Sunteți pe pagina 1din 4

POTENCIAL ELECTRICO

Se conoce como potencial elctrico al trabajo que un campo electrosttico tiene


que llevar a cabo para movilizar una carga positiva unitaria de un punto hacia otro.
Puede decirse, por lo tanto, que el trabajo a concretar por una fuerza externa para
mover una carga desde un punto referente hasta otro es el potencial elctrico.

Es importante considerar que el concepto de potencial elctrico parte de la idea de


lo que se conoce como campo conservativo, donde existe una fuerza con
tendencia a compensar la propia fuerza del campo para que la partcula con carga
se mantenga en equilibrio esttico. Si la intencin es trabajar con cargas que estn
en movimiento, es necesario apelar a los potenciales de Linard-Wiechert.
En el marco de un circuito elctrico, el potencial elctrico existente en un punto
refleja la energa que tienen las unidades de carga al pasar por el punto en
cuestin. Cuando la unidad de carga va recorriendo el circuito a la manera de
corriente elctrica, pierde energa mientras pasa por los distintos componentes.
Dicha prdida de energa tendr diferentes manifestaciones a travs de trabajos
como la iluminacin que aparece en una lmpara o el movimiento que se logra en
un motor, por citar dos posibilidades. Para recuperar la energa, la carga debe
pasar por un generador de tensin.
La potencia elctrica Pe se define como el trabajo elctrico realizado por unidad
de tiempo.

Pe=

We
t

El numero de joules que se consumen cada segundo es la potencia elctrica que


se mide en watts (W). A mayor voltaje (equivalentemente, a mayor energa
potencial) y mayor corriente (equivalentemente, a mayor energa cintica), mayor
es la potencia elctrica.
En trminos tcnicos, la potencia se calcula dividiendo la cantidad de energa
entre el tiempo durante el cual se usa o se genera esa energa. Alternativamente,
la potencia tambin se puede calcular multiplicando la corriente y el voltaje.
Diferencia del potencial elctrico

Potencial elctrico Si se tiene una carga de prueba positiva (a la que


denominaremos q sub cero) con un campo elctrico, y la misma se mueve desde
un punto A a un punto B, manteniendo sin excepcin el equilibrio, entonces el
trabajo que tiene que realizar el agente que traslada la carga se debe medir con la
frmula que se aprecia en la imagen, la cual se denomina diferencia de potencial
elctrico.
Dicho trabajo (W sub AB) puede tener un valor negativo, positivo o nulo, y el
potencial elctrico correspondiente a B ser menor, mayor o igual respectivamente
al potencial de A. Segn el Sistema Internacional de Unidades (SI), al cual
responden todos los pases del mundo menos Estados Unidos, Liberia y Birmania,

la diferencia de potencial elctrico se debe representar con Joule / Coulomb, lo


cual equivale a 1 voltio.
La energa que se adquiere para un electrn que se traslada a lo largo de una
diferencia de potencial elctrico de 1 voltio se denomina electronvoltio (eV).
Cuando se vuelven necesarias unidades ms grandes de energa es posible
aprovechar el kiloelectronvoltio, el megaelectronvoltio o el gigaelectronvoltio.
Si se aplica dicha definicin a la teora de circuitos es posible sealar que el
potencial elctrico en un punto no es otra cosa que la energa de cada unidad de
carga en el momento en el cual atraviesa dicho punto del circuito. Por lo tanto, si la
unidad de carga pasa por un circuito y se constituye en corriente elctrica, pierde
poco a poco su energa.
POTENCIAL ELECTRICO EN EL MOTOR
Cuando las cargas elctricas no se mueven pero estn acumuladas en las
terminales de una batera o de un generador se dice que tienen la capacidad para
realizar trabajo (energa potencial); es decir, pueden realizar trabajo una vez que
empiecen a moverse. As, la energa potencial se convierte en energa de
movimiento que es la energa cintica. Pero, cmo la energa cintica de los
electrones produce trabajo? Como ya se ha mencionado antes, el movimiento de
los electrones produce un campo magntico que por medio de atracciones y
repulsiones con otro campo magntico puede producir movimiento mecnico (ver
el caso de la brjula); es decir, la energa cintica de los electrones se convierte en
energa mecnica.
Esta conversin de energa est relacionada conMel funcionamiento de un motor o
de un altavoz (o bocina). Por otra parte, al pasar una corriente muy grande a
travs de un hilo metlico muy delgado, como el filamento de un foco, las cargas
chocan con los tomos del metal y lo calientan; la temperatura es tan alta que el
filamento emite luz; ste es el principio de funcionamiento de los focos de nuestros
hogares. Una vez realizado el trabajo, las cargas regresan con menos energa a la
terminal positiva de la batera (o generador) que les vuelve a proporcionar energa

potencial para que regresen al circuito elctrico (a travs de la terminal negativa) y


as poder seguir produciendo trabajo.
Al final de cuentas, el trabajo que realizan las cargas se manifiesta como la fuerza
del movimiento del motor o la brillantez del foco, segn sea el caso. Este trabajo
es una forma de energa y se mide en joules. El nmero de joules que se
consumen cada segundo es la potencia elctrica.