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tats-Unis - Brsil : rle mondial, dynamiques

territoriales
L'apparition de puissances mergentes dans le monde depuis une
vingtaine d'annes pose la question de la faon dont on peut dfinir
l'ide d'mergence. Il est donc pertinent de comparer la grande
puissance mondiale que sont les tats-Unis avec une puissance
mergente comme le Brsil. En effet, ces deux tats ont t confronts
des dfis semblables, tous lis la faon dont ils matrisent chacun leur
territoire et celle dont ils articulent ce territoire dans l'espace de la
mondialisation. De plus, ces tats se trouvent tous deux en Amrique,
ce qui pose la question d'une complmentarit ou d'une concurrence
entre eux pour contrler le continent.
Comment peut-on analyser la puissance des tats-Unis et celle du
Brsil ? Quels points communs et quelles diffrences existe-t-il entre
une puissance mergente et une puissance qui tente de dfendre son
hgmonie ?

1. Deux tats face leur potentiel


Les tats-Unis : un potentiel matris
Une organisation du territoire, fruit d'une mise en valeur efficace
Avec 9 millions de km2, le territoire amricain est vaste. Il est dot d'un fort
potentiel. Ses deux faades maritimes lui permettent de bnficier d'un bon
potentiel d'extraversion, tant vers l'Atlantique que vers le Pacifique. ces interfaces
maritimes s'ajoutent des interfaces terrestres actives avec le Mexique et le Canada.
Les ressources minires et nergtiques sont importantes, notamment l'ouest et
au sud (ptrole du Texas et du golfe du Mexique).
De nouvelles dynamiques
Le territoire des tats-Unis s'est structur autour de lieux centraux, qui sont aussi
essentiels dans l'espace mondial. Ainsi, le nord-est du pays est-il un centre majeur
toutes les chelles : nationale, continentale, mondiale. On y trouve les mgalopoles
nord-amricaines o se situent les plus hautes fonctions politiques ( Washington)
et conomiques ( New York avec la Bourse de Wall Street). Outre ce vieux centre,
des espaces mergents apparaissent : le croissant priphrique, dans lequel on
trouve les principaux ples de la Sun Belt , trs dynamiques (la Floride, le Texas
et surtout la Californie). La population amricaine, trs mobile, est par ailleurs trs
bien forme. La croissance dmographique est soutenue par une immigration
rgulire, provenant notamment d'Amrique centrale.

Des villes au cur de la puissance


Les villes sont les lieux centraux de la puissance des tats-Unis. Le pays possde la
ville mondiale la plus influente : New York. La mgalopole du Nord-Est est
l'ensemble urbain dont le PIB est le plus lev au monde. De grandes mtropoles
sont par ailleurs intgres des systmes urbains bien structurs : Los Angeles et
San Francisco en Californie, ou encore Chicago et les autres mtropoles de la rgion
des Grands Lacs.

Le potentiel du Brsil : une matrise en cours


L'enjeu de la matrise du territoire
Le pays est presque aussi vaste que les tats-Unis avec 8,5 millions de km2. Ce
territoire est dot d'un important potentiel. Dans le domaine agricole, le pays est le
premier producteur de caf et de canne sucre ; le deuxime de soja, de viande
bovine et de tabac ; le troisime de mas. Il ambitionne de devenir la ferme du
monde et est le troisime exportateur de produits agricoles. Deuxime producteur
de fer au monde, le pays s'affirme fortement en matire d'hydrocarbures et est
autosuffisant en ptrole depuis 2006 grce aux gisements offshore situs au large de
son littoral sud-est.
Un potentiel dmographique
Le Brsil compte prs de 200 millions d'habitants. Sa population s'est enrichie par
de nombreux mtissages issus de la priode coloniale portugaise. Le pays possde
des universits rputes parmi celles d'Amrique latine, notamment dans le
domaine des sciences. Le centre dmographique du pays, le Sud, comporte les
mtropoles Rio de Janeiro et So Paulo, et constitue la rgion la plus riche, malgr
de fortes ingalits sociales.
Le dfi du dveloppement
Aujourd'hui, le Brsil est devenu la 11e puissance conomique mondiale. Dans
certains secteurs, le Brsil obtient des rsultats trs performants. Il a su dvelopper
une industrie diversifie avec des secteurs de pointe : aronautique (avec Embraer),
spatial (avec la base d'Alcantara) ou de puissantes FMN (firmes multinationales),
comme Petrobras ou la banque Bradesco.
Une volont de matriser le territoire
L'histoire du Brsil, comme celle des tats-Unis, s'est base sur la conqute d'une
frontire interne. Il s'agit aujourd'hui du front pionnier en Amazonie. Le territoire a
t volontairement recentr par la cration en 1960 d'une nouvelle capitale au
centre du pays, Braslia, afin de corriger la prpondrance historique du Sud.
Malgr cela, le Nordeste demeure la rgion la plus pauvre du pays.

