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DE LA PERSCUTION

DE L'GLISE CATHOLIQUE,
AU SUJET DES OBDONNANCES

SUR LES PETITs sMINAIRES;

*)/ar JA6

-zaurente

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awwwwwwwnnnuuvvvvvvv

DEUxIME DITIoN .
vanvwv4/van

AM

PARIS,
LIBRAIRIE CATHOLIQUE D'DOUARD BRICON,
-

-- .

RUE Du PoT-DE-FER, N 4

1828.

--

NOTE
SUR LA SECONDE DITION DE CET

CRIT

DEPUIs que cet crit a t publi, il s'est pass des v


nements nouveaux qui sont venus confirmer nos paroles.
Toute la population chrtienne s'est mue ; les familles ont

fait entendre leurs cris de douleur; l'piscopata pouss


sesgmissements et ses plaintes vers le trne. Il ne nous
reste donc plus qu' attendre la fin de ce combat, o l'on
voit d'un ct toutes les passions du cur et tous les

dsordres de l'esprit, de l'autre toutes les vertus du Chris


tianisme et tout le courage de lafoi.
Notre parole est faible ct de celle des pasteurs des

peuples, et nous n'ajouterons rien aux premiers panche


ments de notre douleur, prsent qu'elle est comme con
sacre par leur langage admirable et par leur sainte protes

tation. Qu'il nous soit permis seulement de nous applaudir


d'avoir aussi fait entendre notre cri de dsolation : la bien

veillance que les catholiques ont tmoigne cetcrit montre

qu'il ne faut jamais dsesprer de la foi publique, et que


lorsqu'on parle de conscience il y a toujours dans le cur
des nations un grand cho qui rpond, et donne de l'autorit
au plus faible langage.

IMPRIMERIE DE BTHUNE ,
RUE PALATINE, N 5.

AVERTISSEMENT.

Lorsque la foi est en pril, chaque fidle


est aptre, ou du moins chaque chrtien
est soldat. C'est l une vieille pense du

catholicisme, qui se retrouve dans toutes


les histoires du Martyre. Aussi avons
nous, simple particulier, dfenseur libre
d'une cause sainte, os paratre dans une
arne o les passions sont tout ameutes,
et o elles osent attendre l'Eglise comme
si elles taient assures de l'touffer.Que de
bruit a t fait contre nous ! quels cris de
rage ! quelles menaces ! Il y avait donc
quelque chose d'utile dans ce faible tmoi
gnage de notre foi?car ces frmissements
odieux, ces grincements de la colre, on
et dit l'enfer rugissant.
Certes, ce soulvement tait glorieux

pour nous, et devait nous donner du cou


, rage. Mais aprs cette furieuse expression

1]

de courroux, qui est pour la foi une sorte


d'applaudissement, est venue une mani

festation plus touchante des suffrages pu


blics. Les prtres, les pres de famille,
les mres, les enfants chrtiens, sont ve

nus nous fortifier par leurs exhortations,


et, oserons-nous le dire ? par de certaines
paroles de reconnaissance , assurment
beaucoup trop flatteuses, mais qui sem

blaient tmoigner qu'en remplissant notre


devoir nous avions en quelque sorte
rempli le leur : attendrissante expression

d'un sentiment unanime , qui nous iden


tifiait avec tout ce qu'il y a de catholiques

fidles dans un pays d'o l'on croyait avoir


dj extirp tous les restes de la foi et de
la pit !
Ils resteront ternellemeut gravs dans

notre mmoire, ces nobles suffrages, non

point comme un souvenir de vaine gloire,


mais comme un engagement de plus
nous rendre dignes de ces marques d'in

dulgence publique et de bienveillante fa


VeUlI'.

llj

On nous a press de runir les faibles


crits o nous avons discut les actes

inous qui viennent de frapper l'Eglise.


On y trouvera quelque zle et un vif pan
chement de douleur et d'indignation; c'est
tout ce que l'on pouvait attendre de nous.
D'autres voix se feront bientt entendre

dans la France. Nous avons signal les ini


quits ; il appartient d'autres de faire
frmir les consciences. Ministres de la

royaut, tout n'est pas fini !Vous avez


voulu essayer de la perscution; il va vous

venir plus de victimes que vous n'en pour


rez opprimer. Vous allez apprendre ce
que c'est que l'Eglise, ce que c'est qu'un
piscopat fidle, ce que c'est que des
prtres catholiques, ce que c'est que des
chrtiens pieux. Vous avez dj entendu
bien des murmures, et vous avez peut
tre t tonns de ces cris plaintifs de
la foi. Voici tout l'heure des lamen

tations bien autrement dchirantes, qui


vont tonner les peuples ; et, l'aspect

de cette grande Eglise de France, dont


vous avez si tt oubli les dvouements,

iv

nous verrons si vous aurez la force de

passer outre, et de saisir le fer et le

feu pour disperser le sanctuaire, aprs


l'avoir dsol par vos usurpations.

DE LA PERSCUTION

DE L'GLISE CATHOLIQUE,
AU SUJET DES ORDONNANCES

SUR LES PETITs sMINAIRES.

RFLEXIONS PRLIMINAIRES.

LE voil donc enfin, ce grand dnoment de

tant d'intrigues, de tant de fureurs, de tant d'ou


trages, de tant de haines ! Deux ministres font

faire la monarchie lgitime bien plus que la r


volution n'et os demander Bonaparte". L'un
de ces ministres est le chef de la magistrature
franaise et le gardien des lois; l'autre est un v

que catholique, le dpositaire public des droits


de ses frres dans l'piscopat : tous les deux riva
lisent de zle pour exterminer le sacerdoce dans
sa racine, et pour complter ainsi l'uvre san
glante de la rvolution, qui du moins avait laiss
l'esprance l'glise, et, en frappant les ttes des
vieillards, n'avait point poursuivi l'enfance , et

(2)

jusqu' ces vux nafs d'une pit innocente, dont


la premire inspiration est de monter vers le ciel
et de se dvouer ses saintes lois.

