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MATEO

TEXTO, EXPOSICION Y AYUDAS PRCTICAS


El ttulo del Evangelio de Mateo, segn las autoridades ms antiguas, es Evangelio segn Mateo, o
sencillamente
Segn Mateo. Aun el texto en griego, publicado por las Sociedades Bblicas, tiene segn Mateo.
Sorprendentemente la
versin de 1960 de Reina-Valera incorpora dos trminos extrabblicos: El Santo Evangelio segn San
Mateo. Estos trminos
fueron agregados por influencia de la Iglesia Catlica Romana. Felizmente, nuestra versin usa el ttulo
ms antiguo
y ms correcto. Segn Mateo implica que haba otros Evangelios y que ste es segn el punto de vista
particular de Mateo,
habiendo seleccionado los eventos y ense-anzas a incluirse de acuerdo con su propsito.
I. EL ORIGEN Y PRIMEROS AOS DE LA VIDA DEL REY, 1:1-2:23
1. Un plan divino: la genealoga, 1:1-17
La primera frase del Evangelio introduce directamente el tema que Mateo quiere destacar a travs de su
narracin. La
primera pregunta que un judo hara a cualquiera que pretendiera ser el Mesas sera: Eres judo (hijo
de Abraham) e hijo
de David? Mateo contesta esa pregunta en la forma ms convincente. Demuestra que Jess es el
Mesas quien descendi
directamente del linaje real de David y de la simiente de Abraham. Adems, muestra que Jess es el
cumplimento de las
promesas de pacto hechas a Abraham (Gn. 12:13), padre de la nacin juda, y a David, con el cual
establece el reino
eterno de Dios (2 Sam. 7:16). Dios prometi dar un hijo a Abraham y a David. En cada caso y en muchos
sentidos, los dos
padres fueron desilusionados por sus hijos, pero Jess cumple lo que Isaac y Salomn no cumplieron.
Jesucristo tiene
pleno derecho de sentarse en el trono eterno de David y reinar sobre el pueblo de Dios.
Libro de la genealoga probablemente se refiere solamente a los vv. 2 al 17, no a todo el Evangelio.
Genealoga es la
transliteracin del trmino griego gnesis 1078 . Se usa tambin en 1:18, donde se traduce nacimiento.
El trmino sugiere
un nuevo comienzo, como el gnesis original en el libro cannico que lleva ese nombre. En Jesucristo,
Dios inicia una
nueva etapa, una nueva creacin, un nuevo pueblo.
El nombre Jess 2424, trmino griego, es equivalente al nombre Josu, trmino hebreo, y significa
Jehovah es liberacin
o salvacin, o Jehovah salvar (1:21). [pgina 44] Este es su nombre personal o privado. Cristo
5547 , trmino tambin
griego que es equivalente a Mesas en hebreo, significa el ungido. Al principio era ms bien un ttulo,
pero luego
lleg a ser su nombre legal. El nombre Jess generalmente se refiere a su humanidad mientras que
Cristo a su divinidad.

El nombre compuesto Jesucristo es una afirmacin de las dos naturalezas: la humana, destacada en
1:217, y la divina,
destacada en 1:1825, del Hijo de Dios. Es una confesin de fe cristiana ortodoxa que fue aprobada
oficialmente por el
cristianismo en el Concilio de Calcedonia, el 451 d. de J.C.
Al comparar las genealogas de Jess, presentadas por Mateo y Lucas, uno descubre algunas
diferencias sobresalientes
entre ambas. Algunos comentaristas explican estas diferencias con la teora que sostiene que Mateo
presenta la genealoga
legal, por medio de Jos, mientras que Lucas presenta la genealoga real, por el lado de Mara. La
mayora de
los Padres antiguos y buena parte de los comentaristas actuales, sin embargo, sostienen la teora de que
tanto Mateo
como Lucas trazan la descendencia de Jess por Jos, el padre legal, y no por Mara. Mateo traza su
genealoga desde
Abraham hacia adelante hasta Jess, por medio de David y Salomn, mientras que Lucas traza la suya
desde Jess hacia
atrs hasta Adn, por medio de David y Natn. Mateo desea destacar la descendencia real por medio de
la cual se cumplen
las esperanzas de Israel. Lucas, por su lado con inters en presentar el evangelio a toda la humanidad,
comienza con
el padre de todas las naciones, Adn.
Tres divisiones de catorce. Varios autores han sealado el valor simblico del nmero 14, que
posiblemente sea una
referencia en cdigo al rey David, o a Jess, el nuevo rey David. Por ejemplo, si se le asigna el nmero
de orden correspondiente
a cada letra del alfabeto, segn una costumbre hebrea antigua, las letras del nombre de David (DVD = 4
+6+
4) suman 14. Si es as, hay 3 consonantes en el nombre David, en hebreo, y se repite 3 veces el nmero
14, su nombre en
cdigo.
Catorce no es el nmero exacto de las cabezas de familias en cada divisin de la genealoga. Mateo
incluye 27 nombres
despus de David, pero Lucas 42. La omisin de algunos nombres para crear divisiones, segn un
nmero favorito o
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simblico, era una prctica comn entre los judos. Los trminos engendr, en Mateo, e hijo de, en
Lucas, no siempre
sealan el parentesco ms prximo. Por ejemplo, hay tres omisiones entre Joram y Uzas (v. 8, comp. 2
Rey. 8:24 ss.).
El evangelio en la genealoga. Una de las notas ms llamativas de la genealoga en Mateo es la
mencin de mujeres.
Normalmente, las genealogas judas mencionaban solamente a los hombres, cabezas de familias. Por
un lado, Mateo
omiti algunos de los reyes importantes de Israel. Por otro lado, incluy a cuatro mujeres, tres de las
cuales estaban relacionadas
con actos vergonzosos (Tamar, [pgina 45] Rajab y la esposa de Uras) y una que era moabita, es
decir, gentil
(Rut).

