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HISTRIA DO CRISTIANISMO - E-FLIO A

A Cristianizao do Imprio
Ano lectivo 2012-2013
NOME: Crescncio Ferreira
NMERO: 1000692
e-mail: crescencio.ferreira@millenniumbcp.pt

Portanto, vo e faam discpulos entre todos os povos. Baptizem-nos


em nome do Pai, do Filho, e do Esprito Santo. Ensinem-lhes a obedecer a
todos os mandamentos que vos dei. Fiquem certos de que estou sempre
convosco at ao fim do mundo. (Mat. 28:19,20)1

A ordem tinha sido dada pelo prprio mestre: Ide, ensinai todas as naes em
meu nome.2 Estvamos no ano 30 da nossa era, numa montanha algures na Galileia,
nos confins do Imprio Romano, e um Jesus ressuscitado, segundo o relato de Mateus,
dirigia-se pela ltima vez aos seus discpulos, ordenando-lhes a obra de evangelizao.
E que obra tinham eles pela frente! At final desse sculo, muito menos de 1 por cento
da populao de 60 milhes de habitantes do imprio seria crist, mas a partir da o
ritmo aceleraria, atingindo 5 por cento no fim do sculo III e, no final do sculo
seguinte, j metade da populao teria sido batizada crist.3 Como foi isto possvel?
A pax romana trouxera uma certa estabilidade poltica e militar ao Imprio, mas a
vida da populao em geral continuava a ser muito dura e incerta, proliferando as
religies de salvao, em particular os cultos orientais a Cbele e tis, da Anatlia, a
Mitra, deus solar da Prsia e a sis e Serpis, provenientes do Egito. Todas estas
religies prometiam a imortalidade aos que entrassem para o seu rebanho de fiis, a
garantia de uma salvao para alm da sua presente vida miservel. neste contexto
que se desenvolve o cristianismo, comeando por atrair as camadas mais desfavorecidas
da populao.4
Mas os primeiros passos sero dados em Israel. Aps a morte de Jesus e a difuso
da notcia da sua ressurreio, grupos de cristos comeam a surgir aqui e alm, criando
primeiro congregaes locais nas vilas e cidades judaicas, e de seguida por todo o
mundo greco-romano do imprio. Do sculo I, pouco mais informao temos para alm
do relato bblico, mas as cartas de Paulo, escritas nos anos 90, so suficientemente
claras para nos mostrar que j havia vrias igrejas geograficamente distantes e com
algumas divergncias doutrinais entre elas, a comear pela discusso em torno da
necessidade da circunciso, uma vez que havia cada vez mais proslitos no-judeus.
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2
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http://www.biblica.com/bibles/chapter/?verse=Mateus+28&version=ol
CORBIN, Alain dir. - Histria do Cristianismo. Lisboa: Editorial Presena, 2008, p.54,55
EHRMAN, Bart D. The New Testament. New York: Oxford University Press, 2008, p.441
CENTENO, Rui M.S. Civilizaes Clssicas II. Roma. Lisboa: Universidade Aberta, 1997, p.129-133

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Ano lectivo 2012-2013
NOME: Crescncio Ferreira
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e-mail: crescencio.ferreira@millenniumbcp.pt

Esta diversidade no seio do cristianismo notria no sculo II, sendo conhecida a


existncia de correntes adopcionistas, marcionitas, gnsticas e proto-ortodoxas5. Esta
ltima, tambm chamada de Grande Igreja por Franoise Thelamon6, seria a corrente
vencedora, que mais tarde condenaria como herticas as restantes e circunscreveria a
sua doutrina definindo um cnone bblico. Em que diferiam estes grupos?
Os proto-ortodoxos concordavam com os adopcionistas na humanidade de Jesus,
mas discordavam quando estes rejeitavam a sua divindade. Concordavam com os
marcionitas nesta divindade, mas discordavam quando estes proclamavam que ele no
era humano. Estavam de acordo com os gnsticos quando diziam que Jesus era o
caminho para a salvao, mas no podiam concordar quando estes insistiam que Jesus
era dois seres num, um humano e outro divino.7 Em 178, Celso descreveria desta forma
as divises dos cristos: Cobrem-se de injrias uns contra os outros, acusando-se de
todas as coisas mais impensveis; no se pem de acordo sobre nenhum ponto, entre
eles odeiam-se de modo implacvel.8
Mas a expanso do cristianismo prosseguiria. Para alm das divises internas,
sofreram perseguies oficiais ou de carter local ao longo dos primeiros sculos,
sobretudo pela sua firme posio de exclusividade na adorao, negando-se a adorar
outros deuses, prtica comum no mundo romano, e em particular a prestar culto ao
imperador. Logo em 64, Nero mandou executar cristos na sequncia do incndio de
Roma. Ao longo do sculo II, foram perseguidos nos reinados de Trajano, Adriano,
Antonino, e com maior violncia, no de Marco Aurlio. A partir de 249, a situao
piora, tornando-se as perseguies sistemticas. O imperador Dcio ordena, em 250, um
ato pblico de adorao aos deuses, aplicando sentenas de morte a vrios cristos que
se recusaram a participar, mrtires da igreja, portanto. Valeriano prosseguiria esta
poltica de intolerncia, que s abrandaria com Galiano, em 260.9
Tudo muda, porm, a partir do ano 313, data do dito de Milo, em que o
imperador Constantino autoriza oficialmente os cristos a praticarem a sua religio e