Applaudissez, race d'impies et de sacrilges ;


crivains factieux, applaudissez!Voici un prtre
qui vous livre le sanctuaire; voici un magistrat
qui vous livre le pouvoir.Vous vouliez que l'pi
scopat ft enchan ! on fait plus : on l'im
mole. On fait plus encore : on le mprise assez

pour lui offrir quelques pices de monnaie, et


pour lui payer d'avance le prix d'une bassesse

sur laquelle on n'a pas craint de compter. tes


vous contents ?Vous ne vouliez pas de jsuites !
attendez; vous n'aurez pas mme de prtres.Vous
ne vouliez pas de ces sept coles secondaires

ecclsiastiques dont les disciples taient, par leur


multitude et par leur pit, une accusation vi
vante contre vos coles d'athisme! Attendez,
vous n'aurez pas mme ces petits sminaires o
la milice sainte se recrutait par le zle et la fer
veur des exemples.Tous vos vux sont combls,
et au-del.Vous invoquiez les liberts de l'Eglise

gallicane ! Attendez, et tout l'heure l'glise


gallicane ne sera mme plus. Est-ce assez de sa
crifices? Votre haine est-elle satisfaite, etvotre

joie est-elle assez profonde ? Ah ! certes, vous


avez raison de vous rjouir; car cette fois vos
mains sont pures ; ce n'est pas vous qu'on a char
gs de frapper les victimes.Vous les avez seule

(3)
ment couronnes de fleurs par vos outrages , et
ensuite on vous les a sacrifies vos yeux. Mais

qui donc les a sacrifies ? Regardez; tout parle ;


tout vous instruit. Allez, ordonnez encore ; im

posez des conditions nouvelles; vous savez prsent qu'on est prt vous obir, et que vous
pourriez mme commander le suicide.
Nous l'avouons; la douleur profonde qui
soulve notre cur et fait couler nos larmes, il
se mle une indignation et un mpris qui em

portent nos penses par-del toutes les bornes.


Notre regard se porte tour tour sur mille ob
jets contraires. Nous cherchons partout o re

poser notre esprit troubl; nous cherchons qui


adresser notre plainte, et enfin nous osons monter
vers le Roi luimme. Chose trange, dit-on, dans

notre gouvernement reprsentatif, mais chose na


turelle cependant pour la fidlit. Et ce Roi pieux
ce modle de vertu , ne nous pardonnera-t-il
pas d'lancer nos gmissements vers lui ? Quoi !
parce qu'il y a de la libert en France , on ne

pourra plus dire qu'il y a des ministres qui per


dent la royaut ! Parce qu'on doit de la soumis
sion la Charte, il faudra trahir le monarque !
Non, non. Ce n'est pas ici le moment d'enfouir

des paroles. Disons-le au Roi, disons-le avec


courage, disons-le tous les jours. Deux ministres
viennent d'ouvrir devant lui un vaste abme ;ils

viennent d'branler le catholicisme parmi nous ;


` 2

(4 )
ils viennent de commencer cette rvolution for

midable qui fut long-temps un rve des factieux,

et qui devient aujourd'hui une affreuse ralit,


cette rvolution qu'ils nous ont annonce comme
devant tre une sanglante rptition des dsor

dres de l'Angleterre et de ses horribles usurpa


tions. L'Eglise nationale est dj proclame.Voici

l'enseignement thologique transport au Roi ;


voici les vques dpouills , humilis , pays
:
voici le sacerdoce dtruit; voici l'opprobre qui
pse sur les malheureux qui ont une fois touch le

sanctuaire et qui n'y ont point pntr. C'est une


infamie dsormais d'avoir seulement voulu tre

prtre ; si on ne l'est point, par l mme on ne


sera plus rien. D'o il suit qu'tre prtre, c'est
tre rejet dans le dernier degr de l'abjection.
Tout cela est dans les ordonnances, et mille
choses encore. Nous le montrerons ; nous le

proclamerons la face du ciel et de la terre , et


il faudra que le monde sache ce qu'un vque ,
ce qu'un pontife de l'Eglise nationale ose propo
ser la sanction d'un Roi de France, d'un Roi
vnrable, dont c'est un crime et une lchet de

dsoler la vieillesse et d'outrager la pit.


Ce n'est point dans ce premier trouble de

notre esprit que nous allons commencer ces dis


cussions. Que nos lecteurs se recueillent d'a

bord, et qu'ils se prparent par une espce de


mditation l'examen des ordonnances que nous

(5)

dplorons.Qu'ils remarquent dans celle de M.Por


talis cette inquisition qui va sonder les conscien
ees ;... car nous ne parlons pas ici du droit d'en
seignement, cela viendra dans un autre temps. .
Qu'ils voient donc ces essais de perscution
odieuse, ces tentatives d'une haine qui, ne pou
vant allumer des bchers, va bourreler les curs.
Voil l'ordre lgal de ce temps-ci, c'est l'ordre
lgal du temps de Julien, mais c'est pis, cent fois
pis. Car Julien ne prtendait pas tre dans l'ordre
lgal. Il ne suivait pas le rgime de la Charte ,

et il ne joignait pas aux horreurs de l'intolrance


l'hypocrisie de la protection

Que nos lecteurs aillent plus loin, et, puisque


nous avons parl d'hypocrisie , qu'ils tudient,
qu'ils psent chaque parole du rapport de M. le
ministre desaffaires ecclsiastiques. Qu'ils voient
cette sollicitude touchante d'un bon vque,

ct des lches dispositions d'un mchant minis


tre. Tout se rduit aux contrastes de cette mons

trueuse logique : Sire, il faut des prtres ; nous


allons dtruire tous les tablissements qui en peu
vent former.Sire, il faut de jeunes sujets qui soient

une esprance pour le clerg; nous allons fltrir


tous ceux qui auraient le malheur de se dvouer
un tat dsormais sans honneur. Sire, les vques
sont dans un grand embarras pour rpondre aux
besoins des mes; nous allons rduire les v

ques n'avoir que ce que nous voudrons. Juste

(6)
ciel ! Mais c'est l sans doute une exagration, et

cela est-il croyable dans la bouche d'un vque?