Se pregunta: Por qu quiso Mateo incluir a estas mujeres en su genealoga de Jess? Tendra que
haber tenido un
motivo muy importante, pues corra el riesgo de ofender a algunos judos a los cuales quera convencer
que Jess era el
Mesas. Haba tres posibles motivos de ofensa: (1) violar la costumbre juda de incluir solamente a los
hombres, (2) incluir
a mujeres de mala fama y (3) incluir a mujeres paganas (Rajab y Rut). Persiste la pregunta: Por qu?
Una razn sera la
de subrayar la gracia y misericordia de Dios que se extiende a los pecadores, aun hasta las rameras. Y
llamars su nombre
Jess, porque l salvar a su pueblo de sus pecados (1:21). La inclusin de dos gentiles
(Rajab y Rut) sirve para
hacer resaltar la misin universal de Jess (comp. 15:22; 28:19, 20). Dar prominencia a cuatro mujeres
en la genealoga
de Jess sera, tambin, un anticipo de la nueva posicin, de respeto y participacin, que las mujeres
ocuparan en el reino
de Dios (Gl. 3:28).
2. Un proceso divino: el nacimiento virginal, 1:18-25
Origen divino. Habiendo establecido el plan divino por medio de la genealoga (1:117), Mateo
procede a describir el
proceso divino del nacimiento de Jesucristo, con nfasis en su origen divino. Gnesis 1078 es el trmino
griego que aqu se
traduce nacimiento (1:18) y se refiere al comienzo de algo radicalmente nuevo. Mateo establece dos
hechos de suma importancia:
Jesucristo naci de la virgen Mara, habiendo sido concebido por el poder del Espritu Santo, y todo esto
en
cumplimiento de la profeca de las Escrituras (1:22).
Napolen en Espaa
A principios del siglo pasado, cuando Napolen quiso conquistar Espaa, envi
sus mejores hombres para lograr sus propsitos, pero sus ejrcitos fueron vencidos
por los espaoles. Envi tambin a su hermano Jos, pero ste tambin fracas en
su gestin. Al ver que era necesario preparar un plan diferente, Napolen se dispuso
a cambiar de estrategia. Se dio cuenta que lo ms importante era ir personalmente.
Planific su viaje de tal manera que el solo hecho de que los dems supieran que el
Emperador en persona llegara en cualquier momento perturb a toda Espaa. As lo
hizo Napolen y as venci.
Dios tambin envi sus mejores hombres, pero para una misin diferente. Profetas
y hombres consagrados quisieron conquistar a Israel para Dios, pero no les fue
posible. Dios, segn un plan concebido desde la eternidad, vino personalmente para
hablar a su pueblo y salvar al mundo.
No es el propsito de Mateo relatar todos los detalles en relacin con el nacimiento, sino solamente lo
que sirve a su
propsito. El origen divino se establece principalmente por dos expresiones: concebido del Espritu
Santo (1:18, 20b) y
Emanuel (1:23). La primera expresin habla de la intervencin y participacin directa de Dios en la
concepcin. Es una
intervencin nica de parte de Dios en la historia de la humanidad. Ningn otro ser nacido de mujer
puede pretender tal

