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CIlvnGK

CH.-V.

LANGLOIS

DE COCBS A

FACULT

LA

riE>

LETTRES DE PARIS

LECTURES HISTOKIOUES
REDIGEES CONFORMEMENT AVX PROGRAMMES OFFICIELS

POUR LA CLASSE DE TROISIEME

HIST0IRE DU

MOYEN AGE

395-1*270

TROISIEME EDITION

^^^^^''^-^

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE ET
79,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN. 79

1901
Droits de tradurtion et de reproduction rterv

LECTURES HISTORIQUES
hdiges conformment aux progrcnumes

officiels,

l'uficujc

de l'enseigne meut secondaire classique.

Nouvelles ditions refondues et compltes


6

VOLUMES

cartonnage

Histoire ancienne (Egypte.


Maspero,

membre

NOMBREUSES

DE

ILLUSTRS

IN-16.

toile.

Assyrie).

<le l'institut.

GRAVURES

CrAssu

df.

sixikwEj

par M.

G.

l'r.

vol

Histoire de la Grce (Vie prive et Vie publique des Grecs).


Classe de cinquime, par M. P. Giirald, matre de confrences l'Kcole
normale suprieure.

vol

fr.

Histoire romaine (Vie prive et Vie publique des Romains). Classe


DE QUATRIME, par M. Paul GriRAUi),

Histoire du

Moyen Age

(^gri-l^TO).

vol

Classe de troisime, par M. Ch.-Y.

Langlois. charf^ de cours la Facult des lettres de Paris.

Histoire du

Moyen Age

et des

par M. Marijol-, professeur

Histoire des

la

Temps modernes.

Imprimerie

vol.

fr.

1 vol.

fr.

Classe de rhtorique, par M. Lacour-

Gayet, professeur au lyce Saint-Louis.

45571.

Classe de seconde,

Facult des lettres de Lyon.

Temps modernes.

l'r.

vol

Laiilre, rue de Fleurus, 9, Paris.

fr.

PRFACE DE LA DEUXIME DITION

Dans

la

Prface de

la

premire dition de ces Lectures

je disais que, pour qu'un pareil recueil ft tenu au courant des progrs de la science,

il

de

^erait ncessaire

le

reviser souvent. J'ai cru devoir, en effet, aprs cinq ans,


le

remanier d'un bout

l'autre.

Ce n'est pas que

m'a paru

le

renonc au systme qui, en 1890,

j'aie

meilleur. Je pense toujours, pour les

raisons S qu'il est impossible

mmes

un compilateur de Lee,

tures histomques de rdiger lui-mme tous les morceaux


qu'il insre, et que, tout

tures

sur

l'histoire

au moins quand

du moyen ge

comme

plus clairs

et

plus

extraits

choisis

ou

les

rsums de

documents originaux*. Je

1.

Prface de

2.

Sur

les

la

1'-

facilement

crois

s'agit

de

Lec-

faut prfrer,

il

assimilables,

les

modernes aux

livres

encore qu'il est bon de

dition, p. ix-xie.

mthodes

employes pom* comjxtser

historiques l'usage des classes


et

il

dans les

des

Lectures

diffrents pays d'Europe

d'Amrique, voir l'excellent ouvrage de M. R, Altamira, La ense-

iianza de la historia, Madrid,

ISlJo, in-lC, p.

5'2'2

et suiv.

PREFACE.

Ti

restreindre

entrent dans la

nombre des morceaux qui

le

composition du recueil, pour ne pas avoir restreindre,

au dtriment de sa valeur, l'tendue de chacun deux


t(

Quarante ou cinquante sujets

comme on

donner,
sinon

pour

colier

c'est assez

traits,

des clarts de tout,

dit,

entirement,

satisfaire

et

pour

pour

veiller,

d'un

curiosit

la

Loin de changer d"avis, jai rsolu au contraire de

mieux que

conformer,

je ne l'avais fait d'abord,

m-

ma

propre manire de voir.


I.

Le

de lectures, disais-je en 1890, compte

livre

men taire du

prcis et

du cours

oral

du professeur,

doit

En

fait,

contenir peu ou point de documents originaux.


j'avais insr

dans

celui-ci,

d'uvres modernes,

au milieu de morceaux extraits

quelques

bruts, sans commentaires (ch.


ai,

riques

1.

P.

text*^s

intressants, mais

vi, *2;

ch. xi, 4). Je les

retranchs, persuad dsormais qu'il faut

cette fois,

distinguer

trs

nettement

livre

le

de

Lectures histo-

de ce que l'on appelle, en allemand,

xiii-xiv.

Je

disais

((

Si

traits

les sujets

le

Quellen-

seront

en

petit

nombre, ils seront trs Taries, afin que chacun trouve dans le recueil
des choses sa convenance
La lecture d'une page colore de Chateaubriand dcida, dit-on,

la

vocation historique d'Augustin Thierry

je sais des jeunes gens dont la vocation a t suscite par la noblesse

des belles, froides et lgantes synthses de M, Guizot ou de M. Fustel


pe Coulanges; d'autres ont t sduits par les vivantes rsurrections
de Michelet ou de M. Lavisse; d'autres encore pourraient l'tre par la
rigueur et la solidit de certaines dmonstrations critiques. C'est aflaire
de got et de temprament. J'en conclus que tous les genres devront
tre rejtrsents dans le livre complmentaire

il

faudra jeter toutes

de bon grain. Ce que l'un ne lira point, l'autre en profitera,


et rien ne sera perdu. Des germes seront ainsi dposs dans les cer-

les espces

veaux, qui fructifieront

tt

ou tard.

vu

PRFACE.

du

biicliy

Recueil de documents originaux h l'usage des

classes . Les Quellenbicher^ sont des instruments d'ensei-

gnement nouveaux,

comme

citerai,

conte

par

contemporains de M. B.

les

Storia cVlalia narrata

la

ranei de P. Orsi,
de Suisse,

le

toire d'Allemagne,

riques

de

est,

M.

J.

mon

Mais

le livre

York

contempo-

cla scrittori

Quellenbuch d'chsli pour

etc.

je

Zeller, VEnglisli

l'histoire

ouvrages de Richter, de Lehmann, pour

les

France ra-

des modles, l'Histoire de la

from conteniporary writers

history

Powel,

sont bien faits

trs prcieux s'ils

l'his-

de Lectures histo-

avis, tout autre chose

une

c'est

petite

bibliothque choisie d'historiographie moderne.

renonc, d'autre part, composer des tableaux

II. J'ai

d'ensemble avec des renseignements empinmts


auteurs. Ce procd, fort employ,
j'ai pris,

comme prcdemment,

dans

et l,

la

les textes reproduits, les

est

h plusieurs

dangereux. Mais

libert

d'laguer,

preuves, les notes, les

phrases surabondantes, pour plus de rapidit ou de clart.

De ce chef

et

du prcdent, cinq morceaux sur qua-

rante-trois ont t limins. J'en ai

qui m'ont paru


tibles

d'lre

vieillis

supprim six autres

ou, pour d'autres raisons, suscep-

avantageusement

remplacs.

On

trouvera,

par contre, dans cette dition, vingt-cinq morceaux nouveaux.

La

plupart des mdivistes franais de premier

ordre, dont quelques-uns sont aussi de grands crivains,

sont reprsents

1.-

Cf.

Festgabe

ici

par quelque fragment de leur uvre'.

Quellenledure und QueUenbiicher im Unterricht dans


zur Yersammluni Deiiischer Historiker in Mnchen,

Oslern f893, Leipzig, 1895, in-8, p. 79 et s.


2. U va de soi que j'ai choisi arbitrairement

et

que

j'ai

plus d'une

PRFACE.

Yiii

Il

Mais ce qui diffrencie surtout cette seconde dition de


premire, ce sont

la

les notices

commencement des quatorze


aux

articles

bibliographiques, places au
chapitres qui correspondent

du programme.

Je disais nagure

Le livre complmentaire, en

mme

temps qu'un choix de morceaux recommandables, doit

donner

le

catalogue d'une bibliothque idale.

une nouveaut d'introduire, dans un

alors

C'tait

livre de classe,

des renseignements bibliographiques, prcis et abondants.


Depuis,

ne

la

Bibliographie est devenue la

trouve plus

la

ennuyeuse

sait qu'elle est utile'.

fois

regrett

places au
elles

mode; personne

parce que tout

le

monde

Dans V Histoire gnrale du iv* sicle

de choisir. Les notices bibliographiques,

d'tre oblig

commencement

des chapitres, sont faites pour rparer cela

indiquent les ouvrages o,

si j'avais

eu de

la place, j'aurais

puis

galement de soi qu'insrer quelques pages d'un


Il va
auteur n'quivaut point garantir que toutes les affirmations de cet
auteur sont exactes dans le dtail. Noterait-on, dans deux morceaux
d'auteurs diffrents qui figurent dans ce recueil, de menues contradicvolontiers.

tions,
1.

il
Il

n'y aurait pas lieu d'en tre surpris ou offens.


n'est

plus ncessaire

aujourd'hui de prouver qu'elle est utile.

aux tudiants (il n'est pas interdit de penser eux), aux


les spcialistes le constatent
professeurs et aux gens du monde qui
recourent souvent, faute d'tre bien informs, des
tous les jours
Elle

l'est

livres dtestables, aux premiers livres venus. Elle l'est aussi aux lves,
ne serait-ce qu'en leur donnant la notion de ce que l'activit scientiDans certains pays, le Guide
fique de notre poque a de ]>rodigieux.
bibliographique scolaire est un ouvrage distinct du a Recueil de documents , du Prcis , et du li^Te de Lectures . Voyez W. F.

Allen, The reader's

Guide

io ihe

English hislonj,

etc.

PRFACE.

IX

nos jours, en cours de publication depuis 1895, chaque


d'une

chapitre est suivi


loppe,

des

estimable,

parfois

Livres

Bibliographie

bibliographiques,

des notices

et,

dve_

assez

Documents

En mme temps que

des

et

se rpandait l'habitude

que

tandis

le

public

apprenait s'en servir, nous apprenions les mieux faire.

que

C'est pourquoi l'on ne sera pas surpris

phie jointe ces Lectures


Il

vit

ait t

la Bibliogra-

entirement rcrite.

mettre au courant. Or

fallait

d'abord

de

production scientifique internationale que, en

la

cinq ans,
renouvele

littrature

la
:

la

telle est l'acti-

historique est en grande partie

des livres, qui taient classiques, sont remont t combles; tout, ou presque

placs; des lacunes


tout, est chang.

En parcourant

les notices bibliographi-

ques de ce recueil, on ne manquera pas d'tre frapp du

grand nombre des

trs

livTes cits

dont

date est post-

la

rieure 1890. Cependant j'ai peine besoin de dire que


je

me

suis attach indiquer,

non pas

les

ouvrages

les

plus rcents, mais seulement les meilleurs.

En second
la

lieu, j'ai introduit

deux modifications dans

plan primitif des notices.

Chaque notice

I.

tion,

se composait,

de deux parties

dans

la

premire di-

Documents originaux. Livres de

seconde main. Outre que cette dernire expression,


impropre,

usite qu'elle soit, est

nable de

simplifier,

simple

liste

<c

la

ici

C'est

d'autant

a sa place

plus volontiers

marque;
qu'elle

une

dans

bibliographie des sources

documents originaux

supprime

m'a sembl raison-

en rduisant chaque notice

d'ouvrages modernes

Quellenhcher que
des

il

si

les

ou

je l'ai

occupait

PR PAGE.

induement une notable partie de


la

bibliographie des

que

livres

disais-je

Nous n'oublierons point,

II.

place ncessaire pour

la

y a cinq ans,

principal mrite d'une bibliographie historique

le

J'avais primitive-

les

meilleurs livres,

l'usage des lyces est d'tre pratique.

ment

il

l'intention de

n'numrer que

dignes d'tre lus ou consults

les livres les plus

Mais

'.

il

faut bien signaler aussi quelques-uns de ceux qui, quoique

ne doivent plus

clbres,

confiance.

bons

consults

avec

faut aussi prvenir le lecteur que certains

Il

livres

ouvrages de vulgarisation et

des

sont

uvres d'rudition,

des

d'autres

ni

lus,

tre

techniques,

difficiles,

parfois systmatiques. D'o l'utilit de quelques

avertis-

sements. J'avais essay de remplacer ces avertissements

par des astrisques, conformment au procd recommand


par plusieurs bibliographes.

J'ai substitu,

cette fois, h

l'astrisque,

dcidment insuffisant, quelques remarques

explicatives

(encore trop

sommaires

mon

gr) et des

classifications raisonnes.

Pratiques

1.

jour, je l'espre, les Notices biblio-

et

Je n'ai pas hsit

recommander

langue qu'ils soient crits

les

meilleurs livres, en quelque

franais, allemand, anglais

une riche

a dit que, puisque notre France possde


toriens nationaux ,

qu'aux rudits

))

pas notre avis.

qui doivent prfrer un bon livre


livre est
ais.

en langue trangre,

Un homme

au courant de
tienne.

Il

cultiv

sa
est

d'ailleurs

un

mme

ne peut

littrature

italien.

On

des historiens trangers ne s'impose

la lecture

tel n'est

ou

collection d'his-

pas,

si le

n'y a pas que les rudits

mdiocre,

livre

mme si

mdiocre

est

le

bon

en fran-

de nos jours, se contenter d'tre

nationale,

exact

11

livre

que

la

quelque nation qu'il apparFrance a produit, et produit

encore, beaucoup de livres d'histoire excellents. Les tudes relatives


au moyen ge, en particulier, sont depuis longtemps trs florissantes
dans notre pavs.

PRFACE.

graphiques

XI

de ce recueil ne sont pas copieuses. Tous

renseijunements de luxe (livres arrirs

aux seuls rudits,


la

etc.)

en ont

en

t,

et

les

mdiocres, utiles

eft'et,

bannis*. Mais

plupart des grands Manuels qui y sont indiqus sont

pourvus eux-mmes d'excellentes bibliographies spciales,


critiques, avec lesquelles
plifier

les

il

J'indique

ntres.

au besoin, d'am-

serait facile,

en

d'ailleurs,

note

les

1 les principaux Manuels gn1. Je me suis attach indiquer


raux de haute vulgarisittion scientifique, consulter plutt qu' lire :
2' les monographies de premier ordre
5 les meilleurs livres ou
:

articles de vulgarisation lmentaire, crits

ne crois pas que


de ce genre.

l'on

trouve ailleurs

pour

grand public.

le

Je

un ensemble de renseignements

Le dernier Manuel de Bibliographie historique universelle (o le


a sa place) est celui de Ch. Kendall Adams iA Maniial of
historical literature, New-York, 1888, 5* d.), qui n'est pas sur.
2.

moyen ge

Les rpertoires

bibliographiques

d'histoire

nationale sont,

rellement, bien plus soigns. Consulter, pour l'histoire

de

natu-

France

Monod, Bibliographie de Vliisloire de France, Paris, 1888, in-8^:


pour l'histoire d'Allemagne
Dahlmann-^Vaitz-Steindor{, Quellenkunde der deutschen Geschichle, Gotlingen, 1894, in-8% (3*d.
jxiur l'histoire de Belgique
H. Pirenne. Bibliographie de Vliisloire
de Belgique, Gand. 181)5, in-S";
pour l'histoire d'Angleterre:

G.

R. Gardiner

Introduction to the studij of


English history, London, 1894, in-8'', ' d.
M. Menndez y Pelayo
prpare une Bibliographie historique de l'Espagne.
Piien d'analogue,
S.

et

J.

Bass Mullinger,

malheureusement, pour

l'Italie.

L'ouvrage de C.

Lozzi (Biblioteca

nuova Italia, Imola, 1884-1887, 2 vol. in-8)


un bon catalogue de libraire U. Hpli, Biblioteca

istorica dlia antica e


est insuflisant. Cf.

historien italira, Milano, 1895, in-8.

M.

(Jievalier est l'auteur d'une gigantesque entreprise de biblio-

graphie internationale, chronologirpiement limite au

moyen

ge, le

Bpertoire des sources historiques du moyen ge. Son ouvrage se


comfmse de deux parties
la premire {Biobibliographie, VatIs, 18771880; Supplment en 1888) fournit la rponse cette question
:

Ouels sont

les livres consulter sur tel

personnage historique ayant

vcu de 595 1500?


la seconde {Topobibliographie, dont
deux premiers fascicules [A-E] ont paru en 1894-1895), fournit

les
la

PRFACE.

xii

instruments gnraux les plus commodes qui permettraient


d'tablir rapidement,

c'tait utile, la bibliographie

si

d'un sujet spcial, c'est--dire de se procurer


liste

et simple,

pure

est vrai,

il

rique rcemment publi


la

la

librairie

direction de F. Schrader, ni les

rponse cette question


tel fait, telle institution

de gographie histo-

part V Atlas

nulle

des

du moyen ge.

quelle question de l'histoire


cit

sans explications)

ont t publis sur n'importe

livres et des articles qui

Je n'ai

la liste (la

t.

Hachette,

IV YIJI de la Welt-

Quels sont les travaux dont

du moyen

sous

telle

localit,

ge, a t l'objet depuis l'invention

de l'imprimerie jusqu' nos jours ?


Quelques-uns des rpertoires prcits (Monod, Lozzi, etc.) datent
dj d'une dizaine d'annes. Pour savoir ce qui s'est fait depuis et
pour se tenir au com'ant de ce qui se fait chaque jour, il faut se servir
d'instruments spciaux, comptes rendus priodiques, pom' la plupart

nouveaux sont classs


Jahresberichte dey
Geschichtswissenschaft, publis chaque anne depuis 1880 sous les
auspices de la Socit d'histoire de Berlin, sont trs commodes. Quelannuels {Jahresbenchle), o

avec

mthode

ques Revues,

oi

la

les crits historiques

brivement

et

apprcis.

Les

partie bibliographique est

soigne, rendent, d'ail-

au premier rang la Revue


historique, VHistorisches Jahrbuch (catholique), la Deutsche Zeitschrift fur Geschichtswissenschaft mais il y en a beaucoup d'autres,
leurs,

des

services analogues

je

citerai

que V Hislorische Zeitschrift, VEnglish historlcal review, la


Revue des questions historiques (catholique), etc., etc., qui, recommandables d'autres gards, ne sont pas ddaigner, mme au point
telles

de vue bibliographique.
Une Revue, Le Moyen Age, se propose depuis 1888 de tenir ses lecteurs au courant de tout ce qui parat dans le domaine de l'histoire
La Bibliothque de l'cole des chartes est une
du moyen ge.
Revue d'rudition consacre l'tude du moyen ge elle n'a pas la

prtention de fournir des indications bibliographiques compltes.


Des Revues spciales, telles que la Romania, hByzantitiischeZeitschrift,
la

Revue de V Orient

sur ce qui

se publie

donnent des renseignements complets


domaine de leurs tudes.

latin, etc.,

dans

le

PRFACE.
fjescliichle

de L.

v.

Ranke, parce

sui

qu'il

aurait

fallu

les

citer partout*.

Ch.-V. Langi.ois.

i.

La Wellgeschichte de L.

v.

Ranke

est sans contredit la

meilleure

o le moyen ge a sa place mais il y en


Sous la direction de MM. Lavisse et Rama beaucoup d'autres.
baud se publie depuis 1895 une Histoire gnrale du iv" sicle nos
jours, dont les deux premiers volumes (Paris, 1895, in-8) sont cons;crs aux matires comprises dans le programme
de TroisimeJ'indique ici une fois pour toutes cette publication ingale. Les quatre
ou cinq chapitres vraiment intressants qui s'y trouvent seront signals
des

histoires universelles

'

p;irt.

On

observera que je n'ai parl

dier et

nulle part des grandes

Histoires

de H. Martin, de E. Dareste, de J. Michelet, de MM. BorCharton, etc. C'est que toutes ont vieilli. Les deux dernires

de France

une grande valeur, celle de Michelet comme


et Charton comme Manuel. Une nouvelle
Histoire de France , dont six volumes seront consacrs la
priode antrieure au xiv' sicle, est en prparation la librairie
conservent

uvre

du

d'art,

(i

Hachette.

reste

celle

de Bordier

TABLE DES GRAVURES


Rome

dominatrice du

monde

La culUire de la vigne, d'aprs une fresque de


Vn vque
Clirisma ou monogramme du Christ
Les registres

du

lise

brls sur

le

l'an

500 environ

21

2S

Forum

41

La crypte de Jouarre. Architecture mrovingienne


L'empereur Anastase en costume consulaire
Chalon de l'anneau d'or trouv dans le tombeau de Childric I", pre

51

de Clovis
Costumes germaniques, daprs une miniature
Monnaie de Thodebert
L'empereur Justinien et sa cour Mosaque de San Vitale, Ravenne.
Mosaque de San Vitale, Ravenne
L'impratrice Theodora

78
87

....

Une

glise coupoles.

Saint-Front de l'rigueux

L'glise Saint-Martin, Cantorbcry, fonde par saint Augustin

de Saint-Jean-et-Saiot-Paul, Rome
Porche extrieur de Saint-Clment
Faade intrieure de l'ancienne glise Saint-Pierre au Vatican
Ancienne basilique constantinienne de Saint-Pierre
Couronne dite de Charlemagne, conserve au trsor imprial de Vienne.

Rue

et abside

Dme

de

la cathdrale

d'Aix-la-Chapelle

Page orne de l'vangliaire de Saint-Vaast


Peinture de lvangliaire de Charlemagne
L'empereur Lolhaire
Reliure du psautier de Charles le Chauve
Sceau de Henri I"
Un chevalifr du xi* sicle, d'aprs la tapisserie de Baveux
Un adoubement, d'aprs le ms. fr. 782 de la Bibl. nat. (xni* sicle).
Geotfroy Plantagenet, d'aprs une plaque maille
Cbteau du x sicle, sur sa motte, avec enceinte en palissades de bois.
Entre du Forum par la Voie Sacre
L'Empereur Otton III, d'aprs une miniature de l'Evangliaire de

Bamberg
San Bartolommeo in Isola, Rome
Sceau de Clestin III. au type des aptres
Lettre d'Eugne III. Spcimen de l'criture employe au
la

et

souabes de

Sceau de Frdric II
Monnaie de Frdric II

Sicile,

97

lO
107
113
155
141

145
157
158
160
167
172
175
177

179
188
191

195
195
201
215

218
221
227
xii* sicle

Chancellerie pontificale

La Ziza, palais des rois normands

76

prs de Paenne

'

255
240
242
244

L'gHse du Saint-Spulcre, Jrusalem

251

La porte de David

255
258
261

maux

Jrusalem
du reliquaire de Limlwurg

Saint Louis transportant les reliques de la Passion la Sainte-Chapelle.

TABLE DES GRAVURES

XVI

La Sainte-Chapelle du Palais, btie par saint Louis pour recevoir


reliques du Bucolon
Qala'at-el-Hosn (le Krak des Chevaliers)
Essai de restitution du chteau du Krak, d'aprs M. Rey

les

Le chlcau du Krak. tat actuel


Constructions latines en Terre-Sainte. Chteau de Tancrde, Tibriade.
Le chteau des Chevaliers Teutoniqucs, Marienbourg en Prusse
Sceau de la ville de Compigne
Sceau de Im ville de Noyon (1259)
Sceau de la commune de Fismes
.

Sceau de la commune de Nesle (1250,


Plan de la bastide de Montpazier (Dordc^e)
Sceau des mtiers d'Arles

311

Ruines du chteau Gaillard


Autre vue de ces ruines

une statuette en

bois

du muse de Cluny.
xin*

de saint Louis, d'aprs sa pierre tombale


Sceau de Henri Plantagenet
Les tombeaux des Plantagencts Fontevrault,
Sceau de Jean sans Terre
La tour de l'Inquisition, Carcassonne

Vue

fils

d'Assise

de Joinville, d'aprs un ms. du XIV* sicle


Charte de fondation de la Sorbonne, 1257
Sceau de l'Universit de Paris
Un jongleur, d'aprs une miniature
Kef de la cathdrale d'Amiens

Le

sire

Arc bris et arc en plein cintre


Clotre de Moissac
Sculptures du portail de Chartres
Sculptures du portail d'Amiens
Vase d'Alpas

Pyxide en cuivre maill. Limoges, xiii* sicle


Crosse en cuivre maill. Idem
Chsse d'Amhazac
Chsse de Mozac
Gmellions en cuivre maill
Coffret dit de saint Louis. Travail limousin
Chevalier d'environ 1220, d'aprs l'album de Villard de Honnecourt.
Chevalier anglo-normand, d'aprs une pierre tombale
Philippe de Valois, d'aprs son sceau

337
343
347
349
555
375

sicle, d'aprs sa

'

Philippe le Hardi,

297

315
325
326

Snger, d'aprs un vitrail de Saint-Denis


Carte des environs du chteau Gaillard
Plan du chteau Gaillard

Saint Louis, d'aprs

296
298

Monnaie de Ixyuis VI
Le chUeau de Senlis.

Gautier Dardins, l>ailU et (onsciller du rii au


pierre tombale

265
265
269
273
279
285
295

375
378
389
39I
397
419
431

447

455
455
487
497
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550
552
556

LECTURES HSTORIOLES
CLASSE DE TROISIME

CHAPITRE PREMIER
L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU IV SICLE.

L'empereur,
rBOGRAMME.
proprits; les colons.
Civilisation

romaine

les prfets,

coles,

C impt; la cit;

les

grandes

monuments, murs. Exemples pris en


et de la Gaule

llomparaison de la Gaule avant la conqute


romaine,
^ christianisme : les vques, les conciles.
(jOule.

BIBLIOGRAPHIE.

un grand nombre de bons li\Tes sur \o droit public


romain en g'*nrai et sur Ihistoire gnrale de l'Empire.
Les
t.
VII du Manuel des antiquits romaines de .Maquiudl et Moinm-en (trad. fr., par l>.-F. Girard, en cours de publication) traitent du
Droit public romain .
Les Manuels plus sommaires de P. WilIl

existe

lems (Le droit public romain, Louvain, 1888, 6* d.) et de A. Bouch-Leclercq [Manuel des institutions romaines, Paiis, 1880, in-8)
'>nl

aussi trs

recommandables.

lEmpire romain,

celles de

Parmi

les histoires gnrales

MM. Mommsen, Ilerm.

Schiller et

de

Duruy

sont classiques.
L'histoire de la Gaule romaine a t rcemment l'objet de travaux considrables. Ceux de M. E. Desjardins {Goiraphie historique
et administrcttive
t

de

de M. Fustel de
UNGLOIS.

Gaule romaine, Paris, 1870-1885, 5 vol. in- 8")


Coukmges sont au premier rang. M. Fustel de

la

LECT. HIST.

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

IV

SICLE.

Coulanges, cet historien sincre, profond, systmatique, cet admirable

une Histoire des institutions politiques de T ancienne


France, inacheve, dont le t. I", La Gaule romaine (Paris, 1891,
in-8) a t publi aprs la mort de l'auteur par M. C. Jullian. Cf., du
mme. Recherches sur quelques problmes d'histoire, Paris, 1885,
crivain, a laiss

in-S".

M. C.

Jullian a publi

Tableau sommaire de

un

livre lmentaire, agrable

Gallia.

Gaule sous la domination romaine (Paris,


1892, in-16); il y expose le gouvernement de la Gaule sous l'Empire
(assembles, rgime municipal, impts, armes), l'tat social, l'art, l'enseignement,

la

Narbonnaise, de

morale de

la

la

littrature, la
la

religion, etc.

dcrit les cits de la

il

Belgique et de l'Aquitaine;

il

traite enfin

Gaule et du patriotisme gallo-romain.

rien faire de

Il

de l'unit
n'y a plus

l'ouvrage d'Am. Thierry, Histoire de la Gaule sous

l'administration romaine, Paris, 1840-1842,

in-8''.

temps du paganisme et des rapports du


christianisme avec l'Empire a t traite par quelques-uns des
rudits, des philosophes et des crivains les plus minents du sicle
A. de Broglie, Uglise et
prsent. Il faut lire surtout, en franais
E. Renan,
VEmpire romain au iv^ c/e, Paris, 1856, 4 vol. in-8;
Histoire des origines du christianisme, Paris, 1865-1882, 7 vol.
L. Duchesne, Les origines chrtiennes, leons
in-8% avec index;
L'histoire des derniers

d'histoire

ecclsiastique, Paris, lithographie

G. Boissier,

La

religieuses

en

Blanc-Pascal,

s.

fin du paganisme. tude sur les dernires


Occident au /r sicle, Paris, 1894, 2 vol.

d.

luttes

in-16,

Les origines de Vpiscopat. tude sur la


J.
formation du gouvernement ecclsiastique au sein de Vglise chrR. Thamin,
tienne dans l'Empire romain, Paris, 1894, in-8;
2^

d.

Rville,

Saint Ambroise et la
in-8".

morale chrtienne au

Lire en allemand

iv^ sicle, Paris,

1895,

V. Schultze, Geschichie des Untergangs

des griechisch-rmischen Heidenthums, lena, 1887-1892, 2 vol. in-8'';


0. Seeck, Geschichte des Uitergangs der antiken Welt, Berlin,
Voir, plus bas, la liste des Manuels gnraux
1895, 2 vol. in-8.

d'histoire ecclsiastique. Bibliographie

du

ch.

xiii.

Sur l'introduction du christianisme en Gaule, consulter les


travaux de MM. E. Le Blant [Manuel d'pigraphie chrtienne, d'aprs
les marbres de la Gaule, Paris, 1869, in-12; etc.) et L. Duchesne
Les
[Fastes piscopaux de l'ancienne Gaule, Paris, 1894, in-8).
une
avec
Tours,
ouvrages de MM. Chevallier [Les origines de l'glise de
tude gnrale sur l'vanglisation des Gaules, Tours, 1871, in-8) et
Lecoy de la Marche [Saint Martin, Tours, 1881, in-4'*) ne sont pas srs.

ROMAM, ROMAMA.

I.

ROMANI, ROMANIA.

Rome

Les habitants de

se

sont appels de tout temps, dans

Romani. Ce mot est form du nom Roma et du


suffixe -anOy un de ceux l'aide desquels la langue latine
tirait du nom d'un pays ou d'une ville celui de ses habitants.
Longtemps aprs la soumission de l'Italie et des autres proleur langue,

vinces qui composrent leur empire, les


rent des peuples qui

conservaient leur

\i valent

nom

Romani

se distingu-

sous leur domination. Ceux-ci

originaire

Sabins, Gaulois,

ils e'taient

Hellnes, Ibres, et n'avaient pas le droit de s'appeler Romains,

nom

re'serv

ceux qui tenaient

le droit

de cit de leur nais-

sance ou qui l'avaient reu par une faveur spciale. Insensiblement


cette

distinction s'effaa,

Caracalla eut

l'empire

fait

In orbe

surtout

aprs

que

l'dit

clbre de

des citoyens romains de tous les habitants de

Romano

quisunty' Ulpien, ex constitutione

imperatoris Antonini cives

Romani

Le voisinage
menaant des Rarbares, qui pressaient l'empire de plusieurs
cts, rendit bientt plus gnral l'emploi du mot de Romani
pour dsigner les habitants de l'empire par opposition aux mille
peuples trangers qui en bordaient

en franchir
parlent

les frontires.

avec

qui dj commenaient

et

Les crivains

orgueil de cette nouvelle

cette fusion des races


dit saint

effecti sunt.

du

iv^ et

du

v sicle

nationalit romaine, de

jam cognoscit,
imperio Romano qu quid erant,

dans une seule patrie. Quis

Augustin, gentes in

quando omnes Romani

facti sunt et

omnes Romani dicuntur?

C'est en parlant de l'empire qu'Apollinaris Sidonius crivait

qua unica

totius orbis civitate soli

Rarbari

et servi

nantur. Les potes ne manqurent pas de clbrer

Fecisti patriam diversis gentibus

Urbem

fecisti

unam

quae prius orbis erat.

In

peregri^

cette

oemTe. Les vers de Rutilius Namatianus sont clbres

grande

L'EMPIRE

ROMIN A LA

FIN

DU

IY

SICLE.

Ceux de Claudien, non moins enthousiastes, semblent insister


particulirement sur le nom, devenu commun, de Romani
:

gremium

Hsec est (Roma) in

victos quse sola recepit,

Humanumque genus communi nomine


Prudence

s'crie aussi

fecit.

Deus undique gentes


Inclinare caput docuit sub legibus iisdem,

Romanesque omnes
Quos Tagus
Jus fecit

fieri,

quos Rhenus et Ister,


magnus inundat Ibenis....

aurifluus, quos

commune

pares et

nomine eodem

Nexuit et domitos fraterna in vincla redegit.

Combien ces loges taient exagrs, combien il s'en fallait


que le genre humain tout entier ft entr dans Vorbis Romanus,
c'est ce

dont furent tmoins

mmes de ces
moment o l'on en

auteurs

les

cit universelle fut dtruite au

l'achvement, et
lieu d'exprimer

un

terme, prit bientt


Cette

dans

les

entre

la distinction

distinction,

vers

la

clbrait

Romains et Barbares, au
du premier au second

rapport de supriorit

la signification inverse.

antrieure l'tablissement des Germains

provinces romaines de l'Occident, persista aprs cet ta-

blissement;

elle fut la

mme

dans tous

les

pays o

Les envahisseurs trangers taient dsigns sous


rique de Barhari',

ils

l'acceptaient d'ailleurs

ne trouvaient pas mauvais que

les

Romains

le

il

eut lieu.

nom

gn-

eux-mmes S

et

qu'ils chargeaient

d'crire leurs lois et leurs ordonnances en latin le leur attri-

buassent. Toutefois ce

nom

tionnelle, et d'ordinaire

n'apparat que d'une faon excep-

quand

il

s'agit

de dsigner l'ensemble

des tribus germaniques. Ces tribus n'avaient point alors de

commun

par lequel

elles

nom

pussent exprimer leur nationalit col-

remarquer qu'en cela ils faisaient simplement ce qu'avaient fait


^apapoi par les Grecs, n'prouvaient aucun
embarras se qualifier eux-mmes ainsi. Plus tard, les Romains se joignirent
aux Grecs et regardrent comme barbare tout ce qui n'tait pas Grec ou
Romain mais les Grecs les appelrent longtemps encore ^p6apot plusieurs
d'entre eux persistaient les traiter ainsi mme l'poque impriale.
1

Il est

jadis les Romains, qui, traits de

ROMAM, ROMAMA

mot Germanie naturellement, est tout fait inconnu


e'poque; quant au mot theodisc, diustisc (anc. fr. iiedeis,

lective; le

h cette

tedesco)

it.

qu'au

il

n'apparat sous la forme latine theotiscus theudiscus

sicle; le

ix*'

giquement ne

mot Teuto qui

montre nulle

se

employ par certains crivains

parat s'y rattacher e'tymolo-

part,

le drive'

et

Teutonicus,

un souvenir

latins, est

classique

qui ne reposait certainement, cette poque, sur aucune dnomination relle.

dans

est

Il

poque,

eu, cette

la

permis de douter que

les

Allemands aient

conscience bien nette de leur unit de race

les textes ils se qualifient

d'habitude par

Bomani

leur tribu, et nous voyons les

le

nom

opposs successivement

aux Franciy aux Burgundiones, aux Gothi, auxLangobardiy


Tout au contraire, on ne

spcial de

voit nulle part apparatre

pour

etc.

habi-

les

tants des provinces de l'empire de dnominations spciales qui

une nationalit antrieure

les rattachent

n'y a dans l'ensemble des lois

Il

Gain,

ni

des

ni

Bhti, ni

Bomani en

Itali,

comme

ni

Iben,

la

conqute romaine.

des histoires de ce temps


ni

Afri

n'y a

il

que

face des conqurants rpandus dans toutes les

provinces.

Le

Bomanus

est donc,

l'poque des invasions

des ta-

et

blissements germaniques, l'habitant, parlant latin, d'une partie

quelconque de l'empire. C'est ainsi que lui-mme se dsigne,

non sans garder encore longtemps quelque

nom*; mais

ses vainqueurs

fiert

de ce grand

ne l'appellent pas ainsi

Bomanus ne parat avoir pntr dans aucun de


nom qu'ils lui donnent et qu'ils lui donnaient

Le

le

nom

leurs dialectes.

sans doute bien

avant la conqute, c'est celui de ivalah, plus tard tvelch, ags.


vealh, anc. nor. vali (sud. mod. val), auquel se rattachent les
drivs ivalahkc, plus tard waelsch (welche) et wallon.
ploi de ce
le

mot

et

de celui de

Bomanus

est

premier n'est jamais employ que par

que par

les

Romains';

L'em-

prcisment inverse

les

Barbares,

le

second

l'un et l'autre ont persist face face,

1. Fortunat et Grgoire de Tours emploient certainement encore ce mot


avec complaisance, pour qualifier, soit eux-mmes, soit ceux dont ils parlent.
Les hagiographes mentionnent volontiers, et certainement pour lui faire honneur, l'origine romaine de leur saint.

2. Aussi si l'on veut traduire les paroles

mises par

les historiens

de ce

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

comme on

le

ici,

IV

SICLE.

verra plus bas, bien aprs l'poque dont

dans des pays o

deux races, germanique

les

s'agit

il

latine, se

et

trouvaient en contact intime et journalier et n'taient pas arrives se fondre dans une nationalit nouvelle.

Le mot welche a en franais une nuance mprisante qu'il


avait coup sr, cette poque, dans l'esprit des Allemands
qui le prononaient. Les conqurants avaient une haute opinion d'eux-mmes

peuples chez lesquels

ils

comme

regardaient

et se

venaient

s'tablir.

trs suprieurs

aux

Les monuments pure-

ment germaniques manquent malheureusement pour

ces po-

ques recules; mais quelques textes latins ont conserv le souvenir des sentiments que la race conqurante, encore plusieurs
sicles aprs la

chute de l'empire, entretenait pour les Walahen,

seuls dpositaires pourtant de la civihsation occidentale.

Le plus

curieux de ces textes, cause de sa navet, est cette phrase


qui se trouve dans
et

clbre glossaire roman-allemand de Cassel

le

qui est certainement d'un Bavarois du temps de Ppin

sunt Romani, sapienti Paioari; modica sapientia

manis; plus habent

stultitia

quam

sapientia.

chance, nous avons conserv, ct de

la

pense de cet excellent Peigii' dans

forme

souri son esprit


ist

spahi in

mme

Stiilti

Ro-

par une rare

Ici,

traduction latine, la

mme

elle

Tle sint Walha, spahesint Peigira; luzic

Walhum;

niera hapent tolaheiti denne spahi.

poque, on rencontrait, sur

mands comme

la

est in

celui

les

que peint Wandelbert dans son

miracles de saint Goar

la

bords du Rhin, des Alle-

Omnes Roman

naiionis

rcit des

ac linguse

homines ita quodam gentilicio odio exsecrabatur ut ne videre


quidem eorum aliquem sequanimiter vellet.... Tanta enim
ejus animum innata ex feritate barbarica stoliditas apprhenderai ut ne in transitu quidem Romanse linguse vel
gentis homines et ipsos quoque bonos viros ac nobiles libenter
adspicere posset.

Ces

liommes sans culture

sentiments

au

x*^

n'taient

sicle encore,

pas borns

aux

Luitprand s'indignait

temps dans la bouche des Allemands, t'aut-il toujours rendre Bomanus par
Welche. Par exemple dans la Vie de saint loi, II, 19 Nunquam tu,
Romane, consuetudines nostras evellei-e poters, le mot Bomane traduit
certainement le Walahf qui l'ut adress au saint homme.
:

ROMAM, ROMA>IA.
de

la

pense qu'on pt lui faire honneur en

RomanuSy
hari

traitant de

le

Qiios {Romanos) nos, Lcingoaux Grecs


Saxones, Franci, Lotharingi, Bagoarii, Suevi,

disait

et

scilicet,

Burgundiones, tanto dedignamur, ut inimico nostro commoti nil aliud contumeliarum nisi : Romane! dicamus, hoc
solo

nomine quidquid

quidquid

ignobilitatis,

timiditatis,

quidquid avariti, quidquid luxurise^ quidquid mendacii,


imo quidquid vitiornm est comprehendentes. Comment ne pas

remarquer qu'au bout de dix

sicles des

semblables sur

Lug und Trug

le

((

waelschen

Sittenlosigkeit , sur la

romanischen Vlker
Le

nom

sur la

presque
^valsche

moralische Versunkenheit der

tiefe

se font encore entendre en

Romani ne

de

apprciations

allemand?

maintint pas au del des temps

se

carolingiens. La fusion des conqurants germaniques avec les

Romains, l'adoption par eux, en Espagne, en France, en


de

la

langue des vaincus,

ft

Italie,

disparatre de l'ancien empire d'Oc-

cident une distinction aussi gnrale, remplace par les

noms

spciaux des nations qui se formrent des dbris de l'empire de

non plus des Ilomains en opposition avec un certain nombre de tribus conqurantes, mais au
contraire une nation allemande renferme dans les limites
Charlemagne.

11

y eut bientt,

agrandies de l'ancienne Germanie, et qui, tout en restant divise

en tribus,

prit conscience

collectifs,

et, ct,

aux, des Flamands,

le

nom

de Tiedesc,

des Lombards, des Franais, des Proven-

etc.

dant dans deux cas, o


les habitants

d'elle-mme sous

par ses voisins de noms divers, mais galement

et fut appele

Le

nom

les

de

Romani

se maintint cepen-

peuples qui l'avaient partag avec

de tout l'empire ne se trouvrent englobs dans

aucune nationalit nouvelle

et

conservrent, pour se distinguer

des Barbares qui les entouraient, l'ancienne appellation dont


ils

taient fiers.

tion antrieure,

Welches,

et ce

Les Allemands, fidles de leur ct


appelrent ces peuples du

nom

de

Walahen,

leur est rest jusqu' nos jours.

Ces deux cas se prsentent dans

romane, par

nom

la tradi-

les

pays o

la

population

suite de circonstances particulires, vit dans

monde

une

connat

sorte d'le au milieu d'autres races.

Tout

maintenant l'existence de

intressante qui se parle

la

langue

si

le

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

dans

le

SICLE.

canton des Grisons, et qui se distingue de

lequel elle est en contact au


tige qui ait persist jusqu'
fois

IV

par

les

Romani

comme

le

avec

Cette langue est le seul ves-

sid.

nos jours de

On

de la Rhtie.

habitants romains de ce pays

l'italien

la

langue parle autre-

a cru longtemps

que

migr en

avaient tous

les

Italie,

raconte Eugippius dans la vie de saint Sverin, et

avaient laiss la place libre aux Barbares. Mais des documents

nombreux

prouvent que longtemps aprs la condu pays par les Alamans et les Bavarois, une
population romaine se maintint dans le pays en groupes plus
ou moins nombreux et consistants.... Il n'y a donc rien de surprenant ce que les habitants non germaniss du pays de Coire,
les seuls qui aient rsist jusqu' nos jours aux progrs du teuet intressants

qute dfinitive

tonisme, aient gard, en partie du moins, leur

que leur langue.


pas

Romaun,

Il

est vrai qu'ils se

eux

qui signifie chez

maunsch, comme

leur

nomment

nom

Romain

idiome lui-mme;

aussi bien

actuellement non
,

mais

mais Ro-

cette

forme

drive s'appuie ncessairement sur l'autre plus ancienne.

De

mme

qu'ils se sont appels

Romaunschy

les

Allemands

dsignent maintenant par le driv de Walali, savoir

les

Wl-

schen, Churwsekchen.
L'autre exemple de la persistance du

nom

de

Romani

se

trouve dans des contres qui faisaient partie de l'empire d'Orient.

Les peuples qui, aujourd'hui, dans

provinces danubiennes,

les

un idiome latin se
nom de Romains {RumUy Rumen,

la Hongrie et la Turquie d'Europe, parlent

dsignent

eux-mmes par

le

Roman), que nous leur donnons aussi depuis peu (Roumains).


La dsignation de Valaques ne leur est applique que par les
trangers qui les entourent. ...

ceux de

l'Est

Comme

reurent des Allemands

vrai qu'actuellement

mands, mais on

sait

ils

le

les

nom

Romani d'Occident,
de Walahen.

ne sont pas en contact avec

les

Il

est

Alle-

que ces pays furent ceux par lesquels

les

premires invasions germaniques se prcipitrent sur l'empire


elles y avaient d'ailleurs t

nisation. L,

prcdes par une nombreuse colo-

comme partout,

les

Allemands appelrent Walahen

ceux qui se nommaient Romani,


gnation

aux

peuples divers

qui

et ils

transmirent cette dsi-

les

remplacrent dans ces

ROMAM. ROMAMA.
eux-mmes parla

rgions; les Grecs l'adoptrent

L'un

et l'autre

nom,

premier dans

le

second dans celle des Romani,

la

suite (BXa/o;).

bouche des trangers,

le

dsignent jusqu' nos jours les

descendants singulirement dissmins des anciennes populations

On

romanises de ces provinces.

gard leur

sait qu'ils ont aussi

langue, et que, tout altre et imprgne d'lments trangers

parmi

qu'elle est, elle mrite sa place


vit

encore

modernes o

langue latine.

la

nom

Le

les dialectes

de Romani, on

comprend, n'a pas dsign

le

les

habitants de l'empire qui parlaient latin uniquement par opposition

aux barbares germains.

distinguer de leurs autres voisins

respondante de Walahen
par exemple,

les

l'ont aussi

Ils

nommaient

la

langue romaine.

trouva occupe par des

De

triljus

mme

nom

appels de ce

antrieurement

ainsi

par opposition aux indignes rests trangers

ou h

se

En Afrique,

naturellement dfaut.

fait ici

Romani que nous trouvons

l'approche des Vandales, se

employ pour

seulement l'appellation cor-

domination

la

quand l'Armorique se
les nouveaux

parlant

celtique,

venus, continuant sans doute l'usage qu'ils avaient dj dans la

Grande-Bretagne, appelrent

Romani

leurs voisins, habitants

des provinces fjauloises romanises.


Il

rsulte de tout ce qui vient d'tre dit que les habitants de

l'empire romain, quelle qu'et t leur nationalit primitive, se


dsignaient, particulirement

par opposition aux trangers

surtout aux Allemands, par le

nom

resta dans les diffrents pays

tant qu'il subsista

vaincus.

pour

En

une

Occident,

faire place

il

les

envahisseurs s'tablirent,

disparut gnralement vers le

aux noms des nationalits diverses

plus longtemps,

et

germaniques;

En

le petit

dsigner les

habitants romaniss des


se

pays de Coire.

fondirent

ix^ sicle

sorties de la

mainmoins par

il

subsiste encore au

son driv dans

Danube qui ne

Orient,

il

se

continua

provinces du sud

pas parmi les

populations

riennes, grecques, germaniques, slaves ou mongoles, et

dsigne encore jusqu' ce jour.


sait

et

leur

distinction entre les conqurants et les

dislocation de l'empire par les tribus


tint toutefois

nom

de Romani. Ce

Le mot Romanus

en allemand par Walah, mais jamais

les

du
illy-

il

les

se tradui-

Romani nont

ROMAO

L'EMPIRE

40

eux-mmes

pris

allemand (o

paru

elle

le

IV SICLE.

elle

s'est

maintenue en

inconnu) pour dsigner les peuples

est

moyen

le

ge, et n'a pas encore tout fait dis-

particulirement attache aux deux

s'est

qui ont gard

dnomination;

cette

Romanus

romans pendant

A LA FIN DU

nom

peuples

de Roma?ii, aux Churwsehchen et aux

Walachen.

Sur

le

nom

des habitants de l'empire on

l'empire lui-mme.

Il

dans

tait

l'esprit

fit

un nom pour

populaire de substituer

une dsignation courte et concrte aux termes de imperium


Rotiianum, orbis Romanus. On tira de Romanus le nom Romaniay form par analogie d'aprs Galliay Grcia, Britannitty etc.

le

L'avnement de ce

moment o

la fusion fut

soumis par Rome,

et

nom

indique d'une faon frappante

complte entre

les

tous, se reconnaissant

d'une seule nation, s'opposrent en bloc

Barbares qui

les entouraient.

Ce

pas droit d'entre dans

le

nous apparat pour

premire

postrieure celle o

la
il

nom

tait

style classique

de toutes

les

craintes, la

divers

comme membres

populaire et n'avait
aussi l'poque

il

videmment bien

les textes

l'emploient uniquement par opposition au


l'objet

si

l'infinie varit des

est-elle

fois

dut se former

peuples

qui

le

donnent

monde barbare devenu

menace sans

cesse prsente

l'esprit.

La Romania

avait peine pris conscience

allait tre ruine,

d'elle-mme qu'elle

au moins dans son existence matrielle. Cette

rflexion mlancolique

est

naturellement suggre par

le

pas-

sage suivant, o se trouve le plus ancien exemple du mot. C'est

au commencement du v^ sicle qu'eut lieu, dans la grotte de


Bethlem o vivait saint Jrme, l'entretien suivant, qui roulait
sur

le roi

song

goth Ataulf, devenu un

le dtruire

compltement

alli
:

de l'empire aprs avoir

Ego

ipse, dit Paul Orose,

virum quemdam Narbonnensem, illustris sub Theodosio militi, etiam religiosum prudentemque et gravent, apudBethlehem oppidum Palstin beatissimo Hieronymo presbytero
referentem audivi se familiarissimum Ataulpho apud Nar-

ROMAM, ROMAMA.

11

bonam fuisse, ac de eo spe suh testificatione didicisse quod


ille, cum esset
animo viribus ingenioque nimiusj re ferre
solitus

esset se

in

primis ardenter inhiasse

ut,

ohlilerato

Roniauo nomine, Roman um omne solum Gofhorum imperium


et faceret et vocaret, essetque,

ut

vulgariter loquar,

Golhia

^5^U

Rome

dominatrice du monde. (Muse du Louvre, n"

quod Romania

fuisset.

A peu

lt)2

prs la

du CataJogue

mme

Clarac).

poque, nous

retrouvons ce mot dans des circonstances plus tristes encore.


L'autre grand
assig

docteur chrtien de ce temps,

dans Hippone par

vques de

la

les

saint

Augustin,

Vandales, reoit des lettres des

province qui lui demandent des conseils sur ce

communs,

qu'ils doivent faire

dans

leur rpond sur

conduite tenir en face de ceux que son

la

le pril et le dsastre

biographe Possidius, alors enferm avec

lui,

appelle

illos

et

il

Ro-

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

i2

manise eversores. Romania ne

mme

plus
lui

simplement

donne Du Gange
de

celle

il

roman a

sens de

le

monde romain, de

Barbaries qui va

une

a pris

SIECLE.

pas seulement

signifie

veulent les Bollandistes, ditio

le

IV

il

n'a

Romanwn imperium

que

signification plus gnrale,

romaine oppose

civilisation

Par un singulier hasard,

Romania

exemples du mot

les

nombreux

pas moins l'empire romain

Rome ou simplement Rome,


langue

officielle

adopt cette poque

le

y^

'Pcoy.Yj Tr,

Les crivains grecs paraissent avoir

nom

nom

grecs, l'empire de

Romania

de Romaiiia pour dsigner l'endit

expressment

MrjXpo-

quand l'empire

Plus tard,

de Tojaavta dsigna, dans les cri-

Byzance,

(avec l'accent sur

n'en resta

langue latine resta longtemps

et la

'Pcoy.otvt'a...

d'Orient fut dtruit, le

vains

la

Constantinople fut appele nouvelle

semble de l'empire.... Saint Athanase


T.h:;

il

sont

Quand

en grec qu'en latin.

capitale de l'empire eut t transporte Byzance,

la

la

la dtruire.

plus anciens et plus

encore

comme

ici,

A fric a-,

in

l'i),

et

forme

reparut sous la

Romanie, dans

crivains

les

occidentaux, avec ce sens spcial. C'est de l qu'il est arriv

dsigner les possessions des Grecs en Asie,

puis les provinces

qui forment aujourd'hui la Turquie d'Europe et la Grce, et o


il

faut le reconnatre sous la forme Roumlie.

m'tendre

ici

sur cette histoire du mot grec

de montrer qu'il provient du latin

et

Orient au

tait

iv^ sicle

prouve qu'il

Je n'ai pas

*P(oy.avt'a

il

suffit

que son usage habituel en


populaire

en

Occident

avant cette poque.

En

Occident, le

mot Ro7nania, comme on

l'a

vu, fut surtout

employ pour caractriser l'empire romain en face des Barbares,


et

plus tard pour exprimer l'ensemble de la civilisation et de la

socit romaine.

ment
dans

Dans ce sens tendu,

il

comprend naturelle-

la langue, et cette ide accessoire est


les vers

nettement indique

o Fortunat, s'adressant au Franc Charibert,

Hinc cui Barbaiies,

illinc

lui dit

Romania plaudit.
una viro.

Diversis linguis laus sonat

1.

En 462, un magistrat fut destitu pour


du latin dans les actes publics.

grec au lieu

avoir employ, en Egj'pte, le

ROMAM, ROMAMA.

13

Romania, c'est ici l'ensemble des Romani, la socit romaine, le monde romain en opposition au monde allemand ou
barbare.
L'expression de

Romania

lingiens et reprit

mme

Cliarlemagne eut

restaur

resta en usage jusqu'aux

Romanum. Dans un

\imperium

capitulaire de Louis le Pieux et Lothaire, on

matern succdant

que Romania
l'Italie

ou

signifie

lit

Prcipnus

Romani finihus patern


hereditati, et il me parat probable

de his fratribus qui in nostris


seu

temps caro-

sans doute une nouvelle vogue quand

de

l'tendue

ici

cette province

et

plutt que

l'empire

italienne laquelle le

nom

a fini par

Mais quand l'empire eut pass aux rois d'Allemot Romania semble avoir dsign spcialement

se restreindre.

magne,

le

cette partie de leurs Etats qui n'tait pas

Enfin

l'Italie....

que

la

le

nom

Romania

de

germanique, savoir

finit

province qui porte encore ce

rpond l'ancien exarchat de Ravenne

par ne plus dsigner

nom
;

il

Romagne

de

uns, de la clbre donation faite par Ppin Vecclesia


d'aprs les autres,

du nom de l'empire

dont cette province fut

En rsum,

nom commun

le

et

qui

lui vient, d'aprs les

grec, de

Romana,

la 'Pwjxavi'a,

dernire possession en Occident.

la

mot Romania,

fait

pour embrasser sous un

l'ensemble des possessions des Romains, a servi

particulirement dsigner l'empire d'Occident, quand

il

fut

dtach de celui de Constantinople (qui, de son ct, s'attribua


le

nom

de 'Pwaavia). Depuis

les restes

de

la destruction

domination romaine,

la

il

successive de tous

a exprim l'ensemble des

pays qui taient habits par les Romani, ainsi que

hommes

parlant encore

civilisation

mot bien

langue de Rome,

la

le

et

groupe des

par suite

romaine elle-mme. Dans ce sens, Romania

pour dire

choisi

le

domaine des langues

est

la

un

et des litt-

ratures romanes.

La Romania, ce point de vue de

la civilisation et

du lan-

gage, comprenait autrefois, lors de sa plus grande extension,


l'empire romain jusqu'aux limites o commenait
hellnique et oriental, soit

magne
et la

situe

Grce,

l'Italie actuelle, la

au sud du Danube,

et,

les

le

monde

partie de l'Alle-

provinces entre ce fleuve

sur la rive gauclie, la Dacie;

la

Gaule jusqu'au

L'EMPIRE ROMAIN A LA FLN DU

14

IV*

SICLE.

Rhin, l'Angleterre jusqu' la muraille de Septime Svre; l'Es-

pagne entire, moins

les

trionale de l'Afrique.

De grands morceaux de ce vaste

lui

provinces basques, et la cte septen-

ont t enlevs, surtout par les Allemands.

Il

territoire

que

est ^Tai

plusieurs des pays, jadis romains, o se parle maintenant l'alle-

mand, n'ont jamais


terre, le fait

compltement romaniss. Pour l'Angle-

est certain

quand

les lgions

romaines se furent

retires, l'lment celtique indigne reprit bientt la

rance, et les

Romani

qui,

malgr

prpond-

trouvaient encore
en grand nombre, furent absorbs sans doute autant par les
Bretons que par les Saxons.
Les pays situs sur la rive gauche
tout,

s'y

du Rhin qui ont


poque;

cause par
nanes,

germaniss ne

mme

l'ont pas t tous la

doivent leur germanisation soit la dpopulation

ils

le

voisinage menaant des Barbares (provinces rh-

Alsace-Lorraine), soit l'extermination

romains par

envahisseurs (Flandre). Mais

les

il

des habitants
est sr, parti-

culirement pour l'Alsace, que l'tablissement germanique avait


t prcd par une romanisation peu prs complte.
Les
contres de la rive droite du Danube (Rhtie, Norique, Pannonie)

avaient reu de bonne heure des colonisations germaniques ta-

empereurs eux-mmes; devant les invasions, une


romaine passa en Italie, le reste s'absorba plus ou moins lentement dans le peuple conqurant un
petit noyau persista dans quelques valles des Alpes.
Dans
blies par les

partie de la population

les

provinces plus orientales, l'lment indigne s'tait maintenu

comme

en Angleterre

plus de consistance,
(Albanais)
Slaves,

et

si

mais

la population romaine y avait pris


bien qu'au milieu des anciens habitants

des masses d'envahisseurs successifs (Germains,

Hongi'ois,

Roumains

Turcs), les

russirent se

main-

d'une part en corps de population considrable, d'autre


part en petits groupes dissmins trs nombreux, et parvinrent
tenir,

mme

roccuper la Dacie de Trajan qu'Aurlien avait fait va-

les Romani ds le in^ sicle.


En Afrique, ce ne
furent pas les Vandales qui mirent fin au romanisme il parat

cuer tous

au contraire probable que,


les Germains finirent par
serait sans doute

comme

en Espagne

et

en Gaule,

se fondre avec les vaincus, et

form dans

le

il

se

royaume de Gensric une langue

'

ROMAM, ROMAMA.
romane

particulire,

rtablissement vandale n'avait pas t

si

dtruit par les Grecs, et surtout

sulmans
Il

est

si

au monde chrtien.

vraisemblable que quand les Arabes arrivrent,

romaine

tous cts

dans

et

il

le

pays

temps de

cur des provinces

le

il

restait

toutefois, l'lment

mme du

indigne n'avait jamais disparu,

mu-

des

la funeste invasion

n'avait arrach ces belles contre-s

encore de nombreux Romains dans

tion

15

domina-

la

entourait de

qu'il

troitement avec les Arabes, et les derniers

s'allia

du romanisme disparurent bien vite de l'Afrique.


L'Espagne, au contraire, o la fusion des Goths avec les Romains

vestiges

tait

mme

complte, conserva son caractre,

sous la domination

arabe, et parvint finalement s'en affranchir tout

mme

en fut de

en

Sicile

romanisme

le

l,

fait.

Il

non seulement

chass compltement l'lment arabe, mais encore

fait

dispa-

ratre l'lment grec qui, sans doute, y tait encore assez abon-

dant au

commencement du moyen
du sud de

faa aussi

l'Italie,

il

ge.

Cet lment grec s'ef-

maintenu depuis

s'tait

nisation hellnique; dans le midi de la Gaule,

de trs bonne heure dans

appartenu,

l'autre ct de

romaine.

s'tait

la colo-

absorb

La Romania

en Gaule une province qui certainement

perdit cependant
avait

la civilisation

il

la
la

lui

pninsule laquelle les colons venus de

Manche

firent

donner

le

nom

de Rretagne;

mais on ne peut douter que cette province, l'poque de leur

dbarquement,

presque tout

n'ait t

fait

dpeuple.

Romania a faites il y a quatorze sicles ne


sont pas sans compensations. Non seulement elle a absorb toutes
les tribus germaniques qui ont pntr dans le cur de son
Les pertes que

territoire,

mais

la

elle a recul

avait faites l'poque

elle

de tous cts

les frontires

que

lui

des invasions. Sur presque tous les points

trouve en contact avec l'lment allemand, en

s'est

Flandre, en Lorraine,

en Suisse, en Tyrol, en Frioul,

elle

opr un mouvement en avant qui lui a rendu une partie plus

ou moins grande de son ancien

territoire.

Normands romaniss ont reconquis


pour

le

monde roman,

Saxons qu'en
de

la

langue

s'y

et

de

et

le

En Angleterre,

les

pays pendant des sicles

leur langue n'a cd

mlant dans une proportion


la littrature anglaises est

telle

celle des

que l'tude

insparable de celle

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU IV SICLE:

16

des langues et des littratures romanes. J'ai dj parl de la


suppression du grec en Italie, de la Dacie reconquise par les

Roumains. Dans

d'immenses

le

nouveau monde,
elle

territoires;

Romania

la

commence

s'est

annex

reprendre possession

dans ses diffrents


d'une partie du nord de l'Afrique. Le
est
qui sont les langues romanes,
dialectes populaires,
latin,

parl aujourd'hui par

rable qu'au temps de

un nombre
la

d'hommes bien plus consid-

plus grande splendeur de l'empire....

G.Paris, dans

la

Romania,

t.

I" (1872),

passim.

II.

On peut
la

LA VILLA GALLO-ROMAINE.

conjecturer avec vraisemblance que, en Gaule, avant

conqute de Csar,

rgime dominant

le

tait

celui de

la

grande proprit. Les Romains n'eurent introduire dans ce


pays ni

le droit

cultivs par

une population

Quoi qu'il en
l'empire les

de proprit ni

soit,

mmes

le

systme des grands domaines

servile.

nous trouvons dans

habitudes rurales qu'en

d'un domaine du Gaulois Cruptorix, et


villa.

la

Ce qui fut peut-tre

le

il

Gaule du temps de
Italie.

l'appelle

Tacite parle

du terme de

plus nouveau, c'est que chaque villa

un nom propre, suivant l'usage romain. Conformment ce


usage, les noms des domaines furent tirs la plupart du
tenq^s de noms d'hommes. Ausone cite la villa Pauliacus et la

prit

mme
villa

Lucaniacus. Sidoine Apollinaire, dans ses lettres, a souvent

l'occasion de
Il

mentionner

en possde une

qui

ses proprits

ou

s'appelle Avitacus.

famille Syagria s'appelle Taionnacus;

celles de ses amis.

Un domaine de

celui de Consentius,

de Sidoine, s'appelle ager Octavianus. Plus tard,

les

la

ami

chartes

U
un nom

17

nous montreront une srie de domaines qui ont

crites en Gaule

tous

VILLA GALLO-ROMALNE.

propre;

ils

s'appellent, par exemple, Albiniacus,

Solemniacensis, Floriacus, Bertiniacus, Latiniacus, Victoriacus,


Pauliacus, Juliacus, Atiniacus, Cassiacus, Gaviniacus, Clipiacus;
y en a plusieurs centaines de cette sorte*. Ces noms, que
nous trouvons dans des chartes du \ii'^ sicle, viennent certaiil

nement d'une poque antrieure. C'est sous


maine que les domaines les ont reus. Ils sont
|X)ur la plupart, de
si^mifie pas

du

noms de

la

domination ro-

latins, et viennent,

famille qui sont romains.

Cela ne

que des familles italiennes soient venues s'emparer

Les Gaulois, en devenant Romains, avaient pris pour

sol.

eux-mmes des noms latins, et avaient appliqu leurs nouveaux


noms leurs terres. Quelques-uns avaient conserv un nom
-aulois en le latinisant aussi trouvons-nous quelques noms de
domaines qui ont un radical gaulois sous une forme latine.
Dans la suite, tous ces noms de proprits sont devenus les
noms de nois villages de France. On aperoit aisment la filia;

tion.

Les propritaires primitifs s'taient appels Albinus, So-

lemnis, Florus, Bertinus, Latinus ou Latinius, Victorius, Paulus,


Atinius, Cassius, Gabinius,

Julius,

que nos

villages s'appellent

Clipius;

et

c'est

pour cela

Aubipny, Solignac, Fleury, Berti-

gnole, Lagny, Vitry, Pouilly, Juilly,

Attigny,

Chancy, Gagny,

Clichy.
Il

est

difficile

de dire quelle tait en Gaule l'tendue ordi-

naire d'un domaine rural.

Il

faut d'abord mettre part la Nar-

bonnaise, qui avait t couverte de colonies romaines et o le


sol avait t distribu

par petits

lots.

On

doit mettre part aussi

quelques territoires du nord-est, voisins de

la

frontire et

furent fondes des colonies militaires de vtrans ou des colonies

de Germains

ici

encore c'est

qui fut constitue, et

coup modifie.
Ici

la petite

ou

la

moyenne proprit

n'y a pas apparence qu'elle se soit beau-

en fut autrement dans

le

reste de la Gaule.

nulle colonie, nulle constitution factice de proprit.

domaines restrent aux

les

du

Il

il

On

noto que les Gaulois

suffixe

anus

LAXGLOIS.

mains de l'ancienne

LECT. HIST.

bien

aristocratie

adoptrent volontiers le suffixe acus au lie

usit en Italie.

Ou

U FIN

L'EMPIRE ROMAIN A

18

devenue romaine, ou bien

Dans l'un

enrichis.

pu
un

nombre de

certain

on ne voit pas que

la

moyenne

La

petite proprit fut

et la

du

v^ sicle.

rpandue

qu'une faible

occupa

grande couvrirent presque tout.

Quelques exemples nous sont fournis par


iv et

d'hommes
la terre ait

vraisemblable qu'il y eut


mais ce qui pr-

est trs

Il

l sur le sol gaulois, mais n'en

partie

SICLE.

trs petites proprits;

valut, ce fut le grand domaine.


et

IV

passrent aux mains

ils

et l'autre cas,

beaucoup morcele.

tre

DU

du

littrature

la

Le pote Ausone dcrit une proprit patrimo-

niale qu'il possde dans le pays de Bazas. Elle est ses yeux fort
petite
la

il

l'appelle

une

modestie de ses gots

voyons-nous

100
un domaine qui
s'il

est

un herediolum,

et

faut

toute

200 arpents de

terre en labour,

50 de prs, et 700 de bois. Voil

rput petit et qui comprend

est rput petit, c'est qu'il

beaucoup d'autres. On

il

pour qu'il s'en contente. Encore

y compte

qu'il

arpents de vigne,

or

villula,

l'est

croirait volontiers

millier d'arpents n'tait

(\r:i.c

050 arpents

par comparaison avec

qu'une proprit d'un

aux yeux de ces

hommes que

de

la

petite proprit.

Les domaines que Sidoine Apollinaire dcrit, sans en donner


la

mesure, paraissent tre plus grands. Le Taionnacus comprend

des prs, des vignobles, des terres en labour

renferme
plaine,

une

ries, et ses

L'Octavianus

des champs, des vignobles, des bois d'oliviers, une


colline . L'Avitacus

<(

s'tend en bois et en prai-

herbages nourrissent force troupeaux

annes plus tard, nous voyons

la villa

...

Quelques

Sparnacus tre vendue au

5000 livres pesant d'argent cette somme norme,


surtout en un temps de crise et dans les circonstances o nous
prix de

voyons qu'elle fut vendue, suppose que cette terre

tait

trs

vaste.

Encore

menses

faut-il

se garder

latifundia serait

im canton

de l'exagration. Se figurer d'im-

une grande erreur. Qu'une rgion ou

entier appartienne

un

seul propritaire, c'est ce

dont on ne trouve d'exemple ni en Gaule, ni en

Italie, ni

en

Espagne. Rien de semblable n'est signal ni par Sidoine, ni


par Salvien, ni par nos chartes. Notre impression gnrale,
dfaut d'affirmation,

est

que

les

grands domaines de l'poque

LA VILLA GALLO-ROMAINE

19

romaine ne dpassent gure l'tendue qu'occupe aujourd'hui le


territoire d'un village. Beaucoup n'ont que celle de nos petits

hameaux. Et au-dessous de ceux-ci

il

nombre de

proprits plus petites.

est

qu'on doit

Nous savons par

qu'il s'est

faire.

form

cette

mieux avrs de

une remarque

aussi

du

les crivains

poque une classe de

un des

pritaires fonciers. C'est

Il

encore un bon

existe

les plus

faits

trs riches

les

grandes for-

sur lesquelles nous avons quelques renseignements, ne

tunes,

pas formes par l'extension

se sont

mme

d'un

l'infini

maine. C'est par l'acquisition de nombreux domaines


gns

pro-

importants et

l'histoire. Or, ces

cette partie de

sicle

iv^

les

do-

fort loi-

des autres qu'elles se sont constitues. Les plus

uns

opulentes familles de cette poque ne possdent pas un canton


entier

ou une province; mais

possdent vingt, trente, qua-

elles

rante domaines pars dans plusieurs provinces, quelquefois dans


toutes les provinces

nature de

Ce

de l'empire.

sparsa per orhem dont parle

sont l

Ammien

les

Marcellin.

fortune terrienne des Anicius, des

la

Tertullus, des Gregorius en

Italie

patrimonia
Telle est

Symmaque,

la

des

des Syagrius, des Paulinus,

des Ecdicius, des Ferreolus en Gaule.

La
Il

villtty le

domaine

contenait, autant

rural, tait

que

champs, vignes, prs,

forts.

assez complexe.

tenanciers, affranchis, colons,

esclaves sans tenure, esclaves

hommes

libres.

Le

travail s'y fai-

par deux organes bien distincts, qui taient, l'un

servile

ou familia,

rain y tait

aussi

Il

le

l'autre la srie des petits tenanciers.


divis

mains des tenanciers,


main.

hommes

renfermait aussi des

Il

de toutes les conditions sociales,

sait

un organisme

possible, des terres de toute nature,

en deux parts,

l'autre

que

le

de l'un et de l'autre systme.

par

le

soit enfin

Il

aux

qui tait

groupe

servile, soit

par une combinaison

y avait, en ce dernier cas,

groupe servile peu nombreux, auquel venaient s'ajouter


des tenanciers dans les

ter-

propritaire gardait dans sa

faisait cultiver celle-ci, soit

par les cor\es des tenanciers,

l'une

groupe

Le

moments de

l'anne o

il

les

fallait

un

bras

beau-

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

20

coup de bras. Le propritaire


double revenu, d'une part

de son domaine un

ainsi

tirait

SICLE.

lY*

les rcoltes et les fruits

de

portion

la

Son

rserve, de l'autre les redevances et rentes des tenanciers.

rgisseur

ou son intendant, procurator, actor ou

ministrait et surveillait les deux portions galement


il

recevait

redevances; sur

les

part rserve,

la

villicus, ad;

des tenures,

il

dirigeait les

travaux de tous.

Ce domaine.
en

fallait

. .

pour

tait

couvert aussi d'autant de constructions qu'il

population et pour les besoins divers d'un vil-

la

On comprend qu'aucune

lage.

description prcise n'est possible.

Nous voyons seulement qu'on y distinguait trois sortes de constructions bien diffrentes J la demeure du propritaire 2 les
:

logements des

gnraux de

Au

qui servait aux

esclaves, avec tout ce

la culture;

3**

les

sujet de ces dernires,

demeures des

nous savons

petits tenanciers.

fort

peu de chose;

crivains anciens ne les ont jamais dcrites. Tantt ces

unes des autres, chacune

taient isoles les

sur le lot de terre que

l'homme

groupes

formaient un petit

entre elles et

Sur

appelait vicus.
voir, ainsi

faisaient

que

le

les

et

que

comme une
la

demeures

d'elles tant place

hameau que

la

langue

plus grands on pouvait

dit Julius Frontin, une srie de ces vici qui

ceinture autour de la villa

Cette villa se divisait toujours


res,

les

les

Tantt elles taient

cultivait....

domaines

besoins

du matre.

en deux parties nettement spa-

langue distinguait par

les expressions villa

urhana

villa rustica. La villa urbana, dans un domaine rural,

l'ensemble des constructions que

le

tait

matre rservait pour

lui,

pour sa famille, pour ses amis, pour toute sa domesticit personnelle.

Quant

villa rustica,

la

elle

tait

l'ensemble des

constructions destines au logement des esclaves cultivateurs


se trouvaient

aussi

animaux

les

et tous les objets utiles la

culture.

Yarron, Columelle et Yitruve ont dcrit cette


Elle devait contenir

cell, l'usage

autant que

un nombre

des

esclaves, et

possible,

paresseux ou indociles,
sol.

Il

devait tre

ces

il

chambres,

chambres devaient

ouvertes au midi

villa rustique.

suffisant de petites

Pour

y avait Yergastiilum

les

esclaves

c'tait le

clair par des fentres assez

tre,

sous-

nombreuses

LA VILLA GALLO-ROM-UNE.

pour que l'habitation

leves au-dessus

du

mais assez

ft saine ,

sol

pour que

21

les

troites et assez

hommes ne

pussent pas

A quelques pas del taient les tables, qui, autant


que possible, devaient tre doubles, pour l't et pour l'hiver.
s'chapper.

