatura, studiu trziu, publicat n 1921,
Lawrence face o reveren printelui lui Moby Dick, insistnd asupra meritelor
de inovator incontestabil pe terenul ficiunii de secol XIX.
Biografia lui Lawrence se amestec n multe din scenele propriilor
romane. Fiii ndrgostiifiind cel mai generos n referine autobiografice. La fel
ca muli dintre eroii romanelor sale, Lawrence a simit asprimea vieii ntr-un
ora industrial, nfundat n provincialism i lipsuri. S-a nscut n Eastwood, n
comitetul Nottinghamshire, fiind al patrulea copil al unei familii n care
scandalul era la ordinea zilei. Biografii prezint un tablou de familie dezolant,
cu un tat agresiv i alcoolic, muncitor la min, i o mam fost profesoar,
care trebuia s-i ndure ieirile tiranice. Lawrence a urmat liceul din

Nottingham i apoi cursurile universitii din acelai ora, dup care a nceput
s predea. Ford Madox i-a publicat primele poeme n English Review, care i-au
asigurat o bun recomandare, i n 1911 debuta ca romancier cu Punul alb.
Un an mai trziu a cunoscut-o pe cea care i-a devenit soie, Frieda von
Richthofen, soia fostului su profesor de limbi moderne. Dei cstorit, cu
trei copii i cu ase ani mai In vrst dect el, Frieda von Richthofen a fugit cu
el n Bavaria i s-au cstorit n 1914. Cnd a izbucnit Primul Rzboi Mondial,
cei doi au fost acuzai de spionaj, din cauza originii germane a soiei, i hruii
de autoritile britanice. Au prsit Anglia dup rzboi i au cltorit n Italia,
Austria, SUA, Mexic i Frana, ara n care romancierul a murit n 1930.
Aldous Huxley, prieten devotat al lui Lawrence, a fost cel care s-a ngrijit de
publicarea postum a corespondenei acestuia.
Amantul doamnei Chatterley escronica iubirii lui Connie Chatterley cu
Mellors, un angajat de pe domeniul soului ei, Clifford, un baron intuit ntr-un
scaun cu rotile. Vitalitatea lui Mellors, opus apatiei soului, orict de
sofisticat, o face s renune la orice fel de inhibiii, iar algoritmul trezirii
senzuale a femeii, urmrit n detaliu, a adus crii celebrele acuze de
pornografie.
Capitolul 2
Connie i Clifford s-au ntors acas la Wragby n toamna lui 1920.
Doamna Chatterley, nc dezgustat fa de trdarea fratelui ei, plecase i
locuia ntr-un mic apartament din Londra.
Wragby era o cas veche, scund i lung cu gresie ruginie, nceput pe
la mijlocul secolului optsprezece i la care s-au tot fcut adugiri pn a ajuns
o csoaie fr prea mult distincie. Fusese ridicat pe un dmb la un soi de
hotar cu un parc vechi cu stejari, dar, din nefericire, n apropiere se vedea coul
minei Tevershall, cu norii lui de aburi i fum, iar la o oarecare deprtare fa de
deal casele rzleite grosolan ale satului Tevershall, un sat care ncepea aproape
de la porile parcului i se nira n toat urenia lui fr de speran cale de
vreo mil lung i nfiortoare: case, iruri de case vechi, mrunte, mizerabile,
jalnice din crmid, cu acoperiuri ntunecate de ardezie, muchii ascuite i
de o dezolare ncpnat i searbd.
Connie era obinuit cu dealurile din Kensington sau cu cele scoiene, ori
cu colinele golae din Sussex: asta era Anglia ei. A suportat urenia grozav i
lipsit de suflet a comitatelor miniere din mijlocul rii cu stoicism de om tnr,
fr s crcneasc lsnd totul aa cum era: de necrezut i la care nu trebuia
s se gndeasc.
Din ncperile posomorte de la Wragby putea s aud huruitul sitelor de
la min, pufitul mainii de extracie, clinchetul macazurilor pentru vagonete i
piuitul nfundat al fluierului locomotivelor care ieeau din mina de crbuni.