relacin con Dios. No deja de ser uno de los ms grandes misterios de la fe cristiana. Tal es que muchos
racionalistas, no
[pgina 46] pudiendo explicar el fenmeno, rechazan el origen divino de Jess y, por lo tanto, la
doctrina de la Trinidad.
Este nio que nacera de Mara sera llamado Emanuel (v. 23), un nombre hebreo compuesto que
significa Dios con
nosotros (v. 24). El nio nacido de Mara sera Dios en forma de hombre. El fuego, la nube, el
tabernculo y especialmente
el arca del pacto eran formas visibles de la presencia de Dios en su pueblo en el AT. Pronto el
tabernculo y el arca seran
destruidos. Adems, las formas creadas por los hombres para representar a Dios, siendo inanimadas,
tenan limitaciones.
Ahora, Dios se presenta en medio de su pueblo en forma viviente, visible, palpable. Siendo Dios mismo,
en forma de hombre
(ver Fil. 2:6), es la revelacin suprema de Dios (ver Heb. 1:13).
Calumnia contestada. El origen divino de Jess dio pie a una calumnia de parte de los que lo
negaban. Los primitivos
cristianos tuvieron que contestar la calumnia que sostena que Jess naci de fornicacin.
Probablemente Juan 8:41 es
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una alusin a tal calumnia, pues nosotros no somos nacidos de fornicacin es enftico y
sugiere que otro, s, haba nacido
de fornicacin. Preguntaran: Por qu Jos no quiso denunciar a Mara cuando encontr que estaba
encinta? Mateo
contesta esta pregunta tambin, describiendo el dilema de Jos.
Semillero homiltico
Una conducta justa
1:19, 20
Introduccin: En el caso de Jos y Mara, encontramos un ejemplo de una conducta
justa.
I. Es la actitud que surge de la comprensin.
1. Cuando no hay espritu vengativo.
2. Cuando no existen intenciones de daar.
3. Cuando no se desea desacreditar a una persona.
II. Es un comportamiento que surge de la madurez espiritual.
1. De alguien que est en estrecha relacin con Dios.
2. De quien sin comprenderlo todo puede soportarlo todo.
3. De alguien que no busca soluciones humanas sino las que provienen de Dios.
III. Es la serie de actos por la que se obedece al Seor.
1. Mantiene las relaciones personales a pesar de las desaveniencias e incomprensiones.
2. Acta con valenta de acuerdo con la revelacin del Seor.
3. Resulta en edificacin espiritual.
Conclusin: La conducta justa es la que busca el bien de los dems en obediencia al
Seor.
El dilema de Jos. Todo hombre puede imaginarse el dolor, la agona y la [pgina 47] desilusin
que sentira si descubriera
que su novia le ha traicionado. Qu tipo de medida tomara? Mateo dice que Jos era justo y no
quera difamarla

(v. 19). En estas dos expresiones vemos el dilema de Jos. Siendo justo, era su deber y su costumbre
obedecer la ley de
Dios. Obedecer la ley significara denunciarla, lo cual llevara la sentencia de muerte por apedreamiento
(Lev. 20:10; Deut.
22:23 ss.). Mateo aclara que estaban desposados, o comprometidos formalmente, lo cual segn la
costumbre en algunos
de nuestros pases latinos, se compara a un acto formal de intercambio de alianzas. Tal relacin llevara
los mismos compromisos
entre los novios como si fueran casados oficialmente.
Por otro lado, Jos no quera difamarla (v. 19). A pesar de estar seguro de que el nio no era suyo,
opt por una provisin
que estaba abierta para el novio en tales casos: Terminar la relacin secretamente, divorcindose de ella.
A pesar
de su dolor, Jos amaba a Mara y quera protegerla hasta donde fuera posible. Apenas haba
comenzado a pensar as
cuando un ngel del Seor se present para calmar sus temores, explicar que un gran misterio haba
sucedido y darle
instrucciones en cuanto al nombre del nio. Jos, aunque no sera realmente el padre de Jess, por estar
casado con
Mara, dara estado legal al nio. Es significativo que el ngel se dirige a Jos como hijo de David (v.
20), de modo que
Jess sera hijo de David por parte de la madre y, por adopcin, del padre.
Llamars su nombre Jess, porque... Mateo emplea el nombre Jess dos veces en este pasaje
(vv. 21, 25). En la seccin
anterior se explic el significado del nombre Jess. Aqu se agregan dos conceptos importantes.
Primero, el nombre
le fue puesto por Dios mismo, por boca del ngel. El verbo llamars est en tiempo futuro del
indicativo, pero lleva la fuerza
de un imperativo. Realmente Dios manda a Jos ponerle al nio el nombre Jess. Fue divinamente
concebido y divinamente
nombrado.
El segundo concepto en esta expresin aclara y define la naturaleza de la misin del Hijo de Dios. El
salvar a su
pueblo de sus pecados (v. 21). La misin de Jess sera traer a los hombres una salvacin
espiritual; ofrecera perdn de
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los pecados y una relacin correcta con Dios. Esta salvacin, genuinamente espiritual, afecta todas las
reas de la vida
humana: social, econmica y poltica. Los judos del primer siglo, y en manera especial los zelotes,
esperaban que el Mesas
vendra para librar a su pueblo de las injusticias del dominio de un imperio extranjero, es decir, la
esclavitud, opresin
y explotacin de parte del imperio romano. La negacin de Jess de satisfacer las expectativas del
pueblo, de que fuese
un libertador poltico-econmico, fue uno de los motivos principales de su crucifixin. Este pasaje debe
servir, especialmente
en Amrica Latina, como un elemento eficaz para corregir algunas afirmaciones errneas de las teologas
de la