'-'^^

liii|iV",.i"H'

---

\
o
o

i^^M

k%

ct des tables taient les petites

des bergers.

On

foin, les celliers

les fruits.

Une

trouvait ensuite les

au vin,

chambres des bouviers


granges pour le bl et

les celliers l'huile, les greniers

cuisine occupait

un btiment

et
le

pour

spcial; elle devait

L'EMPIRE ROMAI>' A LA FIN DU IV SICLE.

22

tre haute de

plafond et assez grande

runion en tout temps

la

domesticit

pour servir de

Non

lieu

de

loin tait le bain

des esclaves, qui ne s'y baignaient d'ailleurs qu'aux jours fris.

Le domaine

naturellement son moulin,

avait

son

son

four,

pressoir pour le vin, son pressoir pour l'huile et son colombier.

Ajoutez-y,

domaine

si le

Au

de charronnage.

tait

complet, une forge et un atelier

milieu de tous ces btiments s'tendait une

large cour; les Latins l'appelaient choies; nous la retrouverons

au moyen ge avec

le

quelque distance

ordinairement riche
dj,

mme nom

lgrement altr, curtis.

est la villa

du matre. Ce propritaire

et

non sans chagrin, que

ses

contemporains

accordaient

plus de soin la villa urbaine qu' la villa rustique

melle donne une description de cette

appartements d't
l'habite
salle

et

est

plu btir. Yarron remarquait

s'est

il

Colu-

>.

renferme des

villa. Elle

des appartements d'hiver; car

le

matre

ou peut' l'habiter en toute saison. Elle a donc double

manger

double srie de chambres coucher. Elle ren-

et

ferme de grandes
baigner

la

salles

On

fois.

de bain, o toute une socit peut se

y trouve aussi de longues galeries, plus

grandes que nos salons, o


causant. Pline

le

amis peuvent

les

se

promener en

Jeune, qui possde une dizaine de beaux do-

maines, dcrit deux de ces habitations. Tout ce qu'on peut imaginer de confortable et de luxueux s'y trouve runi. Nous ne

supposerons sans doute pas que toutes


fussent semblables celles de Pline

magnifiques encore
l'chelle, toutes les

que

les

les

maisons de campagne

mais

siennes;

et,

il

en

existait

du haut en bas de

maisons de campagne tendaient

procher du type qu'il dcrit.

Il

imitait et

de plus

on

l'imitait.

se

rap-

Le luxe

des villas tait, dans cette socit de l'empire romain, la meilleure

faon de jouir de la richesse et aussi le

louable d'en faire parade.


libres, l'argent

on

le

Comme

il

moyen

le

plus

n'y avait plus dlections

qu'on ne dpensait plus acheter

les suffrages,

dpensait btir et orner ses maisons. Ce qui peut d'ail-

leurs attnuer
prit, c'est
qu'il lui

les

que

le

inconvnients
propritaire

d'un rgime de grande prose

plaise sur son

domaine

et

rende en amliorations ou en embellissements ce qu'il

en retire en

profits.

LA VILLA GALLO-ROMAINE.
nous passons

Si de l'Italie

au

Sidoine Apollinaire

vague habituel de son


tient

un tableau

fait

assez

magnifiques

et

malgr

net,

Elle offre

aux regards des murs

levs et qui ont t construits suivant toutes les rgles de


Il

s'y

rable

trouve

une large

longue avenue qui en est

et

l'art.

des portiques, des thermes d'une grandeur admi-

Sidoine dcrit aussi la villa Avitacus.

).

le

de la villa Octaviana, qui appar-

style,

ami Consentius.

son

Gaule, et de l'poque de Trajan

nous y trouvons enre de vastes

sicle,

villas.

la

23

On

y arrive par

vestibule

le

On ren-

c'est--dire un ensemble de concomprend des thermes, une piscine, un frigidarium, une salle de parfums; c'est tout un grand btiment. En

contre d'abord le balneum^


structions qui

on entre

sortant

de

femmes

se prsente d'abord;

l,

se tisse la toile. Sidoine

dans
il

maison.

la

L'appartement des

comprend une

salle

de travail o

nous conduit ensuite travers de longs

portiques soutenus par des colonnes et d'o la vue s'tend sur

un beau

lac.

Puis vient une galerie ferme o beaucoup d'amis

peuvent se promener.
celles-ci

mne

Elle

on passe dans une grande

salle

indiquer
fait

la

manger. De

de repos, diversorium^

causer, jouer. L'crivain ne

l'on peut, son choix, dormir,

prend pas

trois salles

peine de dcrire les chambres coucher, ni d'en

mme

le

nombre. Ce

qu'il dit des

villas

de ses amis

supposer que plusieurs taient plus brillantes que

Ces belles

demeures, qui ont un moment couvert

n'ont pas pri sans laisser bien des


vestiges dans toutes les parties

du

Dans

la description

usage

que

les

de

la villa

effet,

une

On en

sienne.

la

Gaule,

trouve des

pays, depuis la Mditerrane

jusqu'au Rhin et jusqu'au fond de

quer une chapelle. En

traces.

la

la presqu'le

de Bretagme.

Octaviana nous devons remarloi

de 598 signale

comme

un

grands propritaires aient une glise dans leur

proprit.

La
par

le

langnie usuelle de l'empire dsignait la

mot

jrcefo?7'wm.

signification,

Ce terme

dans Sutone

et

se

trouve dj,

dans Stace; on

sieurs fois chez Ulpien et les jurisconsultes

Symmaque. Or

ce mot,

le

avec cette

rencontre plu-

du Digeste

il

devient

sicle,

comme

Palladius

par son radical

mme,

indiquait

surtout frquent chez les auteurs


et

maison du matre

du W-

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

24
l'ide

de commandement,

SICLE.

IV

de prsance, d'autorit.

11

s'tait

un camp romain, la tente du gnral dans les


du gouverneur. L'histoire d'un mot marque
le cours des ides. Nul doute que, dans la pense des hommes,
cette demeure du matre ne ft, l'gard de toutes les autres
appliqu, dans

provinces, au palais

constructions parses sur le domaine, la maison qui

L'appeler prtorium,

dait.

comme

c'tait

si

comman-

l'on et

dit

la

maison seigneuriale.

Un

du temps, Palladius, recommandait de la conet toujours plus leve que la villa rustica.

crivain

struire mi-cte

Cette villa rustique, avec sa population, avec sa srie d'tables


et de gi'anges, avec son moulin, son pressoir, ses ateliers, avec

tout son

nombreux personnel,

lons une ferme

proprit

elle

du matre

rustica en bas

tait plus

formait une sorte de village, qui tait la

et

que remplissaient

de la colline et

est vrai

que ce chteau du

chteau du x^ Les turres dont


pas des tours fodales.

On

ses serviteurs.

villa

la

c'taient dj le village et le chteau des


Il

que ce que nous appeLa villa

iirhana mi-cte,,

poques suivantes.

iv^ sicle n'avait

pas l'aspect du

est quelquefois parl n'taient

il

n'y voyait ni fosss, ni enceinte, ni

herse, ni crneaux, mais plutt des avenues et des portiques

qui invitaient entrer. C'est que l'on vivait dans une poque de
paix et qu'on se croyait en sret.

milieu du v^ sicle, quelques


fortifier leur villa

peine voyons-nous, vers le

hommes comme

Pontius Leontius

d'une paisse muraille

et l'entourer

que

le

blier ne puisse abattre . C'est alors seulement, pour rsister

aux pillards de l'invasion, qu'on a l'ide de transformer la villa


en chteau fort. Jusque-l, la villa tait un chteau, mais un
chteau des temps paisibles

somptueux

et

heureux, un chteau lgant,

et ouvert.

L ces grands propritaires passaient

la

plus grande partie

de leur vie, entours de leur famille et d'un nombreux cortge


d'esclaves, d'affranchis,

de clients.

aim'aient la vie de chteau


lu les lettres de
btissaient,
ils

vivaient

ils

Ces

hommes, visiblement,

on n'en saurait douter quand on a

Symmaque ou

celles de Sidoine Apollinaire. Ils

dirigeaient la culture,

ils

faisaient des irrigations,

au milieu de leurs paysans. Un Syagrius, dans son

LA VILLA GALLO-ROMAINE.

beau domaine de Taionnac,


dange

Un

Consentius,

coupait ses foins et faisait sa ven-

petit-fils

et

fils

comme

mettant

Symmaque,

cinnatus. Les amis d'Ausone, ceux de

plupart de grands propritaires et

la

main

lgende avait reprsent Cin-

vieille

la

des plus hauts digni-

par Sidoine

taires de l'empire, est reprsent

la charrue ,

25

ils

sont pour la

se plaisent la vie rurale.

romaine ou

Des historiens modernes ont

dit

romaine n'aimait que

des villes, et que ce furent les Ger-

la vie

que

mains qui enseignrent aimer


que nous avons du
baine

elle est

iv et

romaine

l'aristocratie

du

la

la socit

campagne.... Tous

les crits

dpeignent au contraire

v^ sicle

comme une

gallo-

classe rurale

autant qu'ur-

urbaine en ce sens qu'elle exerce

les

magistra-

tures et administre les cits; elle est rurale par ses intrts, par
la plus

grande partie de son existence, par ses gots.


dans ces belles rsidences, on menait l'existence

C'est que,

de grand seigneur. Paulin de Pella, rappelant dans ses vers

temps de sa jeunesse, dcrit

la large

saient toutes les dlices de la vie

))

demeure o

et

le

se runis-

se pressait a la foule

des serviteurs et des clients . C'tait la veille des invasions.

La table

tait

lgamment

servie, le mobilier brillant, l'ar-

genterie prcieuse, les curies bien garnies, les carrosses

modes.

Les plaisirs de

la

vie

de chteau taient

com-

la causerie,

promenade cheval ou en voiture, le jeu de paume, les ds,


surtout la chasse. La chasse fut toujours un got romain. Varron

la

parle dj des vastes


vreuils,

que

garennes, remplies de cerfs et de che-

les propritaires rservaient

pour leurs

plaisirs.

amis auxquels crivait Pline partageaient leur temps


l'tude et
portait

un jour

un

la

chasse . Lui-mme, chasseur mdiocre qui

livTe

et des tablettes, se

trois sangliers.

Les

entre

em-

vante pourtant d'avoir tu

Les jurisconsultes du Digeste mention-

nent, parmi les objets qui font ordinairement partie intgrante

du domaine, l'quipage de chasse,


tard,

Symmaque

crit

les

veneurs

son ami Protadius

chasses qui n'en finissent pas et sur

et la

meute. Plus

et le raille

sur ses

la gnalogie

de ses

chiens . Les Gaulois aussi taient grands chasseurs. Us l'avaient


t avant Csar,
les

ils le

mosaques qui,

furent encore aprs lui.

comme

On

n'a qu' voir

celle de Lillebonne, reprsentent des

26

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

IV

SICLE.

scnes de chasse. Regardez les amis de Sidoine Ecdicius


pourbte travers les bois, passe les rivires la
nage,
n'aime que chiens, chevaux et arcs . Il est vrai que le
mme
:

suit la

homme

tout l'heure, la tte de quelques cavaliers levs


sur

ses terres, mettra

une troupe de Wisigoths en droute. Voici un

autre ami de Sidoine, Potentinus


cultiver,

il

excelle trois choses,

btir, chasser

. Vectius, grand personnage et haut


cde personne pour lever des chevaux,
dresser des chiens, porter des faucons . La
chasse tait un des

fonctionnaire,

droits

ne

le

du propritaire foncier sur

tiers. Ainsi,

bien des choses que

sont plus vieilles que le

moyen

le

sa terre, et

moyen ge

en usait volon-

il

offrira

nos yeux

ge.

Fdstel de Coulaxges,
Alleu et le domaine
rural pendant Vpoque mrovingienne
Paris, Hachette,

III.

1889,

in-8.

Passim.

LE CHRISTIANISME.

PROGRS d'organisation.

l'eMPIRE

CHRTIEN.

...L'organisation de l'glise se compltait avec une surprenante rapidit. Le grand danger du gnosticisme, qui
tait de
diviser le christianisme en sectes sans nombre,
est conjur la
fin

du ne

parts,

sicle.

comme

le

Le mot d'glise catholique clate de toutes


nom de ce grand corps qui va dsormais tra-

verser les sicles sans se briser. Et l'on voit bien


dj quel est le
caractre de cette catholicit. Les montanistes sont
tenus pour
des sectaires; les marcionistes sont convaincus
de fausser la
doctrine apostolique;

les diffrentes coles gnostiques sont de


plus en plus repousses du sein de l'glise gnrale.
Il y a donc

LE CHRISTIANISME.

27

quelfjue chose qui n'est ni le montanisme, ni le marcionisme, ni

gnosticisme, qui est

le

tianisme de

la

le

christianisme non sectaire,

le chris-

majorit des vques, rsistant aux hrsies

usant toutes, n'ayant,

si

l'on veut,

que des caractres

et les

ngatifs,

mais prserv, par ces caractres ngatifs, des aberrations pi-

du dissolvant

tistes et

rationaliste.

partis qui veulent vivre, se discipline

les

ses propres excs....


tiste

comme

Le christianisme,

tous

lui-mme, retranche

Le juste milieu triomphe. L'aristocratie pi-

des sectes phrygiennes et l'aristocratie spculative des gnos-

tiques sont galement dboutes de leurs prtentions....

Ce fut l'piscopat qui, sans nulle


civil,

du pouvoir

intervention

sans nul appui des gendarmes ni des tribunaux, tablit

ainsi l'ordre

au-dessus de

la

libert

dans une socit fonde

d'abord sur l'inspiration individuelle. Voil pourquoi les bionites

de Syrie, qui n'ont pas l'piscopat, n'ont pas non plus l'ide de
la catholicit.

pas ne
fin

Au premier coup

vialjle; c'tait

du monde, que

d'il, l'uvre de

Jsus n'tait

un chaos. Fonde sur une croyance

la

annes en s'coulant devaient convaincre

les

d'erreur, la congrgation galilenne semblait ne pouvoir que se


L'inspiration individuelle cre, mais

dissoudre dans l'anarchie

dtruit tout de suite ce qu'elle a cr. Aprs la libert,

L'uvre de Jsus put tre considre

la r^le.

jour o

il

fut

admis que

l'Eglise a

un pouvoir

comme

direct,

il

faut

sauve

le

un pouvoir

reprsentant celui de Jsus. L'glise ds lors domine l'individu,


le

et

chasse au besoin de son sein. Bientt l'glise, corps instable

changeant,

l'glise

se personnifie dans les anciens;

deviennent les

pouvoirs d'un clerg

les

pouvoirs de

dispensateur de

toutes les grces, intermdiaire entre Dieu et le fidle. L'inspi-

communaut. L'glise est devenue


christianisme; un pas de plus, l'vque devient

ration passe de l'individu la


tout dans le

tout dans l'glise. L'obissance l'glise, puis l'vque, est

envisage

comme

marque du faux

le
le

premier des devoirs; l'innovation


schisme sera dsormais pour

est

la

le chrtien le

pire des crimes....

La correspondance entre

les

gHses fut de bonne heure une

habitude. Les lettres circulaires des chefs des grandes glises,


lues le dimanche la runion des fidles, taient une continua-

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

28

IV*

tion de la littrature apostolique. L'glise,


et la

SICLE.

comme

synagogue

la

mosque, est une chose essentiellement citadine. Le chris-

tianisme (on en peut dire autant du judasme et de l'islamisme)


sera

villes, non une religion de campagnards.


paganuSy sera la dernire rsistance que
christianisme. Les chrtiens campagnards, trs

une religion de

Le campagnard,
rencontrera

le

le

peu nomhreux, venaient l'glise de la ville voisine.


Le municipe romain devint ainsi le berceau de l'Eglise.
Comme les campagnes et les pereurent l'vangile des

tites villes

grandes

villes,

elles

en reurent

aussi leur clerg, toujours soumis


l'vquedela grande ville. Entre
les villes, la civitas

avec un episco-

vritable glise,

pus

a seule une

la petite ville est

pendance

dans

la d-

de

ecclsiastique

la

grande. Cette primatie des grandes


villes fut
ville

un fait

une

La grande

capital.

fois convertie,

la

petite

campagne suivirent le
mouvement. Le diocse fut ainsi
l'unit originelle du conglomrat
ville et la

chrtien.

Quant

la

province ecclsias-

tique, impliquant la prsance des

grandes glises sur

les petites, elle

rpondit en gnral la province

romaine. Le fondateur des cadres

Ln vque.

du christianisme
divisions

du

culte de

Rome

et

fut Auguste. Les

d'Auguste furent la

loi

secrte qui

un flamine ou archiereus sont


celles qui, plus tard, eurent un archevque; le flamen civitatis
devint l'vque. A partir du iii^ sicle, le flamine duumvir ocrgla tout. Les villes qui avaient

cupa dans sa
tard,

cit le

rang qui, cent ou cent cinquante ans plus

fut celui de l'vque dans le diocse. Julien essaya plus

tard d'opposer les flamines aux vques chrtiens et de faire des

29

LE CHRISTIANISME.

gographie ecclcurs avec les augustales. C'est ainsi que la


la gographie
prs,
siastique d'un pays est, trs peu de chose
pays l'poque romaine. Le tahleau des vchs

mme

de ce

antiques,
et des archevchs est celui des civitates
liens de subordination. L'empire fut

gion nouvelle se coagula. La

comme

le

selon leurs

moule o

la reli-

charpente intrieure, les divisions

rles de
hirarchiques, furent celles de l'empire. Les anciens
au moyen
l'administration romaine et les registres de l'glise

ge

et

mme

de nos jours ne diflerent presque pas.

o s'laborait cette gi-ande ide de cathoinconteste. Elle la devait


licit. Son glise avait une primaut
Tout le
en partie sa saintet et son excellente rputation.
par les
reconnaissait que cette glise avait t fonde

Rome

tait le point

monde

souffert le
aptres Pierre et Paul, que ces deux aptres avaient
l'huile
martvre Rome, que Jean mme y avait t plong dans

bouillante.

On montrait

toliques, en
l'glise

de

les lieux sanctifis

partie vrais,

Rome

par ces Actes apos-

Tout cela entourait

en partie faux.

d'une aurole sans pareille. Les questions dou-

teuses taient portes

Rome pour

recevoir

un arbitrage, sinon

Christ
une solution. On faisait ce raisonnement que, puisque
privice
glise,
avait lait de Cphas la pierre angulaire de son

de Rome develge devait s'tendre ses successeurs. L'vque


autres.... L'ounait l'vque des vques, celui qui avertit les

connu sous le nom de Caion


Rome
de^Miiratori, crit Rome vers 180, nous montre dj
catholicit
la
rglant le Canon des glises, donnant pour base
de foi commenla Passion de Pierre.... Les essais de symbole
^Tage dont

fit

partie le fragment

Irne rfute
cent aussi, dans l'glise romaine, vers ce temps.
la plus grande,
toutes les hrsies par la foi de cette glise,
par une succesla plus ancienne, la plus illustre; qui possde,
sion continue, la vraie tradition des

aptres Pierre et Paul,

propter potiorem principaglise cense


litatem, doit recourir le reste de l'glise )). Toute
l'glise
fonde par un aptre avait un privilge que dire de

laquelle, cause de sa primaut,

que

l'on croyait avoir t fonde

par

les

deux plus grands aptres

la fois?

connu cinq
...On peut dire que l'organisation des glises a

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

30

IV- SICLE.

degrs d'avancement. D'abord, Vecclesia primitive,

membres
ciens

sont galement inspirs de l'Esprit.

ou presbyteri prennent, dans eccesla, un

considrable et absorbent Vecclesia.

Puis

oi

Puis

le

tous les
les

an-

droit de police

prsident des

anciens, Vepiscopos, absorbe peu prs les pouvoirs des anciens


et

par consquent ceux de Vecclesia.


Eglises, correspondant

diffrentes

Entre

Puis les episcopi des

entre eux,

forment l'Eglise

y en a un, celui de Rome,


qui est videmment destin un grand avenir. Le pape, l'Eglise
catbolique.

les episcopi,

il

de Jsus transforme en monarchie, s'aperoivent dans un loin-

que

tain obscur.... Ajoutons

comme

les

s'y est prte, et

de

la

cette transformation n'a

pas eu,

autres, le caractre universel. L'glise latine seule

papaut a

mme
fini

dans

le sein

par amener

de cette Eglise, la tentative

la rvolte et la protestation.

L'glise,
civile,

la

au

iii^

sicle,

saigna, y

fit

en accaparant

le

vide.

la vie,

puisa la socit

Les petites socits turent

la

grande socit. La vie antique,

tout extrieure

vie

et virile, vie

de gloire, d'h-

rosme, de civisme, vie de

forum, de thtre, de gymnase, est vaincue par la vie


juive, vie anti-militaire, vie

de gens ples, claquemurs.

La politique ne suppose

pas des gens trop dtachs


Ghrisma ou

monogramme du

de

Christ.

la terre.

Quand l'homme

se dcide n'aspirer qu'au


ciel,

il

Le christianisme amliora

n'a plus de pays ici-bas

murs du monde
patriotique,

il

les

ancien, mais, au point de vue militaire et

dtruisit le

monde

s'accommoderont, plus tard, avec

le

ancien.

La

Cit et l'tat

ne

christianisme qu'en faisant

subir celui-ci les plus profondes modifications.


Ils

habitent sur la terre, dit l'auteur de l'ptre Diognte,

LE CHRISTIANISME.
mais, en ralit,

ont leur

ils

au

})atrie

demande au martyr

(juand on

51

sa patrie

ciel.

Effectivement,

Je suis chrtien ,

rpond-il. La patrie et les lois civiles, voil la mre, voil le pre

Clment d'Alexandrie,

(|ue le vrai gnostique, selon

pour s'asseoir

la droite

incapable, quand

il

afl'aires

des fidles, non des citoyens.


et le

mpriser

de Dieu. Le chrtien est embarrass,

des

s'agit

doit

Il

du monde; l'Evangile forme

en fut de

mme jjour l'islamisme

bouddhisme. L'avnement de ces grandes religions univermit fm

selles

Athnien

on

la vieille ide

fut chrtien,

de patrie; on ne fut plus Romain,

musulman,

hommes

bouddliiste. Les

dsormais vont tre rangs d'aprs leur culte, non d'aprs leur
patrie

ils

non sur des questions

se diviseront sur des hrsies,

de nationalit.
Voil ce que vit parfaitement Marc-Aurle, et ce qui le rendit
si

peu favorable au christianisme. L'glise

l'tat.

((

Le camp

Ibnd sur

le

de

la pit ,

Logos divin

lui

ce nouveau

parut un Etat dans

systme de pit

, n'a rien voir avec le

camp romain,

lequel ne prtend nullement former des sujets pour


L'Eglise, en effet, s'avoue

une

la socit civile; le pasteur vaut

chrtien ne doit rien l'empire,


c'est la

le ciel.

socit complte, bien suprieure

mieux que
et

le

magistrat

Le

l'empire lui doit tout, car

prsence des fidles, dissmins dans

le

monde romain,

qui arrte le courroux cleste et sauve l'tat de sa ruine. Le


chrtien ne se rjouit pas des victoires de l'empire

le

monde

prir par les Barbares et par le feu....

[Cependant] des

nonobstant les

les dsastres

une confirmation des prophties qui con-

{tublics lui paraissent

damnent

raisons

anciennes et proiondes voulaient,

apparences contraires, que l'empire se

ft

chrtien.

La doctrine chrtienne sur l'origine du pouvoir semblait

faite

exprs pour devenir la doctrine de l'tat romain. L'autorit aime


l'autorit.

Des

hommes

aussi conservateurs

que

les

vques

devaient avoir une terriljle tentation de se rconcilier avec la


force publique. Jsus avait trac la rgle. L'effigie de la

naie tait pour lui le critrium

duquel
saint

il

suprme de

n'y avait rien chercher.

Paul crivait

rt^mantes, car

il

Que chacun

la lgitimit,

mon-

au del

En

plein rgne de Nron,

soit

soumis aux puissances

n'y a pas de puissance qui ne vienne de Dieu.

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

32

IV

SIECLE.

Les puissances qui existent sont ordonnes par Dieu, en sorte que
celui qui fait de l'opposition aux puissances rsiste l'ordre de

Dieu. Quelques annes aprs, Pierre, ou celui qui crivit en son

nom

l'ptre

connue sous

le

nom

de

Prima

Ptri, s'exprime

d'une faon presque identique. Clment est galement un sujet

on ne peut plus dvou de l'empire romain. Enfin, un des traits


de saint Luc, c'est son respect pour l'autorit impriale et les
prcautions qu'il prend pour ne pas la blesser.
Certes,

rement

il

y avait des chrtiens exalts qui partageaient entique la destruction de la

les colres juives et ne rvaient

ville idoltre, identifie

auteurs

par eux avec Babylone. Tels taient

d'apocalypses et les

les

auteurs d'crits sibyllins. Pour eux.

Christ et Csar taient deux termes inconciliables. Mais les fidles

des grandes glises avaient de tout autres ides.

En

70, l'glise

de Jrusalem, avec un sentiment plus chrtien que patriotique,

abandonna

la ville rvolutionnaire et alla

du Jourdain. Saint
le

chercher

il

au del

ne combat jamais

Justin, dans ses Apologies,

principe de l'empire;

la paix

veut que l'empire examine la doc-

trine chrtienne, l'approuve, la contresigne en quelque sorte et

condamne ceux qui

la

calomnient.

On

vit le

premier docteur du

temps de Marc-Aurle, Mliton, vque de Sardes,

faire des offres

de service bien plus caractrises encore, et prsenter le christianisme comme la base d'un empire hrditaire et de droit
Tous

divin

empe-

les apologistes flattent l'ide favorite des

reurs, celle de l'hrdit en ligne directe, et les assurent


l'effet

des prires chrtiennes sera que leur

La haine entre

le

fils

que

rgne aprs eux

christianisme et l'empire tait la haine de

gens qui doivent s'aimer un jour. Sous les Svres,

le

langage

de l'glise reste ce qu'il fut sous les Antonins, plaintif et tendre.

Les apologistes aflichent une espce de lgitimisme,

que

la

prtention

l'glise a toujours salu tout d'abord l'empereur.

cipe de saint Paul portait ses fruits

Le prin-

Toute puissance vient

de Dieu; celui qui tient l'pe la tient de Dieu pour le bien.


Cette attitude correcte l'gard
sits extrieures tout

du pouvoir

autant qu'aux principes

tenait des nces-

mmes que l'glise

avait reus de ses fondateurs. L'glise tait dj

ciation

elle tait essentiellement conservatrice

une grande assoelle avait

besoin

LE CHRISTUMSME.

33

d'ordre et de garanties lgales. Cela se vit admirablement dans


le

de Paul de Samosate, vque d'Antioclie sous Aurlien.

l'ait

L'vque d'Antioche pouvait dj passer, cette poque, pour

un haut personnage; les biens de l'Eglise taient dans sa main;


une foule de gens vivaient de ses faveurs. Paul tait un homme
brillant, peu mystique, mondain, un grand seigneur profane,
cherchant rendre le christianisme acceptable aux gens du

monde

et l'autorit.

Les pitistes,

trouvrent hrtique et

le

comme on

firent

le

devait s'y attendre,

Paul rsista

destituer.

et

refusa d'abandonner la maison piscopale. Voil par o sont prises


les sectes les

plus altires

elles possdent

mie question de proprit ou de jouissance,

La question

civile?

moment

or qui peut rgler


si

ce n'est l'autorit

fut dfre l'empereur, qui tait

pour

le

Antioche, et l'on vit ce spectacle original d'un sou-

verain infidle et perscuteur charg de dcider qui tait le vritable vque. Aurlien... se

deux vques, nota celui qui


l'Italie,

apporter

fit

tait

la

correspondance des

en relations avec

Rome

et

et conclut que celui-l tait l'vque d'Antioche.

Un

fait

devenait vident, c'est que le christianisme ne pou-

vait plus vivre sans l'empire et

que l'empire, d'un autre

de mieux faire que d'adopter

n'avait

rien

comme

sa religion.

gations, d'glises

ct,

christianisme

le

Le monde voulait une religion de congr-

ou de synagogues, de chapelles, une religion

o l'essence du culte

ft la runion, l'association, la fraternit.

Le christianisme remplissait toutes ces conditions. Son culte


admirable, sa morale pure, son clerg savamment organis,

lui

assuraient l'avenir.

Plusieurs

fois,

au

iii^

sicle,

se raliser. Cela se vit surtout

cette ncessit historique faillit

au temps des empereurs syriens,

que leur qualit d'trangers

et la bassesse

taient l'abri des prjugs,

et

qui,

de leur origine met-

malgr leurs

vices,

inau-

gurent une largeur d'ides et une tolrance incomiues jusque-l.

La

mme

chose se revit sous Philippe l'Arabe,

en Orient sous

Znobie, et, en gnral, sous les empereurs que leur origine


mettait en dehors

La

lutte

du patriotisme romain.

redoubla de rage quand

les

grands rformateurs,

Diocltien et Maximien, crurent pouvoir donner l'empire


LANGLOIS.

LECT. HI5T.

une

L'EMPIRE ROMAIN A LA FLN DU

34

IV*

SICLE.

nouvelle vie. L'glise triompha par ses martyrs; l'orgueil romain


plia

Constantin vit la force intrieure de l'glise, les popula-

tions de l'Asie Mineure, de la Syrie, de la Thracc, de la

un mot

doine, en

Mac-

de la partie orientale de l'empire dj plus

qu' demi chrtiennes. Sa mre, qui avait t servante d'auberge


Nicomdie, fit miroiter ses yeux un empire d'Orient ayant
son centre vers Nice et dont le nerf serait la laveur des vques
et de ces multitudes de pauvres matricules l'glise, qui, dans
les

grandes

villes,

qu'on appelle

domination de

la

faisaient l'opinion.

paix de l'glise

Constantin inaugura ce

et ce

qui fut en ralit la

l'glise....

La raction de Julien

un caprice sans

fut

Thodose inaugura l'empire

lutte vint l'union intime et l'amour.

que

chrtien, c'est--dire la chose


a le plus aime,

un empire

cadre essentiel, et qui,

mme

porte. Aprs la

l'glise,

thocratique,

dans sa longue

dont l'glise est

les

Thodose

pays romans.
le

Plusieurs

but du christianisme

christianisme s'identifirent

un

crurent,

en

tait atteint.

tel

et

au moins

effet,

qu'avec

L'empire

et le

point l'un avec l'autre que

beaucoup de docteurs conurent la fin de l'empire

du monde,

le

aprs avoir t dtruit par les Bar-

bares, reste le rve ternel de la conscience chrtienne,

dans

vie,

comme

la fin

appliqurent cet vnement les images apoca-

lyptiques de la catastrophe suprme. L'glise orientale, qui ne

gne dans son dveloppement par les Barbares, ne se


dtacha jamais de cet idal Constantin et Thodose restent les
deux ples; elle y tient encore, du moins en Russie.... Quant
fut pas

l'empire chrtien d'Occident,

s'il

prit bientt,

il

ne fut dtruit

qu'en apparence...; ses secrets se perpturent dans

le

haut

clerg romain.... Un saint empire, avec un Thodose barbare,


tenant l'pe pour protger l'glise du Christ, voil l'idal de
la papaut latine au moyen ge....

E. Renan, Uarc-Aurle, Paris, Calmann-

Lvv, 1882, in-8. Passim.

35

LA SOCIT ROMAINE.

IV.

LA SOCIT ROMAINE

d'aprs AMBUEN MARCELLIN, saint JRME ET SYMMAQUE.

On
lit

s'est

souvent demand ce qu'il

publique au

l'empire.

En

iv

sicle,

gnral on est tent de

nous songeons que cette socit


n'avait plus

fallait

surtout dans
la

tait

que quelques annes a

penser de

les

mora-

la

hautes classes de

juger svrement. Quand

son dclin, et qu'elle

vivre,

nous sommes tents

d'expliquer ses malheurs par ses fautes et de croire qu'elle avait

mrit

le sort

ajoutons
Il

foi

qu'elle allait

si

facilement

que nous
ceux qui nous disent du mal d'elle.
subir. C'est ce

y a surtout deux contemporains,

Jrme, qui ont pris

plaisir

la

Ammien

ils

il

Rome deux

comme

et,

ils

nous parat naturel de

ont dit la vrit. J'avoue

pourtant que leur tmoignage m'est suspect.

aux snateurs de

fait

Marcellin et saint

maltraiter;

appartiennent deux partis contraires,

penser que, puisqu'ils s'accordent,

qui

Ammien

a consacr

longs chapitres de son histoire;

mais ces chapitres ont, dans son uvre, un caractre particulier

on s'aperoit, lorsqu'on

composer des morceaux

les

lit

dont

efi'et,

le

lecteur ft frapp, et

que, dans ces passages, qui ne ressemblent pas tout


reste,

il

est plus satirique et rhteur qu'historien....

dit-il d'ailleurs

voulu

avec soin, qu'il a

au
Que nous
fait

que nous ne sachions d'avance? 11 nous apprend,


qu'il y a dans ce grand monde

ce qui ne nous tonne gure,

beaucoup de
grands

trs petits esprits

hommes

des sots qui se croient

des

parce que leurs flatteurs leur ont lev des

statues; des vaniteux, qui

se

promnent sur des chars magni-

fiques, avec des vtements de soie dont le vent

agite

les

mille

couleurs; des glorieux, qui parlent sans cesse de leur fortune;

des effmins, que

mouche

se pose

soleil se glisse

la

moindre chaleur accable,

qui, lorsqu'une

sur leur robe d'or ou qu'un petit rayon de

par quelque fissure de leur parasol, se dsolent

de n'tre pas ns dans

le

Bosphore Cimmrien

des athes.

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

56

IV

SICLE

qui ne sortent de chez eux qu'aprs avoir consult leurs astrocaressants

logues; des prodigues,

emprunter de

quand

bas

et

faut le rendre, et

insolents lorsqu'il

l'argent,

veulent

ils

d'autres personnages de cette sorte, qui se retrouvent partout.

de ces travers, qui nous paraissent

ct

lgers,

des

signale

il

eux appartiennent plus particulirement

assez

race romaine, et

la

passs les ont dj rvls; d'autres

des sicles

moralistes

les

somme

en

Quelques-uns d'entre

vices plus graves.

sont de tous les pays et de tous les temps, et puisque malheu-

reusement aucune
qu'on

les

humaine

socit

rencontre aussi chez

semble plus odieux que

lui

les

il

est naturel

iv sicle.

Mais ce qui

n'y chappe,

gens du

tout le reste, ce qui excite le plus

souvent sa mauvaise humeur, c'est que les grands seigneurs

romains manquent d'gards pour

les sages.

lettrs et

les

Ils

rservent leurs faveurs ceux qui les flattent bassement ou qui


les

amusent; quant aux gens honntes

pour ennuyeux

inutiles,

et

et le

on

et savants,

matre d'htel les

tient

les

mettre

fait

sans faon la porte de la salle manger. Ces plaintes, nous

ne sont pas nouvelles pour nous. Une des

les connaissons, elles

raisons srieuses qu'a Juvnal de gronder son poque, c'est que


le client

romain,

qui a vu

nourri ds son enfance de


places
sert

que

pas

le parasite

mmes

les

le

l'olive

jour sur l'Aventin


sabine

qui

et

a t

n'a pas d'aussi bonnes

du matre, qu'on ne

grec la table

plats et qu'il n'y boit pas le

mme

lui

vin.

Ammien

sans doute a d souffrir quelque humiliation de ce

genre.

Il

est

s'tait

bien

probable que, quand

l'histoire

de ses campagnes,

comme

croyait devoir l'tre.

il

il

revint

moment o

battu, et au

il

il

de l'arme, o

commenait

ne fut pas reu de tout


Il

de partout

croire

et

les

lettrs

mtier

ressemblent

que ces

Symmaque

Aujourd'hui,

aux histrions;

si

monde

ne tenait aucun

musicien a chass

les

des spulcres.

par celui qui

bibliothques

Il

est

amis, qui aimaient tant les livres

grand honneur. Mais

sont

difficile

paroles svres s'appliquent des gens

et ses

en

dit-il, le

philosophe; l'orateur est remplac

leur

enseigne

fermes

le

le

en conclut naturellement qu'une

socit qui ne lui faisait pas toujours sa place

compte du mrite.

il

d'crire

de

comme

et tenaient

Ammien semble

recon-

LA SOCIT ROMAINE.

37

natre ailleurs qu'il ne faut pas donner trop d'importance ses

reproches et

commenant
grande

tomber sur tout

les faire

violentes

ses

et glorieuse,

le

clat

nous

il

que Rome

invectives,

mais que son

monde;

est toujours

compromis par

est

lgret criminelle de quelques personnes (levitale

qui ne songent

incondita)

en

dit,

pas assez de quelle

ville

mme,

l'honneur d'tre citoyens. Ainsi, de son aveu

la

paucorum
ils

ont

cou-

les

pables ne sont que l'exception.

Les colres de saint Jrme ne m'inspirent pas plus de con-

que

fiance

emport;
ont

pigrammes d'Ammien.

les

ses meilleurs amis,

comme

l'preuve. Les gens de

fait

coup d'un extrme

C'tait

temprament vont

ce

mieux aim. C'est prcisment


saint Jrme si dur pour la socit romaine
trop charm et n'a jamais pu lui pardonner
eu pour

avait

de

trouvaient l'entendre,

dsert et

Rome

pour

troublait

lui

. Il

ments; mais

les futilits

dans
et

grande

la

en

commence, on
autres

et,

agrable

temps
tout le

de

il

ville?

se

n'en

son

la

fait

le

Rome

est

aux

habits

de

vient

mondaine.

quoi passe-t-on

le

monde, sans

des
elle

temps

voir et tre vu, recevoir des visites

gens

finit

des

tour,

lorsqu'il en

et

plus

en mdire.

est

La conversation

On dchire

les

du prochain, on mord
mordu. Ce tableau

les

de bavarder.

histoires

on en

mais que prouve-t-il, sinon que la socit de tous


ressemble? Remarquons que saint Jrme attaque

de son tmoignage

au

payer par ses

s'en dtacher.

courtisane

de ces

suivait

ne trouve gure reprendre chez

la vie

raconte

remarquable que,

faire, louer les

absents, on

faisait partie

leur a

Il

prouvait

litt-

d'esprit, le

reproche en gnral toute sorte de dborde-

accusations prcises,

que

pnitence.

sa

qu'il

est

il

qu'elle

l'attrait

souvenir poignant

le

une autre Rabylone,

lui

en avait t

il

rendu

applaudissements

les

omTages, tout cela

dont

invectives la peine

pourpre

ce qui

femmes

frquents avec des

qu'elles donnaient ses


dlices

fort

tout d'un

Les jouissances dlicates de sa vanit

lui.

ses entretiens

plaisir qu'elles

saint

l'autre, et d'ordinaire ils dtestent le plus

ce qu'ils ont le

raire,

un

Rufin et saint Augustin, en

distinction de culte.

pour tablir que

On

est
les
ici

a voulu se servir

la socit

paenne

tait

de

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

58

beaucoup
dur pour

plus corrompue

la

que pour

les chrtiens

un

c'est

elle.

IV

SIECLE.

tort,

Il

est encore plus

il

nous

que

fait voir

les

socit avaient pass dans la nouvelle, sans

\ices de la vieille

presque changer de forme, qu'on ne pouvait pas toujours distinguer

de l'glise de
qu'il

veuve qui avaient reu

la vierge et la

celles

avait des

enseignements

les

qui taient restes fidles l'ancien culte,


des moines

petits-matres,

clercs

coureurs

d'hritages, et surtout des prtres parasites qui allaient tous les

jours saluer les belles

que

commence

soleil

le

visites, choisit

encore au

les

Il

lve en toute hte, ds

se

montrer, rgle l'ordre

se

chemins

dames

les

lit

dames

bon,

il

l'admire,

toujours

la

il

se plaint de n'avoir

bien qu'on

et fait si

le lui

il

invente, ou, dans tous les cas,

besoin

il

chaque

fois d'incidents

les

nouveaux.

premire apparition de l'abb du


Il

et

il

sait toutes

monde au
;

les

embellit

N'est-ce pas l

comme une

xviii^

il

sicle?

et

mme quand

on

prtendu. Dans tous

les

cas, les

donnent une meilleure opinion,

Jrme

les croirait tout fait, leur

tmoignage semble moins accablant pour leur


l'a

alliez, c'est

y a donc des raisons de ne croire qu' moiti saint

Ammien;

il

chez lui rien d'aussi

les raconter avant tout le

court

le loue,

il

donne. Oi que vous

premire personne que vous rencontrez

les nouvelles

un coussin,

qu'il va voir. Aperoit-il

une nappe lgante ou quelque objet de ce genre,


le tte,

de ses

plus courts, et saisit presque

les

lettres

de

sicle

qu'on ne

Symmaque^ en

m'y fie d'autant plus volontiers qu'il n'a pas prtendu juger son temps et faire un trait
de morale, ce qui amne toujours prendre une certaine attitude. Il dit navement ce qu'il pense, se montre nous comme
il

est et

et je

dpeint les gens sans

honnte

homme,

conseils.

qui

donne

le savoir.

tout

le

Ses lettres sont d'un

monde

les

meilleurs

ceux qui gouvernent des provinces puises par

le

Symmaque (Q. Aurclius Symmachus) avait occup les plus hautes foncde l'empire il avait t questeur, prleur, pontife, gouverneur de plusieurs grandes provinces, prfet de la ville et consul ordinaire. C'tait un
lettr fort distingu, un orateur clbre, qu'on mettait ct et quelquefois
au-dessus de Cicron.... Paen convaincu, ce qui l'attachait surtout au culte
des aeux, c'est qu'en toute chose il aimait le pass; les anciens usages lui
taient tous galement chers....
i.

tions

LA SOCIETE ROMAINE.
fisc et la

guerre,

prche l'humanit

il

recommande aux

il

39

bienfaisance, en des termes qui rappellent

la

tienne. Quelquefois

amis

aux

par exemple,

il

demander

ose

il

occup faire du bien;

l'un d'eux de renoncer

il

lui,

vient en aide ses

est partout

il

amis malheureux,

de leurs affaires, implore pour eux le secours des

prend soin

hommes

chr-

charit

la

entre rsolument dans la vie prive de ses

d'un hritage injuste. Quant

profits

riches

marie leurs

puissants,

mort,

aprs leur

et,

filles,

redouble de soins en faveur des enfants qu'ils

sans

laissent

protection et souvent sans fortune. Sa correspondance ne le

pas seul connatre


lesquels

permet quelquefois de juger ceux avec

elle

en relation. Ses enfants forment des mnages

tait

il

fait

unis, ses amis, pour la plupart, lui ressemblent, et lorsqu'on a

de

fini

ses lettres,

lire

il

semble qu'on vient de traverser une

socit d'honntes gens. Je sais bien qu'il est port juger avec

un peu trop d'indulgence;

prte volontiers aux autres ses

il

mal

qualits et n'aperoit pas le

commettre; mais, malgr ce dfaut,


tenir

ne serait pas capable de

qu'il
il

est impossible de

ne pas

grand compte de son tmoignage. L'impression qui reste

de ce grand
lettres, lui

Trajan

et

monde de Rome, tel qu'on l'entrevoit dans ses


en somme, favorable et rappelle la socit de

est,

des Antonins

telle

que nous

la

montrent

les lettres

de

Phne.

un renseignement que nous devons la correspondance de Symmaque, et qui contrarie un peu l'opinion que
Voici encore

nous nous faisons de cette poque.


de cette gnration, qui fut

la

nous semble que

11

dernire de l'empire,

les

gens

devaient

avoir quelque sentiment des prils qui les menaaient, et qu'il


est impossible
les

qu'en prtant un peu

craquements de

quer.

cette

Les lettres de

machine qui

on n'entendit pas

tait si prs

de se dtra-

Symmaque nous montrent que nous nous

trompons. Nous y voyons que

hommes

l'oreille

les

gens

les

plus distingus, les

d'Etat, les politiques, ne se doutaient gure

approcht.

l'ordinaire,

on achetait, on vendait, on rparait

la

et l'on btissait

veille

de

la

catastrophe, tout allait

des maisons pour l'ternit.

Romain des anciens temps, qui

croit

les

que

la

fin

comme

monuments

Symmaque

est

que l'empire est ternel

un
et

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

40

ne se figure pas que


lui.

Malgr

presque

aurait

Il

puisse continuer d'exister sans

est

il

ne cesse pas de louer ses matres et

il

un

n'est

qu'il professe.

culte

l'on perscute le

rien, et

membre,

d'tre

fier

si

raisons d'tre

des

bien

certes

dont

snat,

le

plus

Cependant

monde

avertissements qu'on a reus, son optimisme est

les

imperturbable.

mcontent

le

IV SIECLE.

il

est satisfait

de son temps. C'tait une de ces mes candides qui regardent

comme

des vrits incontestables que la civilisation a toujours

raison de

barbarie, que les

la

peuples

plus instruits sont

les

invitablement les plus bonntes et les plus forts, que les lettres
fleurissent toutes les fois qu'elles
voit

prcisment que

lettres

les coles n'ont

plus rpandue,

l'instruction

mnent

que

tout,

carrires; aussi

les situations

une

si

dans son enthousiasme

dont

ils

si

sont dignes

Et

il

les

Nous

ne

lui

semble

qui apprcie tant

claire,

grande place l'instruction,

en un jour par des barbares

soit

les

emporte

lui arrive pourtant de voir et de noter au passage quelques

11

incidents fcheux, par lesquels se rvlait

l'empire, et qui auraient


il

les

sicle

pas possible qu'une socit


lettres et fait

honore, que

mrite personnel ouvre toutes

le

il

ami de la vertu, o les gens de


prendre qu' eux-mmes s'ils n'obtien-

un

ne peuvent s'en

nent pas

Or

jamais t plus nombreuses,

science plus

la

s'crie-t-il,

vivons vraiment dans


talent

sont encourages, etc.

lui

donner

mal dont

le

rflchir.

souffrait

Par exemple,

raconte quelqu'un qui l'attend qu'il ne peut pas sortir de

Rome
donc

parce que

de

fait

la

c'en est
la campagne est infeste de brigands
paix romaine, si vante dans les inscriptions

et les mdailles,

n'est plus

qui

les

puisque, aux portes

en sret

manque

pour

Une autre

fois

il

mmes

de

se plaint

la capitale,

on

que l'empereur,

de soldats, demande aux gens riches leurs esclaves

enrler, et cette

mesure ne

lui

rvle pas quelles

extrmits l'empire est rduit! Mais ce qui est plus significatif


encore, ce qui indique plus clairement

annonce

la

ruine prochaine, c'est

un profond dsordre

le triste

publique. Les preuves en sont partout chez


fait

voir

que

le fisc a

ressources, que

les

tat de la

Symmaque.

et

fortune
11

nous

tout puis, que les riches sont bout de

fermiers n'ont plus d'argent pour payer les

r-

/-

"^

L'EMPIRE ROMAIN A LA FIN DU

42

propritaires, et

que

la terre,

SICLE.

IY<

qui tait une source de revenus,

n'est plus qu'une occasion de dpense. Ce sont

graves; et pourtant

Symmaque, qui

parat pas alarm. C'est que

augment peu peu,


on

s'y tait

les voit,

mal

le

et que, depuis le

accoutum.

Comme Rome

tait

illusion,

fut

et la catastrophe

une surprise.

C'est ce

en pleine lumire

elles

finale,

que

symptmes

qui les signale, n'en


ancien, qu'il avait

temps qu'on en
fini

s'est

quoiqu'on dt

les lettres

de

souffrait,

malgr

les

par croire qu'elle

moment on

Jusqu'au dernier

des

persistait vivre,

raisons qu'elle avait de mourir, on avait


vivrait toujours.

s'y

fait

cette

attendre,

Symmaque

mettent

nous montrent quel point des poli-

tiques nourris des leons de l'histoire, et qui connaissaient

fond les temps anciens, peuvent se tromper sur l'poque o


vivent; elles nous font assister au

enseignements, d'une socit

de son pass, occupe de


,

fire

ils

spectacle, plein de graves

de sa civilisation, glorieuse

l'avenir, qui pas pas s'avance jus-

qu'au bord de l'abime, sans s'apercevoir qu'elle y va tomber.


G.

BoissiER,

La

fin

du paganisme^

t.

II,

Paris,

Hachette, 1894, in-i6.


BiBLFOGRAPHiE.

T. Hodgkin, Itahj

and her invaders,

t.

1* et II*

[Sur les invasions visigothiques, hunniques et vandales en Italie], t.Iil

de l'Empire], t. V
Lombards, jusqu'en 744], Oxford, 1892-1895, in-8*.
Cf. C. Cipolla, Pcr la storia d'Ilalia e de' suoi conquistalori ne]
medio evo piu anlico, Bologna, 1895, in-16.
et IV [Sur l'invasion ostrogothique et la restauration
et

VI [Sur

les

CHAPITRE

II

LES BARBARES.

Les invasions g ertnaniqiie s : Alaric. Simple ninnrafin


Programme.
Les Huns cl Attila.
des tals fondes par les Germains.
Les
Golhs el Thodoric.
Les Francs : Clovis. Conqute de la Gaule et d'une partie de la Ger-

manie.

Murs de
les

l'poque mrovingienne. Loi salique. Les rois, les grands,


Grgoire de Tours. Les rgions franqucs : Neustrie.

e'vques;

Ausirasie, Bourgogne, Aquitaine.

BIBLIOGIL\PHIE.

Comme il est naturel, c'est en Allemagne que les origines et les


invasions germaniques ont t tudies avec le plus de soin. Nous
n'avons gure en franais que des livres vieillis
ceux d'Ozanam
d'Am. Thierry (Rcits de l'histoire
{tudes germaniques, 1845);
de E. Littr [tudes sur les barbares
romaine ati v^ sicle, 1860);
:

et le

moyen

ge, Paris, 1867, in-8)

barbares, Paris, 1874,

in-8'').

Le

de A.

t. II

de M. Fustel de Coulanges est intitul

Geffroy

{Rome

et

les

de r///6/ore de^ institutions

L'invasion germanique

et la

Voir aussi J. Zeller, Entrede l'Empire (Paris, 1891, in-8).


tiens sur l'histoire du moyen ge, V^ partie [jusqu'en 8141, Paris,

fin

Le inTe, trs populaire en Angleterre,


1884, 2 vol. in-12, 5^ d.
de Ch. Kingsley, The Roman and the Teuton (London, 1879, in-8''),
est

dclamatoire.

On

lira

de prfrence

E. v.

Witersheim,

Geschichte der Vlkerwanderung, Leipzig, 1880-1881, 2 vol.

in-8'*,

Dahn;
F. Dahn, Urgeschichte der germanischen und romanischen Vlker, Berlin, 1880-1889, 4 vol. in-8'*;
le
mme. Die Knige der Germanen, Wurzburg et Leipzig, 1861-1894,
W.Arnold, Ansiedelungen und Wanderungen deuts7 vol. in 8;
1"-

d., revue par F.

cher Stmme, Marburg, 1881, in-8% 2* d.


Citons encore, en
seconde ligne, les histoires gnrales de G. Kaufmann {Deutsche Geschichte bis au f Karl den Grossen, Leipzig. 1880-1881, 2 vol.
et

de 0. Gutsche et

W.

in-8''|

Schultze {Deutsche Geschichte von der Urzeil

den Karolingern, Stuttgart, 1887 et s.).


Sur les tablissements goths en Italie: T. Ilodgivin. ///// and her invaders, London,

bis zu

LES BARBARES.

44

Sur Attila et les Huns, E. Drouin, art.


Huns, flans la Grande Encyclopdie, XX (1894), p. 405.
L'histoire gnrale des royaumes francs intresse la fois la
L'ouvrage d'Aug. Thierry [RFrance, rAllemagne et la Belgique.
cits des temps mrovingiens, Paris, 1840, 2 vol. in-8) a eu beau1892, 5

vol.

in-8% 2* d.

coup de succs

ment arrangs.

il

est fait

Tous

de morceaux de Grgoire de Tours habile-

les faits

connus ont t

recueillis et discuts

avec soin par G. Richter, Annalen des frankischen Reichs im Zeitalter


Voyez aussi F. Dahn, Die
der Meroi'inger, Halle, 1873, in-8.

KOnige der Germanen

(prcit),

vingern, Leipzig, 1894,

rgnes de
Tall.;

Ml, Die Franhen unter den Mero-

Junghans, Histoire critique des


de Chlodovech, Paris, 1879, in-8, tr. de

in-8''

Childerich et

G. Kurth, Histoire potique des Mrovingiens, Paris-Bruxelles,

On peut

recommander d'avance un livre de vulgarisaque M. M. Prou publiera en 1896 dans la Bibliothque d'histoire

189.5, in-8^

tion

t.

W.

illustre , sous ce

Les

titre

La Gaule mrovingienne.
sous les Mrovingiens

institutions iranques

ont

Lehurou, dont YHistoire des institutions mrovingiennes et du gouvernement mrovingien (Paris, 1842,
in-8) a vieilli. Trs rudits, mais difficiles lire, sont les livres de
J. Tardif [tudes sur les institutions politiques et administratives
de la France, priode mrovingienne, Paris, 1882, in-8'') et de

<tudies avec talent par J.-M.

^.V^ Mil [Deutsche Verfassungsgeschichte,

Les

trois vol.

Il,

t.

Kiel,

1882, in-8).

de YHistoire des institutions politiques de Van-

ciennc France de M. Fustel de Coulanges qui sont consacrs l'poque

mrovingieime [La monarchie franque, 1888; L'alleu et le domaine


rural, 1889; Les origines du systme fodal, 1890) ne sont pas les
Comparez L. Vanderkindere, Intromeilleurs de ce grand ouvrage.
duction Vhistoire des institutions de la Belgique au moyen ge,

Bruxelles, 1890, in-8.

dans P.

Viollet,

Rsum

consciencieux, trs bien inform,

Histoire des instittitions politiques et administra-

Sur l'glise franque,


Deutschlands de A. llauck (t. l",
Pom' l'histoire
bis zum Tode des Boni facius, Leipzig, 1887, in-8).
de la civilisation et du droit l'jxKfue mrovingienne, v. la Biblio-

tives

del France,

I", Paris, 1890, in-8.

t.

voir l'admirable Kirchengeschichte

graphie des ch.

VI et xiv.

La principale source de l'histoire des Francs mrovingiens est

la

chronique de Grgoire de Tours. Voir, sur Grgoire de Tours


G. Monod, tudes critiques sur les sources de l'histoire mrovin-^
gienne, Paris, 1872, in-8'';
M. Bonnet, Le latin de Grgoire de
:

Tours, Paris, 1890, in-S (Premire partie).


L'histoire locale

Bourgogne,

des rgions iranques

Aquitaine,

etc.,

n'est pas

acheve.

Neustrie,

On

Austrasie,

consultera avec

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.


profit

Lon^on, Gographie de

A.

la

45

Gaule au vr

U migration

sicle, Paris,

bretonne en Armorique du
A. Jahn, Die
au rn^ sicle de notre re, Paris, 1884, in-8;
Geschichte der Burgundionen und Burgundiens bis zum Ende der
7"^' Dynastie, Halle, 1874, 2 vol. in-8^
Ch. Plister, Le duch
mrovingien (t Alsace et la lgende de sainte Odile, Paris, 1892, in8;
Cl. Perroud, Des origines du premier duch d'Aquitaine,
1878, ia-4;

A. Loth,

Paris, 1881, in-8.

n'est pas dit sur l'histoire des

Le dernier mot

royaumes barbares.

aux dpens de l'Empire


Francs,
mrovingienne ont t
l'histoire
de
parties
D'importantes
romain.
Krusch, etc.
M. Ch.
Ilavet,
B.
MM.
J.
par
rcemment
renouveles tout
Goths,

etc.,

qui ont t

fonds

Bavet prpare un Manuel des

vingienne

I.

et

institutions franaises. Priode mro-

carolingienne.

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.

L'Eg[ise avait eu son


aptres, portant par le

ge hroque intellectuel. Lorsque les

monde

la

premire religion qui et t

faite non pour un peuple, mais pour l'humanit, prchrent le


royaume de Dieu o les hommes sont unis troitement entre

eux

et

avec Dieu, la philosophie, aprs quelques instants d'h-

de doute et de ddain, tudia cette solution,

sitation,

la

plus

admirable qui et t trouve du problme des relations de

l'homme avec Dieu

et avec

l'homme. Platoniciens, qui creusaient

sans se lasser l'enseignement du matre sur la manifestation de


l'infini

dans

l'origine

du mal par

trent dans

leurs coles.

naissance

de Dieu dans la nature et dans l'me, disou inconscients de Zoroastre, qui expliquaient

le fini et

ciples conscients

la

l'examen de
Il

faite

y eut, au

par

coexistence de deux principes, apporla


i^""

l'esprit

doctrine nouvelle les traditions de


et

au

ii*"

sicle,

une

sorte de recon-

humain autour du christianisme;

aprs quoi, les philosophes entrrent dans l'glise, mais en


demeurant des philosophes. L'cole d'Alexandrie enseigna que
la philosophie avait t la prparation

du christianisme chez

les

LES BARBARES.

46
paens,

comme

l'Ancien Testament chez les Juifs. Elle rapprocha

philosophie par cette thorie que la

l'Ancien Testament et la

Verbe, qui a t

dans

les crits

la

comme

le

les livres

transforma en un disciple de Mose.

l'histoire intellectuelle et

la vrit

dans l'criture. Elle crut ou

semblant de croire que Platon avait connu


elle

sem

parole de Dieu ds l'origine, a

profanes

Elle

fit

fit

saints

et

ainsi

de

morale de l'humanit une grande syn-

thse qu'elle donna pour pidestal au christianisme.

Au temps mme o
ment sur
contre

la critique

dogme, naquit

le

La

du christianisme

lutte

paens et contre ceux des philosophes

les

chrtiens que par mtaphysique,


positive,

platonicienne s'exerait libre-

l'autorit.

fit

natre

faisaient

deux ides corrlatives,

catholique seule en possession de


tique de l'hrsie.

la vrit,

Hrsie signifiait dans

phique choix d'une opinion

l'ide

crivit la

rgle de la

forme trange
philosopliie

le

foi.

la foi

d'une Eglise
ecclsias-

et l'ide

langage philoso-

le

cela signifia dans le langage eccl-

condamnable

siastique choix d'une opinion mauvaise, erreur

damnable. Pour prmunir

qui, n'tant

bon march de

Bientt l'hrsie se montra sous une

manichisme, produit d'un mlange de

grecque avec

et

les fidles contre la perdition, l'Eglise

la religion zoroastrique,

rduisit

la
le

Christ la qualit d'un esprit de lumire et d'un combattant


illustre
le

dans

entre le bon et le mauvais principe. Ainsi

le conflit

gnie hellnique, toujours en travail, menaait de perdre le

christianisme dans des

conceptions

bizarres;

la

sagesse

des

anciens et leur mthode, leur idalisme et leur dialectique, qui


avaient servi btir le dogme, s'employaient
alors

que

le

dmolir. C'est

l'esprit latin s'insurgea.

L'Eglise d'Occident tait

des glises orientales

demeure pendant longtemps

l'Orient

l'lve

parlait, l'Occident coutait.

La

langue de l'criture et des aptres, des thologiens orthodoxes

ou hrtiques,

tait la

langue grecque; mais, au

Tertullien introduisit la langue latine dans


rvla

un

esprit

tout

les

iii*^

diffrent de l'esprit oriental, plus troit,

plus prosaque, mais plus ferme. Tertullien a certaines


brves, dictes par

mme

sicle,

controverses et

un sens commun

trs intelligibles.

maximes

assez grossier, et par cela

On ne peut pourtant pas chercher

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.


indfiniment, dit-il

non

curiositate opus

une

le

Christ et l'vangile,

faut se tenir

il

D'ail-

n'y a pas besoin de curiosit,

11

aprs

esty

laquelle

rgle

infmta inquhitio esse non potest.

bon chercher?

leurs quoi

47

w 11 \

La plnitude de

science est d'ignorer ce qui est contraire cette rgle.


merveille de

sur

monde,

le

comment

voir

le

a
la

C'est

christianisme, en se rpandant

aux dilrents milieux. Au temps de


Grecs avaient pens tandis que les Ro-

s'adaptait

l'antiquit paenne, les

mains agissaien

romaine, trs tardive, avait

la vie intellectuelle

Rome n'avait
domaine du droit. Au temps

t le reflet de la vie intellectuelle hellnique, et

manifest son originalit que dans

le

de l'antiquit chrtienne, l'esprit hellnique cherche sans cesse


et toujours disserte

de suite

il

le

chrtien romain arrte la doctrine et tout

est prt lgifrer sur la discipline et sur la foi.

L'autorit trouva bientt

qui se constituait

pereur

fut-il

et

dans

un organe

rgulier dans la hirarchie

puissance impriale.

la

entr dans l'glise que la libert en sortit. L'hrsie

devint une affaire d'tat. Auparavant,

elle pouvait

et

produisait se

de rejeter en concile

htrodoxes;

contentaient

dsormais

elle

ne troubler

vques des pays o

qu'une ou deux provinces,

est jug

peine l'em-

les

occupa

la

les

chrtient entire. Arius

par l'glise universelle, l'empereur prsent

et prsidant^

et les conciles lont de leurs dcisions des articles de foi,

pereur transforme en articles de


sur

le

paganisme

la

loi.

elle se

opinions

que l'em-

Comme la victoire de l'ghse

dispense de toute tolrance envers les dissi-

dents, l'hrtique devient le grand ennemi. Dj se disaient de

dangereuses paroles

Mieux vaut errer dans

les

murs que

mieux vaut un paen qu'un hrtique....


demeurent grandes aux i\^ et
les
v^ sicles. On discute sur la nature du Verbe pour ou contre
Arius, sur la destine des mes pour ou contre Origne, sur le
libre arbitre pour ou contre Pelage. Les adversaires sont de

dans

la doctrine;...

Du moins,

haute

taille,

controverses

car l'orthodoxie est dfendue par saint Augustin et

par saint Jrme,

et les coles

thologiques d'Alexandrie et de

Syrie procdent toujours selon les rgles d'une


tifique.

Mais

le

temps marche

L'ghse oublie ce qu'elle

et

la

lui doit, la

mthode scien-

culture ancienne dprit.

ddaigne

comme

superflue

LES BARBARES.

48
et

la

suspecte

comme

complice du paganisme, dont

elle est le

dernier refuge. Elle rejette non seulement la philosophie, mais


toute la littrature.
crit le

que tu enseignes la grammaire,


Grand un vque. Je ne puis rpter

parat

Il

pape Grgoire

le

cela sans rougir, et je suis triste et je gmis, car les louanges

du

Christ ne peuvent se rencontrer dans

les

louanges de Jupiter.

fois,

Si encore

si

bouche avec
vaste autre-

de l'esprit avait dur en elle

l'activit

Mais sur quoi se serait-elle exerce?


Tertullien,

l'on

et

sagesse est trouve

ne

elle est

cherchons plus

IN'e

cherche

mme

dcret les

d'Orient tombent en

met

, avait

Toute

la

dans d'autres livres

Yindex. Les coles thologiques

dcadence,

et

l'Occident n'en a pas

une

Tandis que les coles de lettres

encore des lves pour leur enseignement

n'y a point de

vieilli, il

effet

dans certains livres dont un dcret

seule qui mrite d'tre cite.

profanes trouvent

en

plus

pontifical dresse le catalogue. L'erreur est


le

mme

se rapproche et se ferme, et l'glise prtend se suffire

elle-mme.

dit

une

L'horizon intellectuel,

matres publics pour les divines cri-

tures . C'est Cassiodore qui le dit en se lamentant. Aussi, pour

suppler au dfaut des matres,

crit-il le

narum

un manuel o

litteraruniy c'est--dire

sent apprendre

dore

commodment

leur dclare

le

de Institutione diviles prtres puis-

tout ce qu'il faut savoir. Cassio-

en propres termes

et

il

leur reprsente

qu'au lieu de chercher prsomplueusement des nouveauts, il


vaut mieux tancher sa soif la source des anciens , des an

ciens de l'glise, bien entendu.

Le temps du manuel

en

effet,

de

l'initiative intellectuelle est close; il

car la parole vivante ne se

stater les

rsultats acquis.

C'est

fait

est

venu

plus entendre. La priode

ne reste plus qu' con-

pourquoi Jean

le

Scolastique

dispose en ordre mthodique les canons des conciles,

afin

que

toute question, quelle qu'elle soit, trouve sa rponse. C'est ainsi

qu'aprs

qu'un

livre

achev,

est

on en

crit

la

table

des

matires.

La grande originalit de
tait

une morale en

mme

la

religion

nouvelle, c'est qu'elle

temps qu'une thologie. purer par-

LA FOI ET LA MORALE DES FRA>CS.

mme

tout,

en

Isral,

morale avec

divin, confondre la

plus pure,

tait le

elle

49
la

notion du

la religion, orienter vers le ci^l

des mes qui n'avaient qu'un horizon terrestre,

dtruire les

sacerdoces particuliers et les cultes locaux, placer tous et chacun

en prsence de Dieu,

ne

s'tait

point vu,

pour soulever

la

telle tait

ne se verra plus jamais un pareil

il

matire vers

sur les ailes de l'esprit et


prs del terre que du

combien d'hommes
temple du Christ?
Les

hommes ne

l'idal

mais

retenu entre

l'a

mme

ciel

terre, plus

et

le Christ avait

se sentirent pas assez proches d'un


et,

chelons pour monter jusqu'

fidles. Ils

lui. Ils

tures les esprits bons et mauvais

ils

dmons

cienne mythologie, auxquels

Dieu qui

cherchrent des

trouvaient dans les crileur donnrent des formes

se placrent les dieux de l'an-

elle-mme accorda une

l'glise

sous la forme de tentateurs acharns la

survivance trange,
perdition des mes.

vcu,

me un

partout prsent, n'entrait nulle part

en comnmnication intime avec ses

plus prcises. Parmi les

Il

effort

matire a pes

la

ciel

taient capables de faire de leur

monde,

remplissait le

mission du christianisme.

la

Une puissance miraculeuse funeste

bue aux statues des anciennes divinits

et

fut attri-

aux ruines de leurs

temples. Ce n'tait pas seulement le populaire que ces imaginations troublaient. Le pape Grgoire le Grand raconte dans

de ses dialogues l'aventure d'un

ne trouva point d'autre


lon

les

dire

que

ft,

il

asile

dmons hantaient

se signa. Bien

remplit de

lui

fantmes qui

d'Apollon, auquel

ils

la nuit,

qu'un temple abandonn d'Apol-

tnbres et la solitude l'effrayrent


les

par

Juif, qui, surpris

un

cette

en prit; car, minuit,


tinrent

entendu

avait

il

ruine, et, tout Juif qu'il

sance

sous

le

la

temple se
prsidence

rendirent compte des tentations dont

ils

avaient assailli les chrtiens. Ainsi toute une lgion infernale


tait

organise pour

d'elle se

rangea

la

guerre contre les mes.

la lgion cleste

le culte

Mais en face

des anges s'organisa

des glises furent places sous l'invocation des plus grands, et

chaque me crut avoir son ange gardien. Ces purs esprits taient
encore trop levs au-dessus de l'homme,
ils

descendaient n'tait pas leur patrie


LANGLOIS.

LrCT. niST.

et la terre

vers laquelle

sur la route de la terre


4

LES BARBARES.

50

au

ciel, l'glise

fit

monter

mais en

de

terre

la

que

Martyrs et

les saints.

mme

l'nie des

maftyrs et

compagnons de Dieu dans la gloire tertemps ils demeurrent attachs au point

saints devinrent les


nelle,

les

avaient vcu.

ils

L'antique croyance populaire

morts ne s'loigne pas de leur dpouille avait

produit chez les paens les rites nafs du culte des morts

certainement contrihu produire chez les chrtiens


des martyrs.

On s'imagina

touchait

singuliers scandales

tout prs des saints

tre

mme

leurs restes, et

elle a

quand on

opinion donna lieu de

cette

en Egypte,, il

le culte

dfendre aux chrtiens

fallut

de garder chez eux les corps des personnes rputes saintes,

comme on
y

gardait autrefois les corps des anctres; ailleurs,

avait des voleurs de corps

interdit

d'exhumer

saints,

martyrs

les

et

de

et
les

une

loi

vendre

Pour

viter

ces profanations, on transporta les reliques dans les ghses,

on

dangers d'une idoltrie nou-

ses saints

pour proposer leur vie en exemple

l'adoration Dieu seul


les

vques

aux polmistes paens qui leur reprochaient d'avoir troqu


idoles contre les martyrs, ils rpondirent que l'Eglise honore

velle
les

clairs, les docteurs et les

fidles contre les

les

sous les autels, et le culte des saints

les plaa d'ordinaire

commena. Les chrtiens


prmunirent

il

de Tliodose

mais

la

et qu'elle rserve

masse des hommes retrouvait

hros et les dieux d'autrefois dans ces personnages sacrs

qu'elle invoquait

dont

par leur nom, dont

elle touchait les

tombeaux. Dans

elle

savait l'histoire et

les glises

places sous

ou tel bienheureux, les prires, au lieu de


monter jusqu' Dieu, s'arrtrent au mdiateur, d'autant plus

l'invocation de tel

wlonliers que celui-ci manifestait par des miracles plus fr-

quents sa puissance personnelle. La relation simple et directe


de l'homme avec Dieu fut complique par cette multiplicit des
intermdiaires et l'universel divin localis.

En mme temps,

la simplicit

du

culte primitif tait altre

par l'organisation d'un crmonial solennel. Les modestes lieux

de runion o
clbraient la

les

premiers chrtiens priaient, prchaient et

commmoration de

la

cne sont remplacs par

des temples superbes diviss en deux parties

aux

fidles;

l'autre,

plus leve,

le

l'une,

rserve

clerg sige sur des

LA FOI ET LA MORALE DES 1RA>CS.

du

trnes. L'esthtique

que

divin,

service

les

51

avaient

paens

communauts chr-

porte la perfection et que les premires

tiennes avaient ddaigne, reparat. L'glise parle l'imagination et

aux sens par

vtements sacerdotaux, par


les

peintures

La

qui

ci"yple

ordre de ses pompes et l'clat des

le bel

les

parfums, par
sur

retracent

foi.

fidles

eleison

ils

musique
les

et

par

grandes

Plus se multiplient et s'embel-

lissent ces pieuses reprsentations


les

la

murailles

de Jouarre. (Architecture mrovingienne.)

scnes de l'histoire de la

sont rduits

ne se mle plus

les

au

rle

donnes par
de

celles des prtres

doivent couter et

cepte de Mose, qui a dit

se

spectateurs.

du

clerg, plus

Leur

que pour chanter


taire,

en

vertu

le

voix

Kyrie

du pr-

coute, Isral, et tais-toi!

Encore n'entendent-ils plus que rarement


tait jadis la partie essentielle

le

la

prdication, qui

service di\in et qui

tombe en

o2

LES BARBARES.

dsutude. Assister

la

une

sorte d'acte matriel

elle multiplie

elbration des mystres


:

l'glise

en

une obligation

fait

forme une coutume de

se

comme dit
comme la

tudo devotionisy

loi

qui

le

elle-mme, car l'glise

apostolique

la tradition

consueGrand,

la dvotion,

pape Lon

le

devient obligatoire

procder de

et

qui deviennent de plus en plus bril-

les ftes,

lantes.