Gura de pu de la Tevershall era n flcri, ardea de civa ani buni i ar fi


costat enorm s fie stins. Aa c trebuia lsat s ard.
Iar atunci cnd vntul btea nspre ei, ceea ce se ntmpla adesea, casa
era plin de duhoarea arderii acesteia sulfuroase a excrementelor pmntului.
Chiar i n zilele fr vnt aerul mirosea ntotdeauna a ceva de pe sub pmnt:
sulf, fier, crbune sau acid. Chiar i pe trandafirii de iarn funinginea se aternea cu ncpnare, incredibil, ca o man neagr din cerurile judecii de
apoi.
Ei bine, aa era s fie: predestinat ca toate celelalte lucruri! Era mai
degrab mizerabil situaia, dar la ce bun s crcneasc? Nu se schimbau cu
nimic lucrurile. Mergea totul nainte. Viaa ca toate celelalte! Pe plafonul
ntunecat, cobort aproape de pmnt al norilor pe timpul nopii ardeau i
tremurau, mpestri-ndu-se i umflndu-se i contractndu-se ca nite arsuri
care mprtiau durere. Erau furnalele. La nceput au fascinat-o pe Connie cu
un soi de repulsie; simea c triete sub pmnt. Apoi s-a obinuit cu ele. Iar
dimineaa de obicei ploua.
Clifford susinea c i place mai mult Wragby dect Londra. Zona asta
avea o voin aspr a ei, iar oamenii aveau ndrzneal n ei. Connie se ntreba
i ce altceva mai aveau: cu siguran c nu era vorba de ochi i nici de minte.
Oamenii erau trai la fa, fr contur i la fel de dezolai ca i inutul n care
triau i la fel de neprietenoi. ns era ceva n dialectul lor nfundat n adncul
gtlejurilor i tritul cizmelor cu flecuri btute n inte care se auzeau pe
asfalt atunci cnd se ntorceau n leaht pe la casele lor de la lucru, o chestie
groaznic i puin misterioas.
Nu s-a pus la cale nici un fel de bun venit pentru tnrul moier, nici un
fel de festiviti, nici o delegaie, nici mcar o floare. Doar o cltorie umed i
rece ntr-un automobil pe un drum ntunecat, jilav, scobindu-i vizuini printre
copacii sumbri cu ieire pe panta parcului unde pteau nite oi cenuii
murate de umezeal, pn la dmbul peste care casa i rspndea faada
maronie i ntunecat i pn la menajer i la soul ei care se frmntau ca
nite chiriai nesiguri pe faa pmntului, gata s ngaime un bun venit.
Nu exista nici un fel de comunicare ntre Wragby Hali i satul Tevershall,
de nici un fel. Nu se ducea mna la plrie, nu se fceau nici un fel de
reverene. Crbunarii nu fceau altceva dect s holbeze; negustorii i ridicau
plriile naintea lui Connie ca n faa unei cunotine i ddeau ciudat din cap
nspre Clifford; asta era tot. O prpastie de netrecut i un soi de ranchiun de
fiecare parte. La nceput Connie a suferit din cauza burniei de gesturi
ranchiunoase care venea dinspre cei din sat. Apoi s-a mai clit i chestia asta a
devenit ceva tonic, ceva dup care s-i rnduiasc viaa. Nu c ea i Clifford ar
fi fost nepopulari; pur i simplu aparineau unei alte specii, una cu totul

diferit de crbunari. Abis de netrecut, ruptur de nedescris, aa cum, poate,


nu exist mai la sud de Trent. Dar ntre comitatele din mijlocul rii i nordul
industrial era prpastie fr fund peste care nici un fel de comunicare nu putea
s existe.
Tu stai pe partea ta, eu rmn pe a mea! O negare ciudat a pulsului
comun al umanitii.
Totui, cei din sat erau plini de nelegere fa de Clifford i Connie, n
general.
La vedere era ceva de genul Las-m n pace! de fiecare parte.
Parohul era un om binevoitor de vreo aizeci de ani, plin de ndatoririle
lui i redus, ca om, aproape pn la nonexis-ten de ctre acel tcut Las-m
n pace! al celor din sat. Nevestele minerilor erau aproape toate metodiste.
Minerii nu erau nici de vreun fel. ns chiar i o uniform destul de
oficial ca aceea pe care o purta clericul era destul ct s pun n umbr faptul
c i el era un om ca oricare altul. Nu, el era Meter Ashby, un soi de mainrie
automat de rugciune i de inut predici.
Acest ncpnat, instinctiv Ne considerm la fel de buni ca i tine,
dac tu eti doamna Chatterley! o nedumerea i o inducea n eroare pe Connie
la nceput ct se poate de mult.
Amabilitatea curioas, suspicioas, fals cu care nevestele minerilor i
ntmpinau propunerile; un premiu straniu de jignitor de genul Vai, drag!
Sunt cineva acum, cnd vorbete doamna Chatterley cu mine! Dar ea nu
trebuie s se gndeasc la faptul c eu nu sunt la fel de bun ca ea pentru
toate acestea! lucruri pe care ea le auzea ntotdeauna fmind prin glasurile
pe jumtate linguitoare, era un lucru imposibil. Nu era nici o cale peste lucrul
acesta. Era un lucru fr speran i jignitor de neconformist.
Clifford i lsa n pace, iar ea a nvat s fac la fel: pur i simplu i
vedea de drumul ei fr s le arunce vreo privire, iar ei se holbau la ea de parc
ar fi fost vreo figurin mergtoare din cear. Atunci cnd avea treburi cu ei,
Clifford era oarecum arogant i dispreuitor; nu-i mai putea ngdui s fie
prietenos. De fapt, era cu totul nfumurat i dispreuitor fa de oricine care nu
aparinea clasei lui. Se inea tare fr s se strduiasc s ajung la vreo
conciliere. Iar oamenii nici nu-l plceau, nici nu l socoteau mai antipatic: el
fcea parte din peisaj, la fel ca gura puului i ca Wragby nsui.
Dar Clifford era de fapt ct se poate de timid i de contient de sine,
acum era neconvingtor. Detesta s vad ali oameni n afar de servitorii lui
personali. Pentru c el trebuia s stea ntr-un scaun cu rotile sau n vreun soi
de crucior pentru transportat bolnavii. Cu toate acestea era la fel de ngrijit
mbrcat, ca ntotdeauna, de croitorii lui scumpi i purta cravatele lui Bond
Street la fel ca mai nainte, i din afar prea la fel de inteligent i de