Croyable?Lisez, catholiques, lisez ce rapport et
cette ordonnance de M. de Beauvais, de ce grand

prlat, qui devait tre l'ornement de l'piscopat


franais, que les journaux rvolutionnaires ont
tant caress, et qui certes mrite bien prsent
leurs tendres vux et leurs justes applaudis

sements. Voyez l'admirable et paternelle pr


voyance de son zle. Il a tout pntr, et l'ave
nir lui ouvre ses secrets. Il compte les morts du

sanctuaire, il sait au juste ee qu'il plaira Dieu


de faire dsormais de ses lus. Il sait combien il

faut de lvites; il sait le nombre des vocations

qui persvrent; il sait ce que doivent produire


les tablissements qu'il voudra bin autoriser.Sa
statistique est complte, elle a la perfection de
celle de M. Dupin. Tout se rduit prsent en
chiffres, et la conscience sera administre comme
le budjet; les ordres

sacrs

seront des degrs

d'avancement dans lahirarchie de l'glisenatio


nale , et le catholicisme enfin, la religion de J
sus-Christ, sera un objet de discussion et d'or

donnances, comme tout autre objet d'adminis


les douanes, comme le timbre,

tration , comme

comme tout ce qu'ilyade plus matriel dans l'Etat.


Non, non , il n'en sera pas ainsi ; l'glise de
Dieu a travers bien d'autres orages. Elle a t

abreuve d'outrages et de perscutions, et elle

(7)

en a triomph. Son histoire est un long rcit de


malheurs et de sacrifices ; mais elle survit aux

passions des hommes, et reste ferme au milieu

des ruines. Les trnes tombent, les ambitions se


renouvellent, les empires changent, les peu
ples disparaissent; et toujours elle est debout en
prsence de ces formidables catastrophes. Ce
qui la menace en France ne l'branlera pas plus
que d'autres temptes ne l'ont branle. La foi
n'est pas teinte parmi nous ;il reste assez de
chrtiens fidles pour lutter contre les pers

cuteurs. Et aprs tout, si la gloire du martyre


tait renouvele au nom de la libert, c'est un

assez beau prix des sacrifices que l'on ferait une


religion divine , pour laquelle, prtres et fidles,
pontifes et simples chrtiens, nous avons tous
jur de mourir.
I.

VIOLATION DE LA LIBERT ET DE LA
CONSCIENCE.

. CE que nous venons de dire dans un premier pan


chement de notre douleur aura paru excessif, et

' bien desgens, nous le savons, auront pris encore


cela pour du fanatisme. Eh bien ! prsent il faut
montrer que nos plaintes ne sont que trop fondes,
/

(8)
et descendre pour cela l'examen de ces actes

d'inquisition et d'intolrance, tels qu'on n'en


voit pas de semblables dans l'histoire du despo
tisme de Bonaparte.
Violation de la libert et de la conscience, vio

lation des lois de l'tat, violation des droits spi


rituels de l'piscopat, violation du sanctuaire ,
voil ce que nous allons trouver.
-

Ne parlons pas de cet article qui fait brusque


ment passer huit tablissements ecclsiastiques,
appartenant des vques, sous le rgime de l'U
niversit. Une discussion spciale s'lvera sur

cette Universit qu'on appelle royale, et qui


n'est qu'oppressive, et nous apprcierons le
monopole qu'elle exerce sur l'ducation de la

jeunesse; monopole monstrueux, que, pour la


premire fois depuis vingt ans, un vque a os
invoquer comme un droit, et contre lequel pro
testent toutes les consciences. Laissons cette es

pce de confiscation, qui nous fait remonter vers


des temps odieux, et qui, par un raffinement
nouveau, s'exerce au nom de la Charte, qui pro

scrit les confiscations. Ce qu'il faut voir prsent,


c'est cette violation ouverte de ce qu'il y a de
plus intime dans le cur de l'homme. Un mi
nistre, M. Portalis, veut par la violence pntrer
dans la conscience humaine; il y descend avec

un flambeau inquisiteur; il veut lui arracher son


secret; ce secret qui est celui de Dieu mme. Nul

(9 )

ne pourra, dit-il, tre ou demeurer charg soit


de la direction , soit de l'enseignement dans une
des maisons d'ducation dpendantes de l'Uni
versit, ou dans une des coles secondaires ec

clsiastiques, s'il n'a affirm par crit qu'il n'ap


partient aucune congrgation religieuse non
lgalement tablie en France.
Et de quel droit, ministre de la terre, venezvous
demander un homme ce qu'il a fait pour le ciel?

Quelle est cette usurpation d'un genre nouveau ?


Dans un pays o il n'y a point de congrgations
lgalement tablies, il ne peut y avoir que des
engagements intrieurs de la conscience. Et depuis
quand les pouvoirs humains se croient-ils le droit
de demander compte de cestraits intimes passs
entre l'homme et la Divinit ? La rvolution est

elle encore l pour sonder les mystres du dvoue


ment de la pit, et des sacrifices de la vertu ?
A-t-elle transmis au monde quelque moyen secret
de surprendre les confidences de l'me, et ses
pieux lancements vers le ciel ? Quelle est cette
puissance mystrieuse et formidable?La libert,

dit-on. La libert ? Qu'est-ce qu'une si sanglante


ironie ! L'homme prsent est libre dans ses ac
tions, dans ses opinions ;il peut tout penser et
tout dire; il peut avec ses penses et ses discours
bouleverser l'Etat; il peut ruiner la religion; il
peut faire des congrgations d'athisme; il peut

faire des ligues d'impit et de destruction. C'est

( 1o )

l de la libert, peut-tre; et il y a des gens qui


s'enquirent peu si elle est meurtrire et ruineuse.

Mais si l'homme est seulement souponn d'avoir


fait alliance avec Dieu, que la servitude pse sur
lui, qu'une affreuse inquisition lui arrache son
secret; et ensuite qu'il soit dpouill du droit com
mun, et comme proscrit de la socit. Est-ce
encore l de la libert ? oui, disent les factions ;
et M. Portalis la fait mettre en pratique, comme

pour attester qu'un peuple dgrad par la licence


n'est plus qu'un jouet, et qu'on peut, mme en
livrant aux tortures, lui faire accroire qu'il restera

libre. Dernier excs d'abaissement, o la mo

querie se joint l'oppression, etl'insulte la ser


vitude ! Est ce bien l une interprtation nouvelle
des lois constitutionnelles? et le dernier supplice

de la conscience sera-t-il de supporter avec les

excs de l'inquisition, les ironies de la haine, et


les caresses des perscuteurs ?