Peu peu

sacrs est

et

la fait

de l'enseignement du

Saint-Esprit. Les manifestations extrieures prennent une grande

importance. Dans

personne

primitive glise, l'asctisme tait honor

la

comme un moyen

de parvenir

dsormais

la vertu,

est prescrit

il

tes les plus hautes des vertus


et l'abstinence

le

la

mariage qui

que

ce sont des vertus moindres

ordonns certains jours de

la

semaine

poques de l'anne. L'aumne elle-mme

certaines

et

pour

mpris de

qualit d'une infirmit ncessaire, sont rpu-

est rabaiss la

jene

impos

n'tait

et l'absolu

chair, manifest par l'horreur croissante

le

il

par toutes sortes de rgles

monde

minutieuses. La renonciation au

mais

n'e:^t

plus libre. Conformment l'usage de toute l'antiquit paenne

pour obir

et

la loi

de Mose, qui a

teras pas devant le Seigneur les


les

prmices

Il

et la

dit

mains vides

Tu ne

prsen-

te

, l'glise

rclame

dme.

y a pril certain

que

le fidle

qui paye

la

dhne, jene aux

jours prescrits et assiste exactement aux offices divins, n'estime


avoir rempli son devoir de chrtien. Plus

et plus

rigoureuses sont les

et

nombreuses
obligations extrieures, plus vague

insaisissable est le vrai devoir intime.


offre la conscience

du pcheur

trouve dans saint Ambroise

de l'argent, rachte ton pch,


trait

sr

de V Avarice que

moyen de

se

de

foi.

mieux

le

moyen de

et Salvien

la libralit

On

Tu

as

enseigne dans son

c'est

dans

le culte

caractre grossier des actes

j)lus

des

ma-

Le contact d'une relique miraculeuse ne pro-

cure pas seulement la gurison d'une maladie;


bienfaisants

s'apaiser.

envers l'glise est le

rdimer du pch. Mais

saints qu'apparat le
triels

le facile

redoutable formule

la

plus

Dj, d'ailleurs, l'glise

sur

l'me

elle-mme.

Grgoire

il

le

a des elfets

Grand,

en-

voyant un roi barbare des parcelles des chanes du bienheureux

53

tk FOI ET LA MORALE DES FR-V>CS.


cheveux de saint Jean-Baptiste

Pierre et des

chanes qui ont

pchs et que

li

le

cou de l'aptre

prcurseur

le

du Sauveur. Aussi

l'aide

passion. Les

plus levs

le

recherches avec

demander au pape,

montrent singulirement ambitieux

et les

l'impra-

ne s'avise-t-elle pas un jour de demander

trice Constantine

Grgoire la tte de l'aptre saint Paul? Le bon pape dut


faire entendre

que

le saint

Les corps saints,


terreur, et,

et la

les

assurera par son intercession

lui

les reliques sont-elles

princes ne cessent d'en


se

que

lui dit

dlivreront de ses

ne se

laisserait pas ainsi dcapiter

autom* d'eux les miracles

dit-il, font briller

mme

lui

pour prier, on ne s'approche point

d'eux sans une gi'ande crainte. Qui oserait les toucher mourrait.
Aussi les Romains, lorsqu'on leur
casion de la conscration

dune

demande

les reliques l'oc-

contentent-ils de placer

iilise, se

tombeau un morceau d'toffe ils l'envoient ensuite


l'glise nouvelle, o il opre autant de miracles que les reliques
elles-mmes. Tout ce que peut faire Grgoire pour complaire
dans

((

le

sa matresse srnissime

des chanes que

le

c'est

de lui envoyer des parcelles

bienheureux Paul a portes au cou

il

mais

n'est pas sur de les obtenir, car

il

et

aux

prendra donc une lime pour dtacher des paillettes,

mains;

il

est arriv

que

l'on a

lonixtemps lim les chanes sans en rien tirer. Heureux princes,

qui pouvaient ainsi recevoir et garder domicile de


objets! Le

commun

si

prcieux

des fidles se transportait auprs d'eux pour

recueillir le bnfice de

leur puissance miraculeuse. Le temps

des plerinages a commenc;

les

plus zls chrtiens vont en

du Jourdain, des poignes


de la poussire du sol foul par le Sauveur ou bien des fragments de la vraie croix, qui a garde dans sa mmoire insensible
une force vitale, comme dit saint Paulin de >'ole, et, rparant
toujours ses forces, demeure intacte, bien qu'elle distribue tous
terre sainte chercher des fioles d'eau

les jours

son bois des fidles innombrables

Ce plerinage

nombreux sont les sanctuaires o l'on va porter ses hommages et ses vux. La fatigue
mme du voyage est un mrite dont on se prvaut auprs du

est le plus louable de tous,

saint

mais

trs

puis on lui apporte des prsents, des objets prcieux, de

l'argent, des donations de terre. Ainsi reparat avec la multiplicit

54

LES BARBARES.

des cultes cet change de services entre le ciel et les


qui tait

un des caractres du paganisme.


s'est donc accommode

la faiblesse de

La morale chrtienne

l'homme.

Il

hommes

ne faut point voir l matire sarcasme ni dcla-

mations. Toute religion est un effort de l'homme vers Dieu, une


transition de l'humain

rpandu dans

la

au

divin, ou,

une manifestation du divin dans l'homme.


la

que

l'on croit

si

le divin est

nature et pens par l'homme, toute religion est

conception premire, l'homme

infirmit naturelle et

il

haute qu'ait t
son

droits de

demeure soumis l'empire des habi-

tudes acquises. La conception de

monde

haute, car c'est un

Si

fait valoir les

chrtienne tait trop

la religion

surnaturel qui vit dans l'Evangile

de

peine y est-on averti de la prsence

la terre

du

les pieds

Sauveur y glissent comme sur les flots qui ont port sans flchir
son corps impondrable; le Christ semble toujours prs de
s'lever

au

qui est de

ciel.

Pour vivre avec

la terre

lui,

il

faut avoir quitt tout ce

famille, amis, maison,

mme

le travail, et

se confier Dieu qui nourrit l'oiseau et revt de splendeur le lis

l'homme dans
une indcise rgion idale, aux confins de l'humain et du divin,
c'est la lecture de l'Evangile. Mais combien d'esprits peuvent
habiter l'idal? Combien de temps les plus levs y peuvent-ils
demeurer? Dans les carrefours des villes juives, grecques ou
romaines, dans les campagnes cultives par les esclaves, sur les
qui ne

file

Une seule

point.

lecture

transporte

chaises curules, dans les atria, dans les ateliers, dans les ca-

banes vivait l'humanit vraie, d'o


aptres,

parmi lesquels

pusillanimes, car

de

la croix.

qu'elle
elle,

un

tratre

prit

de

la religion

elle fit effort

l'abaissa aussi sa porte.

l'Eglise, qui n'a

mme

des

du Christ ce

pour s'lever jusqu'


Nul doute que,

compte fait de toutes les superstitions et de toutes


elle demeura meilleure qu'elle n'tait auparavant
morale chrtienne,

et

bien-aim se trouva seul au pied

le disciple

L'humanit vraie
elle

Christ avait tir douze

sont rencontrs

se

en put comprendre^

mais

le

les
:

la foi et la

altres, furent bienfaisantes;

pu empclier

le

erreurs,

ces altrations, qui les a

mais

mme

acceptes, provoques ou aggraves, ne pouvait plus avoir l'ner-

gique activit des premiers jours. L'intelligence d'un chrtien

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.

du

vi sicle,

emprisonne dans

55

formules d'un code minu-

les

tieux de croyances, n'a plus rien dsirer, rien chercher

Un

frappe d'inertie.

elle est

l'esprit tait

comme

chrtien

occup par quelques ^Tandes ides,

dans

et

fait assez

pour obir sa mission divine

le

monde,

pour

lui.

embras-

qu'il

d'un regard et qu'il parcourait d'un pas leste,

troit

cur

le

bouillonnait l'amour de Dieu, ne croyait jamais avoir

duquel

sait

saint Paul, dont

trop

tait

Quelle diffrence entre lui et ce pape, son suc-

cesseur, qui lime jravement, et non sans effroi, les prtendues

chanes du plus grand des aptres

La

religion, telle

que

dans

l'histoire l'avait faite, se retrouve

l'me du plus grand personnage ecclsiastique des temps mrovingiens, l'vque Grgoire de Tours

comme

dignit de sa vie, sa

la

sunivance du divin dans

la

dcadence de l'Eglise; mais quelles misres dans cet esprit

et

charit, sa bont, sont

la

quel dsordre dans cette conscience

mme

de la finesse;

il

Grgoire a du bon sens,

du jugement, mais

il

a reu de ses

matres une ducation insuffisante, et l'ducation gnrale,

si

puissante dans ses effets, que donne aux intelhgences la faon


d'tre

du temps o

elles vivent, tait,

qu'une trs mdiocre culture


langue grecque,

sole,

il

et

de sa

est vrai,

intelligible

sait

il

et

et

mal

la

nous

barbarismes

d'un contemporain d'Auguste

ordonnance des choses, ainsi

et
le

il

ne

la

sait

et

il

pas du

langue latine;

il

en pensant qu'elle

n'a

tout

se conle

rend

pardonnons de prand

lui

mais,

comme

l'intelligence

de Louis XIV reflte

la

belle

dsordre des institutions et des

trouble ce contemporain de Chilpric

qui ne comprend pas

ment

littraire

rusticit ,

aux rustiques,

cur solcismes

murs

vi^ sicle, dtestable et

Grgoire n'a point de culture philosophique

funeste.

la

au

logique d'une

les relations des ides entre elles,

le

mme homme

syntaxe voit confus-

ne mesure pas

la

pro-

portion des faits, grossit les petits et passe sur les grands la
lgre.

Il

aurait

d'esprit, et,

s'il

pu

tre,

une autre date, un crivain de got

trbuche dans ses

et

li^Tes, s'il s'arrte tout affair

LES BARBARES.

)6

faudrait liiarcher,

il

s'il

marche o

laudrait demeurer,

il

ressemble enfin un aveugle qui cherche ttons sa voie,

que

bonne vue

la

reue de

qu'il, a

s'il

c'est

nature a t oblitre par

la

tnbres ambiantes. L'histoire voit souvent se succder des

les

comme

gnrations que l'obscurit de leur sicle a

aveugles.

Grgoire distingue pourtant un point lumineux, mais un seul

Toute son intelligence y est attire et


ne souponne pas, bien entendu, l'histoire de

c'est l'orthodoxie.

plique.

Il

mation du dogme

nisme
est

l'tat intellectuel

perdu dans

qu'il

la

la l'or-

christia-

du monde grec et romain; tout cela


Il ne regrette pas son ignorance,

pas; l'orthodoxie lui

suffit, elle est la rgle

suprme; mais son regard, force de

loi

en est

du

nuit profonde.

mme

ne sent

absolue, la
pler,

et cette adaptation merveilleuse

s'y ap-

comme

contem-

la

fascin. Cette foi troite et tranquille exerce

sur sa raison et sur sa conscience la puissance pernicieuse de l'ide

aux dsordres d'un temps o

fixe; jointe

la multiplicit

quo-

mousse l'horreur du crime, elle gte l'iionntet naturelle du bon vque. La mauvaise influence du milieu
tidienne des forfaits

ne

pas commettre de mchantes actions, mais

lui fait

inspire des

jugements immoraux.

la plus dlicate, et lorsqu'on

rcits

lit

est

Il

bon jusqu'

dans son

livre,

de perfidies, de vilenies et de tueries,

dplore qu'une peste lui ait enlev


taient

doux

chers,

et

qu'il

tel

la

qu'il

avait pu, on prouve

un

homme

brigandage.

On

dirait saint

et

la vie

bles et des pauvres;


l'a

il

tendresse

passage o

il

des petits enfants qui lui

rchauffs dans son sein,

avait

du mieux

une motion profonde trouver

l'humanit parmi ces bandits et ce


Vincent de Paul apparaissant dans

un bagne. Pas une des manifestations de


ne manque dans

lui

tout plein de

ports dans ses bras et nourris de ses propres mains

tout coup

elle

de Grgoire

il

la charit chrtienne

est le protecteur des fai-

pardonne ses ennemis, l'vque qui

calomni, aux voleurs qui ont voulu l'arrter sur une route

et qu'il rappelle, aprs qu'ils se sont enfuis,

boire.

Doux envers

les

humbles,

il

est fier

pour leur

offrir

devant les grands.

Il

ne cde ni aux injonctions ni aux cajoleries d'un Chilpric;


lorsque celui-ci, pour obtenir son assentiment la condamnalion de Prtextt, l'vque de

Rouen,

le

menace de soulever

le

LA FOI ET LA

WRALE

DES FRANCS.

57

peuple de Tours, Grgoire rpond ce roi qui s'apprte violer

canons que

les

le

jugement de Dieu

est

suspendu sur sa

tte.

Chilpric, pour le calmer, l'invite s'asseoir sa table, et, lui

montrant un plat
de

c'est

J'ai

la volaille

fait

prparer ceci pour

avec des pois chiches

dit-il,

toi,

mais Grgoire r-

pond, avec cette navet solennelle que mettent souvent dans ses
avec l'habitude du

paroles la conscience de sa haute dignit

langage ecclsiastique

de Dieu

et

Ma

me

non pas de

nourriture est de faire

dlecter en ces dlices.

Il

la

volont

savait bien

pourtant qu'il y avait pril braver Chilpric et Frdgonde;


mais, entre le martvre et la dsobissance aux lois de Dieu et de
aurait avec joie pris le martyre. Et cet

l'Eglise,

il

cur

tendre,

si

dune

conscience

crimes sans s'mouvoir

et

si

souvent

homme

dlicate, raconte de

mme

en ayant

l'air

d'un

grands
de les

approuver. Pour choisir un exemple bien connu, Clovis a employ tous les modes de la sclratesse lorsqu'il a voulu acqurir
le

royaume de Sigebert

sin par son propre

Sigebert, roi de Cologne, a t assas-

Cloderic, l'instigation de Clovis; Clo-

fils

deric a t assassin par l'ordre

rend Cologne et convoque

dans ces choses, leur

les

dit-il

du

mme

Francs

Clovis

un

celui-ci se

Je ne suis pour rien

je ne puis, en effet, rpandre le

sang de mes parents, puisque cela est dfendu


fait, est fait, et j'ai

mais ce qui

conseil vous donner

vers moi, afin que vous soyez sous

ma

protection.

Les Francs

l'applaudissent par des clameurs et le fracas des boucliers

rlvent sur

royaume;
sait

((

le

pavois et le mettent en possession

du

tomber chaque jour


le

ses

ils

du

trsor et

car Dieu, dit Grgoire en matire de moralit,

roi marchait devant

est

Rfugiez-vous

fai-

ennemis sous sa main, parce que ce

Seigneur avec un cur droit

et qu'il fai-

numre
d'autres meurtres commis par Clo^is avec autant de calme que
s'il rcitait une litanie. Comment donc ce
saint homme comsait

ce qui tait agrable

promet-il sa vertu et

la

ses yeux. Et l'vque

grandeur

mme

de Dieu dans ce pan-

gyrique d'un mchant Barbare, et qu'entend-il par un

curs persers, s'il reconnat en


du cur? Rien de plus simple que son critcurs sont droits qui confessent, tous les cura

droit, oi se trouvera- t-il des

Clovis la droiture

rium. Tous

les

cur

LES BARBARES.

58

sont pervers qui nient la Trinit

buisson ardent, suivie par

le

reconnue par Mose dans

peuple dans

la

le

nue, contemple

avec terreur par Isral sur la montagne, prophtise par David

dans

psaume . Grgoire ne se lasse pas de rpter qu'il


d'tre un hrtique pour tre puni en ce monde et dans

le

suffit

l'autre, et

donne

il

ses preuves

son royaume et

la fois

la vie

perdu tout
ternelle, pendant que Clovis,
:

l'arien Alaric a

avec l'aide de la Trinit, a vaincu les hrtiques et port les


limites de son

royaume aux

confins de la Gaule. Grgoire ne dit

point que Clovis soit au paradis dans la gloire ternelle, mais

certainement

le

soupon ne

lui est

pas

mme

venu que ce con-

fesseur de la Trinit put tre relgu dans les enfers et avec la


foule de ceux qui l'ont blasphme.

Aprs l'orthodoxie,

vertu principale aux yeux de Grgoire

la

est le respect de l'glise orthodoxe, de ses ministres, de ses droits,

de ses privilges et de ses proprits. Malheur celui qui ds-

un vque, car

obit

Un misrable

hrtique!

trouv, le matin

perce, et,

tout de suite

comme un

conspirait contre son vque

du jour

comme

est frapp

il

par

fix

le

il

fut

crime, mort sur une chaise

l'hrsiarque Arius avait fini de cette laide

faon, Grgoire, dont la logique a de ces surprises, conclut de

du chtiment

l'identit
dit-il,

du crime

l'identit

sans hrsie dsobir au prtre de Dieu.

viole l'asile d'une glise

tolre pas ce sacrilge.

Le

On ne

peut,,

Malheur qui

ne

poursuit son esclave dans la

saisit le

il

saint auquel elle est consacre

Un homme

Loup;

basilique de saint

fugitif et le raille

La

main de Loup ne sortira pas de son tombeau pour t'arracher de

ma main

Aussitt ce mauvais plaisant a la langue lie par la

puissance de Dieu

ne

sait

il

plus parler

court par tout l'difice en hurlant, car

comme

meurt dans des tourments

les

hommes

atroces.

trois jours aprs,

il
il

Malheur qui touche aux

biens de l'Eglise! Nantinus, comte d'Angoulme, s'est appropri


des terres ecclsiastiques

est brl

il

tout noirci semble avoir t

Un

agent du

fisc

par

la fivre, et

son corps

consum sur des charbons ardents.

s'empare de bliers qui appartenaient saint

Julien; le berger les veut dfendre, disant que le troupeau est


la proprit

du martyr

Est-ce que tu crois, rpond

le face-

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.

lit'Iier?

dont

il

bienheureux saint Julien mange du

le

Lui aussi lut brl

))

juir la

au point que l'eau

fivre,

inonder devenait vapeur au contact de son corps.

se taisait

Malheur enlin

In

que

personnage,

ticiix

aux commandements df

qui n'obit pas

champ

mon

Hlas! dit-il, voil perdu

l'glisel

un troupeau qui

paysan qui se rendait l'office aperoit

ravage son

5^

labeur de

Et il prend une hache; mais c'tait dimain qui violait la loi du repos dominical se
contracte et demeure ferme, tenant toujours la hache; il fallut, pour l'ouvrir, un miracle obtenu force de larmes et de

une anne!

toute

manche;

la

pricres.

Toujours dans
saints, propice

de Grgoire clate

les rcits

aux bons

et

puissance des

la

redoutable aux mchants

grand pontife du culte des bienheureux.

Il

il

est le

employ une bonne

partie de son existence tourmente par tant de soins clbrer

leur gloire. Laborieux crivain,

il

plus curieux

monuments de

l'histoire

de

main
un des

j)orte de la

gardait

son Histoire des Francs, qui est son u\Te

])rinci|)ale et

la civilisation,

mais sur

sa table de travail se trouvait toujours quelque manuscrit

menc,

oi

droulait

il

une inpuisable

srie

com-

de miracles

miracles de saint Martin, miracles de saint Julien, miracles des


Pres.
il

Il

avait

tait le

une vnration particulire

successeur sur

son zle pour

la gloire

aux premiers rangs de


soit infrieur

de ce privilge,

par

me

il

aux aptres ni aux martyrs,

[)as

martyr par

les injures

foi,

il

s'il

la

cherche

n'est point

le

pousser
qu'il

pour l'galer aux

et,

mort dans

navet de

ne veut pas

Il

ruse avec les mots

vcu au temps des aptres,

grce apostolique
t

de Tours. Dans

le sige

la hirarchie cleste.

plus grands tmoins de la

heureux n'a

})Our saint Martin, dont

il

a eu

les

si le

bien-

du moins

tourments,

il

embiiches secrtes qu'on lui a tendues

les

publiques qu'il a essuyes

de saint Martin a rempli

le

monde

Svre a crit une histoire de sa prdication


Grgoire la continue,

Au

reste, la

entier;
et

ajoutant les chapitres

la

a
et

renom-

dj Sulpice

de ses miracles;

aux chapitres

mesure que les miracles s'ajoutaient aux miracles. C'est du tombeau sacr dont il est le gardien que l'vque de Tours considre
l monde; son Histoire des Francs est prcde, la faon des

60

LES BARBARES.

crivains chrtiens, d'une histoire universelle qui

mme

l'univers

Au commencement,

terre, et les derniers

le

Dieu cra

Ici finit le li\Te

5546 annes, depuis

contient

le ciel

premier, qui

commencement du monde

qu'au passage en l'autre \ie de saint Martin l'vque.


le rcit

avec

qui est termine la mort de saint Martin.

et

Les premiers mots sont


et la

commence

jus-

travers

des guerres et des crimes, Grgoire suit l'action mira-

culeuse du saint. C'est auprs de Tours, et aprs avoir dfendu

comme

plus grand des crimes d'offenser saint Martin, que

le

Clovis a remport sa plus grande victoire. C'est Tours qu'il a

Mme

reu les insignes proconsulaires et clbr son triomphe.

mchants parmi

les plus

ont des gards pour Martin

les rois

un jour, Chilpric lui a demand conseil par une lettre qu'il a


dpose sur le tombeau avec une feuille blanche rserve la
rponse mais l'envoy du mchant prince attendit en vain trois
;

journes

la feuille resta blanche, car le saint rservait ses faveurs

ceux qui l'honoraient d'une dvotion sincre. Grgoire ne doute

pas que son patron ne soit attentif toutes choses, aux petites

comme aux

grandes, et

contre tous les

maux

et

il

lui

demande

protection, conseil, aide

en particulier contre

la

maladie.

Il

a t

guri d'une dysenterie mortelle en buvant une potion o a t


verse de la poussire recueillie sur le tombeau. Trois fois, le

simple contaot avec

la

tenture suspendue devant ce tombeau

guri de douleurs aux tempes.

pav avec effusion de larmes


l'attouchement de

Une

et

de gmissements, et suivie de

la tenture, l'a

dbarrass d'une arte qui lui

mme

obstruait le gosier au point de ne pas laisser pntrer


salive

je

ne

la

Je ne sais pas ce qu'est devenu l'aiguillon, dit-il, car

l'ai

ni

vomi

ni senti passer dans

mon

ventre.

que sa langue tumfie remplissait sa bouche,


l'tat

l'a

prire faite genoux sur le

l'a

il

Un

jour

ramene

naturel en lchant le bois de la barrire qui entourait le

spulcre. Saint Martin ne ddaigne pas de gurir

mme

les

maux

de dents, et Grgoire, reconnaissant de tous ces bienfaits, merveill

de cette puissance, s'crie

ineffable

pigment

thriaque innarrable!

admirable antidote

cleste purgatif

sup-

rieur toutes les habilets des mdecins, plus suave que les

aromates, plus fort que tous les onguents runis

tu nettoies le

FOI ET LA MORALE DES FRANCS.

poumon

ventre aussi bien que la scammonee,

le

l'hysope, tu purges la tte aussi bien

que

Telle tait

dogme

61

Grgoire de Tours
croyance au
examen, observance minutieuse des pra-

religion de

la

que

aussi bien

le pyrtlire!

littrale et sans

tiques de dvotion, superstition rpugnante. Certes Grgoire vaut

mieux que cette


moments, il fait
Dieu

les saints.

Il

monde,

et

le

elTort

qui s'est impose son esprit. Par

pour s'en dgager

inspiration

une conception

trs belle

du

rle des saints

dans

l'exprime avec une loquence toute cbaude d'une

il

sacre.

Le proplite

comment Dieu dploya

racont

s'lever jusqu'

et

y arrive sans trop de diftcults, conduit et port par

il

religion

aprs qu'il a

lgislateur,

le ciel

de sa droite majestueuse,

deux grands luminaires, puis les toiles, et


il les plaa dans le firmament du ciel afin qu'ils prsidassent au
jour et la nuit. De mme Dieu a donn au ciel de l'me deux
ajoute

Et Dieu

fit

grands luminaires, savoir

le Christ

son glise, afin qu'ils

et

brillassent dans les tnbres de l'ignorance; puis


toiles,

qui sont les patriarches, les prophtes

nous instruisent de leurs doctrines

qu'ils

leurs actions merveilleuses.

hommes que nous

leur

cation, car

ont clair le

ils

ils

sont alls de

monastres pour

hommes

y a plac des

nous clairent par

se

sont forms ces

voyons, semblables des astres, briller de la

lumire de leurs mrites, resplendir de

gnements

et

cole

il

et les aptres, afin

Heu en

la

beaut de leurs ensei-

des rayons de leur prdi-

lieu,

prchant, btissant des

consacrer au culte divin, apprenant aux

les

mpriser

monde

les

soins temporels et se dtourner des

tnbres de la concupiscence pour sui\Te le vrai Dieu.

Par un

bienfait de sa naissance et de son ducation, Grgoire a

connu
aim quelques-uns de ces continuateurs des patriarches

et

il

et

des aptres.

mre
et

Il

est

d'une famille de saints

est saint Grgoire,

le

vque de Langres, qui

bisaeul de sa

eut pour

fils

successeur Tetricus , doublement successeur, car Tetricus

lut la fois

de Lyon,

vque de Langres

tait

l'oncle

enfance, alors qu'il apprenait


vieillard

dont

sa mort

les fils

il

et

saint. Saint Nizier, l'vque

maternel de Grgoire, qui,


lire,

dans son

couchait avec le vnrable

reut une prcieuse relique,

une

serviette

dtachs suffisaient faire de irrands miracles.

Du

LES BARBARES.

ct

Grgoire trouvait quatre

paternel,

saints

saint Gall, l'vque des Arvernes, qui, le jour


terre, se retourna sur la civire de
l'autel; saint

personnages

o on

le

porta en

manire que sa face regardt

Ludre, qui, une nuit o des clercs s'appuyaient sur

son tombeau,

secoua pour les rappeler au respect; Leocadius,

le

citoyen de Bourges, qui, tant encore paen, accueillit dans sa

maison

premiers missionnaires du Berry; Vettius Epagatlius

les

un des martyrs de Lyon au ii sicle. Ainsi Grune chane ininterrompue de bienheureux

enfin, qui fut

goire remontait par

jusqu'au jour o

christianisme fut prch en Gaule. Par eux

le

touchait aux aptres,

il

Comme

cration.

monde

tait

savait

il

pour

aux patriarches, aux prophtes

peu de choses, comme

contenue dans

lui

l'histoire

et la

l'iiistoire

du

de l'glise, son

regard, glissant sur l'antiquit profane presque vanouie dans le

nant, ^Ueignsiitleprincipium miindi o sigeait sur son trne


l'indivisible Trinit.

mme

Il

temps

succession des

n'a qu'une notion trs imparfaite de la

il

rapproche

plan toutes les figures clestes,

confond presque sur

et

comme

les

le

vieux peintres

reprsentaient leurs personnages et la nature sans perspective

sur un fond d'or. Le


rat sous des

monde de l'ame

formes prcises

tations quasi matrielles

comme

il

dit, lui

appa-

sa foi a besoin de ces reprsen.

mais,

si

grossire qu'elle soit, elle le

transporte au del des misres qu'il voit autour de lui; elle


fait vivre

monde enchant,

dans un

le

tout pntr de divin, et

que ce compagnon des tres clestes ait t reconnu


saint aprs sa mort
l'Eglise n'a fait que le laisser o il avait
vcu, parmi les saints.

c'est justice

Grgoire est donc une exception dans l'glise mrovingienne,


et,
il

pour tudier

l'action de cette glise sur les

peuples de

la

Gaule,

faut retrancher de la religion de l'vque de Tours les traits

qui l'embeUissent.

Il

ques voques bons


tranges, dont

il

faut aussi placer ct de lui et de quelet

saints

comme

lui

ces

ecclsiastiques

tale les vices et raconte les crimes

l'vque

de Vannes ^Eonius, un ivrogne, qui, un jour, en pleine messe,


poussa un cri de bte et tomba saigTiant de la bouche et des
narines;

Bertramm

table de

Gondebaud

et Pallade,

et se

qui se prennent de querelle

reprochent leurs parjures pour

la

la

plus

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.

63

grande joie des convives, qui rient gorge dploye'e: Salone


Sagittaire, qui vont la guerre avec

pendant

mme

aux

la tte

paix

la

casque

mtier de coupeurs de bourses, s'attaquant

le

hommes

d'Eglise,

de leurs bandes

la

comme ce jour o ils envahissent


maison d'un vque occup cl-

brer une fte, maltraitent l'hte, tuent les convives

chargs de butin

mais

rtablis,

jouant

ques,

et s'enfuient

brigands incorrigibles, dposs par un concile,

enferms par Contran dans un monastre, puis

tant

librs,

et

et cuirasse et font

il

y avait d'indulgence pour des crimes d'v-

la

comdie de

pnitence, rpandant les au-

la

mnes, jenant, psalmodiant nuit

et jour,

puis retournant

leur vie habituelle, c'est--dire buvant la nuit pendant les chants

de matines, quittant la table aux premiers rayons de l'aurore,


et se levant vers la troisime

mettre table o

Mans, qui

ils

heure pour se baigner

et se re-

demeuraient jusqu'au soir; Badegisel du

un

n'a pas laiss passer

sans commettre quelque brigandage

jour, ni
;

mme

une heure,

Pappole de Langres, dont

Grgoire se refuse dire les iniquits, prtention qui permet

de supposer des monstruosits, car


dibond.

nommer

tel

de quelques

abb assassin
fidles

n'est pas pu-

de btons,

si

ermite qui, ayant reu

en tmoignage de vnration une pro\ision


les

champs, arm de pierres

bien qu'il fallut l'enchaner dans

enfin cette religieuse


dield,

bon vque

et adultre, tel

de vin, se mit boire et courir


et

le

ct de ces princes de l'glise sculire, on pourrait

sa

cellule;

du couvent de Sainte-Radegonde, Chro-

une princesse mrovingienne qui s'insurge contre son ab-

besse Leudovre. Grgoire a beau lui rappeler que les canons

frappent

d'excommunication

clotre, elle se

les

obtient de lui qu'une commission

De retour

religieuses

qui dsertent le

rend auprs du roi Gontran, son oncle,

dvques examinera

et elle

ses griefs.

maison en grand dsordre


compagnes se sont maries. Craignant alors le
jugement piscopal, elle arme une bande de vauriens. Les voques arrivent et ils excommunient les mutines, mais celles-ci les
assigent dans une glise, d'o ils s'enfuient non sans avoir
reu force mauvais coups. De son ct, Leudovre, qui a t
chasse, arme ses serviteurs. Poitiers est en proie la guerre
Poitiers, elle trouve la

plusieurs de ses

LES BARBARES.

64

Pas un jour sans meurtre, pas une heure sans que-

civile

relle,

pas une minute sans larmes.

la fin,

deux

rois, Chil-

debert et Contran, se coalisent contre ces femmes; un comte

prend d'assaut

le

monastre; un concile condamne

les rvoltes

la pnitence, mais Cliildebert obtient leur pardon. De tels scandales montrent de quel cortge tait entour Grgoire, et

ils

ex-

pliquent en partie pourquoi l'Eglise mrovingienne a t impuissante corriger les

murs

des Francs et des Romains, mais ce

serait juger superficiellement les choses

que d'attribuer

la

seule perversion des ecclsiastiques le dsordre moral de la socit mrovingienne. Cette perversion est,

mais une consquence de

comme

car la religion,

corruption de la religion chrtienne,

la

la

non point une cause,

comprenait

et la pratiquait

Grgoire

de Tours, descendant de l'me exceptionnelle du saint vque

dans

masse ignorante, n'y pouvait produire qu'une

la

idoltrie

grossire et l'immoralit.

Sans doute,

il

y a dans l'glise

comme dans la conscience de


Mme dgnre, elle est

Grgoire une survivance du divin.

bienfaisante, car les efforts vers le bien ne sont jamais perdus,


et si l'histoire

du christianisme montre que

perfection idale est chimrique,

si le

la

recherche d'une

contraste entre la laideur

des choses et la beaut du rve est attristant, c'est une consolation de penser
utilit.

que

la

chimre

et le rve ont

en ce monde leur

Tout indignes que soient tant d'ecclsiastiques,

l'glise

exerce une haute magistrature d'humanit. Elle est la protectrice lgale des misrables.

des veuves et des orphelins ;


il
il

asile

il

l'vque sont confies les causes


habille et

il

nourrit les pauvres

prisonniers par l'archidiacre tous les dimanches;

fait visiter les

donne

aux lpreux, qui sont des rprouvs parce que

leur mal est un objet de terreur et d'horreur. Les conciles protgent l'esclave, dont la condition est plus atroce au vi* sicle
qu'elle n'tait
l'avait pris

en

Rome, au temps

piti, et

oi

la

lgislation

impriale

en Germanie, o l'on ne connaissait pas

l'esclavage domestique, le plus atroce de tous.

Un contemporain

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.

65

de Grgoire, ce Rauching, qui a})pliqiiait sur les memljres nus


de ses serviteurs des torches allumes, jusqu' ce que la brlure

tomber

lit

Romains

la chair et calcint les os, rappelle ces

qui engraissaient les murnes de leurs viviers avec de

d'homme, ou
dans

ces matrones qui enfonaient des

la

chair

pingles

d'or

femmes. L'glise rpte ces Barbares

le sein de leurs

dfense de tuer l'esclave; elle y ajoute la dfense de

la

vendre

le

hors de la province et de sparer les poux qu'elle a unis au

nom de

Dieu. Elle fait plus

l'esclave devant le

et de

rence entre les

elle

proclame

Dieu qui ne

personnes

l'galit

pas au

fait

Pourvue par

la

du matre

ciel

de

diff-

romaine du

loi

droit d'affranchissement qu'elle pratique dans ses temples, elle

range
les

formules, les

qu'il

mmes, promettent au matre

lois

pies, et

librateur

rece^Ta sa rcompense dans la vie future auprs du Sei-

((

gneur
de

au nombre des uvres

la libration des esclaves

Elle traite bien ses propres serfs

)).

ceux du

Bonne propritaire,

roi.

domaines un

dans

serfs d'glise sont placs

la servitude, les

elle

en

la hirarchie

de

tte ct

ces ouvriers de ses

fait

sort supportable, et l'afflux des

malheureux qui

se

rfugient sous sa protection prouve qu'alors dj on savait ce

que dira plus tard

proverbe

le

qu'il est

bon de vivre sous

la

crosse.

L'glise

exemple,

accepte,
les

il

est

vrai,

mainte coutume barbare, par

preuves judiciaires

prouver son innocence, offre de


chaud,

le fer est

quand un

tenir

une cuve dont

prtre bnit l'eau;

doit

s'il

se

il

l'accus est jet

si

toucher

doit

battre

contre

le fond,

est

em-

Dieu

n*a-t-il

pas

sauv Loth du feu de Sodome, Xo des eaux du dluge,


pas combattu en duel contre Goliath?

rput manifester l'innocence


pouvait rcuser

fait

disent les formules,

LLCT.

David

Dieu

tait

criminel, l'glise ne

sentir dans les guerres prives

deux partis prs d'en venir aux mains,

LANGLOI.

Comme

et

juge infaillible; mais du moins sa bienfai-

le

sante influence se

et rvler le

un

son adversaire,

armes des deux champions. L'criture

ploye justifier ces bizarreries grossires

n'a-t-il

pour

accus,

dans sa main un fer

chauff auprs de l'autel;

tout garrott dans

l'glise bnit les

pour
I1I5T.

elle intervient ,

entre

connue

rtablir la concorde et la paix

66

LES BARBARES.

demande

Elle

l'offens d'accepter la composition, et elle aide

au besoin l'offenseur

la

Elle rvle aux Barbares des

payer.

sentiments inconnus, en exprimant l'borreur qu'elle prouve

pour

Ecclesia ahhorret a sanguine. Aux crimimalheureux menacs d'un chtiment juste ou imm-

sang vers

le

nels et aux

ouvre ses

rit, elle

mais contre

asiles, oii elle les dfend,

la violence

alors pratiqu

tait

reu

la

promesse

elle rendait les

non contre

sur

l'glise

rfugis aprs avoir

rgulirement

qu'ils seraient jugs

le juge,,

le droit d'asile tel qu'il

une usurpation de

n'tait pas

puissance publique

la

immdiate, car

et les avoir

assurs autant que possible contre la peine de mort.


L'Eglise a donc prononc des paroles belles et douces, perptu
au milieu des violences le sentiment de la misricorde, essuy

bien des larmes, parg-a des tortures la chair humaine. Elle


a rappel aux Barbares qu'ils

mettait en pril.

dans

avaient une

Remde de Vme,
de donation

les chartes

me que

cette expression qu'on

lit

Le moyen

le

tait bienfaisante.

plus souvent employ d'assurer le

remde son me

doute

qu'importe

la libralit

envers l'Eglise

alors faire usage des richesses, puis

suffit

il

tait

sans

Elle seule savait

que

quelquefois laffranchissement d'esclaves

pch

le

le

ou

remde

ait

fondation

la

d'une uvre de charit pour que l'humanit sache gr ceux

anim. Mais

qui ont trouv les mots remediinn


livrent aussi le

secret de

la

religion mrovingienne,

intresse, reposant tout entire sur


faite

mots nous

ces

par des pratiques extrieures

un
et

goste,

calcul, aisment satis-

confondant l'acte pieux

avec la pit. La nation des Francs s'imagine qu'elle est lie

Dieu par un contrat qui rgle


le

Christ,

salique

qui

cette

les devoirs rciproques.

Francs!

les

de bataille aprs la victoire, signifie


qu'il

aime

les

Francs!

a reconnu la saintet

tis,

Vive

Pourquoi

dit

les

Vive le Christ, parce

Francs s'attribuent-ils

des droits l'amour du Christ? Parce qu'ils sont

du baptme

martyrs d'or

et

donner des tombeaux

et

les corps des

un prologue de la loi
exclamation, qu'on croirait pousse sur un champ
aime

peuple qui

le

somptueusement orn

tre bapdes chsses aux reliques des saints,


et

de pierres prcieuses

btir des glises et les enrichir, cela procure

une crance sur

LA FOI ET LA MORALE DES FRANCS.


Dieu; cfuiconque se

bu

loi

saint

acquise se prsentera sans crainte au

l'est

dernier jugement en

disant,

comme on

donn! Da, Domine, quia dedimus!


en dtruit

compensation rgle pour

mme

cela

s'imaginent

les pchs,

comme

le

par l'Eglise

t adopte

comme

les

qu'il y a

une

coutume

preuves judi-

ciaires, et dj sont rdigs des li^Tes pnitentiaires

des pchs est

qu'elle

wergeld com-

pensait telle offense ou tel attentat et l'effaait. Cette

germanique a

attri-

La puissance de l'argent

hommes

Les

effets.

les

dans un sermon

du mal par

qu'elle cre la libert

est telle

lit

Donne, Seigneur, parce que nous avons

67

la taxe

une vritable dispense de vertus.

La plus gTande marque de l'impit de ces paens pars des


dehors du christianisme,

c'est qu'ils rduisent

Dieu et ses saints

l'homme peut sul^juguer et employer


sa guise. On leur propose des marchs tout instant. La
femme d'un sacrilge frapp d'un mal terrible, pour avoir blasphm contre un saint, demande celui-ci la gurison du malade et dpose des prsents dans son glise le malade meurt et
la qualit de forces que

veuve reprend ce qu'elle a donn, car elle n'a donn qu'

la

La grand'mre d'un enfant qui vient de mourir porte


corps dans une glise consacre saint Martin et o se trou-

condition.
le

vaient des reliques que sa famille avait


Elle explique

elle le

la

chercher Tours.
ses parents avaient

un long voyage pour

fait

ber

au saint dans quelle esprance

le

menace,

cou devant

aller

qurir ces prcieux restes, et

ne ressuscite pas

s'il

lui et

pris possession

d'un

mort, de ne plus cour-

de ne plus faire briller dans son glise

lumire des cierges. Les prtres

une contrainte sur leurs

le

saints.

bien

Un

qui

mmes

oflicier

du

ici

roi Sigebert avait

appartenait

L'vque, s'adressant au saint patron, lui dit

on n'allumera plus

prtendent exercer

l'glise

d'Aix.

Trs glorieux,

de cierges et l'on ne chantera plus de

l^saumes tant que tu n'auras pas veng tes serviteurs de leurs

ennemis
vols.

))

restitu

et

Puis

il

portes de l'glise.
s'excutent
trias

la

sainte

glise

met des pines sur

le

les biens

que

l'on t'a

tombeau, des pines aux

Les saints mis en demeure de cette faon

saint Martin rend la ^ie

au cadavre,

et

saint

M-

punit de mort le spoliateur. C'est l'glise qui, du haut de

LES BARBARES.

68

ces miracles

diaire, racontait

la

fidles

Comment

imagin que

se seraient-ils pas

ne

mole, un de ces Romains dont on

Romains ne

les

la

mme

des tres clestes pouvait tre requise

que

des }3lumes eccl-

c'taient

siastiques qui en perptuaient le souvenir.

cite

simples

les

puissance vnale

pour

le

mal? Mum-

l'exemple pour prouver

cdaient point aux Francs en

le

marchand

passions mauvaises, apprend qu'Euphronius,

de

fait

syrien

tabli Rordeaux, possde des reliques de saint Serge. Or on

rapportait qu'un roi d'Orient, qui avait attach son bras droit

un pouce de

ce saint, n'avait qu' lever le bras

ennemis en droute. Mummole

se

rend chez

pour mettre ses


Euphronius

et,

malgr les prires du vieillard, qui lui offre 100, puis 200 pices
d'or,

il

fait

ouvrir la chsse par

prend un doigt du
ce qu'il

emporte un.

ait fait plaisir

Mummole

de

diacre qu'il avait amen,


un couteau, frappe jusqu'

bris en trois morceaux, et, aprs s'tre mis en

l'ait

prire, en

un

saint, y applique

Je

ne crois pas,

au bienheureux
il

croyait

mais

dit Grgoire,

c'tait le

que cela

moindre souci

acquitt envers saint Serge par

s'tre

ces parodies qu'il avait faites d'agenouillement et de prires, et

ne doutait pas de

du talisman. Ainsi pensait

l'efficacit

donne ses frres en s'empa-

pric, qui, ayant viol la parole

rant de

Paris, entra dans

ville,

la

prcd de reliques qui

devaient le mettre l'abri de tout mal. Frdgonde


encore. Lorsqu'elle

embaucha deux

Sigebert, elle leur dit

rerai vous et votre ligne;

vous des aumnes dans


Elle ne doutait pas

dans l'autre

que

monde

qu'elle leur promettait

Si
si

sicaires

vous prissez, je rpandrai pour

les saints sont honors.

les saints, bien pays

s'ils

mieux

fit

pour l'assassinat de

vous revenez vivants, je vous hono-

les lieux

ces

Chil-

deux misrables
chappaient

la

par

elle,

les

ne fissent

bons

offices

punition de leur

crime.

Grgoire nous

nous

fait

connatre

cite les paroles et

nombre de personnages dont

nous conte

les

lui, nous vivons dans leur intimit

un

seul

homme
l'air

homme

soit

un chrtien?

d'une sagesse admiraljle

non seulement d'un

grce

trouvons-nous parmi eux

duquel on puisse dire qu'il

Sera-ce Gontran, cet


qui avait

moindres actions

il

roi,

, et

mais d'un prtre du

69

LA FOI ET LA MORALE DES FRANXS.


Seigneur ? De son vivant

pamTe

fennne, dont

mme,

faisait

il

mourant,

le fils tait

Une

des miracles

se glisse

un jour

travers la foulu jusqu' lui, dtache de son vtement des franges

dans une coupe d'eau qu'elle fait boire au malade


malade gurit. Quel chrtien tait donc ce miraculeux personnage? 11 s'est complu en la compagnie de concubines; il a

et les infuse

le

commis un

certain

mort d'une de

ses

nombre
femmes,

d'actions atroces; par exemple, la


il

a fait prir les

Un

l'avaient soigne sans la gurir.

Vosges,

il

trouve une bte tue

qui dnonce

le

deux mdecins qui

jour, en chassant dans les

interroge

il

chambellan Chundo. Celui-ci niant

duel est ordonn. Deux champions sont choisis


son propre neveu, a

cus, qui tait

de couteau au

garde-chasse,

le

moment

oii il

mfait, le

le

celui de l'ac-

ventre perc d'im coup

le

se mettait

en devoir d'achever son

adversaire qu'il avait renvers. Chundo, se voyant condamn,


vers la

s'enfuit

de Saint-Marcel, mais Contran crie

basilique

qu'on l'arrte avant qu'il atteigne


a t saisi, le fait lapider. Le

mais

tait,

il

il

tait

tout prendre,

que

la sienne;

moins mchant que

les autres

pour surprendre

et

l'effet

charmer

les

il

se plaisait

en

la

Il

aimait

desquelles l'Eglise

comp-

dnait avec eux.

les visitait,

crmonies religieuses, sur

l'clat

commis maints

prince a

avait des gots ecclsiastiques

compagnie des vques,


les

mme

et nulle parole n'tait plus incertaine

parjures,

rois, et

le seuil sacr, et, sitt qu'il

Barbares, qui, blouis par

des luminaires, respirant pleines narines l'odeur des

parfums, coutant

ment par

les

chants des prtres et mis en recueille-

la clbration des

mystres, se croyaient transports

au paradis. Contran parat avoir

Un jour

t surtout

amateur de chant.

qu'il avait sa table plusieurs vques,

il

pria Crgoire

de faire chanter un psaume par un de ses clercs, puis

il

de-

manda successivement tous les vques d'en faire autant, et


chacun de son mieux chanta son psaume. Le a bon roi avait
une autre vertu, qui
vques

comment

tait

son respect pour la personne

n'aurait-il pas craint

de leur dplaire?

des

Un

un vque de Marseille, et la Providence divine lui a envoy une maladie pour le punir. Une autre
fois, il a enferm dans un couvent Salone et Sagittaire pour

jour,

il

a fait emprisonner

LES BARBARES.

10
qu'ils y fissent pnitence

mais aussitt son

fils

suppli de mettre

lade et ses serviteurs l'ont

tomb madeux vques

est

les

Relchez-les,
en libert, de peur que l'enfant ne vnt prir
enfants!
petits
mes
Pours'est-il cri, afin qu'ils prient pour
:

tant
il

il

savait bien

mais

ses prisonniers taient des bandits,

que

redoutait le caractre sacr dont

taient revtus

ils

res-

il

sentait cette sorte de terreur inspire par les prtres de tous les

pays.

Et c'est avec ces

superstitions, ces simagres et ces niaiseries

que Contran passe

temps aux gens simples de tous


pour bon chrtien, prtre

et saint

Pourquoi donc ces hommes


Mrovingiens n'ont

Les

l'Eglise gallo-franque

n'tait plus

ne

elle

sait

de

capable

que

parce

chrtiens

des

transmettre

le

cette orthodoxie littrale dont les

termes ^ont arrts jamais,

mme,

n'taient-ils pas des chrtiens?...

pas

Enferme dans

christianisme.

les

la fois

ignorante et sre d'elle-

plus pntrer dans l'me d'un paen, l'tu-

dier, y analyser les croyances et les sentiments religieux, trou-

ver

point de dpart d'une

le

enseignement,

comme

prdication

et

approprier

son

avaient fait jadis les chrtiens philoso-

Que

phes, l'tat des intelligences et des curs.

pour transformer Clovis en un chrtien?

fallait-il faire

retrouver la

l'allait

il

notion du Dieu suprme dans la religion germanique parmi la


loule des gnies et au-dessus des grandes

figures qui

repr-

sentaient les ides de l'amour, de la fcondit de la terre et de


la puissance
la fragilit

les

du

soleil

jour

le

de guerriers

rier

fils

que

la force,

un

devant

le

au Christ,

et fils

et

une

les

si

l'on

et

pour qui

le

les autres.

mouaux hommes, par

misrables et

d'une mort ignominieuse, afin d'enseigner

uns envers

institution rgle, incliner sa tte

l'exemple de sa charit envers l'humanit,

tianisme, c'tait lui

hommes

prparer ainsi un guer-

que har

Dieu qui a voulu natre parmi

ritables les

les

employer

de dieux, un superbe qui n'aimait

violent qui ne savait

droit de vengeance tait

Or,

et la nuit;

mythes populaires de dieux qui ont vcu parmi

partir d'Odin pour arriver

rir

sentiment germanique de

insister sur le

de cette vie place entre

le

devoir d'tre cha-

Proposer Clovis

demander la transformation de

le

chris-

tout son tre.

en croit Crgoire de Tours, lorsque Clovis hsitait

LA FOI ET LA MORALE DES FRA>CS.

reconnatre dans

femme

sa

dieux

)),

un dieu qui

hommes

sa propre sur, puisque Virgile

sur

et reprochait

n'tait pas de la race des

Clotilde lui faisait lionte de vnrer des idoles et d'adorer

Jupiter, qui a souill les

la

monde

matre du

le Crucifi le

d'adorer

71

et l'pouse

de son

amour

dire

fait

du matre des dieux

et qui a

pous

Junon quelle

est et

mais Clovis n'avait

pas d'idoles, ne connaissait ni Jupiter ni Junon, ne comprenait


pas par consquent cette dialectique suranne, employe jadis

Rome,

contre les paens d'Athnes et de

donnait pas

que lEglise ne se

et

peine de renouveler. Aussi les rponses du roi

la

barbare montrent-elles qu'il n'entend pas ce qu'on Jui veut

Le jour o

dire.
il

il

au Dieu de

a pens

champ

a vu les siens plier sur le

non point pour

Clotilde,

de bataille,

se souvenir

l'enfantine thologie qu'elle lui avait enseigne, mais

montrer sa force
du Dieu vivant et que tu donnes

viter le Christ
fils

rent en

que tu es

Clotilde dit

ils

ne

aucune assistance. Je vois bien que leur puissance


t'implore et je veux croire en

mes ennemis
une

Entre ses dieux

toi,

le

ceux qui esp-

la victoire

implor mes dieux, mais

J'ai

toi.

de

pour in-

me

prtent

est nulle. Je

mais tire-moi des mains de

et le Christ

il

a donc institu

quand le Christ se fut montr


non pour tre n dans une crche et

sorte de duel judiciaire, et,

le plus fort,

il

l'adora,

pour tre mort sur

mais parce

la croix,

qu'il avait cass la tte

de ses ennemis.

Peu importe que Grgoire nous


de
il

la

conversion de Clovis;

fait

exactement cont

suffit qu'il se la

clairs de la Gaule

l'histoire

reprsente

pour que nous sachions qu'un des vques

et les plus
l'aille

il

ait

ne souponne

comme

les

meilleurs

mme

pas qu'il

chercher une mthode de prdication l'usage des paens

germaniques. Point de preuve plus convaincante


intellectuelle

l'Eglise tait

tombe. Cette inertie

principale de son impuissance,

comme

de l'inertie
est la

cause

l'nergie intellectuelle

des premiers sicles avait t la cause principale des victoires

remportes sur

le

prit s'est soutenue

combats que
la

guerre

paganisme grec
pendant

et

la lutte

romain. L'activit de

contre les hrsies, mais les

l'Eglise livre alors sont de guerre civile, et

civile fait oublier

l'es-

comme

l'ennemi extrieur, la guerre contre

7'^

LES BARBARES.

rirtiqiie a fait oublier le paen. Victorieuse

une seconde fois,


demeure des gentils et qu'elle a
mission de continuer l'uvre des aptres? Non, car elle a fait
l'Eglise se souviendra-t-elle qu'il

dans
de

la lutte

des pertes sensibles. Elle a perdu ces instruments

la sagesse

antique qui avaient servi lever l'difice du dogme.

demeure

L'difice
le

monde

isol,

morne, dans

nuit qui s'est faite sur

la

aprs que la civilisation ancienne s'est teinte. Le prtre

ne cherche plus

la libre adhsion des intelligences


il impose
une doctrine rduite en formules dont il ne sait plus l'histoire,
(pi'il ne comprend plus et qu'il n'a point souci que l'on comprenne. En mme temps que le vide s'est fait dans les intelli:

gences, la conscience du chrtien a t alourdie de tout le poids

des

superstitions les plus grossires.

Occup tant de

petits

devoirs, enchan par les liens d'une dvotion complique,

assez

fait

quand

il

s'est

occup de lui-mme et qu'il

s'est

il

mis en

rgle avec les prtres et avec les saints.

E. Lavisse, tudes sur Vhhtoire cV Allemagne, dans la

Revue des Deux Mondes, J5 mars 1880.

IL

Un
i

roi

la fois

est-il

mrovingien, gouvernant

du

roi

germanique

et

la

Gaule romaine, procdait

de l'empereur romain. Aussi

intressant de rechercher quel est celui des deux person-

nages auquel
relle des

pour

LA DCADENCE MROVINGIENNE.

il

doit le plus. Cette recherche a produit la

romanistes

la victoire

et des

germanistes

les

que-

premiers tiennent

de l'esprit romain, les seconds pour la victoire

de l'esprit germanique, mais


ainsi les choses,

il

faut prendre garde de simplifier

car les choses ne sont jamais simples.

on a discern, dans

les

documents ou

les faits

Quand

de l'histoire mro-

vingienne, tels ou tels lments romains ou germaniques, on

LA DCADENCE MROVINGIENNE.
n'est pas autoris dire

73

Ceci est romain, cela est germanique,

Une

et le mlanire a produit la socit mrovingienne.

mthode oublie quelque chose,


une rencontre de

faits et

(jui

l'histoire,

est

est certain

il

que Clovis

confusment, sans en avoir dlibr, par

circonstances,

c'est--dire

de circonstances qui produisent

veau. Cette rserve faite,


trt'S

jiareille

la

le

nou-

et ses

fils,

des

Vitalit

ont suivi tantt les sentiments et les habitudes

du pouvoir imprial.

rermanii|ues, tantt les errements

La royaut germanique n'tait pas faible au point de n'avoir


pas d'avenir. Sans doute,

au villap' ou dans
concilium

le

peuple

l'avait

que

peuple

le

roi

le

peuple

faisait les affaires ordinaires

la centenie et les

ne commandait

dcide;

il

ne

le

guerre qu'aprs que

le

la

excuter

faisait

prononc

l'avait

grandes affaires dans

le

jugement qu'aprs

mais un personnage unique

est

toujours considrable dans un tat simple, o l'on n'a point


l'ide des

sincures et dont la constitution toute primitive ne

Germains n'taient point des

prvoit pas tous les besoins. Les

sauvages;

hommes

ils

un

avaient

entre eux

qui

droit

paix.

la

les

des

relations

l'observance du droit, c'tait l'tat de paix;

or, c'tait le roi qu'ils chargeaient

d'assurer

rglait

Ils lui

de faire observer

donnaient ainsi

la

le droit et

haute fonction d'un

protecteur dv son peuple. Les Germains d'ailleurs obissaient


cet instinct naf qui pousse les

hommes

commun la personne de leur chef afin


mmes leur obissance ils croyaient que
:

lever au-dessus

du

de s'expliquer euxleurs rois descendaient

de leurs dieux. La famille royale tait trop mle au peuple et

on

la voyait

la

faon des monarques orientaux, et

que

de trop prs pour que

l'on crut

pouvoir se passer de

crrent un jour leurs princes et

mais

ils

le roi ft l'objet

lui

ils

il

d'un culte

arriva plus d'une fois

ainsi les Hrules

massa-

essayrent de vivre sans roi,

se repentirent bien vite, et alors,

ne croyant point

qu'il

leur ft permis d'lever le premier venu la dignit suprme,


ils

envoyrent des ambassadeurs dans une

tablie

de

la famille sacre.

a t
ils

une de leurs colonies,

afin qu'ils

le

ramenassent un

Chez d'autres peuples,

souvent maltraite

les

lointaine o s'tait

la

membre

personne auguste

Burgondes tuaient leur

roi

quand

avaient t battus ou que la moisson avait t mauvaise,

LES BARBARES.

74

mais cela prouve


leurs ennemis et

qu'ils

lui

prtaient la puissance de vaincre

comme

lments,

les

fustigent la statue d'un saint

pour

La preuve que le
commun, c'est que

punir de n'avoir pas

le

sur la rcolte.

roi tait

du

sa

droit

font ces paysans

vie

qui

veill

en dehors et au-dessus
pas estime,

n'tait

on

prcieuse pour tre

la croyait trop

homme

un

libre au-dessus de

homme

esclave au-dessus d'un

ela

triplait

peuple, le

ainsi dire, ce qu'il touchait; sa faveur levait

pour

anoblissait,

du wergeld
value en argent. Le roi

l'exception d'une seule loi barbare, dans le tarif

valeur

la

d'un

ses concitoyens

et

mme un

libre; devenir le convive

homme.

du

roi,

Protecteur de tout son

roi pouvait accorder une protection particulire des

personnes, qui devenaient tout de suite privilgies. Son autorit,

bien qu'elle ft contredite et limite par toutes sortes de

rsistances, n'tait donc pas dfinie nettement;


sorte de droit

vague que

il

s'y

mlait une

pouvaient faire redou-

les circonstances

table.

Le pr inceps romain
dbut d'une histoire

n'est pas

petit Etat

le roi

En aucun temps,

histoire de la cit romaine.

sembl au

comme

germanique au

son pouvoir est la conclusion de la longue


cette cit n'a res-

germanique appel civitas par

les crivains

latins, qui ont l'habitude d'assimiler les institutions trangres

et les leurs, alors


Il

est vrai qu'en

mme

que l'assimilation n'est pas lgitime.

Germanie comme Rome

l'organisation politique a t la famille,

le

point de dpart de

mais

le

passage de

la

famille l'Etat s'est fait trs vite dans l'troite enceinte de la


tit

romaine

il

ne

s'est

jamais achev chez les paysans ger-

mains, dissmins en maisons isoles ou rpartis dans de vastes


villages.

Le peuple germanique a gard

nisation incomplte, au lieu qu'

Rome

le

dsordre d'une orga-

a rgn la discipline de

Vimperiiim, c'est--dire du pouvoir absolu exerc par le magistrat au nom et pour le service de la respiiblica
ces deux
termes, en effet, que la langue moderne oppose l'un l'autre, se
:

compltent l'un par l'autre,


s'exerce

la respiiblica tant le lieu idal

imperium. Le magistrat romain

et viager et s'est appel le roi.

a d'abord t unique

La magistrature

a t partage

ensuite entre les deux consuls, puis le consulat s'est

dmembr;

LA DCADENCE MROVINGIENNE.

mais toutes

magistratures drives de la royaut out gard

les

Vimperium. A

monde

pelle l'empereur.

de

le

magistrat redevient unique et s'ap-

respecte assez longtemps les vieilles formes

Il

la constitution, les magistrats, les

les efface les

du

des guerres, de la conqute

la tin, la suite

des rvolutions,

et

.75

unes aprs

les autres.

En

comices,

puis

le snat,

lui s'tait faite la

il

grande

synthse des divers pouvoirs dont l'existence simultane avait

donn Rome une sorte de


de

la ntre,

pouvoir militaire

commander

trs diffrente

car elle n'avait jamais eu pour objet de faire chec

au pouvoir et de l'annuler.
L'empereur se trouva donc
le

mais

libert politique,

mme

combattre,

et

taient des victoires,

il

investi de toute puissance.

au fond de son palais,


et,

quand

triomphait.

Il

il

tait

ses lieutenants

eut

11

rput

rempor-

eut le pouvoir lgislatif;

on

l'appelait la loi vivante, lex

comme

la

loi

personnifie est suprieure ses propres manifestations,

il

animata

tait affranchi des lois, solutus legibus.

ciaire
nitif

il

que

par ses

jugeait en personne et

le sien,

officiers.

Le monde

tait

car

in terris, et

11

eut

le

n'y avait de

il

pouvoir judi-

jugement

dfi-

recevait les appels des sentences rendues

il

Toute autorit
administr par

tait
le

une dlgation de

la sienne.

palatiuni, o les divers offices

savamment distribus se partageaient le gouvernement central.


Du palais descendait une hirarchie de fonctionnaires, dont
chacun avait son office, car l'empire avait invent ou du moins
perfectionn le systme de la division des pouvoirs. Enfin l'em-

pereur est grand pontife


de

la cit,

et

dont la majest

chef de la religion. Personnification


et la saintet sont

ds l'origine, l'objet d'un culte public; au

iii*^

en

lui,

sicle,

il

a t,

quand

la

dignit impriale a t revtue par des princes qui vivaient en

Orient, l'empire a pris le caractre de ces monarchies orientales ol le

prince tait dieu.

Le princeps ddaigne alors de

porter les titres des vieilles magistratures;

mme

imperator

il

est le matre,

il

dominus.

ne
Il

se dit

plus

est dieu

pour

son propre compte, pressens et corporalis deus. On se prosterne

devant lui; on l'adore,

et,

pour recevoir ces hommages,

habill de pourpre, de soie et d'or, coiff


est sacr, sa

chambre

sacre, sa

main

du diadme son
;

il

est

palais

sacre, ses finances sacres.

76.

LES BARBARES.
Contre cette idole s'est insurg

le

christianisme pour Thon-

L'empereur Anastase en costume consulaire.

neur du genre humain. Le pr inceps

et le christianisme se

bont

77

LA DCADENCE MROVINGIENNE.

en ennemis irrconciliables. Les chrtiens, nu

traits d'abord

pouvant comprendre

monde

le

sans l'empereur et n'imaginant

pas que cet empereur-dieu put jamais devenir chrtien, annon-

vux

aient la fin des sicles et appelaient de leurs

Cependant

dernier.

deux adversaires

les

jugement

le

se rapprochrent

au

iv^ sicle; les deux termes de l'antinomie se concilirent. Mais

l'empereur,

mme o il reconnut l'Eglise le droit


comme un triomphateur et un matre, tou-

jour

le

d'exister, y entra,
jours vtu de pourpre, de soie et d'or et couronne en tte. Son
palais,

chambre, sa main, son trsor demeurent sacrs. U

sa

donne

l'glise

ses

premiers privilges;

ceptes de la force du bras sculier

dimanche;

il

ordonne

il

temples, sous peine d'tre frapp du


s'est

jamais considr

plus dieu, mais

ans aprs

l'dit

encore pontife^v

nonc au
prsid

titre,

impriales

il

est

comme un

toujours

oi il

la

et

maximus,

mais
11

il

n'est

chef de la religion. Quatre

le

mme

et,

serviteur de l'Eglise.

il

s'appelle

lorsque Gratien aura re-

l'empereur restera grand pontife. Constantin a


il

fait,

dans ses proclamations

exhorte ses sujets se faire chrtiens, les pre-

miers sermons qu'ait prononcs un empereur


dicts,

fermeture des

glaive vengeur

de tolrance rendu par Constantin,

concile de Nice;

le

du

la clbration

dcrte la suppression du vieux culte paen, qu'il

appelle superstitio et idolarum insania,

ne

appuie ses pr-

il

ils

lui ont

mais ses successeurs feront leurs sermons eux-mmes,

rgulirement,

comme une

besogne de leur

office imprial. Ils

seront des thologiens, tantt orthodoxes et tantt lirtiques,

mais imposant toujours leurs

croyances.

Ils

donneront leur

bndiction. Le peuple et les voques se prosterneront devant


leur visage.

Ils

marcheront escorts par

images seront saintes


toire

que

prunts

Rome,

et

la divinit

Leurs

entoures de l'aurole. Singulire his-

l'histoire de cette
la divinit

les thurifraires.

aurole

Les rayons en sont

em-

des rois d'Orient, la divinit de l'ancienne

mme du Christ

et la saintet des aptres;

car tout se mle et se confond dans la personne du princeps, et


sa grandeur est ^Taiment majestueuse, parce qu'elle reflte tout
la fois la majest de l'histoire profane et la majest de
toire sacre.

l'iiis-

LES BARBARES.

78

Roi germain, princeps romain, quelles diffrences entre ces

deux personnages

Et pourtant

rois

les

mrovingiens ne pou-

vaient se soustraire l'obligation de les jouer tous les deux.

Us ont jou

le

personnage imprial.

qu'ils appellent sacr.

pour

sistorium

un palatinm
Ils ont un con-

habitent

Ils

assister dans le

les

gouvernement, une cour

et des digni-

taires dont la j)lupart portent des titres

romains.

dcrets

On

les qualifie

romaius.

Ils

sout reprsents dans les

prmes,
de

Qu'y

a-t-il

et

juger

tribunal
les

causes

Votre Excellence, Votre Srnit,


.

mmoire
commis la

parlent de leur
((

Dieu

Les hagio

leur a

qu'ih sont ses mandataires.

et

de rel sous ces belles apparences? Une compa-

raison exacte entre

le

romain montrerait que


le

au

s'assoient

ils

pour entendre

nomment Augustus et
Eux-mmes disent que

charge de rgner

/-/^

provinces par des officiers. Juges su-

graphes les
.

et

Votre Gloire, Votre Magnificence, Votre Sublimit

divine

pren-

Ils

,
.1
.%
^^
j
maintiennent le systme des impots

de tous

des dits et des

l'empereur.

mesures d'ordre public

nent des
Chaton de l'anneau d'or trouv,
en 1653, dans le tombeau de
Chiidric 1", pre de ciovis.
L'original a t vol en 1851
au cabinet des mdailles de
la Bibliothque nationale.

Ils l'ont

comme

palatium mrovingien et le palatinm


le premier est une cohue, au lieu que

second est bien ordonn

que maints

offices dsigns

par des

noms romains

sont d'origine germanique et que d'autres taient

inconnus

cour impriale; que

la

la

le

comistorium

franc, dont

composition et les attributions sont mal dfinies, ressemble

seulement par

le

nom

au consistoriiim principis, o toutes

affaires taient discutes

sacr palais, qui tait

devant l'empereur par

une

le

les

questeur du

sorte de ministre d'tat, et par les

chefs des services civils et militaires. Et quelle comparaison possible entre

l'administration romaine et l'administration

vingienne? O est

la hirarchie

des officiers?

la

mro-

sparation

79

LA DCADENCE MROVINGIENNE.

des pouvoirs? La principale division administrative au temps des


Afrovinaiens est
tait trs

comt

le

ils

Rome

ancienne. Lorsque

du

avait fait

respectant

territoire de

l'glise

rovingiens en firent

le

avait organis la Gaule, elle

de la civitas

fit

comt mais
;

ils

la

paix gnrale,

remirent au comte

anne avec

le trsor,

commandement du

un percepteur qui

un chef

mme

au moment

rgime des

lois

On

vant leurs lois

Au rgime de

personnelles, et

le

Romain,

le

devait

gar-

compter chaque

exigeait de lui

heaucoup plus

qu'il n'tait pas,

coup sr,

que l'administration devenait bien

aussi expriment. Ajoutez


difficile,

la dl-

un juge, un

militaire prpos la leve et au

contingent.

que d'un fonctionnaire romain, alors

plus incapables.

une
M-

par

le diocse, et les

gation du pouvoir royal tout entier. Le comte fut

dien de

elle

chaque peuple gaulois une civitas,

un cadre gographique consacr

ainsi

longue tradition

trouve toute faite

l'ont

administrateurs devenaient

les

la loi
il

Franc,

unique

fallait
le

succd

avait

que ce juge juget

le

sui-

Burgonde, qui vivaient dans

son comt. Ce percepteur eut fort faire avec les Francs qui ne
voulaient pas payer l'impt, et avec les
soustraire
avait plus
litaire

l'Etat

Romains qui surent

ds que les dsordres commencrent.

d'arme permanente,

de runir

de

et

il

commander

Comme

s'y

il

n'y

fut trs malais ce chef

mi-

des troupes

ne donnait ni vivres, ni armes, ni solde.

d'hommes

A tous

les

qui

termes

de ce parallle entre l'ancien ordre des choses et le nouveau, on


trouverait faire les
le

mmes

rflexions.

Le

juge suprme, mais

il ne faut pas trop


montre sigeant entour

solennelle qui le

roi

mrovingien

se fier la

est

formule

de ses pres les

vques, de ses grands, de ses rfrendaires, de ses domestiques, de ses snchaux, de ses chambellans, de ses comtes

du

nombre de crimes
commis sans encourir une rpression, et l'on voit souvent le roi procder par exx^utions sommaires. Quant aux appels, le nombre en tait rduit par l'usage

palais et

normes

de

et

la

foule de ses fidles , car

publics ont t

des preuves judiciaires, desquelles

puisque Dieu lui-mme


l'appel tait
les

tait

rput

il

ne pouvait tre appel,


avoir prononc

rendu peu prs impossible par

guerres civiles

le roi

les

d'ailleurs

dsordres et

mrovingien n'est donc pas un juge

LES BARBARES.

80

au

mcme

degr que l'empereur. Enfin,

lgislateur, quelle chose misrable

gienne

est vrai qu'il soit

s'il

que

lgislation

la

un

mrovin-

que les Barbares aient pris les formes anpuisqu'ils n'avaient aucune ide qui
gouvernement,
ciennes du
leur appartnt d'un gouvernement nouveau. Leurs sujets les ont
11

est tout simple

appels matres, excellences, srnits, majests

Dieu

les ont salus dlgus et reprsentants de

on

jours s'entendre dire ces choses-l, et

aussi les ont-ils comprises. Ils ont trouv


tout organis, trs
le

productif;

les

leurs vques

on aime
comprend

tou-

vite;

un systme d'impts

est naturel quils laient gard

il

plus longtemps possible. Si peu clerc que l'on soit dans

main sur une

on sait toujours mettre la

science politique,

Mais les rois francs ne pouvaient pntrer

la

la

caisse.

nature intime du

gouvernement romain. On ne s'improvise pas princeps du jour


au lendemain. Le princeps et ses sujets avaient t forms par

une transmission sculaire de sentiments et d'ides qui taient


tout neufs pour des Mrovingiens. Ceux-ci ont t sduits par
des

apparences;

vraient

des

envelopps,

s'en sont

comme

ornements romains; mais j'imagine

Clovis, le jour

nople, aurait

ils

il

se cou-

ils

que

roi

le

se para des insignes envoys de Constanti-

l'empereur l'effet d'un paysan malhabile

fait

porter les ornements des clarissimes. Dans les formes

vernement imprial,

comme

dans

les

du gou-

vtements romains,

les

Mrovingiens sont endimanchs.


Il

est cependant

une

tradition

du gouvernement imprial

qu'ils

ont conserve. L'union de l'tat et de l'ghse a dur; elle est

mme

devenue

plu^:

troite.

Le

roi

est

le

grand lecteur des

vques. Les rgles canoniques taient pourtant prcises

vque devait tre lu par


par

le roi, enfin

vques de

la

le clerg et

consacr par

en

firent

par

le

peuple,

un

agr

mtropolitain qu'assistaient les

province. Mais les Mrovingiens

droit qu'ils avaient d'accepter


et ils

le

])uis

ou de

abusrent

du

rejeter la personne de l'lu,

une source de revenus.

Dj, dit Grgoire,

le sacerdoce
commenait fructifier cette semence d'iniquit
les
clercs.
Puis il
par
achet
par
les rois et
tait vendu
arrivait que le roi, aprs avoir rejet une lection, dsignait
:

LA DECADENCE MROVINGIENNE.

lui-mme l'vque. D'autres


des lecteurs

fois

nommait sans

le

il

laissait

ser sans protester de pareilles usurpations.

pas toujours pas-

Un

un

prospre,

mort de ce

lui

observe les canons.

que

bert en grinant les dents,

promettre un rgne long

les fils

Ali! tu crois,

du

Et

ne sauront

fait jeter

il

dius dans un char rempli dpines, qui l'emmne en


ordonne de rtablir Ermerius

les

pres du

qui

concile

et

et

rpond Cari-

roi Clotaire

pas faire respecter les actes de leur pre?

il

un beau

roi Caribert et lui fait

le

ne manque pas de

il

s'il

la

concile provincial, qui dsigna pour le remplacer

Heradius. L'lu va trouver


discours o

Erme-

certain

vque par Clotaire, fut dpos aprs

fait

prince par

se soucier

Chilpric, par exemple, disposa de siiies pisco-

paux en faveur de laques. L'Eglise ne


rius,

81

exil

Hera;

puis

amende norjue

frappe d'une

dpos. Mais le plus souvent

l'ont

l'Eglise se soumettait. C'tait elle qui avait

donn aux

rois francs

ce pouvoir sur elle-mme. Saint Rmi, ayant un jour ordonn


prtre, la prire de Clovis,

blm par

les

vques

rien reu'pour le faire, la


est le prdicateur

et

laque

du nom de Claudius,

demande du

trs excellent roi, qui

dfenseur de la

le

fut

sons avoir

fait cela, rpondit-il,

J'ai

un

foi catholique.

Vous

m'crivez tjue ce qu'il a ordonn n'est pas canonique, liemplissez

Le triomphateur des nations

votre haut sacerdoce....

mand

j'ai obi.

volonts.

On

L'Eglise, en effet,

obligations envers

l'a trs

bien

dit

elle sentait

pas faire leurs

pour ces princes,

seuls rois barbares qui fussent orthodoxes, la dangereuse

dresse d'une

mre pour son

com-

grandes

avait de trop

Mrovingiens pour ne

les

les

ten-

unique.

fils

Les rois sigent dans les conciles et

les prsident.

Un

concile

a t tenu Orlans, la dernire anne du rgne de Clovis, et les

vques y ont t convoqus par


catholique, le roi Clovis

C'est

leur seigneur, le
le roi

fils

de l'Eglise

qui a dress l'ordre du

jour; ses propositions, les vques rpondent par des dcisions


qu'ils

soumettent

un

si

puissant roi et seigneur, afin que,

par sa haute autorit, il les rende obligatoires Les successeurs


de Clovis maintiennent soigneusement les droits royaux en cette
.

matire.