liberacin que no concuerdan con las Escrituras. Por ejemplo, la afirmacin de que el evangelio de
Jesucristo promete
liberacin poltico-social-econmica y que todos los seguidores de Cristo deben, como una de sus
responsabilidades primarias,
trabajar para la realizacin prctica de ese fin.
Para que se cumpliese... (v. 22). Mateo [pgina 48] utiliza esta expresin, tan caracterstica de
su Evangelio, para introducir
una profeca del AT. (Ver la seccin introductoria para ms datos referentes a la expresin.) En este caso,
cita
Isaas 7:14, dndole una aplicacin netamente mesinica.
Joya bblica
Dios con nosotros (1:23)
La dificultad de nuestro mundo hoy no estriba tanto en creer en la existencia de
Dios sino en creer y aceptar su presencia en nuestro medio.
El contexto original de Isaas 7:14 tiene que ver con una crisis de Jud, el reino del sur, cuando Acaz era
rey. Peka,
rey de Israel, y Rezn, rey de Siria, vinieron contra Jerusaln para conquistarla. Dios mand un mensaje
a Acaz, por medio
de Isaas el profeta, asegurndole de su proteccin. Adems, le mand que pidiera una seal que
servira para confirmar
la promesa de Jehovah. Acaz se neg a pedir una seal, pero igual Jehovah le mand una seal. La
seal consista en
una promesa de que Jehovah librara a su pueblo de las amenazas de los enemigos dentro del plazo
necesario para que
una doncella se casara, tuviera un hijo, y que ese hijo llegara a la edad para distinguir entre lo bueno de
lo malo. El nombre
Emanuel, que significa Dios con nosotros (v. 23), sealaba una persona que sera una
manifestacin real y visible de
la intervencin de Dios a favor de su pueblo.
Esta profeca se cumpli cuando Dios levant a Asiria como su instrumento para castigar a los enemigos
de Jud, de
modo que Asiria lleg a ser el garrote de mi furor (Isa. 10:5). Pero, el segundo cumplimiento de la
profeca, el ms perfecto,
tuvo lugar con el nacimiento del Hijo de Dios quien librara al Jud espiritual el verdadero pueblo de
Dios, los creyentes
en Cristo del poder, las amenazas y la esclavitud de Satans.
En el texto hebreo de Isaas 7:14, el trmino es doncella (una seorita de edad como para casarse),
pero cuando se
tradujo el AT al griego en el tercer siglo a. de J.C. (versin llamada Septuaginta, o la de los Setenta, cuya
abreviatura es
LXX), los traductores emplearon el trmino griego que significa virgen, en vez de doncella. Hay mucha
especulacin
sobre este cambio. Inspir Dios a los traductores a hacer el cambio, o ellos optaron por un trmino
esencialmente sinnimo?
De todos modos, la doncella sera seguramente una virgen (ver las leyes de castidad, Deut. 22:1330).
Felizmente
nuestra creencia en el nacimiento virginal no se apoya nicamente en el uso del trmino virgen en el
texto de Isaas. La
afirmacin ms contundente y clara del nacimiento virginal se encuentra en Lucas 1:2734.

Pero no la conoci hasta... (v. 25). La Iglesia Catlica Romana afirma categricamente la
Inmaculada Concepcin y
la Virginidad Perpetua de Mara. El v. 25 ofrece dos expresiones que rebaten el dogma de la Virginidad
Perpetua de
Mara. Primero, Mateo afirma que no la conoci hasta que ella dio a luz un hijo. La expresin
conocer es el modo ms
comn para referirse a la relacin sexual entre hombre y mujer. La manera ms sencilla de afirmar la
virginidad perpetua,
si sa fuese la intencin de Mateo, sera de poner un punto despus del verbo conoci. Pero Mateo
agrega una clusula
adverbial que modifica el verbo conoci: hasta que ella dio a luz... El adverbio (realmente una
conjuncin de tiempo y un
adverbio) hasta que significa que antes de ese punto en el [pgina 49] tiempo prevaleca una
condicin, no la conoci,
pero despus prevaleci otra condicin. Se implica que la conoci. Es decir, antes de ese punto en el
tiempo (cuando dio
a luz a su hijo), Jos no tuvo relacin sexual con Mara, pero la implicacin necesaria es que despus, s
tuvo relacin
conyugal con ella.
Los que afirman la virginidad perpetua de Mara argumentan que la expresin hasta que no significa
necesariamente
que, luego del nacimiento de Jess, Jos y Mara se hayan unido en relacin conyugal. Sin embargo, la
expresin hasta
que que se usa en Mateo 1:25 (en griego una conjuncin acompaada por un adverbio) se encuentra 19
veces en el NT y
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siempre indica, o implica claramente, un cambio en la condicin despus de un punto en tiempo. El
comentarista Broadus
menciona una posible excepcin en 1 Timoteo 4:13, pero en este caso no es exactamente la misma
construccin.
En segundo lugar, el trmino primognito se usa uniformemente para establecer la relacin de Jess
con Mara. Al
usar primognito, el autor estara destacando el hecho de que antes de Jess, Mara no tuvo hijos;
pero que despus el
trmino implica necesariamente s, tuvo por lo menos uno ms. Para el v. 25, la expresin su hijo
primognito tiene muy
poco apoyo en los mejores manuscritos en griego. Probablemente, un escriba, al hacer copias del
Evangelio de Mateo,
introdujo en el texto esta expresin que s se encuentra en Lucas 2:7. Por esta razn, nuestra versin
omite la expresin
en el texto del v. 25 y coloca una nota.
La interpretacin presentada en los p-rrafos anteriores se ratifica por dos evidencias bblicas que no dan
lugar a dudas.
En Mateo 13:55, 56, el autor nombra a cuatro hermanos de Jess y tambin se refiere a hermanas.
Entonces, el
texto bblico afirma que Mara tuvo por lo menos seis hijos, despus de dar a luz a Jess. Por otro lado,
el NT se refiere a
la relacin entre Jess y su Padre Celestial como unignito. Si Jess fuese el nico hijo de Mara,
cabe la pregunta:

Por qu no se usa unignito tambin en relacin con Mara?


3. Una publicacin divina: los magos, 2:1-12
El lector del Evangelio de Mateo recibe una fuerte impresin de la soberana de Dios guiando,
protegiendo, controlando
y proveyendo todo el proceso redentor. De all el nfasis en los ttulos: plan divino, proceso divino,
publicacin divina.
La obra redentora es de Dios desde su concepcin en la mente de Dios hasta su realizacin y aplicacin
en la historia
humana.
Lucas relata el primer anuncio del nacimiento de Jess: Los ngeles avisaron a los pastores en los
campos cerca de
Beln, de noche (Luc. 2:820). Mateo omite ese evento, pero incluye el notable caso de los magos del
oriente que recibieron
el aviso por medio de una estrella nueva y llamativa. Ellos haban odo de la esperanza mesinica por
parte de los
judos de la dispersin. Relacionaron este fenmeno en el cielo con el rey esperado por los judos, que
nacera en Judea e
iniciara un reino universal. No tardaron en emprender un largo viaje para verificar ese evento sin igual.
Algunos comentaristas
explican el hecho de que Mateo haya omitido el relato de Lucas, y viceversa, diciendo [pgina 50] que
se apoyaban
en fuentes distintas. Este hecho podra atribuirse tambin a los distintos propsitos de cada escritor,
fenmeno que se
repite frecuentemente en los sinpticos.
Cabe entonces la pregunta: Por qu Mateo incluy el episodio de los magos en su Evangelio?
Ofrecemos dos posibles
razones. Ambas tienen que ver con la naturaleza del evangelio de Jesucristo. Puesto que Mateo termina
su relato con
un nfasis universal, con la comisin de Jess a los discpulos de llevar el evangelio a todas las naciones
(28:1820), es
razonable pensar que inici el Evangelio con la mencin de la inclusin de los gentiles (magos) en el plan
de Dios. Hemos
visto este nfasis en la genealoga de Jess y ahora lo vemos en la venida de los magos.
Este relato sirve tambin para establecer races histricas de suma importancia. El evangelio de
Jesucristo est firmemente
arraigado en el tiempo y el espacio. Sabemos con bastante precisin cundo y dnde naci, cundo
y dnde
realiz su ministerio terrenal, y cundo y dnde muri. Sabemos tambin cundo y dnde fue
sepultado, y cundo y dnde
resucit. Adems, tenemos el relato de gran nmero de testigos que verifican estos datos. Tales hechos
sirven para dar
mayor credibilidad y distinguir al cristianismo de otras religiones que no tienen claras races histricas. En
el primer versculo
del cap. 2, encontramos tres datos importantes: el lugar del nacimiento del Mesas, su marco temporal y
la visita de
los magos.
Lugar: Beln de Judea. Mateo y Lucas sealan con precisin el lugar donde naci el Mesas. Beln,
una pequea villa