S'il y a en France des hommes qui soient amis


sincres de la libert, nous les conjurons de peser

nos paroles. Nous ne nous adressons pas aux

factions : leur libert, c'est la mort. Nous ne


parlons pas aux flatteurs des ministres : leur in
dpendance, c'est l'gosme et la vanit; tout ce

qui tient la conscience leur est odieux. Mais


nous parlons aux curs sincres; qu'ils disent si
c'est ainsi qu'ils entendent ce plein exercice de la

raison, dont on a fait un droit, et s'ils voudraient

( 11 )
tre soumis de telles conditions de libert, dans
les carrires varies que la Charte ouvre tous

les citoyens, par un large principe d'galit, d'o


le sacerdoce apparemment ne devait pas tre ex
clu. Chacun verra qu'on fait un droit particulier

pour les prtres : droit contraire la libert com


mune, droit d'oppression pour la conscience, et
qui porte le trouble dans la socit humaine, s'il
est vrai qu'il y a des limites que les pouvoirs ne
peuvent franchir sans briser les liens sacrs de
l'humanit, et sans outrager la morale mme, cet
ternel fondement des devoirs.

Allons plus loin, nous allons trouver une vio

lation plus manifeste encore, s'il est possible,


de ces droits intimes de la conscience et de la

libert. C'est M. Feutrier qui vient largir le prin


cipe de M. Portalis.
Les lves qui se prsenteront pour obtenir
le grade de bachelier s-lettres ne pourront avant

leur entre dans les ordres sacrs recevoir qu'un


diplme spcial, lequel n'aura d'effet que pour
parvenir au grade de bachelier en thologie ; mais

il sera susceptible d'tre chang contre un di


plme ordinaire de bachelier s-lettres, aprs
que les lves seront engags dans les ordres
sacrs.

ll y a dans cet article une si profonde combi


maison de malice contre les malheureux enfans
qui sont condamns au sacerdoce (il semble
3

( 12 )

qu'on devrait dire prsent au sacrifice), qu'il


faut faire un grand effort de raison pour en parler
avec calme. Qu'on sache d'abord que le grade de
bachelier est comme la premire entre de toutes

les carrires civiles ;or l'infortun jeune homme


qui jusqu' un ge avanc a compt sur la fermet
de sa vocation et la voit tout--coup chapper,
que devient-il avec cet article? Il ne peut point

avoir le grade de bachelier; car il n'est pas


dans les ordres sacrs, et Dieu l'appelle un
autre tat. Il obit sa conscience sans doute, et
dj il a quitt le seuil du sanctuaire.Va-t-il ren

trer dans la socit?La socit le repousse. Ses


tudes et son savoir deviennent un titre de pros
cription pour lui. Le voil ilote. Ilote ? entendez

vous, ministres de la Charte et de la libert? Le


Courrier le comprend bien, car il dit, et il en
pleure de joie, que les lves sminaristes sont
sequestrs, et parqus, pour ainsi dire, hors de
la socit Grand Dieu! c'est un vque qui frappe
ainsi des ttes quivoulaient se dvouer au Sei

gneur ? Mais c'est donc prsent un grand op


probre d'avoir pass ses premires annes dans
les asiles d'o doivent partir les prdicateurs de la
parole sainte et les ouvriers de Jsus-Christ ! Les

voil chasss de l'tat ! Les voil parqus Espces

de victimes pour qui la Charte n'a point de faveurs


ni de justice ; troupeaumprisable pour qui l'Etat
sera sans entrailles et la loi sans galit.

( 15 )

Revenons la conscience, sur laquelle les


pouvoirs veulent prsent usurper une domi
nation si pesante. C'est ici que l'ordonnance
devient cruelle. Elle se prtend matresse de

gouverner mme la vocation des jeunes lvites ;


elle les enchane comme malgr eux un tat
formidable, et personne ne dira sans doute que
eette horrible alternative du sacerdoce sans vo

cation, ou de la misre hors du sacerdoce, ne


doive devenir souvent le motif d'une dtermi

nation effrayante pour la foi et pour la pit.

Qui est-ce donc qui ose se charger de cette res


ponsabilit devant Dieu?On peut bien oser faire
des ilotes des malheureux que le sanctuaire n'a
pas reus; mais en faire de mauvais prtres !.
juste ciel ! qui est-ce qui ne tremble pas d'exer
eer sur la terre un semblable pouvoir ?
Et ici nous devons parler des familles chr
tiennes et fortunes qui auraient aim nourrir
dans un sminaire la premire vocation de leurs

enfans. Le pourront-elles prsent ? leur serait-il


permis de s'assurer d'avance que ces enfans se

raient fidles jusqu' la fin cette inspiration ?


Il n'y a que M. Feutrier qui sache bien au juste
la destine de ces vocations de l'enfance; il en a
fait la supputation prcise dans son rapport. Mais

des parens, dans leur sollicitude paternelle et


chrtienne, ne trembleront-ils pas de jeter un
fils bien-aim dans une carrire douteuse, qui se

( 14 )

terminera peut-tre par le mpris ? Ds ce mo


ment n'appelez plus dans le sanctuaire les en
fans de familles choisies, qui puissent porter

dans le sacerdoce des habitudes agrables au


monde, et comme un attrait de plus pour la

pit. Dsormais il ne vous faudra faire les es


sais d'une vocation difficile que sur des enfans

livrs au sanctuaire par l'indigence. Ainsi la


mme inquisition qui prsidera leur avance
ment dans une carrire o tout devait tre rgl

par la charit, aura loign ceux qui pouvaient


s'y prsenter avec une rsolution plus libre et
des esprances plus consolantes. Double effet
d'un systme qui s'attaque la conscience hu
maine! Un grand dsordre devait tre la suite

d'une telle usurpation, et l'on apprendra par de


cruelles preuves qu'il y a dans l'homme un

sanctuaire o les pouvoirs de la terre ne pn


trent pas sans y porter le trouble et la mort. On
parle de la libert; eh bien ! nous demandons la

libert de la religion; ou nous aurons le droit de


ne voir que de profondes hypocrisies dans ces
hautes professions d'galit qui donnent le droit
de vie toutes les perversits, et seulement le
droit de mort la conscience et la foi.