impresionant ca ntotdeauna. El nu fusese niciodat unul dintre acei tineri


moderai, efeminai chiar oarecum bucolici, cu chipul lui rumen i umerii lui
largi. Dar glasul lui foarte ncet, ezitant i ochii, ndrznei i speriai n acelai
tip, siguri i nesiguri, i dezvluiau felul lui de a fi. Felul lui de a fi era adesea
dispreuitor pn la a fi jignitor i pe de alt parte era modest i se punea
singur n umbr, aproape tremurtor.
Connie i el erau legai unul de cellalt n modul acela modern, distant.
Era lovit prea mult n amorul propriu, marele oc al mutilrii sale, pentru a lua
lucrurile cu uurin i frivolitate. El era o chestie rnit. i ca atare Connie
era legat de el cu pasiune.
Dar ea nu putea s nu-i dea seama ct de puine conexiuni avea de fapt
cu oamenii. Minerii erau, oarecum, oamenii lui; dar el i vedea mai degrab ca
pe nite unelte dect ca pe nite oameni, pri ale puului mai degrab dect
pri ale vieii, fenomene brute i crude, mai degrab dect fiine omeneti de o
fptur cu el. ntr-o oarecare msur i era fric de ei, nu putea suporta ca ei s
se uite la ei acum cnd era beteag. Iar viaa lor ciudat, crud prea la fel de
lipsit de naturalee ca aceea a aricilor.
Era interesat de la distan; dar ca un om care se uita n jos printr-un
microscop, sau n sus printr-un telescop. Nu era conectat deloc. De fapt, n-avea
nici o legtur cu nimeni, n afar de, tradiional vorbind, Wragby i, prin
legturi strnse de familie, Emma. n afar de acestea, nimic nu-l mai atingea.
Connie simea c nici mcar ea nu l atingea, nu l atingea cu adevrat;
probabil c nu era nimic de neles pn la urm; doar o negare a contactului
omenesc.
Totui, era absolut dependent de ea, avea nevoie de ea n fiecare clip.
Mare i puternic aa cum era el, era neputincios. Putea s se mite de colo
pn colo ntr-un scaun cu rotile i mai avea unul cu un motora n care putea
hldui pufnind ncet prin parc. Dar de unul singur era pierdut. Avea nevoie de
Connie s fie acolo, s l asigure mcar c exist.
Totui era ambiios. Se apucase de scris povestioare; n mod ciudat, nite
istorisiri foarte personale despre oameni pe care i cunoscuse. Istee, oarecum
rutcioase i totui, ntr-un fel oarecum misterios, lipsite de noim. Observaia
era extraordinar i specific. Dar nu atingea cu nimic, nu exista nici un soi de
contact.
Parc totul ar fi avut loc ntr-un vid. i de vreme ce sfera vieii este n
mare o scen iluminat artificial astzi, povetile respectau ntr-un mod ciudat
adevrul vieii moderne, al psihologiei moderne, adic.
Clifford suferea de o sensibilitate morbid cnd venea vorba despre aceste
povestioare. Voia ca toat lumea s le considere bune, dintre cele mai bune,
necplus ultra. Apreau n cele mai moderne reviste i erau, ca de obicei ludate