II .Un poids mondial trs ingal

Les tats-Unis : l' hyperpuissance ?


Une puissance militaire : le hard power amricain
Depuis la fin de la guerre froide en 1991, les tats-Unis demeurent la seule
superpuissance au monde. Ils ralisent 40 % des dpenses militaires mondiales. Ils
ont des bases sur tous les continents et des flottes sur tous les ocans. Les tatsUnis possdent ainsi des lieux centraux fondamentaux dans l'organisation militaire
du monde, comme le Pentagone.
Une conomie mondialise
Malgr la crise, les atouts des tats-Unis en font toujours la premire conomie du
monde et la mieux adapte la logique de la mondialisation. Les FMN amricaines
sont influentes, comme General Electric. Le dollar reste la principale monnaie pour
les transactions internationales.
L'influence culturelle : le soft power amricain
La supriorit en matire scientifique est vidente avec 40 % des dpenses
mondiales de recherche et dveloppement. La culture amricaine est au fondement
de la culture du monde, avec ses produits musicaux, le cinma hollywoodien, les
sries tlvises, les modes vestimentaires et les habitudes alimentaires.

Un Brsil qui s'affirme sur la scne internationale


Le leader de l'Amrique latine
Le Brsil compte la moiti de la population et du PIB de l'Amrique du Sud. Sa
situation lui fait disposer de frontires avec presque tous les pays du continent. Il
occupe une position cl au sein du Mercosur.
Avec le prsident Lula (2003-2011), le Brsil donne l'image d'un tat ouvert sur
d'autres formes de mondialisation. Ce dernier maintient les principes de l'conomie
librale, tout en s'ouvrant aux proccupations sociales et environnementales.
Il est l'un des BRICS : avec la Russie, l'Inde, la Chine et l'Afrique du Sud, le Brsil
serait donc une des grandes puissances mergentes. Ses exportations agricoles
rvlent une volont de peser par le food power et de devenir la ferme du
monde . L'influence du modle de dveloppement brsilien accrot l'influence
culturelle du pays au-del des telenovelas . Cependant, ce soft power reste
encore trs limit l'chelle du monde.

III. Deux puissances limites dans un monde


multipolaire
Les tats-Unis face un monde multipolaire
La fin de l'hyperpuissance ?
Depuis le 11 septembre 2011, les tats-Unis rencontrent de fortes limites leur
hard power . L'chec trouver une solution en Irak depuis 2003 en est un
exemple.

Une conomie en crise


Depuis 2008, l'conomie amricaine a rvl des dsquilibres, notamment dans le
domaine financier, avec par exemple la faillite de la banque Lehman Brothers.
D'importants concurrents apparaissent dans certains secteurs, comme la Chine,
dont la production industrielle a dpass en volume celle des tats-Unis en 2011.
Cependant, aucun des rivaux des tats-Unis ne peut rivaliser avec eux dans
l'ensemble de leurs secteurs dominants. La premire place dans l'conomie
mondiale leur est assure, mais dans chaque secteur les concurrents sont de plus en
plus nombreux.
Un modle remis en cause
Dans le monde, le modle amricain est de plus en plus critiqu car symbole
d'imprialisme ; cependant la fascination qu'il exerce reste importante. Au sein
mme du pays, d'importantes ingalits sociales demeurent, avec 12 % de personnes
vivant en dessous du seuil de pauvret. Certaines catgories de la population,
comme les Afro-Amricains, sont particulirement touches par la crise.

Un Brsil encore fragile


Un pays qui reste en voie de dveloppement
Les problmes sociaux sont nombreux : ingalits, criminalit, taux
d'analphabtisme encore 10 %. Les faiblesses conomiques le sont galement,
notamment un PIB par habitant encore trs moyen et des ingalits sociales trs
importantes, rvles par les problmes des favelas. La dfense de l'environnement
peine enrayer la dforestation de l'Amazonie devant la pression des paysans
pauvres en qute de terres ou des FTN (firmes transnationales) agroalimentaires.
Les faiblesses du hard power brsilien
Le Brsil ne dispose pas d'une arme qui le rende capable d'tre prsent sur
l'ensemble de la scne internationale. Elle est limite des ambitions rgionales et
la scurisation du territoire.
Une conomie encore dpendante
De nombreux secteurs dynamiques de l'conomie brsilienne sont trs lis aux
acteurs venus des pays du Nord. L'agroalimentaire brsilien est ainsi trs marqu
par la prsence de FTN nord-amricaines qui, comme Mac Donald's, acquirent
d'importantes surfaces de terres agricoles. Les dbouchs des industries
brsiliennes sont peu nombreux hors du march national, et le pays exporte
essentiellement des matires premires.
Ainsi, les tats-Unis et le Brsil montrent comment une puissance mergente et la
principale puissance mondiale ont fond leur croissance sur une matrise de leur
territoire et sur la faon dont ils s'ouvrent vers l'espace de la mondialisation.