con pocos habitantes pero con una larga historia, es mencionada en Gnesis (35:16, 19; 48:7) y era
identificada tambin
como Efrata, el lugar donde muri Raquel al dar a luz a Benjamn. El rey David naci en Beln, pero fue
el nacimiento del
Hijo de David, Jesucristo, que le dio ms importancia, aunque parece que l nunca volvi a su pueblo
natal. El nombre
Beln significa casa de pan. Es all donde naci aquel que dijo: Yo soy el pan de vida (Juan 6:35).
Fue necesario para
Mateo usar la expresin Beln de Judea para [pgina 51] distinguirlo de otro Beln, ubicado cerca
de Nazaret en la
heredad de Zabuln (Jos. 19:15), o sea, en Galilea. Cuando Herodes pregunt a los lderes de los judos
dnde tendra
lugar el nacimiento del Cristo, ellos contestaron con la cita de dos profecas mesinicas (Miq. 5:2; 2 Sam.
5:2), que aparentemente
eran muy conocidas entre los maestros de Israel.
De todos los panes, el pan de Beln
La economa trata de satisfacer las necesidades del ser humano. Entre ellas es36
t una necesidad primaria que es la comida, el pan. Si bien es cierto que no slo de
pan vive el hombre, no podemos dejar de reconocer que este pan se pone cada vez
ms caro. En los pases en vas de desarrollo hay un dicho: "Dios da pan al que no
tiene dientes", hablando de quienes reciben bendiciones sin merecerlas, mientras
otros han de conformarse con el pan duro, almacenado de das anteriores por la
imposibilidad de comprarlo fresco. Algunos gobiernos regalan algo de pan a los pobres;
algo tambin de circo, como en la poca de los emperadores romanos, tratando
de distraer al pueblo y alejarlo de la realidad, para que no piensen. Hay otro pan,
el que regala la parroquia en el da del santo patrono de la ciudad. Y se dice que
todo el que lo come se sana de una enfermedad o se le soluciona algn problema.
Pero de todos los panes que pudiramos mencionar solo hay uno que se destaca:
Es el pan que sali de Beln, pues Beln significa "casa del pan". El nico pan que
satisface todas nuestras necesidades y que puede dar la vida: Jess. (Comp. Juan
6:2259.)
La referencia en 2 Samuel seala a David cuando an Sal ocupaba el trono. En Miqueas, ms de 300
aos ms tarde,
la referencia es al Segundo David quien se levantara tambin de Beln. Es interesante el trmino
citado de 2 Samuel
en cuanto al tipo de reinado que tendra el primer David y tambin el Segundo. Miqueas dice: ...ser
el gobernante en
Israel, pero Samuel dice: Tu pastorears a mi pueblo Israel. Jess afirm de s mismo: Yo soy
el buen pastor; el buen
pastor pone su vida por sus ovejas (Juan 10:11). Pedro se refera mas tarde a Jess como el
Prncipe de los pastores (1
Ped. 5:4). Jess vino para ser reypastor, ttulos usados comnmente para referirse a los lderes
nacionales, pues tenan la
funcin de gobernar, proteger y alimentar.
Marco temporal: En das del rey Herodes. Habiendo establecido el lugar del nacimiento de
Jess, ahora (2:1b) Mateo
fija el marco de tiempo: durante el reinado de Herodes el Grande. Se sabe que el Herodes mencionado
aqu era el Grande,

hijo de un idumeo llamado Antpater, que fue declarado rey de los judos por el Senado Romano en el
ao 40 a. de
J.C. Herodes pudo asumir plenamente ese puesto por el ao 37 a. de J.C. Muri en marzo del ao 4 a.
de J.C., segn el
calendario cristiano, o sea, el ao 750 segn el calendario romano. Como veremos ms adelante, estas
fechas son vitales
para establecer la fecha del nacimiento de Jess.
Herodes era muy hbil como gobernante. Reedific el templo de los judos en Jerusaln para
congraciarse con el
pueblo. Era hombre de grandes ambiciones, acumul fortunas y las gast generosamente en regalos y
banquetes. Por
otro lado era muy celoso y extremadamente cruel. No toleraba rivales. Tuvo diez esposas en sucesin.
Lleg a casarse
con la bella Mariamne, heredera de la lnea macabea. Tuvo varios hijos que le siguieron en el poder
sobre Palestina. En
los ltimos aos de su vida se volvi cada vez ms arbitrario y cruel. Mand ejecutar a su esposa
favorita, Mariamne, a su
cuado, a [pgina 52] algunos de sus propios hijos y a otros allegados.
Una visita: Unos magos... del oriente (2:1c). Uno de los grandes misterios en el Evangelio de
Mateo es la visita de estos
magos. Quines eran, de dnde venan, cmo se enteraron de la expectativa mesinica? Las
especulaciones abundan;
las tradiciones extrabblicas se han multiplicado. Si nos atenemos al texto, encontramos poca ayuda para
responder a
estas preguntas.
El texto indica en trminos muy generales que vinieron del oriente (vv. 1, 2, 9). La opinin ms
aceptada es que vinieron
desde Persia o Babilonia, territorio de donde procedi Abraham. Este territorio estaba ubicado al oriente
de Jerusaln.
El texto griego dice que vinieron de los levantamientos (se sobreentiende que se refiere al sol).
Los magos de oriente
Qu extrao nos parece que unos magos de oriente se lanzaran a la bsqueda
de un rey desconocido! Quines eran estos personajes? Cmo se llamaban?
Cuntos eran? De dnde provenan? El trmino "mago" es muy ambiguo y designaba
a toda clase de sabios en la antigedad, especialmente a los que se dedicaban
a la astronoma. Estos "magos" asociaron la aparicin de la estrella con el acontecimiento
de un gran evento y sintieron la necesidad de hacer un viaje extraordinario.
Con el paso del tiempo surgi toda clase de leyenda acerca de estos misteriosos
seguidores de una estrella. Y hasta les pusieron nombres: Uno se llamaba Gaspar,
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otro Melchor y el tercero, que al parecer era de raza negra, se denominaba Baltasar.
Ms adelante les pusieron coronas y les llamaron los reyes magos. Tambin se dijo
que eran tres porque son tres los regalos que hicieron a Jess: oro, incienso y mirra.
Segn el relato bblico no podemos afirmar cules eran sus nombres, ni cuntos
eran. Tampoco si eran de piel oscura o blanca y menos aun que fueran reyes. Slo
podemos decir que al parecer Dios tena su gente reservada para recibir a Jess.
No habrn sido estos los primeros verdaderos adoradores que Dios quera que le
adoraran en espritu y en verdad? (Comp. Juan 4:2124.)