i defimate deopotriv. Dar pentru Clifford partea cu defimarea era o tortur,


ca nite cavaleri care i ddeau pinteni. Parc ntreaga lui fiin ar fi fost n
aceste povestiri.
Connie l ajuta att ct putea. La nceput fusese ncntat. El vorbea
despre toate cele cu ea monoton, insistent, struitor, iar ea trebuia s-i
rspund cu toat puterea ei. De parc ntregul ei trup i suflet i sex trebuiau
s se ridice i s treac n povestirile lui tematice. Lucrul acesta o ncnta i o
absorbea complet.
Despre viaa fizic pe care o duceau era foarte puin de spus. Ea trebuia
s supravegheze casa. Dar menajera l servise pe ir Geoffrey muli ani, iar
femeia aceea mai n vrst, usciv, corect pn la superlativ putea fi foarte
greu numit fat n cas, sau mcar o femeie Care servea la mas, femeia
aceasta era n cas de vreo patruzeci de ani. Nici mcar menajerele n toat
puterea cuvntului nu mai erau nici ele tinere. Era ngrozitor! Ce puteai s mai
faci cu un astfel de loc dect s-l lai n pace! Toate aceste ncperi nesfrite pe
care nu le folosea nimeni, toat rutina aceasta a comitatelor din mijlocul rii,
curenia i ordinea aceasta mecanic!
Clifford insistase s aduc o alt buctreas, q femeie cu experien
care l servise n casa lui de la Londra, n celelalte privine locul prea condus
de o anarhie mecanizat. Totul decurgea ntr-o ordine destul de bun, ntr-o
curenie strict i ntr-o punctualitate btut n cuie; chiar i cu o sinceritate
destul de strict. i, totui, pentru Connie era o anarhie metodic. Nici un fel
de cldur a unor sentimente nu unea totul n mod organic. Casa prea la fel
de trist ca o strad prsit.
Ce altceva mai putea ea s fac dect s-o lase aa cum era? Aa a i
fcut. Doamna Chatterley mai venea uneori, cu faa ei subire i aristocrat i
triumfa negsind nimic schimbat. N-o s-o ierte niciodat pe Connie pentru c i
luase locul n contopirea de contiine pe care o avea cu fratele ei. Era ea,
Emma, cea care ar fi trebuit s plvrgeasc despre aceste povestioare, despre
aceste cri cu el; povestirile Chatterley, ceva nou pentru lume, ceva pe care ei,
cei din familia Chatterley le dduser via. Alt standard nu mai exista. Nu
exista nici o conexiune organic cu gndul i cu expresia care tocmai a trecut.
Doar un singur lucru nou n lume: crile Chatterley, n ntregime
personale.
Tatl lui Connie, atunci cnd a venit ntr-o vizit la Wragby i spusese
ntre patru ochi fiicei lui: Ct despre scrisul lui Clifford, e inteligent, dar nu
conine nimic. N-o s dureze! Connie s-a uitat la cavalerul acesta zdravn
scoian care se descurcase de unul singur bine toat viaa lui, iar ochii ei, ochii
ei albatri, nc ntrebtori, au cptat o expresie vag. Nu conine nimic! Ce
voia s spun cu asta? Dac criticii l ludaser, iar numele lui Clifford era

