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Failure analysis of runner blades in a Francis hydraulic turbine

Case study
Bulnes Toro
Anlisis de Fallas
Resumen
Se presenta un anlisis de fallas de los labes en movimiento en rodete de una turbina
hidrulica Francis de 200 MW. El anlisis consiste de la determinacin de la presin en la
superficie del labe utilizando fluidos dinmicos computacionales (CFD), el clculo de la
distribucin de esfuerzos en el rodete de la turbina a diferentes condiciones de operacin
utilizando el mtodo de elementos finitos y un simplificado anlisis de fatiga. Modos de
vibraciones naturales del agua y frecuencias de vrtex de Von Karman son usados como
referencia. Los resultados mostraron una gran concentracin de esfuerzas en la unin T
entre el labe y la corona donde se originan las grietas. Finalmente, posibles causas de
dao son discutidas.
Descripcin de daos del caso de estudio
Dado el exceso de agua en el depsito de almacenamiento de las plantas de energa
hidroelctrica, se hizo necesario descargar una gran cantidad de agua. Cuando las tres
unidades de la planta de energa operan en condiciones normales, el nivel del agua en el
relleno es 418 m; durante la descarga, el nivel del agua subi 10 m por encima del nivel
normal de funcionamiento. Las turbinas no dejaron de operar durante la operacin de
ventilacin, por lo que se utiliz el exceso de agua para llevar a cabo trabajos en la turbina.
La descarga dur varias horas y el nivel de 427 m.s.n.m se mantuvo durante tres das. La
temperatura de los rodamientos no aument durante esta operacin especial y, dado que
sus sensores de vibracin no se aplicaron en la turbina, no fue posible medir o detectar
posibles episodios de vibracin durante el perodo de descarga del depsito.
Durante el perodo de mantenimiento de la turbina, ensayos no destructivos con partculas
magnticas se llevaron a cabo en 13 labes de rodete de las turbinas. Grandes grietas en
labes de rodete consecutivos fueron detectadas durante el ensayo.
Anlisis de flujo de fluido
Se realiza un anlisis de fluidos a travs del rodete de la turbina para determinar la carga
hidrulica en la superficie de los labes del rodete. El material del rodete acero inoxidable
martensitico 13Cr 4Ni (ASTM A487 grado CA 6NM). El dominio del modelo
computacional comprende las paletas de gua y rodete de la turbina. Se modelo la paleta
gua y el labe de rodete adems de la corona y el impulsor. Un modelo 3D utilizando
condiciones de periodicidad fue creado.
Los anlisis se realizaran en estado estacionario para diferentes cargas, considerando el
fluido de trabajo en tres dimensiones como un medio continuo. La ecuacin de Navier
Stokes fue usada para modelar el flujo y el modelo de turbulencia Spalart Allmaras fue
usada para completar el sistema de ecuaciones. El anlisis de flujo fue realizado utilizando
dinmica de fluidos computacionales (CFD) usando el software comercial NUMECA.
Los resultados del CDF muestran que a cargas altas la presin en los labes es alta. En
todas las condiciones de carga el borde delantero de los labes presenta mayor presin,

Failure analysis of runner blades in a Francis hydraulic turbine


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Bulnes Toro
Anlisis de Fallas
adems de presentar una gradual disminucin en direccin del flujo. Las diferencias de
presin entre borde delantero y borde de salida generan un torque en el eje, y las bajas
presiones en el borde de salida dan las condiciones para que exista cavitacin.
Anlisis de esfuerzos en rodete de turbina
El anlisis de esfuerzo del rodete sometido a diferentes condiciones de carga es un tema
importante en el anlisis de fallas, ya que proporciona informacin sobre la integridad
estructural de la turbina. El anlisis se realiz utilizando ANSYS.
Los mecanismos que pueden daar el rodete de una turbina hidrulica son las cargas
estacionarias (presin de fluido en los labes del rodete, fuerza centrfuga y el mismo peso
del rodete) y cargas dinmicas (fluctuaciones de presin causadas por la interaccin rotor
estator, as como fenmenos como la cavitacin y el golpe de ariete).
Para todas las condiciones los mximos esfuerzos comienzan en el borde de salida en la
unin entre el labe y la corona. Es importante notar que la ubicacin de los altos esfuerzos
coincide con la ubicacin de las grietas observadas en los labes del rodete. Esto sugiere
que aunque los esfuerzos por s solos no causan fallo en los labes, ellos son la fuente de
la nucleacin y crecimiento de la grieta. Adems se determin la frecuencia natural del
rodete en agua y aire, dando para ambos 128,57 RPM. Finalmente se determin que al
aumentar la carga aumenta la frecuencia de Von Karman, dando origen a altos niveles de
vibracin produciendo altos ciclos de falla por fatiga en componentes mecnicos.
Simplificado anlisis de fatiga
Puestas en marcha, detenciones y cambios de carga producen bajos ciclos de fatiga,
mientras que ciclos de cargas inducidos por vibraciones, fluctuaciones del flujo y
recirculacin y resonancia producen altos ciclos de fatiga.
Los resultados indican que si la resonancia se encuentra entre el primer y cuarto modo de
vibracin, la grieta aparecera entre 24 a 90 h. En caso de resonancia de altos modos de
rodete, la grieta podra ocurrir en menos tiempo.
Conclusin
Tomando en cuenta de los clculos de esfuerzo para operaciones de carga mxima, los
esfuerzos estn por debajo del esfuerzo de fluencia. Por lo tanto estos esfuerzos no lograra
la rotura de s misma. Todos los esfuerzos mximos calculados en el rodete fueron
localizados cercano a la transicin de radio entre la banda y la corona en el borde de salida
de un fundidor. Sus ubicaciones coinciden con la falla del labe, lo que indica que estos
concentradores de esfuerzo fueron los que iniciaron y proliferaron la grieta.
Los valores de presin esttica obtenida por anlisis de flujo, indican que se encontraron
zonas propensas cavitacin que coinciden con daos por cavitacin registrado durante la
inspeccin de las unidades 1 y 3.

Failure analysis of runner blades in a Francis hydraulic turbine


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Bulnes Toro
Anlisis de Fallas
El funcionamiento de la turbina con cargas bajas puede excitar la frecuencia natural de los
labes en tres de los cuatro primeros modos de vibracin, resultando en un alto ciclo de
fatiga de los labes de rodete.
La causa ms probable de falla de los labes del rodete de la turbina era funcionamiento
de la turbina con cargas bajas, acelerada por cavitacin, y altos niveles de agua en el
depsito superior y descarga.
El fenmeno de vrtex de Von Karman puede explicar la aparicin de grietas en los labes
del rodete, ya que algunas frecuencias de excitacin son similares o cerca de las
frecuencias naturales del rodete en agua, lo que contribuye a los daos por alto ciclo de
fatiga. Sin embargo, ms estudios son necesarios para corroborar esta conclusin.