Nous allons prsent avoir examiner la vio


lation des lois de l'Etat ; ensuite la violation des

droits de l'piscopat; ensuite la violation du


sanctuaire; ensuite la ruine du catholicisme ;

( 15 )
ensuite la ruine de la monarchie ; ensuite les

usurpations et les dsordres de la socit, comme


rsultats divers de deux ordonnances qui sont
une concession la rvolution , c'est--dire un

moyen pour elle d'obtenir tout le reste.


Ministres du Roi, en commenant la perscu
tion, avez-vous bien su ce que vous faisiez Sa

vez-vous qu'il y a en France quatre-vingts pon


tifes vnrables qui se pressent autour de l'Eglise
de Saint-Pierre, et qui dfendront autour d'elle
leurs propres droits avec les siens?Savez-vous

qu'il y a quarante mille prtres duSeigneur, pour


qui il faudra rallumer les bchers et armer les
bourreaux, si l'on veut songer faire des rup
tures et des schismes avec la chaire fondamen

tale de Rome. Savez-vous que sur trente millions


de Franais, vous tes obligs de n'appeler
votre secours que ceux qui se sont accoutums
trahir tous leurs devoirs et mpriser tous les
droits, et qu'il reste une masse assez imposante

de sujets fidles pour rsister au cortge qui va


se presser autour de vous. Avez-vous bien me
sur la force qu'il vous fallait pour perscuter ?

Imprudens! vous ouvrez aujourd'hui la barrire


aux passions, et dj elles rugissent contre vous.
Demain vous ne serez

plus

( 16 )
II.

VIOLATION DE LA CHARTE.
Les journaux nousaccablent de leurs outrages;
tant mieux, c'est une preuve que nous avons re

mu quelques consciences. Aprs tout, l'injure


est naturelle lorsque la perscution devient l
gale ; et c'est bien le moins de pouvoir outrager
ceux qui dfendent l'Eglise , lorsque des mi

nistres veulent mettre l'Eglise sous l'oppression.


Continuons notre examen raisonn.

On viole la libert de la conscience, cela est


dmontr; et certes c'est bien ici une suffisante *

usurpation des pouvoirs de la terre, dont les


violences s'arrtent d'ordinaire l o commence
la volont intime de l'homme. Par cette domi

nation, le pouvoir humain se met la place de

Dieu, il aspire matriser l'homme dans ce qui


lui est le plus inhrent. Il veut tablir son trne
jusque dans ce sanctuaire intime, o l'homme
renferm en lui se connat libre : espce de
guerre impie dclare la Divinit mme; car il
faut bien le comprendre : si Dieu fait l'homme
libre, c'est pour lui laisser tout l'honneur du
sacrifice qu'il lui fait ensuite de sa libert. Et

prsent voici les pouvoirs de la terre qui vien


nent empcher ce solennel sacrifice de l'homme.

( 17 )

Ils viennent disputer Dieu les hommages d'une


volont libre. Ils viennent lui ravir des droits sa

crs, et substituer leur despotisme cruel la

place de son rgne paisible. Rvolte inoue ! qui


annonce au monde de grands dsordres. Car, on
le sait bien, jamais les hommes ne lvent l'

tendard contre Dieu sans se dclarer frapps de


vertige; et il y a assez de leons dans le pass
pour qu'on connaisse d'avance les malheurs aux

quels se dvouent ceux qui entreprennent une


guerre si tmraire.

Mais des lois ternelles d'ordre que Dieu


tablies entre lui-mme et sa crature descen

dons aux lois humaines, qui, sous l'autorit de


Dieu, sont la rgle des devoirs sociaux. De la
charte cleste passons aux chartes de la terre.
En France, nous avons prsent une loi de

libert qui dit que chacun est libre dans sa


croyance. Cela est srieux. La conscience de
l'homme se trouve ainsi sous la protection de la
loi, et dfense est faite de le troubler dans ce
sanctuaire.Voici les paroles de la Charte : Cha

cun professe sa religion avec une gale libert,


et obtient pour son culte la mme protection.
Laissons la protection, elle est quelquefois pe
sante. Mais enfin nous sommes libres, nous le
sommes tous galement. Levez-vous, sectaires,
fanatiques ; fussiez-vous athes, si

levez-vous ,

vous montrez un culte, un temple, un asile,

( 18 )
comme tmoin de vos croyances , ft-ce mme

de vos impits, vous tes libres. Levez-vous


aussi, catholiques ; montrez dcouvert vos
dogmes et votre foi; la Charte vous le permet;
votre libert est grande, elle est gale celle de
l'erreur. Voil la loi.

Mais voici ensuite l'ordonnance de M. Por

talis : Nul ne pourra tre ou demeurer charg,


soit de la direction, soit de l'enseignement, dans
une des maisons d'ducation dpendantes de l'U
niversit, ou dans une des coles secondaires

ecclsiastiques , s'il n'a affirm par crit qu'il

n'appartient aucune congrgation religieuse


non lgalement tablie en France.

Qu'est-ce dire? est-ce dans le mme pays que

sont proclams ces deux principes de droit ?


D'un ct, libert gale ; de l'autre, exception

et servitude ! La Charte n'existe donc plus ?Il


faut le croire, car M. Portalis fait des disposi
tions qui en ruinent tout le fondement.
Remarquez, ainsi qu'il a dj t dmontr,

que, comme il n'y a point en France de congr


gation lgalement tablie, faire partie d'une con
grgation, c'est tre seulement li par des enga
gemens intimes de la conscience , engagemens

autoriss par la foi catholique, engagemens vou


lus et sanctionns par cette religion ternelle,

qui est bien apparemment comprise entre toutes


celles qui jouissent d'une gale libert ?N'importe;

( 19 )

la parole de proscription est prononce. Elle va


frapper la conscience dans ce qu'elle a de plus
intime; elle brise ce vain bouclier que l'homme
oppose pour se dfendre; elle brise la Charte,
et la libert n'est plus qu'une drision.