aproape faimos i chiar fcuse i ceva bani Aproape faimos i chiar fcuse i
ceva bani Ce voia tatl ei s spun atunci cnd afirma c nu e nimic n
scrierile lui Clifford? Ce altceva ar mai fi putut s fie?
Connie adoptase standardul tinereii: ceea ce exista acum era totul. Iar
momentele se succedau unul pe cellalt fr s aparin unul celuilalt
neaprat.
n cea de-a doua ei iarn la Wragby tatl ei i-a zis:
Sper, Connie, c nu vei lsa circumstanele s te sileasc s fii o demivierge.
O demi-vierge! Rspunse Connie vag. De ce? De ce nu?
Dac nu cumva asta e chiar ceea ce i doreti, desigur! Zise tatl ei n
prip.
Lui Clifford i-a zis acelai lucru, atunci cnd cei doi brbai au rmas
singuri:
M tem c nu i se prea potrivete lui Connie s fie o demi-vierge.
O virgin pe jumtate! Rspunse Clifford tlmcind fraza ca s fie
sigur c a priceput-o.
Se gndi o clip i apoi se nroi pn n vrful urechilor. Era furios i
jignit.
i de ce, m rog, nu i se potrivete? ntreb el cu rceal.
Slbete E costeliv. Nu e stilul ei. Nu e vreun soi de sardea de fat,
e un pstrv scoian voinic.
Fr pete, desigur! Zise Clifford.
Voise s-i spun ceva mai trziu lui Connie despre treaba cu demivierge Despre starea pe jumtate virgin a socotelilor ei. Dar n-a reuit s
adune destul curaj s o fac. Dintr-o dat se trezise c era prea intim cu ea i,
totodat, c nu era destul de intim. Era ntr-o concordan att de deplin cu
ea, n mintea lui i a ei, dar trupete nu existau unul pentru cellalt i niciunul
dintre ei nu se ndura s aduc n fa acel corpus delicti. Erau att de intimi
i, totodat, ct se poate de deconectai.
Connie ghici, totui, c tatl ei spusese ceva, iar acel ceva era ceea ce l
frmnta pe Clifford. tia c pe el nu-l supra dac ea era o demi-vierge sau o
demi-monde, atta vreme ct el nu tia ct se poate de sigur i ct timp nu era
fcut s vad. Ceea ce ochiul nu vede i mintea nu tie, nu exist.
Connie i Clifford erau acum deja de doi ani la Wragby, trindu-i viaa
lor obscur de cufundare n tot ceea ce inea de Clifford. Interesele lor nu
ncetaser nici o clip s curg mpreunate pe deasupra scrierilor lui. Au vorbit
i s-au chinuit n zbaterile compoziiei i a simit de parc ceva se ntmpla,
chiar se ntmpla cu adevrat, ceva real n vidul acela.

i pn acum era o via: n vid. Iar restul era non-existen. Wragby era
acolo, servitorii Dar ca nite fantome, fr s existe cu adevrat. Connie ieea
s fac plimbri prin parc i prin pdurea lipit de parc i savura solitudinea i
misterul, dnd cu piciorul n frunzele ruginite de toamn i culegnd primulele primverii. Dar totul era un vis; sau, mai degrab, era un soi de
simulacru de realitate. Frunzele de stejar erau pentru ea ca frunzele de stejar
vzute unduindu-se ntr-o oglind, ea nsi era o siluet despre care cineva
citise cum culegea pri-mule care erau doar umbre sau amintiri, ori cuvinte.
Nimic de substan pentru ea sau altceva Nici o atingere, nici un contact!
Doar aceast via cu Clifford, aceast urzire nesfrit de pnze ale
istorioarelor, de o contient minuioas, aceste povestiri despre care ir
Malcom spusese c nu conin nimic i c n-or s dureze. De ce ar trebui s fie
ceva n ele, de ce ar trebui s dureze? E suficient pentru o zi rul pe care l
conine. Suficient pentru o clip e senzaia de realitate.
Clifford avea un numr destul de nsemnat de prieteni, de fapt de
cunotine, i i invita la Wragby. Invita tot soiul de oameni, critici i scriitori,
oameni care ar fi putut da o mn de ajutor la ludarea crilor lui. i acetia
se simeau flatai atunci cnd erau invitai la Wragby, i l ludau. Connie
nelegea totul perfect. Dar de ce nu? Aceasta era doar una dintre tiparele din
oglind. Ce era ru cu asta?
Ea era gazda acestor oameni Majoritatea brbai. Era, de asemenea,
gazd i pentru rubedeniile aristocratice ocazionale ale lui Clifford. Fiind o fat
moale, rumen, cu o nfiare care prea cam de la ar, cu predispoziie
pentru pistrui, cu ochi mari i albatri i cu pr crlionat, castaniu, cu o voce
fin i olduri femeieti oarecum puternice, era considerat a fi puin demodat
i feminin. Nu era vreun soi de sardea, ca un biat, cu un piept plat ca de
biat i cu fundul mic. Era prea feminin s fie istea pe deplin.
Astfel c brbaii, mai ales cei care nu mai erau prea tineri, erau, ntradevr, foarte drgui cu ea. Dar, tiind ce tortur ar fi simit srmanul Clifford
la cel mai mic semn de flirt din partea ei, nu i ncuraja deloc. Era tcut, iar
cnd vorbea, o fcea ntr-un mod vag, nu avea nici un contact cu ei i nici nu
avea aa ceva n intenie. Clifford era extraordinar de mndru de el.
Rudele lui o tratau destul de drgu. Ea tia c aceast amabilitate arta
o lips de team i c aceti oameni n-aveau nici un pic de respect pentru tine
dect dac reueai s le produci mcar puin team. Dar, din nou, nu avea cu
ei nici un fel de contact.
i lsa s fie amabili i dispreuitori, i lsa s considere c nu e necesar
s scoat sbiile din teac i s rmn n gard. Nu avea nici un soi de
conexiune real cu ei.