Comme

les

vques du royaume de Sigebert avaient

voulu se runir sans son autorisation-,


LANGLOIS.

LECT.

HIST.

le

roi le leur

interdit,

82

LES ARBARES.

attendu qu'un

sans son aveu

l'ordre

du

Il

la laisse

consentement

de

de

l'invitation ,

donc grande autorit dans l'glise


en revanche se mler aux affaires de

L'vque a gard dans


laisse l'empire

comte

actes des conciles portent d'or-

fuit, les

roi.

Le Mrovingien
l'glise.

de

du

dinaire la mention

peut se tenir dans son royaume

concile ne

. Et,

il

grande situation que

la cit la

y est

un personnage

et l'accord entre le

comte

et

sur

l'tat.

lui avait

aussi important

et lui est si ncessaire

que

que

le

l'on

du temps de Grgoire de Tours, le roi remettre au


clerg et au peuple le som de dsigner un comte. L'vque, qui
est le juge de la population clricale, est aussi en beaucoup
voit dj,

'

(^

cas juge des laques. D'abord,

est le protecteur des veuves, dos

il

orphelins et des affranchis; ensuite la confusion qui s'tablit


entre la notion
certains crimes

du pch et celle du crime, l'autorise rclamer


pour sa juridiction. Ainsi les deux ordres, eccl-

siastique et laque, se rapprochent et se confondent, et le pre-

un

mier, par

Un

nence.

dit

effet

caractre sacr, prend la prmi-

de son

de Clotaire

II

une

sorte de

mmes

sont re-

attribue l'vque

droit de surveillance sur le comte. Les conciles

quis pour le service de l'tat, pro utilitate regni.l^Q roi Contran


veut faire juger par les vques sa querelle avec Sigebert, puis
avec Brunehaut. Grgoire de Tours s'en afflige
n'est pas en pril, dit-il

La

foi

ne surgit aucune hrsie

il

de l'glise

Mais les

vques eux-mmes mettent l'ordre du jour de leurs dlibrations des affaires

d'tat;

ils

se transportent

en corps auprs

des rois pour leur faire connatre leur opinion sur des
tiques.

Dans

les discordes et

dans

faits poli-

les guerres, ils offrent et font

accepter leur arbitrage.

Un

des Mrovingiens a voulu connatre

rituelles. Chilpric, s'tant


la Trinit,
((

tte de

des choses spi-

rformer

le

dogme de

conte son projet et ses raisons Grgoire de Tours

Et voil, dit-il en conclusion, ce que je veux que vous croyiez,

toi et les
et,
(i

mis en

mme

autres docteurs des glises!

comme

Grgoire s'en dfendit,

le roi l'avertissait qu'il s'adresserait

de plus sages

Celui qui accepterait tes propositions, s'cria l'vque, serait

non pas un sage, mais un

sot.

Sur ce chapitre, Grgoire,

LA DECADE>'CE MEROVINGIENNE.

comme on

auprs duquel

parchemin

le

n'entendait pas la discussion.

sait,

oii

le seul

Un

autre vque,

renouvela sa tentative, voulut

le roi

grina les dents

85

il

avait crit sa

et se tut.

profession de

Chilpric

foi.

semble d'ailleure

Il

arracher

lui

qu'il ait t

thologien de la famille, ce singulier personnage que

Grgoire de Tours accable d'une maldiction mrite, mais dont

phvsionomie nous intresse au plus haut degr, parce

maladroit de

disciple

prceptioies et des vers latins;

manda qu'on

il

il

le

des

faisait

tait philologue et

ses prceptiones, se ressemblent

comme

Son gouvernement boite

comme

Auguste

Il

et

com-

ajoutt des lettres l'alphabet. Sa thologie, sa

philologie, sa posie,
valent.

ancienne.

civilisation

la

qu'il

du gouvernement imprial

a t le plus exact imitateur

Virgile, et

il

est le type

ses

vers.

Il

et

se

parodie

de cette royaut d'imi-

tation grossirement plaque d'or antique.

Heureusement

ces

n'taient

rois

pour devenir des hrtiques.


fortune celle de l'Eglise.
sorte de dignit.

Ils

pas assez bons chrtiens

avaient navement attach leur

Ils

faisaient de leur orthodoxie*

une

Les plus barbares d'entre eux, de vrais bri-

du catholicisme, profectus catholicorum . Ils proscrivent le paganisme par leurs lois; ils
Quiconque
excluent de l'tat ceux qui sont exclus de l'glise
ne voudra pas obir son vque, dit un dcret de Childebert,

gands, parlent de

l'intrt

sera chass de notre palais, et ses biens seront donns ses

successeurs
l'glise
Il

lgitimes.

mrovingienne

n'est pas tonnant

serve,

quand

Voil

est

que

elle s'est

une

qui

achve

la tradition

perdue

montrer que

de

institution d'tat.

si

romaine

se soit

rapidement pour

ici

con-

le reste.

Le

reste, administration savante, jurisprudence, arts, lettres, c'tait


le

pass;

il

tait enseveli sous la ruine

de

la civilisation

ancienne.

Mais l'glise, qui survivait cette ruine et que les Barbares


trouvaient partout prsente et puissante, continuait avec les rois
les

habitudes qu'elle avait

trouvait son

bras sculier.

profit,

des

prises avec

les

empereurs. Elle y

honneurs, des privilges, l'appui du

Aprs avoir profess dans ses premiers jours,

toute remplie de l'esprit du Nouveau


Testament, l'indiffrence l'gard du pouvoir, elle avait senti

([uand elle tait encore

84

LES BARBARES.

le prix

du concours

qu'il lui prtait. Elle avait respect la pleine

puissance impriale; elle l'avait ensuite communique, pour

aux

ainsi dire,

comme on

rois barbares. glise et royaut, trne et autel,

plus

dira

inaugurrent alors cette alliance

tard,

intime qui devait persister pendant

des sicles et qui dure

encore entre leurs dbris.

Le
que

roi

le

le

personnage germanique mieux

et certains actes,

dont les suites furent consid-

mrovingien a jou

romain,

rables, n'taient
il

demeura

que

d'babitudes anciennes auxquelles

les effets

fidle.

Les quatre

fils

faire la chose

de Clovis se partagent sa succession.

du monde

croient

Ils

plus naturelle, et nous ne voyons

la

pas qu'ils aient tonn personne.

Comme

n'y avait pas de

il

droit d'anesse dans les familles royales, tous les princes a])por-

taient

en naissant l'aptitude rgner,

l'lection se fut perdue, les

d'un roi

fils

coutume de
succdrent ensemble

et lorsque la

leur pre. Les Francs, bien qu'ils eussent sous les yeux l'indivisible

monarchie impriale,

comme une

impersonnelle, mais

d'honneurs

se reprsentrent

magistrature suprme, unique

et

comme un

la

et,

royaut, non

pour

ainsi dire,

patrimoine compos de droits,

de proprits, trs propre tre partag. Les

fils

de Clovis firent donc quatre parts gales de l'hritage paternel,


et

comme

renouvelrent chaque mort de

les partages se

roi,

des rgions politiques permanentes se formrent en Gaule. La


Neustrie, la Burgondie et l'Austrasie apparurent les premires.

Le pays des Francs saliens


trasie tait le

tait

compris dans

la

Neustrie

pays des Francs ripuaires; en Burgondie,

gondes taient demeurs aprs

de leur dernier roi. Francs


Burgondes, avaient leur

loi

la victoire des

Francs

de Neustrie, Francs
particulire;

il

Bur-

et la

mort

d'Austrasie,

y avait donc une

raison pour qu'ils se distinguassent les uns des autres.


n'tait pas la condition

de l'Aquitaine

les

l'Aus-

les

Telle

Wisigoths en avaient

Francs y taient venus en petit nombre. La population romaine tait l, comme partout, incapable de s'orga-

migr,

les

niser. Plie l'obissance, dshabitue de l'nergie, cette

masse

LA DECADENCE MROVINGIENNE.

humaine, jadis fondue dans

l'unit impriale, tait

partager entre Barbares. L'Aquitaine fut, en

du Nord

entre les trois rois

85

et

matire

effet, tantt divise

de l'Est, tantt attribue un

demeura une

seul ou deux d'entre eux, et elle

carrire des

expditions de brigandages, jusqu'au jour o les Wascons, des-

cendant de leurs montagnes, lui donnrent son peuple barbare


et la force

de conqurir l'indpendance.

Ces rgions devinrent des Etats qui rclamaient un gouverne-

ment

particulier lorsqu'il se trouvait

qu'un seul prince rgnt

sur toute la monarchie. Ainsi Clotaire fut oblig de donner pour

aux Austrasiens son

roi

fils

Dagobert,

et

Dagobert, lorsqu'il eut

succd Clotaire, fut requis d'envoyer son


enfant qu'il fut, rgmer en Austrasie.

fils

Comme

Sigebert, tout

chacun des

rois

exerait la souverainet pleine et entire, l'empire mrovin^aen

n'eut pas l'unit.

Il

fut divis

en fragments,

et l'on sait

qu'entre

ces fragments la guerre tait perptuelle et qu'elle tait atroce.

Voil

un des

effets

de la conception germanique de la royaut.

mme

qu'ils

ne savaient pas s'lever

De

l'ide abstraite de

royaut, les Mrovingiens ne comprenaient pas la relation de

la

prince sujet, d'tat individu. L'importance de la personne

du

qui est un

roi,

trait

persiste dans la Gaule

de l'ancienne constitution germanique,

mrovingienne

elle

grande, car c'est chose singulire

et

que

bien plutt

le roi

que

le roi

Etat

que

roi

germain primitif

mrovingien

est

la civltas

y est

mme

plus

qu'on n'a pas assez remar-

un homme

public

de Tacite est bien plutt un

royaume de Sigebert ou de Chilpric. Sans doute,


primitif n'est pas un tre de raison; on le choisit dans
le

le

la

famille privilgie, parce qu'il est jeune, sain et robuste; c'est

une personne bien dtermine que Ion attribue lolfice de produ peuple; plus forte raison, c'est une personne

tecteur
relle

que sont attachs

pendant
le

la

guerre

et

les comits, qui

combattent ses cts

qui vivent sa table pendant la paix. Mais

peuple n'en a pas moins une vie politique rgle par

tume;

il

la

cou-

a sa place et son rle dans les tribunaux et dans les

assembles, et parce qu'il y a un peuple,

nage d'tat en

mme

temps

le roi est

un person-

qu'il est le patron de ses chents

particuliers. Transports sur le territoire

romain,

les

Mrovin-

LES BARBARES.

86

d'hommes qui

giens ont affaire une masse


d'autre part,

ne savent pas entrer dans

comme

gouverner

murs

ils

nouvelles,

l'empereur.

faisait
et,

murs

des

n'est pas

le rle

Ils

un peuple

du princeps

et

n'ont point pris de

anciennes,

ils

ont gard sur-

tout l'habitude des relations prives qui vont bientt se substi-

tuer aux relations politiques. Ainsi les rois francs, au

moment

mme

romain,

ils

dans des provinces de

s'tablissent

l'tat

perdent cette notion de ltat, que les Germains entrevoyaient et

peu peu prcise dans

qu'ils ont

anglo-saxons

les

royaumes Scandinaves

et

n'ont pas rencontr les ruines des institu-

ils

tions romaines.

intressant de

serait

Il

mrovin-

suivre travers l'histoire

gienne les manifestations de cette politique enfantine qui ne

mme

souponne
taires et

pas l'existence des principes les plus lmen-

ne comprend que

le visible, le tangible, le concret.

On

y verrait que c'est une bonne fortune pour un roi que d'tre un
bel

homme

sa chevelure,

les

Francs sont

fiers

de

la

beaut de Clovis et de

rpandue en torrent sur ses paules. Un

vieillard

infirme n'est plus digne de rgner; Clovis, pour exciter au parricide le

du

fils

roi de Cologne, lui dit

boite de son pied malade.

que
si

Un

roi

Ton pre

vieillit et

mrovingien n'imagine pas

paix puisse tre assure par des institutions rgulires

la

Contran demande aux Francs de

le

laisser vivre trois annes,

c'est

que son successeur Childebert ne sera majeur que dans

trois

ans

il

donc patienter jusque-l

faut

priv de son protecteur, prirait.


point d'Etat

nement

n'est-il

sonne avec

Le

une personne

roi

autrement

le

n'y a donc point de lois,

Il

tient lieu

de tout. Aussi

le

mrovingien
;

il

est

a des

proprement parler

le

chef d'une

compagnons qui vivent sous son

toit et

sa table, des contubernales et des conviv. Riche et


il

donne des terres

l'glise,

il

en donne

tous ceux qu'il croit capables de le servir et qui sont,


les

gouver-

pas autre chose que les relations de cette per-

grand propritaire,
disent

peuple,

tels et tels individus.

grande clientle

mangent

crivains

du temps, des hommes

D'autre part, l'tat gnral des

guerres politiques

et

prives,

murs
les

et

violences

utiles

de

la

de

comme
{utiles).

socit,

toute

les

espce

LA DCADENCE MROYI>'GIE>>E.
obligent
tecteur.

dation

87

un grand nombre de pauvres gens chercher un proUn des modes les plus employs tait la recommanun homme libre, incapable de se dfendre, allait trouver

un plus puissant que

lui,

demandait

le vivre et le

vtement, et

s'engageait par compensation servir; sa condition devenait

ingenuill ordine servitiiim,

ment

mots

difficiles

un

traduire (littrale-

servage d'ordre libre) et qui montrent combien s'obscur-

Costutne germanique (v'-vin' sicle), d'aprs une miniature (Lindenschmidt,


Handbuch der deutschen Alterthiiinskunde : Die Alterthmer der mtrovirf
gischen Zeit. Mayence, 1838, in-i").

cissait la

notion de la libert. D'autres

leur proprit

l'abri,

donnaient quelque glise ou

la

quelque riche propritaire, qui


fice, c'est--dire

de bienfait

hommes, pour mettre

la ieur rendait titre

de bn-

en changeant ainsi la condition de

LES BARBARES.

88

on diminuait sa

sa terre,

Or

faiteur.

libert,

que

est naturel

il

recberche, qu'on se

on devenait l'oblig d'un bien-

la protection

recommand

soit

du

roi ait t trs

lui, qu'on lui ait cd

proprit de sa terre pour la reprendre de lui en bnfice, et

la

que, de la masse des sujets, se dtachrent des groupes

c'est ainsi

d'hommes

qui, des titres trs divers, les uns puissants et les au-

tres misrables, entrrent

en relations particulires avec

Ces relations sont celles que l'on comprend

primitives. Les rois mrovingiens taient

civilisations

les pratiquer

disposs

comme
comme

non

leurs ducs,

romains, mais
ofiices tant

les

bien

si

considraient leurs comtes et

des officiers la faon des gouverneurs


des serviteurs de leur personne.

une source de revenus,

d'ailleurs

comme

buaient

qu'ils

prince.

le

mieux dans

le

par

les terres

libralit.

Ici

Les

ils

les distri-

encore

la relation

personnelle se substitue la relation politique. Le sujet disparat

et fait

grand rle,

place ce nouveau personnage qui va jouer


et

qu'on appelle

Vhomme du

un

si

roi, le fidle, le leude.

Replaons maintenant au milieu des circonstances historiques


le roi et les fidles.

La guerre

civile

commence

avec les

fils

de

Ciovis; elle devient perptuelle sous ses petits-fils. Tout ce qui


restait

des institutions romaines s'vanouit

n'y a plus de

il

finances d'Etat; le service militaire, que l'on voit organis sous


les
Il

premiers Mrovingiens, a certainement disparu au

ne reste donc au

vii^ sicle.

moyens de gouvernement que

de ses leudes. Mais dj ceux-ci forment une aristo-

la fidlit

cratie

roi d'autres

redoutable, o se rencontrent les convives du roi, les

ducs, les comtes, les grands propritaires laques et les vques,

qui sont eux aussi de grands propritaires et


roi. Cette aristocratie,

saire, se

mle

nement. Sous

dont

le

les petits-fils

les

rclame sa part du gouver-

de Ciovis,

promettant

grand soin

Si

({u'ils le

un

fils

est assassin,

enfant

et

rgnent

Chilpric est assassin, les gi'ands de

Neustrie conduisent Frdgonde prs de


fils,

dans toutes

elle intervient

Aprs que Sigebert

grands d'Austrasie s'emparent de son

en son nom. Aprs que

du

concours est tout instant nces-

la vie politique et

les circonstances importantes.

des officiers

nourriront

roi veut conclure

Rouen

et

un

et

emmnent son

relveront avec
trait, les

le

plus

grands sont

LA DCADENCE MROVI>GIE>>E.

un

prsents et participent l'acte. Si

ce

Brunehaut frappe sans

ou une reine veut gou-

grands ou contre eux, une lutte mort s'en-

verner sans les

gage

roi

G9

vques

piti

leudes, jusqu'

et

qu'elle succombe, trahie, juge, condamne par eux.


Ces conflits taient d'autant plus frquents que les droits

rci-

proques du roi et des leudes taient trs incertains. Lorsque

le

n'imposait aucune obligation, mais

il

roi donnait des terres,

il

entendait (jue ceux envers qui s'tait exerce sa libralit lui

demeurassent

fidles,

et

donn en cas

qu'il avait

se croyait

il

en droit de reprendre ce

Comme

d'infidlit.

tait

il

juge de

la

ou par

lidlit des siens et qu'il pouvait tre conduit par caprice

ne se sentaient

ncessit dfaire ce qu'il avait fait, les grands

point en possession assure des terres royales. Aussi voulurentils

se protger contre des revendications toujours possibles. Lors-

qu'en l'anne 587 Contran de Bourgogne


trasie

communes,

les

vques

et les

mdiateurs, mirent dans


ce

que

grands, qui avaient

le trait l'article

Quelques annes aprs,

ce

que nos parents,

et

confirm, doit tre confirm.

les princes

dons fussent perptuels

veau

n'tait

tabli,

mais

11

dans

Que

l'dit

de

tout

stabilit.

ou

vaincu Brune-

de 614

Tout

((

nos prdcesseurs, ont accord

11

n'tait

et irrvocables

les

leurs fidles

l'aristocratie, aprs avoir

haut, faisait crire par Clotaire

confirm avec

soit

affaires

fait l'office

clbre

donn aux Eglises ou

lesdits rois ont

voudront encore leur donner,

les

Cbildebert d'Ans-

et

pour y rgler des

rencontrrent Andelot

se

droits

pas

dit

par

que

aucun principe nou-

des dtenteurs de terres

royales taient protgs par cette double dclaration, et

il

n'y a

pas de doute que la facult que le roi s'attribuait de reprendre


ies

dons

l'dit

est

limite par les articles

trait

d'Andelot

et

de

de 614. Mais ledit de 614 contenait des dispositions plus

importantes encore. L'glise


et le roi

faisait

confirmer tous ses privilges,

promettait d'observer les rgles canoniques et de laisser

faire ies lections piscopales

comme l'aristocratie
seulement de
s'ils

du

la

roi, elle

le

peuple

et le clerg.

fit

ou

Enfin,

mme

du zle lgitime des officiers,


palatium parmi un persoimel tout
dcrter tiue le comte serait choisi parmi

surveillance et

taient choisis dans le

dvou au

par

avait tout craindre des violences

LES BARBARES.

90

du comt,

les habitants

afin, disait l'dit, qu'il

de restituer sur ses biens ce

du moins capable de gouverner?

Cette aristocratie sera-t-elle

Se contentera-t-elle de limiter
affaires?

On

le

pouvoir et de participer aux

mettra-t-elle l'esprit politique et l'esprit de suite?

l'en croirait capable, lire cet dit de

au

juger chacun selon sa

roi de

put tre oblig

aurait pris injustement .

(|u'il

de ne condamner per-

et

loi

614, qui, enjoignant

sonne sans jugement, de n'tablir aucun impt nouveau

et

de

ne commettre aucun acte arbitraire, semble un monument de


sagesse politique comparable la grande charte d'Angleterre.

Mais la constitution anglaise

peu tendu

germes de

les

tiier

s'est

dveloppe sur un terrain trs

bien prpar par les rois

et

aristocratie bien

la

eux-mmes

l'aire

une glise puissante,

claire, orga-

une bourgeoisie naissante. L'empire mrovingien

nise,

Iruc-

L'Angleterre avait une

grande charte.

tablie,

tait

vaste et disparate; la royaut s'embrouillait dans les traditions

romaines

dans

et

vait sa fortune

Les

les traditions

en ruinant

anciennes

villes

de nouvelles

et

germaniques

en confisquant

dprissaient;

il

l'aristocratie ache-

la libert des petits.

n'en

point

naissait

l'Eglise tait sans disciphne et sans

murs

l'acte

de 614, qui semble commencer un ordre nouveau, inaugure


le chaos.

franque n'entendait pas du tout demeurer

L'aristocratie

grand conseil
tenir

l'unit,

ments pour

commun
c'est

elle

la Neustrie,

qui exige

l'organisation de gouverne-

l'Austrasie et la Bourgogne. Elle rend

irrmdiable la division en trois royaumes. Elle


lentes

eux;

les antipathies

elle

achve

le

de la monarchie. Loin de vouloir main-

fait

plus vio-

qui commencent se manifester entre

apporte toutes ses forces dans les guerres civiles et

la dislocation

la dislocation

de l'empire. Elle prpare en

mme

temps,

des trois royaumes, o se forment des circon-

scriptions territoriales

qui sont presque des seigneuries; car

tous ceux qui vivent sur les domaines des grands ou de l'glise,
et

qui ont, des degrs divers, alin leur libert personnelle,

forment une communaut part, qui a pour chef


taire.

le

propri-

Dj les chartes et les formules reconnaissent l'existence

de ces groupes

dans cette pnurie de notions politiques

et

LA DCADENCE MROVINGIENNE.

'Ji

chose claire

et prcise est le

dans ce dsordre gnral,


droit

du

la seule

hommes

propritaire sur les

eux-mmes

tge. Les rois

qu'il nourrit et qu'il pro-

obissent l'instinct qui pousse cette

aux publiques.

socit substituer partout les relations prives

Au temps romain,

catgories de personnes

certaines

la franchise

l'immunit, c'est--dire

giens distribuent ces immunits, mais


territoire, et elles ont pour

appliquent un

les

ils

dinterdire

effet

avaient

de l'impt. Les Mrovin-

tout

ofticier

public d'y pntrer, d'y rendre la justice et d'exercer les droits

du

fisc

sur les habitants. Le roi,

est

il

wai, n'abdiquait pas sa

souverainet par ces concessions, et l'immunit mrovingienne

que

n'tait

mais

un juge

l'attribution

le

un souverain.

et

Dans

un propritaire,
moyen de devenir quelque jour

des revenus royaux

donnait celui-ci

elle

empire

cet

en royaumes

divis

ennemis,

dans

ces

royaumes diviss en seigneuries naissantes, que reste-t-il au


roi? Quand on lui a repris le droit d'instituer les vques et
qu'on

pour

a,

ainsi dire, spar l'Eglise de l'Etat,

seule force

la

pritaires

qui

et

Il

un

reste

dans l'imitation du principat


le

au

comte parmi
la

plus puissante

roi son titre et le respect

fidle, c'est lui

que sa
par

l'appui des

relle est

prendre un conseiller

soldat. Aussi les rois essayent-ils de se protger contre ces

rapts, et l'on trouve dans le trait d'Andelot cette


significative

l'autre

Qu'aucun des deux

de venir lui et ne

mmes.
dans

les pro-

sera protge longtemps encore

mais sa seule force

Prendre au roi un

lui a retir

priv de la disposition de l'office,

l'a

la dynastie

forces idales;

fidles.

prise

obhg choisir

dvolu par la force des choses

du comt.

race inspire
ces

l'a

du comt, on

allait tre

famille

et

qu'il

romain. Quand on

on

ne

accepte

disposition

sollicite les
s'ils

leudes de

viennent d'eux-

Mais un pareil engagement ne pouvait tre respect

guerre

la

les

rois

civile,

et la

guerre

civile perptuelle

tait

occasion pour les leudes de mettre aux enchres leur


Il fallait

velles.

que

le

prince distribut sans cesse des faveurs nou-

Le don une

par celui qui


bliait Aite.

une

fidlit.

fois fait

tait considr

le recevait, et la

comme

vague condition de

Reprendre celui-ci pour donner

irrvocable

fidlit s'ou-

celui-l, c'tait

LES DARBARES.

92
se faire

un ennemi assur pour acque'rirun ami douteux.

donc donner, donner toujoursjusqu'

lait

les

Mrovingiens, et

Si

on carte

ruine est venue

la

les thories, celles

germanistes,

la

c'tait la

des romanistes

pour

Tliistoire

les

fait

conclusion fatale.

comme

l'on dpouille les faits de cette posie

si

que leur donne

f;il-

II

ruine; ainsi ont

considrer

celles des

dramatique

eux-mmes

in

abstracto, on peut expliquer en quelques mots les destines de


la

premire dynastie franque

un parvenu qui dispose d'un


il

le roi

le

Jour

il

l'origine, est

riche trsor de biens et d'honneurs;

n'a pas trouv d'autre politique

jour

mrovingien,

devait finir et

il

que de dpenser ce trsor au

a fini par la banqueroute.

E. Lavisse, tudes sur l'histoire d" Allemagne, dans

Revue des Deux MondeSy 15 dcend)re 1885.

la

III.

HISTOIRE POTIQUE DES MROVINGIENS.

Tous

les

peuples ont eu des rcits piques, c'est--dire des

souvenirs historiques idaliss.

Les barbares de Germanie,

au temps de Tacite, clbraient leurs dfaites, leurs victoires


les exploits

de leurs grands hommes. Cassiodore parle des chants

nationaux des Goths;

hros par excellence du peuple goth.

le

Thodoric, a occup dans


sous

le

et

nom

la littrature

pique du moyen ge,

de Dietrich von Bern, une place d'honneur. Paul

Diacre rapporte pieusement les traditions potiques des LomJjards.

Les lgendes des Vandales et des Frisons, qui n'ont pas eu de

chroniqueurs,
s'est

montr

et

des Anglo-Saxons, dont

trs hostile

le

chroniqueur Beda

aux souvenirs profanes, ont

])ri;

mais

AYidiikind, au dixime sicle, recueillit la substance des vieilles

chansons saxonnes,

et

Saxo Grammatieus, au douzime, a com-

du Danemark avec des morceaux de


pomes Scandinaves. Que les Francs aient possd aussi une sorte
de romancero de leurs destines nationales, cela est, a priori

pos l'histoire primitive

93

HISTOIRE POTIQUE DES MROVI>GIE>S.


trs probable.

Charlomagne, au rapport dlgiiihard, ordonna

de consijxner par crit

harhara

peuple,

et

les

vieilles

chansons barbares de son

antlquissima cannina. Ce recueil imprial

disparut, malheureusement, de trs bonne heure; mais les cluro-

niqueurs des Francs mrovingiens

moine neustrien qui

gaire, et le

comme ceux de la

ont d,

faire entrer

dans

la

Grgoire de Tours, Frddu Liber histori

est l'auteur

plupart des autres nations barbares,

trame de leurs

quelques-uns de ces

\i\Tes

Trustes et potiques rcits, qui sont jamais perdus....

Grgoire de Tours, selon M. Kurth, a puis dans

souvenirs

les

populaires des Francs avec parcimonie et avec rpugnance. Bien

que

trs ignorant,

sique; en outre,

il

tait,

en

de littrature clas-

effet, frott

tait chrtien; enfin

il

consciencieux.

tait

il

Trois raisons pour que la crudit de mauvais got, la grossi-

germaniques l'emp-

l'invraisemblance des traditions

ret et

chassent de les goter. Ajoutez que, ne sachant pas


il

le

francique,

n'en eut jamais connaissance que par des versions gallo-ro-

maines. Grgoire ne

s'est

jamais rsign recourir aux rcits des

barbares qu dfaut de sources plus sres,


rserv le droit de les arranger

il

les

et

il

toujours

s'est

rsume, laguant du rcit

lgendaire les dtails pisodiques, les ornements, les hyperboles,


c'est--dire tout ce qui en tait la couleur et le
si

connue de

l'exil

parfum. L'histoire

de Childric en Thuringe fournit un exemple

excellent de ces simplifications volontaires. Childric, raconte

Grgoire,
colre

dbauchait

que par

les

la fuite.

filles

Avant de

une pice d'or avec un de ses


l'heure

des Francs;
s'exiler,

fidles,

il

n'chappa leur

eut soin de partager

il

qui promit de l'avertir quand

du retour aurait sonn. Les Francs choisirent pour chef

Egidius, gnral romain, et cela dura huit annes. Ce temps coul,


le fidle

de Childric tant parvenu en secret rconcilier

avec

souvenir de son roi, pacalis occulte Francis, envoya

le

l'exil le

tion

signe convenu. Et Childric fut restaur.

sommaire, dcharne,

dants deFrdgaire et

si

l'on

compare

du Liber histori,

A cette narra-

les rcits correspon-

la

mthode

favorite de

l'vque de Tours s'accuse trs clairement. Frdgaire et


neustrien, travaillant,

indpendamment

peuple

le

l'un de l'autre,

plter, l'aide de la tradition populaire qui

moine
com-

le

persistait

de leur

LES BARBARES.

94

temps, Tanecdote abrge par Grgoire, savent tous deux

du Icude

fidle

pour rapatrier

s'appelait

il

les

Wiomad. Les

artifices

Francs avec son matre taient


l'exil

histori

avec complaisance; mais

si

compliqus

nafs, ces artifices,

et si

un peu choqu,

pourquoi Grgoire,
syncops en un mot

Les fouilles

que

franques ou

historiques et

faits

si

ments dont

ddaigneusement

la

Chronique de Gr-

que des squelettes de

hommes

la

habills en

que personne, pendant

bien dguiss

du Liber histori, au

rants, n'taient pas

de la

sont la fois

gallo-franques, documents

longtemps, n'en a souponn


teur

ils

pacatis occulte Francis.

goire de Tours n'y feront donc dcouvrir

chansons

de ^yiomad

le sujet

l'on voit trs bien

les

plus minutieuses dans

les

nom

de Childric; Frdgaire elle Liber

chanson barbare sur


les relatent

le

nature.

Frdgaire

et l'au-

contraire, trs crdules, trs iirno exercer

un

contrle sur les docu-

se servaient. Cependant, on ne saurait juger en

ils

connaissance de cause l'pope mrovingienne d'aprs ce qu'ils

en ont conserv. Leur paresse d'esprit


ser des ressources que

ment

offertes, lis ont

chroniques

empchs de

born leur ambition copier

ont intercal dans

s'ils

les a

posie populaire leur et

la

ques rcits populaires,

c'est

ils

anciennes

leurs compilations quel-

par exception,

l'extrme brivet de Grgoire, dont

les

s'avi-

abondam-

et

pour suppler

ne s'expliquaient pas

les

motifs. D'ailleurs la langue originale des chansons franques ne

non plus familire. L'historien des Goths, Jordanis,


un Goth l'historien des Lombards, Paul Diacre, tait un

leur tait pas


tait

Lombard;

tous les historiens des Francs ont t des Romani....

Restituer, dans ces conditions, le cycle de l'pope franque,

histoire potique des Mrovingiens est

prilleuse. Est-il possible de distinguer,

dans

goire de Tours et de ses continuateurs, le


l'on-dit

ou de

ration

pique?

la

une entreprise
le

trs

texte de Gr-

pome dfigur de

simple lgende qui n'ont jamais subi d'labo-

quels

signes? Par quels ractifs? L'allure

plus ou moins potique de la narration ne fournit pas, cet


gard, d'indications

sijres.;

car,

parmi

les

anecdotes de Grgoire

qui paraissent, au premier abord, marques


posie populaire,

comme

l'histoire

du sceau de la
du vase de Soissons, celle du

HISTOIRE POTIQUE DES MROVINGIENS.


jet

du marteau au moment de

des Saints-Aptres,
doivent

fondation par Clovis de re'^lise

la

unes, de provenance hagiographique,

les

aux

tout leur clat

fleurs de

posie des autres est dans

toute la

rhtorique clricale;

la

simple nonc d'vne-

le

ments rels qui se sont passs en des temps

Au

pas vulgaire.
trs

trs plats

quand

contraire,

prohablement

termes

chroniqueurs rsument

les

Wiomad,

Frdgaire

dit

plus fidle de tous les Francs Childric

sauver quand
mre....

les

oii la ralit n'tait

des chansons archaques,

Huns

l'avaient

emmen

il

persuader que
ques, avaient

Francs,

les

un

comme

parfois

en

11), tait

le

c'est
(III,

avait russi

en captivit,

Certes, cette phrase est incolore;

95

mais

le
et sa

lui

elle suflit

tant d'autres nations germani-

trsor de traditions relatives aux invasions

redoutable roi des Huns, l'Attila du ^ibelungenlied

que

la

du

jeu-

nesse de Childric fut l'objet de chants trs anciens, encore populaires

au

qui clbraient les stratagmes de l'ingnieux

vi^ sicle,

du prince salien et de sa mre.


pomes d'vasion du Etldenhuch des peuples

AViomad pour procurer

Comparez

les

allemands
tila,

l'vasion

l'vasion de "Walther et d'Hildejonde, otages d'At-

dans leWaltharius d'Ekkehard,

etc.

M. Kurth, qui

trepris cette tche difficile de discerner dans les chroniques

a en-

mro-

vingiennes les vestiges de Tpope populaire des Francs mrovingiens s'est sans doute tromp souvent

hypothses

et

fondamentale n'est pas absurde,


lise avec discernement,

Pharamond ne
des Francs

quelques-unes de ses

de ses conclusions sont bien fragiles


et

mais sa thse

son livre, pourvu qu'on

le

est ingnieux, instructif

doit son titre et sa

renomme de premier

roi

qu' l'erreur d'un moine neustrien qui crivait en

727, au monastre de Saint-Denis, une chronique remplie de


fables. L'histoire de Clodion,

Childric est

le

de Mrove, se perd dans

excit la verve potique de son peuple.

deux chansons qui


les

la nuit.

plus ancien prince des Saliens qui ait srement

Nous avons dj parl de

lui ont t consacres

Huns, sur sa brouille

et

sur sa capti\it chez

sur sa rconciliation avec les siens

une troisime clbrait son mariage avec Basine

et

les visions

prophtiques de sa nuit de noces. La reine Basine de Thuringe,


qui-

abandonne son mari pour rejoindre

Chiicxric, et qui, inter-

96

BARBARES

I.ES

roge par celui-ci sur


C'est parce

mme

eut,

que

est

le

me

serais donne'e

de

hrones

que

reine Basine

, cette

Aprs Childric, Clovis. Plus encore que ses guerres,

l'histoire

de

la

reine Clotilde, soustraite

aux perscutions de son oncle Gondehaud par


des Francs, qui l'pouse

lgende nuptiale

sans

les

ont produit sur l'imagination populaire une

Clovis

profonde impression

roi

si

se jeter dans les hras des chevaliers de leur choix.

amours de

((

homme

plur.

chansons de geste,

nos

j'avais cru qu'il


y

si

mer, quelqu'un de

la

que je

prototype des

promptes

que tu vaux;

je sais ce

au del de

c'est lui

toi,

motif de sa venue, rpond crment

le

et

qui

du type de

missaires du

les

venge,

la

une vraie

est

des sagas;

elle

repose

doute sur quelques donnes positives, mais

elle

influence par

celles

aventures de sainte Radegonde

le

conformes

(si

celles que les contemporain, de cette sainte ont attrihues

finalement stylise.

La fortune potique de

Thodoric ou Thierri d'Austrasie,

fils

an de Clovis, dont l'acti-

Clotilde),

et

dpense en pays allemand, a t exception-

vit s'est surtout


nelle.

du

Les Anglo-Saxons du

x^ sicle, le tenaient

vii^ sicle,

pour un des hros

l'pope germanique. Sous le

Hugue,

le

les

nom

Franc*),

c'est--dire le

Saxons continentaux

le

fds de Clovis a joui en

Allemagne, au moyen ge, d'une rputation

que celle de son


Sa victoire, en

illustre

plus fameux de

les

de Hug-Dietrich (Thodoric

moindre

peine

homonyme, Thodoric, roi des Ostrogoths.


Normands de Hygelac, ses terrihles

Frise, sur les

guerres de Thuringe contre

le

roiHermanfried, furent

chants anglo-saxons et saxons qui ont t conservs

et

le sujet

dans

mirahle

rcit

7 et 8),

on sent, pour ainsi dire, palpiter confusment

de

la

de ces vnements par Grgoire de Tours

son fds, ce jeune

le cycle

et

Wolf-Dietrich,

4,

franc des chansons sur Thodoric et sur

chevaleresque Thodehert d'une heaut royale,


le

lioi

Ortnit des conteurs d'Outre-Rhin,

n'en a rien, ou presque rien, voulu savoir;


la sorte la postrit

1.

(111,

les ailes

lgende emprisonne. Mais Grgoire ne s'intresse gure

aux Austrasiens

le

de

l'ad-

il

condamn de

en conjecturer l'existence.

Les barbares du Nord donnaient aux Francs

le

il

nom de

Ihigas.

HISTOIRE POETIQUE DES MEROVINGIENS.

97

Branehaut sont des figures d'un

relief puis-

Frdgonde
sant

biographie.

leur

belli

et

nul doute que l'imagination populaire

Mais Frdgonde

nehaut

ont

et

Bru-

vcu

en

em-

ait ressass et

pleine lumire histori-

que. Nous n'avons rien

de leur

tique

histoire po-

nous

leur histoire.

avons
Et

Monnaie de Thodebert.

cela

vaut beaucoup mieux. N'exagrons pas, en


l'pope barbare. Cette posie pique
selon M. Kurth, brlait

jusque dans

les

au sein de

la

dont l'immense foyer,

race germanique, projetant

plus lointaines chaumires

tesques des hros ,

mrites de

effet, les

ombres gigan-

les

cette posie pique, trop riche

en pisodes

conventionnels et en numrations gnalogiques, en juger par


les

monuments

Scandinaves, paratrait sans doute assez froide

aujourd'hui, et singulirement infrieure, en tout cas, aux portraits et

aux descriptions d'aprs nature d'un tmoin sincre,


tel que Grgoire de Tours. Les Rcits mrovingiens

clairvoyant,

d'Augustin Thierry ne commencent qu'avec

les fils

parce que c'est surtout partir de l'avnement des

que
il

Gr:^oire, ayant

vu directement

parle, est prcis et vivant.

les

de Clotaire,

fils

de Clotaire

les

gens dont

choses et

Combien de chansons styhses sur

Chiidric et sur Clovis ne donnerait-on pas pour une autre His-

Fvancovum, de

toria

la

main de

Frdgonde, Brunehaut, Clotaire

saint
II,

Rmi

Dagobert sont, dans

les

chroniques mrovingiennes, des personnages foncirement historiques, trop voisins des narrateurs pour
les

considrer avec

le

recul de l'pope.

que ceux-ci aient pu

On

recueille cepen-

dant avec raison tous les indices qui tendent tablir que les

chansons

et

les

breuses, dans

le

lgendes piques

n'ont

pas t

moins nom-

pays des Francs, au mi^ sicle qu'au

vi^.

C'est

au moven ge,

que l'pope carolingienne, dont

les destines,

furent

une de ces plantes trangres

si

brillantes, n'est pas

qui naissent en une nuit sur ure place vide: elle a t dter-

mine

et

prpare par des vgtations puissantes, enracines ds

lAKGLOlS.

LECT. HIST.

'

LES BARBARES.

98

longtemps
l'pope

dans

sol

le

L'pope

carolingienne

mrovingienne,

franques, perdues, dont Dagobert tait

comme

vque de Meaux, apparat

Charlemagne. Faron,

le

Turpin de Clotaire IL La

le

Vie de saint Kilian dit expressment que sur


gobert,

fils

de Clotaire U, contre

en langue romane rustique;


se sont

conservs

de

drive

et, en particulier, des lgendes gallo-

Saxons, on

les

guerre de Da-

la
fit

des chansons

certains traits de ces chansons

et

dans des pomes bien postrieurs,

relatifs

aux entreprises de Charlemagne en Saxe. Une quipe de


jeunesse de

Dagobert (qui insulta, en

coupant

lui

la

la

barbe,

un pome dont
l'cho s'est rpercut jusque dans la chanson de Floovent, compose au xii^ sicle.
La quatorzime anne du rgne de
son prcepteur

Sadrgisile)

fut

relate dans

Dagobert, dit Frdgaire, les Vascons se rvoltrent;

en campagne une arme sous

le

le roi

commandement d'un

daire et de onze ducs. L'expdition aurait t heureuse

mit

rfrensi le

duc

Haribert ne se ft laiss surprendre et accabler avec les siens,

au retour, dans

la

valle de la Sole....

que ce dsastre du Val de Sole a fourni

la

Il

est trs probable

matire d'une canti-

lne, prototype de celle qui fut consacre, aprs 778,

pairs de Roncevaux.

Enfin, le

continuateur

signale, l'anne 642, les Mayenais

du

leur tratrise, la dfaite


d'ol la geste

de Mayence,

sortie plus tard.

de l'Unstrut,

Roland

comme

roi Sigebert

aux douze

de ^>dgaire

ayant caus, par

aux bords de l'Unstrut;

la

geste des tratres, est, sans doute,

et

Ganelon, Haribert et

le parallle est facile;

il

les

Mayenais

a t fait plus d'une fois.

Avant Charlemagne, bien d'autres ont vcu

et ont t clbrs

qui perdirent leur splendeur potique quand l'empereur et son

entourage furent devenus

ques

et nationaux.

avait hrit de Dagobert,

qui avait hrit de Clovis, qui avait

hrit de bien d'autres.

de l'pope franaise; la
fleur panouie, la

centre de tous les souvenirs hro-

le

Charlemagne a hrit de Charles Martel, qui


Voil les origines les plus lointaines

tige, sinon

les

Chanson de Roland,

racines, de celte belle

rsume l'eflbrt
pique accumul de dix gnrations, germaniques et romanes.
Gh.-V. Langlois, dans

le

oi

se

Journal des Dbats, 5 mai 1895.

CHAPITRE

III

EMPIRE ROMAIN D'ORIENT.

Murs

Juslinien.
Programme.
Sainte-Sophie.

byzantines, la cour,

les lois,

l'glise

BIBLIOGRAPHIE.

La meilleure histoire gnrale de l'Empire byzantin a t


celle d'E. Gibbon {The hislory of the Dcline and Fall of
the roman Empire), qui, depuis la fin du xmu* sicle, a t souvent

longtemps
rdite

traduite.

et

On

de prfrence l'excellent ouvrage de

lira

histonj of the later roman Empire from Arcadius to


Irne, London, 1889, '2 vol. in-8% ou celui de G. F. Hertzberg, GeJ.

Bury,

B.

.4

schichte der Byzantiner, Berlin, 1885, in-8.


Citons,

accessibles

parmi
:

les

monographies importantes, qui sont aisment

Ch. Diehl, tudes sur ladministration byzantine dans

l'exarchat de Ravenne [568-751], Paris, 1888,


ron,
Paris,

1869, in-8;

A.

chie franque, Paris, 1888,

byzantin du
A. Rambaud,

X*

sicle,

Lempire

in-8

L. Drapey-

Vempire byzantin au
Gasquet, L'empire byzantin et

L'empereur Hraclius

et

in-S''

Nicphore Phocas,
grec

au

sicle,

sicle,

monarSchlumberger, Un empereur

G.
2*

rii^

la

1890,

Paris,

in-i"

Constantin Porphyrog-

Weltstellung des
1870, in-S";
C. Neumann, Die
byzaniinischen Reiches ver den Kreuzziigen, Leipzig, 1894., in-8.
Sur l'uvre juridique de Justinien et sur le droit byzantin
nte,

Paris,

P. Krueger, Histoire des sources

du droit romain,

Paris, 1894, in-8'.

de l'aU.)
Sur les murs et les monuments de Byzance, voyez, dans la
Revue des Deux Mondes, les articles de M A. Rambaud [L'Hippodrome Constantinople, 15 aot 1871; Empereurs et impratrices
d'Orient, 15 janv. et 15 fvT. 1891)
J. Labarte, Le palais imp(Trad.

rial

de Constantinople

et ses

abords, Paris, 1861, in-4

Bayet, L'art byzantin, Paris, 1883, in-8;

de

L'immense littrature byzatine

Ch.

N. Kondaoff, Histoire

byzantin considr principalement dans


1886-1891, 2 vol. in-4.

l'art

Paris,

les

miniatures,

a t, pour ainsi dire, rvle au

I/EMPIKE romain D'ORIENT.

100

par l'excellente Geschichle der hyzanlinischen Lilleraliir

]>ublic lettr

1891, in-S"). Cf. Revue des Deux


Mondes, 15 mars 1892.
Un rsum de l'histoire des Slaves, des Lithuaniens et des Hon-

de K. Krumbacher (Miinchcn,

grois depuis les origines jusqu'

p.

688-741;

I.

xni^ sicle, par E. Denis, se

iv^ sicle

nos jours,

t. I

(1895),

(1893), p. 745-796.

II

t.

fmdu

la

du

trouve dans V Histoire gnrale

GONSTANTINOPLE ET L'EMPIRE
BYZANTIN,

Toutes

de l'Europe orientale se trouvaient repr-

les races

sentes dans les pays qui confinaient l'empire grec


latine et

mme

la race

armnienne par
taires

le

royaume pagratide

la

race

et les Itala

race

et les principauts feuda-

races turques ou ouraliennes par les Bulgares

les

Dalmates

les

arabe en Sicile, en Crte, en Orient;

la race

liens;

germanique par

du

Volga, les Ouzes, les Petchengues, les Khazars, les Magyars;


la

race slave par les Russes, les Bulgares danubiens, les Serbes,

les Croates.

Parmi

les

sujets

mmes

de l'empire grec, au cur de ses

provinces, ces diffrentes races avaient de


tants.

La race

Pinde

et

la race

latine s'y trouvait reprsente

du Balkan;

la race

armnienne par

arabe par

du Vardar

les prisonniers baptiss;

des thmes de Thrace, de

les colons

Macdoine, Anatolique et Thracsien;


nies

nombreux reprsenpar les Valaques du

la

race turque par les colo-

et de l'Ochride; la race slave

par les Milinges, les

Ezrites, les Opsiciens, etc.

L'empire grec ne

s'effrayait pas trop

de ces infiltrations des

races barbares. Tous ces lments trangers qui pntraient dans

son conomie

la

plus intime,

de les exclure de

il

cherchait se les assimiler. Loin

la cit politique,

il

cour, son administration, son glise.


ces

Turcs, ces Armniens,

gnraux,

dos magistrats, des

il

leur ouvrait son arme, sa

ces Arabes, ces Slaves,

demandait des soldats, des

atriarches, des empereurs.

Ce

.101

CO>"STANTI>'OPLE ET L EMPIRE BYZANTIN.

dans ce monde barbare,

qu'il y avait de jeunesse

s'en

La question de nationalit

rajeunir.

secondaire. L'empire grec d'Orient tait

Rome

il

cherchait

pour

tait

comme

la

lui fort

monarchie

non pas un Etat constitu pour telle ou


telle nation, telle ou telle race d'hommes, mais une institution
qui tait le patrimoine commun du genre humain. La Sainte
pontificale de

comme

Hirarchie byzantine,

Sacr Collge des cardinaux

le

romains, se recrutait des notabilits du

qu'au moyen ge on

vit

allemands, espagnols, de

monde

De

entier.

mme

des papes italiens, franais, anglais,

mme

il

y eut des basileis armniens,

Peu importait la
baptis. Le baptme

isauriens, slaves, aussi souvent que byzantins.

langue ou

race

la

il

suffisait

qu'on ft

ouvrait au nophyte barbare l'tat en

Dans

mme

temps que

l'glise.

armes de Justinien, des Antes, des Slaves, des Goths,

les

des Hrules, des Vandales, des Lombards, des Armniens, des

Maures,

Perses, des

des

Huns

ils

Espagne, en Afrique, en Egypte, sur

le

combattent en

Danube

et

Italie,

en

sur l'Euphrate.

Recruts dans tous les pays, on les envoie se faire tuer sous tous
les climats.

stratges,

C'est avec la valeur

et le gnie

de ses soldats,

la socit

grecque rsista

empereurs barbares, que

aux invasions barbares. Les plus grands noms militaires de


toire byzantine

Mais
vinces,

il

l'his-

ne sont pas des noms grecs.

y a surtout deux races dont l'influence dans les pro-

dans

les

armes,

deux eurent l'honneur

la cour,

fut prpondrante.

d'tre reprsentes sur le trne

Toutes
la

race

slave et la race armnienne.

Sur

P%

l'origine slave de la dynastie de Justin

pas y avoir de doutes. Les

noms

il

ne semble

d'Istok, de Beglenica, d'Upravda,

qui furent, avant l'lvation de cette famille l'empire, ceux de


Sabbatius, de Yigilantia et

de

leur

une preuve assez concluante sur


Bederiana

fils

Justinien, fournissent

l'origine

de ces paysans de

n'oublions pas que des colonies slaves, ds le temps

de Constantin

le

Grand, avaient t tablies dans

L Armnie, plus pauvre que

les

pays slaves,

la

tait

Thrace.
plus fertile

L'EMPIRE ROMAIN D'ORIENT.

^02

aussi en aventuriers. De la Ghalde, de la Gorgie, de la PerseArmnie, de l'Armnie propre, une nue de soldats de fortune

couraient l'assaut des grades militaires

de l'empire byzantin lui-mme.

nienne fut fonde par Lon V. Aprs


nien Michel

III,

Basile fonda

dura prs de deux


trois interruptions

sicles

des dignits antiques,

La premire dynastie armle

meurtre du demi- Arm-

une dynastie tout armnienne qui

(867-1056).

seulement dans

Il

y a eu, au x^ sicle,

la succession lgitime, trois

tuteurs de Porphyrogntes mineurs, trois envahisseurs de leurs

trnes

Lecapne, Phocas, Zimiscs. Tous

trois sont

Armniens.

L'empire byzantin peut h peine s'appeler l'empire grec.


L'unit que lui refusait sa constitution ethnographique,

chercha dans l'administration, dans


d'une littrature qui

lui ft

la

il

la

rehgion, dans la cration

propre.

la fois langue administrative, langue d'glise, langue litt-

raire, le grec avait

Or,

un faux

de langue nationale.

air

centre administratif, le centre religieux, le centre lit-

le

traire de l'empire, c'est Gonstantinople.

Comme capitale,

sa situation est unique. Voil

en deux parties presque gales


et

d'un ct,

la

un empire coup

pninsule illyrique

les provinces d'Europe; de l'autre, la pninsule anatolique et

les provinces d'Asie.

Il

y a dans cet empire

un dualisme

fatal.

Dans ses provinces d'Occident, influence italienne, slave, ger-

maine; dans

ses provinces d'Orient, influence arabe,

Supposez que
le

armnienne.

Gonstantinople n'existe pas, qu'il n'y ait plus sur

Bosphore que

la petite

Byzance d'avant Svre, chacune de ces

deux moitis de l'empire s'abandonnerait sa tendance dominante

ici

Mais

la

tout l'Orient, l tout l'Occident.

rencontre des deux continents s'lve Gonstantinople.

Elle n'appartient ni l'Asie ni l'Europe. Byzance sur la cte

d'Europe, Scutari sur la cte d'Asie,


ville.

Ge n'est point une

tale,

suprieure en population

d'attraction

cit ordinaire,

c'est

une seule

et

mme

mais une immense capi-

la vieille

Rome, d'une

force

norme. Les provinces d'Asie ne peuvent plus se

ROMAIN D'ORIE>T.

L'EilPIRE

104

tourner vers l'Orient, les provinces d'Europe vers lOccident

-.

elles sont attires vers Constantinople.

Entre les deux pninsules, elle se trouve place

germe

vivace entre deux cotyldons

ces lments

comme un

si

disparates

des provinces d'Asie et de celles d'Europe, elle se les assimile,


elle les

labore et les transforme. Dans son sein accourent d'Oc-

cident des aventuriers dalmates, grecs, thraces, slaves, italiens;

d'Orient des aventuriers isauriens, phrygiens, armniens, cau-

arabes

casiens,

en peu de temps

elle

oublient leurs idiomes barbares pour la

en

des Grecs.

musulmanes,

hellniques,

leurs superstitions odiniques,

fait

Ils

langue polie de Byzance

font

place une ardente et raffine orthodoxie. Byzance les reoit

l'immense circulation de

incultes et sauvages; elle les rend

lEurope

savants, thologiens, habiles administrateurs,

lettrs,

Dun

souples fonctionnaires.
tinien;

du

fils

paysan de Bederiana

d'un palefrenier de Phrygie,

d'un aventurier macdonien,

le

le

elle fait

Jus-

savant Thophile;

grand empereur Basile; du slave

un patriarche.
La Cour et la Ville contribuaient

Nictas,

cour

tait

la

plus

vieille

cette transformation. Cette

de l'Europe, au crmonial antique,

respectable, exigeant, minutieux, excellente discipline pour les

Barbares

elle tait

en

mme

temps un centre de science admi-

nistrative et diplomatique, de bel esprit, d'intrigues et de luttes,


d'activit

bonne ou mauvaise o

le

plus barbare se dgrossissait

vue d'oeil.

A
la

Constantinople, les Barbares se trouvaient en contact avec

masse grecque

lation passionne

en

fait

la

plus compacte de l'empire, avec une popu-

pour l'orthodoxie, d'une dlicatesse athnienne

de langage, o se rencontrait

le

plus grand peuple de

thologiens, de lettrs et d'artistes qu'on put rencontrer dans

aucune

ville

de

la chrtient.

Sainte-Sophie et ses splendeurs artistiques et liturgiques,

le

Sacr Palais et ses intrigues, l'Hippodrome et ses passions, voil


les trois centres d'ducation

de tout Barbare en train de devenir

Byzantin.

Byzance

faisait

l'empire

elle tait tout l'empire.

l'occasion, elle le refaisait

parfois

FORMATION ET L'EXPANSION DE L'ART BYZANTIN.

L.\

Au temps
tout ce

Romain Lecapne

de

et

de Simon,

105

presque

elle tait

qui restait la monarchie de ses provinces d'Europe

au temps des Hraclides, au temps des Comnnes,


presque tout ce qui

lui restait

elle

tait

de ses provinces d'Asie. Mais quand

venait l'occasion favorable, elle ragissait ici contre les Bulgares,

contre les Arabes, contre les Sedjoukides. Par sa politique,

elle recrait l'empire tantt l'est, tantt l'ouest

Tant que

cette prodigieuse forteresse de

du Bosphore.

Constantinople n'avait

point succomb, rien n'tait fait; la monarchie restait debout;

l'Euphrate et

Quand

le

Danube pouvaient encore redevenir

frontires.

enfin les Ottomans eurent tout pris, Constantinople

com-

posa elle seule tout l'tat. Byzance survcut prs d'un sicle
l'empire byzantin.

Comment
romain?

il

s'appelle

empire

cet

dans

l'histoire?

Romains. L'empire grec?

n'y avait plus de

dans cet empire bien autre chose que des Grecs.

un empire semblait

l'empire byzantin. Tout

lieue de cette ville extraordinaire.

de l'antiquit, un
territoire

Hoi.

mme mot
Pour

le

Fou-lin,

la

le

du moyen

C'est

un

que

ban-

la

les petites cits

ge, la monarchie
:

il

est

L Empire

grec au
in-S'^.

i* siele, Paris,

Passim.

LA FORMATION ET L'EXPANSION
DE L'ART BYZANTIN.

fait

que l'art byzantin procde en


La puissance des traditions a toujours

incontestable

partie de l'art antique.


t

s'appelle

Thsin, c'est--dire l'empire

Franck-Vieweg, 1870,

Il

y avait

Ville.

A. Rambaud,

n.

n'tre

pour

il

servait dsigner la Ville et son

les Chinois

de Constantin n'est plus

Comme

L'empire

grande dans l'Orient hellnique. Aujourd'hui encore,

ies

L'EMPIRE ROMAIN DORIE>'T.

406

lgendes mythologiques n'ont point disparu des cam-

vieilles

pagnes de
les

Grce; chaque instant, dans

la

chansons, dans les usages

venir

de la religion nouvelle; mais

les saints

d'emprunt

physionomie

elacs. Cette fidlit


les choses de l'art.

se

retrouvent

leurs

sous

tait plein

modles d'une

des souvenirs du pass,

qu'ils

si

ils

soustraire

pntrante beaut? Etaient-ils

charme? Les monuments prouvent,


surent les comprendre et qu'ils restrent

incapables d'en goter

au contraire,

un

les artistes byzantins crrent

vivaient au milieu de ses uvres. Pouvaient-ils se


l'influence de

cette

demi

traits

aux traditions doit trouver sa place dans

Lorsque

nouveau, leur esprit

style

dans

de l'Olympe. Quelques-unes se sont confon-

dxs divinits

dues avec

les rcits,

de la vie populaire, revit. le sou-

le

attachs

quelques-uns

des principes

dirig la

marche de

antique.

l'art

d' la belle poque grecque,

ils

essentiels

Comme

qui avaient

leurs prdcesseurs

recherchrent la grandeur et

l'Jiarmonie dans l'ordonnance des compositions, la noblesse des


attitudes, la beaut de certains types, l'lgance des draperies.

Sans doute
si,

il

ne

point

s'agit

par quelques qualits,

monuments

les

ici

tions, ils ont

tion

comparaison;

et

antiques, elles s'en cartent par bien des dfauts.

Les artistes byzantins exagrent

moins

d'tablir de

uvres byzantines font songer aux


symtrie de leurs composi-

la

moins de souplesse et de dlicatesse, une concepmoins vivante du beau; n'importe, ils ont

facile et

encore appliqu quelques-unes des rgles principales de l'esthtique ancienne, et cela seul suffit pour donner leurs productions

une valeur

singulire.

Mais ces lments d'origine grecque se sont


influences, dont

Parmi

quelques-unes venaient de l'extrme Orient.

ses possessions les plus belles

tait alors les

mles d'autres

l'empire d'Orient comp-

riches provinces de la Syrie, qui formaient

comme

une zone intermdiaire entre l'Asie centrale et la Grce. Par sa


position

mme,

Constantinople se rattachait

ces pays;

grande partie de sa population en tait originaire; les


les arts

devaient s'en ressentir.

En

outre, elle tait sans cesse

en relations commerciales ou politiques avec

monarchies de l'Orient,

et surtout

une

murs,

les plus puissantes

avec la Perse. Dans l'archi-

LEMPIRE ROMAIN D'ORIENT.

108

lecture, ces influences sont fort sensibles

mais

il

mme de

en est

l'ornementation, o se rencontrent chaque instant des motifs

emprunts lextrme Orient,

traits

dans

le

mme

esprit et

dans le mme style. C'est l


ont puis ce got de richesse et de luxe qui apparat dans toutes
leurs uvres; de l leur vint aussi la tendance rendre d'une

manire conventionnelle tous


dans

les

surtout que

les artistes byzantins

les dtails

de l'ornement. L'art,

donnes qu'il demande

la

faune

et

flore,

la

tantt reproduit fidlement la nature, tantt l'altre et imagine

des types

sans

artificiels,

rpts, et

cesse

o l'imitation des

formes relles disparait presque entirement. Les Byzantins ont


suivi cette dernire voie,

depuis longtemps

fixs

souvent

et

ils

ont adopt des modles

en Orient. On retrouve chez eux ces en-

trelacs compliqus, ces fleurs bizarres, ces


3i

monuments de

frquents sur les

Cependant

l'art

l'Inde

animaux fantastiques

ou de

la Perse.

byzantin ne s'est point content de combiner

montr vritablement
crateur. A lui revient le mrite d'avoir le premier donn aux
conceptions chrtiennes une physionomie individuelle bien marque. En effet, c'est surtout dans le domaine religieux qu'il se
on ne
manifeste avec toute son originahl et tout son clat
des

lments d'origine diverse,

il

s'est

saurait s'en tonner,

moyen ge,

la

si

l'on songe

combien, chez

religion tait puissante et se

Grecs du

les

mlait

toutes

choses. Les artistes ont t surtout frapps de certains caractres


dominants du christianisme la splendeur de la religion triom:

phante, la majest divine,

le rle

protecteur des saints; et

ils

se

sont attachs les exprimer avec force. C'est ce qui explique

que, malgr une assez grande varit de sujets,

l'art

byzantin,

ds cette poque, prsente dj beaucoup d'uniformit


qu'il tourne sans cesse autour des

se conformer aux vritables

mmes

conditions de

on sent

ides. N'est-ce point

fart

rehgieux ? La

fidlit des types arrts, des conceptions matresses et peu

nombreuses,

est

un

trait

commun

toutes les religions

populaire y attache un

sens sacr, et considrerait

profanation de laisser

le

Dans

champ

la socit byzantine, l'glise

bonne heure

la

libre

l'esprit

comme une

au caprice des

artistes.

les surveille et les dirige;

plupart lui appartiennent. D'ailleurs,

il

de

y a dans

L FORMATION ET L'EXPANSION DE L'ART BYZANTIN.


cette rptition
sidrt'e

mme

comme

innnualjle

changent point
doit

dominer

me

une

une religion con-

faut des formes artistiques qui ne

il

merci de

la

grandeur

relle

mode,

la

l'ide d'ternit,

il

et,

dans

convient que

ils

comprirent

ration religieuse, et

les glises

l'art

par l'ternit apparente de ses traditions.

Byzantins furent de grands matres

ou de l'excution,

109

y porte notre
cet gard, les

qu'il s'agisse de la

de

les vritaljles rgles

pense
dco-

la

est remarquer que, de nos jours, les

il

peintres qui ont voulu faire revivre chez nous cette forme de l'art
se sont parfois inspirs de leurs uvres. D'ailleurs cette unifor-

mit gnrale n'aboutit point une immobilit


byzantin connut, lui aussi,

strile, et

l'art

transformations et la diversit

les

des coles.

En
le

Orient, l'action de l'art byzantin s'est exerc o a pntr

christianisme grec. Ainsi ce fut grce Byzance que la culture

des arts s'introduisit en Bussie.

Au

x^ sicle, la civilisation tait

encore fort grossire chez les populations slaves, mles d'l-

ments Scandinaves, qui habitaient


puissance

Bourik, Oleg

pays. Dj, cependant, la

de Byzance avaient

et la gloire

gards de ces Barbares

comme
comme

le

attir

sur elle les re-

uns en avaient tent

les

et Igor, d'autres

y taient

la

conqute,

venus en amis,

Olga. Convertie au christianisme, la princesse russe ne

russit point cependant le

rpandre parmi ses sujets;

oprer une

fallait l'autorit

telle rvolution,

il

pour

d'un prince ner-

gique et violent. Ce fut l'uvre de Vladimir, qui, ayant institu

une enqute sur

meilleure des religions, choisit celle des

la

Grecs. Les raisons


attir vers le culte

qui

le

dcidrent touchent l'art

orthodoxe par

la richesse

splendeur de ses crmonies. Baptis,


ses sujets, et,

dans

les

deux grandes

il

imposa

villes

il

fut

de ses temples et la
le

baptme

de Kief et de Nov-

gorod, des glises succdrent aux idoles des anciens dieux.

ce

moment,

tation trangre,
les

l'art

qui se manifeste en Bussie est d'impor-

comme

les

croyances qu'il exprime. Jusque-l,

Busses n'avaient gure connu que les constructions en bois.

110

EMPIRE ROMAIN D'ORIENT.

Ce furent des architectes byzantins qui levrent

premires

les

glises en pierre et en maonnerie, des peintres byzantins qui

Dme, Kief,

de Sainte-

les dcorrent. L'glise de

la

Sophie Novgorod, dont

prtre grec Joachim dirigea la con-

le

monuments de

struction, furent les premiers

Sous

laroslaf le

Kief devient une

celle

cet art religieux.

Grand (1016-1054), successeur de Vladimir,


ville d'aspect nnprial.

laroslaf voulut faire

de sa capitale une rivale de Constantinople.

Comme

Byzance,

elle

ut sa cathdrale de Sainte-Sophie et sa Porte d'or.

Adam

Brme

et claris-

l'appelle

semula sceptri Constantinopolitani

simum decus Grcide

laroslaf n'a

pas assez

de

d'artistes

grecs pour dcorer tous les temples, pas assez de prtres grecs

pour

desservir.

les

Kief

est

glises qu'admiraient les

de Kief,

c'tait

alors

aux quatre cents

la ville

crivains d'Occident....

La merveille

Sainte-Sophie. Les mosaques de l'poque d'Iaros-

laf subsistent encore, et l'on peut admirer, a sur le

tructible, la colossale

image de

Christ apparat double,

mur

indes-

Mre de Dieu, la Cne o le

la

prsentant six de ses disciples son

orps et aux six autres son sang, les images des saints et des
l'ange de

docteurs,

l'Annonciation et la Vierge. Les fresques

conserves ou soigneusement restaures sont encore nombreuses


et couvrent de toutes parts les piliers, les murailles et les votes

fond d'or. Toutes

les

slavonne, mais en grec*.

Ce n'est point seulement chez

retrouve

se

nale,
les

les

la

l'art

fait

de

trace

leur tour, les ennemis les plus acharns

tianisme et de l'empire grec lui ont

doute

non pas en langue

peuples chrtiens d'Orient,

les

Russes, Armniens, etc., que


byzantin

sont

inscriptions

du

l'art

chris-

des emprunts. Sans

arabe a pris de bonne heure une physionomie origi-

mais tout d'abord ce

lments dont

il

s'est

n'est pas

en lui-mme

qu'il a trouv

form. Quand les Arabes entreprirent

conqutes qui devaient tendre leur domination de l'Asie

Mineure aux Pyrnes,

l'art n'existait

ses formes les plus simples.


blirent,

ils

Dans

adoptrent donc les

i. llambaud, Histoire

de Russie, 2^

la

encore chez eux que sous

plupart des pays o

monuments qui
dit., p. 63,

64

ils s'ta-

s'y trouvaient

LA FORMATION ET L'EXPANSION DE L'ART BYZANTLN.


dj,

les imitrent,

ils

modilirent la

provinces dont
avec

l'art

En

ne

ce

(jue

iiit

peu peu

dcoration.

la

qu'ils

en

premires

Or, les

s'emparrent taient grecques; mis en rapport

ils

byzantin,

ils

en subirent l'influence.

Syrie, les Arabes ne se proccupent ]>oint tout d'abord de

des nios(jues;

construire
les

et

structure et

111

enlvent au Christ ses glises et

ils

consacrent Allah. Parfois, pendant quelques

mme

deux cultes vivent cote cte dans un

Omar

partage en deux l'glise de Saint-Jean

aux nmsulmans, tandis que

ap[)artient

annes, les

difice.
:

A Damas,

la partie orientale

la partie

occidentale est

aux chrtiens, qui n'en lurent chasss que soixante-dix

laisse

ans plus tard. Quand les califes dsirent, leur tour, btir des

mosques,

ils

s'adressent aux Byzantins. AValid, voulant faire

mosque de Damas, envoya une ambassade l'empereur de Constantinople, qui, sur sa demande, lui expdia

construire la

douze mille artisans. La moscpie,

Ibn-Batoutah, fut orne de

dit

mosa((ues d'une beaut admirable;

des marbres incrusts for-

maient, par un mlange habile de couleurs, des figures d'autels


et des reprsentations

point,

dans

malgr
la

de toute nature *

Ils

ne craignaient

mme

prceptes de Mahomet, d'introduire des figures

les

dcoration de leurs difices religieux, imitant en cela

l'exemple des chrtiens. Le pre de ^Valid, Abd-el-Melik, dans

une mosque de Jrusalem, avait


l'enfer de

Mahomet. Les

fait

reprsenter

de Damas

califes

le

paradis

attiraient leur

et

cour

des matres byzantins, et c'tait sous leur direction que se for-

maient des artistes arabes. On ne saurait donc s'tonner

si les

anciennes mosques de la Syrie prsentent tant d'analogie avec


les glises

Dans

le

grecques.

sud de

l'Italie, le

rle de Byzance est vident.

Pen-

dant plusieurs sicles, toute une partie de cette contre se rattacha l'empire de Constantinople par la religion, par l'administration, par la langue
1.

Lavoix, les Arts

Beaux-Arts,

\H'o.\

mme

l'antique Grande-Grce mritait

musulmans ; de l'emploi des

figures. [Gazette des

L'EMPIRE ROMAIN D ORIEM.

112

toujours ce

nom. Mme

de l'Orient

le reste

de

la querelle

dans

l'Italie,

des iconoclastes, qui dtacha

sud

le

fortifia

l'hellnisme

les partisans des images s'y rfugirent en grand nombre, et les

emperem's grecs ne

Ce

les y inquitrent pas.

fut

dans ces pro-

vinces une vritable colonisation grecque, et une colonisation en


partie monastique. Dans la Calabre seule, on connat les

noms

de quatre-vingt-dix-sept couvents de l'ordre de saint Basile qui

Ce pays fut

se fondrent cette poque.

Byzance y

lisation no-hellnique;

tait

le

aime,

Normands, en bien des endroits on leur

les

centre de cette civiet,

quand vinrent

rsista avec nergie.

Robert Guiscard ne s'empara point sans peine de Tarente, de


Santa Severiana

encore ne put-il dtacher violemment les popu-

lations de l'hellnisme
rite latin y

remplat

tains endroits,

de

mme

en

il

fallut plus

rite

le

on employait encore

Sicile.

d'un sicle pour que

orthodoxe; au
la

langue grecque.

Dans d'autres provinces,

la

la civilisation grco-byzantine?
le

comme une

parce qu'elle

tait

conqute, dans

priode de leur domination sur le midi de

grec

en fut

cepen-

Est-il besoin de rappeler ce

Normands eux-mmes, aprs

les

11

la culture byzantine,

moins fortement enracine que dans ces deux pays,


dant trs puissante encore.

le

en cer-

sicle,

xii^

l'Italie,

Non seulement

la

que

premire

empruntrent
ils

adoptrent

des langues officielles de leur chancellerie,

d'une partie de leurs sujets, mais leur

tait celle

architecture resta entirement byzantine jusque vers 1125. Les

premires monnaies qu'ils frappent dans

la Fouille

et

dans

terre d'Otrante sont imites de celles de l'empire d'Orient.

costume nouveau, caractris par

la

la

Le

robe longue l'orientale et

par une sorte de bonnet phrygien, que l'Occident tout entier


adopte vers 1090,

un peu avant

du costume court qui


))

premire croisade,

prvalait jusqu'alors, leur y a

mire introduction. Et
grec'.

la

il

n'est pas autre chose

Lenormant, la Gi'ande-Grce, 1881,

t.

II,

nombreux qu'

p.

mridionale au

moyen

ge.

la

406, 407. L'auteur

attach faire ressortir l'importance de l'lment grec dans

l'Italie

sa pre-

costume

leur cour, les potes, les his-

toriens, les thologiens byzantins taient aussi


1. Fr.

d
le

Les princes normands fondaient autant de monastres

grecs que de monastres latins

s'est

que

la place

l'iiistoire

de

LA FORMATION ET L EXPANSION DE LART BYZANTIN.


cour impriale. Ce fut seulement vers
et l'irlise

A
Sa

que

le xiii^ sicle

113

les rois

entreprirent d'extirper par la force l'lment oriental.

l'autre extrmit de l'Italie, Venise est

prosprit

s'est

accrue

mesure que

une

Ravenne, sa voisine. Dpeuple par Justinien


exarques,

l'avidit des

la

ville

dclinait

grecque.
celle

de

ruine par

II,

capitale de l'Italie byzantine tait dj

bien dchue de son ancienne splendeur, quand, au milieu du

tomba aux mains des Lombards pour

sicle, elle

viii^

bientt celles

du pape. Au

indpendance contre

les

Lombards

mme

condition

Francs;

et les

nominale des empereurs grecs qu'elle


la

})asser

contraire, Venise sut maintenir son

affecta

la

suzerainet

de reconnatre fut

de sa fortune. Dote par eux d'une foule de

privilges, elle multiplia ses comptoirs sur les ctes de la Mdi-

terrane et bientt accapara la plus grande partie du

commerce

entre l'Orient et l'Occident. Mais, avec les produits de l'empire,


les

marchands vnitiens rapportaient dans leur


byzantine.

sation

murs,
et

patrie la civili-

Tout y rappelait la Grce, le costume, les


la cour des doges et ces titres liypatos

crmonial de

le

de protospathaire dont

les parait

la

cour impriale. C'est

l'Orient

que Venise empruntait quelques-unes de ces industries

de luxe

oi

le

son tour elle excella, telles que

de travailler

l'art

verre et le cristal, de dorer les cuirs.


