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Relacin de Kant con

otros filsofos
Kant se form en el racionalismo de Wolff, pero segn sus propias palabras,
despert de su "sueo dogmtico" al leer a Hume. El empirista ingls lo hizo
caer en la cuenta de que las afirmaciones y reflexiones de su metafsica
racionalista carecan de fundamento slido. Conceptos centrales como los de
"substancia" y "causalidad" quedaban, luego de la crtica a la que los someta
Hume, reducidos a mera costumbre.
Kant no poda adherir sin ms al empirismo pues ste sostena que fuera de la
Lgica y la Matemtica (que realizan juicios analticos, en los que el predicado
est implcito en el sujeto, por ejemplo, El tringulo tiene tres lados) era
imposible realizar juicios a priori (independientes de la experiencia)
necesarios y de validez universal. De este modo negaba la posibilidad de lograr
nuevos conocimientos, ya que los juicios analticos no amplan el saber sino
simplemente explicitan lo ya sabido. Los juicios sintticos (por ejemplo, La
mesa es azul) ?segn Hume? slo son posibles a posteriori y, si bien nos
permiten adquirir nuevo conocimiento, el conocimiento que nos brindan no
tiene validez universal.
Con la mirada puesta en la fsica newtoniana, Kant afirmaba que, adems de
los juicios analticos a priori y de los juicios sintticos a posteriori, tambin eran
posibles los juicios sintticos a priori. Justamente la Ciencia, cuyo ideal es
ampliar nuestros conocimientos, busca juicios sintticos universales y
necesarios. Kant no se preguntaba si semejante pretensin estaba justificada
porque Newton ya haba demostrado que s. Lo que hizo fue indagar en las
"condiciones de posibilidad" de dichos juicios.
Kant super el racionalismo y el empirismo enfocando desde otro punto la
cuestin del conocimiento. A este cambio se lo llama "giro copernicano" o
"revolucin copernicana". As como Coprnico revolucion la Astronoma al
sostener que no era la Tierra el centro alrededor del cual giraban los cuerpos
celestes sino que era el Sol el astro alrededor del cual giraban la Tierra y todos
los planetas del sistema solar, al estudiar la relacin objeto-sujeto, que se
encuentra a la base del problema gnoseolgico, a diferencia de sus
predecesores, Kant puso en el centro al sujeto. l sostena que los filsofos
anteriores (racionalistas y empiristas) haban puesto el acento en el objeto de
conocimiento: discutan sobre qu conocemos. Unos afirmaban que
conocemos ideas por medio de la razn y otros fenmenos a travs de los
sentidos; pero ambos coincidan en que conocer es reproducir las cosas de un
modo pasivo, receptivo, dejndose impresionar por ellas. Kant deca que el
centro del problema no era qu conocemos (pregunta por el objeto) sino cmo
conocemos (pregunta por el sujeto). Segn Kant, el sujeto no encuentra el

objeto de conocimiento sino que lo construye, es un "sujeto activo".