Timpul continua s treac. Orice s-ar fi ntmplat, nu se petrecea nimic,


pentru c ea era att de frumos ieit n afara oricrui contact. Ea i Clifford
triau n ideile lor i n crile lui. Ea se ocupa de oaspei Erau tot timpul
oameni n cas. Timpul mergea ca ceasul, opt i jumtate n loc de apte
jumtate.
Capitolul 3
Connie era contient, totui, de 6 nelinite crescnd. Din-drtul lipsei
ei de conectare, o nelinite punea stpnire pe ea ca o nebunie, i convulsiona
ncheieturile atunci cnd ea nu voia s le mite, i se zbtea ira spinrii atunci
cnd nu voia s se ndrepte de ale, ci prefera s stea ntins confortabil, i
ddea fiori prin trup, prin pntec, undeva, pn cnd simea c trebuie s se
arunce n ap, i s noate s scape de senzaia asta; o nelinite turbat, i
fcea inima s bat nebunete fr nici un motiv. i slbea vznd cu ochii.
Era doar nelinite. O lua n grab prin parc, l lsa balt pe Clifford i se
ntindea cu faa n jos n ferigi. S scape din cas Trebuia s scape de cas i
de toi. Lucrul era singurul ei refugiu, sanctuarul ei.
Dar nu era cu adevrat un refugiu, un sanctuar, pentru c nu avea nici o
conexiune cu acesta. Era doar un loc unde putea s scape de toate. Nu intrase
niciodat cu adevrat n legtur cu pdurea nsi Dac ar fi avut vreo
chestie absurd de genul sta.
Contientiza vag faptul c ntr-un fel se pierdea pe sine. tia vag c n-are
nici un fel de conexiune: pierduse contactul cu lumea plin de substan i de
via. Doar Clifford i crile lui, care nu existau Care nu aveau nimic n ele!
Vid pentru vid. tia vag. Dar era ca o btaie de inim pe lng o piatr.
Tatl ei o avertizase din nou:
De ce nu-i faci tu rost de un filfizon, Connie? F-i i tu tot binele din
lume.
n iarna aceea veni Michaelis pentru cteva zile. Era un tnr irlandez
care deja fcuse o avere nsemnat cu piesele lui de teatru prin America.
Fusese acceptat cu destul entuziasm o vreme n societatea oamenilor detepi
de la Londra, pentru c scrisese piese inteligente de societate. Apoi, treptat,
lumea a neles c fusese ridiculizat de mna unui obolan josnic din Dublin
i veni apoi schimbarea total. Michaelis era ultimul cuvnt n materie de
ticloenie i de oprlnie. Se descoperise c ar fi anti-englez, iar pentru cei
din clasa care fcuse descoperirea acest lucru era mai ru dect cea mai
josnic crim. L-au njunghiat, iar cadavrul i l-au aruncat la coul de gunoi.
Cu toate acestea Michaelis avea apartamentul lui n Mayfair i ieea la
promenad pe Bond Street cu imaginea unui gentleman, pentru c nu poi s-i
faci nici pe cei mai buni croitori s renune la clienii lor de spi mai puin
aleas, atunci cnd acetia pltesc.