Aussi,

pendant plusieurs

sicles,

monuments

les

vnitiens

rappellent-ils souvent ceux qu'on levait Constantinople.


le

doge Pierre Orseolo, en 976, entreprit

la

Quand

construction de cette

merveilleuse glise de Saint-Marc qui ne fut consacre qu'en

1085,

s'adressa-t-il

document ne
de ce

le

des architectes ns en Grce?

prouve

mais

monument, quel que

l'architecture byzantine

il

est certain

que

Aucun

les constructeurs

ft leur lieu d'origine, pratiquaient

dans toute sa puret

il

n'est

point

jusqu'aux matriaux, marbres, colonnes, qui ne paraissent en

grande partie emprunts l'Orient. Cependant,


les types grecs

mme

ne dominaient point exclusivement

Venise,

aux environs,

Murano, Torcello, Grado, etc., les formes latines repalANCLOIS.

LECT. HIST.

L'EMPIRE ROMAIN D'ORIENT.

il4

raissent, l'poque oi s'levait Saint-Marc,


difices civils

comme

dans

ou bien, dans

deux

les glises, les

styles se

les

com-

binent, mlent leurs dispositions et leur ornementation.


S'agit-il

de dcorer ces monuments,

que se tournent
bvzantins

il

mme

en est de

c'est

encore vers l'Orient

Les maux de

les Vnitiens.

la

Pala d'Oro sont

d'une partie des belles pices d'or-

du Trsor. Une des portes de l'glise a d tre excute


Constantinople, deux autres paraissent vnitiennes, mais

fvrerie

imites de ce modle tranger. Les artistes grecs tablis Venise

une corporation. Ce furent eux, tout l'indique, qui commencrent excuter les mosaques de SaintMarc, et pendant longtemps les artistes indignes forms cette
cole en conservrent le style. Leur influence ne se renfermait
point dans les murs de la ville. A l'glise de Murano, la Vierge
formaient au

xi^ sicle

qui dcore l'abside est de

Tout prs de

l,

l'art

byzantin

plus pur

le

(xii^ sicle)

Torcello, la plus grande partie des mosaques

leur appartient encore

(xi^ et xii^ sicles)

Vierge et les Aptres;

l'abside centrale, la

sur la paroi occidentale,

le

Jugement

dernier; dans une abside latrale, le Christ entour d'archanges,

bien que, dans cette dernire composition, se retrouve

la

trace

vidente de la collaboration des Itahens.

En France,

l'influence byzantine

ne

s'est

jamais exerce d'une

faon aussi sensible et aussi durable que dans certaines rgions

de

l'Italie. D'ailleurs,

c'est

chez nous que

pendant plusieurs
l'art

sicles

du moyen ge,

chrtien d'Occident s'est dvelopp

avec le plus de force et de charme. La France possdait, au xii^


et

au

xiii^ sicle,

une architecture

et

une sculpture

originales,

pleines de vie et de grce, qui se rpandaient leur tour dans

pays voisins et jusqu'en Orient.

toutefois

en

France une rgion o l'architecture byzantine coupoles

se

les

Il

existe

manifeste dans tout un groupe d'glises. Saint-Front de Pri-

gueux, de

la fin

du

x^ sicle,

en est

coupole se rencontre encore dans


la Saintonge...,

le

type le plus clbre. La

le reste

de l'Angoumois, dans

D'o viennent ces emprunts

si

caractristiques

LA FORMATION ET L EXPANSION DE L'ART RYZANTLX.


la construction byzantine? C'est
i)as

compte. Dans

le reste

un

t'ait

elles

s'y rattachent fort

Une

dont Ihistoire ne rend

de la France, dailleurs,

par leurs formes ne rappellent pas au

115

mme

si les

degr

glises

l'art

souvent par leur ornementation.

glise coupoles

grec,

Les

Saint-Front de Prigueux.

fresques de Saint-Savin, prs de

Poitiers, prsentent des res-

semblances avec

les peintures grecques. Au clotre de Moissac,


quelques personnages sculpts au commencement du xn*^ sicle

arrivent de Byzance

les

physionomies, les attitudes,

des vtements, tout l'indique.

les

plis

Pourtant cette influence trangre ne fut chez nous ni absolue ni de longue


dure. De bonne
heure, l'esprit fortement tremp de nos
artistes, s'il fit des em-

L'EMPIRE ROMAIN D'ORIENT.

H6

prunts Byzance, ne se condamna point d'ingrates copies.


L'art d'Orient a plutt contribu veiller chez eux la conscience
de leurs qualits propres. Ds

la fin

du

xii

de l'architecture sont nouvelles en France ;

ments ont t copies dans

sicle,

les fleurs

des orne-

les prs et les bois voisins, et les per-

sonnages des statues et des bas-reliefs sont ns dans


ils

formes

les

le

pays o

ont t sculpts....
Ch. Bayet,

Vart byzantin, dans

seignement des BeauX'Arts,


in-8.

Passim.

la

Bibliothque de ren-

Paris, A. Quantin,

1885,

CHAPITRE

IV

LES ARABES.

Programme.

Mahomet;

Coran. L'empire arabe. La civilisation

le

arabe.

BIBLIOGRAPHIE.
Les livres sur les origines de l'islamisme, sur l'empire arabe
civilisation musulmane au moven ge, ne sont pas rares.

et sur la

Quelques-uns des premiers spcialistes ae et temps ont

pour

crit,

que le public ne connait gure


plus connus ne sont pas les meilleurs.
Aux

public, de trs belles pages

O'ivrages les

le

et les

livres

gnraux de )1M. L.-A. Sdillot [Histoire gnrale des Arabes., Paris,


1877, "2 vol. in-8% 2* d.) et G. Le Bon {La eivilisation des Arabes,

1885, in-4), prfrer

Paris,

ceux de

sir

W. Muir

[The

life

of

Mahomet, from original sources, London, 1894, 5* d.: The Caliphate, ils rise, dcline and fall, London, 1892, in-8''), de A. v. Kremer
Kultiirgeschichte des Orients iinter den Chalifen, ^Vien, 1875-1877,
2 vol. in-8), et de A. Millier [Der Islam ini

1885-1887, 2

Berlin,

Morgen-und Abendland,

vol. in-8).

Nous recommandons surtout la lecture de quelques monogi^aphies,


de reMie et morceaux dtachs, .qui ont t publis par
MM. Dozy, Renan, W'ellhausen, Nldeke, I. Goldziher [MuhamniedanischeStudien, Halle, 1889-1890, 2 vol. in-8), H. Giimme [Moliam-

articles

mdf 1, Das Leben, Munster, 1892, in-8), S. Guyai^d [La civilisation


musulmane, Paris, 188i, in-8), J. Darmesteter [Le Mahdi depuis les
origines de rislam et Coup d'il sur l'histoire de la Perse, dans la
Revue politique et littraire, 1885, t. I"), G. Snouck Ilurgionje (dans
la Revue de l'histoire des religions, 1894^. etc.
Sur l'art musulman, voir les doux ^olumes rcennnent publis
par M. Al. Gayet dans la Bibliothque de l'Enseignement des BeauxArts

))

le

L'art arabe (Paris,

in-S").

Sur

la

s.

d.,

in-S")

lgende de Mahomet au

Journal des Savants, 1889,

p.

421

et

L'art persan (Paris,

moyen

s.

d.,

ge, E. Fienan, dans

s.

LE KORAN ET LA SONNA.
Le
est

livre

en

qui conlient les rvlations faites Mahomet

mme

temps

la

et

qui

source, sinon la plus complte, du moins

LES ARABES.

118

digne de

la plus

du

de sa biographie, prsente des bizarreries et

foi

dsordre. C'est

une

collection d'histoires, d'exhortations, de

places l'une ct de l'autre sans qu'on ait suivi

lois, etc.,

aucun autre.

l'ordre chronologique ni

appelait toute rvlation formant

Mahomet

rate ou Koran. Le

premier de ces deux

ligne d'une lettre

possdons,

koran

est

ou

aux

Juifs qui

cette

emploient

le

sous

Il

nom

le

mais aussi

,art,

est

verbe kar
;

Koran,

et veut

de

et,

l, la

tel

qui signifie

infinitif

dnomination

tout d'tudier l'criture Sainte


lait

le

proprement parler un

rciter, exposer;

hbreu

que nous le
beaucoup plus large de chapitre. Le mot
dans

d'un livre;

a le sens

il

un ensemble souest

un mur,

srie de pierres dans

proprement une

dire

mots

lire,

galement emprunte
dans

(lire)

sens sur-

le

mais Maliomet lui-mme enten-

de Koraii, non seulement chaque rvlation

la

mme

runion de plusieurs ou

de toutes.

du temps de Mabomet, de collecdu Koran et si les trois premiers califes

n'existait toutefois point,

tion complte des textes

moins soigneux sous ce rapport,

avaient t

aurait couru

il

grand danger d'tre oubli. Les premiers qui en rassemblrent


les diffrents

Omar. En

passages furent

effet,

de l'hgire

le

quand, dans

la

le

calife

Abou-Bekr

onzime ou

faux prophte Mosalima

son ami

et

douzime anne

la

eut

vaincu, on

s'aperut que beaucoup de personnes qui connaissaient par


d'assez longs fragments

du Koran avaient perdu

bataille qui dcida de la lutte

que

ratre
les

gens qui savaient

les
;

c'est

pourquoi

il

le

aussi

Omar

la vie

dans

la

se prit-il craindre

Koran ne vinssent bientt

donna au

cur

calife le conseil

dispa-

de rassembler

fragments pars.

Aprs avoir hsit quelque

temps,

parce que

le

prophte

donn pouvoir d'entreprendre une uvre aussi imporAbou-Bekr accepta la proposition et chargea de ce travail
le jeune Zad ihn-Thabit, qui avait t secrtaire de Mahomet.
Zad n'avait pas trop envie de le faire, car, pour nous servir de
ses propres paroles, il et t plus facile de dplacer une mon-

n'avait pas

tante,

tagne que d'accomplir cette tche.


et,

sous

la direction

d'Omar,

il

Il

finit toutefois

rassembla

les

par obir,

fragments qui se

trouvaient en partie consigns sur des bandelettes de papier ou

LE KORAN ET LA SONNA

119

de parchemin, sur des feuilles de palmier ou sur des pierres, et

mmoire de

qui, en partie, se consenaient seulement dans la

certaines personnes. Sa collection ne

d"Abou-Bekr

et

ils

Comme

du Koran une rdaction

monde.

de choses donna

cet tat

lieu des contestations, le troisime calife,

tout le

particulier

voulaient, et, peu peu, les rdactions

vinrent diffrer entre elles.

faire faire

reste, autorit,

d'Omar. Les musulmans continurent donc

comme

Koran

lire le

du

point,

fit

non au public, mais l'usage

car elle tait destine,

Othmn,

rsolut de

pour

officielle et oblii;ratoire

comme

Cette seconde rdaction, due Zad

Othmn

premire, est la seule que nous possdions, car

fit

la

d-

truire tous les autres exemplaires.

Quelle que soit l'opinion qu'on professe sur le point de savoir


si le

Koran nous a

de Zad,

il

sa division
s'est

est certain

que l'conomie du

en sourates ou chapitres,

born prendre

de classification, sans

la plus courte.

lations datant des

mme

les

dans cette dition.

comme

exactement

s'y astreindre

premire,

la

Il

livre

est tout fait arbitraire.

longueur des sourates

la

lonmie des sourates est

temps

dans l'dition

t transmis sans falsifications

et la

poques

principe

que

les plus diffrentes et

raisons

livre

rendent

qui

ennuyeuse. Si

les

o rgne un pareil chaos,

du

lecture

la

Koran

sur les sujets

et c'est

si

mme

les rv-

plus divers se trouvent maintenant mles au hasard

donc point de

la plu?

dernire est en

rsulte de cette disposition

On

il

n'y

une des

pnible

et

si

sourates avaient t arranges dans l'ordre

chronologique de leur rdaction, elles se liraient sans doute plus

agrablement.

Des

efforts

chronologique

par

des

thologiens

ont t faits pour restituer l'ordre

savants

musulmans de

la

modernes

et

bonne poque

mme
(les

par

des

musulmans

du Koran pour divin, verraient une


marque d'incrdulit dans l'intention de ranorer chronologiquement les sourates), non sans quelque succs. Il y a dans le style
du Koran des particularits qui peuvent servir de points de
actuels, qui tiennent l'ordre

repre.

C'est

ainsi

que

la

langue des morceaux mecquois

vigoureuse et pleine de feu

si

on

la

compare avec

le

est

langage

lourd et prolixe des fragments mdinois. Certaines allusions


des faits historiques permettent aussi de dterminer la date de

LES ARABES.

'i20

qu'on puisse ranger tout

mme

Quand

Koran d'aprs

le

hommes

tous les

n'en viendraient pas bout.

ils

ment

possible de proposer

ne veut pas dire

iMais cela

composition de quelques fragments.

la

l'ordre chronologique.

et tous les

Djinns l'essayeraient,

Bien qu'il nous

soit certaine-

un meilleur arrangement des sourates

que celui qui est reu dans l'glise musulmane,

est

il

douteux

qu'on en imagine jamais un qui emporte l'assentiment de tous

hommes

les

Pour

comptents.

musulmans

les

croyants, le Koran, c'est--dire la parole

de Dieu, qui n'a pas t cre, est


soit, aussi

mais

il

bien pour

le

le

livre

plus parlait qui

le

fond que pour la forme. Cela est naturel,

est trange que

le

prjug des musulmans

nous beaucoup plus d'influence qu'on aurait d


On a trs srieusement pris pour de la posie,
consquence,

la

ait

eu sur

s'y attendre.

et

admir en

rhtorique pompeuse et cet entassement, sou-

vent insens, d'images qui caractrisent les sourates mecquoises

on a regard
Or,

il

pour

le style

est difficile

ma

part,

du

livre entier

comme un modle

de puret.

de disputer des gots, mais je dois dire que

parmi

les

ouvrages arabes anciens de quelque

renom, je n'en connais pas qui montre autant de mauvais got


et qui soit aussi peu original, aussi excessivement proHxo que
le

Mme aux rcits,

Konin.

il

y a

encore la meilleure partie,

et c'est

beaucoup redire. Les Arabes taient gnralement

passs matres dans l'art de conter; la lecture de leurs rcits,

dans

le

Livre des chants,

est

un

vrai plaisir

d'artiste.

lgendes, pour la plupart empruntes aux Juifs, que


a racontes,

quand on

paraissent bien ternes

Les

Mahomet

vient de lire

une

belle histoire d'un autre conteur arabe. C'tait l'avis des Mec-

quois, qui n'taient point mauvais juges. La forme,

il

est vrai,

est originale, mais l'originalit n'est pas toujours et sous tous


les

rapports un mrite. Le style lev, chez les Arabes, c'taient

ou

les vers

cette

ou

la

prose rime. Mais

poque presque tout

entendait

pas;

potes arabes,

le

l'art

monde

de faire des vers, qu'

possdait,

Mahomet ne

son got tait trs bizarre; aux


ses contemporains,

il

s'y

plus grands

en prfrait de

fort

m-

diocres qui savaient revtir des penses pieuses de vers de rhteurs. 11 avait mme pour la posie en gnral une aversion

LE KORAN ET

marque.

Il

'2i

SONNA.

donc forc d'employer pour ses rvlations

fut

prose rime, et dans les plus anciennes sourates,


rest assez fidle aux rgles de ce style,

beaucoup d'analogie avec


mais, plus tard,

un

que

comme

vrit,

dans sa

fleur,

il
il

effet

si elles

et sa

s'taient trouves

le

dans

Mabomet

langue n'tait pas chtie.

vcut en un temps o

une foule de licences

celui qui est la Parole de Dieu.

composait difficilement,

en

les oracles des anciens devins arabes

qu'on aurait svrement releves


autre livre

est

de sorte qu'elles ont

s'en carta et se permit

il

il

la

dialecte arabe

la

tait

n'y a point entre sa manire d'crire et le style

des crivains classiques cette grande

diffrence qui spare

le

grec du Nouveau Testament du grec pur. Toujours est-il que la

Le Koran fourmille de mots btards,

diffrence est sensible.

emprunts

la

langue juive, au syriaque

et

l'thiopien; les

commentateurs arabes, qui ne connaissaient d'autre langue que


la leur,

se sont

vainement puiss

les interprter.

Le Koran

renferme, en outre, plus d'une faute contre les rgles de la

grammaire,

et,

si

nous

grammairiens arabes ont


tifier,

et

remarquons moins,

de ces fautes, qu'ils voulaient jus-

c'est

les

des exceptions aux rgles. Ce n'en sont pas moins des

comme on

comprendra de plus en plus mesure que


secouera mieux les prjugs de la superstition musulmane,

fautes,
l'on

que

les
fait

le

qu'on accordera plus d'attention aux procds des premiers

philologues arabes qui, encore libres, prennent fort rarement,

sinon jamais, leurs exemples dans le Koran. Cette circonstance

montre

qu'ils

classique,

ne considraient pas ce

comme une

livre

autorit en fait de

comme un ouwage
langue, bien qu'ils

n'osassent pas exprimer ouvertement leur opinion ce sujet.

Si le

Koran

est

en premire ligne

musulmans, la
deuxime place. Le Koran ne
conduite des

l'Orient n'attendent pas


la solution

la rgle

tradition

de

la foi

et

de

ou Sonna occupe

suffisait pas,

la
la

car les peuples de

seulement du fondateur d'une religion

des questions religieuses

ils lui

demandent aussi de

fixer leur constitution politique et leur droit, et

de rgler

la vie

LES ARABES.

122

de tous
de

ment
et

les

jours jusque dans ses moindres dtails;

ils

comment

leur prescrive

lui qu'il

doivent se peigner la barbe,

manger. Tout cela ne

eut recours aux

ils

exigent

com-

doivent se vtir,

ils

comment

ils

doivent boire

se trouvant point dans le Koran,

du

paroles et aux actions

proplite.

on

On peut

admettre que quelques dcisions de Mahomet ont t consignes


par

de son vivant; mais gnralement elles se sont

crit, dj

conserves par tradition orale


gnrale qu'au

l'habitude de les crire ne devint

commencement du

sicle

ii*"

de l'hgire, et bientt

aprs on se mit rassembler les traditions.

qu'on ne

pas

l'ait

me du temps

fait

plus

Une

tt.

des Omaades, fort

regretter

est

Il

collection qu'on aurait for-

indiffrents en matire reli-

gieuse, serait probablement assez

peu

falsifie;

mais

pre-

les

mires collections datent des Abbssides, qui s'taient prcis-

ment

pour parvenir au trne, de traditions fausses ou

servis,

inventes. Rien de plus facile,

quand on

voulait dfendre quelque

systme religieux ou politique, que d'invoquer une tradition

qu'on forgeait soi-mme. L'extension que prit cet abus nous est

connue par
tions.

le

tmoignage des auteurs musulmans de collec-

C'est ainsi

que Bokhri, qui

afin de runir les traditions, dclare

avait entendus,

tiques.

Il

il

parcouru maint pays

y en avait peine

7275 qui

rcits qu'il

fussent authen-

n'admit que ceux-l dans son grand ouvrage; mais la

rgle critique qu'il suivait, ainsi


l'authenticit

tenaient

avait

que de 600 000

ou de

un signe purement

prend deux parties

que

ses mules,

pour juger de

pas suffisante.

la falsification n'tait

extrieur. Toute

Ils

tradition

s'en

com-

noms
Les musulmans

l'autorit, c'est--dire le relev des

des personnes dont elle mane, puis

texte.

le

n'accordent d'attention qu' l'autorit. La tradition mane-t-elle

d'un compagnon du prophte


fiance

que mrite

la

longue

successivement transmise,

et n'y a-t-il rien redire la


liste

con-

des autorits qui se la sont

faut l'admettre. Sans aucun doute,

il

on ne doit nullement rejeter ce critrium; nous aussi, nous


devons faire trs exactement attention aux noms
des autorits, et

la critique

europenne a dj

de menteur mainte personne qui,


diiment enregistre

comme

digne de

et

fltri

au caractre
de l'pithte

chez les musulmans, est


foi

mais ce critrium ne

LE KORAN ET LA SONNA.
pas

suffit

ne faut

il

[)as s'en tenir

vrifier la valeur intrinsque de la


est

vraisemblable,

de

foi.

elle

si

jusque-l;

ils

ne

le

signe extrieur,

il

faut

si

elle

concorde avec d'autres rapports dignes


collections n'allaient

pas

pouvaient d'ailleurs sans cesser d'tre

mu-

sulmans, sans se transporter du domaine de


la science.

examiner

tradition,

musulmans de

Les auteurs

un

123

Cependant aucune

dans celui de

la foi

autre religion n'a, ds

le

dbut

du troisime sicle de son existence, soumis les bases sur les-

un examen

quelles elle repose

musulmans, car on peut

des

suffisance de son principe

mans du

11^

dans notre

sicle et

du

in*"

critique tel

le qualifier

sans

Mahomet comme un

de svre malgr

l'in-

ont joui d'une libert d'examen qui,

pas accorde aux thologiens anglais sur

sicle, n'est

loyaut,

et

l'a t celui

ajoutons que les thologiens musul-

leur propre terrain, et que, de plus,


crit

que

ils

ont

travaill avec sin-

aucunement chercher

idal.

Au

contraire,

ils

nous

reprsenter

le

donnent

tel

qu'il tait, avec tous ses dfauts et ses faiblesses; ils

nous font

connatre sans dtours ce que ses adversaires pensaient

et disaient

de

lui

ils

exemple
lait

ne passent

qui contiennent

ries

la parole

mme

pas sous silence ces amres raille-

souvent tant de frappantes

de cet

homme

de Taf

par

Puisque Allah vou-

vraiment envoyer un prophte, n'aurait-il pas pu en trouver

un meilleur que

toi?

Je m'tonne toujours,

des passages faux dans la tradition (car

ait

vrits,

nature

mme

non pas

qu'il y

cela rsulte de la

des choses), mais qu'elle contienne tant de parties

authentiques (d'aprs les critiques les plus rigoureux,

la

moiti

de Bokhri mrite cette qualification), et que, dans ces parties

non

falsifies,

il

se trouve tant de choses qui doivent scandaliser

un croyant sincre.
La tradition, qui nous transporte compltement au milieu de
la

vie des anciens

que

le

Koran

Arabes, est d'une lecture bien plus attachante

sous un rapport, toutefois, elle est infrieure

ce livre et elle a fait


tait

par

dchoir lislamisrae. L islamisme

une religion sans miracles

il

rsulte de la faon la plus

du Koran que Mahomet n'a jamais prtendu avoir le pouvoir d'en faire. Une telle religion eut t un phnomne remarquable dans l'histoire du dveloppement de l'humanit, un

claire

LES ARABES.

i24

grand pas de
rest

fait

dans

la voie

du progrs

et si l'islamisme tait

maintien de ce

confin dans les limites de l'Arabie, le

principe dans toute sa puret n'aurait nullement t

des choses impossibles. Mais

sortit bientt

il

du nombre

de ces limites, et

Arabes se trouvrent en contact avec des peuples qui

plus les

avaient raconter des miracles de leurs prophtes, plus

ils s'at-

tachrent suppler ce qui leur manquait sous ce rapport.


Toutefois

devait s'couler encore bien des sicles avant qu'on

il

pt appliquer aux musulmans aussi cette parole du pote


Das

Wunder

ist

des Glaubens liebstes Kind,

et dans les premiers temps, on n'a pas, relativement parlant,

^t prodigue de rcits miraculeux.

Nous allons en donner quelques-uns en indiquant en mme


temps la manire dont ils se sont produits.
Au dbut de sa mission, Mahomet reconnaissait que, lui aussi,
il avait t dans l'erreur, c'est--dire qu'il avait pris part au
culte des idoles; mais

avait ouvert le
lettre et

donna

de Mahomet
Ja Kaba,

mme

dclarait en

au

qu'on mit dans

rcit suivant,

Un jour que

j'tais

couch sur

la

bouche

la

le ct

lui

prs de

vint (Quelqu'un qui m'ouvrit le corps depuis la poi-

il

trine jusqu'au nombril et qui

prit

mon

cur. L-dessus, on

approcha de moi un bassin d'or rempli de

remis sa place.

lav, puis

temps que Dieu

cur. Cette expression figure fut prise


lieu

il

foi;

mon cur

aprs cette tradition,

y fut

(|ui

se

trouve dans Bokhri et qui est la plus ancienne, la purification

du cur

aurait eu lieu prcisment avant l'ascension de

Maho-

met, dont nous allons parler tout l'heure. Mais d'autres auteurs de traditions ont trouv qu'il serait beaucoup plus conve-

nable que

la purification

et eu lieu avant la vocation de

Maho-

met la prophtie. La lgende fut donc remanie dans ce sens;


mais comme il restait toujours fcheux que Mahomet et jamais
err, le

temps de

la

purification fut de plus en plus recul

parla d'abord de sa vingtime anne,


(jui valait

mieux, puisque

commence,

c'est

puis de

cet ge

enfin de sa plus tendre enfance

que
;

sa

on

onzime, ce

la responsabilit

on rattacha alors

LE KORAN ET LA SONNA.

poque un

cette dernire

reue la campagne dans

forme;

Sad, qui parle

bdouine des Beni-Sad

la tribu

femme de

Hlima,

c'est

mais

lgende sous

la

des Beni-

la tribu

ma demeure avec mon mari et mon enfant


et je me rendis, avec d'autres femmes de

un jour

Je quittai

qui venait de natre

ma

rcit relatif l'ducation qu'il aurait

lui-mme parat bien peu fond. Voici

ce rcit

cette dernire

((

i23

tribu, la

Mecque pour y chercher un nourrisson.

C'ta'it

une anne de scheresse et il ne nous restait plus de vivres.


Nous avions avec nous une nesse grise et une chamelle qui ne
donnait pas une goutte de

que notre enfant


de

lait

que

la

lait.

Nous ne pouvions dormir, parce

criait toute la nuit

de faim

j'avais aussi

chamelle. Esprant toutefois que tout

nous continucmes notre voyage.

Arrivs

peu

mieux,

irait

Mecque, nous

la

cherchmes des nourrissons; on

avait dj offert

rice l'enfant qui devait tre

prophte, mais aucune d'elles

le

n'avait voulu le prendre, et toutes

orphelin,

il

que nous esprions que

elles avaient dit

beaucoup gagner.

n'y a donc pas

les pres

chaque nour-

C'est

un

faut savoir

11

nous payeraient bien,

et

que,

par contre, nous n'attendions pas grand'chose de la mre d'un


enfant qui n'avait plus de pre. Toutes les

femmes qui

avec nous avaient trouv des nourrissons, except moi.

veux pas, dis-je

mon

mon mari;

et lui

donnai

ce qu'il et assez et alors j'allaitai aussi

put galement se rassasier; ensuite

pour

la

tranquille.

premire

fois

Mon mari

ils

le sein.

mon

Il

but jusqu'

propre enfant, qui

s'endormirent tous deux,

alla ensuite prs


lait.

de notre chamelle et
11

se

mit

la traire

nous emes tous assez boire. Le lendemain matin,


dit

retour,

mon

nesse galopait avec tant de vivacit que


la

mme

allure

que moi

il

et

mon mari

Assurment, tu as trouv un enfant bni.

ne purent garder

si

fait si j'avais

depuis longtemps nous emes une nuit

trouva que ses pis taient pleins de

me

as

enfant, et je revins avec l'orphelin notre

caravane. Je le pris moi

et

Tu

peut-tre Allah nous benira-t-il,

tu y vas . J'allai donc, bien que je ne l'eusse pas

pu trouver un autre

Je ne

mari, retourner sans nourrisson auprs

de mes amies; je vais aller chercher cet orphelin.


raison, rpondt

taient

Lors du

mes amies

et qu'elles

pensaient

les arabes.

12j

que

une autre

j'avais

celui des Beni-Sad;

bte. Il n'y a point de pays plus aride que


mais ds notre retour, nos troupeaux don-

nrent toujours beaucoup de

tandis que ceux de nos voisins

lait,

n'en avaient pas. Aussi disaient-ils leurs bergers

Menez
donc le btail dans les pturages o pat le troupeau de Hlima
Us le firent, mais en vain. C'est ainsi que nous avions abondance
Aprs deux ans, je sevrai l'enfant

et richesse.

et

grandit par-

il

comme son frre de lait. Nous le ramenmes sa


mre mais comme nous aimions le garder encore cause des
faitement,
;

nombreuses bndictions qu'il nous avait values, je dis sa


mre
11 est prfrable de laisser ton fils chez nous jusqu'
:

ce qu'il ait toute sa force, car je crains que le mauvais air de la

((

Mecque ne

du

lui fasse

Elle

tort.

nous permit de

reprendre

le

avec nous.

A un mois

de

l,

un jour avec son

se trouvait

il

frre de lait

prs des troupeaux qui paissaient derrire nos tentes, quand son

nous cria

frre
(i

Deux hommes vtus de blanc ont

notre

saisi

Koraichite, l'ont tendu sur le sol et lui ont ouvert le corps

Mon mari

et moi nous y courmes; nous trouvmes Mahomet


debout, mais ple, et nous lui demandmes ce qui lui tait

arriv
le

rpondit que deux

hommes

avaient ouvert son corps en

cherch quelque chose, mais

et y avaient

Nous retournmes notre

quoi.

11

coupant

sa

avions

fait

mre

et elle

nous en demanda

Nous

le

dit

rame-

motif, car nous lui

le

connatre auparavant que nous voulions encore garder

Ton

l'enfant chez nous.

pour

fils

lui tout ce

j'ai fait

arrive

Ce

((

franchement ce qui

malheur

et c'est

est

grand, maintenant, lui dis-je

que je devais. Je crains


pour cela que je

te l'ai

n'est pas l le vrai motif, rpondit la

lui dire, elle s'cria

sa victime?

il

est appel

s'est pass.

Oui,

n'en est rien,

le

Tu

Quand

elle

de hautes destines ne

fils

histoire?

Quand

tt

mire

clatante qu'elle

j'tais

ne

lui

ramen.

mre; raconte-moi
m'et force tout

Par Dieu, reprit-elle,

diable n'a pas de pouvoir

((

qu'il

crains ({ue le diable ne fasse de lui

rpondis-je.

si

ne savait

mon mari me

tente et

Je crains que cet enfant n'ait eu une attaque.

nmes

il

enceinte de

me

lui,

sur

lui.

Mon

t'ai-je

pas racont son

sortit

de moi unelu-

il

permettait de voir les palais de

LE KORA>' ET LA SONNA.

127

<(

Bor*. Et lorsque je l'eus mis au monde,

mains sur

((

va-t'en.

Avec

le

au

le sol et leva la tte

il

po ses petites

Laisse-le donc

ciel.

ici et

temps, quand

nalier avec

les

suffit

furent en contact jour-

mme

forme

de

la

plus; car Mahomet, tout en modilant

un

leurs sujets

lgende ne leur

musulmans

chrtiens,

cette

peu ce dogme, avait reconnu que Jsus et sa mre taient


exempts du pch originel, et c'tait pour les croyants un scandale perptuel de devoir reconnatre au fondateur du christianisme
un tel avantage sur le fondateur de l'islamisme. C'est pour ce
motif que naquit un nouveau dogme

Mahomet

avait t cre avant

Adam

on crut que l'me de

dans un tat de puret

complte.
Mais

le

plus grand miracle que Dieu

pour son prophte a

fit

donna

t l'ascension ou voyage nocturne. Voici ce qui y

La dernire anne du sjour de Mahomet


saires, pousss

probablement par

Mecque, ses adver-

la

Juifs, lui dirent

les

lieu.

La

patrie des prophtes, c'est la Syrie; si donc tu es vraiment pro-

phte, vas-y,
toi.

))

et,

Mahomet

quand tu en seras revenu, nous croirons en


que cette objection

fut persuad, semble-t-il,

peut en croire la tradition,

tait fonde, et, si l'on

ou moins

le

plan de faire

le

conut plus

il

voyage de la terre sainte

mais une

vision qu'il eut la nuit vint lui en pargner la peine.

Jrusalem d'une faon miraculeuse

et

il

raconta ce

Koran (17, y 1) comme suit


Louange celui qui a transport, pendant

fait

11

visita

dans

le

((

teur

du temple

sacr

nous avons bni

les alentours,

de nos miracles.

En

vrit.

pour

lui faire voir

Dieu entend

eurent

quelques-uns

1.

le

le

des

doutes

les

rgnait la civilisation grecque.


2.
3.

La Kaba.
Le temple de Jrusalem.

et

la

ville

ville

la plus

dont

les croyants euxsi

comme un mensonge

Arabes une importante

vch chrtien

au sujet du miracle,

considrrent

Bor tait pour

sige d'un

son servi-

quelques-uns

et voit tout.

Ses adversaires trouvrent l'ide ridicule

mmes

la nuit,

cet autre temple plus loign

bien que
et aposta-

de commerce. Elle tait

voisine d'entre celles o

LES ARABES.

128
sirent.

Mahomet

se vit forc,

en consquence, de faire dire

La vision que je
Dieu (Koran 17, ^ 62)
d'autre but que d'prouver les hommes.
:

t'ai fait

voir n'a

eu

Ce n'avait donc t qu'un rve; mais quelques annes aprs,

quand

la foi se fut affermie,

mire

et raconta

Mahomet en

aux siens des

dtails

revint son ide pre-

nouveaux sur son voyage

nocturne. Mont sur le cheval ail Bork,

il

avait t transport

par Gabriel au temple de Jrusalem;

il

avait t salu par

les

anciens prophtes, qui s'taient runis pour le recevoir. De

Jrusalem

il

s'tait

du Crateur, qui

rendu au

lui

donna

ciel et tait enfin arriv

en prsence

l'ordre d'imposer ses partisans de

prier cinq fois par jour. L'imagination a, dans la suite, orn ce


rcit

de couleurs brillantes

mais

il

y a encore controverse parmi

musulmans sur le point de savoir s'il faut prendre l'vnement comme une vision (ainsi que l'indique le Koran) ou comme
un voyage rel ou corporel.
En gnral, la biographie du prophte est orne d'un trs
grand nombre de lgendes, revtues maintes fois de tout l'cjat

les

de

la posie.

Par

l,

mconnaissable dans

sans doute, la vrit historique est devenue


les versions les plus rcentes, surtout

qui concerne la jeunesse de

Mahomet

et

son sjour la Mecque.

Mais les biographies les plus anciennes n'ont pas


le

en ce

si

bien ajout

merveilleux qu'on ne puisse d'ordinaire avec un peu de tact

critique distinguer la vrit de la fiction.

Mahomet

n'est

jamais

devenu un tre surnaturel ou mythique.


D'aprs R. Dozy, Essai sur Vhistoire de V Islamisme, trad.

du hollandais par Y. Chauvin, Leyde-Paris, 1879,


in-8", passim.

CHAPITRE V
LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS

PROGRMME.
Grgoire le Grand. Monastres et tnissions en Occident
Charles Martel. Relations avec les papes. Avnement de Ppin
^
le Bref.

BIBLIOGRAPHIE.
Les

titres

de quelques ouvrages

programme (Dahn, Bury,

On

J.

utiles

pour l'tude de cet article du

Zeller, etc.) ont dj t indiqus.

a beaucoup crit sur l'histoire

de l'glise romaine avant


Consulter, en premire ligne, les Manuels gnraux
d'histoire ecclsiastique (qui sont numrs ci-dessous. Bibliographie

le

vnr

sicle.

du ch. un). Parmi

les livres originaux

rmischeji Kirche,

Langen, Geschichte der


de Nicolas 1% Bon'n,
1881, in-8;
F. Gregorovius, Geschichte der Sladt Rom im Mittelaller, t. I et U, Stuttgart, 1889, in-8;
L. Ducheme, Origines
du culte chrtien. tude sur la liturgie latine avant Charlemaqne
Paris, 1889, in-8.
La littrature relative aux monastres et aux
missions en Occident n'est pas moins abondante.
Le t. I-, prcit, de la Kirchengeschichie Deutschlands, de A. Hauck (Leipzig,
1887, in-8->), fait autorit pour la Gaule et la Germanie.
Pour l'Angleterre, voir l'excellent
Manuel de J. R. Green, dans l'dition illustre (Cf., ci-dessous,
la Bibliot.

J.

et II [jusqu'au pontificat

'

graphie du ch.

xn); et Ed. Winckelmann,

sac/t5en, Berlin,

1885,

in-S".

Geschichte

Pour l'Armorique

A.

der Anqelde la Bor-

tudes historiques bretonnes, Paris, 1884-1888, 2 vol. in-8'.


Le livre de M. de Montalembert
Les moines d'Occident (Paris.
1860-1874, 5 vol. in-8^), a t clbre; on ne s'en sert plus.
Celui
^Qk.ljQmiT,
architecture monastique {V^vh, 1852-1856, 2 volderie,

m-4), est encore considrable.


W. Sickel, Die Vertrage derPpsfe
mit den Karolingern and das neue Kaiserthum, dans
la Deutsche
Zeitschrift fur Geschichtswissenschafi, t. XI
(1895) et XII (1894-1895).
LA:GL0IS.

I.ECT.

HI^T.

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS.

130

Pour Uhistoire des Carolingiens avant Charlemagne


les
Jahrhcher des frnkischen Reiches sont classiques H. E. Bonnell,
Die Anfnge des karoUngischen Hanses, Berlin, 1866, in-S";
Th. Breysig, 7/4-74J, Leipzig, 1869. in-8'';
II. Ilahn, 74l-75, Ber,

1865, in-8;
L. lsner, Jahrhucher d. fr. R. unter Knig
Pippiru Leipzig, 1871, in-8\
L'omTage de A.-F. Grard {Histoire
des Francs dWiisirasie, Bruxelles, 1864, 2 vol. in-8) est arrir.
lin,

Lire l'expose gnral de 0. Gutsche et

W.

Schultze, dans

la

Deutsche

Geschichte von der

Urzeit bis zu den Karolingern, prcite.


Pisum clair et vivant, par E. Lavisse, dans Y Histoire gnrale du
iv sicle nos jours, I (1895), ch. v, p. 204-272.

L'ENTRE EN SCNE DE LA PAPAUT.

la fin

du

dpendante.

Il

Jusqu'
fut

viii sicle, la

condition de l'vque de

fut en relations continuelles avec les

Rome
empe-

reurs d'Occident, puis avec les empereurs d'Orient, car la chute

de l'empire en Occident et l'occupation de la pninsule par les


Barbares, Hrules d'abord, Ostrogoths ensuite, n'affranchit point
la

papaut.

On ne peut

sans tonnement la correspondance

lire

o l'humilit des plus grands papes descend jusqu'


bassesse. Grgoire le Grand fait sa cour aux impratrices en

pontificale,
la

mme

temps qu'aux empereurs;

il

les

charge de prsenter au

matre des dolances qu'il n'ose exprimer; d'autres


artifice

de rhtorique,

c'est

Dieu lui-mme qu'il

fois,

fait

par un

parler

Maurice, et Dieu prend des prcautions pour ne point offenser


ce personnage. Mais voici qu'un aventurier

soulev l'arme du

populace
et

l'a

Danube

acclam,

massacr toute

la

le

il

est entr

patriarche

l'a

du nom de Phocas a

dans Constantinople

couronn

il

a tu

la

Maurice

famille de ce malheureux. Vite Grgoire le

L'ENTRE EN SCNE DE LA PAPAUT.

Grand

au meurtrier

crit

Gloire, s'crie-t-il, gloire Dieu

qui repaie au plus haut des cieux


la Providence, qui,

131

Il

pour soulager

le

attribue cette rvolution

cur des

affligs, lve

au souverain pouvoir un homme dont la gnrosit rpand


dans le cur de tous la joie de la grce divine Il se rjouit
que la bont, la pit, soient assises sur le trne imprial. Il
.

veut qu'il y

dans

ait fte

En mme temps,
ses flicitations

et il

la

fait

le

acte de

sur la terre

femme du parvenu,

Leontia,

ne pourrait expri-

lui dit-il,

reconnaissance que nous devons

hommes se runir au chur des


Crateur .
A tout propos, l'empereur
souverain Rome. Un pape nouvellement

invite les voix des

anges pour remercier

de Byzance

la

Aucune langue,

mer, aucune me imaginer


Dieu,

les cieux, allgresse

prsente

il

lu doit envoyer des messagers Constantinople pour faire part

au prince de son

lection. L'ordination

qu'au su de l'empereur

un

et

par son ordre

certain tribut jusqu'au jour

ne peut tre clbre

Le pape paya mme


en eut fait gra-

oi le SacrtXeu

cieusement remise l'glise romaine. Les ordres qui viennent


de

la ville royale

sont appels

divins

par les papes, qui

humblement en toute circonstance. Pour toucher


aux monuments anciens, par exemple, il faut la permission
les sollicitent

impriale. Phocas autorise Grgoire le Grand transformer le

Panthon en une glise

un autre empereur permet

Honorius

d'enlever les tuiles dores qui recouvraient le temple de

Rome.

est toujours loisible

au successeur d'Auguste de venir s'tablir


Rome, o personne ne prtend tenir sa place. Constantin II,

Il

qui rgnait dans la seconde moiti du


Constantinople, o

par

les

vii^ sicle,

voulut quitter

aim, et qui, plusieurs fois tte


Arabes, tait expose aux plus grands prils. Il se mit
il

n'tait pas

en route, passa par Athnes, par Tarente, faisant une sorte de


rcMie de fantmes. Quand il approcha de Rome, le pape, avec
tout le clerg, alla au-devant de lui jusqu' six milles.

Il

lui

fit

honneurs du sanctuaire de Pierre et du palais de Latran, lui


chanta la messe et lui fit servir dner dans une basilique.
Douze jours passrent ainsi. Constantin s'aperut vite que Rome
les

n'tait plus

une capitale d'empire,

et

il

partit;

mais

il

avait lait

enlever et charger sur des bateaux destination de Constanti-

LA PAPAUTE ET LES DUCS AUSTRASIE>S.

132

nople des statues qui ornaient

comme un

la ville,

propritaire

dpouille une vieille rsidence au profit d'une nouvelle.

Cependant, au cours du
dcroissance

Arabes lui ont enlev

les

byzantin est en

l'tat

sicle,

vn*^

la Syrie et

l'Egypte presque

sans coup frir; l'empire est rduit la pninsule


partie de l'Asie Mineure.

Antioche
sont

et Alexandrie, les

Il

pape dans

le

qui taient plus vieilles que la sienne.

un seul demeure debout, Rome,

Des siges tablis par les aptres,

que

une

deux grandes mtropoles apostoliques,

musulmanes. Plus de rivaux craindre pour

les Eglises orientales,

et

n'a pas su dfendre la chrtient.

cette ruine grandit de cent coudes. D'ailleurs, pendant

que

l'empire a perdu des provinces, la papaut en a conquis deux


la

Bretagne

Un

Germanie.

et la

jour, dit la lgende, (c'tait vers la fin

moine passant dans


esclaves.

vit

Il

les

rues de

Rome,

on

taient;

du

s'arrta

vi^ sicle),

un

au march des

des jeunes gens dont la longue chevelure blonde

encadrait une figure douce et blanche.


ils

demanda de quel pays

11

de Bretagne

lui rpondit qu'ils venaient

et qu'ils

taient paens.

Le moine soupira, dplorant que des hommes au

visage

fussent soumis au prince des tnbres.

si clair

nom du

savoir le

Angles

d'anges, et

au

ciel

peuple, et quand

Des anges,
il

c'est

dit-il,

colre

de Dieu

(de ira)

il

Ella.

Daira

peuple

il

fut

rpondu

qu'ils

Bien, reprit-il, de la

comment

s'appelle le roi de leur

Et

le

mais

et le clerg lui rservaient le


11

visage

Allluia! s'cria-t-il, les louanges de Dieu

porter chez les Angles la parole divine

qui ft sur terre.

ont

compagnons des anges

lui,
I

ils

faut qu'ils soient dlivrs par la

seront chantes dans ce royaume

ol le

bien cela;

faut qu'ils deviennent les

misricorde du Christ, mais

pays?

apprit que c'taient des

il

Sur une nouvelle question de

taient ns dans la province de

voulut

Il

devint pape, mais

il

moine
il

voulait aller

fut retenu

Rome

plus grand honneur

n'oublia pas le pays des

esclaves blonds. Grgoire le Grand, en effet, car c'est lui qui est

L'ENTREE EN SCNE DE LA PAPAUT.


le

i33

hros de ce joli conte, envoya aux Anglo-Saxons des mission-

naires qui les convertirent

En Lan 596, quarante moines,

dun

conduits

abb

})ar u*rustin,

monastre romain, dbarqurent en chantant des psaumes,

sur

la cte

que

le roi

du royaume de Kent. Un an stait peine coul


recevait le baptme. Son exemple fut suivi, comme

jadis celui de Clovis, par quelques milliers de Germains. Gr-

avec soin les progrs de la mission.

jzoire surveillait

des prsents,

ses envoys d'agir avec douceur, de ne

ni les gens ni les habitudes, de respecter les ftes

((

mme

paens et

On ne monte

les

temples des dieux, en

par bonds,

point

disait-il,

montagne, mais peu peu, pas pas.


parut assez avance,
torbry,

envoyait

des reliques et d'admirables instructions o

recommandait
des

Il

accoutumes
les purifiant.

au sommet dune
Quand l'uvre lui

institua Augustin archevque de

il

il

brusquer

Can-

avec pouvoir de consacrer douze vques qui seraient

de son sige mtropolitain

les sutfragants

York devait

capitale d'une autre province ecclsiastique. Ainsi

commena

conqute de l'Angleterre par l'glise romaine. Mais


pas acheve de

sitt, et la lointaine

colonie

tre la
la

ne fut

elle

demeura expose

de grands dangers. Le paganisme se dfendit pendant prs d'un


sicle

dans

royaumes anglo-saxons,

les

reprises des revanches sanglantes.

s'engageait entre la vieille

et

il

eut plusieurs

En mme temps une

ghse bretonne

lutte singulire et dont l'objet tait de

et la

lutte

nouvelle glise,

grande importance

on

peut dire que tout l'avenir de la papaut en dpendait.

Entre ces deux glises,


tique,

mais

il

dogma-

n'y avait point de dissidence

les chrtiens bretons, spars

du monde

catliolique

par les Anglo-Saxons, n'taient pas au courant des progrs de


l'glise

romaine

ni de certaines modifications qui s'taient intro-

duites dans le culte et dans la discipline. Leurs prtres vivaient

simplement, sans rgles pour

ment

laque, tantt

le

costume, portant tantt

une robe blanche

et la crosse.

le

vte-

Leurs maisons

taient pauvres. Les dons qu'ils recevaient taient dpenss

aumnes; pour ghses,


et bnissaient

que

la tradition

en plein

ils

avaient des chaumires;

air.

Ils

ils

prchaient

connaissaient l'criture

canonique; l'piscopat

tait

en

mieux

chez eux une dignit

LA PAPAUTE ET LES DUCS AUSTRASIENS.

154

non point un

pastorale,

mme temps

vques, qui taient en

office; leurs

abbs de grands monastres, n'avaient pas l'ide

de cette hirarchie savante qui, de degr en degr, aboutissait au


pape. C'tait

l,

tranget odieuse

aux

comme

l'hrsie. Aussi, les

une

romains,

yeux des missionnaires

deux Eglises, lors-

qu'elles se rencontrrent en Bretagne, loin de se reconnatre

pour

surs, se traitrent en ennemies. Augustin, investi par Grgoire


le

Grand de

saxonne,

le

la

primaut sur

bretonne

l'Eglise

comme

sur lEglise

des vques bretons se rendirent une confrence o


appels; quand

ils

arrivrent dans la salle

l'archevque ne se leva point

son orgueil

Un jour,

voulut prendre de haut avec ces irrguliers.

et

refusrent de

saluer

le

comme

aux siens pour

Anglo-Saxons

effet,

en

les Bretons,

il

leur chef. Augustin

les conviait unir leurs elTorts


:

les attendait,

reprochrent cet tranger

ils

les avait

il

conversion des

la

avaient nglig jusque-l

de prcher ces Barbares, peut-tre par haine contre eux

ne leur point mnager l'entre dans

Romains,

l'arrive des

mais pour disputer

ils

fuyaient

le terrain

comme

des

pour
aprs

entreprirent leur tour des missions,

contre autel. La haine devint


se

et

royaume de Dieu

le

si

leurs rivaux et dresser autel

que Bretons

violente

Romains

et

Les premiers dfendaient

pestifrs.

obstinment leurs anciens usages, parmi lesquels deux surtout


semblaient odieux aux seconds
autre date que l'Eglise romaine

sur

haut de

le

la tte

mes

et,

dune

Pque une

au lieu de dessiner
ils

la

tonsure

rasaient leurs

Les catho-

oreille l'autre.

nommaient les Anglo-Saxons,


coutumes taient une perdition pour

c'est ainsi

dclaraient que ces

clbraient la

ils

en forme de couronne,

cheveux au-dessus du front,


liques,

que

se

les

Le sujet de ces querelles nous parat misrable, mais

au-dessus

s'agitait la

grande question de savoir

si la

vieille Eglise

celtique accepterait la suprmatie de saint Pierre.


l'aptre revient tout

moment dans

les

polmiques

Le
:

nom

de

S'il

est

un catholique anglo-saxon, que Pierre, le porte-clefs du


reu, par un privilge particulier, le pouvoir de lier et

vrai, dit
ciel, a

de dlier dans
la rgle

du

le ciel et

sur

la terre,

cycle pascal et de la tonsure

pas qu'il mrite d'tre

li

par des

comment

celui qui rejette

romaine ne comprend-il

nuds

inextricables plutt

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS.

136

dli par la

que

clmence?

La tonsure romaine, ajoute le mme


lui-mme pour garder

crivain, avait t porte par saint Pierre


le

souvenir de la couronne d'pines du Sauveur, au lieu ([ue la

de Simon, l'inventeur de

coiffure des Bretons tait celle

magique, qui avait employ contre

l'art

bienheureux Pierre

le

les

fraudes de la ncromancie. Les Bretons ne s'mouvaient point de


ces

anathmes

ils

de paix; jamais

refusaient aux catholiques le salut et le baiser

ils

ne mangeaient avec eux;

s'ils

s'asseyaient

une table que leurs ennemis venaient de quitter, ils commenaient par jeter aux porcs les restes du repas, et ils purifiaient
avec

feu les vases et les ustensiles.

le

entrer en communication avec eux,

ils

tout

Romain qui

voulait

imposaient une quaran-

taine de pnitence.

Trs longtemps dura

semblrent d'abord

la lutte entre les

Cependant

ils

Les Bretons

partis.

au milieu du

l'emporter;

majeure partie des sept royaumes


missionnaires.

deux

la

vii^ sicle,

avait t convertie par leurs

succombrent.

Les catholiques

furent servis par le mpris que les Anglo-Saxons prol'essaient

pour

les Bretons,

politique

par

la

grandeur du

mieux conduite auprs des

nom

rois.

Rome

de

Un de

et

par une

ces rois, Osvsin

de Northumbrie, leur mnagea, en l'an 656, un grand triomphe.


Il

convoqua une assemble o sigrent

les

principaux person-

nages ecclsiastiques et laques des sept royaumes. L'objet propre


de

la discussion tait

clbre le jour

de dcider

mme

de

si la

la pleine

fte

de Pques devait tre

lune du printemps ou

le

dimanche suivant,

et si la semaine de Pques commenait la


du jour de la pleine lune ou le soir de ce jour. De
d'autre on se recommandait des plus hautes autorits.

au

veille

part et

soir

L'orateur catholique vint citer la parole clbre


Pierre et sur cette pierre je btirai

monghse.

Le

Tu

es

roi, se tour-

nant aussitt vers l'vque breton Colman, demanda


vrai,

Est-ce

Colman, que ces paroles ont t dites Pierre par

le Sei-

gneur?

C'est vrai,

le roi, tes- vous

roi,

rpondit Colman.

Voyons,

reprit

d'accord pour reconnatre que ces paroles ont

t dites Pierre, et

que

les clefs

du royaume des cieux

t remises par le Seigneur? Ils rpondirent


le roi

conclut ainsi

Oui.

lui

ont

Alors

Et moi je vous dis que je ne veux pas

L'ENTRE EN SCNE DE LA PAPAUTE.

me

mettre en opposition avec celui qui est

veux, au

du

le portier

ciel.

Je

contraire, obir en toutes choses ce qui a t par lui

de peur que, lorsque je

tabli,

1'.7

me

prsenterai aux portes

cieux, celui qui en tient les clefs ne

royaume des

dos et qu'il n'y

ait

personne pour m'ouvrir.

me

cela,

tourne

il

du
le

n'y avait

rien rpondre, et l'assemble pronona en faveur des catholiques.

Depuis, l'glise bretonne ne

fit

plus que dcliner, et

poursuivant ses succs, organisa la conqute.


l'ennemi

dernire

sa

arme, qui

Il

fallait

Rome,
enlever

toujours

tait la science,

honore dans les monastres bretons. Le pape envoya en Anglesavant et habile

nom

le sige

archipiscopal de Cantorbry,

d'Hadrien. Le premier tait n Tarse, en Cilicie; le second

arrivait

annes,

dans

un
homme, Thodore, accompagn d'un abb du

pour y occuper

terre,

du monastre de Msida, en Thessalie. En quelques


accomplirent une uvre considrable. Ils dtruisirent
sept royaumes les derniers restes du paganisme. Ils

ils

les

institurent de

nouveaux vchs, organisrent

les

deux provinces

ecclsiastiques d'York et de Cantorbry, tablirent l'autorit

mtropolitain et marqurent
d'elles.

le

du

rang des vques dans chacune

Des conciles furent rgulirement tenus. Dans son dio-

cse bien dhmit, l'vque fut le chef de son clerg

nul ne

pouvait faire fonction sacerdotale qui n'et t autoris par lui.

Aucun

prtre ne pouvait quitter sa paroisse, aucun

moine son

monastre. Chacun reut sa place et connut exactement les devoirs

de son

office.

Au

libre laisser-aller

de l'glise bretonne succda

une ordonnance rigoureuse. Pour instruire

le clerg,

furent fondes. L'enseignement y tait

bien donn que les

si

coliers apprirent parler le grec et le latin

comme

des coles

leur langue

y pratiqua l'art de l'criture; de beaux manuscrits y furent copis en lettres d'or sur parchemin de couleur *.
Les Bretons taient gals; ailleurs ils taient dpasss, car les

maternelle.

1.

de

la

On

[Les scribes et miniaturistes anglo-saxons, instruits l'cole dos Celtes


Grande-Bretagne et de l'Irlande, exercrent une influence considrable

sur la rforme de l'criture et de l'ornementt ion de l'criture en Occident,


sous Charlemagne. Voyez, ci-dessous, chapitre vi, 4, Manuscrits Carunngiens .]

LA PAPAUTE ET LES DUCS AUSTRASIENS.

138

vques anglo-saxons btirent, au lieu de modestes chapelles, des


glises superbes,
si

comme

hautes, les colonnes

celle

de Hexhorn, dont

nombreuses,

en avait point de

qu'il n'y

en

si

si

les

au monde,

belles

les tours taient

peintures

si

brillantes,

disait-on, except

Italie.

La culture romaine

fit

lever sur ce sol vierge des moissons inat-

tendues. Les Anglo-Saxons tudiaient Tite-Live et Virgile autant que


la Bible et l'Evangile.

les versiculi

Avoir leurs

petits tours de force d'coliers,

se proposaient des nigmes, les billets pr-

ils

cieux qu'changeaient vques, abbs et religieuses, on les pren-:


drait

pour des lves des rhteurs de

esprits furent pntrs jusqu'au

comme

le

la

dcadence, mais quelques

fond de la lumire antique,

vnrable Bde. Ces disciples de l'antiquit gotent

les plaisirs intellectuels, ils sont pleins


la Ville

de reconnaissance envers

qui leur a donn ce bienfait. La lutte contre

ennemis de Rome,

et l'admiration

les Bretons,

des grands crivains classi-

ques ont engendr alors en Angleterre un sentiment singulier

qu'on ne peut

Tous

nommer autrement qu'un

patriotisme romain.

yeux sont tourns vers la capitale du monde. Chaque an-

les

ne de nombreux plerins se mettent en route pour


Les
pape,

vques
ils

et

les

abbs ont de longues confrences avec

se pntrent de l'esprit

de tous

les

eux quelque Romain qui va


la fin

du vn

le

de son gouvernement, s'informent

usages, renseignent

reoivent ses instructions et

tion. C'est ainsi

la ville sainte.

le

pontife

sur leurs affaires,

quelquefois aussi

emmnent

avec

l'le

une sorte d'inspec-

que l'abb Benot, venu au

seuil des aptres

faire

dans

accompagn de matre Jean, archi-

sicle, repartit

chantre de Saint-Pierre, qui enseignait

le

chant romain, car les

les rois

Rome.
mmes y cdrent. En

Rome

avec l'intention de finir

prtres anglais voulaient chanter conmie on chantait


L'attraction devint

689,

le roi

ses jours

si

forte

que

saxon Kadvvall se rend

dans un monastre.

Il

y meurt, et son pitaphe le loue

d'avoir laiss trne, richesses, famille, royaume, pour


sige de l'aptre

Urbem Romuleam

vidit,

templumque verendum

Adspexit Ptri, mystica dona grons.

voir le

L'ENTREE EX SCENE DE LA PAPAUTE.

de

Bientt

colonie papale

cette

ans par Augustin, Paulinus

cent

hommes

ments dont

ils

Germanie

ici

Ils

les senti-

fois,

com-

continuer ainsi l'uvre

et

se

entente ni plan coordonn, les Anglais se

demandent

tre conduits par la

ne font pas un pas qui n'ait t permis par

main du
Deux

lui.

des Frisons, ^Villibrod, s'est rendu Borne: la pre-

lois l'aptre

mire

les ides et

tandis que les Bretons agissaient en toute

commune

laissent conduire et

pape.

Thodore, sortirent des

L'antagonisme des deux Eglises

les Bretons.

retrouve encore
libert, sans

et

taient anims. Des missionnaires anglo-saxons

allrent convertir la

mence par

conquise en

d'Angleterre,

en pays barhare

qui portrent

13^

pour demander l'autorisation de prcher l'vangile

aux paens;

la

conqurant de

seconde, pour y tre sacr vque. Mais

Germanie

la

est le

moine anglo-saxon

le vrai

^Yinf^id,

qui a donn son

nom

un

tourment par l'ennui, mthodique, forma-

Anglais

liste, fut

un

triste,

forme

la

serviteur passionn de l'Eglise de

comme une

romaine

sentait l'Eglise

peut ni tromper ni se tromper, et

il

dans

tristesses.

treprendre son apostolat,


seur des aptres

corps dont
cette tte et

il

le

pape

confi

En

l'an

le

in

loue d'avoir

l'un et l'autre

action, Boniface vient

sacre vque, et

ment

Bome.

se

il

moment den-

719, au

cherch

Testament aux

quand

prte alors
le

servitio

la tte

de ce

soumettre au jugement de

il

le droit sentier.
il

inlidles

lui per-

qui

les

a tudi le terrain de son

faire son rapport

C'tait

la

au pontife toutes mes

De par l'inbranlable autorit du bienheureux Pierre,


ignorent. Trois ans aprs,

surs

ses

vcu dans

J'ai

de marcher sous sa conduite dans

met de porter

se repr-

va s'agenouiller au pied du succes-

il

membre, de

est

Il

comme

l'aimait,

sige apostolique,

et toujours j'ai

mes

joies et toutes

du

service

le

apostolic sedis,

Bome.

personne vivante qui ne

des monastres, d'une mystique affection


familiarit,

Ce Boniface,

latine de Boniface.

au pontife, qui

un serment qui
serment que

le

propre

lie

con-

le

troite-

prtaient

les

vques suburbicaires, c'est--dire ceux qui taient de temps

immmorial soumis
fait

au texte de

la

l'autorit directe

du pape

mais

il

a t

formule une modification importante. Les

vques suburbicaires habitaient

une terre impriale; aussi

UO

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIE>'S.

juraient-ils

de rvler tout complot tram contre l'Etat ou

pieux empereur

contre notre trs

l'empereur;

met sous
rebelles

il

que

n'a point d'autre chef

du serment,

la foi

c'est,

aux rgles anciennes des

Boniface ne connat pas

le

s'il

pape

ce qu'il pro-

rencontre des prtres

saints pres, c'est--dire la

tradition canonique romaine, de les dnoncer fidlement et tout

de suite au seigneur apostolique

Voil une variante qui int-

Quelques mots changs dans une

resse l'histoire universelle.

formule annoncent une grande rvolution. Le pape, sujet de


l'empereur en
riale

Rome

V^ sicle,

l'autorit

encore moins dans cette Germanie

paenne n'a jamais conquise.

11

est l

rain.
la

imp-

11

range

Campagne romaine

prcd

d'une

il

est chez lui.

germanique dans

l'glise

lettre

Il

que

le

la

en terre nouvelle,

par le droit de cette conqute spirituelle qu'a

ordres son lgat Boniface,

de

compter avec

dans cette Bretagne qui a t perdue pour l'empire ds

dbut du

et,

n'a point

Italie,

faite

sous ses

dispose en souve-

la condition

d'une glise

et le lgat apostolique, lorsqu'il part


le

pontife

commande aux

vques,

prtres, ducs, comtes et tout le peuple chrtien de le recevoir


et

de lui donner

guides, semble

le

boire, le

manger, des compagnons

un proconsul d'une respuhlica

et des

nouvelle, requ-

rant sur son passage les services qui taient ds jadis aux

ofl-

ciers romains.

Pendant ce temps-l, lltahe


ville

impriale se transformait en

se

dtachait de l'empire et la

ville pontificale.

Dans Rome ruine poussait lentement


basiliques s'levaient entre les

la ville pontificale.

Les

temples abandonns, ou bien

la

religion nouvelle prenait possession de quelque sanctuaire ancien

pour l'employer son usage. La division de


tiers

a disparu

sept quartiers se sont forms,

tait la circonscription

Quand
pieuse,

la

population

elle

se

Rome en 14

quar-

dont chacun

d'un des sept diacres de l'Eglise romaine.


se

runit pour quelque

manifestation

groupe autour des basiliques. Le jour o Gr-

goire le Grand ordonne

une procession expiatoire pour obtenir

L'ENTRE EN SCENE DE LA PAPAL'TE.


la cessation

de

peste, les clercs

la

Saints-Cme-et-Damien

Rue

les

partent de la basilique des

moines, de

la basilique

et abside des Saints-Jean-et-Paul,

Gervais-et-Protais

les religieuses,

Marceliin-et-Pierre

les enfants,

de

iil

des Saints-

Rome.

de la basilique des ^aintsla basilique

des Saints-Jean-

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS.

142

eNPaul;
ries,

hommes, de

les

veuves, de

de

la

la basilique

dont chacun

fidles,

de Saint-Etienne;

la basilique

basilique de Sainte-Euphmie

les

femmes ma-

les

de Saint-Clment. Les sept troupeaux de


conduit par les prtres d'une des

tait

rgions, se dirigrent, vtus de noir, voils et encapuchonns,

pompes mlancoliques,

vers Sainte-Marie-Majeure. Ces grandes

ces crmonies et ces processions remplacent les ftes d'autrefois

de qui procde toute

triomphes. L'vque,

les

et

ecclsiastique, est le grand personnage de la cit

en

est

principale affaire;

la

c'est lui qui parat


tila

pour

capitulation

Lombards,

il

monde. Dans

Rome

il

les

grandes journes,

au-devant d'At-

est all

Il

a trait avec Gensric de la

a port les clefs Blisaire

le vrai

son lection

une d'autant plus grande


pas contenu tout entier et que

au premier plan.

dtourner de

le

le

vie

tient

il

place dans la ville qu'il n'y est

son autorit se rpand sur

la

dfenseur; au besoin

il

mme,

contre les

est,
il

avec

traite

eux comme s'il tait le prince de la ville. Les produits des domaines de Saint-Pierre, bien administrs, lui permettent de
faire chaque mois une distribution de vivres. Grgoire le Grand
croit

se

bien oblig de donner manger aux

si

Romains

qu'ayant appris qu'un misrable tait mort de faim dans la rue,


il

n'osa de plusieurs jours

industrie de

Rome

et les architectes,
les clients

monter

est la construction et

l'ornement des glises,

maons, peintres, sculpteurs, orfvres sont

du pape. Parmi

les

tion de la restauration des

prend

l'autel. D'ailleurs, l'unique

travaux revient souvent

murs

et qui la paye. Fortifier

c'est le

la ville et

la

pape qui

men-

l'entre-

nourrir les habitants,

n'tait-ce point faire office d'tat? L'vque, par ces bienfaits

quotidiens, prparait et lgitimait l'autorit qu'il devait exercer

un

jour. Tout le servait

la

ruine de l'ancienne

rition des vieilles familles, la

Rome,

la dispa-

dcadence de l'empire, l'invasion

des Arabes, sa dignit apostolique, sa richesse.

Le pape
et,

comme

acquise,

ne

il

tait
il

donc devenu capable de rsister l'empereur

n'arrive gure

que

l'on n'use point

en usa avec un grand

s'agissait point

de dfendre la

d'une puissance

clat. L'occasion fut petite


foi,

et

il

l'empereur Lon l'Isau-

rien, contre lequel fut dirige la rvolte,

n'avait remis en dis-

L'EMRE EN

SC.NE DE LA PAPAUTE.

cussion ni la divinit ni la nature

du

Christ.

lgislateur, capitaine et administrateur de

143

Homme

d'tat,

premier ordre, esprit

Porche extrieur de Saint-Clment.


clair,

il

stitions

du

avait cout les avis de

culte des images.

Il

ceux qu'offensaient
avait

les super-

interdit ce culte. Nette-

^^'*

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS.

ment

pape Grgoire

le

par lettres sa dsobissance l'empereur. Grgoire

signifia

En

davantage.

un

l'anne 731,

du corps

exclu
l'glise

dsobit aux ordres impriaux, et

II

du sang de Jsus-Christ

et

Rome

tenu

concile

il

111 fit

dclare

de l'unit de

et

quiconque dposera, dtruira, profanera ou blasphmera

les saintes

images

sous forme d'excommunication, une

C'tait,

dclaration de guerre Lon. Dj de vritables hostilits avaient

arm contre l'empereur, dit


son biographe, comme contre un ennemi . La pninsule se
met en mouvement les armes de la Pentapole et de la Vntie
entrent en campagne. L'empereur rompt toutes communications
commenc. Grgoire

s'tait

II

diplomatiques avec
les

messagers en

caux dans

thme

le

pape

le

Sicile.

midi de

Cependant

le

met

11

main sur

la

fait arrter

il

les biens pontifi-

de rpliquer par

pape

encore.

hsitait

retenu par l'iiabitude, par


tude que

lui

Italie.

schisme. La rupture

le

Il

est

douteux

qu'il ait

le respect,

Il

tait

mais aussi par l'inqui-

donnaient certains vnements qui s'accomplissaient

Les Lombards profitaient du dsordre pour pousser


avaient

leur fortune.

Ils

s'taient joints

aux

mme

l'ana-

et dfinitive.

voulu pour toujours se dtacher de l'empereur.

alors

en

dont

qui lui est demeur fidle.

l'Italie,

est tout prs

il

semble complte

et les rvolts,

Italiens

rage

fait

contre

les

pour dfendre Grgoire

unis aux Romains, dit

des frres par la chane de la

le

iconoclastes
II

ils

Liber pontificalis,

et

s'taient

comme

ne demandant qu' subir une

foi,

mort glorieuse en combattant pour le pontife mais ils avaient


mis la main sur Ra venue et fait une tentative sur Rome. Cer;

tainement

le roi

Luidprand avait

conqute de Tltalie

pape

tait trs

il

lui

la volont arrte

fallait

Rome

d'achever la

capitale

dtermin ne pas souffrir auprs de

qui serait devenu un matre.

de Constantinople payait

le

Il

mais

lui

un

le

roi

savait de quel prix le patriarche

voisinage de l'empereur, et

il

n'avait

pas oubli qu'Odoacre et Thodoric avaient exerc srieusement


leurs droits royaux sur l'vch de
goire

II,

empchait

au moment

mme

les rvolts d'lire

un

il

Rome.

C'est

pourquoi Gr-

dsobissait l'empereur,

anticsar, et s'adressait au

duc

grec de Venise pour le prier de faire rentrer Ravenne dans le

L'ENTRE EN SCNE DE LA PAPAUTE.

sainte rt-piiblique et diins le service de l'empe-

giron de la

reur

camper devant Piome;


se

effet,

mais Liudprand

pape se rendit au-devant de

le

me par une admonition

apaisa son

en

liavenne Tut reprise,

145

pieuse,

bien que

si

prosterna devant le pontife, promettant de se

faire

de mal personne

Grgoire

le

devant

corps de l'aptre. Aprs quoi,

le

le roi

sans

retirer

en un

de ses vtements pour

qu'il se dpouilla

il

mena au tombeau de

saint Pierre et le mit par ses pieux discours

componction

vint

lui, et

il

tel tat

les

de

dposer

sa prire et se

fit

retira . Saint Pierre avait prserv son successeur de la fonda-

d'un royaume d'Italie. Mais

lion

mu

moins

tre

Le pape chercha des

la place.

mmes;

il

Liudprand pouvait revenir,

dans une autre visite, garder ses vtements


allis

parmi

les

et

Lombards eux-

encourageait la rbellion les ducs de Spolte et de

Bnvent, qui voulaient acqurir l'indpendance.

duc de Spolte eut t vaincu

se

et

refusa de le livrer, et, cette fois,

fut rfugi

se trouva

il

Aprs que

le

dans tome,

il

en guerre ouverte

avec Liudprand.

dans ces conjonctures qu'il se tourna vers

C'est

le

duc des

Francs. Nous ne savons au juste ni ce qu'il lui demanda, ni ce


qu'il lui offrit. Les
cette grave

renseignements qui nous sont parvenus sur

dmarche sont un peu postrieurs

Liber pontifie alis ne parle que de

la prire

l'vnement.

adresse par Gr-

Lom-

goire Charles de dlivrer les Piomains de l'oppression des

bards;
((

continuateur de Frdgaire affirme quil

le

de se sparer de l'empereur et de

main

').

Comme

Pierre, et

parmi

trouvaient

toujours,

le

les prsents

les clefs

bassade tonna

le

les

donner

consulat rosaint

dont ses lgats taient chargs se

duc franc, dont lame

l'avait aid

le

promit

lui

recommanda de

du vnrable tombeau de

sacerdotale. Charles Martel n'avait

Liudprand, qui

lui

pontife se

Le

aucun

l'aptre .

n'tait

point

L'am-

du

tout

sujet dinimiti contre

peu de temps auparavant chasser

Sarrasins de la Provence,

et

il

se contenta

d'envoyer une

ambassade qui porta des cadeaux Rome. Grgoire crivit alors


deux lettres supphantes il se lamentait sur le pillage des biens
:

de l'Eglise,

et

il

conjurait Charles

d un roi des Loml)ards


LAK6L013.

LECT. HI5T.

de ne pas prfrer l'amiti

l'amour du prince des aptres


10

LA PAPAUT T LES DUCS AUSTIL\SIENS.

liC

Aucun

en 740,

d'aprs,

mme

ne suivit ces ngociations. Charles mourut lanne'e

effet

Grgoire en 741

et

Le pape Zacharie essaya

de se rapprocher des Lombards, mais

devait contraindre l'vque de

Rome

des choses

nouveau

de Grgoire marque une des

l'ambassade

vers les Francs, et

la force

se tourner de

plus grandes dates de l'histoire universelle....

D'aprs E. Lavisse, tudes sur Vhistoire d'Allemagne,

dans
15

Revue des Deux Mondes, 15 dcembre 1886,

la

avril

1887.

IL

semble que

Il

Bref
fois

))], fils
il

PPIN

la filiation

LE BREF

de Ppin

de Charles Martel,

[le

roi

n'ait jamais

n'y a parmi nos chansons que

les

Ppin, Ppin

il

s'oublier. Toute-

s'empare pour subvenir ses

l'ilise,

frais

sont prsents [dans cette chanson] avec

fidlit.

Charles Martel tant mort (de blessures reues dans

ronn grce

la

fils

Ppinet

fait

bisaeul

Ppin

II,

le fils

le

pre de Ppin.