Considre en soi, cette violence est despo


tique et cruelle, mais elle a des suites qu'il faut
voir. Que fait M. Portalis de ces hommes d'ex

ception, auxquels il commande une affirmation


par crit qu'ils n'appartiennent aucune congr
gation religieuse ?Il les chasse des fonctions de
l'enseignement! il les chasse d'un emploi public !
Cela est-il bien vrai ?Vous l'avez vu, sa disposi
tion est formelle. Mais la Charte prononce ail
leurs cet autre principe d'galit : Tous les

Franais sont galement admissibles aux emplois


civils et militaires. Quoi! M. Portalis, charg
de l'excution des lois du royaume, ose violer
ainsi cette rgle du droit commun des Franais !

Il dresse une table de proscription , et il y inscrit


des citoyens pour le fait d'une accusation, qui
elle-mme est une violation de la loi! Mais s'il

est permis de chasser des prtres des fonctions


de l'enseignement, ne sera-t-il pas aussi juste de
les mettre hors de toutes les lois ? et s'il est per
mis de mettre hors de la Charte des prtres, des

citoyens, parce qu'ils font partie d'une congr


gtion catholique, ne sera-t-il paspermis de faire
subir de semblables exceptions tous les citoyens
4

( 2o )

qu'il plaira de considrer comme indignes de l'


galit ? O peut s'arrter cette excessive usurpa
tion ? qui est-ce qui en connat la limite?L'avez

vous marque, crivains factieux, qui invoquez


la Charte lorsqu'il est question de la violer, et
de la faire servir la ruine du catholicisme ?

Prtez, prtez vos sophismes un pouvoir mi

nistriel qui, frapp de cet aveuglement que


donne la colre, ne sait pas mme qu'il renverse
toutes les lois ; prtez lui aussi le secours de vos
outrages et de vos fureurs.Votre libert doit tre
ainsi dfendue ; mais vous n'branlerez pas pour
cela la libert de la raison et de la conscience, et
en demandant des exceptions, vous ne ferez pas

croire au monde que vous combattez pour l'


galit.
Passons M. Feutrier. C'est toujours le mme

systme, et le mme renversement des lois. Il


dit qu'il dterminera le nombre des coles eccl
siastiques , et la dsignation des communes o
elles seront tablies. Sait-on ce que cela si

gnifie ? C'est conme s'il disait que, par le fait de


son ordonnance, toutes les coles ecclsiastiques,
actuellement existantes en vertu des lois,cessent

d'tre; c'est une pleine destruction des coles


dans tout le royaume. En effet il est bien vident

qu'elles n'ont d'existence que par le lieu mme


o elles sont places. Or, si M. Feutrier reste

matre de les transporter o il voudra, elles

( 21 )
doivent se considrer dj comme abolies, et il

serait insens de dire qu'un tablissement peut


avoir encore de la vie, ds l'instant o une vo
lont ministrielle se rserve le droit de le jeter
du sein d'une cit qui fit sa fortune, au fond

d'une campagne dsole , ou quelquefois mme


du fond d'une solitude o il trouva la paix, au

sein d'une ville o il trouvera la corruption.


Mais quel est donc ce droit extra-lgal?M. Feu
trier sait-il que toutes ces maisons qu'il frappe
de mort ont reu leur existence du Roi? Il n'en

est pas une qui ne soit tablie par une ordon


nance spciale ; et si l'on remonte au principe

de la lgislation qui les rgit, on trouve une or


donnance publie le 5 octobre 1814, avec toutes

les solennits d'un considrant, qui alors indiquait


comme une volont ferme et royale de fonder les
principes immuables qui serviraient de rgle
d'autres dispositions venir. Un des hauts pri
vilges de ces maisons fut de recevoir des legs et

des dotations, ce qui en fait une institution pu

, blique, et leur donne dans l'tat un caractre


d'tre moral, qui ne saurait leur tre ravi que
par un odieux dpouillement et une criante con
fiscation. Eh bien ! ce sont ces maisons que
M. Feutrier frappe d'un seul coup. Il les trans

portera son gr dans des lieux divers; il les


ruinera, il les dsolera, tandis que, d'un autre
ct, M. Portalis aura cr un moyen lgal de leur

( 22 )

ravir ces matres vnrables, ces docteurs pieux,


dont l'exemple tait la premire leon de la jeu
nesse et le plus haut encouragement de leur vo
cation. Mais vivons - nous donc sur une terre

d'esclavage et de mort ? et la proprit mme


n'est-elle plus sacre ? Quelle est cette ardeur de

proscription qui empche mme de voir qu'on


rompt tous les liens de la socit humaine, et

qu'on va droit la barbarie par cette atteinte au


droit le plus sacr des hommes, par cette dispo
sition capricieuse et despotique de la chose d'au
trui ?Nous voulions montrer la violation des lois

humaines ; et voil que nous montrons la viola


tion des lois de Dieu ! Mais elles sont ici les

mmes ; et les pouvoirs qui dpouillent les sujets


ont beau s'affranchir des rgles ordinaires de la
justice, il ne suffit pas d'une volont coupable
pour se soustraire aux lois ternelles que la Pro
vidence impose galement tous les hommes, et

qui cette fois n'ont pas d'exception.


On le voit, M. Feutrier ne le veut cder per
sonne en tmrit. Il rivalise avec M. Portalis

d'oppression pour le clerg. Or voici prsent

leurs rles divers. M. Portalis, en qualit de


gardien des lois, a pos le principe de servitude
qui viole la Charte; et M. Feutrier, en qualit de
ministre des affaires ecclsiastiques, se charge

d'en faire l'application. C'est M. Feutrier qui re


cevra des vques les noms des suprieurs, des

( 25 )

directeurs et des professeurs des sminaires , et


qui se chargera de leur approbation dfinitive ;

et, s'il en est qui dplaisent sa sollicitude, c'est


lui qui prononcera cette exclusion illgale d'un
emploi public, cette haute violation de la Charte,

ce grand renversement des doctrines publiques ,


dont M. Portalis a fait une loi. Mais n'est-ce pas

lui qui se charge aussi de crer dans la nation


ce peuple d'ilotes, ce peuple parqu, dont nous
avons parl?N'est-ce pas lui qui, l'aide de cette
violente exclusion des grades universitaires, r

duit une multitude de jeunes Franais vivre


sans patrie, fouler avec horreur la terre qui les
vt natre, la maudire comme une terre inhos

pitalire, comme une terre qui donne la mort ?