Clifford l invitase pe tnrul de vreo treizeci de ani ntr-un moment de


ru augur al carierei acestuia. Totui Clifford n-a avut nici o ezitare. Michaelis
avea de partea lui atenia a ctorva milioane de oameni, probabil; i, fiind un
strin fr de speran, fr ndoial c era recunosctor s fie chemat la
Wragby n aceast conjunctur, atunci cnd restul lumii i tiase macaroana.
Fiind recunosctor, fr ndoial c avea s-i fac un bine lui Clifford acolo, n
America.
Faim! Poi obine o grmad de faim, orice o fi nsemnat asta, dac se
vorbete despre tine aa cum trebuie, mai ales acolo. Clifford era n plin
ascensiune i era remarcabil ce instinct sntos al publicitii putea s aib. n
cele din urm Michaelis l-a ntruchipat n termeni ct se poate de nobili ntr-o
pies, iar Clifford era un soi de erou popular. Pn cnd a aprut i reacia,
cnd a descoperit c a fost ridiculizat.
Connie i-a pus ceva ntrebri despre instinctul orb, imperios al lui
Clifford de a se face cunoscut: cunoscut, adic n faa ntregii lumi amorfe pe
care el nsui n-o cunotea i de care i era ct se poate de team; cunoscut ca
scriitor, drept un scriitor modern de prim mn. Connie tia de la btrnul,
energicul, cacialmagiul i prosperul ir Malcom, faptul c artitii i fceau
reclam singuri pentru a-i mpinge nainte bunurile. Dar tatl ei folosise
canale deja fcute, pe care le folosiser toi ceilali R. A. Care i vnduser
tablourile, n vreme ce Clifford descoperise noi canale de publicitate, de toate
felurile. Invitase tot felul de oameni la Wragby, fr s se coboare chiar el
nsui. Dar, determinat s i cldeasc singur i rapid un monument de
reputaie, folosise orice fel de fleacuri din drumul su.
Michaelis a sosit la timp, ntr-un automobil foarte elegant, cu un ofer i
un servitor. Era din cap pn n picioare de pe Bond Street! Dar cnd l-a zrit,
ceva din sufletul de provincial al lui Clifford a dat napoi. Nu era tocmai Nu
chiar De fapt, nu era deloc, ei bine, nu era ceea te-ar fi fcut s presupui
dup nfiarea lui. Pentru Clifford era o chestie definitiv i suficient. Totui
era foarte politicos cu tnrul; fa de uluitorul succes care slluia n el.
Zeia-cea, aa cum i se spune, a succesului, cutreiera, mrind protectoare n
jurul clcielor pe jumtate umile, pe jumtate sfidtoare ale lui Michaelis i l
intimida pe Clifford complet: pentru c el voia s se prostitueze pentru zeiacea a succesului, dac aceasta ar fi vrut s-l accepte.
Michaelis era limpede c nu e englez, n ciuda tuturor croitorilor,
plrierilor, brbierilor, cizmarilor din cel mai bun cartier al Londrei. Nu, nu,
era clar c nu-i englez: un alt soi nepotrivit de inut i de fa piat, palid;
i un fel nepotrivit de nedreptate.

El avea parte de o ranchiun i de o nedreptate: chestia asta era evident


oricrui gentleman cu snge englezesc adevrat n vine care ar fi luat n rs un
astfel de lucru ce-ar fi prut iptor n comportamentul su.
Bietul Michaelis luase att de multe uturi, nct avea deja o uoar
imagine de cine cu coada ntre picioare, i fcuse drum n via doar prin
instinct i doar prin neruinare pe scen i n faa acesteia, cu piesele lui.
Captase atenia publicului. i se gndise c zilele de luat uturi luaser sfrit.
Dar, din pcate, nu era aa N-aveau s ia sfrit niciodat. Pentru c el, ntrun fel, parc cerea s fie pocnit. Tnjea s fie acolo unde n-avea ce cuta
Printre englezii din clasele superioare. i ct mai savura feluritele uturi pe
care acetia i le ddeau! i el ct i mai ura!
Cu toate acestea el cltorea cu servitorul n maina lui elegant, aceast
javr din Dublin.
Connie gsea ceva plcut la el. Nu-i ddea aere, nu-i fcea iluzii despre
el. Vorbea cu Clifford cu inteligen, pe scurt, practic, despre toate lucrurile pe
care Clifford voia s le afle. Nici nu se ntindea la vorb i nici nu-i lsa gura
slobod. tia c fusese chemat la Wragby s fie folosit i ca un btrn, viclean
i aproape indiferent om de afaceri, ori ca un mare om de afaceri, s-a lsat s-i
fie puse ntrebri i a rspuns cu o ct mai mic risip de sentimente posibil.
Bani! Zise el. Banii sunt un soi de instinct. E un fel de proprietate a
naturii omeneti s fac bani. Nu e o chestie pe care o faci. Nu e vreun truc pe
care l pui n aplicare. E un soi de accident permanent al propriei tale naturi;
de ndat ce te-ai pornit, faci bani i continui aa, pn la un anumit punct,
bnuiesc.
Dar trebuie s ncepi de undeva, zise Clifford.
Ah, desigur! Trebuie s intri. Nu poi s faci nimic dac eti inut pe
margine. Dar trebuie s te zbai s-i faci loc nuntru. De ndat ce ai reuit s
faci asta, nu mai poi s te opreti.
Dar ai fi putut face bani i altfel dect cu piesele? ntreb Clifford.
Ah, probabil c nu! S-ar putea s fiu un scriitor bun sau unul prost,
dar asta sunt, un scriitor i nc unul de piese de teatru, i asta trebuie s fiu.
Nu ncape ndoial despre asta.
i tu crezi c asta trebuie s fii, un scriitor de piese de teatru? ntreb
Connie.
Da, exact! Zise el, ntorcndu-se ctre ea cu o ochead scurt. Nu e
nimic n asta! In popularitate nu e nimic. Nu e nimic n public, dac se ajunge
la asta. Nu exist nimic de fapt n piesele mele care s le fac s fie ndrgite.
Nu despre asta e vorba. Ele sunt doar ca vremea Sunt n felul n care trebuie
s fie Pentru moment.