Ce

d'Anses

nom

de notre Ppin, Ansegisus ou


le

Moyen

de son grand-pre

Il

la tradition

n'en est pas

Jean Bodel, dans sa Chanson des Saisnes^

ailleurs.

de Ppin

encore tout jeune, est cou-

mais conserve au moins

authentique en ce qui concerne

mme

un

vigoureuse intervention du Lorrain Hervi. Tout

cela est de l'invention pure,

de

de

une certaine

guerre,

grand combat), son

le

Lorrains o Charles

Martel soit dsign avec exactitude; ses rapports avec


des biens de laquelle

et

comme

de son

est,

en raht, celui du

Ansegisilus,

on l'appelle pour

petit-fils

^ Ds

lors

le

pre

de

distinguer

on peut

se

de-

1. On sait que les noms de Ppin de Landen et de Ppin d'Hristal ou


de Herstal, qui figureut encore dans nos histoires, n'ont aucun fondement
historique et ne paraissent pas avoir t invents avant le xiir sicle.

PPIN LE BREF.

mander

si

le roi

^47

Ppin n'a pas pris, dans certains rcits lgenson grand-pre, comme a

daires qui le concernent, la place de


lait

si

souvent Charlemagne pour Charles Martel. Ce


qui appuie

cette hypothse,

c'est qu'il

semble que

le fameux surnom de
du nom du roi Ppin, apparteson aeul. Aucun contemporain, il est

Brevis, aujourd'hui insparable


nait
vrai,

du
le

originairement
ne le donne l'un ou l'autre.

du
Maire du

que

xi et

xii sicle

palais, parat

l'on ait fait passer le

oubli

attribuent le

Mais

probant

trs

le fait

que des auteurs

surnom de^rer/sPpin
:

il

est

en

effet

II,

naturel

surnom d'un grand-pre compltement

un

petit-fils beaucoup plus en vue, tandis


que l'inverse
ne s'expliquerait pas. Le vrai Ppin le Bref
est donc bien probablement le fils dAnses, le pre de Charles

Martel.

Je dis le vrai Ppin le Bref


est fort pos^^ible

que

le

surnom

ait

mais pour

celui-ci

son origine dans

la

mme

il

posie et

non dans la ralit. On a remarqu, en effet,


avec raison, que
pour le roi Ppin ce surnom est intimement
li l'pisode de
son combat contre un lion, pisode qui
appartient certainement
a la lgende. Si le
c'est lui aussi

surnom a t primitivement donn Ppin


II,
qui a d tre avant son petit-fils le
hros de l'pi-

sode en question. Mais, dans la tradition


qui nous est parvenue
nest attribu qu'au roi Ppin, pre
de

il

Charlemagne. Cette

tradition

se prsente sous trois formes


diffrentes.
ancienne est dans le livre clbre
qu'un

moine de

La

plus

Saint-Gall

probablement Notker

le bgue, offrit Charles


le Gros en SHA
de constater que dj dans la
famille impriale
I attribution de
cette histoire au pre de Charlemagne
(trisaeul
de Charles le Gros) ne soulevait
aucune objection. Le lieu de la
scne, dans le rcit de Notker,
n'est pas dtermin
Ppin, sachant que les principaux chefs francs
le mprisent (videmment
a cause de sa petite taille),
fait amener un taureau et
un lion,
et, quand le lion a renvers
le taureau et va le dvorer,
il descend seul de son trne, au milieu
de la terreur de tous les as.is--^nts, et tranche d'un
coup d'pe la tte des deux animaux fIl

est curieux

rnme que Hugues Capet porte


^f
aoitr^l^!
appai
lient rellement a son
pre et non lui.

couramment

le

surnom qui

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS.

148

roces

aux grands stupfaits

puis, s'adressant

que je puisse
tendu raconter ce que le

leur dit-il,

ou

Le

livre

Croyez-vous,

tre votre matre? N'avez- vous pas en-

David a

petit

fait

Timmense

Goliath,

Alexandre ses gigantesques

(brevissimus)

tout petit

le

compagnons?

de Notker est rest peu prs inconnu

c'est donc dans la tradition orale qu'un interpodu biographe de Louis le Pieux connu sous le nom de
l'Astronome limousin a d puiser la connaissance de cette his-

au moyen ge

lateur

toire, laquelle

allusion en la plaant la villa royale de

fait

il

Ferrires en Gtinais....

Le
la

d'Adenet

rcit

scne est Paris

Roi est tout diffrent de celui de Notker

le

un

lion terrible,

longtemps, brise la cage

se lance dans le jardin

famille, prenait son repas

Ppin s'empare d'un

une

lopper

que Ppin

que chez Notker,

la

un

et

avec sa

femme, mais

marche au lion et lui enfonce


alors que vingt ans. Adenet

n'avait

il

que

et

Charles Martel, entour de sa

le roi s'enfuit

ou

born dve-

s'est-il

lui fournissait la tradition ancienne,

avait tu

serait assez plausible

qu'on nourrissait depuis

enferm, tue son gardien,

tradition particulire,

seule notion

la

savoir

le roi

pieu,

l'pieu dans la poitrine;


a-t-il suivi

tait

il

un

lion ?

La seconde hypothse

jjrouesse de Ppin est

ici

plus banale

de courage, tout

fait

analogue, a

trait

t attribu d'autres qu' lui. Toutefois un tmoignage notablement antrieur Adenet nous disant aussi que Ppin A Paris
le lion

vainqui,

nement

localise

il

faut plutt croire

dans

le palais

bable qu'elle avait pris la

Tout autre encore

que

la

scne s'tait ancien-

de Paris, et ds lors

il

est pro-

forme qu'elle a chez Adenet.

est la faon

dont

le

compilateur hgeois

Jean des Prs ou d'Outremeuse, au xiv^ sicle, raconte l'exploit


de Ppin. Celui-ci, du vivant encore de son pre, a secouru le
roi

Udelon de Bavire contre

dans une

fort,

'*>mbat et va

en chis bois
lutte

tue

le
si

Hongrois

et les

Danois

il

atteint,

de Danemark qui s'enfuyait, le


tuer, quant un grand lyon savage qui habitoit
une
vient la corant . Le lion attaque Ppin
le

roi Julien

terrible s'engage

le lion

les

enfin Ppin peut tirer son couteau

Ai)rs vint a son cheval, qui

et atachat le lion la

mult

et

estoit navreis,

couwe de son cheval et l'ament avuec

li

PPIN LE BREF.
l'oiist

Rentr en France,

)).

aviiec ly sour

strain

si

en

une somier

adont

fist le

grant fieste et fut pendue

Nous avons sans doute encore

du

dveloppement,

Ppin ameneir

petis

lyon, assavoir le peauJx fore de

le

fisent tous les Francliois

en palais Paris

149

de

l'auteur

quelqu'un

ici

des

un simple
nombreux

pomes inconnus de nous qui garnissaient l'extraordinaire


brairie
de Jean d'Outremeuse, de la donne lgendaire du
))

tu par Ppin.

Quoi

qu'il

en

hroque tait indissolublement

soit,

li

le

li-

lion

souvenir de cet acte

celui de la petite taille

du

hros, et l'un et l'autre s'taient attachs au pre de Charlemagne l'imagination se plaisait au contraste de sa petitesse avec
:

grandeur lgendaire de son

la

fils. Dans
le pome perdu du
Couronnement de Charles, dont nous possdons un abrg norvgien, les Franais, en voyant le jeune roi mont sur un
puis-

sant cheval, remercient Dieu d'avoir permis qu'un

que

petit

Son

nom

gn de

Ppin

l'tait

se prsente

l'pithte

excessive

rarement dans

petit .

elle n'tait

pu engendrer un

ait

mme

fils

les textes

homme

aussi

aussi grand.

sans tre accom-

Cette petitesse n'est pas toujours


relle, dit

Jean d'Outremeuse, que

relativement la haute stature de ses contemporains.


vait d'ailleurs

nance rudite qui courait


cles,

le

Ppin avait lev dans

tait juste

On pouune lgende de provepays de Lige aux xni^ et xiv^ si-

l'apprcier, car, d'aprs

de sa

de Herstal un crucifix qui


tait de cinq pieds....

l'glise

taille, et cette taille

Ce qui peut encore nous persuader que

l'histoire

du combat

avec le lion et la lgendaire petitesse appartiennent


rellement
au pre et non au fils de Charles Martel, c'est qu'il
y a des
traces incontestables de rcits ])iques forms autour
'du fils

du temps de Charlemagne, Paul Diacre crivait


Anschises genuit Pippinum, quo nihil unquam potuit esse

d'Anses. Dj,

la fin

comme

le

premier des hauts

audacius
tent

du

faits

qui nous reprsente, dit M. Piajna,


fances
avait

sr,

tu,
fait

Annales Mettenses raconde Ppin II une histoire


une vraie chanson d'en-

x sicle, les

comme nous

en connaissons plus d'une. Gondouin


en trahison, Anses; le jeune Ppin, lev en lieu

tout coup irruption dans le palais

tratre, et,

puerili

quidem manu, sed heroica

usurp par
felicitate

le

pros-

LA PAPAUT ET LES DUCS AUSTRASIENS.

150

haud

travit,

aliter

son de Ppin avec

quam

ut de David legitur....

que nous retrouvons

G. Paris,

La comparai-

tend encore faire croire que c'tait

ici,

bien l'aeul du roi Ppin qui avait

renom d'une hardiesse

David en ace de l'immense Goliath,

petit

le

surnom de

le

petit et le

extraordinaire.

La lgende de Ppin

Mlanges Julien Havet,

Paris,

le

Bref

dans

les

1895, in-8^.

LA LITURGIE GALLICANE.
ET LA LITURGIE ROMAINE EN GAULE.
III.

Ds avant saint Boniface

romaine avait

la liturgie

fait

sentir

son influence en Gaule. Les livres gallicans, peu nombreux, qui

nous sont parvenus, remontent

la

dernire priode du rgime

mrovingien. Presque tous contiennent des formules d'origine

romaine, des messes en

l'honneur de

temps de Grgoire de Tours, un


sans caractre

en Gaule

et

officiel, le

livre

saints romains. Ds le

romain d'origine, quoique

martyrologe hyronimien, fut introduit

adapt l'usage du pays.... D'autres livres ou frag-

ments de

livres,

temps o

l'influence

soit

romains,

soit

mixtes,

de saint BoniHice ne

remontent un
s'tait

pas encore

exerce sur l'glise franque, au moins dans les limites de l'an-

cienne Gaule.

Que
gique

saint Boniface
et l'adoption

ait

pas permis de douter....

sement soutenu par

que

le

lgat.

pouss vivement

la

rforme

des usages romains, c'est ce dont


Il

il

litur-

n'est

ne pouvait manquer d'tre vigoureu-

les })apes,

dont

il

tait le conseiller autant

On apporta mme en ces choses... une passion


Un des rites les plus touchants de la messe

acrimonieuse....

LA LITURGIE GALLICA>E ET LA LITURGIE ROMAINE EN GAULE,


gallicane,

c'est

moment de

communion. On

la

mme

maintenu,

presque tous

aprs

l'glise

de

l'adoption

moyen ge contiennent des

maintenant

lettre

Boniface

gloriam

hoc

Nam non

sibi

en

Galli,

ut nosti, frater, multis

daranationem adhibentes.... Regulam

ipsis

calholicse traditionis suscepisti, frater

sicut

sont

pape Zacharie

ex apostolica traditione hoc faciunt, sed per vanam

operantur,

omnesque dooe,

elles

le

Pro benedictionibus autem quas faciunt


viliisTariant.

encore,

de Lyon. Or, voici comment

en parlait dans une

qu'il fut

romaine;

liturgie

la

au

l'vque,

tenait tant ce rite

sacramentaires du

les

de bndiction;

formules

usage dans

du peuple par

bndiction

la

loi

sic omnibus pracdica


Deo auctore deservimus,

amantissime

Romana,

sancta

cui

accepisti ecclesia.

C'est sous l'piscopat de saint

Chrodegang (752-766),
Rome en 754, que

probablement depuis son retour de


de Metz adopta

la

liturgie

romaine. Le chant,

la

et

plus

l'glise

Romana

can-

tilena, tait, de toutes les innovations liturgiques, la plus appa-

rente et la plus remarque. C'est celle qui a laiss le plus de


traces dans

Ii\Tes

les

et

les

Le pape Paul

correspondances.

envoya, vers l'anne 760, au roi Ppin, Y Anliphonaire et

mme

Responsorial de Rome. Cette

Rouen, Remedius,

fils

anne 760, l'vque de

de Charles Martel, tant venu en ambas-

sade Rome, obtint du pape


le

le

la

permission d'emmener avec lui

sous-directeur [secundus) de la Schola cantorum^ pour initier

ses

moines

aux modulations de

personnage ayant

t,

la

psalmodie

peu aprs, rappel

romaine. Ce

Rome, l'vque

envoya ses moines neustriens terminer leur ducation musicale

Rome, o on
Ce sont

du

les

des

admit dans

faits isols.

Il

l'cole

des chantres.

y eut une

mesure gnrale, un

Ppin par lequel fut supprim l'usage galhcan. Ce


dcret est perdu, mais il se trouve mentionn dans Yadmonitio

dcret

roi

generalis pubHe par Charlemagne en 789....


Cette rforme tait devenue ncessaire. L'glise franque, sous
les

derniers Mrovingiens, tait tombe dans

de corruption, de dsorganisation
n'y avait

un

centre rehgieux,

et

le

plus triste tat

d'ignorance.

Nulle part

une mtropole, dont

les

il

usages

LA PAPAUTE ET LES DUCS AUSTRASIE>S.

io2

mieux

rgls,

devenir

mieux conservs, pussent

un chef reconnu,

Tolde,

cette ville,

un code

la liturgie

de Tolde

il

la direction,

son livre de canons, son

part de rgle, mais l'anarchie


t irrmdiahle

appel

fait

la

tradition

la

le

pape n'en pre-

plus complte,

et

Chaque

acphale.

usage liturgique;

l'autorit

nulle

un dsordre qui

souverains carolingiens

les

si

ou

un piscopat

naient pas

tait

manquait une capi-

lui

le roi

glise avait

point

Hispana

de toute l'Espagne. L'glise

tait la liturgie

L'piscopat frank, en tant que

eut

mtropolitain de

le

disciplinaire unique, la collection

franque n'avait que des frontires


tale.

et

point de dpart d'une rforme. L'glise wisigothique

le

un centre

avait

modle

servir de

de

n'eussent
ro-

l'glise

maine.
L'intervention de

Rome

dans

la

rforme liturgique ne fut ni

spontane, ni trs active. Les papes se bornrent envoyer des

exemplaires de leurs livres liturgiques, sans trop s'inquiter de


l'usage qu'on en ferait. Les personnes

Charlemagne
de

la

Louis

et

le

que

les rois franks.

Ppin,

Pieux, chargrent d'assurer l'excution

rforme liturgique, ne se crurent pas interdit de complter

les livres

romains

liturgie gallicane,

mme

de

combiner avec ce qui, dans la


leur parut bon conserver. De l nacpiit une
et

les

liturgie composite, qui, propage de la chapelle impriale dans

toutes les glises de l'empire frank, finit par trouver le

Rome

chemin

y supplanta peu peu l'ancien usage. La liturgie


romaine, depuis le onzime sicle au moins, n'est autre chose
de

que

et

la liturgie

franque,

les Hlisachar, les

Amalaire.

romains, ceux

livres

jusqu'au neuvime

que

telle

Il

mme

qui reprsentaient
sicle,

aient

autres qu'il n'en subsiste plus


11

est

l'avaient

ne parat pas que

la

un

t si

compile

les Alcuin,

trange que les anciens


le

pur usage romain

bien limins par les

seul exemplaire.

rforme liturgique entreprise par

les

princes carolingiens ait t pousse jusqu' Milan. Les particularits

mais
la

de l'usage milanais n'taient pas inconnues en France

celle

grande glise, mieux rgle sans doute que

Gaule mrovingienne, sembla pouvoir se

Son usage, du

reste,

romain.

protg par

11

tait

se

rapprochait dcj
le

nom

})asser

celles

de

de rforme.

beaucoup du

rite

de saint Ambroise. Les

LA LITURGIE GALLIQNE ET LA LITURGIE ROIAINE EN GAULE.


fables

que

envers

le rite

raconte

Landulle

sur

Ihostilit

ambrosien ne mritent aucun


L.

ibZ

de Charlemagne

crdit.

DccHES.NE, Origines du culte chrtien.


tude sur la liturgie latine avant
Charlemagne, Paris, E Thorin, i880,
in-8.

CHAPITRE YI
L'EMPIRE FRANC
Programme.

Charlemagne

: la cour, les assembles, les capiiulaires


l'arme et la guerre; restauration de l'Empire,
inous le Pieux. Le trait de Verdun. Dmembrement de l'Empire en
royaumes. Les Normands en Europe.

les coles;

BIBLIOGRAPHIE.
Les annales de l'empire carolingien ont t dresses avec le
plus grand soin, dans la collection des Jahrbiicher der deutschen Geschichte. par S. Abel et B. Simson

unler Karl

dem

Grosscii,

i.

{Jahrb.

Leipzig,

des frankischen

1888, 2^ d.;

t.

Reichs

H, Leipzig,

par B. Simson {Jahrb.


pour le rgne de Charlemagne
d. fr. R. miter Ludwig dem Frommen, Leipzig, 1874-1876, 2 vol.
in-8) pour le rgne de Louis le Pieux;
par E.Diimmler {Geschichte
des ostfrankischen Reichs, Leipzig, 1887-1888, 3 vol. in-8) jusqu'en 840 pour tout l'Empire et jusqu'en 018 pour l'Allemagne
seulement.
Pour l'histoire des derniers Carolingiens en France, voir

1885,

in-8")

E. Favre {Eudes, comte de Pari


roide France, S8-898, Paris, 1895, in-8);
F. Lot{Les derniers
Carolingiens, 954-99/, Paris, 1891, in-8'*).
Pour l'histoire deL

les travaux des lves de M. A. Giry

et

Carolingiens d'Allemagne, v.

la

Bibliographie du ch.

viii.

Les excellents ouvrages que nous venons d'numrer sont d'une rudition ardue. On regrette que les livres de vulgarisation sur l'histoire
gnrale de l'empire carolingien soient, presque tous, vieillis ou
m'xliocres. ISous ne saurions recommander ni VHistoire des Carolingiens de MM. Warnknig et Grard (Bruxelles, 1862, 2 vol. in-8), ni
le Charlemagne de M. Vtault (Tours, 1880, in-4% 2*^ d.). Voir
H. Brosien, Karl der Grosse, Leipzig, 1885, in-8'', et la Deutsche
Geschichte nnter den Karolingeiii de E. Miihlbacher, dajis la Ribliothek deutscher Geschichte, publie Stuttgart.
Parmi les monographies, celles de A. Ilimly {Wala et Louis le Dbonnaire, Paris,

1849,
878.

in-8) et

tudie sur

de E. Bourgeois {Le Cnpitulaire de Kiersij-surOisc.


Vtat et

le

rgime politique de la socit carolin-

gienne, Paris, 1885, in-8) sont estimes.

155

BIBLIOGRAPHIE.

Les institutions de l'poque carolingienne ont t fort tudies.


celui de J.-M. Lehurou {HisLes traits gnraux, en franais, sont
:

toire

des

itistitiitions

18i5, in-S"), l'ouvrage

carlovingienues, Paris,

ix)stlmme, inachev, de Fustel de Coulanges {Les trois forma tiuns de


la

royaut pendant Vpoque carolingienne, Paris, 1892, in-S") or


45) que M- Cli. Bayet prpare un Manuel des insti;

sait (ci-dessus, p.

Priode mrovingienne et carolingienne, ^oir


Cf., en allemand,
Manuel prcit (p. 44) de M. P. VioUet.
G. Waitz, Die karolingische Zeif. t. III et IV de sa Deutsche Verfassungsgeschichte, Kiel, 1885-1885, in-8", 5' d.
Il n'existe }X)int juscpi'ici de bon ouvrage d'ensemble sur la renaistutions franaises.

aussi le

sance carolingienne du

ix^ sicle,

premire,

admirable rsurrection de l'antiquit.


les livres

de

et,

quelques gards,

On recommande

d'ordinaire

de B. Ilaurau {Charlemagne et sa cour, Paris, 1877, in-12),

Bass MuUinger {The schools of Charles the Great or the resta-

J.

ration of ducation in the ninth century^ London, 1877, in-8), de


K. Werner {Alcuin nnd sein Jahrhundert. Paderborn, 1881, in-I2).

Mais

Toutefois quelques parties en ont t dj

le sujet reste traiter.

magistralement approfondies.

La

littrature des

t tudie par A. Ebert {Histoire gnrale

dent,
\y.ir

t.

II

et

m,

1884-1889,

trad.

de

l'ail.),

A. Ilauck {Kirchengeschichte Deutschlands,

gerzeit, Leipzig,

buch
ge

Paris,

1890,

d'I. V. Millier

in-8'').

une

M. L.

p.

100).

t.

mieux encore,

et,
Il,

Traube prpare

Die Karnlin-

|)Our le

histoire de la littrature latine

symtrique l'histoire de

bacher (ci-dessus,

temps carolingiens a

de la littrature en Occi-

Sur

la littrature
l'art

byzantine de K.

carolingien, voir

Hand-

au moyen

Krum-

F. v. Reber,

Der karolingische Palasthau, Miinchen, 1891-1892, 2 vol. in-^"


Merowingische und karolingische Plastik, Bonn, 1892,
in-8''; F. Leitschuh, Geschichte der karolingischen Malerei, Berlin,
1894, in-8^
Sur la rforme de l'criture et de la dcoration des
;

P. Clemen.

manuscrits,

il

y a

des notions lmentaires

dans

les

Manuels

MM. M. Prou {Manuel de palographie, Paris, 1892,


ch. m) et A. Molinier {Les manuscrits, Paris, 1892, in-16)

de

in-8'', 2^ J.,

sujet a

en grande partie renouvel par

Berger {Histoire de la Vulgate pendant

les

les

mais ce

recherches de M. S.

premiers sicles du moyen

ge, Nancy, 1893, in-8o), dont les rsultats n'ont pas encore pntr

dans

les livres

d'enseignement.

Pour l'histoire conomique et sociale des temps carolingiens, consulter


A. Longnon, Polyptyque de fabbaye de SaintGcrmoin-des-Prs, rdig au temps de Vabb rminon. Introduction, Paris, 1895, in-8^
K. Th. v. Inaraa-Sternegg, Deutsche
Wirthschaftsgeschichte bis zum Schluss der Karolingerpenode.
Leipzig, 1879, in-S"*;
K. Lamprecht, tude sur l'lat conomique
:

L'EMPIRE FRANC.

J5C

premire partie du moyen ge,

Paris, 1889,

La littrature relative aux Normands et aux invasions

normandes

de la France pendant
in-8% trad. de l'ail.

la

abondante dans

mais il n'y a pas encore


rie bonne histoire gnrale de ces invasions (on ne se sert plus de celle
de G.-B. Depping, Histoire des expcdilions maritimes des Normands,
Bruxelles, 1844, in-8). Parmi les
monographies
Stcenstrup,
J.
Etudes prliminaires pour servir Vhistoire des Normands et de leurs
invasions, Caen, 1882, in-8, trad. du danois, extr. du Bull, de la Soc.
des Antiquaires de Normandie
J. J. Worsaae, La civilisation danoise au temps des Vikinijs, dans les Mmoires de la Soc. des Ant.du
Nord, 1878-79
Prolgomnes l'dition de Dudon de Saint-Quentin
par M. J. Lair, dans les Mmoires de la Soc. des Ant. de Normandie,
t. XXIII;
C. F. Keary, The Vikings in western Cliristendom, 789-888,
London, 1891, in-8.
Sur l'art Scandinave H. Ilildebrand, The in~
dustrial arts of Scandinavia in the pagan time, London, 1892, in~8.
est trs

les

pays Scandinaves

I.

- L'VNEMENT

DE L'AN

Le couronnement de Charlemagne

un de

dOrci-

moyen

ge,

ces trs rares vnements dont on peut dire que,

du monde n'et pas

t la

sombre priode du moyen ge, deux

forces

n'taient pas arrivs, l'histoire

s'ils

comme empereur

pas seulement l'vnement capital du

<ient n'est

c'est

800.

mme.
Pendant toute

cette

luttaient qui l'emporterait


sion,
les

d'une part,

les instincts

de divi-

de dsordre, d'anarchie, qui prenaient leur source dans

impulsions sans frein et l'ignorance barbare de

masse de l'humanit; de

l'autre,

l'aspiration

la

grande

passionne des

meilleurs esprits l'unit relle du gouvernement, aspiration

dont les ressouvenirs de l'ancien empire romain formaient

la

dvouement une glise visible et


universelle tait la plus constante expression. La premire de
ces deux tendances, comme tout le montre, tait, du moins en

base historique

et

dont

politique, la plus forte;

un gnie

le

mais

aussi extraordinaire

porta en l'an

800 une

la dernire, servie et

que

celui de

stimule par

Charlemagne, rem-

victoire dont les fruits

ne devaient plus

L'EVENEMEM DE

tre perdus.

la

mort du hros,

157

L'AN 800.
le flot

de l'anarchie

et

de la

barbarie se remit battre avec autant de violence contre les

choses du pass, mais sans pouvoir dsormais les submerger en


entier.

justement parce que l'on sentait que personne

C'est

autre que Charles n'et

pu triompher

ce point des calamits

prsentes par la formation et l'tablissement d'un gigantesque

systme de gouvernement, que l'excitation,


rveilles

par son couronnement furent

la joie, l'esprance

profondes.

si

On en

trouvera peut-tre la meilleure preuve, non dans les annales

mmes

de ce temps, mais dans

clatrent

commena

les

lamentations dchirantes qui

au moment o l'empire, vers la fin du ix^ sicle,


se dissoudre; dans les merveilleuses lgendes qui

FACCJATA DTEB10KE

DEJ.LA CllIESA ANTICHA DI S

PIETRO 1.N 'AnCANO.E 5V0 ATBIO

'*''^

Faade intrieme de l'ancienne glise Saint-Pierre au Vatican.

se grouprent autour

du nom de l'empereur Charlemagne, du

preux dont aucun exploit ne parut incroyable


tion religieuse avec laquelle ses successeurs

dans l'admira-

germains contem-

plrent et s'efforcrent d imiter compltement ce modle presque

surhumain.
dux* sicle, nous voyons le moine Benot de Soracte attri*
une expdition en Palestine et daulres exploits merveilleux.
Le pome qui porte le nom de l'archevque Turf in est bien connu. Les meil1.

Ds avant

la fin

l)uer Charles

L'EMPIRE FRANC.

158

Transcrivons, pour connatre les penses des


assistrent en l'an

800

hommes

qui

la rsurrection de l'empire au profit

Ancienne basilique constantinienne de Saint-Pierre. Restitution.

du chef de

la

dynastie austrasienne les rcits de trois annalistes

leures anecdotes relatives Charles


se trouvent dans l'ouvrage

et

du moine de

quelques-unes sont trs bonnes

Saint-Gall. Plusieurs font allusion

sa conduite envers les vques, qu'il y traite la laon

duu

matre d'cole

en belle humeur. [Sur les lgendes dont la vie de Charlcmagne a t surcharge


au moyen ge: G. Paris, Histoire potique de Charlcmagne, Paris, 1867,
in-S"; et G. Rauschen, Die Lgende liarls des grossen ini XI u.XUJa/ir-

hundert,

Leipzig, 1890, in-8^)

L'VNEMENT DE LAN

159

800.

<'ontemporains ou presque contemporains, de deux Germains et

d'un
((

On

Italien.

lit

Et cause que

dans
le

les

annales de Lorscli

nom d'empereur

employ par

n'tait plus

Grecs et que leur empire tait possd par une femme,

((

les

il

((

pres qui assistaient au prsent concile, de

((

du peuple

((

Charles, le roi des Franks, qui tenait

((

les

((

les autres rgions qu'il

((

Germanie

((

entre les mains,

((

la prire

mmement au pape Lon

sembla alors

et tous les saints

mme

qu'au reste

chrtien, qu'ils devaient prendre pour

empereur

Rome elle-mme, o

Csars avaient toujours accoutum de demeurer, et toutes

et d'autant

de tout

^jouvernait en Italie, en Gaule et en

que Dieu

lui avait

remis toutes ces terres

il

semblait juste qu'avec l'aide de Dieu et

le

peuple chrtien

et aussi

il

le

nom d'em-

roi Charles n'eut pas la volont de se

pereur. Auquel dsir

refuser; mais se soumettant en toute humilit Dieu et la

((

prire des prtres et de tout le peuple chrtien, le jour de la

nativit de Notre Seigneur Jsus-Christ,

((

le

il

prit le

pereur, tant consacr par le seigneur pape Lon.

Le

rcit de la

de chose prs,
((

Or,

le

comme

chronique de Moissac (an 801)

mme
le

nom d'em

est, fort

peu

roi,

le

saint jour de

trs

la

naissance du

((

Seigneur, se levait pour entendre la messe, aprs s'tre mis

genoux devant

((

Lon, avec

le

la

chsse du bienheureux aptre Pierre,

consentement de tous

les

vques

et

le

pape

des prtres,

((

du snat des Franks et sembla) ilement de celui des Romains,


posa une couronne d'or sur sa tte, le peuple romain poussant

aussi de grands cris. Et lorsque le peuple eut fini de chanter

((

Laudes,

((

reurs d'autrefois. Car cela aussi se

((

Car, tandis

((

((

il

fut ador

par

le

pape selon
fit

la

par

coutume des empela

volont de Dieu.

empereur demeurait Rome, on lui


amena diverses personnes qui disaient que le nom d'empereur
avait cess d'tre en usage chez les Grecs, et que l'empire,
que

ledit

((

chez eux, tait occup par une

femme

empare par tromperie de son

fils

les

crit

pape Lon

yeux

et avait pris l'empire

d'Athahe dans

le

appele Irne, qui s'tait

l'empereur, lui avait arrach

pour elle-mme,

comme

il

Livre des Rois; ce qu'entendant,

est
le

et toute l'assemble des vques, des prtres et des

L'EMPIRE FRANC.

4(iO

abbs, et

((

Romains,

((

afin

de

snat des Franks, et tous les anciens parmi les


chrtien
ils tinrent conseil avec le reste du peuple

le

nommer empereur
Rome,

Charles,

mre de

la

Franks, voyant

roi des

l'empire,

les Csars et les

((

qu'il tenait

{(

empereurs avaient toujours accoutum de demeurer;

((

que

ils

les

le feraient

parmi

paens ne pussent pas se


si le

les chrtiens.

nom

moquer des

d'empereur

chrtiens,

cessait d'tre

et

pour

comme

en usage

Ces deux relations sont de source germaine

celle qui suit a

jM%

Couronne dite de Charlemagne, conserve au trsor imprial de Vienne.

t crite par

un Romain, probablement une cinquantaine ou

une soixantaine d'annes aprs l'vnement. Elle est extraite de


la vie de Lon III, dans les Yitx pontificum romanorum, attribues au bibliothcaire papal Anastase
((

({

Aprs ces choses vint

le

Seigneur Jsus-Christ, et tout

jour de
le

la

monde

naissance de Notre

se

rassembla de nou-

L'VNEMENT DE LAN
veau dans
et alors,

((

((

le

tout le fidle peuple de

comme

"

161

la susdite basilique

du bienheureux aptre Pierre ;


gracieux et vnrable pontife couronna de ses
propres mains Charles d'une couronne trs
prcieuse. Alors

800.

Rome, voyant comme

dfendait et

il

chrissait la sainte

ghse romaine et son vicaire, se


mit, par la volont de Dieu et du bienheureux
Pierre, legardien des clefs du royaume cleste, crier
d'un seul accord et
trs

il

haut

Charles, le trs pieux Auguste, couronn


par

Dieu, le grand et pacifique empereur, longue


vie et victoire

Tandis que

Pierre,

il

to:is le

choisirent

devant

lui,

la sainte

chasse du bienheureux aptre

invoquait divers saints,

fut

il

comme empereur

proclam

trois fois et

des Romains. L-dessus,

le tr:s saint pontife oignit Cliarles

blablement son trs excellent fils qui devait


tre roi, le jour
mme de la naissance de Notre Seigmeur Jsus-Christ et quand
la messe fut finie, alors aprs la
messe le srnissime

de l'huile sainte, et sem-

seigneur

empereur
Ces

offrit

des prsents.

trois relations n'offrent,

srieuse,

bien que

le

quant aux

prtre romain,

faits,

aucune diffrence

comme

il

est

naturel,

rehausse l'importance du rle jou par le


pape, tandis que les
Germains, trop ports prter l'vnement

une allure ration-

nelle,

parlent

peuple et

que

le

synode du clerg, d'une consultation du


d'une requte formelle adresse Charles,
toutes
choses

silence d'Eginhard ce sujet aussi bien

circonstances
lettre.

dun

De

du

mme

que

les autres

nous interdisent de prendre au pied de la


Liber pontificalis omet l'adoration rendue

fait

le

par le pape l'empereur, sur laquelle


la plupart des annales
Irankes insistent de faon la mettre
hors de doute. Cependant
l'impression que laissent les trois rcits
est au fond la mme.
Ils montrent, tous les trois, combien il
est peu facile d'attribuer
l'vnement un caractre de stricte lgalit. Le roi frank
ne saisit
pas la couronne de son propre chef, mais
la reoit plutt

SI

elle lui

revenait naturellement,

comme

la

comme

consquence

lgi-

time de l'autorit qu'il exerait dj.


Le pape la lui donne, mais
non en vertu d'un droit quelconque qui lui
appartienne en propre
comme chef de l'ghse; il est seulement l'instrument
de la Providence divine, qui a, sans conteste,
dsign Charles comme la
LAXGLOIS.

LECT. HIST.
Il

LEMPIRE FRANC.

162

personne

la

plus propre dfendre et diriger la socit chr-

romain ne

tienne. Le peuple

choisit ni

mais par ses acclamations accepte

nomme

ne

formellement,

chef qu'on lui prsente. Ce

cause de l'indtermination o

justement

fut

le

furent ainsi laisses, reposant,

non sur des

toutes choses

stipulations expresses,

mais plutt sur une sorte d'entente mutuelle, sur une conformit de croyances

que

de dsirs qui ne prvoyaient aucun mal,

et

vnement prta avec

cet

le

temps

tant d'interprtations

diffrentes. Quatre sicles plus tard, lorsque la

Papaut

et

l'Em-

pire se furent laiss entraner cette lutte mortelle qui dcida

commun,

de leur sort

trois thories distinctes relatives

ronnement de Charles seront dfendues par

au cou-

trois partis diffrents,

toutes trois plausibles, toutes trois certains gards trompeuses.

Les empereurs

souabes regardrent

conqute de leur grand prdcesseur


citoyens et l'vque de
patriote parmi

parti

Rome

les

couronne

la

et

comme une

en conclurent que les

n'avaient aucun droit sur eux.

Romains, en appelant

l'histoire

origines de l'empire, dclara que, sans l'acquiescement

Le
des

du snat

et du peuple, aucun empereur ne pouvait tre fait lgalement,


puisqu'il n'tait que leur premier magistrat et le dpositaire

passager de leur autorit. Les papes signalrent


table

du couronnement par

la

main de Lon

le fait

indiscu-

et soutinrent

qu'en

qualit de vicaire de Dieu sur la terre, c'tait alors son droit et


ce

seraijt

toujours

le

leur d'accorder qui

le titulaire n'avait t

dont

il

leur plairait

un

office

cr que pour tre leur serviteur. De

ces trois points de vue, le dernier prvalut en dfinitive, quoiqu'il

ne

soit

pas mieux fond que les deux autres.

11

n'y eut, en

ralit, ni

conqute de Charles, ni don du pape, ni lection du

peuple. De

mme

ce fut

par

qu'il tait sans prcdent, l'acte tait illgal;

capitale de l'Occident, justifie

une rvolte de l'ancienne

la faiblesse et la perversit

aux yeux du monde par

des princes byzantins, sanctifie

la participation

mais sans fondement juridique

du

vicaire de Jsus-Christ,

et incapable d'en tablir

un pour

l'avenir.

C'est

une question intressante

de savoir jusqu' quel point


circonstances furent

si

la

et

quelque peu embarrassante

scne du couronnement, dont les

imposantes

et les rsultats si graves, fut

L'V>"E.ME>T

DE L'AN

800.

163

prmdite entre ceux qui


y participrent. Eginhard
Charles avait coutume de dclarer que, mme

pour une

fte,
s'il

il

ne serait pas entr dans

l'glise, le

dit
si

que

irrande

jour de Nol de l'an 800,

avait su les intentions

du pape. Le pape, d'autre part, ne se


faire une dmarche aussi importante
sans

jamais hasard
s'tre assur au pralable des dispositions
du roi, et il n'est gure
possible qu'un acte auquel l'assemble tait
videmment prpare
ait t gard secret. Quoi qu'il
en soit, la dclaration de Charles
subsiste, et on ne saurait l'attribuer
un pur motif de dissimulation. Il faut supposer que Lon, aprs
s'tre clair sur les
vux du clerg et du peuple romain et sur ceux
des grands personnages franks, rsolut de profiter de
l'occasion et du lieu qui
s offraient si favorablement
pour rahser le plan qu'il
serait

mditait

depms si longtemps, et que Charles, entram


par l'enthousiasme
du moment et voyant dans le pontife le

prophte et l'instrument
accepta une dignit qu'il et peut-tre
prfr
recevoir un peu plus tard ou de
quelque autre faon.
de

la volont divine,

Si

adoptait une conclusion positive, ce


bien qu'il et donn au projet

donc on

devrait tre que Charles

une adhsion plus ou moins


vague, fut surpris et dconcert
par son excution subite qui
interrompait l'ordre soigneusement tudi
de ses propres desseins
Et quoiqu'un vnement qui
changea l'histoire du monde ne
doive tre considr en aucun
cas comme un accident, il
peut
lort bien avoir eu, pour les
spectateurs franks ou romains, l'air
dune surprise. Car il n'y avait point de
prparatifs
visibles

glise; le roi

ne fut pas,

dans

comme

plus tard ses successeurs teutomques, conduit en procession au trne


pontifical : tout d'un
coup, l'mstant mme o il sortait
de l'enfoncement sacr o
il s tait agenouill
parmi les lampes toujours allumes devant
la plus^ samte des rehques
chrtiennes,
le corps du prince
des aptres,
les mains du reprsentant de
cet aptre posaient
sur sa tte la couronne de gloire
et rpandaient sur lui l'huile

qm

sanctifie.

Ce spectacle tait fait pour remplir l'me


des assisd une profonde motion
religieuse, la pense que la
dijmite tait prsente au
milieu d'eux, et pour leur inspirer de
saluer celui que cette
prsence semblait consacrer presque visiblement du nom de pieux
et pacifique empereur, couronn
tants

L'EMPIRE FRANC.

i64

par Dieu , Karolo, pio et pacifico Imj)eratori, a Deo coronato, vita et Victoria.

Le

Bryce,

J.

Empire romain germanique,

saint

Colin, 1890, in-S**. Traduit de

Paris, A.

Tanj^lais

par A. Domergue.

IL

LES OFFICIERS DU PALAIS CAROLINGIEN.


l'apocrisiaire

Saint Adalbert, abb de Corbie, avait pris soin de composer

un

livre

de quelque tendue sur

magne. Ce

livre est

une analyse

faite

les officiers

du

palais de Charle-

perdu; mais nous en possdons, du moins,

pour l'instruction de Carloman par un prlat

d'une grande autorit, Hincmar de Reims. C'est

guide que

le

nous allons suivre.

Le premier

officier

du

palais tait l'ajxKrisiaire

ou archi-cha-

du

roi, et

de cette chapelle. Mais c'taient

l ses

pelain. Sous ses ordres taient les clercs de la chapelle


il

aux

prsidait

offices

moindres soins; car

il

avait,

en outre, dans ses attributions

l'intendance de toutes les affaires ecclsiastiques


et

prparait

nique

ce

le

jugement de toutes

qui

lui

cette haute fonction

abbs. Ainsi,

quelquefois attribue de simples

tait

du rgne de Charlemagne,

nomm

crosse piscopale,

causes de l'ordre cano-

donnait une grande puissance. Cependant

du temps de Ppin

de Saint-Denis,

les

du royaume,

et

dans

l'archi-chapelain

les

premires annes

du

palais tait l'abb

Fulrad. Zl dfenseur des droits de

Hincmar n'admet pas qu'un abb

cher ainsi devant les vques sans leur consentement

ait
;

il

la

pu marsuppose

donc que ce consentement fut accord. Nous avons lieu de croire


que Ppin ne
d'ailleurs

le

demanda

pas.

Cet abb de Saint-Denis tait

un homme considrable.

11

avait

mme

rempli

les

fonctions d'ambassadeur dans la Ville ternelle, et par ses conseils le

pape Zacharie avait dpos

le

dernier des princes mro-

165

LAPOCRISIAIRE.

vingiens. Ainsi l'tablissement de la dynastie nouvelle tait en


partie son ouvrage. Cela mritait bien les plus hautes faveurs,

ne doit pas s'tonner de voir

et l'on

un

la cour de Ppin, aprs

Charlemagne confra son

premiers vques passer,

les

abb.

tel

la

mort de Fulrad,

l'archevque de Metz.

titre

Angil-

ramne. Les vques observaient alors assez fidlement l'obligation de la rsidence. Charlemagne fit comprendre au pape Adrien
qu'il devait

dans

constamment avoir

permission de venir

la

vers

l'archevque de Metz obtint,

les affaires ecclsiastiques, et

en consquence,

un homme

ses cts

cour. Celui-ci fut,

la

sa mort, remplac par Hildebold, vque de Cologne. Thodulfe,

qui lui devait peut-tre quelques services, a clbr

bont d'Hildebold

La douceur de ses

celle de son me.

Hildebold remplit

nombre des meil-

Angilljert l'inscrit au

Lon

leurs potes de la cour. Dans la vie de

un gTand

mier auprs de ce pape,

si

rle

c'est lui

grande

la

traits, dit-il, r}X)ndait

III

par Anastase,

qui se rend

pre-

le

cruellement trait par ses clercs en

rvolte, et c'est lui qui fait arrter les coupables

Veut-on se faire une juste ide d'un grand


ronne sous
parfait;

le

c'est

Angilbert [qu'une

de 794, dsigne

comme

Son pre, son

aeul, ayant

et

officier

de

cou-

la

voici le t^'pe le plus

du pape Adrien, date

lettre

ministre de

la

chapelle royale

j.

occup, sous les rois prcdents,

de hautes charges, Charles l'avait

commensal

En

rgne de Charlemagne?

eu, dans

pour ami. En montant sur

pour

sa jeunesse,

le trne,

il

nomma

le

son conseiller silentiaire ou auriculaire, c'est--dire son con-

premier de ses ministres. Angilbert a

fident officiel, le

des lettres profanes; cet autre


Virgile

c'est

un

litres l'Eglise le
le

savant, c'est

rclame,

pallium; plusieurs

Homre

quelque temps de

On

vince, rendant la justice


il

est

malade,

et

On

si

grand renom, quand

l. c'est

du roi....
un duch qu'il

ces

il

l'hon-

sduit et

fille

voit parcourir le Ponthieu, sa

au

nom du

roi.

morbide qui

Mais
le

il

non

jx)ssde et

le

l'affection

lui destine dj

mtropolitaines se disputent

rend deux fois mre Berthe, une

couramment 0\ideet

pote distingu.

et le voil prtre.

\-illes

neur de possder un prlat de

pas une mtropole.

lit

mme un

got

le

pro-

est inquiet,

travaille

car

menace,

il

I/EMPIRE FRANC.

466
parat, d'interrompre

cours de sa

le

Alors

vie.

entend parler

il

du monastre de Saint-lUquier, clbre par le nombre de ses


religieux et par les miracles accomplis au tombeau du saint qui
rcit meut Angilbert, et il ne i)ense plus qu'
l'a fond. Ce
faire sa retraite Saint-Riquier,

recouvre

s'il

par

la sant

l'in-

du puissant patron des pauvres moines. Mais le teril


rible Charles a fait consacrer ses amours avec Berthe
est
mari. Qu'importe? S'il entre dans un monastre, sa femme,
tercession

par ses ordres, suivra son exemple;


l'autre, les carts

ils

accommodant

qu' Angilbert roulait dans son esprit,

pieux dessein qu'il

au

avait

d'alarmes arriva jusqu'

embouchures de
de

la

la

lui.

form, quand un

Somme, dans

toute chose
bruit

plein

leurs innombrables navires emphssaient

ruption de ces farouches dvastateurs, refluaient Vers les

du centre, implorant

villes

me;

et,

comme

les

pouvait disposer n'taient pas capables de sou-

il

tenir le choc des pirates,

il

se

rend auprs du roi pour

des prils qui menacent une

le rcit

l'ir-

secours des gens de guerre. Angilbert

n'a plus le loisir de songer au salut de son

troupes dont

les

tous les ports

populations riveraines, pouvantes par

le

et

penses

les

Les Danois avaient pntr, par

Seine et de la

France maritime

les fleuves, et les

expieront ainsi, l'un

de leur conduite. Telles taient

n'a rien de plus press

que de mettre sous

les

la fuite et

il

Celui-ci

ordres d'Angilbert

des forces considrables. C'tait en l'anne 791.

Francs, les Danois prennent

lui foire

de ses provinces.

en est

l'approche des
fait

un grand

carnage.

Angilbert se rend alors Saint-Riquier, remercie Dieu de


victoire qu'il a
et

si

la

facilement remporte, prend l'habit claustral,

l'impose Rerthe, qui vient, au mpris des canons, demeurer

avec lui dans l'intrieur du monastre. Dientt on le

abb. Les sufl'rages ne se partagent pas;


sur

la tte

d'un

homme

ils

nomme

se runissent tous

aussi pu'issant la cour, aussi vaillant

la guerre, Va-t-il, suivant la rgle, s'assujettir la rsidence


et finir

lions

dans

du

de cette

le

commence par

recueillement une vie

les agita-

La rgle n'avait pas t faite pour les religieux


qualit, ou bien on les dispensait aisment de la suivre.
sicle?

Dj, tant simple moine,

en 792,

il

avait t charg de eon-

Dme de

la

cathdrale dAix-la-Cliaplle,

L EMPIRE FRA>C.

168

duire au del des monts, devant

Adrien, ce malheureux

le pontife

voque d'Lrgel, Flix, qui avait os chercher


mystre, et

s'tait fait

condamn comme

le

sens d'un grand

nestorien. Reparaissant

bientt la cour, Angilbert joint au titre d'abb celui d'apocri-

rend de nouveau dans

siaire, et se

la Ville ternelle,

charg de

transmettre au pape les actes du concile de Francfort. On

En 800,

retrouve encore en 796.

Rome

Charlemagne

allant

chtier les perscuteurs de Lon et recevoir les insignes

del puissance impriale. En 811,


sous

suit

il

l'y

nom d'Homre,

le

des jX)otes palatins;

et

puis

il

rside la cour, prsidant,

il

assembles des thologiens et

les doctes

mourir Saint-Riquier, au mois

va

de fvrier de l'anne 814, quand Charles, son matre et son


constant ami, mourait dans son palais d'Aix-la-Chapelle.
L'a}X)crisiaire tait certainement le plus occui> des fonction-

naires

du

palais,

mais Charlemagne venait souvent son aide.

Lorsqu'il n'avait pas

un

trop vif souci des choses de la guerre,

Charlemagne aimait apprendre comment


des rglements jx)ur

glise, faisait

la

vques, les abbs

rprimandes, ni

mal

mme, au

nots,

lui

les

Trinit;

il

et

recommande

il

de croire

mme

ne leur pargnait ni

besoin, les chtiments.

plusieurs de ses capitulaires,


dier les Ecritures,

il

comportait son

mandant auprs de

des articles liturgiques; ou bien encore,


les

se

discipHne et dictait

Ainsi, dans

ses clercs d'tu-

fermement au mystre de

leur enjoint, en outre, d'apprendre par

cur

la

tout le

psautier, avec les prires, les formules, les oraisons ncessaires

pour administrer
sieurs

le

baptme; enfin

femmes pour pouses

et

Jusqu'o ne s'tendait pas alors

la

il

leur dfend d'avoir plu-

de manger dans

en matire de religion? Se prsentant un jour

moment o
les

l'on allait baptiser

interroge et reconnat qu'il

l'oraison

dominicale et

le

les cabarets.

comptence du pouvoir

civil

sa chapelle

au

quelques enmts, Charlemagne


ne savent pas convenablement

symbole. Usurpant alors, pour

em-

ployer le langage des canonistes modernes, usurpant les fonctions

de l'vque,

il

interrompt

la

crmonie, renvoie

les

enfants dans

leurs familles, et leur interdit de revenir la fontaine sacre


tant qu'ils

ne seront pas mieux

instruits.

Une autre

fois,

il

dfend aux prtres de recevoir de l'argent pour administrer les

LAPOCRISIAIRE.

169

sacrements, ou bien de vendre des marchands juifs les vases

ou

ornements des

les autres

bon

Comme

glises.

il

s'estimait, et

en liturgie que les plus grands prlats de


ne manquait pas de faire des rglements pour

droit, plus savant

son rovaume,

il

pour prohiber

ou

enjoindre

ce'rmonies de

ou

telle

telle

pratique dans

messe, dans l'ordre des jours

la

fris,

les

dans

des sacrements. Les prescriptions de ce genre

l'administration

abondent dans ses capitulaires. Quelquefois mme, remplissant


les derniers

de l'apocrisiaire,

offices

enseignait la psalmodie

il

aux clercs de sa chapelle.

anonyme de Saintchapelle du trs docte

Voici ce que raconte, ce propos, notre


Gall

Parmi

hommes

les

personne ne

Charles,

personne

n'en

indiquait

quelque marque

attachs la

dsignait chacun les leons rciter,


la

fin,

de

soit avec

faite avec l'ongle;

la

cire, soit

par

mais tous avaient soin de

rendre assez familier ce qui devait se

se

pour ne tomber dans

lire

aucune faute quand on leur ordonnait l'improviste ddire une


L'empereur montrait du doigt ou du bout de son bton

leon.

celui dont c'tait le tour de rciter,


choisir,

ou bien

ou

qu'il jugeait

taient placs loin de lui.

La

fin

de

la leon,

une espce de son guttural. Tous taient


signal se donnait,
lt la moiti

de

clerc qui suivait

quoique ce

la

pause, ou

commenait ou

les

marquait par

attentifs

quand ce

finie, soit

qu'on

l'instant de la pause, le

ne part avoir aucun

finissait

pour que tous

les lecteurs

de son

plus exercs, quoique tous ne comprissent

pas bien ce qu'ils lisaient.


si

mme

la

ne reprenait jamais au-dessus ni aundessous,

qu'il

fussent

si

il

que, soit que la phrase ft

sens. Cela, le roi le faisait ainsi


palais

propos de

envoyait quelqu'un de ses voisins ceux qui

il

Ce

rcit doit tre exact.

On

y voit

bien tous les personnages dsigns remplir leur rle qu'on

les reprsenterait

peinture,

et

couleur locale

aisment sur

la toile.

Ce

serait

une curieuse

qui saisirait tous les regards par l'nergie de sa


:

Charlemagne enseignant

la

psalmodie, un bton

la main, et touchant de ce bton l'paule des clercs qui doivent

entonner

les rpons....

B. Haural

Charlemagne

Paris, Hachette,

1877,

et sa cour,

in-l!>

170

III.

L'EMPIRE FRANC.

FRANGE ET PAYS VOISINS APRS LE TRAIT


DE VERDUN.

Le

Verdun en aot 845, entre les trois fils de


Pieux, rglait une question qui troublait l'Empire

trait conclu

Louis

le

depuis quatorze ans.

Il

assura l'indpendance absolue de cbacun

des princes qui y participrent et doit tre considr comme la


constitutive du royaume de France, tel qu'il subsista

charte

jusqu'

du moyen

la lin

ge.

Les chroniqueurs carolingiens qui parlent du

ne donnent sur

explicite d'entre eux,

au del du Rhin

et,

Au

dire de Prudence de Troyes,

Rhin jusqu'

Ilainaut,

le

la

le

plus

Louis reut pour sa part tout ce qui est

en de du fleuve. Spire, Worms, Mayencc

et leur territoire. Lothaire eut le


le

de Verdun

composition des trois royaumes que des indi-

la

sommaires.

cations

trait

mer,

Lommense,

et,

pays compris entre l'Escaut et

de l'autre ct,

Castricium

le

et

le

les

Cambrsis,

comts qui

le

les

avoisinent en de de la Meuse jusqu' la Sane qui se joint au

Rhne,

et le long

bordent l'une

dut

du Rhne jusqu' la mer avec


du fleuve; hors de

et l'autre rive

les

comts qui

ces limites,

il

de son frre Charles l'abbaye de Saint-Vaast

l'affection

d'Arras. Les deux princes laissrent Charles toutes les autres

contres jusqu' l'Espagne.

Le texte dont on vient de

ment complt par

l'acte

lire la

traduction est fort heureuse-

de partage du royaume de Lothaire

II,

rdig en 870. Cet acte, o sont

numrs avec grand soin les


pagi ayant appartenu ce fils de l'empereur
Lothaire, nous a permis de tracer avec une exactitude absolue
la limite intrieure des trois tats crs par le trait de Verdun

cits et tous les

il

complte

quant parmi
Rhin,

les

renseignements donns par Prudence, en indi-

les

la Frise, et

possessions de Lothaire une province d'outre-

son tude attentive permet d'tablir,

contrai-

TR-UTE DE VERDUN.

17!

renient l'opinion exprime en plus d'une carte de la dernire

de Sprner, qu'il ne comprenait, en dehors de cette

C'dition

aucun pagus de la rive droite du Rhin.


Nous n'avons point compris dans le royaume de Charles

rgion,

Chauve

mme

Bretagne, o Nome'noe' se rendit inde'pendant en

la

anne'e 845,

de Nantes

territoires
et qui,

nous avons joint au royaume hreton

et
et

rispo, fds et successeur de

Chauve

Nomno.

Chauve l'ancien royaume d'Aquitaine, Ppin

Charles

le

diquait,

non sans un

deux comptiteurs

les

II

reven-

certain succs, ce pays que son pre, le roi

Ppin, avait gouvern durant vingt et

taine

le

conclusion du trait de Verdun, qui attribuait

la

en 845 entre

les

Henns, qu'il enleva bientt aux Francs

en 851, furent officiellement cds par Charles

Lors de

le

cette

un

ans.

Un

trait intervint

Charles abandonna lAqui-

Ppin en se rservant Poitiers,

Saintes et

Angoulme;

mais cette scission fut de courte dure. Ppin ayant t rejet

on 848 par ses

sujets.

A. LoxGNON, Atlas historique de la France,


texte explicatif,

2*^

livr., Paris,

Hachette,

1888, in-8\

lY.

Il

sufft

MANUSCRITS CAROLINGIENS.

de comparer certaines initiales des plus anciens ma-

nuscrits carolingiens et celles des manuscrits anglo-saxons pour

reconnatre entre les unes et les autres des ressemblances indniables.

Qu'on rapproche par exemple

formes bizarres

les initiales enclaves et

du fameux vangliaire de Stockhohii,et

celles

de la seconde Bible de Charles le Chauve, on sera frapp de la

mme abus des


mme got pour les

ressemblance

Hux

lettres,

formes gomtriques donnes


points rouges ou verts cerclant

L'EMPIRE FRA^X.

!72
les

grandes

lesquels se

mcnie usage de cadres de couleur sur


dtadient ces lettres. Ces ressemblances se remarinitiales,

quent encore dans l'Evangliaire de Saint- Vaast d'Arras, type de


l'cole

franco-saxonne du nord de

lment [constitutif de

la

France. Voil un premier

l'art carolingien^

dont l'origine est bien

Page orne de l'Evangliaire de Sainl-Vaast.

certaine. Transport en Gaule et en

monastiques du

vi"^

et

raffin, jouit, grce

bien mrite au

Mais

il

viii et

du

le

les

colonies

anglo-saxon, pur et

Alcuin et ses disciples, d'une faveur

au

a lutter contre

on ne saurait

Germanie par

vii^ sicle, l'art

nier, la

ix^.

un

rival puissant, l'art antique. Dt^,

tradition antique a exerc

une

relle

influence sur l'art anglo-saxon; au temps de Charlemagne,


re\it

en Gaule,

et

du mlange des deux

il

arts sortira plus tard

.MA.MSCRITS CAROLLNGIENS.
l'art

roman proprement

rart antique jouit-il d

dit.

une

Comment

telle

et

173

pourquoi au

ix^ sicle

faveur, on ne saurait le dire au

La Source de vie.
Peinture de Tvangiiaire de Charlemagne.
juste.
les

Nous n'avons plus

les

manuscrits connus

et imite's

par

calligraphes carolingiens. Toutefois, on ne peut en douter,

L'EMPIRE FRANC.

174
ils

ont

On

voir et imiter de bons modles.

un Psautier

conserve Utrecht

clbre, excute' en Angleterre, au

pro-

sicle

viii<^

bablement, par un artiste anglo-saxon, mais copi, semble-t-il,


sur un manuscrit bien plus ancien. Le texte, crit en capitales
sur trois colonnes, est illustr

doute
et

de quantit de dessins; sans

son inexprience dans

l'artiste a trahi

le trac

des ttes

des extrmits, mais une foule de dtails prouvent que soit

directement, soit indirectement


C'est

donc

de

notre

procde,

il

sens,

l'art

s'inspirait

de

et

d'images antiques.

l'art

carolingien;

anglo-saxon
les

artistes

. .

que
du

auront pu s'inspirer parfois de quelques peintures

sicle

IX-

antique

l'art

grecques connues d'eux, mais


avance dans

le cas est fort rare, et

mesure

antique prdomine de plus

que
en plus. Que l'on compare seulement l'vangliaire de Charlemagne de 781 et le Psautier de Charles le Chauve, et l'on coml'on

prendra

la

le sicle, l'art

porte de notre observation.

Le premier

un remarquable produit du nouvel

est

art ses

dbuts. crit en 781 et prsent par le scribe Gotescalc au roi

un

Charles durant

sjour de celui-ci

vangiles de l'anne

de pourpre, avec

est crit

il

titres

Rome,

il

renferme

les

en lettres d'or sur parchemin

en encre d'argent*; chaque page se com-

pose de deux colonnes renfermes dans des encadrements asse2

beaux, imits, scmble-t-il, de manuscrits


retrouve

bien

quelques

rinceaux

d'Angleterre; on y
l'ornementation

rappelant

antique, mais la majeure partie des motifs se

ornent

le

volume

listes et leurs

quatre d'entre

elles

reprsentent les vang-

symboles, une cinquime

lettres d'or,

ou

l'poque carolingienne sont trs nombreux.

Ils

1.

compose d'en-

de monstres, de dessins gomtri((ues. Six peintures

trelacs,

[Les manuscrits

crits

en

le

Christ dans sa gloire,

chrysographiques

remontent,

dit

M.

S.

de

Berger,

pour le plus grand nombre, au rgne de Charlemagne, et mme la premire partie de ce rgne. L'Evangliaire de Godescalc a t copi entre
781 et 785. le psautier d'Adrien I", s'il lui appartient rellement, est antrieur 795, le Codex Adae parat antrieur 803.... Il est probable que
le plus grand nombre des manuscrits en lettres d'or sont sortis de l'cole
palatine. L'cole palatine, en effet, fut dirige, partir de 782, par Alcuin,
qui n'avait pas encore fond l'cole de Tours. [Histoire de la Vulgate...,
V- 277.)]

MANUSCRITS CAROLINGIENS.
la

dernire cnlin

la

Source de

vie.

Une

175

sorte de kiosque, gros-

sirement colori, supporte' par huit colonnes

et

surmont d'une

croix patte, abrite la fontaine mystique, laquelle viennent se

un

dsaltrer

d'autres animaux,

cerf et des oiseaux;

paons,

coqs, canards, cou\Tent le fond qu'occupent encore en partie

des plantes d'apparence

bizarre. L'aspect gnral est

un peu
La
composition est du reste bien connue,
rappelle

ft

singulier

symbolique de

signification

l'Orient.

et les artistes

la

occidentaux

ont plus d'une fois reprsent la source mystique de la vie ternelle.

Le fameux Psautier de Charles

du

ix^ sicle

le

Chauve,

par un certain Liuthard, qui se

est tout entier crit


et les titres sont

motifs

nomme

en onciale d"or sur vlin blanc. Les

sur bandes de pourpre,

emprunts

l'art

et

la

fin,

initiales

en tte de chaque

on y remarque une
antique, entre autres une

nocturne on trouve une page d'ornement


foule de

crit vers le milieu

grecque de deux teintes vue en perspective, copie probable-

ment sur une mosaque. Quelques

feuillets

entirement pour-

prs sont chargs des rinceaux les plus dlicats, dignes des
peintres de la Renaissance. Les peintures

sont au

La premire reprsente David accompagn de

trois.

nombre de
ses quatre

l'un d'eux, qui danse, parat copi


compagnons accoutums
sur un modle romain. Dans la seconde figure le roi Charles,
soHS un fronton l'antique, de couleur Aolette le roi est sur
un trne d'orfvrerie, il a la couronne sur la tte et porte des
sandales de pourpre. La troisime peinture, qui fait vis--vis
cette dernire, reprsente un crivain assis et nimb. Quelquesunes des initiales de ce prcieux volume rappellent encore de
:

loin les

fort

manuscrits anslo-saxons

mais tout

le

reste de

l'ornementation est antique.

L'cole de Tours est une des coles calligraphiques les plus

importantes des
resta

jiitrtout,

Un

temps caroHngiens. Fonde par Alcuin, elle


et on en trouve des produits un peu

longtemps florissante

les

Tours

mme,

Paris, Chartres, en Allemagne, etc.

reconnat l'usage d'une demi-onciale toute particulire,

L'iiMPIRE FRANC.

176

avec quelques lettres bizarres,


trois traits droits, rappelle la

tel

mme

que

le

lettre

g qui, compos de

dans l'alphabet anglo-

saxon. M. Delisle attribue cette cole quelques-uns des plus

beaux monuments du
la

Bible

du comte

tannique;

ix^ sicle;

nous n'en citerons que quatre

Vivien, Paris; celle d'Alcuin, au Muse Bri-

Sacramentaire d'Autun et l'vangliaire de l'em-

le

pereur Lothaire.

La Bible

offerte Charles le

Chauve par

un des plus beaux spcimens de

l'art

le

comte Vivien*

carolingien. Les lettres

ornes, dont beaucoup sont sur fond de couleur, sont tout

anglo-saxonnes. Par contre,

dans

remarque des animaux


d'anciens

l'inspiration

de l'ornementation

le reste

modles,

antique se

fait

fait

jour

aux canons des vangiles, on


mais copis sur

traits assez librement,

et des

est

mufles de lion; des chapiteaux des

colonnes, les uns sont corinthiens, les autres forms d'entrelacs

de couleur....

De

cette Bible

on peut rapprocher

Bible

la

de

Glanfeuil

(aujourd'hui

abbaye par

comte Boricon, gendre de Charlemagne,

le

Ztirich, et surtout

nique.

volume

Bibliothque

la

celle

d'Alcuin, conserve au

fonde sur

clbre crivain se

Chauve;

mme

cette

celle

nomme

et

nomme

de

ce dernier

une pice de vers dans laquelle

ce

Charlemagne. Les pein-

tures et les ornements rappellent tout f;ut


le

Muse Britan-

Alcuin de la confection de

L'attribution
est

donne

nationale),

la

Bible de Charles

imitation de l'art antique, avec

un

certain

mlange d'ornements anglo-saxons.


L'Evangliaire de Lothaire, excut par Sigilaus aux frais de
ce prince, et offert par ce dernier Saint-Martin de Tours, est

encore un magnifique exemple de ce que savaient faire

graphes du

i\^ sicle.

Mme mlange

les calli-

des deux arts, mais

ici

4. [ Le comte Vivien fut un grand personnage. Quoique laque, il recul,


en 845, de Charles le Chauve, l'investiture de l'ahhaye de Saint-Martin et
de celle de Marmoutier. C'est lui qui, en 846, rduisit deux cents le

nombre des chanoines de

Saint-Martin. Dtest en qualit do laque, et peut-

tre cause de l'nergie (ou de la duret) dont

dans son administration,


851, au cours

il

fut tu,

dune campagne

il parat avoir fait preuve


aux applaudissements de ses moines, en

contre les Bretons.

(S.

Berger, p.

217.)]

Lonippi-Piir l.Uj.inv

iA.XCLOrs.

LECT.

Hf<;
Hf?T.

12

L'EMPIRE FRANC.

178

antique l'emporte. L'art anglo-saxon a fourni cependant,

l'art

d'encadrement

une partie des dessins


dont beaucoup sont

des

et

de ces

le

points

dans ce

rouges, affectionne's des scribes d'outre-Mancbe. C'est

manuscrit que figure

ornes,

lettres

de ces lignes ou

cercle'es

clbre portrait de l'empereur Lothaire,

souvent reproduit.

si

Un moine de Marmoutier,
du

plusieurs

l'auteur de

est

sicle,

IX

Adalbaldus, qui vivait au milieu

remarquables. Citons seulement

galement

volumes

clbre Sacramentaire d'Au-

le

tun, excut sous l'abbatiat de Ragenarius (vers

845).

On

remarque des bandes pourpres charges d'ornements ou de


lettres

capitales, des

encadrements entrelacs, des bustes h

signes

du zodiaque, des cames, des mdailles.

l'antique,

M.

les

Delisle, grce

une comparaison

attentive, a

montr que

les

mmes

motifs ornementaux se retrouvent dans ce beau volume,

dans

grande Bible du comte Vivien

la

Une cole voisine de

Paris,

et

dans

de Glanfeuil

celle

d'Orlans, cre et orga-

celle

nise par le pote-vque Thodulfe, s'est galement

par des

travaux

de

haute valeur

semble-t-il, qu'a

acheve

entreprise par l'cole

du

la

palais, et

des

illustre

C'est

Livres

l,

saints,

nous avons deux manuscrits

Paris, l'autre, tellement semblable au

mme

gards.

tous

revision

frres sortis des ateliers de cette cole.

exemplaires d'un

Lun

est aujourd'hui

premier qu'on dirait deux

ouvrage imprim, appartient l'vch

du Puy. Dans ces volumes,

crits

soit

Orlans

mme,

soit

Saint-Benot-sur-Loire, on a tenu avant tout employer une


criture lgante et d'une grande finesse; pour l'ornementation,
le

scribe s'est content de quelques feuillets de pourpre avec

lettres

d'or (le

psautier et les vangiles

sont en argent sur

pourpre), de grands cadres avec colonnes ^oiir Vordo


et les

canons des vangiles, enfin de belles

Uhrornm

initiales, fort

sobres

deux volumes sont dignes d'un


plus grand honneur la science et au bon got

d'ailleurs. Tels qu'ils sont, ces


roi, et font le

des disciples de Thodulfe

i.

[Sur Adall)al(l et l'colo

2....

tic

Tours, S. Rerger, op. cit., p. 245 et

2. [Sur la Biltle de Thodulfe, S. Berger, op. cit., p.

145

et s.j.

s.l.

MAM'SCRITS CAROLINGIENS.

179

La plupart des riches manuscrits carolingiens, principalement


les volumes liturgiques, taient l'origine
revtus de

somp-

Reliure du Psautier de Charles le Chauve.

tueuses reliures; beaucoup ont


pri, soit enleves par des mains
protanes, soit remplaces par
des enveloppes plus moderne^.
Gnralement ces reliures consistaient
en plaques

de mtal,
argent ou or, appliques
sur une planche paisse de bois ou
en lamelles d'ivoire ciseles
ou sculptes. Mais ces rehures

180

L'EMPIRE FRANC.

prcieuses ont
ix^ sicle,

on a

souvent
utilis

refaites;

souvent

ds

aussi,

le

des morceaux plus anciens, principale-

ment des ivoires il serait donc tmraire de conclure, a


de l'ge du volume celui de l'enveloppe qui le couvre.
;

L'un des meilleurs exemples

citer est la reliure

priori,

du Psautier

de Charles le Chauve la Bibliothque nationale. Sur l'un des


plats

figure

ennemis
;inge
lihrist

David

(Ps. 35).

assis sur

implorant l'assistance

de Dieu

Le centre del composition

un trne; dans

le

est

contre

ses

occup par un

registre suprieur

figure le

glorieux entour de six saints. L'autre plat, que nous

lonnons ci-contre, reprsente l'entrevue


havid, et l'apologue
jtermet d'affirmer

du riche

et

du prophte Nathan et de
du pauvre. Le choix des sujets

que nous avons

ici la

reliure

mme

excute

pour ce beau manuscrit.


A. MoLiNiER, Les manuscrits, Paris, Hachette, 1892,
in-i6.

Passim.

CHAPITRE

YII

LA FEODALITE

rnoGR-\MME.

Dmembrement de

la

France en grands

fiefs.

Avnement

des Captiens.

Le rgijne fodal : l'hoynmage,


Dieu.
La Chevalerie.

le fief,

le

chteau,

le

serf; la trve de

BIBLIOGRAPHIE.
Les principaux livres

relatifs

aux origines

du rgime fodal

ol

t indiqus dj, propos des institutions et de l'histoire sociale dts

temps mrovingiens
ici

que

les

l'volution

et carolingiens (ch. n, vi).

>'ous n'indiquons

ouvrages qui traitent des institutions fodales et de


historique du rgime fodal depuis le X' jusqu'au

XIV- sicle.
L'article

((

Fodalit

Grande Encyclopdie

)),

publi par M. Ch. Mortet dans le

t.

XVII de

la

une esquisse d'ensemble, (.k


mme que le remarquable chapitre de M. Ch. Seignobos, Le rgime
fodal , dans l'Histoire gnrale du /v= sicle nos jours, prcite,
H (1895), p. 1-64. Il n'y en a pas beaucoup d'autres. Comme les tat>
(et part), est

((

fodaux ne se sont pas forms de

comme

la

l'organisation fodale eut, au

formes trs diverses,

mme

faon dans toute l'Europe,

moyen

ge, suivant les lieux, des

que l'on ait crit plutt sur les


formes rgionales du rgime que sur le rgime en gnral.
Sur les institutions fodales en France, on trouvera dans plusieurs
Manuels rcents une bonne doctrine et des renseignements bibliographiques en abondance
E. Glasson, Histoire du droit et des
institutions de la France, t. IV, Paris, 1891, in-8^
A. Luchaire.
Manuel des institutions franaises. Priode des Captiens directs,
Paris, 1892, in-8^
P. ViUet, Prcis de l'histoire du droit franil

est naturel

{(

ais, Paris, 1895. in-8% 2' d.; et Histoire des institutions politiques
et

I, Paris, 1890, m-S\


M. .1. Flach
d'un grand ouvrage (Les origines de l'ancienne France, I.
Le rgime seigneurial, Paris, 1886, in-8; 11. Les origines commu-

administratives de la France,

est l'auteur

LA FEODALITE.

182

nales, la fodalit et la chevalerie, Paris,

ture est instructive, mais difficile.

Cf. A.

1893, in-8), dont

la lec-

Longnon, Atlas historique

texte, 5^ livr., Paris, 1889, in-8.


Les institutions fodales variaient, non seulement d'un rovaume
l'autre, mais de fief fief. Parmi les monographies locales, quelques-

del France,

Consulter, pour la Normandie


unes ont de la valeur.
L. Delisle,
dans la Bibliothque de Vcole des chartes, t. X, XI et XIII, et
E. A. Freeman, The history of the norman conquest of Encjland,
t.

I", Oxford,

1870,

in-8".

Pour

Bourgogne

la

Ch. Seignobos,

Le rgime fodal en Bourgogne jusqu'en 1360, Paris, 1883, in-8'';


et E. Petit, Histoire des ducs de Bourgogne de la race captienne,
t.

V, Paris, 1885-1894, in-8^

Pour

dans V Histoire gnrale de Languedoc,

Pour

la

Flandre

t.

Languedoc

le

VII,

L.-A. AVarnkonig, Histoire de la

ses institutions civiles et politiques jusqu'

1850-1864, 5
Jubainvlile,

vol.

in-8''.