Grand Dieu ! c'est l de la libert! et nous

sommes, nous, de vils esclaves, pour ne point


courir au-devant de cette protection ! Non, nous

n'approuverons jamais ce qui dgrade l'homme ;

nous repousserons tout ce qu'il y a d'hypocrite


qui n'est que de la servitude;
nous combattrons tout ce qui choque la con
dans une libert

science, tout ce qui viole les lois; et on ne nous


empchera pas apparemment de dplorer que,
dans un temps o la royaut n'a pour dfenseurs

que des sujets fidles la religion, des ministres


viennent dsoler leurfidlit et leur amour, pour

complaire M. Marcet, et pour tre applaudis


par le Constitutionnel.

( 24 )
IV.

VIOLATION DES DROITS DE L'PISCOPAT.

Nous voici arrivs une discussion grave et


dlicate. Est ce bien de simples particuliers

dfendre les droits de l'piscopat, viols par les


entreprises despotiques de deux ministres?N'est
ce pas comme un grand bouleversement dans la
nature des choses que la voix d'un simple laque
ose se faire entendre pour venger ces hautes

profanations du sanctuaire, dont la garde est


confie des prlats saints et vnrables ? Mi

nistres de l'Eglise, pardonnez! S'il y a du ds


ordre dans la situation prsente des affaires de

la religion, ce sont les usurpations du pouvoir


ministriel qui l'ont fait et le perptuent; et, dans
l'trange abaissement o l'on prcipite le catho
licisme, il est juste que tous les fidles accourent
autour de vous pour le dfendre, et leur zle ne
sera point indiscret s'il reste soumis votre sa
gesse et l'autorit paternelle de vos conseils.
On l'a vu. Les deux ministres ont rivalis de

hardiesse pour dtruire et fouler tous les droits


de l'homme, et ceux que Dieu a dposs dans sa
conscience, et ceux que la royaut a crits dans
les lois humaines. Ce n'est point assez. Voici unc

( 25 )

violation plus hardie, et qui semble monter jus


qu' Dieu mme.

On sait quelle est la sublime mission de l'pi

scopat dans l'glise catholique; elle est crite


dans l'vangile; c'est Jsus-Christ qui a dit :
Allez, enseignez. C'est--dire, sans doute, per
ptuez les vrits saintes que je vous ai rvles ;
perptuez la tradition sacre; soyez les pasteurs

des hommes que j'appelle au salut ; veillez la

garde de mon glise, de mon troupeau; insti


tuez les docteurs et les prtres ; soyez la rgle
de leur doctrine. Cela est assez connu ; et ft-on
un athe, on sait bien assez que c'est ainsi que

se gouverne l'Eglise catholique, et que l'ensei


gnement des vrits est un dpt de ses vques.
Qui est-ce qui a jamais touch ce dpt ?La
main qui ose le profaner semble condamne
se fltrir.

Aujourd'hui nous sommes dans un temps de

tmrit; et parce que l'glise a t frappe par


de grands dsastres , on croit pouvoir y ajouter
la plus dure des oppressions, le mpris de ses
rgles et l'usurpation de son pouvoir spirituel.
Telle est la tentative de M. de Portalis, qui se

croit plac assez haut pour oser dire aux vques


que la mission qui leur vient de Dieu est insuffi
sante, et que le choix qu'ils font des docteurs de
la foi doit tre soumis des conditions que Jsus

Christ n'avait pas prvues. C'est le sens du

( 26 )
deuxime article de son ordonnance. Par cet ar

ticle, on demande aux directeurs de sminaires


d'attester par crit qu'ils ne font point partie
d'une congrgation religieuse. Il y a donc pour
le ministre de certaines conditions qui rendent
inhabile l'enseignement sacr l'homme que

l'vque a choisi dans sa conscience, et qu'il a

pes au poids du Seigneur. Cette fois, l'incapacit


est dtermine par le fait d'une association une

congrgation religieuse. Mais si M. de Portalis


peut dterminer une incapacit quelconque, il
peut en dterminer mille autres; et le voil doc

teur des docteurs, le voil matre de l'piscopat,


matre de l'enseignement de Jsus-Christ. Com

prend-il bien ce haut privilge qu'il usurpe avec


tmrit ?Voit-on bien qu'il se rend despote dans

les matires de foi ? qu'il envahit l'glise, et qu'il


fait irruption dans le sanctuaire ? Et que devient
alors la parole du divin fondateur du christia
nisme ? Disparaissez,sacrs conciles, disparais

sez, traditions vnrables de l'glise ; pouvoir


auguste des vques, autorit sainte des doc
trines, disparaissez. Voici un pouvoir qui suffit
tout; M. de Portalis a des moyens nouveaux

pour perptuer la foi ; tout est sauv, son infail

lible autorit prside au gouvernement des v


ques, et les liberts de l'Eglise gallicane peuvent
se passer prsent des inspirations clestes ; le

( 27 )

garde des sceaux est la rgle vivante de l'en


seignement.