El conocimiento requiere de la presencia de dos factores: por un lado, la razn
(forma) independiente de la experiencia, la cual posee las formas y categoras
a priori que son condicin de posibilidad del conocimiento y sin las cuales las
meras impresiones seran "ciegas"; por otro lado, las impresiones (materia), sin
las cuales las formas y categoras de la razn permaneceran "vacas".
La razn est constituida por las "formas a priori de la sensibilidad" (espacio y
tiempo), las "categoras del entendimiento" ?relativas a la cantidad (unidad,
pluralidad y totalidad), a la cualidad (realidad, negacin y limitacin), a la
relacin (substancia/accidente, causa/efecto y reciprocidad) y a la modalidad
(posibilidad, existencia y necesidad) ? y las "ideas de la razn pura" (alma,
mundo y Dios).
El espacio, el tiempo, la causalidad, y la substancia, no son propiedades de las
cosas tal como son en s mismas, con independencia del sujeto que las
conoce. Por el contrario, es el propio sujeto el que dota al objeto de estas
formas que l posee a priori, con independencia de la experiencia y como
condicin de posibilidad de toda experiencia. Por lo tanto, el objeto de
conocimiento no es el nomeno (la cosa en s misma) sino el fenmeno, que
construye el sujeto a partir del "caos de sensaciones" (o "rapsodia de
impresiones") que le aporta la experiencia, ordenndolo segn sus formas y
categoras
a
priori.
Kant conceda a los empiristas que todo conocimiento comienza con la
experiencia. Sin el aporte de la experiencia, las formas de la razn
permaneceran vacas. Pero agregaba que no todo el conocimiento proviene de
la experiencia, ya que sin lo que el sujeto aporta ?y que posee con
independencia de toda experiencia? el conocimiento no sera posible. De este
modo marcaba tambin lmite dentro del cual el conocimiento es posible: no
cabe preguntarse por las cosas mismas. (Por esto algunos dicen que con Kant
termin la Metafsica.) Las ideas de la razn pura (Dios, alma y mundo)
permanecen vacas, porque no tenemos impresiones que las doten de
contenido. De todos modos, se debe aclarar que Kant no presenta a estas
ideas como carentes de sentido o caprichosas. La razn, por su propia
naturaleza, tiende a realizar sntesis cada vez ms extensas y en esta
tendencia va ms all de lo que la experiencia nos da, y de lo que puede llegar
a darnos, e intenta construir la sntesis ltima: las ideas de alma (sntesis de
todos los actos del sujeto), mundo (sntesis de todos los fenmenos) y Dios
(sntesis
de
todos
los
objetos
del
pensamiento).
Al tratar la "razn prctica" (la razn que determina la accin del hombre), Kant
tambin defenda la autonoma del sujeto. l sostena que la conciencia moral
es el reino de lo que debe ser, en oposicin a la Naturaleza, que es el reino del
ser. ?Las leyes son, o leyes de la Naturaleza (leyes por las cuales todo
sucede), o leyes de la libertad (leyes segn las cuales todo debe suceder). La

ciencia de las primeras se llama ?Fsica?; la de las segundas, ?tica?.?


Mientras en la Naturaleza impera la necesidad, la causalidad, en la conciencia
moral encontramos un imperativo categrico que manda a un sujeto libre, que
puede o no obedecer. El imperativo es "categrico" (Debes trabajar) y no
"hipottico" (Si quieres sentirte til, tienes que trabajar), porque este ltimo
depende de una circunstancia (que yo quiera o no sentirme til). La imperativa
moral manda ms all de cualquier circunstancia o situacin concreta.
Como el hombre no es slo racional sino tambin sensible, al actuar no se halla
slo bajo el dominio de la razn sino tambin del de las inclinaciones. Por eso
al hombre el buen obrar se le presenta como un deber, una obligacin, una
exigencia muchas veces opuesta a sus inclinaciones. Y justamente en la
medida en que el hombre acta por deber, su obrar es moralmente bueno.
Porque el valor moral de una accin no depende de lo que se pretenda lograr
con ella sino del principio o "mxima" por el cual se la realiza.
Kant formul el imperativo categrico de diversas maneras (no opuestas, sino
complementarias). De ellas cabe destacar dos: No obres nunca sino de
manera que puedas querer que la mxima que rige tu obrar se transforme en
ley universal. (No busques privilegios, ley privada, ni excepciones. Piensa qu
pasara si todos obrasen del mismo modo. No hagas lo que no te gustara que
otros hicieran.) Obra de tal modo que uses a la humanidad ?tanto en tu propia
persona como en la persona de cualquier otro? siempre como un fin, nunca
como
un
medio.
En cuanto a la posibilidad del bien supremo (moralidad + felicidad), Kant afirma
que es necesario postular la inmortalidad del alma y la existencia de Dios.
Porque ?no hay el menor fundamento para establecer una conexin entre la
moralidad y la felicidad [?]. Sin embargo, en el problema prctico de la razn
pura, es decir, en el trabajo enderezado hacia el supremo bien, se postula esa
conexin como necesaria: debemos tratar de fomentar el supremo bien (que,
por tanto, tiene que ser posible). Por consiguiente, se postula tambin la
existencia de una causa de la Naturaleza toda, distinta de la Naturaleza y que
encierra el fundamento de esa conexin, esto es, de la exacta concordancia
entre la felicidad y la moralidad?. Dios, incognoscible para la razn pura
terica, aparece ahora como un postulado de la razn prctica necesario para
afirmar la posibilidad del sumo bien. Kant no ignora que no siempre quien obra
bien es feliz. Por eso, para poder afirmar que, en definitiva y ms all de las
circunstancias, quien obre moralmente ser feliz y quien no lo haga no,
necesita postular tanto la inmortalidad del alma como la existencia de un Dios
justo. En la vida posterior a la muerte ser Dios quien garantice esa conexin.