Ms difcil es la tarea de determinar quines eran. El trmino mago 3097 es una transliteracin de la
palabra griega y en
aquel entonces tena dos o tres acepciones. Broadus describe el uso del trmino entre los medos. Dice
que se refera a
una tribu o casta sacerdotal. Luego eran reconocidos como maestros de la religin y ciencia. Estaban
especialmente relacionados
con la astrologa, la medicina y toda clase de adivinacin y encantos. Estudiaban las estrellas para
interpretar
eventos contempor-neos y predecir eventos futuros. Eran personas de grandes inquietudes y curiosidad
insaciable. Deseaban
descubrir la verdad.
Los magos seguramente aprendieron de los judos de la dispersin acerca de la esperanza de la venida
de un Mesas
que establecera un reino de paz. Muchos judos que fueron llevados cautivos a Asiria y Babilonia,
durante los siglos V, VI
y VII a. de J.C., optaron por quedarse en ese territorio cuando Ciro les dio permiso para regresar a
Palestina. Estaban
privados de participar frecuentemente en las ceremonias en su gran templo en Jerusaln por razn de la
distancia. Entre
estos judos de la dispersin, creci en importancia una institucin que probablemente haba nacido
durante el cautiverio
babilnico y cuya influencia llegaba a ser vital para mantener la fidelidad a Jehovah: la sinagoga. En las
sinagogas los
judos y proslitos escuchaban la lectura de los rollos sagrados. La lectura de los libros profticos, con su
tema dominante
de un Mesas que vendra [pgina 53] a establecer paz en la tierra, mantena una viva esperanza
entre los participantes.
Algunos de sus vecinos paganos simpatizaban con la moral juda y la esperanza mesinica. No pocos de
estos vecinos
paganos aceptaron la fe de los judos, se sometieron a las demandas de la ley de Moiss y abrigaban las
esperanzas de la
venida del Mesas judo.
El texto aclara el propsito de la visita de los magos; vinieron para adorarle al rey recin nacido. El
trmino adorar,
que significa postrarse hacia, se encuentra doce veces en Mateo, tres de las cuales estn en este
pasaje (vv. 2, 8 y 11).
Los magos dejan una gran leccin y desafo para los creyentes de todos los siglos. Vinieron desde muy
lejos viaje peligroso,
costoso y cansador para adorar a Jess; vinieron con poca revelacin; vinieron con gran gozo (v. 10); y
vinieron
con la idea correcta de la adoracin (v. 11). Adoraron a Jess, no a la madre, postrndose y presentando
sus ofrendas.
Hemos visto su estrella (v. 2). Los ngeles de Jehovah avisaron a los pastores del nacimiento de
Jess, segn Lucas.
Dios utiliz el medio ms familiar a los magos para comunicarles este evento sin igual. Ellos notaran sin
demora la aparicin
de una estrella nueva, brillante, llamativa. El pronombre posesivo su (v. 2) est en la posicin enftica en
el texto original.