Histoire des

Pour
ducs
Pour

et

la

Vanne

Champagne

comtes de

A. Molinier,

Toulouse, 1879, in-8^

Flandre

1306,
:

II.

et

de

Bruxelles,

d'Arbois

de

Champagne, Troyes,

1859-1805, 7 vol. in-8\


la Bretagne
A. de Courson, La
Bretagne du v^ au xii^ sicle, Paris, 1805, in-4; et A. de la Borderie,
Essai sur la gographie fodale de la Bretagne, Wenne?,, 1889, in-S".
Pour la Lorraine, E. Bonvalot, Histoire du droit et des instituEtc.
tions de la Lorraine et des trois vchs, Paris, 1895, in-8.
:

Sur le rgime fodal en Allemagne, en gnral


G. Waitz,
Deutsche Verfassungsgeschichte, t. V (2^ d., 1895) VIII;
K. Lamprecht, Deutsche Geschichte, t. III, Berlin, 1892, in-8". Cet
ouvrage de vulgarisation, que l'on parat tenir en Allemagne pour un
des chefs-d'uvre de Thistoriographie contemporaine, a t exactement
apprci par G. v. Below dansV Historische Zeitschrift, LXXF, 405.
Pour l'histoire du rgime fodal en Angleterre voir la Bibliogi\'phie du ch. xn.
La chevalerie, telle qu'elle tait en France, a t tudie, d'aprs
les chansons de geste, par L. Gautier {La Chevalerie, Paris, 1890,
in-4, 2* d.).
M. P. Guilhiermoz prpare un travail nouveau sur
l'histoire des institutions chevaleresques.
Comparez, pour l'Allemagne Alwin Sclmltz, Das hfische Lehen zur Ze'it der Minnesingcr,
Leipzig, 1889, 2 vol. in-8% 2^ d.;
K. H. Roth v. Schreckenstein,
Die Ritleru'rde und der Ritterstand, Freiburg i. B., 1886, in-8;
et le livre lmentaire d'O. Henn am Rhyn, Geschichte des Rittertums, Leipzig, 1895, in-8''.
Les institutions pour la paix (trve de Dieu, etc.) ont t tudies
par E. Semichon {La paix et la trve de Dieu, Paris, 1869, in-8,
2^ d.), et mieux par L. Ilulierti {Gottesfrieden und Landfrieden.
Rechtsgeschichtliche Studien, I. Die Friedensordnungen inFrankreich,
:

183

L'AVNEMENT DE LA TROISIME DYNASTIE.


Ansbach, 1892,

in-S").

Savigny-Stiftung,

t,

Voir aussi L. Weiland, dans

la

Zeitschrift fiir

xiv.

Voir, plus bas, la Bibliographie de l'histoire des populations rurales


(ch. x), celle de l'histoire des murs en gnral et celle de l'architec-

ture militaire au

I.

moyen ge

(ch. xiv).

L'AVNEMENT

DE LA TROISIEME

DYNASTIE.
du dveloppement territorial et politique
le Fort au x^ sicle qu'il faut chercher
l'explication principale du changement de dynastie accompli
en 987. Mais on risquerait de se mprendre singulirement sur
le caractre vritable de cette rvolution et de la monarchie qui
C'est dans l'histoire

maison de Robert

de

la

en

est sortie

si

l'on n'essayait,

au pralable, de dterminer

nature exacte du pouvoir que les princes robertiniens du

x*^

la

sicle,

rois ou ducs, Eude, Robert, Raoul, ont russi lever contre

l'autorit des derniers Carolingiens.

La plupart des historiens se sont attachs


l'opposition tranche des

fluence souveraine et le titre de roi.

comme

senter

ressortir

Ils

l'in-

se plaisent les repr-

personnifiant des principes et des systmes poli-

absolument

tiques

faire

deux dynasties qui se disputaient

difTrents.

Pour eux,

les

Robertiniens,

possesseurs de la terre, symbolisent l'ide fodale, l'hrdit des


liefs,

le

l'gard

morcellement de

du pouvoir

de

la nationalit franaise et

race celto-latine, les chefs naturels du


hriser

l'indpendance

Ce sont, de plus, des Neustriens,

central.

les reprsentants vritables

souverainet,

la

dfinitivement l'unit

de

mouvement qui tend

carolingienne

en

sparant

la

pour

toujours les Francs occidentaux de ceux qui habitent au del

du Rhin.

S'ils

qu'ils taient la

lingiens,

au

pu triompher de leurs adversaires,

ont

fois princes

contraire,

personnifi les ides

c'est

fodaux et nationaux. Les Caro-

plus allemands que franais, auraient

romaines

et impriales, le principe de la

LA FEODALITE.

184

concentration des pouvoirs publics, l'amour de l'unit, la liaine

du particularisme

et des

De

institutions fodales.

cette

thse perptuelle entre les deux maisons et les deux

anti-

principes

pen-

rsulte le puissant intrt qui s'attache la lutte engage,

dant plus d'un

Robertiniens et les derniers des-

sicle, entre les

cendants de Charlemagne.
L'ne
le

semblable manire de prsenter


de

sens exact

Eude, Robert

On

la ralit.

ne donne point

d remarquer qu'en

Raoul, seigneurs fodaux levs

et

P""

aurait

les faits

fait

la dignit

royale au mpris des droits carolingiens, ont compris et exerc


la

absolument de

royaut

mme

la

manire que Charles

Simple, Louis d'Outremer et Lothaire.

mmes

prtentions et les

En changeant de

procds.

marquis de Neustrie

ment

les ncessits

Ils

mmes tendances,

en devenant

condition et

attaches leur situation nouvelle.

taient des traditions et de la politique de

de

mme

ont manifest les

pratiqu les

mmes
rois, le

duc de Rourgogne subissaient

et le

qu'ils revtaient les

mmes

le

fatale-

hri-

Ils

leurs prdcesseurs,

insignes et copiaient dans

leurs diplmes les formules de la chancellerie carolingienne.

Les rois de

maison de Robert

la

d'tendre

les Carolingiens,

On

leur autorit.

les voit

le

Fort ont essay,

tous proccups de ramener sous la

dpendance du pouvoir central

les

diffrentes parties

qui tendaient s'en carter et conqurir l'autonomie.

de rappeler

les efforts

les

vchs et

Languedoc

et

les

de

la

tains et des

de

et leurs

monastres des plus

Il suffit

rgions

lointaines

trouver une difTrence

ce point de vue,

apprciable

entre

il

la

du

ses diplmes,

s'intituler roi des Franais, des

Rourguignons

avec

relations suivies

Marche d'Espagne. Raoul, dans

prend toujours soin de

du pays

continus d'Eude et de Raoul pour main-

dans l'obissance,

tenir le Midi

comme

plus loin possible les limites de

le

Aqui-

serait difficile

conduite

des

Robertiniens et celle des princes lgitimes. Les uns et les autres


paraissent avoir t pntrs de la
la

France centrale

nistratifs

en plus

dont

le

difficile,

politique.

et le reste

mouvement

ncessit de conserver entre

du royaume, sinon des

liens

admi-

fodal rendait le maintien de plus

au moins une apparence de cohsion

et d'unit

LAYNEMEM DE

LA TUOISIME LY>ASTIE.

du

tous les rois

D'autre part,

maintenir, contre

le

et

dveloppement croissant de

obliifs
ils

la fodalit,

les

n'ont point russi

Ils

transmission hrditaire des

la

leur temprament,

de

nature

la

prrogatives de la puissance suprme.

enq)cher

quelque famille

sicle,

cherch, dans une mesure qui varia

qu'ils appartinssent, ont

avec leur pouvoir rel

x^

185

fiefs

tous se sont vus

de distribuer leurs fidles des bnfices sur k*squel^

n'avaient pas grand espoir

mais on ne
aient agi

voit pas qu' cet

autrement que

un rgne sous

de pouvoir remettre

gard

les

main;

d'origine fodale

rois

Au

les Carolingiens.

la

contraire,

lequel le gouvernement royal

ait

est

s'il

paru vouloir

ragir contre l'usurpation complte des bnfices et des offices


publics,

ce fut sans contredit celui

d'Eude. C'est prcisment

parce qu'il ne se montra pas toujours dispos a accepter sans


conditions le principe de l'hrdit des

fiefs, c'est

parce qu'il

essaya de rsister aux exigences de l'aristocratie, qu'il s'alina,


vers la fin de son rgne, les
lu. Charles le

mmes

chefs fodaux qui l'avaient

Simple dut principalement

couronne ce

la

m-

contentement des grands.

La thorie qui consiste voir partout des oppositions de race


ne saurait tre admise davantage quand
lutte des Robertiniens et des

miers

et la

Paris, de
a

chute des seconds.

Tours

et

pu contribuer

Fort,

il

est

Carolingiens,
S'il est

vrai

on veut expliquer
le

que

la

succs des prela possession

de

des plus riches parties de la France centrale

mettre en vae les descendants de Robert

cependant inexact de faire de ceux-ci

tants exclusifs de la

les

le

reprsen-

nationalit franaise, et des Carohnijiens la

personnification de l'lment germanique. Depuis la constitution

du royaume des Francs occidentaux au profit de Charles le


Chauve, les descendants de Charlemagne qui ont exerc le pouvoir l'est de la

rains

comme

Meuse ont

t considrs

des rois tout aussi

franais et nationaux que les

chefs neustriens, leurs adversaires.

exclusivement reprsent
la

par leurs contemjx)-

Si les Robertiniens avaient

de

la

race celto-latine

haine de l'tranger, leurs relations avec

la

Germanie auraient

t fort

diffrentes.

exactement

la

les aspirations

Sur ce terrain encore, leur politique

mme que

celle des Carolingiens. Ils

et

est

ont recherch

LA FEODALiT.

1^6

encore plus que leurs rivaux


11

des rois allemands.

n'y a point de prince neustrien, roi ou duc, qui n'ait conclu

de

alliance avec les souverains

trouvait

mme,

par sa mre,

comme

Ainsi ce n'est ni

naux que
par
la

la protection

Germanie. Hugue

la

proche parent des rois saxons.

le

fodaux

rois

comme

ni

rois natio-

suprme

les Robertiniens ont t levs la dignit

du

clerg et les seigneurs franais

le

Capet se

monarchie

ce qu'elle tait

de Robert et de

d'Eude,

sous la direction

fut,

Raoul, exactement

x^ sicle. D'autre part,

quand

appartenait aux

elle

descendants de Charlemagne.

A
quoi

quoi donc attribuer

la

chute de

pouvoir monarchique fut-il

le

en 987, Ihritier de Robert

pour-

la dynastie lgitime et

dfinitivement transmis,

Fort?

le

Les derniers Carolingiens nont point succomb par dfaut


d'activit

et

d'nergie.

On abandonne aujourd'hui

lgende qui, partant d'une analogie peu fonde entre

dence mrovingienne

et la priode finale

de

la

d'Outremer, Lothaire

et

mme

succs et t possible. Mais

commises par leurs anctres

et

ils

de

portaient
la

le titre

Louis

dploy des ressources d'esprit qui leur auraient assur


si le

dca-

la

seconde dynastie,

appliquait tort aux successeurs de Charles le Simple


rois fainants. Louis

vieille

la

le

de

ont

succs,

poids des fautes

le

dsespre qui

situation

leur avait t laisse en hritage....

Les Carolingiens, ruins,

n'ayant plus ni proprits ni vassaux,

avaient en quelque sorte

perdu pied dans

torrent fodal qui emportait tout.

le

donc entrans par


Robert

le Fort,

le

courant.

Au

contraire,

les

furent

Ils

hritiers de

qui tenaient au sol par de fortes attaches, res-

trent debout. C'est prcisment

parce que

duc des Francs

le

possdait ce qui faisait dfaut aux hritiers de Charlemagne, [la


richesse territoriale], que la rvolution dynastique de

987

pu

s'accomplir au profit des Robertiniens.

Mais

si

la qualit

de grand propritaire fut

cessaire de l'lvation au trne

chercher ailleurs

la

la

condition n-

du dernier Robertinien,

il

faut

cause essentielle des vnements de 987.


tait-il, comme on l'a dit, une

Ce changement dynastique
consquence directe de
la fodalit?

l'tat

de choses cr par

[Certainement non].

le

triomphe de

ne suivre que leur

propre

L'AVNEMENT DE LA TROISIME DYNASTIE.

187

inclination, les grands propritaires de fiefs qui confrrent la

couronne Hugue

trs bien

se seraient

passs de

suprieure qu'ils plaaient ainsi au-dessus de leur


tion

du Captien prouve combien

tion

romaine d'unit
la

encore puissante

la tradi-

de centralisation ralise par

les insti-

tait

les

mme du

que

la

puissance de

du

x^ sicle,

la

Sans doute

il

maison robertinienne

est lgitime
et

son succs

du dveloppement mme de la
L'avnement de Hugue Capet, chef d'une grande

dfinitif ont t

fodalit.

la fin

plein panouissement d'un rgime dont

tendances taient tout opposes.

de dire

mme

royaut demi ecclsiastique des Mrovingiens et

des Austrasiens. Cette tradition restait vivace

au moment

L'lec-

reprise et continue presque sous la

tutions impriales,

forme par

et

l'autorit

tte.

un des

rsultats

famille seigneuriale, tait l'indice certain de la prpondrance

du nouvel ordre

social et politique. Mais

fortune des descendants de Robert

le

choix de la nation, ce n'est point

elle

renouvellement de

la

si la

fodalit a fait la

Fort et les a dsigns au

qui rendait ncessaire

le

royaut en faveur d'une troisime dynastie.

C'est l'Eglise, dpositaire de la tradition

Hugue

chique, qu'est due l'lection de

romaine

Capet.

et

monar-

C'est l'^zlise,

reprsente par trois hautes personnalits gagnes aux intrts


neustriens, l'archevque de
conseiller Gerbert,

prpar

Reims Adalbron, son

l'vque d'Orlans

et

secrtaire et

Arnoul,

qui a tout

et tout conduit.

L'avnement de Hugue Capet a


siastique.

En prenant

dehors du rgime qui avait

fait

se

eccl-

plaaient au-dessus et en

leur force. Lorsque l'archevque

aux grands runis Senlis

dit

fait

dfinitivement possession de la royaut,

les Robertiniens, princes fodaux,

Adalbron

un

avant tout,

t,

quelqu'un qui remplace

le

Il

faut chercher

dfunt roi Louis dans l'exercice de

la

royaut, de peur que l'tat, priv de son chef, ne soit branl

et

ne priclite,

il

ne s'agissait point alors de complter

hirarchie fodale. L'Etat dont

il

est question ici n'est autre

l'ancienne monarchie romaine et ecclsiastique,

telle

que

la

que
l'a

toujours entendue l'piscopat. C'est l l'institution politique dont

Adalbron
celle

et tout le clerg dsiraient si

que, par

la

ardemment

le

maintien

volont de l'ghse et l'assentiment de quelques

LA FODALIT.

188

hauts barons, Hiigue

Capet et ses successeurs recevaient mis-

sion de perptuer et de transmettre

De

aux

sicles futurs.

ces considrations dcoule l'ide qu'on doit se faire, notre

sens, de la royaut de

Hugue Capet. Par

Sceau de Henri

essentiels, cette royaut

ne

fait

sa nature et ses traits

I".

que continuer

celle

de

l're caro-

lingienne. Le duc des Francs la recevant en principe telle


l'avaient possde ses prdcesseurs, avec les
et les

mmes

Du moins

tendances, n'a en

somme

que

mmes prrogatives

rien fond de nouveau.

est-ce ainsi que les premiers Captiens

eux-mmes

envisagrent leur situation, aussitt qu'ils eurent pris possession

de

la dignit royale. Ils sentaient

que leur avnement ne consti-

L'AVNEMENT DE LA TROISIME DYNASTIE.

un

tuait pas

nouveau

tat de choses

et

les Carolingiens,

l'origine remontait

aux premiers temps de

Sacrs par l'Eglise,

ils

qu'ils reprsentaient

un systme

simplement, aprs

xt

la

politicfue

monarchie

ne cessrent de se considrer

dont

i'ranque.

comme

les

hritiers lgitimes des deux dynasties qui avaient prcd la leur.

somme,

L'opinion gnrale, en

manire de

du Midi

malgr

voir,
les

n'tait

point contraire

cette

lenteur que mirent quelques provinces

la

reconnatre et les rancunes de certains princes

fodaux. L'affirmation de quelques chroniqueurs trs postrieurs


l'avnement de

Hugues Capet, suivant

lui-mme de son

droit, se serait

est

absolument inacceptable. Ce

les

abstenu de porter
fait est

la

couronne,

que

inconciliable avec ce

monuments contemporains authentiques et


diplmes royaux. On y voit Hugue Capet et ses

nous apprennent

notamment

laquelle ce roi, doutant

les

successeurs rappeler,

chaque instant,

prdcesseurs carolingiens

et

le

souvenir de leurs

mrovingiens, se proclamer

les

continuateurs de leur politique et les excuteurs de leurs capitulaires et de

ment

le

leurs dcrets. Le premier Captien est naturelle-

plus attentif constater les liens

gouvernement ceux qui

manquent pas non

l'ont

plus.

qui unissent son

prcd; mais ses descendants n'y

La diplomatique royale du

prsente, pour l'expression de ce

les

fait,

formules

xi^ sicle

les plus

pr-

coutume de nos prdcesseurs )), dit Hugue Capet dans un diplme de 987 pour
l'abbaye
de Saint-Vincent de Laon et dans un diplme de
Henri P"" pour l'abbaye de Saint-Thierri de Reims, on lit
Regum et imperatorum quihvs cum officio tum cUgnitate
cises

et les plus

varies

Suivant

la

successimus...

A. LncHAiRE, Histoire des institutions monarchiques de la

France sous
A.

les

premiers Captiens,

Picard, 1891, 2^ d. Passim.

t.

P%

Paris.

LA FODALIT.

190

IL

La

Chevalerie

LA CHEVALERIE.

Les

nombreux.

au moyen ge dans toute

dveloppe

s'est

l'Europe paralllement

la fodalit

avec laquelle elle a des liens

origines de cette institution sont complexes et

certainement trs lointaines. C'est avec raison, selon nous, qu'on


a rappel, propos de l'entre dans la Chevalerie, l'ancienne

coutume germanique,
la

signale par Tacite (Germanie, c. 15), de

remise solennelle des armes au jeune Germain, l'ge o

peut devenir un guerrier

monie dans
son

laquelle

Les chroniqueurs racontent

Charlemagne

ceignit solennellement l'pe

Louis, g de treize ans (791) et celle o celui-ci,

fils

devenu empereur son tour, remit en 858


son

fils

il

la cr-

les

armes

viriles

Charles parvenu l'ge de seize ans. Mais ce qui a d

contribuer plus que toute autre chose

loppement

et l'organisation

de

la

formation, au dve-

la chevalerie, c'est la transfor-

mation profonde que parat avoir subie l'organisation militaire


vers le milieu

du

vin^ sicle. Jusqu'alors l'infcuiterie avait t la

force principale des armes germaniques, les cavaliers ne s'y ren-

contraient qu' l'tat d'exception ; depuis lors la cavalerie prend


rle prpondrant qu'elle gardera jusqu' la fin
elle
la

devient la force principale sinon unique de l'arme. Dans

langue de l'poque,

le

un

du moyen ge;

mot

le

latin miles

guerrier h cheval, mais en franais on

chevalier

au Moment o

sert plus qu' cheval; la

nat la

continue dsigner
l'a

toujours

langue franaise,

chevalerie a dj

le

appel

noble ne

un commencement

d'organisation. Pendant la premire priode de la fodalit, le

chevalier est donc le cavalier en ge de porter les

assez riche pour s'quiper ses frais, ce qui

armes

appartenait la noblesse hrditffire ou qu'il avait reu


ces

bnfices militaires

l'attribut essentiel
qu'il est

du

devenus des

frefs.

et

ini] lique qu'il

un de

Les perons

sont

chevalier. D'aprs l'ancien droit Scandinave,

propos de rapprocher

ici

des usages fodaux, qui-

U
conque pouvait entrer dans
ci

un cheval

complte

la caste

moins

valant au

191

des privilgis pourvu qu'il

quarante

marcs, une

armure

d'une fortune suffisante pour satisfaire


France mme la chevalerie n'a jamais

et qu'il justifit

En
une caste absolument ferme. Sans doute,

charge.

cette

CHEVALERIE.

constitu

l'aptitude

personnelle tre chevalier tait caractristique de la noljlesse

cependant en principe, tout chevalier pouvait crer un chevalier

In chevalier du

xi' sicle,

d'aprs

la tapisserie

de Baveux.

dans certains pays, dans le midi de la


France particulirement,
on passait assez facilement de la roture
la chevalerie, et les
exemples de vilains arms chevahers sont assez

nombreux dans

l'histoire.

Plus tard, au

xiii sicle, les

dirent dfendre leurs vassaux, et

de confrer la chevalerie des


rent jamais
les

convertirent

mme

France prten-

mme

aux grands feudataires,


non nobles, mais ils n'y russi-

compltement. Par contre


nobles devinssent chevaliers; des

xnie sicle

rois de

il

tait

d'usage que tous

ordonnances royales du
cet usage en loi positive et v

donnrent une sanction en punissant


d'amende les cuyers nobles
qui n'avaient pas reu la
chevalerie vingt-quatre ans'^accomplis.

LA FODALIT.

102

Le dveloppement de

au cours du

la fodalit

xi^ sicle

et

particulirement l'ensemble des relations fodales contriburent


fixer, rgulariser et
Elle constitua

A organiser

l'institution de la cbevalerie.

pendant toute cette priode

la

cavalerie fodale et

des chevaliers furent prcisment ceux qui rsul-

les devoirs

taient de leur situation de vassaux

ou de suzerains, auxquels

s'ajouta ce sentiment particulier de

l'honneur que Ton appela

par
la

prcisment l'honneur chevaleresque. La bravoure,

la suite

fidlit, la

du

loyaut, furent alors les qualits essentielles

o se rencontrrent et se mlrent les


armes fodales de toute l'Europe, y ajoutrent bientt des
caractres nouveaux. Par elles, la chevalerie devint en mme

chevalier. Les croisades,

temps plus chrtienne

plus universelle; ce fut

et

vaste affiliation de tous les gentilshommes de

Aux anciennes

ses rgles et ses rites.

nouvelles qui

ennemis

s'en sont

ont pris bientt le premier rang

protger l'glise, combattre les infidles.

la chrtient,

dfendre

chrtient, ayant

obligations d'tre fidle

son seigneur et de le dfendre contre ses


ajoutes de

la

comme une

que nous font connatre la plupart de nos


Sous le nom de Charlemagne, de Roland, de

C'est cette chevalerie

chansons de geste.

Renaud

de tous les hros de l'poque carolingienne, c'est

et

socit chevaleresque

une exactitude

du

une

et

xii^ sicle qu'elles

fidlit

la

nous montrent avec

que confirment toutes

les

sources

historiques.

poque, tout

cette

fils

Fenfance h devenir chevalier


des femmes,

il

est

envoy

de son pre

suzerain

de gentilhomme se prpare
:

la

et parfois

cour d'un baron, souvent du

du

(domicellus) ou valet (vassalefus).

roi, oi

11

il

est

damoiseau

remplit en cette qualit

des fonctions domestiques, ennoblies par le rang des

nages qu'il
cation

sert, et

en

que comporte

(armiger)

Il

temps

est attach

accompagne

person-

reoit l'instruction et l'du-

sa naissance. Plus tard,

et ce titre

chevalier, qu'il

guerre.

mme

il

devient cuyer

au service personnel d'un

la chasse, dans les tournois, la

complte ainsi son ducation militaire jusqu'

qu'il soit

en ge d'tre

beaucoup

vari.

11

ds

sept ans, au sortir des mains

ce

fait chevalier. L'ge de la chevalerie a

y a des exemples d'enfant-s

arms chevaliers h

U CHEVALERIE.
dix ou onze ans

on se rappelle qu' douze ans, sous

on prtait au souverain

lingiens,

frquemment
lerie; c'tait

ge de

moyen

ge,

de quinze ans

que

tout

le

c'est
le
il

Un adoubement d'aprs

et

un

dans

la

lorsque son

seigneur

cheva-

fils

pouvait

an atteignait l'ge

requrir

de

l'aide

y eut tendance reculer jusqu' vingt

le ras. fr.

le

la

date de

terme technique),

concidait d'ordinaire avec

782 de la Bibl. nat. (xni siclej.

la

crmonie, de Yadouhement

tait choisie et fixe

une grande

souvent aussi on crait des chevaliers

champ de
bataille,

est

fte

et

remise des arme?


LANCLOIS.

LCT.

ou

mme

elle

mais

sur

avant

le

la

l'action.

jusqu'au milieu du

encore trs simple

de

d'avance;
l'Eglise;

l'improviste,

bataille, aprs des actions d'clat,

au moment d'engager

Au commencement
la

la

chevalerie.

Le plus souvent

monie

Trs

lidlit.

dans

ans, c'est--dire jusqu' l'poque de la majorit, l'ge de

l'entre

(c'est

serment de

Caro-

les

majorit chez les Germains, et pendant

la

chevalerie. Toutefois,

le

qu'on entrait

quinze ans

c'est
1

i03

elle consiste

xii sicle, la cr-

essentiellement dans

au jeune cuyer, par un chevalier. On

HIST.

13

194

A FODALIT.

pour cela un puissant baron, son suzerain, au


les
souvent le pre tenait adoulxr lui-mme son fils

s'adressait
roi

Espagnols s'armaient eux-mmes. La sene se passait le plus


souvent sur le perron du chteau, en prsence de la foule assemparrain ou les parrains, car souvent on en requrait

ble. Le

du haubert

revtaient le candidat

plusieurs,

ceignaient l'pe, lui chaussaient


l'un d'eux lui donnait la cole

dable coup de

murs

les

paume

la

de

un formi-

baiser.

En quoi

faisant

mme

on adressait au nouveau chevalier


souvent ces deux mots

quelques paroles trs brves,

Le cheval

Sois preux.

aussitt

l'tricr et courir

Aprs quoi

tait

un

seuls

sans s'aider de

estai, c'est--dire faire

un temps de

galop.

On

lui restait encore courir une quintaine.

il

tenu en main au bas du perron;

le chevalier devait l'enfourcher

arm,

un

Yaccolade,

simple attouchement, quelques coups du plat de l'pe ou

un

lui

nuque. Quand

la

remplaa par

la

du heaume,

faut entendre par l

main assen sur

la

on

s'adoucirent,

il

et

perons dors, aprs quoi

les

une sorte de jeu ou plutt d'preuve qui consistait


s'escrimer cheval contre une espce de mannequin arm d'un
haubert ou d'un heaume.
appelait ainsi

Ainsi qu'on le voit, le rituel de l'adoubement tait, au dbut,


tout militaire et trs simple.

11

se

compliqua plus

ajouta d'abord des crmonies religieuses, telles

des armes dans


solennelle;

siastique

l'glise,

la

tard.

que

bndiction de l'pe, une messe

crmonie devint de plus en plus eccll'ancien adoubement se transforma en une espce de

peu peu,

la

sacrement administr par l'vque; ce fut l'vque qui


chevaliers,

adressa

leur

un sermon sur

rituel, toute la

ajouta tout

donna l'accolade

l'pe, leur

ceignit

novi militis d'anciens

s'y

s'y

11

veille

la

leurs devoirs. Sous

pontificaux

le titre

les

fit

et

leur

de Benedictio

nous ont conserv tout

liturgie de ces crmonies

Plus tard encore,

un dveloppement symbolique

et

mystique

le
il

trs

compliqu et trs raffin, des jenes, des veilles, des confessions et des
sortir

communions

duquel

allgoriques.

le

nophyte

C'est

le

prparatoires,
tait

rituel

connu pendant longtemps

le

bain symbolique au

revtu de vtements de couleurs

du

xv

sicle, celui

les historiens

de

qu'ont seul

la chevalerie.

LA CHEVALERIE.

Ds

en

xii^ sicle,

fet

sous

du

fin

la

ef-

l'in-

du dve-

lluence

loppement de

la

sous

civilisation,

aussi

l'influence

des romans de
Table ronde,

l'i-

chevaleres -

dal

que

la

peu

s'tait

peu sensiblement

modifi.

l'an-

cavalerie

cienne
fodale

encore

barbare

vio-

et

lente, mais singu-

lirement virile et

propre dvelopper toutes les qua-

du

gentil-

homme,

se sub-

lits

stituait

peu peu

une chevalerie galante

et

amollie

ma-

les belles

nires

rempla-

aient les brutalits hroques,


la

tmrit, l'im-

prudence

et par-

fois l'extravagan-

ce

tenaient

lieu

du courage

vri-

table. C'est la

che-

valerie d'aventures,

mise en bon-

CeoflVoy Planlagenet,
d'aprs une plaque niaille, (iluse du Maus.]

195

LA FEODALITE.

196

neur par ces romans

YOrlando de

si

rpandus depuis

merveilleuses et cruelles parodies.

xin sicle,

le

dont

le

Don Quichotte

sont de

Au

lieu des rcits

piques

et plus tard

l'Arioste

des vieilles chansons de geste, ces romans nous montrent toujours quelque beau chevalier partant, travers des pays merveilleux, la recherche des aventures, faisant des

vux

extra-

vagants, mettant son point d'honneur tenir des serments futiles,

aux plus hardis des

allant de tournois en tournois, portant

dfis insolents,

vainqueur des plus braves grce des talismans,

arrt par des enchantements, dlivr par quelque belle prin-

de laquelle

pour l'amour

cesse

fait

il

de nouveaux vux,

retourne de nouvelles aventures et de nouveaux combats.

Les tournois qui, pendant la premire priode, avaient t


l'image

de

la

guerre et une rude prparation au mtier des

armes, devinrent
loin de

prparer

en

diffraient

qui

principale occupation des chevaliers; mais

la

guerre, ces ftes brillantes et fastueuses,

la

en

de plus en plus,

cartrent plutt

la

noblesse dont elles devinrent l'occupation principale et qu'elles

contriburent ruiner. Le luxe inou qu'on dploya dans ces


ftes, les prodigalits

cette

auxquelles elles conduisirent eurent

consquence singulire

ides de profit et de lucre

d'introduire dans la

les chevaliers

j)0ur faire des prisonniers et leur

brillante, qui fut

pendant

la

imprudente

cours du

de

la

sous

symptmes de dcadence

et

de

la

dcrpitude.

Il

la

marqu

marquent

fut

ra}X)ge

le

terme

y eut bien, au xvi sicle,

personnification de Bavard, le chevalier sans peur et sans

reproche, une tentative de renaissance chevaleresque,

ne

cause de

s'taient manifests

xiii^ sicle, le xiv et le xv'' sicle

dcadence
la

les

et malhabile

guerre de Cent ans

tous les revers de la France. Le xii sicle avait

de l'institution,

guerre des

en vinrent combattre

demander ensuite de grosses

ranons. Telle tait la chevalerie, aussi

que

mme

qu'une apparence

les destines

de

la

mais ce

chevalerie taient

ds lors accomplies et les formes qui persistrent quelque temps

encore n'en furent plus que de vaines survivances.


A. GiRY,

Chevalerie

)),

dans

(H. Lamirault, diteur),

t.

h Grande
X.

Encyclopdie

FODALIT EN LANGUEDOC.

I.A

m.

LA FODALIT EN LANGUEDOC.

La transformation du
la fodalit est

viager

bnfice

s'opra, dans le Midi, de l'an

le

197

900

en

irrvocable

fief

l'an 950; pass cette date,

constitue.

En Languedoc,

bien des ennemis attaqurent de bonne heure

rgime fodal

le droit

germanique, origine principale de ce

rgime, est ds lexi^ sicle battu en brche par

du pays depuis prs de

droit coutumier des anciens habitants

mille

romain,

le droit

ans; l'glise, qui a du entrer dans ce

cadre troit de

turres et de personnes superposes, finit par en chapper et se

constitue une existence indpendante


les

bourgeois des

dustrie,

villes,

enfin, partir

enrichis par

rclament des liberts

le

du

commerce

toute-puissante dans

Midi ds

le

par

et

l'in-

fondent au milieu des

et

gneuries de vritables rpubliques. Ajoutons encore


qui,

xii^ sicle,

la

du

fin

la

xiii

sei-

royaut
sicle,

transforma rapidement ce rgime dcrpit.

On

reconnat gnralement dans

espces de proprits fodales

devant que des

le

la

services honorables, l'autre payant

argent et des redevances en nature.

que cette distinction

ait exist

dans

France deux

fief et la censive, l'un

le

nord de

Il

le

ne

un cens en

est difficile d'admettre

Midi, o le fief, dans plus

d'un cas, avait payer des redevances pcuniaires, tandis que


les censitaires n'taient point
le

exempts, aussi gnralement qu'on

suppose, du service militaire

mmes

y taient astreints

d'Espagne,

le

suzerain se

cavalcata sur tous

et

les

dans

bourgeois, les vilains eux-

les villes

rservait

les habitants des

neuves de

la

Marche

spcialement Vostis

nouveaux

villages.

et la

LA FODALIT.

iox

Mais on peut distinguer au moins deux espces de


l'origine le fief

tard c'est

semble tre

une concession

terres, des droits utiles,

le

fiefs

bnfice devenu hrditaire

titre

On donna en

onreux.

pour assurer

plus

fief

des

culture des unes, la per-

la

un systme d'administration. C'est


en Rouergue un fevuin sirventae le vassal
sergent du suzerain, il peroit ses revenus et

ception des autres; ce fut tout


ainsi qu'il y avait
est le serviens, le

sur ses intrts. Nous voyons encore concder

veille
liefs

des droits de page, des salles basses dans

glises, des

revenus ecclsiastiques. Ds

on devient feudataire en recevant


gent

l'archevque Guifred

Bziers

milieu du xi^

le

du suzerain une

de Narbonne

son vassal en lui donnant en

somme

taine

un

titre

fief

du

fit

de

chteau, des
sicle,

somme

d'ar-

vicomte

hrditaire

de

une cer-

en deniers ou en denres.

La possession d'un

fief,

quel qu'il fut, imposait au feudataire

des devoirs, dont les principaux taient la prestation de l'hom-

mage

I.

et

du serment de

On

appelle

fidlit, et le service militaire.

hommage la reconnaissance due

par

le vassal

mme chose que l'ancienne recommandal'homme de son suzerain pour raison de tel
ou tel fief, de tel ou tel domaine. La forme de l'hommage est,
l'origine, celle de l'ancienne recommandation le vassal flchit le
genou, met ses mains dans celles du suzerain ils changent le
a son seigneur; c'est
tion; le vassal

la

s'avoue

baiser de paix.

Les plus anciens actes d'hommage sont rdigs en un lan-

gage barbare, mlange de formes latines


,(x^, xi^ sicle).

cassonne, la langue latine l'emporta


xii^ sicle, les

hommages

cassonne sont en

xiii*^

de formes vulgaires

ds le

commencement du

prts au vicomte Bernard Aton de Car-

latin.

Dans

traire, ce fut le provenal

cement du

et

Plus tard, dans les pays de Toulouse et de Car-

sicle, les

le

Languedoc

qui triompha,

et,

oriental,

jusqu'au

hommages rendus au

au con-

commen-

seigneur de

Montpellier furent rdigs en langue vulgaire, sauf la date et les

noms

des tmoins qui furent crits en latin.

LA FEODALITE EN LANGUEDOC.

Quand un
l'origine le

t partag

fief avait

fils

499

entre plusieurs enfants,

an devait seul l'hommage.

En 1269, Alphonse

de Poitiers, renouvelant une ordonnance de Philippe Auguste,


dcida qu' l'avenir chacun des copartageants devrait spar-

ment l'hommage. Quand le fief tait entre les mains d'une


femme, le mari prtait l'hommage au nom de celle-ci. Si le possesseur du fief tait un mineur, son tuteur tait astreint sa
place toutes les obligations du vassal, mais le jeune feudataire
devait renouveler personnellement l'hommage (juand il avait
atteint l'ge

de chevalier.

Le serment de fidlit
et

tait

il

se prtait

en

mme temps que l'hommage,


le mme acte. D se prtait

gnralement nonc dans

sur les saints vangiles ou sur des reliques, les clercs se tenanl

debout devant

mule

la

le livre

main sur

les laques

ou devant

le

reliquaire et rcitant la for-

la poitrine {inspectis

posant

main sur

la

sacrosanctis evangeliis). Mais

sacrosanctis evangeliis),

l'vangile
le

ou sur

serment de

la relique

fidlit

toujours une consquence directe de la recommandation


prestation

l'tait la

dune

d'hommage]. En principe

/ac^is

n'tait pas
[,

comme

tout habitant libre

seigneurie devait ce serment au seigneur de la terre.

On

trouve dans le Languedoc des exemples fort anciens de serments


prts par tous les

par exemple,

les

hommes

libres

d'une seigneurie. En 1107,

bourgeois de Carcassonne jurrent au vicomte

Bernard Aton de

lui tre fidles,

de ne point

le

tromper, de ne

point lui nuire, de le secourir contre quiconque essayerait de lui

enlever la

ville.

du serment

Rappelons que l'tglise imposa aussi l'obligation

tous les fidles, quand, dans ses conciles provin-

ciaux, elle eut organis la


II.

Des

paix de Dieu.

obligations qui incombaient au vassal

le

service

militaire tait, tous les points de vue, la plus importante.


elle

Ce

fut

qui donna la fodalit son caractre de police guerrire et

qui lui permit de crer

un nouvel

lingienne, le service militaire n'tait

auquel tous

tat social.

l'poque caro-

d qu'au souverain,

les sujets avaient prt

le

serment de

celui

fidlit.

Le

senior ne pouvait l'exiger de son vassus. Mais on comprend que


les

comtes

mmes

et autres

le service

officiers

royaux aient pu exiger pour eux-

de guerre qu'ils demandaient aux fidles de

LA FODALIT.

200

l'empereur pour celui-ci

du pouvoir

hommes
En

central

ils

ils

sont rests les seuls reprsentants

administrent

libres qui l'habitent sont

le

pays, et presque tous les

devenus leurs recommands.

outre, dans l'tat o se trouve le pays, la fidlit

gneur comporte surtout

due au

dfense de sa vie, expose tous les

la

jours dans des aventures de grande route. Les guerres


ds l'poque de Charles
Midi, et chaque
l'aideront dans

le

homme

sei-

civiles,

Chauve, ravagent continuellement

le

puissant s'entoure de gens lui qui

attaque et dans la dfense. L'obligation pour le

une
serment

vassal de rendre son seigneur le service militaire est donc

du serment de

suite naturelle

fidlit qu'il lui a

prt,

qui l'oblige dfendre sa vie, son honneur et ses biens.

Le plus ancien texte qui nous montre

un

sent

particulier est

un

comme condition

d par

le

acte de l'an 954.

de guerre d

Ce service y

d'Urgel, suzerain suprieur.

Il

est

du comte

Cet acte, dont les termes sont les

ceux des actes du

tion des diffrentes

est repr-

de l'infodation de certains chteaux.

feudataire envers et contre tous, l'exception

mmes que
la

le service

xii^ sicle, offre

dj l'numra-

formes du service militaire fodal, Vhostis,

cavalcatUy et l'obligation de rendre les chteaux forts

la

premire rquisition.
Entre ces deux termes, hostis
de diffrence
possd par

mes

la

et

cavalcata,

de requrir

le droit

il

n'y a que peu

la fois l'une et l'autre

fut

plupart des seigneurs mridionaux. Ces deux ter-

paraissent seulement dsigner des guerres plus ou moins

importantes.

hostis

ou

ostis est la

grande expdition rgulire,

entranant le sige de quelque chteau ennemi; la

cavalcata

(chevauche) est plutt une promenade militaire en pays ennemi.

Ce que nous savons des guerres fodales des

nous

fait

sicles

xi^ et xii

penser qu'elles consistrent surtout en chevauches.

l'origine, tout possesseur

ses frais, le service militaire.

de

fief doit,

personnellement

On peut mme

dire

que

et

cette obli-

gation est, avec l'hrdit, la plus grande diffrence qui existe

entre le bnfice et le

il

s'tablit

Mais jamais l'exercice de ce droit de

du suzerain ne fut rglement dans le Midi ou du


le fut que dans certaines seigneuries. Jamais ne
dans le Languedoc une rgle gnrale comme celle des

rquisition

mouis

fief.

ne

LA FODALIT EN LANGITOOC.
quarante jours de service du Nord de

la discrtion

du seigneur, qui put

pour un temps aussi long


rence

si

les

vassaux restrent

convoquer aussi souvent,

qu'il le voulut.

Ce

service, en appa-

rigoureux, admit pourtant, en pratique, de notables

adoucissements. La plupart des

les

Nombre de

France.

la

prouvent que dans cette province

textes

201

villes s'en firent

exempter.

Un

Chteau du

x* sicle, sur sa motte, avec enceinte en palissades de bois.


D'aprs l'Abcdaire d'archologie de H. de Caumont, Architecture mili-

taire, p. 593.

mme pu

savant de nos jours a

de

fiefs

du Languedoc ne

Au

sicle

beaucoup

tomb

c'est ce qui expliquerait en partie la

faiblesse et l'inexprience des

guerre des Albigeois et

xiii<^

devaient plus, parce qu'il tait

le

peu peu en dsutude

dire qu'au

armes mridionales pendant

la

honteuse dfaite de Muret.

la

proprement

dit se rattache

une obligation

qui incombe tout possesseur de forteresse.

En

principe, tout

chteau est rendahle merci, c'est--dire qu'

la

sition

service militaire

du

suzerain,

((

irrit

ou apais

(iratus vel pacatiis), le

vassal doit lui remettre sa forteresse. Cette

peut avoir deux motifs


naissance

tantt

demande du seigneur

l'exige titre de simple recon-

de sa suzerainet (recognilio dominii),

dfiance l'gard

du

vassal. C'est cette alternative

expriment brivement par


obligation

il

premire rqui-

la clause iratus vel

du chteau rendable

tantt par

que

pacatus.

les actes

Cette

merci, qui parat ds le milieu

LA FEODALITE.

202

du

par devenir

x^ sicle, finit

si

universelle que, dans

un

acte

de 1190, un vassal puissant stipule qu'il en sera affranchi.

l'poque fodale,

guerres prives

les

Simples chteaux de bois plus ou moins


elles sont

furent continuelles

prirent rapidement une grande importance.

et les forteresses

essayrent-ils d'entraver

ces

constructions qui

leurs vassaux de leur rsister avec succs.


duisit dans les actes

vassaux d'augmenter
de nouvelles.

d'hommage une
le

En 1146,

Barcelone,

le

prud'hommes,

clause portant dfense aux

creuser

fait

malgr

chteau dans son premier


la

vassaux a construit une forteresse


ses

peu s'intro-

de nouvelles murailles, le comte de

remettre

le force

permettaient

comte d'Ampurias ayant

et lever

Barcelone

Peu

x^ sicle,

les suzerains

anciennes forteresses ou d'en construire

les

En 1128,

de nouveaux fosss

au

fortifis

de briques ou de pierre au xn'. Aussi

tat.

dfense du comte, un de ses


;

le

suzerain prend conseil de

et ceux-ci le dcident

concder

le

nouveau

chteau en alleu ses constructeurs, en ne se rservant que

temps de guerre envers

droit d'en user en

et contre tous.

le

A cause

du mallieur des temps, la plupart des monastres durent demander leurs suzerains, pendant le xii sicle, des permissions
analogues

c'tait le seul

peu de scurit;
Outre

1.

ils

ne

moyen

d'assurer leurs

les obtinrent parfois

le service d'ost et

hommes un

qu' prix d'argent.

de chevauche, nous trouvons encore.

[Le chteau fodal du x* sicle, dit M. Viollei-le-Duc, consistait en une

enceinte de palissades entoure de fosss ou d'une escarpe de terre.


lieu de l'enceinte s'levait

un

tertre factice

ou motte, sur lequel on

Au mibtissait

une maison carre, en bois, trois ou quatre tages, ce qui l'ut plus tard le
donjon. Pour protger ce donjon primitif contre les projectiles incendiaires,
on tendait sur la plateforme et sur les murs extrieurs des peaux de btes
rcemment corches. Les palissades de dfense avance s'appelaient haies
quand elles taient formes de haies vives, plessis [plexitium) quand elles
taient formes de fascines de branchages entrelacs, fer tes {firmita tes) quand
en planches avec des tourelles de distance en distance.
de la France, et surtout dans l'Ouest, des traces
de ces chteaux primitifs. Les chteaux de Langeais, de Beaugency et de
Loches sont du xi sicle. Tout autrement formidables sont les chteaux du
xu sicle, tout en pierres de taille, vritables camps retranchs, avec leur
double enceinte de murailles crneles, leurs donjons et leurs bailles.
Voyez ci-dessous la description du chteau du Krak des Chevaliers.]
c'taient des enceintes
Il

existe encore dans le centre

LA FODALIT EN UNGUEDOr..

dans

comme

Midi

le

dans

le

Nord, une autre forme de service

impose aux vassaux

militaire

un

rsider pendant

du seigneur

de rentrer dans sa

garnison

En 1125,

cassonne est t^-pique.

ville

c'est

lestage ou obligation de

temps chaque anne dans

certain

et d'y tenir

2t3

le

chteau

de Yestage de Car-

L'iiistoire

le

vicomte Bernard Aton venait

de Carcassonne, dont

les habitants taient

rvolts depuis trois ans. Sa victoire fut naturellement suivie de

nombreuses

queur leur distribua


>Tlle

Pour s'attacher

confiscations.

terres

les

ses

des tratres

hommes,
et

vain-

le

cra dans la

de Carcassonne un certain nombre de chtellenies. Chaque

tour de la cit avec la maison attenante {inayisus) forma un

qui entrana, outre les obligations


vantes

rsidence,

(per totum annum),

soit perptuelle

temporaire (quatre ou huit mois par an), dans

amener
la bonne

taire doit

sa famille avec lui et prte

relatif

et fidle

garde de

Le tout forme une casteltania,


lanus.

Un serment

collectif

de tous ces chtelains;


le

ils

plus considrable tait

et le

du 4

fiel

ordinaires, les charges sui-

la cit; le

un serment

la ville et

soit

feuda-

spcial,

des faubourgs.

feudataire s'appelle castel-

avril

taient alors

1126 nous donne


au nombre de

les

noms

seize,

dont

un seigneur du Narbonnais, Bernard

de Canet; les autres appartenaient aux meilleures maisons d


Carcasses et
rle

notamment

la famille Pelapol, qui joua

Carcassonne pendant tout

un grand

le xii" sicle

D'aprs A. Mollmer, tude sur l administration fodale

dans

Languedoc (900-1250), dans l'Histoire gnLanguedoc (d. Privatj, Toulouse, t. VII (1879),

le

rale de

p. 152.

LA FODALIT.

504

IV.

DANS

RAOUL DE CAMBRAI

Le comte Raoul

MURS FODALES

LES

Taillefer,

qui l'empereur de France avait,

en rcompense de ses services, concd

donn sa sur en mariage,


Aalais, grosse d'un

du pome.
sur

l'avis

tait

11

est

le

fief

de Cambrai

mort, laissant sa femme,

Cefds, c'est Raoul de Cambrai,

fils.

le

de ses barons, donner

fief

le

de Cambrai et

la

russit garder son veuvage,

donner au Manceau

ne put empcher

si elle

le roi

de

Cambrsis.

le

jeune Raoul grandissait. Lorsqu'il eut atteint

l'ge de quinze ans,

ge, Rernier,

elle

veuve

fidles.

Aalais repoussa avec indignation cette proposition, mais

le

hros

encore petit enfant lorsque l'empereur voulut,

de Raoul Taillefer au Manceau Gibouin, l'un de ses

Cependant

et

la belle

fils

prit

il

pour cuyer un jeune

homme

btard d'Ybert de Ribemont. Rientt

le

de son
jeune

Raoul, accompagn d'une suite nombreuse, se prsente

cour du

roi,

qui

chevalier et ne tarde pas le

le fait

son snchal. xVprs

quelques annes,

la

nommer

Raoul, excit par son

oncle Guerri d'Arras, rclame hautement sa terre au roi. Celui-ci

rpond

qu'il

a investi.

n3 peut en dpouiller

Empereur,

par droit revenir au


plus longtemps

la

le

Manceau Gibouin

dit alors Raoul,

fils.

Je serais

honte de voir

ma

.terre

du pre

terre

la

blm de tous

qu'il

si

en

doit

je subissais

occupe par un autre.

termine par des menaces de mort a l'adresse du MaiKeau.

Et

il

Le

roi

promet alors

Raoul de

lui

accorder

la

premire terre

qui deviendra vacante. Quarante otages garantissent cette pro-

messe.

Un an aprs, le comte Herbert de Vermandois vient a mourir.


Raoul met aussitt le roi en demeure d'accomplir sa promesse.
Celui-ci refuse d'abord
vaillants chevaliers, et

il

le

comte Herbert

laiss

quatre

fils,

serait injuste de dshriter quatre per-

sonnes pour l'avantage d'une seule. Raoul,

irrit,

ordonne aux

MURS FODALES.

LES

comme

chevaliers qui lui ont t assigns

dans sa prison. Ceux-ci vont trouver


concder Raoul la terre de

garantir

aucunement

otages de se rendre

le roi,

qui se rsigne alors

Vermandois, mais sans


Douleur de

possession.

la

205

lui

en

Dernier qui,

appartenant par son pre au lignage de Herbert, cherche vaine-

ment

dtourner Raoul de son entreprise.

Malgr

les prires

de Dernier, malgr

de sa mre, Raoul s'obstine envahir

Au

cours de

guerre

la

les sages

terre des

la

moutier d'Origny

le

avertissements
fils

Herbert.

est incendi, les reli-

gieuses qui l'habitaient prissent dans l'incendie, et parmi elles

mre de

Dernier, sans

que son

puisse lui porter

Marsens,

la

secours.

Par suite une querelle surgit entre Dernier et Raoul.

Celui-ci,

emport par

gnon

et finit

par

le

fils

gravement son compa-

la colre, injurie

frapper d'un tronon de lance. Dientt revenu

de son emportement,

il

une clatante rparation,

otfre Dernier

mais celui-ci refuse avec hauteur

se rfugie auprs de son

et

Ribemont.

pre, Ybert de

Ds lors commence

guerre entre les quatre

la

fils

de Herbert

de Vermandois et Raoul de Cambrai. Les quatre frres rassemblent leurs

hommes

marche vers Origny,

sous Saint-Quentin. Avant de se mettre en


ils

envoient porter Raoul des propositions

de paix qui ne sont pas acceptes.


n'est autre

Un second messager, qui

que Dernier, vient prsenter de nouveau

propositions.

Raoul eut t dispos

oncle, Guerri

d'Arras,

ancien seigneur

il

l'en

veut

le

les

les accueillir,

mmes

mais son

Dernier dlie alors son

dtourne.

frapper, et se retire poursuivi par

combat s'engage. Dans la mle.


Dernier rencontre son seigneur, et de nouveau il lui offre la
paix. Raoul lui rpond par des paroles insultantes. Les deux
Raoul et les siens. Dientt

le

chevaliers se prcipitent l'un sur l'autre et Raoul est tu.

Guerri

demande une

trve jusqu' ce

enterrs. Elle lui est accorde, mais, la


sa colre se rveille, et
s'enfuit avec les dbris

On rapporte
d'Aalais. Sa

a t

tu

il

recommence

Cambrai le

le

la

les

lutte.

est battu et

de sa troupe.
corps

douleur redouble quand

par

morts soient
vue de son neveu mort,
que

de R^oul.
elle

btard Dernier. Son

Lamentations

apprend que son

petit-fils

fils

Gautier vient

LA FEODALITE.

206

auprs

d'elle

qui hritera du Cambrsis.

c'est lui

Il

jure de

venger son oncle. Heluis de Ponthieu, l'amie de Raoul, vient


son tour pleurer sur le corps de celui qu'elle devait pouser.

On

enterre Uaoul.

Plusieurs annes

homme;
la

il

Gautier est devenu

s'coulent.

un jeune

pense venger son oncle. Guerri l'arme chevalier

Un premier engagement

guerre recommence.

lieu

et

sous

Saint-Quentin. Gautier se mesure par deux fois avec Bernier,


et

chaque

ment

fois le

dsaronne.

un accord

offert

son tour Bernier, qui a vaine-

son ennemi, vient assaillir Cambrai.

un combat sindeux barons se rencontrent, chacun

Gautier lui propose de vider leur querelle par


gulier.

Au jour

ayant avec soi

de Bernier,

Le duel

fix,

un

seul

les

compagnon Aliaume de Namur est celui


accompagn de son grand-oncle Guerri.
:

et Gautier est

moment o

se prolonge jusqu'au

couverts de blessures, sont

les

deux combattants,

hors d'tat de tenir leurs armes.

Mais un nouveau duel a lieu aussitt entre Guerri et Aliaume.

Ce dernier

mortellement; Gautier, un

est bless

grivement bless que

Bernier,

l'assiste

ses derniers

ments. Bernier, qui est cause de ce malheur, car

Aliaume

a excit

peu moins
c'est lui

moqui

accuse Guerri d'avoir frapp son

se battre,

adversaire en trahison. Fureur de Guerri qui se prcipite sur

Bernier et l'aurait tu

si

Gautier ne l'avait protg. Bernier et

Gautier retournent, l'un Saint-Quentin, l'autre Cambrai.

Peu aprs,

la Pentecte, l'empereur

mande

ses barons sa

cour. Guerri et Gautier, Bernier et son pre Ybert de Bibe-

mont

du roi. Guerri frappe Bernier


sans provocation. Aussitt une mle gnrale s'engage, et c'est
grand'peine qu'on spare les barons. 11 est convenu que Gautier et Bernier se battront de nouveau. Ils se font de nombreuses
blessures. Enfin, par ordre du roi, on les spare, quand tous
deux sont hors d'tat de combattre. Le roi les fait soigner dans
se trouvent runis la table

son palais, mais


l'autre,

dans

la

il

a le tort de les mettre trop prs l'un de

mme

salle,

ils

continuent s'invectiver.

Cependant dame Aalais arrive aussi


Apercevant Bernier,
elle l'et

assomm,

elle
si

la

cour du roi son frre.

entre en fureur, et saisissant un levier,

on ne

l'en avait

empche. Bernier

sort

MURS FODALES.

LES

du

se jette

lit,

implorent

la

ses

pieds.

laisser toucher.

La paix

et

ses

oncles

et

parents

ses

d'Aalais qui finissent par se

au grand dsappointement

est rtablie

rpand en plaintes amres, l'accu-

roi contre qui Guerri se

du

Lui,

merci de Gautier

101

sant d'avoir t la cause premire de la guerre. Le roi clioisit

moment pour

ce

disposera de
l'ai

est-ce

Ribemont que,

de Vermandois.

la terre

donne l'autre jour


roi,

le

dire Ybert de

tenir

s'envenime, les barons se jettent sur


la lutte.

Ils

se retirent

en mettant

tirer

terre?

le roi

rpond

La querelle

qui est bless dans

feu la cit de Paris, et

le

que

chacun retourne en son pays, tandis

hommes pour

le

roi

mande

vengeance des barons qui l'ont insult.

Cherchons maintenant dans

il

Mais, rpond Ybert, je

Bernier. Comment diable

qu'un btard doit

mort,

lui

l'histoire

ses
.

quels vnements ont

tre le point de dpart de cette longue suite de rcits.

pu

Le hros de notre pome a cela de

mort

sa

est raconte

commun

avec Roland, que

brivement par un annaliste contemporain,

mais en des termes suffisamment prcis pour


possible de

rvoquer en doute

portion importante de

la

le

qu'il

ne

soit

pas

caractre historique d'une

premire partie de Raoul de

Cam-

brai.

En

l'anne 943, crit Flodoard,

mourut

comte Herbert.

l'ensevelirent Saint-Quentin, et, apprenant

Ses

fils

fils

de Raoul de Gouy, venait pour envahir

pre,

le

ils

lattaqurent

et

affligea fort le roi Louis.

le

La seule chose qui, dans

les

que Raoul,

domaines de leur

mirent mort.

Cette

nouvelle

du chanoine de Reims,
pome, c'est le nom du

les paroles

ne concorde qu'imparfaitement avec

le

pre de Raoul. Mais cette diffrence est certainement plus appasi Flodoard le nomme Raoul de Gouy et
non Raoul de Cambrsis, nous savons d'ailleurs que ce Raoul,
mort dix-sept ans auparavant, avait t a comte et selon

rente que relle, car,

toute ^Taisemblance,

comte en Cambrsis, puisque Gouy

tait

LA FEODALITE.

208
situ dans

le

d'une rgion

pagus ou comitatus Cameracensis^ au milieu


forestire,

l'Arrouaise,

comme

prsents par le pote

dont

habitants

les

sont

vassaux du jeune Raoul de

les

Cambrai.
Raoul de Gouy ne doit pas tre distingu de ce comte Raoul^
qui, en 921, semble agir en qualit de

comte du Cambrsis,

lorsque, avec l'appui de Haguenon, le favori de Charles le Simple^


il

que l'abbaye de Maroilles

obtient de ce prince

une part
Charles

active

aux vnements qui suivirent

Simple

le

ainsi,

Gouy

prit

dchance de

la

accompagnait, en 923,

il

donne

soit

l'vque de Cambrai. Quoi qu'il en soit, Raoul de

les

vassaux

de Herbert de Vermandois et
reuse attaque du

camp

ment de Rgnvald,

roi

le comte Engobrand dans une heuNormands qui, sous le commandedes Normands des bouches de la Loire,

des

taient venus, l'appel de Charles, ravager la portion occiden-

du Vermandois. Ses

tale

on ne

terres,

exceptes deux ans aprs (925),

ainsi

pourquoi, furent

sait

que

comt de Pon-

le

thieu et le marquisat de Flandre, de l'armistice

que

France, Hugues

les

le

Grand, conclut alors avec

Raoul de Gouy terminait, vers

la

fin

duc de

Normands.

de l'anne 926, une car-

malgr sa brivet, parat avoir t

rire qui,

le

celle

d'un

homme

fameux en son temps....


Selon

du

le

Raoul,

pome, Raoul

Louis,

roi

le

Taillefer aurait

aurait laisse,

qu'il

futur adversaire des

fils

pous Aalais,

en mourant,

Aalais est,

d'une des nombreuses

roi

n'est pas impossible

de Gouy,

elle ft

surs du
le

Simple avec

en

la reine

nom

qu'en 926, date de

la

et

d'un

la

posthume,

lors

de

le

texte de

les

que Raoul de

femme

enceinte

mort de Herbert de Ver-

mandois, en 943, aurait eu dix-sept ans environ, ge qui


en dsaccord ni avec

il

mort de Raoul

marie l'un des comtes qui avaient t

ait laiss sa

fils

le

Frderune,

sujets de son pre; d'autre part, en supiK)sant

ce

effet,

Louis d'Outremer, issues

Gouy, mort prmaturment en 926,


fils,

de

Ces circonstances

Herbert.

sont loin d'tre invraisemblables.

du mariage de Charles

sur

grosse

Raoul de Cambrai,

n'est

ni avec ce

que nous savons de l'poque carolingienne, car en ce temps on


entrait fort jeune dans la vie active et surtout dans la vie mili-

LES
^

pour n'en

taire; uinsi,

un

roi carolingien,

MURS FLODALES.

citer

Louis

209

qu'un exemple entre tant d'autres,

III, celui-l

mme

dont un pome en

chanson de Gormond clbrent

laniaue francique et la

la lutte

mourut g au plus de dixneuf ans, un an aprs avoir battu les pirates du Nord, deux ans
aprs qu'il et conduit une expdition en Bourgogne contre le
contre les Normands,

Louis

III

Boson.

roi

Quoi qu'il en

soit

Baoul

de Gouy,

sicles

dans

de l'origine de
souvenir

son

l'glise cathdrale

mme

Saint-Gry de la

comtesse Aalais,

la

durant

se conserva

de Cambrai

femme

de

plusieurs

dans l'abbaye de

et

raison de legs qu'elle leur avait

ville,

pour le repos de Tme de son malheureux fils c'est du


moins ce qu'attestent une charte de Liebert, vquede Cambrai,
rdige vers 1050, et la chronique rime vers le milieu du
faits

xiii^ sicle

Les

par Philippe Mousket....

murs

fodales dans la premire partie

en plus d'une strophe

tient

marques d'une

les

serait difficile toutefois

de faire

vritablement au x^

ici le

sicle.

certaine antiquit;

il

dpart de ce qui appar-

L'hrdit des

point encore compltement tablie, mais


les

du Raoul portent

il

n'y

est

faut reconnatre

que

fiefs

remanieurs ne pouvaient gure, sans nuire l'conomie du

pome, introduire sur ce point

les

coutumes de leur temps. La

rparation la fois clatante et bizarre que Raoul offre Bernier aprs l'incendie

Vharmiscara des

d'Origny^

textes

et

qui est l'une des formes de

conserv de la chanson primitive sur la


sait

combien

il

un trait
mort de Raoul, mais on

carolingiens, semble

est difficile

encore

de renfermer dans des limites chro-

moyen ge telle coutume


oublie presque totalement en France a pu se perptuer dans le
coin d'une province; elle a pu disparatre compltement de
nologiques la plupart des usages du

en quoi consistait cette rparation


Raoul offrait de se rendre
localits qu'une distance de a 14 lieues (en ralit
43 kil.) sparait, accompagn de cent chevaliers portant chacun sa selle sur
la tte; Raoul, charg de celle de son ancien cuyer, aurait dit toutes
les personnes qui se seraient trouves sur son chemin
a Voici la selle de
Bernier . Les hommes de Piaoul trouvaient fort acceptable, pour Beniier,
cette a amendise que l'offens refusa hautement.
1.

Yo.'ci

dOrigny

Nesie,

LANGLOIS.

LECT. HIST.

1 i

LA FODALIT.

210

notre pays et se conserver plusieurs sicles encore l'clranger.


C'est

pourquoi nous croyons

sage

de

nous abstenir de plus

amples considrations.
P.

Meyer

et A.

LoNGNON, Raoul de

chamon de geste,
duction, passim.

Cambrai,

Paris, 1882, in-8. Intro-

CHAPITRE

VIII

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE

Les duchs allemands; Henri l'; les Marches; Oilon I"


PnoGRAMME.
en Italie. Nouvelle restauration de VEnipue.
empereur et le pape. La rforme de l'Eglise. Grgoire VIL La querelle des investitures. Alexandre III et Frdric Barberousse.
Innocent III, Frdric IL

BIBLIOGRAPHIE.
L'histoire gnrale de l'Allemagne sous les derniers Carolingiens, sous les emjicreurs saxons, franconiens et sous les Hohenstau-

Dans la collection des Jahrbiicher


der deuischen Geschichte ont t publies d'excellentes annnles pour
les rgnes d'Henri I, d'Henri II, de Conrad II, d'Henri III, d'Henri IV
et d'Henri Y, de Lothaire, de Conrad 111, d'Henri YI, d'Otton lY, de
Frdric II.
L'ouvrage de ^Y. v. Giesebrecht, Geschichte der
fen, a t trs souvent crite.

deuischen Kaiserzeit {Leipzig, 1881-1890, 5

vol.

in-8") est clbre.

beaucoup d'ex}X)ss gnraux, l'usage


du grand public. Sans parler de la Deutsche Geschichte, prcite,
de K. Laniprecht, de celle de K. ^V. Nitzsch (Geschichte des deuischen
Volkesy Leipzig, 1892, 5 vol. in-8% 2*^ d.), et de l'estimable Manuel
en allemand

existe

sommaire

Gebhardt [Handbuch

de B.

der

deuischen

Geschichte,

d'Allemagne

de
1891, in-8t, o cette
grands traits, voir :H. Gerdes, Geschichte des deuischen
Volkes. Zeit der karolingischen iind sdchsischen Knige, Leipzig,
priode

Stuttgart,

l'histoire

est esquisse

1891,

in-8'';

sachsischen

und

M.

Manitius,

Deutsche

et

unter

den

im Zeiialier der Hohensiaufen,

Jastrow, Deutsche Geschichte

J.

BerHn, 1895

Geschichte

salischen liisern [911-11-25), Stuttgart, 1889, in-8;

s.,

in-8^

Parmi

les

monographies de premier

Th. Sickel, Dus Privilegium Otto I fur die romische Kirche


vomj. 962, Iimsbruck, 1883, in-8';
0. Harnack, Das Kurfrstencollegium bis zur Mitte des vierzehnien Jahrhmiderts, Giessen, 1885,

ordre

in-8.

On

germanique,
lutte des

a en
Paris,

papes

et

franais

J.

Bryce,

Le saint Empire

roniaiii

1890. in-8;
C. de Cherrier, Histoire de la
des empereurs de la maison de Souabe, Paris,

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

2i2

1858-1859, 5

in-8 (Vieilli);

vol.

(jcrnianique. Olton le

Grand

et

Fondation de l'Empire

J. Zeller,

Otionides,

les

1875,

Paris,

in-8;

L'Empire germanique et l'Eglise au moyen ge, Paris, 1876,


les Hohenstaufen, Paris, 1881,
in-8''; L'Empire germanique sous
in-8; L'empereur Frdric II et la chute de V Empire girmanique
G. Blondel, tude sur la poliau moijen ge, Paris, 1885, in-S";
tique de l'empereur Frdric II en Allemagne, Paris, 1892, in-8.
L'histoire de l'glise romaine, du xi^ au xm* sicle, a t
aussi fort tudie. Parmi les ouvrages gnraux, consulter, outre

rexcellent Manuel de K.

MiJller

1892, in-S") et

Brisgau,

(ci-dessous.

les

[Kirchengeschichle

du eh.

Bibliographie

Freiburg

I,

i.

autres 31anuels d'histoire ecclsiastique

[Geschichte der romischen Kirche,

narrations de

xiu), les
t.

111

J.

Langen

[de Nicolas I" Grgoire VII],

Bonn, 1892, in-8% et IV [de Grgoire Vil Innocent III], Bonn, 1893,
in-S"), et de F. Rocquain (La Cour de Rome et l'esprit de Rfonne
L'opuscule lmentaire
avant Luther, t. P% Paris, 1895, in-8'').

and

de U. Balzani {The popes


n'est pas sans mrite.

papes

ihe Hohenstaufen, London, 1889, in-lC)

11 y a des monographies sur les grands


Grgoire Vil, Alexandre III, Innocent III, Grgoire IX, Inno-

cent IV, etc., dont quelques-unes sont

W.

sont celles de
zig,

1894, 2

drilten

vol. in-8),

und der Kirche

de F. Hurter
in-8, tr.

de

les princip.iles

l'ail.).

1889-1890, 5

de H. Reuter [Geschichte Alexanders der

seiner Zeit, Leipzig, 18G0-I864, 5 vol. in-8),

du pape Innocent

{Histoire

III, Paris,

1845, 5

vol.

Citons encore, en seconde ligne, les travaux d'O.

Delarc {Saint Grgoire


Paris,

bonnes;

trs

Martens {Gregor VII, sein Leben u. Wirken, Leip

VII et la rforme de l'glise au

vol. in-8),de J.

xi" sicle,

Felten {Papst Gregor IX, Yieih.

i.

B.. 1880, in-8'') et de G. Rodenberg, Innocenz IV und das Knigreich


Sur Rome pontificale au
Sicilien, 1 245- f 254, Halle, 1892, in-8.
moyen ge, lire, outre la clbre Geschichte der Stadt Rom, de

F. Gregorovius, prcite, le livre excellent de

memoria

e nelle

immaginazioni del medio

A. Graf,

Roma

nella

evo, Torino, 1882, 2 vol.

dans le Journal des Savants, 1884, p. 557-577.


Sur l'histoire d'Italie, l'uvre capitale est celle de J. Ficker,
Forschungen zur Reichs- und Rechtsgeschichte Italiens, Innsbrck,
1868-1874, 4 vol. in-S'*; mais il existe d'autres bons livres qui ne sont
in-8.

Cf. G. Paris,

pas assez connus. Citons entre beaucoup d'autres monographies importantes Fr. Lanzani, Storia dei comuni iialiani dalle origini al 13IS.
Milano, 1882, in-8;
P. Villari, I primi due secoli dlia storia
:

di

Firenze, Firenze, 1895,

in-8'';
L. v. Heinemann, Geschichte
der Normannen in Unteritalien und Sicilien bis zum Aussterben
des normannischenKOnigshauses, I, Leipzig, 1894, in-8.

LA VILLE DE ROME AU MOYEN AGE.

I.

On

213

LA VILLE DE ROME AU MOYEN AGE

rapporte, dit Sozomne, dans le neuvime li^Te de son

Histoire ecclsiastique, que lorsque Alaric se dirigeait marches


forces sur

Rome, un

la cit et

ne pas tre

Alaric rpondit

que

((

laisse

aucun repos,

Vers

la

un du

moine

cause d'aussi horribles calamits. Mais

la

il

y a quelqu'un qui
et

lard dans la lgende sous le

tre

me

ma

propre volont

pousse

qui ne

et

qui m'a ordonn de dtruire l'.ome.

me

Bohmien Woitech, clbre plus

x^ sicle, le

nom

vch de Prague pour voyager en

dans

l'exhorta pargner

d'Italie

Ce n'est pas en vertu de

j'agis ainsi;

saint

de saint Adalbert, quitta son

dans

Italie et se fixa

le

monas-

romain de Sant'Alessio. Au bout de quelques annes passes


sohtude rehgieuse,

cette

fut invit venir reprendre \ei

il

devoirs de son sige et s'y consacra de nouveau au milieu de ses

compatriotes demi sauvages. Bientt, cependant, son ancien


dsir se rveilla en lui
l'Aventin, et l, errant

il

regagna sa cellule sur

parmi

la

fin, les

l'archevque de Mayence, et les

Grgoire

ne

Rome

la

III,

enchante.

il

se joignit

les

Au

la

demeure des Aptres, de

bout de quelques mois,

Lithuaniens paens de

il

subissait le

la Baltique.

et

neuf cents ans aprs

en ces termes son ami Jean

Ne penses-tu pas que je souhaite vivement

voir cette

qui n'a jamais eu et n'aura jamais son gale; qu'un ennemi

mme
il

heureux

se lamentant, dit son bioirraphe, de ce qu'il

Alaric, Franois Ptrarque crit

cit,

chargeant

commandements exprs du pape

Environ quatre cents ans plus tard

vcut

reproches de son mtropohtain,

mre des martyrs, de

martyre chez

Colonna

il

plus permis dsormais de jouir de sa douce quitude

lui ft

au sein de
la

couvent,

contraignirent repasser les Alpes et

le

la suite d'Otton

hauteurs de

les Aieilles reliques et se

des plus humbles occupations du

quelque temps.

les

a appele

a t crit

une

cit

Grande

de rois

sur la population de laquelle

est la valeur

du peuple romain, grand

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

214
((

et terrible est

son

nom

divins prophtes

moine

l'Europe du

Grce ou

o sont

mme

C'tait la

la

dont

sans exemple et l'empire

la gloire

tombes des aptres

les

et

des martyrs

de tant de milliers de soldats du Christ?

et les corps

guerrier, le

prsent et futur, ont t clbrs par les

sans pareil, pass,

impulsion qui entranait irrsistiblement


mystique, qui

et l'rudit vers la cit

moyen ge bien

la

Mecque pour

la ville qui avait jadis

tait

le

pour

plus que n'avait t Delphes pour

l'Islam, la Jrusalem de la chrtient,

gouvern

la terre et

gouvernait prsent

monde des esprits incorporels. Car Rome ofl'rait chaque


classe d'hommes un genre d'attractions particulier. Le plerin

le

dvot venait prier devant

reux des
les

lettres et

de

chasse du prince des aptres

la

Forum;

les rois

l'amou-

Cicron parmi

la posie rvait Virgile et

colonnes renverses du

germains venaient

avec leurs armes chercher dans l'antique capitale du

monde

la

source de la puissance temporelle.

Rome

ne possdait cependant aucune source de richesse. Sa

situation tait dfavorable


elle

au commerce n'ayant point de march,


;

ne fabriquait aucune marchandise,

et l'insalubrit

pagne, rsultat d'un long abandon, en rendait


Alors dj,

comme aujourd'hui, elle

la fertilit inutile.

s'levait, solitaire et dlaisse,

au milieu du dsert qui s'tendait jusqu'au pied


murailles.

Comme

il

de sa cam-

n'y avait pas d'industrie,

il

mme

de ses

n'y avait rien

qui ressemblt une classe bourgeoise. Le peuple n'tait qu'une


vile

populace, toujours prompte suivre

tait sa vanit,

du

pril.

national,

il

vivait

tait

dans

le

pour

lui

exploitait les plerins

que ses autels

la seule classe

et tous les parasites divers

moment

une question d'orgueil

il

maltraitait le pape et

attiraient

en foule;

d'hommes en Europe qui ne

aucune recrue aux armes de

llat-

voisinage trop immdiat des choses

sacres pour les respecter beaucoup;

probablement

dmagogue qui

plus prompte encore l'abandonner au

La superstition
mais

le

la Croix.