EHRMAN, Bart D. cit.1, p.3


THELAMON, Franoise Os incios da histria do cristianismo. In CORBIN, Alain dir. - Histria do
Cristianismo. Lisboa: Editorial Presena, 2008, p.16
7
EHRMAN, Bart D. cit.1, p.7
8
CORBIN, Alain dir. cit.1, p.124
9
CORBIN, Alain dir. cit.1, p.37-42
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construrem igrejas. Em 391, Teodsio declara o cristianismo como a religio oficial do


imprio romano. Era o final do processo de assimilao da religio no Estado.
Quando um apologista annimo disse a Diogneto que os cristos so iguais aos
restantes homens, conformando-se com os usos locais10, no se limitava a explicar
que eram obedientes s autoridades, mas esclarecia ainda um dos aspetos essenciais que
justificaria a vitria da Grande Igreja no imprio: a importncia que a ortodoxia dava
s instituies sociais e polticas, ao pensamento jurdico romano11. A sua capacidade
de sincretismo, de adaptao, permitiu-lhe tornar-se interessante, primeiro, til depois,
ao governo do vasto imprio. Os bispos, parte integrante da estrutura hierrquica
catlica (assim denominada a partir de 38112), dada a sua grande influncia nas
comunidades, estavam em boa posio para substiturem no futuro os governadores
provinciais. Mas o apologista continuou, dizendo a Diogneto que os cristos seguiam
porm as leis extraordinrias da sua repblica espiritual13. Era esta fora intransigente
que diferenciava o cristianismo das restantes religies do imprio. O seu monotesmo e
o seu apego incondicional promessa de vida eterna que Jesus fizera aos fiis, pagando
essa f com a morte, se necessrio, quando Csar lhes exigia aquilo que pertencia por
direito a Deus, permitiram o desenvolvimento extraordinrio desta religio.
Outros traos da identidade crist no imprio foram a prtica de caridade e de
assistncia social, de matriz judaica, o monaquismo e a apropriao progressiva do
tempo e do espao, que alterariam definitivamente o aspeto da nova sociedade
emergente.
O governador Plnio, o Jovem, referindo-se aos cristos, dissera numa carta
dirigida ao imperador Trajano, escrita no incio do sculo II: A infeo desta
superstio espalhou-se, no somente pelas cidades, mas tambm pelas vilas e
lugarejos. Parece-me, no entanto, que esta doena pode ser controlada e eliminada14.
Enganara-se

10

CORBIN, Alain dir. cit.1, p.45


FRANGIOTTI, Roque. Cristos, Judeus e Pagos: acusaes, crticas e conflitos no cristianismo antigo.
So Paulo: Idias & Letras, 2006, p.12
12
CORBIN, Alain dir. cit.1, p.69
13
CORBIN, Alain dir. cit.1, p.45
14
LEVINE, Amy-Jill; ALLISON Jr., Dale C.; CROSSAN, John D. The Historical Jesus in Context. New
Jersey: Princeton University Press, 2006, p.370 (minha traduo)
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Bibliografia

ASIMOV, Isaac. El Imperio Romano. Madrid: Alianza Editorial, 1999.


BLOIS, Lukas De; FUNKE, Peter; HAHN, Johannes edit. The Impact of Imperial
Rome Religions, Rituals and Religious Life in the Roman Empire. Fifth workshop of
the international network Impact of Empire. Mnster: June 30 July 4, 2004.
CENTENO, Rui M.S. Civilizaes Clssicas II. Roma. Lisboa: Universidade
Aberta, 1997.
CORBIN, Alain dir. - Histria do Cristianismo. Lisboa: Editorial Presena, 2008.
DIMONT, Max I. Jews, God and History. 2nd Edition. New York: New American
Library, 2004.
EHRMAN, Bart D. The New Testament. New York: Oxford University Press,
2008.
EHRMAN, Bart D. Forged. New York: Harper Collins Publishers, 2011.
ELIADE, Mircea Historia de las Creencias y las Ideas Religiosas. Buenos Aires:
Ediciones Paidos Ibrica, 1999. Vol. II.
FRANGIOTTI, Roque. Cristos, Judeus e Pagos: acusaes, crticas e conflitos
no cristianismo antigo. So Paulo: Idias & Letras, 2006.
JOHNSON, Paul A History of the Jews. London: Orion Books Limited, 1993.
LEVINE, Amy-Jill; ALLISON Jr., Dale C.; CROSSAN, John D. The Historical
Jesus in Context. New Jersey: Princeton University Press, 2006.

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