i ntoarse ochii lui linitii, oarecum plini, care se necaser ntr-o


deziluzie insondabil, ctre Connie, iar ea se nfiora puin. Prea att de
btrn Nesfrit de btrn, cldit din straturi de deziluzii mergnd pe fir n
jos din generaie n generaie, ca nite straturi geologice, i n acelai timp era
dat uitrii ca un copil neputincios. Un proscris, ntr-un anumit sens; dar plin
de curajul disperat al existenei lui ca de obolan.
Cel puin e minunat ce ai reuit la vremea ta n via, zise Clifford
contemplativ.
Am treizeci de ani Da, treizeci! Zise Michaelis pe un ton ascuit i
abrupt, cu un rs ciudat; gunos, triumftor i amar.
Eti singur? ntreb Connie.
n ce sens? Dac triesc singur? l am pe servitorul meu. E grec, aa
zice el, i e destul de incompetent. Dar l pstrez. i o s m nsor. Oh, da,
trebuie s m cstoresc.
Sun de parc ai zice c o s mergi s-i scoi amigdalele, rse Connie.
O s fie cumva vreun efort?
El o privi admirativ.
Ei bine, doamn Chatterley, ntr-un fel o s fie! Gsesc c M
scuzai Gsesc c nu m pot cstori cu o englezoaic, nici mcar cu o
irlandez
ncearc s te nsori cu o americanc, zise Clifford.
Oh, americanc! Slobozi un rs gunos. Nu, mi-am rugat oamenii dac
pot s mi gseasc o turcoaic, ceva Ceva mai apropiat de genul oriental.
Pe Connie chiar o punea pe gnduri acest specimen bizar, melancolic de
un succes extraordinar; se zicea c ar avea un venit de cincizeci de mii de dolari
doar din America. Uneori era chipe: uneori, cnd se uita ntr-o parte, n jos,
iar lumina cdea pe el prielnic, avea frumuseea tcut, trainic a unei mti
de negru sculptat n filde, cu ochii lui mai degrab plini i cu sprncenele lui
de o arcuire puternic i bizar, cu gura lui imobil, strns, care n clipa aceea
ar fi dezvluit o imobilitate, o atemporalitate pe care i-ar fi dorifco i Budha i
pe care negrii o exprim uneori fr s se strduiasc vreodat; ceva vechi,
vechi i supus rasei! Eoni de supunere n destinul rasei, n locul rezistenei
noastre individuale. i apoi o blceal, ca nite obolani ntr-un ru ntunecat.
Connie simi dintr-o dat un impuls de simpatie pentru el, un impuls amestecat
cu compasiune i cu o tent de repulsie, care urca aproape pn la dragoste.
Proscrisul! Proscrisul! i cnd se gndea c l numeau opr-lan! Ct de
oprlan i de plin de sine prea Clifford fa de el! Ct de prost era fa de el!
Michaelis i ddu seama de ndat c i fcuse o oarecare impresie lui
Connie. i ntoarse ochii plini, cprui, puin proemineni ctre ea cu o privire
plin de detaare. O cntrea i cntrea impresia pe care el i-o fcuse. Cu

englezii nimic nu-l putea salva de la a fi un etern proscris, nici mcar


dragostea. Totui uneori femeile se ndrgosteau de el i englezoaicele.
tia cum sttea treaba ntre el i Clifford. Erau ca doi cini strini crora
le-ar fi plcut s i arate colii unul celuilalt, dar care n schimb i zmbeau,
vrnd-nevrnd. Dar despre femeie nu era chiar aa de sigur.
Micul dejun a fost servit n dormitoare; Clifford nu i-a mai fcut apariia
pn la prnz, iar sufrageria era puin mohort. Dup cafea, Michaelis, cu
sufletul nelinitit i rutcios, se ntreba ce ar putea s fac. Era o zi frumoas
de noiembrie; frumoas pentru Wragby. Se uit ctre parcul acela melancolic.
Dumnezeule! Ce loc!
i trimise servitorul s ntrebe dac putea s fac ceva pentru doamna
Chatterley: se gndise s fac