Les prtres,

les

c'tait

fournt

moines

d'une cour ecclsiastique formaient

une large part del population;

le reste tait

entretenu, pour la

L'ALLEMAG>JE ET L'ITALIE.

2J6

un

plupart dans

tat de demi-mendicit,

par une quantit incal-

culable d'associations religieuses qu'enrichissaient les dons ou les


dpouilles de la chrtient latine. Les familles nobles taient

nom-

breuses, puissantes, froces; elles s'entouraient de bandes de


partisans sans aucune discipline, et ne cessaient de guerroyer

entre elles autour de leurs chteaux dans la contre avoisinante

ou dans

rues

les

mmes

de

la cit. Si les

choses avaient pu suivre

leur cours naturel, une de ces familles, celle des Colonna par

exemple, ou

celle des Orsini, aurait

probablement

ses rivales et par tablir, ainsi qu'on le vit

de

la

Romagne

de

et

la

dans

fini

par dompter

les

rpubliques

Toscane, une dgnoria ou tyrannie locale,

analogue h celles qui s'implantrent jadis dans

les villes

Grce. Mais la prsence du pouvoir sacerdotal

obstacle cette

tendance
Bien que
lgitime,

mme, aggrava

par cela

et,

la

fit

confusion dans la

de

la

cit.

comme souverain
personnage de Rome le plus

pape ne fut pas encore reconnu

le

non seulement

tait,

il

le

considrable, mais le seul dont l'autorit offrt l'apparence d'un


certain caractre officiel. Toutefois le rgne de chaque pontife
tait court

quemment

ne disposait d'aucune force miUtaire

il

absent de son sige.

Il

il

tait fr-

appartenait, en outre, trs

souvent h l'une de ces grandes familles,

ce titre, n'tait

et,

rien de plus qu'un chef de faction dans l'intrieur de sa ville,


tandis qu'on

vnrait dans toute l'Europe

le

comme

le

pontife

universel.

Celui qui aurait


taient

pour

c'tait

l'empereur.

tre

les villes

pour

Rome

ce que leurs rois nationaux

de France, d'Angleterre ou d'Allemagne,

Mais son pouvoir

tait

une pure chimre,

importante surtout en ce qu'elle servait de prtexte l'opposition

que

les

Colonna

et les autres chefs gibelins faisaient

pape. Ses droits,

Les papes, dont

mme

les

au parti du

en thorie, taient matire controverse.

prdcesseurs s'taient contents de gouverner

en qualit de lieutenants de Charlemagne ou d'Olton, soutenaient


prsent que

Rome, en

tant

que

cit spirituelle,

soumise aucune juridiction temporelle,

ne pouvait tre

et qu'elle

ne pouvait,

par consquent, faire partie de l'empire romain, quoiqu'elle en


ft cependant la capitale.
avait cd

Rome

Non seulement, arguait-on, Constantin

Sylvestre et ses successeurs, mais le Saxon

LA VILLE DE ROME AU MOYEN AGE.

217

Lothaire, lors de son couronnement, avait, de plus, formellement

renonc sa souverainet en prtant

du

pontife et en recevant de

lui la

hommage entre les mains


comme son vassal.

couronne

Les papes sentaient alors que leur dignit et leur intluencene


pouvaient que perdre,

admettaient

s'ils

de leur rsidence

lieu

le

la juridiction

mme en

apparence dans

d'un souverain

civil, et,

quoiqu'il leur ft impossible d'y affermir leur propre autorit,

russirent

pour cela

ils

du moins en exclure toute autre que la leur. C'est


qu'ils taient si mal l'aise toutes les fois qu'un empe-

reur venait leur demander de

le

couronner, qu'ils

lui suscitaient

toute espce de difficults et s'efforaient de s'en dbarra'Sser le

plus tt possible.

de ces

Il

faut dire

visites impriales

ici

Rome,

y ont laisses de leur prsence,


partir de Frdric

II,

tre

empereur l'exception au
Le voyageur qui entre
c'est l'ordinaire,

chemin de

le

par

quelque chose du programme


et des traces

que

les

Allemands

en se rappelant toujours qu'

couronn dans sa capitale fut pour un

lieu d'tre la rgle.

Rome

la voie

aujourd'hui,

s'il

arrive,

ci)mme

de Civita-Vecchia, y est introduit par


il se jette dans une

fer avant qu'il s'en soit dout;

voiture la gare et est dpos la porte de son htel, au milieu

de

la ville

moderne, sans avoir absolument rien vu.

S'il

arrive en

voiture de la Toscane, en suivant la route dserte qui passe prs

de Vies

et franchit le

pont Milvius,

il

jouit,

il

est vrai,

du haut

des pentes de la chane ciminienne, de la splendide perspective

une mer entoure de collines tinn'aperoit aucun indice, sauf le


dme de Saint-Pierre, jusqu' ce qu'il soit dans ses murs. Il en
de

la

Campagne, semblable

celantes

tait tout

que

mais de

la cit,

il

autrement au moyen ge. Alors

les

voyageurs, quelle

ft leur condition, depuis l'humble plerin jusqu' l'arche-

vque de promotion rcente qui venait, accompagn d'une suite

pompeuse, recevoir des mains du pape


s'en

passage trac dans


ils

le

pallium sacramentel,

approchaient du ct du nord ou du nord-est

suivant

un

montueux de la rive toscane du Tibre,


sommet du Monte Mario
le mont de

le sol

faisaient halte sur le

Les Allemands appelaient cette colline, la plus haute de celles qui enRome ou qu'elle enferme, et que fait remarquer le beau groupe de
dins pignons qui en dcore la cime, Mons Gaudii. L'origine du nom italien
i.

tourent

t!18

la Joie

ALLEMAGNE ET

et voyaient

leurs yeux, depuis les


loin sur le

mont

la cit

L'ITALIE.

des solennits

s'tendre sous

normes constructions du Latran, bien

Celius, jusqu' la basilique

leurs pieds. Ce n'tait pus,

comme

de Saint-Pierre

aujourd'hui, un ocan hou-

,^. S-'^'^

L'empereur Otton

III,

d'aprs une miniature de l'vangliaire de Bamberg.

leux de coupoles, mais une masse de maisons basses aux rouges


toitures,
l

interrompue par de hautes tours de briques,

Monte Mario,

est

inconnue, moins que ce ne

pensent, une corruption de Mons Malus.


fit

et

et

par des monceaux de ruines antiques, bien plus considrables

pendre Crescentius

et ses partisans.

soit,

conune quelques-uns

le

C'est sur cette colline qu'Otlon III

LA VILLE DE ROME AU MOYEN AGE.

que ce

qu'il

en

'219

au-dessus de tout cela se dressaient ces

reste. Et

deux monuments des Csars paens, ces monuments qui contemplent encore, du haut de leur immobile srnit, le spectacle que
leur donnent les armes des nations nouvelles et les ftes d'une

nouvelle religion,

Du Monte

colonnes de Trajan et de Marc-Aurle.

les

Mario, l'arme teutonne, aprs avoir

sons, descendait dans

le

terrains plats qui aboutissent

que

les

reprsentants du peuple romain avaient l'habitude d al-

les

confirmation de leurs chartes

la

ses orai-

la porte Saint-Ange. C'tait l

au-devant de l'empereur nouvellement lu, de

ler

fait

champ de Nron, espace form par

et

de recevoir

le

lui

demander

serment

qu'il

bonnes coutumes. Une procession se


prtres et les moines, qui taient sortis pour

prtait de maintenir leurs

formait alors

les

saluer l'empereur en chantant des hymnes, prenaient les de-

vants; les chevaliers et les soldats romains, quels qu'ils fussent,

venaient ensuite; puis

monarque,

le

suivi

de chevalerie transalpine. Pntrant dans


jusqu' Saint-Pierre, o
sur

au

grand perron de

le

roi des

Romains

le

la cit, ils

s'avanaient

pape, entour de son clerg, se tenait

la basilique

et lui

d'une longue troupe

pour souhaiter

la

bienvenue

donner sa bndiction. Le lendemain,

on procdait au couronnement, avec des crmonies

trs

com-

pliques ^ Leur accompa^nement le plus ordinaire, dont le livre

da

rituel

ne

aux armes
liens.

pas mention,

et le cri

le priait

il

son des cloches appelant


et ita-

ne pouvait empcher l'empereur d'entrer

de laisser

ne l'obtenait pas,

s'il

c'tait le

de bataille des combattants allemands

Le pape, quand

Rome,

et,

fait

il

le

gros de son arme hors des murs,

pourvoyait sa scurit en excitant

des complots et des sditions contre son trop puissant ami. Le

peuple romain, d'un autre ct, tout violent qu'il se montrt


souvent l'gard du pape, plaait pourtant en lui une

On

sorte

une grande importance cette partie de la crmonie o


l'trier au pape pour monter en selle et conduisait son
pendant quelques instants. L'omission de cette marque de respect par
attachait

l'empereur tenait
palefroi

Frdric Barberousse, lorsque Hadrien IV vint sa rencontre, son approche

de Piome

faillit

amener une rupture entre

les

deux

potentats,

Hadrien se

refusant absolument donner le baiser de paix avant que l'empereur se ft

soumis la formalit oblige, ce que celui-ci se


fin, d'une faon quelque peu ignominieuse

vit

contraint de faire la

L'ALLEMAGNE ET

20

L'ITALIE.

d'orgueil national. Bien diicrents taient ses sentiments pour le


capitaine teuton qui venait d'un pays lointain recevoir dans sa

sans lui en savoir gr cependant, les insignes d'un pouvoir

cite,

que

la

bravoure de leurs anctres avait fond. Dpouill de son

ancien droit d'lire l'vque universel,

prment de
universel
fois

se

persuader que

il

tcha d'autant plus dses-

qui choisissait le prince

c'tait lui

et sa mortification tait toujours plus cuisante

chaque

qu'un nouveau souverain repoussait avec mpris ses prten-

tions et faisait parader sous ses


C'est

yeux sa rude cavalerie barbare.

pour cela qu'une sdition

tait

presque force d'un couronnement.


Otton le Grand. Otton

pour

la

y fut

cit,

mme haine, et la
tiles

III,

Il

Rome

consquence

la

y eut trois rvoltes contre

en dpit de son affection passionne

en butte

la

mme

mauvaise

foi et

la

quitta enfin de dsespoir aprs avoir fait d'inu-

Un

tentatives de conciliation*.

sicle plus tard, le

couron-

nement de Henri V fut l'occasion de tumultes violents, car il se


du pape et des cardinaux Saint-Pierre et les tint pri-

saisit

sonniers jusqu' ce qu'ils se fussent soumis ses exigences.


Hadrien IV, qui s'en souvenait, aurait volontiers forc les troupes
de Frdric Barberousse demeurer hors des murs; mais la
rapidit de

leurs

les rsistances

de

mouvements dconcerta
la

ses plans et prvint

populace romaine. S'tant tabli dans

Lonine % Frdric barricada

le

pont qui traverse

Tibre et fut

le

couronn en bonne forme Saint-Pierre. Mais

la cit

la

crmonie

s'achevait peine, lorsque les Piomains, qui s'taient rassembls

en armes au Gapitole, forcrent

le pont, tombrent sur les Allene furent repousss qu'avec peine, grce aux efforts
personnels de Frdric. Il ne s'aventura pas les poursuivre

mands

et

1. Un remarquable discours de remontrances adress par Otton 111 au


peuple romain (aprs une de ses rvoltes), de la tour de sa maison sur
l'Aventin. nous a t conserv. Il commence ainsi
Vosne estismei Romani?
Propter vos quidem meam patriam, propinquos quoque reliqui amore vestro
:

Saxones et cunctos

Theotiscos,

sanguinem meum,

partes imperii nostri adduxi,

quo patres

nunquam pedem

scilicet

posucrunt;

ut

projeci

vos in remotas

veslri cum orbem ditione promerent


nomen vestrum et gloriam ad fines

usquc dilalarem vos filius adopfavi; vos cunctis praetuli.


2. La cit Lonine, ainsi appele du pape Lon IV, s'tend entre
;

cl Saint-Pierre, et le fleuve.

le

Vatican

522

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

plus avant dans la

cit, et

ne

fut,

aucune poque de son rgne,

capable de s'en rendre entirement matre. Pareillement dus,


ses successeurs acceptrent enfin leur dfaite et se contentrent

de recevoir leur couronne aux conditions qu'y mirent


et de repartir sans insister.

les papes,

et y faisant un sjour de si courte dure, i


surprenant que les empereurs teutons dans les sept sicles

venant rarement

n'est pas

qui vont de Charlemagne Charles-Quint, aient laiss a

Rome des

moins nombreuses de leur prsence que Titus ou qu'Hadrien


seulement moins nombreuses mme et moins considrables que

traces

qui sont attribues par la tradition ceux

celles

qu'elle

ap-

Tarquin l'Ancien. Les monuments qui


subsistent ont surtout pour effet de rendre plussensiblel'absence

pelle Servius

TuUius

et

de tous les autres. Le plus important date du temps d'Otton


le seul

empereur qui tenta de

nente.

Du

palais, qui

fixer

Rome

sa rsidence

III,

perma-

ne fut probablement gure qu'une simple

tour construite par lui sur l'Aventin, on n'a dcouvert aucun ves-

fonda pour y dposer les cendres de son


martyr saint Adalbert, est encore debout sur l'le du

tige;

mais

ami,

le

l'glise qu'il

Tibre. Ayant reu de Dnvent des reliques qu'on supposa tre


celles

elle fut

ddie ce saint, et est

de San Rartolommeo

in Isola, dont le curieux

de l'aptre Rarthlemy*,

prsent

l'glise

et pittoresque beffroi de briques rouges,

devenues grises par

l'elfet

du temps, se dresse au milieu des orangers d'un jardin de coudu Tibre.


Otton II, fils d'Otton le Grand, mourut Rome et fut inhum
dans la crypte de Saint-Pierre il est le seul empereur qui ail
trouv un lieu de repos parmi les tombeaux des papes. Sa tombe
vent,d'oii

il

domine

les

eaux jaunes

et tourbillonnantes

n'est pas loin de celle de

son neveu, Grgoire

elle est trs

simple et d'un marbre grossirement sculpt. Le couvercle du

superbe sarcophage de porphyre o

il

reposa quelque temps sert

actuellement de fonts baptismaux a Saint-Pierre

on peut

le voir

dans la chj^elle o se font les baptmes, gauche en entrant


dans l'glise, non loin des tombeaux des Stuarts. Ce sont

1.

Il

paratrait qu'Otton a t

mcnts de

saint Paulin de Noie.

tromp

et

que ce furent, en

l toutes

ralit, les 06se-

INNOCENT

III,

ou peu prs toutes


>|ue

Rome

ait

LA CURIE ROMAINE ET LGLISE.

les traces

du passage de

ses matres teutons

conserves jusqu' nous. Les peintures,

ne manquent pas, depuis


palais de Latran et les

la

mosaque de

la

223

il

est vrai,

Scala Santa dans le

curieuses fresques de

des Sanli

l'e'glise

Quattro Incoronati', jusqu'aux de'corations del chapelle Sixtine


et

aux loges de Raphal dans

le

Vatican, o les triomphes de la

papaut sur tous ses adversaires sont reprsents avec un art


incomparable. Mais toutes ces peintures manquent d'exactitude;
elles sont, pour la plupart, de beaucoup postrieures aux v-

nements qu'elles ligurent.


J.

Bryce,

Le saint Empire

Paris, A. Colin, 1890,

in-S-^.

romain germanique,
Trad. de l'anglais par

A. Domersrue.

IL

INNOCENT

III,

LA CURIE ROMAINE

ET L'GLISE.
LA MONAP.CHIE PONTIFICALE.

Dans

les

lettres

rvle d'abord

le

d'Innocent

III

relatives l'glise,

pouvoir norme de

la

papaut

et

un

fait se

l'immense

tendue de son action. Les lettres litigieuses en offrent,


seules,
affaires

4.

un

sensible tmoignage.

On

elles

que non seulement les


importantes {caus majores) mais toutes les affaires

Ces fresques, tout

y voit
^

fait

curieuses, sont dans la chapelle

Sylvestre, attache la trs ancienne glise des Quattro

de Saint-

Santi sur le

mont

Clius, et l'on suppose qu'elles ont t excutes du temps d'Innocent III.


Elles reprsentent des scnes de la vie du saint, plus particulirement celle
o Constantin lui fait la clbre donation l'empereur y tient d'un air soumis
la bride du palefroi du pape.
;

224

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

de l'glise, toutes

les

quelles qu'elles fussent, qui

difficulte's,

au Saint-Sige. Un

naissaient dans son sein, aboutissaient


petit

nombre de

ces affaires taient voques par le pape

murs du

tabli jadis avec clat

haute ide qu'il se

la

ce droit d'appel au Saint-Sige,

par Nicolas

mais qui n'avait pris une

P"",

que depuis Grgoire

entire extension

Avec

clerg

d'une institution entre

allaient lui naturellement, par l'effet

alors dans les

trs

toutes

faisait

YII.

de

mission de

la

papaut,

la

Grgoire YII avait jug que, le Saint-Sige devant tous une


gale protection,

il

convenait

de rendre

accessible

tous le

recours cette tutelle suprme. Favoris par les successeurs de

un dveloppement

Grgoire, cet usage de l'appel avait pris

rapide et

ment ne

si

qu' l'poque d'Innocent

universel

se passait dans l'glise

de la papaut. De

la

part des

oi

il

III

que ce droit d'appel,

appelants

tabli

aucun vne-

n'ament l'intervention
se

commettaient des

abus qui n'chappaient pas l'attention d'Innocent


naissait

dans

l'intrt

III.

Il

recon-

des faibles,

des opprims, devenait souvent, aux mains des oppresseurs,

moyen de
confiait

essaya de temprer ces abus.

Il

aux vques locaux

dclarait quelquefois

que

la
la

Quand

cela

que rarement

s'il

il

connaissance de certaines causes,


sentence prononce par eux serait

dfinitive et sans appel (sublato appellationis obstaculo).


fit

un

se drober de justes chtiments infligs par les sup-

rieurs ecclsiastiques.

il

si

Il

ne

et pris en ce sens quelque mesure

gnrale, c'et t porter atteinte l'autorit

du

Saint-Sige, en

tarissant l'une des sources les plus sres de son pouvoir, et son
esprit

non moins qu' son prestige, en le dpouillant de son


suprme et toujours accessible. Loin

caractre de magistrature

de vouloir limiter cette facult d'appel,

il

tait attentif la

main-

tenir en son intgrit, et, l'occasion, savait rappeler en termes

svres qu'il entendait que personne n'ost apporter obstacle


l'exercice de ce droit.

De

l qu'arrivait-il? C'est

que

les

sentences

des vques, toujours susceptibles d'tre modifies ou casses par


le Saint-Sige,

dant
la

le

taient en outre suspendues dans leurs effets pen-

temps, souvent trs long, que durait l'instance auprs de

cour de

Rome

c'est

que, par une autre consquence, les v-

ques perdaient de leur autorit ou de leur crdit aux yeux des

INNOCENT

III,

LA CIKIE ROMAINE ET LEGLIbE.

A mesure que

de leurs diocses.

fidles

223

les appels s'taient

mul-

tiplis, les glises locales avaient tendu ainsi s'amoindrir devant

romaine;

l'glise

et,

l'poque d'innocent 111,

nombre

le

seul

des lettres litigieuses qui remplissent sa correspondance est

d'alTaiblissement o ces glises taient tombes.

du degr

indice

Les

lettres

de privilges fournissent un signe non moins carac-

poque

tristique de la situation de l'glise cette

mmes

aux

et

conduisent

conclusions. Ces lettres, pour la plupart, n'taient

autre chose que des actes qui,

sous des

mesures diverses, affranchissaient de


les

un

la

formes

en

et

des

juridiction piscopale

personnes ou les tablissements qui les avaient obtenues.

Assurment ces

sortes

de lettres ne doivent pas plus que

spcialement au temps d'Inno-

lettres litigieuses tre attribues

cent

les

mais ce qui appartient

cette poque, c'est le

nombre

considrable et des unes et des autres. Ces lettres de privilges,


octroyes quelques personnages, des chapitres, mais surtout
des couvents, aidaient de

deux manires l'ascendant du Saint-

Sige, en diminuant l'autorit des vques et en crant au pape

des serviteurs dvous. Ces consquences ne devaient pas chap-

per

la

prudence d'Innocent

III.

Sa prdilection pour

au dtriment du clerg sculier,

stres,

est

un des

les

mona-

traits les

plus sensibles de sa correspondance*.

Ces amoindrissements de

la

jjuissance piscopale rsultaient

d'une situation que sans doute les vques subissaient malgr


eux. Mais on les
faiblesse

dans

voit faire

eux-mmes

l'aveu indirect de leur

les mille questions {consultationes) qu'ils adres-

sent au pape sur toute sorte de sujets.

Nous possdons, non

ces

du pape. Ces rponses,


manire qu'il est ais de rta-

questions elles-mmes, mais les rponses


la vrit, sont conues de telle
blir les

article

questions qui les provoquent. Le pape rpond en

par

article, reproduisant, cliaque point

nouveau,

effet

l'inter-

rogation qui lui est faite. Autant de questions, autant de para-

graphes distincts. Quand

la lettre

du consultant

est diffuse

ou

1. [C'est sous Innocent III qne vivait saint Dominique, fondateur de la milice
des dominicains [Domini canes, suivant le calembour tymologique des

contemporains),
LANGLO5.

si

dvoue au Saint-Sige.]
LECT. HIST.

15

LALLEMAGNE ET

226

obscure,

en rsume ou en

il

d'abord des donnes prin-

claircit

en matire. Les questions adresses au

cipales, et entre ensuite

pape taient

L'ITALIE.

nombreuses, que, ds

si

que l'une de

pontificat, Innocent III reconnaissait

occupations tait d'y rpondre. Que

de ces

taient les sujets ordinaires

premire anne de son

la

ses principales

recherche quels

l'on

si

questions

multiplies, on

constate que la plupart taient relatives des points de droit.

Innocent

s'tonne d'tre

III

si

souvent consult sur cette matire.

Vous avez autour de vous des juristes exercs,

l'vque

crit-il

de Bayeux, et vous tes vous-mme trs instruit sur

comment

la clart n'offre

repousser les consultations sur ce sujet,


exigeait

mme

il

voulait

de discerner

le droit.

alors autorit

lequel,

que tous

Dans

pour toute

soumis en apparence

droit, la loi vivante

n'tait pas

les encourageait, les

en

ralit le

voit
le

est la personnification

que

le droit

les

fixe aussi la foi;

du moins

Comme

vques deman-

Ils

le

il

fixe

consultaient
le droit, le

c'est lui qu'il appartient d'in-

opinion contemporaine o l'on reconnat

le

et,

suivant

la

doctrine

ou hrtique ou schismatique. En dehors du


si l'on considre en quoi consistent les

la doctrine,

claircissements, les avis

vques,

il

semble

verselle, infaillible, et
esprit,

une

dveloppement des

ides poses par Grgoire VII, tout ce qui s'carte de

les

et

du

de l'glise.

seulement sur

est

matre de

qu'aux yeux des vques,

pape

terprter les critures (exponere Scripturas)

de

Christ,

fournissent une pleine confirma-

encore sur les obscurits du dogme.

du Saint-Sige

appartient

il

compar au

est

la loi, tait

III

on y

pape

daient des claircissements au Saint-Sige.

droit et

dcret de Gratien, qui faisait

le

sans doute ses propres yeux,

pape

droit

doutes fussent soumis au

les

l'glise, le

Les lettres d'Innocent

tion de cette doctrine;

Ce

il

celui qui tablit le droit, disait-il,

Saint-Sige.

la loi.

le

que vous nous consultiez sur des points dont


aucune prise au doute? Toutefois, loin de

se fait-il

demands

qu'il reprsente

tout

moment au pape

pour eux

la

que rien ne doive demeurer, pour son

inconnu ou obscur. Les questions

les plus singulires, les

plus inattendues, les plus simples, lui sont adresses.


c'est le cas

par

sagesse uni-

Un jour,
femme

d'un moine qui a indiqu un remde une

KSNOCOT

III,

LA CURIE ROMAINE ET LGLISE.

malade d une tumeur


fera-t-il

la

gorge

la

femme

pnitence? In autre jour, c'est

le

est

':27

morte;

le

moine

cas d'un colier qui a

du
bless un voleur entr la nuit dans son logis. Le sacrement
mariage sert de motif des consultations qui tiennent souvent
plus de la mdecine que du droit canon. D'autres fois, ce sont des
purement grammaticales. Votre fraternit, crit
Innocent 111 lvque de Saragosse, nous a demand ce qu'on
de
doit entendre par le mot novalis. Selon les uns, on dsigne
d'autres.
ce nom le sol laiss en jachre pendant une anne; selon
questions

Sceau de Ciestin

III,

au type des aptres.

cette appellation n'est applicable

qu'aux bois dpouills de leurs

arbres et mis ensuite en culture. Ces deux interprtations ont

galement pour

elles l'autorit

du

droit civil.

Quant nous, nous

avons une autre interprtation puise une source diffrente

et

nous croyons que, lorsqu'il arrivait nos prdcesseurs d'accor-

un

der de pieux tablissements

ou quelque permis-

privilge

sion relative aux terres ainsi dsignes,

ils

champs ouverts

de mmoire

la

du Saint-Sige ne

l'gard des vques.

constitution

aucun

ressort,

pape qui partout semble agir

Cette ingrence

le

pape

d'homme,

))

Ainsi, de la part des vques,


tive. C'est le

ment

qui,

culture, et

n'avaient jamais t cultivs.

entendaient parler de

aucune

initia-

penser pour eux.

se faisait pas sentir unique-

Quand on

tablit soit

et

lit

les lettres

pour des couvents,

dites de
soit

pour

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

228
tics

chapitres, des rglements de discipline,

vtement,

au

la

forme et

la

longueur des

pas jusqu'aux couvertures de

Tout

lit

au chur,

toffes, l'attitude

dont

o l'abb pourra prendre

chambre
munes.

est surpris des

au dortoir, sont minutieusement rgles

rfectoire,

les cas

on

Les moindres particularits du

dtails qui attirent son attention.

au

particulire

lieu

de

il

ne s'occupe

faire

indique

il

n'y a

dormir dans une

ses repas et
le

il

dans les

salles

com-

Ce pape qui rpond toutes

cela est caractristique.

les

tous les doutes, qui agit et pense la

questions, qui tranche

place des vques, qui rgle dans les monastres le vtement et


le

sommeil, qui juge,

dogme

et dispose

au sein de

me. Au

lgifre, administre, qui fixe le droit et le

des bnfices, c'est la monarchie absolue assise

l'glise.

L'uvre de Grgoire

lieu de ce clerg

d'humeur

VU

est enfin

consom-

fire et quelquefois rebelle,

contre lequel ce pape se vit contraint de lutter, on aperoit

un

du pontife. Les rares


symptmes d'indpendance qu'on parvient saisir se manifestent uniquement chez quelques vques mls la querelle de
l'Empire et aux vnements de l'hrsie albigeoise. La papaut

clerg soumis et toujours docile la voix

ne prtend pas encore que


tient; elle

la

nomination aux vchs

les

lections piscopales

du

Saint-Sige.

Quand

sont toutes soumises l'approbation

ne s'entend pas sur

menace de pourvoir lui-mme

il

n'y a pas d'lection; le

intresss de dsigner

heu,

le

la nomination.

lui

convient.

Ce sont, on

III; ils

L'lection,

qu'une vaine formalit.

fois

que gouverne Innocent

Quelquefois

qui

n'est souvent

peut le dire,

l'on

pri directement par les

fait.

si

est

pape

l'vque

un

fixe

puisse tre agr,

nomms, le pape, son gr,


Suspend ou les dpose. En somme, personne
le mot n'y
par la grce du Saint-Sige

vques une

pape

mois au plus, pass lequel,

un nouveau choix qui

il

elle

est rejete,

l'lection

dlai de quinze jours, d'un

quand

appar-

lui

ne trahira cette prtention que plus tard. Mais dj

les transfre, les

n'est

vque que

est pas,

mais

moins des vques que des


en ont

Les

l'attitude, ils

le

sujets

en ont aussi

le lany-af^e.

Pour complter ce tableau, ajoutons

qu'il n'y a plus d'assem-

INNOCENT

IIL

LA CURIE ROMAINE ET LGLISE.

bles gnrales de l'glise.

chaque

on

A la

spodes que, presque


Rome, et dans lesquels

place de ces

anne'e, Gre'goire VII re'unissait

en quelque sorte, l'Eglise universelle, on ne

sentait \\re,

trouve que

3'29

le conseil particulier

du pape,

le

conseil des cardi-

naux. Ce qui reste des conciles n'est plus qu'un simulacre. Dj,
sous Alexandre

on ne voyait dans

III,

les conciles

qu'un moyen

d'entourer de plus de solennit les dcisions notifies par

pape.

le

Le troisime synode de Latran, en 1179, est appel dans des


crits contemporains le concile du souverain pontife
Au qua"
))

trime et fameux synode de Latran, qui eut lieu sous Inno"


cent

en 1215,

III

ceux-ci consista

et

auquel assistrent 455 vques,

uniquement

rdigs par le Saint-Sige.


tion

une

partir de ce

dvque universel, revendique

papes

VU

par Grgoire

et insre

ralit.

Innocent

III est

rle de

le

entendre et approuver les dcrets

moment,

la

dnomina.

plusieurs reprises par les

dans ses Dictatus, devient

ds lors l'vque unique de la chr-

tient.

Aprs avoir constat

le

pouvoir absolu de

rechercher maintenant les


l'glise.

effets

la

papaut,

il

faudrait

de ce pouvoir sur l'ensemble de

faudrait montrer les vques se dsintressant de leurs

Il

du peu d'tendue laiss leur


action, les dissensions naissant du droit d'appel au sein des
glises comme dans les monastres, une sorte de dsorganisation
se substituant peu peu l'unit par les rgimes d'exception
devoirs pastoraux en proportion

qu' des degrs divers craient les privilges,

pour ainsi

dire,

en un monde de plaideurs,

le clerg

transform,

les glises

appauvries

par les frais normes des procs*, les vques chargs de dettes,
la justice

Rome

achete trop souvent prix d'argent

mot, l'gUse dviant de sa voie, se dsagrgeant par


sions intestines,

corruption.

Il

rompue dans son

en un

les dissen-

unit et s'altrant dj par la

faudrait montrer enfin cette glise romaine, dans

laquelle s'taient absorbes les glises locales, se viciant son

tour et devenant

un champ de

Romano pluml^o nudantur

bataille

pour

les plaideurs

une

ecclesiae ;). dit Etienne de Tourna v. Innosouvent allusion aux dpenses que, par les voyages frquents et
longs sjours Rome, les procs ncessitaient.

i.
l'iit

It's

III fait

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

230

espce de

bureau curope'en

o, au milieu de notaires, de

scribes et d'employs de toute sorte, on

procs et d'aiaires,

en

d'autres termes, cessant d'tre une

pour n'tre plus que

vritable Eglise

ne s'occupait que de

la

cour de

Rome ou

la

Curie romaine.

et

Cette situation, signale avec

amertume par

dont on

la

saisit les traces

dans

les

contemporains,

correspondance d'Innocent

III,

a t, plus d'une fois, constate par les historiens. Toutefois on

poque d'Innocent III la


Ne du pouvoir excessif de

aurait tort de faire peser sur la seule

responsabilit d'une telle situation.


la

papaut, cette situation avait

commenc

avant lui

elle s'ag-

grava sous ses successeurs. La lecture attentive des documents

permet de suivre, leur vritable


choses dont

Ainsi, ne parler

comme
le

que du changement de

changement considr par

curie,

date, les progrs d'un tat

on n'a pas suffisamment marqu


les

la

l'glise

hommes

de

succession.

romaine en

pieux du temps

funeste pour la religion, on peut en placer l'origine vers

milieu du

un peu avant

xii^ sicle*,

le

moment o

le collge

des cardinaux se vit charg, l'exclusion du clerg et des fidles ^^

de pourvoir l'lection des papes. Ce qu'on peut dire en

somme

le pontificat d'Innocent III, qui marque, pour la papaut,


du pouvoir absolu, marque aussi, pour l'Eglise, le commencement d'une dcadence qui, un sicle aprs, arrivera au

c'est

que

l'apoge

dernier degr sous les papes d'Avignon.


Ainsi fut vicie, dans ses effets, l'uvre de Grgoire VII.
s'tait servi

de

la

Il

puissance du Saint-Sige pour rprimer les

dsordres de l'glise, et cette puissance, tendue inconsidrment

par ses successeurs, avait produit d'autres dsordres. En

temps que

l'glise s'altrait, la papaut, son insu et

mmes causes,
1.

Romana
Romanorum

Curia

Si revolvantur antiqua

ritur

hoc nomcn, quod est

Ecclesie....

par les

se trouva transforme. Elle se vit amene dserter

iSiinc dicitur

((

mme

(Gerohi

lilier

quiB antehac dicebalur Eccicsia

nusquam

pontificum scripta,

Curia,

in designatione

Romana.

in cis roi)e-

sacrosanct Romaiioe

De corrupto statu Ecclesi ad Eugenium

III

papam.)
'2.

lettre

Le pape Alexandre
encyclique,

gerunt.

ait

III.

dit

lu en 1160, parat tre

le

dernier qui, dans sa

Fratres nos, assentiente clero ac populo, ele-

IN>'OCENT

choses spirituelles pour

les

pour

Noye'e sous le

tracas des affaires, la thologie

le

des affaires sans

flot

se plaignait dj

que son

poque,

les

Emport, crivait Innocent

111,

cette

esprit, fatigu de soucis, ne

choses

dans

qui m'enlacent de leurs nuds, je

le

presque impossible

tourbillon des affaire?

me vois livr

particularit sur laquelle se tait Innocent III,

comme
pense

autrui

Une autre

mais qui rsulte de

pars dans sa correspondance, c'est que, forc par

des affaires, auxquelles

tiplicit

en proportion
et

et

interdite, la

peine puis-je respirer.

dire,

Innocent

le cercle

les

il

empiter

laissait

une indpendance

On peut mme
lettres.

ne pouvait

suffire,

la

mul-

d'largir

sphre d'action ou d'influence de ses cardinaux

la

de ses lgats,

s'arroger

il

Com-

aggraves!

s'taient

moi-mme. La mditation m'est

arrach

laits

affluent vers

capable de s'lancer vers les rgions suprieures.

depuis

bien,

nombre qui

perdit de vue les horizons de la spiritualit. Grgoire

Grand

ft plus

(i

2Zl

le droit.

elle, elle
le

LA CURl ROMAINE ET L'GLISE.

III,

qu'il tait

sans outrepasser

sur son

vrit, que,

la

apparat plus d'une fois

III

que forment autour de

lui ses

autorit et

impuissant rprimer.

comme

dans ses

captif dans

cardinaux. Ainsi, quand

on y regarde de prs, on s'aperoit que ce pape, matre absolu


de l'Eglise, tait cras par les affaires et domin par ses conseils.
F. PiOCQUAiN,

La papaut au moyen

ge, Paris.

Didier et C'S 1881, in-8^ Passim.

m.

LE

ce

LIVRE DES GENS

DE L'GLISE ROMAINE
LE

L'glise

romaine

DEMER DE

SAINT-PIERRE

a eu, de trs

bonne heure, de grandes pro-

prits foncires. Aussi prouva-t-elle. bien vite la


faire dresser

un

((

un

Polyptyque

tat

de ses revenus, ou,


la lin

du

v-

comme

sicle,

le

on

ncessit de
disait alors,

pape Glase

s'ac-

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

232

quitta d cette tclie avec tant de succs

modifie par saint Grgoire

le

Grand,

que son uvre, peine


encore d'un usage

tait

courant quatre sicles plus tard.

Mais durant
la ville

entre

les jireuves

Rome

de

et

temps anciens

les

qu'eurent

papaut,

la

et

les

tourmente,

et

subir au x' et au xi^ sicle

un

vritable

temps nouveaux. Les

archives, les vieux titres de l'Eglise

chose,

se creusa

il

abme
vieilles

romaine disparurent dans

la

lorsque Grgoire VII entreprit de rorganiser toute

eut grandpeine rassembler les dbris qui avaient

il

chapp au naufrage.

moment que

C'est de ce

date

Rome

qui pousse d'une part recueillir

domaniaux,

c'est--dire

Cencius,

l'officier

H92

en

De

noms

double mouvement

et,

d'autre part,

polyptyques, c'est--dire de nouveaux


diffrents essais

charg

auxquels

le

c-amrier

des temporalits de l'Eghse, donna

leur forme dfmitive.

L'uvre de Cencius
1<>

le

coordonner des titres

former descartulaircs,

de nouveaux

tablir

tats de revenus.

et

D'un registre

compose de deux

se

parties

sont inscrits, province par province, les

oii

des dbiteurs de l'ghse romaine et la quotit de leurs

redevances;
2<>

Dun

cartulah'e qui contient les titres constitutifs de

la

pro-

du Saint-Sige (donations, testaments,


contrats d'achat ou d'change, serments d'hommage, etc.).

prit et de la suzerainet

De

ces

deux parties

proprement

Un

le

la

Liber censuum de

livre censier, ou,

un registre de

premire constitue ce qu'on peut appeler

comme

la recette

faite

l'glise

ditBrussel,

fin

liste

du

xii^

un

livre terrier, est

pour un an de tous

rentes appartenant une seigneurie

La

romaine.

des divers cens et rentes que percevait


sicle,

en

les

cens et

sa qualit de seigneur,

censuum de Cencius.
du monde fodal, le Saint-Sige

le

pape a

voil

la

ce qui

constitue le JAher
xVu sein

ment prendre l'apparence

devait ncessaire-

extrieure qui s'imposait alors tous

LE LIVRE DES CENS DE L^GLISE ROMAINE.


les

membres de

individus

Ou

aux personnes morales

socie't,

devenu une

est

il

que

sait

la

moyen

le

de droits, d'origine
et la souverainet

et

p:e

253

comme aux

seirzneurie.

entendait par ce terme

de caractres trs divers, o

un ensemble
proprit

la

confondues se marquaient par de certains ser-

vices et redevances.

Dans

l'Italie centrale,

le

Saint-Sige avait depuis longtemps

de vastes domaines, qui, au temps de Charlemagne, lui avaient


valu l cession d'une partie de

la

du pape

naturellement,

s'tait

tablie tout

puissance publique,

la

seigneurie

comme en

d'autres

lieux celle des ducs et des comtes.

Mais

Saint-Sige tait

le

un pouvoir d'une nature

spciale

son caractre de puissance morale et universelle lui valut dans


le

monde

fodal

la fin

une autre seigneurie d'un genre particulier.

du neuvime

sicle,

qui avaient t longtemps les

lorsque les princes carolingiens,

patrons

des glises et des

monastres, ne furent plus en tat de dfendre

la

proprit eccl-

siastique contre les usurpations des laques, on songea invo-

quer

la

protection pontificale. C'tait le temps des grands ponti-

ficats

de Nicolas

tres,

dsireux d'assurer

l^'

et de Jean VIII.
la

Les fondateurs de monas-

perptuit de leur u\Te, sollicitrent

le

patronat du Saint-Sige et

la

proprit de l'tre moral qu'ils constituaient. Les possessions

ils

recommandrent

l'aptre

attribues certains instituts monastiques furent ainsi considres

comme

le

bien de saint Pierre,

domaine minent

et,

pour reconnatre

le

ainsi concd l'aptre, elles furent greves

d'un cens annuel en faveur du Saint-Sige.


Cela eut de grandes consquences dans l'ordre temporel aussi

bien que dans l'ordre spirituel.

D'une part,

les

monastres censiers chapprent peu peu

main des vques pour relever directement du Saint-Sige,


et, d'autre part, la nature originelle du lien qui les rattachait
la

Rome

dtermina, travers toute l'Europe,

la

constitution d'un

domaine

pontifical d'un caractre particulier.


La papaut possda sur les terres des plus grandes abbayes un
droit minent de proprit, qui se marquait par le payement d'un

cens, et

il

n'en fallut pas davantage pour que peu peu

le

Saint-

I/ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

254

Sige assimilt ce droit trs spcial celui que la

nombre

assignait sur

d'tats chrtiens, et qui

coutume

lui

s'exprimait par

des redevances analogues.

Aprs

la dissolution

temps pour

de l'Empire romain, qui avait t longbarbares

les princes

la

source de toute lgitimit,

paru tout dsign pour succder dans ce rle

le Saint-Sige avait

l'Empire.

L'aptre enseigne que tout pouvoir lgitime vient de Dieu.

Mais qui donc aura mission d'clairer

noncer sur

reu du Christ
C'est

les consciences,

de se pro-

lgitimit des pouvoirs de fait, sinon celui qui a

la

le droit

donc

la

de

de dlier toute chose?

lier et

papaut que

les

hommes

ont

appel. Les

fait

Etats naissants et les dynasties nouvelles ont senti le besoin de


se faire

reconnatre par

Charlemagne

La papaut

elle a rig

s'est

sacr Ppin et couronn

Elle a

elle.

des trnes

et

trouve investie de

dispens des couronnes.


la sorte

d'une vritable

magistrature, d'un droit qu'on pourrait appeler supra rgalien,


et ce droit,

certains

comme

rgaliens

les droits

moments, une forme

eux-mmes,

a pris,

fodale.

Les puissances de frache date dsirrent marquer d'un signe


visible leur

union avec

le

Saint-Sige et s'obligrent lui servir

une redevance annuelle.


Cette redevance prit bien vite

le

nom

de

cens

et

se con-

fondit aussitt avec les divers revenus d'origine foncire

Saint-Sige percevait sous ce


elle

compta parmi

Les papes du

nom.

les rentes

xi^ sicle, et

de

Elle fut incorpore

la

que

le

au domaine,

seigneurie.

Grgoire VII en particulier, s'effor-

crent de prciser les rapports que marquait ce cens pay

Rome

})ar divers tats chrtiens.

Le domaine minent possd par l'aptre sur


censiers se traduisait sans dil'licult par

des principauts et des royaumes,


({ue

la

redevance conservt

le

il

la

les

monastres

censive. Mais

pour

paraissait difficile d'admettre

caractre d'un

simple lien de

(h'oit priv.

Les papes y virent un signe de suprmatie politique et Grgoire Vil rclama le serment d'hommage Guillaume le Conqurant,

conmie un suzerain son

vassal.

LE LIVRE DES CENS DE LEGLISE ROMAINE

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Lettre d'Eugne

Spcimen Ae

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255

-t

i^

Um

enAr.v J-tats^y

tumtratn incmib

ya^.naxp

jciav

pevti

'

16 aot 1U7.
sicle la Chancellerie

Mwie des Archives dpartementales,

pontificale.

n' 39.

TRA>"SCRIPTKN

Eugeniiis, episcopus, servus servoimm Dei. Diledis fHiis canonicis

Trecensis ccclesi, salutem et apostolicam benedidionem. Siciit ea

qu a nobis statuuntur firma volumus et ilUbala persistere, ita ea


qn^ a fralribus nostris episcopis rationabili providentia fiiint. ut in
siio vicjore

permaneanl, diligenti nos convenit sollicitudine providere.

Quod ergo a

discretione reigiosi viri Acconis episcopi....

Si quis igitur

eam temere

hujus nostr^ confirmationis paginam sdens contra

venire temptaverit, indignationem omnipotenlis Dei et

beatorum Ptri

et

Pauli apostolorum ejus se noverit incursiirum.

Datuni Autisiodori,. XVII.

kl.

septembris.

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

2G

Cette thse de la cour de

contestation, et

Rome

ne fut pas admise partout sans

faut reconnatre qu'elle n'a jamais complte-

il

ment triomph*.
Elle n'en a pas

relations

moins domin pendant plusieurs

du Saint-Sige avec

sicles

plupart des tats europens, et

la

principe en est clairement nonc la premire page

le

les

du

Liber censmim.

Le canirier de 11 92 a soigneusement relev tous


Saint-Sige, et, sans

i\u

chacun d'eux,

il

tous ceux qui en taient grevs,

pour

la

de rechercher l'origine de

s'occuper

a consign dans

Cliambre Apostolique,

cens dus

les

un

mme

registre le

parce que pour

les glises,

lui,

nom de
comme

monastres, cits ou

royaumes, ainsi rapprochs en vertu d'un

symbole unique,

taient tous galement du domaine de Saint Pierre, car tous


taient, ainsi (jue l'crivait le
et

camrier en sa prfac

proprietatem heati Ptri consistentes

e,

in jus

L'uvre de Cencius marque, par consquent,

le

point d'arrivc'e

d'une longue volution historique, qui a constitu, au profit


Saint-Sige,

une seigneurie

ils

d'un caractre spcial

et

du

d'une

immense tendue.
tude sur le Liber cemiium de
romaine, Paris, E. Thorin, 1892, in-8.

P. Fabre,

IV.

Pour

les

L'EMPEREUR FRDRIC

bons chrtiens, pour

l'glise,

pour

les

l'glise

II.

guelfes, Fr-

dric fut une figure de l'Antchrist. La lutte qu'il soutint contre

deux papes

inflexibles,

Grgoire IX et Innocent IV, eut, aux yeux

La vraie physionomie du Denarius Sancli Pctri, avec ses modifications


marque nulle part aus^i bien que dans l'histoire des relations du Saint-Sige avec l'Angleterre.
1.

successives, ne se

L'EMPEREUR FRDRIC

237

II.

des amis du Saint-Sige, la grandeur d'un drame apocalyptique.

Satan seul avait pu souffler une

malice dans l'me

telle

dun

prince que l'glise romaine avait tenu tout enfant entre ses bras,

au temps d'Innocent

un

C'tait

III.

Salimbene, qui nmiire tous

affirme Fra

atliiste ,

les vices

de l'empereur, la four-

berie, l'avarice, la luxure, la cruaut, la colre, et les histoires

que

e'tranges

au fond des couvents, sur ce

l'on contait tout bas,

personnage formidable.

Au moment o Frdric venait de dnoncer


comme faux pape et

tous les rois et l'piscopat Grgoire IX

mari

faux prophte, celui-ci lanait l'encyclique Ascendit de


(f

Voyez

la

bte qui monte du fond de la mer, la bouche pleine

de blasphmes, avec les


corps pareil celui

grifl'es

du lopard.

de l'ours
Elle

rage du lion,

et la

omTe

sa gueule

le

pour vomir

l'outrage contre Dieu; elle lance sans relche ses javelots contre

du Seigneur

le tabernacle

vante, Grgoire crivait

du

et les saints

tout ce qu'on ai)pelle Dieu

ciel.

L'anne sui-

))

L'empereur, s'levant au-dessus de


et

prenant d'indignes apostats pour

agents de sa perversit, s'rige en ange de lumire sur

tagne de l'orgueil....
Pierre,

Il

de substituer

peuples paens,
fonctions

la

foi

mon-

chrtienne les anciens rites des

tenant assis dans

et, se

du sacerdoce.

la

menace de renverser le sige de saint

le

Temple,

usurpe

il

les

force de frquenter les Grecs elles

Arabes, crit l'auteur anonyme de

la

Vie de Grgoire IX,

il

un Dieu sous la forme


humaine. L'avocat pontilical Albert de Beham, familier d'In11 a voulu s'asseoir dans la
nocent IV, crit encore, en 1245
s'imagine, tout rprouv qu'il est, tre

((

chaire de Dieu

comme

s'il tait

Dieu

non seulement

de crer un pape et de soumettre sa domination


tolique,

mais

il

a voulu usurper

le droit divin,

il

s'est efforc

le sige

changer

apos-

l'alliance

ternelle tablie par l'vangile, changer les lois et les conditions

de

la vie

des

hommes.

du serment de

fidlit

des Deux-Siciles,

En 1245
le

enlevait

clerg
l'glise

et
et

1248, Innocent IV
sujets

les

sicilienne

aux juridictions

impriales,

retranchait de la socit politique,

communion

religieuse, les

parti de l'empereur,
fortiter

comtes

autorisait les

et

les

dliait

du royaume

comme

de la

bourgeois fidles au

seigneurs ecclsiastiques

leurs chteaux contre l'empereur,

et

jurait

solennel-

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE

238

lement d'craser jusqu'aux derniers rejetons de

cette race de

vipres .

du prince souabe rpondes champions de lEglise.

Pierre de la Vigne et les courtisans


daient d'une voix aussi sonore que celle
Pierre tait le confident de Frdric,

J'ai

tenu, dit son nie

Dante, les deux clefs de son cur, que j'ouvrais et refermais

d'une main trs douce


crivait,

n'tait

il

faon dont

il

que l'cho de

ides

mme

chancelier,

fois qu'il

pense de l'empereur. Mais

la

ia

des images, a trop d'analogie avec les

et

par

lances

invectives

on peut croire que, chaque

exalta la mission religieuse de son matre, par l'exa-

des

gration

dfenseurs du Saint-Sige. Pour le

les

pour l'archevque de Paenne Beraldo, pour

notaire imprial Nicolas de Rocca

ie

et les prlats gibelins qui font

leur cour Csar l'aide des textes de l'vangile, Frdric est

une

sorte de Messie,

saint, le pontife

un aptre charg par Dieu de

de l'glise dfinitive,

ailes qu'JtiZchiel a prophtis.

de Jsus
les

il

le

est la pierre angulaire,

branches ombragent

le

grand aigle aux grandes

Quant Pierre de

comme

sera le vicaire de Frdric,

((

rvler l'Esprit

il

la

Vigne,

il

premier Pierre a t celui


est la vigne

et rjouissent le

fconde dont

monde. Le Galilen a

reni trois fois son Seigneur, le Capouan ne reniera jamais le sien.

La fonction mystique de l'glise romaine est sur le point de


finir.
Le haut cdre du Liban sera coup, criaient les prophtes
populaires, il n'y aura plus qu'un seul Dieu, c'est--dire un
((

monarque. Malheur au clerg!


tout prt.
la

))

kurs villes
de Palerme
Figueira

tombe, un ordre nouveau

est

Innocent IV trouvait sur sa table des vers annonant

dchance prochaine de

provenaux,

S'il

les exils

de

la

Rome

la

croisade albigeoise, qui avaient vu

des papes. Et les troubadours

aux inquisiteurs, chantaient dans les palais


et de Lucera les strophes furieuses de Guillaume
Rome tratresse, l'avarice vous perd et vous tondez

de trop prs

livres

la laine

de vos brebis.... Rome, vous rongez

et les os des simples, vous entranez les aveugles dans

la chair

le foss,

vous pardonnez les pchs pour de l'argent; d'un trop mauvais


fardeau,

Rome, vous vous

chargez....

Rome,

je suis content de

penser que bientt vous viendrez mauvais port,


justicier

mne

si

l'empereur

droit sa fortune et fait ce qu'il doit faire.

Rome,

LEMPEREIR FREDERIC
je

vous

ner.

en vrit, votre violence, nous

dis

le

Rome, que notre

ruine!

200

II.

vrai sauveur

me

la

verrons dcli-

laisse bientt voir cette

de guerre

des cris

Mais

de

tmoignages bien vagues pour une

sont des

historique.

ralit

formules

des

et

champ de

l'empereur contre

reclierclie

la

de

la

de

poussire

ce

clairement quelle fut

bataille, si l'on veut apercevoir

de

l'action

retomber

fjmt laisser

Il

maldiction

Saint-Sige et l'Eglise chr-

le

tienne.
Il

avant tout, certain qu'il n'a jamais tent de provoquer

est,

un schisme dans

l'Eglise.

tine des patarins

Innocent l\\

)).

appelait avec mpris Milan

Il

n'a point oppos d'antipape.

il

la sen-

ennemis implacables, Grgoire IX

ses

Il

et

n'a point soutenu

le

faux pape de 1227 qui, appuy parles barons romains, sigea

ix

semaines Saint-Pierre.

sdlit

invoquait Dieu tmoin de sa-

Il

au symbole approuv par

Manfred au

Conrad,

roi

comme

blement,

romaine, sa mre

il

romaine, selon

l'glise

pline universelle de l'ghse. Sur son

lit

a reconnu d'un

orthodoxe,

chrtien

jusqu'

. Ainsi,

la disci

de mort, crit son

fils

cur repentant, hum-

la tn,

Eglise

sacro-sainte

la
il

maintint son adh-

En 1242, dans le long


interrgne qui suivit la mort de Clestin IV, et au moment o il
revenait sans cesse en face des murs de Rome, que dfendaient
sion extrieure au christianisme romain.

contre lui les barons guelfes,


aussi pressante

que

il

crivait

aux cardinaux d'une faon

lui-mme, sur

saint Louis

de

la ncessit

rendre sans retard l'Eglise son pasteur suprme. Innocent IV


lu,

il

le flicita

plus tard,
si

et

avec des paroles toutes fdiales; mais, six mois

menaait

il

le

ne se soumettait point

de

mer, dont tous

la

1244,

il

patron de

au matre absolu de

mais

il

comme

ajoutait

l'Eglise, sicut

la terre

dsirs doivent s'accomplir

admis par

dvot de l'Eglise, et

de l'Eglise

peuple romain de sa colre

annonait Conrad sa rconciliation avec

se rjouissait d'avoir t
tls

les

le

et

Rome

avril

Snat

le pontife,

le

En

pape,

il

en sa qualit de

prince catholique, dans l'unit

comme

primus

et

fils

an et unique, et

unicus Ecclesie

patronus, notre devoir est d'en favoriser

la

grandeur

tchons de toutes nos forces, nous souhaitons d'un

cur

filins et

Xous
sincre

L'ALLEMAG>E ET

240

cette rformation de l'glise qui

nos amis et

L'ITALIE.

nous donnera

la paix, ainsi

qu'

lidles, })our toujours.

Voil des paroles qui clairent singulirement l'histoire reli-

gieuse de Frdric

II.

que

le

lui, n'est autre

La

Ziza, palais des rois

celle-ci se
villes,

normands

la loi rigide

ecclsiastiques
Il

de

protecteur de l'Eglise, pour

Il

entend que

et souabes de Sicile, prs de Palernie.

l'tat.

aussi librement

crivait dj

collation des bnfices


clioisi

le

courbe, aussi docilement que

sous

l'empire.

Le patron,

matre absolu de l'glise.

Il

la

noblesse fodale

et les

prtend disposer des choses

que des

intrts sculiers

en 1256, Grgoire IX, au sujet de

Vous vous

irritez

de
la

de ce que nous avions

des personnes jeunes et indignes.... Mais n'est-ce pas, en

L'EMPEREUR FRDRIC
vertu du droit divin,

un

sacrilge de disputer sur les me'rites de

notre munificence, c'est--dire sur

que l'empereur

nomme

question de savoir

la

non?

sont dignes ou

tous les princes de la chrtient

Il e'crira,

mme

si

ceux

en 1246,

Le pontife n'a

d'exercer contre nous aucune rigueur,

mes.

241

II.

le

pour causes

droit
lgiti-

En 1248, dans une ptre l'empereur de Mce, son

gendre,

se plaint

il

amrement des rapports insupportables que

les princes de l'Occident ont avec les

dans tous

les troubles

de

chefs de l'Eglise latine;

l'tat, toutes les rvoltes et toutes les

main toujours prsente de l'glise, qui


Pour lui l'Orient seul, l'Orient
schismatique de Byzance et les khalifals musulmans ont rsolu

guerres,

il

dnonce

abuse d'une libert

le

la

pestilentielle.

problme des relations entre

affaire des pontifes-rois;

un corps pohtique.

point

l'glise et l'tat; ils n'ont point

chez eux,

cident. L'Asie est bien heureuse


la

socit

la

clricale n'est

Ceci est la plaie de l'Europe et de l'Oc:

de

elle jouit

la

paix religieuse;

puissance du prince n'y connat point de limite, parce que

en dehors du sanctuaire, l'glise n'existe plus.

l-bas,

Mais ce protectorat imprial, ce gouvernement csarien de l'glise

par

le

matre de l'empire a pour condition ncessaire la rformation

de l'glise. Ce n'est point assez que

le

pape

et les

vques n'aient

plus aucune action politique, que la souverainet temporelle

pape

Rome

disparaisse aussi bien

vques dans leur diocse.

Il

que

la

souverainet fodale des

que

faut encore

que

renonce sa force sociale,

siastique

du

la hirarchie ecclle

champ de son

influence soit born l'apostolat direct des consciences, que,

pour

elle, les

politique,

membres d'une

chrtiens ne soient plus les

socit

mais simplement des mes individuelles. Dans son

encyclique de 1246, Frdric crivait


engraisss des

aumnes des grands,

et

ils

Les clercs se sont

oppriment nos

fils et

nos sujets, oubliant notre droit paternel, ne respectant plus en

nous ni l'empereur ni

le roi....

Notre conscience est pure,

et,

par consquent, Dieu est avec nous; nous invoquons son tmoi-

gnage sur l'intention que nous avons toujours eue de rduire

les

clercs de tous les degTs, et surtout les plus hauts d'entre eux,

un

tat tel qu'ils

l'glise

primitive,

LANGLOIS.

LECT.

reviennent

la

menant une

vie

IIIST.

condition o

ils

taient dans

tout apostolique et imitant


10

L'ALLEMAG>'E ET L'ITALIE.

242

l'humilit
les

du Seigneur. Les

clercs de ce

temps conversaient avec

anges, faisaient d'clatants miracles, soignaient les infirmes,

ressuscitaient les morts, rgnaient sur les rois par la saintet de

non par

leur vie et

la

armes. Ceux-ci,

force de leurs

sicle, enivrs de dlices, oublient Dieu;


la richesse touffe

les

en eux

soulager de ces richesses qui les crasent et les damnent.

En 1249,

sduit le

d'avoir

l'empereur
salut de

volont

accuse, en face de la chrtient entire. Innocent IV

il

Sceau de Frdric

la

au

acte de charit de

un

la religion. C'est

livrs

sont trop riches, et

ils

il

mdecin qui, Parme, tenta d'empoisonner

invoque

le

la sainte glise,

II.

concours de tous
sa

mre

les princes

, qu'il a, dit-il, le

de rformer pour l'honneur de Dieu

Grgoire IX dit quelque part de Frdric

II

Il

pour

le

droit et

ment au

point

d'affirmer que tous ceux-l sont des sots qui croient qu'un Dieu

crateur de l'univers et tout-puissant est n d'une vierge....

Il

ajoute qu'on ne doit absolument croire qu' ce qui est prouv

par

les lois des

t'ffet la

choses et par

la

raison naturelle.

vritable hrsie de l'empereur.

Il

ne

Telle tait en

s'agit plus, ici,

de

rduire la puissance politique de l'Eglise, d'enlever aux papes la


direction suprieure de la chrtient
la foi

chrtienne qu'il veut atteindre,

c'est le prestige
et,

de

mme

mme

de

qu'il a scu-

L'EMPEREUR FREDERIC
laris l'tat,

comme

en soumettant toutes

les autres, la volont

science, la philosophie, la foi,

unique

souveraine

et

Frdric

d'un seul matre,

une

scularise la

il

en leur donnant pour matresse

comme un

sagesse profane la confirmation de sa


libre qui aspire la vrit,
les

la socit, l'Eglise

la raison.

philosophiques, non point

vritable

de

les forces

proccupait sincrement des hauts problmes

II se

pour

24'.

II.

foi,

quelque affligeante qu'elle puisse tre

communes de son

croyances

demande la
mais comme un esprit

chrtien qui

sicle. Il dirigeait sa

Un

acadmie philosophique.

cour

des coles

disciple

d'Oxford, de Paris et de Tolde, Michel Scot, chrtien rgulier,

que protgea Grgoire

en

IX, lui avait apport

l!2!27, traduits

principaux commentaires aristotliques d'Averros

latin, les

entre autres, celui

du Traitde VAme. En 1229, l'empereur,

en ngociant avec

le

mans de

Soudan, chargeait

et,

tout

ambassadeurs musul-

les

questions savantes pour les docteurs d'Arabie, d'Egypte

et de Syrie. Plus tard

de mtaphysique

interrogeait encore sur les

il

le Juif

mmes points

espagnol Juda ben Salomo Cahen, l'au-

teur d'une encyclopdie, VInquisitio sapienti;

il

enfin, vers 1240, cette enqute rationnelle, dans le

monde

de l'islam, puis prs d'Ibn Sabin de Murcie,


dialecticien de

Dieu et

en

l'Espagne. Celui-ci rpondit

triomphe de l'islamisme

le

rponses est conserv, sous

le titre

, et

le

renouvelait
entier

plus clbre

le

pour l'amour de

texte arabe de ses

de Questions siciliennes, avec

demandes de l'empereur, dans un manuscrit d'Oxford, a Arisinterrogeait Frdric, a-t-il dmontr l'ternit du monde?
S'il ne l'a pas fait, que valent ses arguments? Quel est le but de

les

tote,

la science

thologique, et quels sont les principes prliminaires

de cette science,
entendons,

si

si

toutefois elle a des principes prliminaires,

elle relve

de

la

pure raison? Quelle

est la

nature

de l'me? Est-elle immortelle? Quel est l'indice de son immortalit?

Que

mots de Mahomet
du misricordieux?

signifient ces

est entre les doigts

Le cur du croyant

Ces ides hardies, vers lesquelles jusqu'alors


s'tait

tourn que pour

de

l'Italie

la

direction

les exorciser,

impriale, tout en suivant,

mme

de

la politique

le

moyen ge ne

ont travers la civilisation

comme

en un

lit

parallle,

de l'empereur. Le parti gibelin

L'ALLEMAGNE ET L'ITALIE.

244

du ct de l'glise de Rome, que la


patronne par son prince affranchissait plus rsolu-

se sentit d'autant plus libre


})hilosopliie

ment

la raison

humaine de

du surnaturel. Et comme
fond de toute mtaphysique recle une doctrine morale, les
partisans de l'empereur, ceux qui aimaient la puissance tempol'obsession

le

relle, la richesse

lirent

et les flicits terrestres, tout

en s'inquitant

du monde et de l'intellect unique, accueilavec empressement une sagesse qui les rassurait sur le

peu de

assez

l'ternit

lendemain de

la

mort, rendait plus douce

Moiinaie de Frdric

la vie

prsente, dcon-

II.

certait le prtre et l'inquisiteur, teignait les foudres

Les Epicuriens de Florence, en qui le


pires

ennemis de

les colres

du

la

ciel,

furent, deux reprises, vers la

Les Uberti tinrent alors

ct d'eux,

hommes

ils

la

tte

du

parti imprial dans l'Italie

dominrent avec duret

grandeur d'me,

et

comme

de haute condition, qui pensaient,

monde

Jusqu'

la fin

leur capitaine

paradis ne doit tre cherch

le

du

xiii^ sicle,

travers toutes

de leur fortune politique, ces indomptables gibe-

portrent trs

mme un

et

plus de cent mille nobles, dit Benvenuto d'imola,

les vicissitudes

lins

fm du rgne

matres de leur rpublique.

les

Farina ta et connrie Epicure, que

qu'en ce

xii^ sicle

paix sociale, puisqu'ils attiraient sur la cit

de Frdric et sous Manfred,


suprieure

du pape.
avait vu les

haut leur incrdulit religieuse,

matrialisme radical,

Quand

les

peut-tre

bonnes gens,

dit

Boccace, voyaient passer Guido Cavalcanti tout rveur dans les


rues de Florence,

il

cherche, disaient-ils, des raisons pour prou-

VLT qu'il n'y a pas de Dieu.

On

avait

Manfred, qui ne croyait, crit Villani,

mais seulement aux

plaisirs

de

la

dit la

mme

ni en Dieu, ni

chair

On

ciiose

aux

de

saints,

attribua au car-

dinal toscan Ubaldini, qui soutint vaillamment

Rome

le parti

L'EMPEREUR FRDRIC
maudit des Hohenstaufen,

lame

existe, j'ai

chez tous,
ils

ont

perdu

le trait caractristique

comme

rejet,

le

sachent ou non,

ils

infernale; mais le plus

veut pas croire l'enfer,

debout, de

la

mme

mognanime de tous,
dont la flamme le dvore

mme

fosse

Farinata, ne
il

se dresse

ceinture en haut, hors de son sarcophage embras,

promne un il

ternellement

le voit,

le

procdent d'Aver-

Lbaldini, Cavalcante Cavalcgnti, dans la

II,

On

group quelques-uns d'entre eux. Farina ta, Fr-

ros. Dante a

et

les gibelins.

de lincrdulit est

Si

superstitieuses, les croyances essentielles

de toute religion; quils

dric

cette parole dj voltairienne

mienne pour

la

2i5

II.

altier

sur l'horrible rgion qu'il mprisera

Ed

ei s'

ergea col petto e colla fronte,

Corne avesse

1"

inferao in gran dispitto.


(//., X, 55.)

cette

mtaphysique d'incrdulit,

de

la

nature.

Ici,

du surune vue nouvelle

cet effacement

naturel dans la vie des consciences, correspond

miracle s'est vanoui, l'omniprsence de

le

mes pures, l'embche perptuelle de Satan,


cette terreur des esprits faibles, ont disparu; il ne reste plus que
immuables qui rglent l'volution indfinie des tres
les lois
Dieu, cette joie des

vivants,

les

combinaisons des forces

et

des lments. La renais,

sance des sciences naturelles avait pour premire condition une


thorie toute rationnelle de la nature.
C'est encore vers Aristote, naturaliste

Arabes, alchimistes

et

et

mdecins, ramenrent

physicien, que les


l'Italie

mridionale-

Vers 1250, Michel Scot traduisit pour Frdric l'abrg

fait

Avicenne de l'Histoire des animaux. Matre Thodore

tait le

chimiste de la cour

et prparait

par

des sirops et diverses sortes de

sucres pour la table impriale. La grande cole de Salerne renouvelait,

de

la

tions

pour l'Occident,

les

tudes mdicales, d'aprs les mthodes

science arabe, l'observation directe des organes et des fonc-

du corps humain,

la

recherche des plantes salutaires, l'ana-

lyse des poisons, l'exprimentation des


rtablit le

eaux thermales. Frdric

rglement des empereurs romains qui interdisait

mdecine quiconque n'avait pas subi d'examen

et

obtenu

la

la

L'ALLEMAGNE ET

240
licence.

rurgie
zoles.

Il

11

le

cours de mdecine et de chi-

tudier les proprits des sources chaudes de Pouz-

Il fit

donnait lui-mme des prescriptions ses amis et inventait

des recettes.

On

plus rares et

il

cum

cinq annes

fixa

L ITALIE.

lui

amenait d'Asie

en observait

avibus, qui

d'Afrique les animaux les

et

murs

les

lui est attribu, est

le livre

un

trait

De arte venandi
sur l'anatomie et

l'ducation des oiseaux de chasse. Les simples contaient des choses

terribles

sur

hommes pour
l'isolement,

ses expriences.

tudier la digestion;

pour voir quelle langue

le grec, le latin, l'arabe,

dit

ventrait, disait-on, des

Il

levait des enfants

il

ils

dans

inventeraient, l'hbreu,

ou l'idiome de leurs propres parents,

Frn Salimbene, dont toutes ces nouveauts bouleversent l'es-

prit;

sonder par ses plongeurs les gouflres du dtroit

faisait

il

de Messine;

il

se

proccupait

terre des astres. Les


sit universelle

ils

moines

folie.

la

Jistance

qui spare la

scandalisrent de cette curio-

marque de l'orgueil et de l'imavec un ineffable ddain, de super-

y voyaient la

pit; Salimbene la qualifie,


stition,

se

de

de perversit maudite, de prsomption sclrate et de

Le moyen ge n'aimait point que

l'on scrutt de trop prs

les

profondeurs de l'uvre divine, que l'on surprt

vie

humaine ou

nature

lui

celui

de

la

machine

cleste.

jeu de

la

Les sciences de

la

le

semblaient suspectes de malfice, de sorcellerie.

engage par

les

llohenstaufen dans les voies

L'Italie,

de l'observation

exprimentale, devait tre longtemps encore la seule province de


la chrtient

nomnes

o l'homme contemplt, sans inquitude,


du monde visible.

les pii-

et les lois

E. Gebhart, LItalie mystique, Paris, Hachette,

1895, in-16,

2-^

d.

Passim.

CHAPITRE

IX

LES CROISADES

PftOGP.AMME.

Fondation du royaume de Jrusalem. La prise de Con-

stanlinople. Influence de la civilisation orientale sur


Croisades et missions dans l'Orient de l'Europe.

l'Occident.

BIBLIOGRAPHIE.
en franais, de bonne histoire gnrale des croil'on a loit de lire encore, ne vaut rien.
1807-1852,
Celle de ^Viiken {Geschichte der Kreuzziiije, Leipzig,
B. Kugler.
7 vol. in-S") est vieillie. Il existe en allemand trois 3Ianuels
Geschichle der Kreuzziige, Berlin, 1891, 2- d.;
H. Prutz, Kulturgeschiclite der Kreuzzikje, Berlin, 1885, in-S";
0. Henn am Pihyn,
Kullurgeschichte der Kreiizzitge, Leipzig, 189i,in-8.
Les monographies relatives l'histoire des Croisades sont innombrables. C'est une des parties de l'histoire du moyen ge qui ont t
Il

ii'v

a pas,

sades. Celle de Mirhaud, que

tudies de nos joui's avec le plus de soin. Voir, entre autres


Pliant,

Expditions

et

C*

P.

plerinages des Scandinaves en Terre Sainte

au temps des Croisades,

Paris, 18G5, in-S"

R.

Rhricht, Beitrge

zur Geschichte der Kreuzziige, Berlin, 1876, 2 vol. in-8'


H. v.
Sylx'l, Geschichte des ersten Kreuzzujes, Berlin,
1881, in-S";
J. Tessier, Quatrime croisade. La diversion sur Zara et Constanti;

nople, Paris, 1884,

in-8'';

R.

Rhricht. Studien zur Geschichte des

funften KreuzzUges, Innsbriick, 1891, in-S";

predigten gegenden Islam, dans


VI (1884);

A.

Lecoy de

auim^ sicle, dans la Revue


U. Derenbourg,

la

la

le

mme. Die Kreuz-

Zeitschrift fur Kirchengeschichte,

Marche,

La

prdication de la croisade

des Questions historiques, juillet 1890;

Ousma-ibn-Mounkidh

sicle des croisades, Paris,

un mir syrien au premier

1889-1895. in-8^

I/histoire des tablissements des croiss en Orient (Palestine,


Syrie, Achaie, Chypre, etc.) a t l'objet de quelques travaux considrables.

LES CROISADES.

248

dont les principaux sont

chiques dans

royaume

le

G.

Dodu, Histoire des institutions monar-

latin de Jrusalem, Paris, 1894, in-S";

Rey, Les colonies franques de Syrie, Paris, 1884, in-8


G. Schluiuberger, Les principauts franques dans le Levant, Paris,G.

1879, in-8;
les

C"=

L. de Mas Latrie, Histoire de File de

Chypre sons

princes de la maison de Lusignan, Paris, 1852-1861, 5

vol

in-S";

de l'tablissement des Franais dans les provinces de V ancienne Grce au moyen ge, Paris,
1846, in-8'; 8""^ de Guldencrone, UAchaie fodale, Paris, 1889,
in-8;
W. Hevd, Histoire du commerce du Levant au moyen ge,
Leipzig, 1885-1886, 2 vol. in-8. trad. de Pall.
Sur la lgende de Saladin au moyen ge
G. Paris, dans le Journal
G.

Buchon, Histoire des conqutes

et

des Savants, 1895.

L'histoire

de l'Asie

intrieure

l'poque des

Croisades est

d'une manire intressante et nouvelle par M. L. Cahun,


dans VHistoire gnrale du ir sicle nos jours, prcite, I. Il
esquisse

(1895). ch. XVI.

Le Programme ne parle pas des croisades d'Espagne. C'est cependant un sujet important. Consulter, en attendant la publication de
la grande Histoire gnrale de l'Espagne prpare par l'Acadmie de
rilistoH^e de Madrid
R. Dozy, Histoire des musulmans d'Espagne,
Leyde, 1861, 4 vol. in-8.
:

On

a entass sur le

nalit est

si

PIERRE L'HERMITE.

nom

une quantit de lgendes


vie,

de Pierre l'Hermite, dont

troitement lie l'histoire de

la

et d'ampliications

la

person-

premire croisade,

de rhtorique. Sur sa

antrieurement son premier plerinage, on ne possde

cependant qu'un nombre extrmement restreint de documents


authentiques.

Il

environs de cette

s'appelait Pierre
ville,

et

jamais d'autre profes