En alguna forma, desconocida a nosotros, los magos interpretaron que esa nueva estrella estaba
relacionada con la
esperanza mesinica.
Se han hecho varios intentos para explicar, por va natural, la aparicin de la estrella. Por ejemplo, el
astrnomo Kepler,
a principios del siglo XVII, determin que hubo una conjuncin espectacular de los planetas Jpiter y
Saturno en mayo,
octubre y noviembre del ao 747 de Roma, fenmeno que ocurre una vez cada 800 aos. Pero estos
planetas se
acercaron solamente hasta un grado de separacin, lo que parecera al hombre en la tierra como una
separacin del dimetro
de la luna llena. El ao siguiente, o sea, en el ao 748 de Roma, el planeta Marte se uni a Jpiter y
Saturno. Otro
dato descubierto en las tablas astronmicas chinas es la aparicin de una estrella algunos la llaman
cometa o estrella
fugaz en 750 de Roma. Pero de ninguna manera tales datos cientficos, por ms interesantes que
sean, satisfacen la
descripcin en el v. 9. Hay por lo menos dos indicaciones de una intervencin sobrenatural de Dios.
Mateo dice que la
estrella iba delante de ellos (v. 9), es decir, los guiaba, indicando que la estrella se mova en la
direccin hacia Beln. Adems,
Mateo dice que se detuvo sobre donde estaba el nio (v. 9b). Parece que la estrella se detuvo
directamente sobre la
casa donde estaba Jess con sus padres.
Cuando el rey Herodes oy esto, se turb... (v. 3). La noticia de que otro rey de los judos
haba nacido despert indignacin
y celo en el corazn malvado de Herodes. Roma le haba otorgado el ttulo rey de los judos. Adems
de sus
celos, Herodes contaba con el respaldo del gobierno romano para defender ese ttulo. Literalmente fue
agitado, o sacudido,
por la noticia. Inmediatamente, comenz a pensar en una manera de deshacerse de su rival. Tambin
toda Jerusaln
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(v. 3b) fue turbada. Probablemente, significa que el pueblo tema una nueva erupcin de violencia y
castigo de parte de
Herodes por causa del anuncio del nacimiento de un rival entre los judos.
Los principales sacerdotes y a los [pgina 54] escribas... (v. 4). Los trminos aqu
mencionados podran referirse al
Sanedrn, aunque no se menciona a los ancianos, uno de sus grupos componentes muy importante.
Algunos opinan que
se refiere a una asamblea general de expertos en las Escrituras. El trmino principales sacerdotes se
traduce en algunos
lugares como sumos sacerdotes. Un solo sumo sacerdote, a la vez, ejerca el poder del cargo. El
gobernador romano se
reservaba el derecho de poner y quitar a los sumos sacerdotes, a su antojo. El cambio frecuente dejaba
lugar a la existencia
en cualquier momento de varios sumos sacerdotes, uno reconocido por el rey romano y otros que haban
ocupado el
oficio anteriormente.

Los escribas tenan la tarea de copiar las Escrituras. Por razn de la dedicacin a esta tarea, conocan
bien las enseanzas
de las Escrituras y servan como intrpretes (ver 22:35) y maestros. La mayora de los escribas eran
fariseos, pero
algunos eran saduceos. Tenan gran influencia entre el pueblo y especialmente entre los lderes
religiosos. Algunos pertenecan
al Sanedrn. Los que se dedicaban a la enseanza de las Escrituras eran llamados rabes.
Frecuentemente los
escribas eran consultados en cuanto a datos e interpretaciones de las Escrituras, como en este caso
cuando Herodes
quera saber dnde iba a nacer el rey de los judos.
Cuando entraron en la casa... (v. 11). Generalmente la tradicin presenta a los magos llegando al
establo, donde el
beb Jess estaba acostado en el pesebre; pero el texto bblico indica que ya estaban en una casa
cuando llegaron. Lo
ms probable es que el beb Jess tendra entre seis y dieciocho meses de edad. Otra evidencia que
corrobora esta opinin
es la diferencia de trminos que se usan en relacin con el nio Jess. Lucas usa el trmino griego
brfos 3813, que
normalmente se refiere al feto antes de nacer (Luc. 1:41), o al beb recin nacido (Luc. 2:12; Hech.
7:19). En cambio, Mateo
usa el trmino griego paidon 3813 que es un diminutivo que significa nio pequeo (Mat. 2:8, 11). Estas
consideraciones,
ms la evidencia del v. 16, tienden a confirmar la opinin de que Jess tena varios meses de edad
cuando llegaron
los magos.
"Si mi almohada lo supiera"
En toda guerra se trazan planes de estrategia militar. Estos planes se mantienen
en absoluto secreto hasta ser llevados a cabo. As ocurri con un plan ideado por el
libertador San Martn y que exigi a sus segundos no preguntaran nada hasta el
momento indicado. Pero uno de los oficiales, incitado por su propio deseo personal
de querer saberlo antes que sus pares, exigi a San Martn que le confiara ese plan.
"Vea amigo", dijo el general, "nadie puede saberlo an, y si en sueos a mi almohada
se lo confiara, a mi almohada la quemaba."
El texto (2:5) dice que Herodes se turb al saber que haba nacido el Rey. Indudablemente
Dios mantuvo en secreto esta parte del plan para que Herodes no lo
supiera y tomara medidas tan sanguinarias para matar a Jess como lo hizo despus.
Dios jams revela sus planes a los enemigos del evangelio.
Pero advertidos por revelacin... (v. 12). Dios emplea una gran variedad de maneras para hacer
saber su voluntad. La
estrella gui a los magos del oriente, los escribas sealaron con precisin el pueblo donde iba a nacer el
Mesas. Despus
de la visita, Dios se manifiesta otra vez, pero en una manera distinta: por revelacin en sueos. Hay
muchos casos de
revelaciones por sueos en ambos Testamentos, y no hay base para decir que Dios no siga empleando
este medio. Sin
embargo, tenemos la ventaja de la revelacin objetiva, completa y suprema en las Escrituras, cosa que
los magos no tenan.

Adems, tenemos la direccin del Espritu Santo que nos gua a toda la verdad (Juan 16:13).
Normalmente, Dios emplea
estos dos recursos para revelar su voluntad y dirigir a sus siervos hoy en da.