M. Feutrier vient ensuite avec la mme doc

trine. C'est un vque, et peut-tre opposera

t-on prsent nos paroles cette autorit sainte


dont nous parlions. C'est un vque ! non, c'est
un ministre. C'est le ministre qu'il faut juger ;
plaise Dieu que jamais nous ne portions atteinte

au respect de l'piscopat ! c'est un ministre qui


dcide que ce sera lui dterminer le nombre
des lves qui seront ncessaires chaque vque

pour repeupler le sacerdoce demi dtruit; c'est


un ministre qui s'arroge le droit d'riger son

gr les coles, et de les disperser selon son ca


price; c'est un ministre qui arrte que sous peine
d'ilotisme, de proscription et d'opprobre, tous
les lves ecclsiastiques seront tenus d'arriver
au sacerdoce, dussent-ils y arriver par de sacri

lges impits ; c'est un ministre qui ordonne


aux vques d'envoyer son approbation le
choix des directeurs de leurs sminaires, et qui
dclare avec menace que , faute de cette for

malit, les sminaires seront dtruits, c'est-


dire soumis au rgime de l'Universit. C'est un

ministre enfin qui adresse au monarque un rap


port trompeur, et plein de cruelles drisions
contre les vques, en proposant des mesures

ruineuses contre l'piscopat, et promettant d'a


vance le haut assentiment de ceux qu'il dsole
-

( 28 )
par ses despotiques nouveauts. Il est vque ,
ce ministre ! Et qu'importe? c'est tout au plus

une raison de gmir plus profondment; mais


aprs tout, le caractre personnel du ministre ne
change rien la nature des questions. Et ceux
qui disent aujourd'hui qu'il est vque, savent-ils
bien que, dans notre systme constitutionnel, de
main il peut-tre juifou athe ? Encore une fois
laissons ce qui est propre et inhrent l'indi
vidu ; ne voyons que l'usurpation. Certes elle est

ici manifeste. Un pouvoir humain s'empare avec

violence de l'enseignement de l'glise; il le sou


met des conditions qu'il a inventes ; il atta
que le droit divin de l'piscopat, et ainsi il sape
tout ce qu'il y a de fondamental dans le catho
licisme, il menace d'arracher jusqu'aux racines
de la foi.

On a parl de Galre et de Diocltien, et on


nous a bien vouln dire que nous n'en sommes
pas ces temps de tyrannie. Grce Dieu! nous
n'avions pas besoin de ces assurances. Lesfils de

saint Louis sont encore sur le trne de France,


et, sous ce sceptre sauveur, si de mauvais conseils

peuvent quelques instans prvaloir dans l'tat,


la pit finit toujours par rester matresse. Les

curs chrtiens savent surtout ce qu'ils ont es


prer de la vertu et de la foi de Charles X, et
voil pourquoi ils lvent vers lui leur douleur ;
mais les petites tyrannies ministrielles n'en res

( 29 )

tent pas moins odieuses et pesantes, Elles vont


- frapper le cur des pres de famille, et du mme
coup elles brisent l'autorit des pasteurs. Elles
vont ravager le sanctuaire et appauvrir et dso
ler le sacerdoce. Elles s'attaquent tout ce qu'il
y a de plus respectable dans les socits humai
nes , la foi et la conscience. Il est vrai, les

grands oppresseurs de l'glise ne prtendirent


jamais participer ainsi son pieux gouverne
ment; ils ne pntraient point dans le sanctuaire

pour y rgler l'enseignement des pasteurs, et ils


se contentaient de livrer aux btes les martyrs
de la foi et les propagateurs de l'vangile. Mais
n'est-ce rien que de pntrer dans la conscience
intime de l'homme, qui est un sanctuaire aussi ,
et d'y tablir une inquisition cruelle ? N'est-ce

rien que de vouloir dominer les pasteurs, et de


soumettre leur juridiction sainte une juridiction
profane, par une usurpation sans rgle et sans
frein? Non, nous ne sommes pas au temps des Ga

- lre et des Diocltien ; mais on n'tait pas non


plus dans ces temps funestes, lorsque l'archev

que Crammer livrait la foi de l'glise aux con


spirateurs, ni lorsque Louis XVl, infortun
martyr, signait de son nom la constitution ci
vile du clerg, premier essai de toutes les san

glantes usurpations qui ravagrent la patrie.


Mais laissons ces affreux souvenirs, et reve

nons aux deux actes de M. de Portalis et de

- ( 3o )
M. Feutrier. Tout est envahissement dans ces

deux actes ; et c'est chose merveilleuse qu'on


s'tonne aprs cela de voir une grande plainte
partir l'instant du fond des curs chrtiens.
On croyait donc qu'il n'yavait plus en France

que de l'abjection ! Les philosophes y ont sem


des germes de perversit, nous le savons ; mais
la semence du catholicisme n'y est point dess
che. Nagure ce fut un mouvement extrme
d'agitation et d'intrt, lorsqu'un tat voisin vou

lut essayer de dominer aussi l'piscopat, et tous


les curs s'ouvraient auxjeunes exils qui fuyaient
le bienfait de cette ducation librale du collge

philosophique des Pays-Bas. Que devait-ce donc


tre lorsqu'on verrait deux ministres essayer
parmi nous une usurpationsemblable , mais bien

plus large encore ? Ce n'est pas une cole, ce sont


cent coles philosophiques, peut tre deux cents,

qui vont s'riger tout coup. Comme en Belgi


que ,

c'est un ministre qui en agrera, c'est-

dire, en dernire analyse, qui en choisira les


matres et les docteurs. Ainsi il se mettra seul

la place des vques, et il prsidera par son au


torit toute profane l'enseignement de la doc
trine, ce droit sacr de l'piscopat.On esprait
que cela se passerait sans rclamation , sans
plainte, sans soupirs. On croyoit la France assez
dgrade pour se confier dans son silence. Mais

dans la Belgique, dans un tat protestant, l'en

( 51 )

treprise a paru monstrueuse. Quoi! il faut pr


sent qu'elle paraisse naturelle dans un Etat ca

tholique ! Non certes, il n'en sera point ainsi ; et


l'on a beau dire que c'est prcher la guerre que
de laisser chapper ces profonds soupirs que
pousse le cur de l'homme lorsqu'on vient le
dsoler dans sa foi, la guerre n'est point dans la
fidlit aux pouvoirs que Dieu a institus sur la
terre. Ceux qui font la guerre, ce sont les impies
qui brisent les liens de la socit; ce sont les fac

tieux qui appellent la rvolution; ce sont les par


jures et les ambitieux qui font des complots, et
qui trament des usurpations. Mais pousser vers
la royaut des gmissemens, c'est lui rendre
lhommage, c'est croire en elle, c'est croire sa
mission, cette mission auguste qui a pour ob
jet de protger la conscience humaine , et d'y
respecter la domination * que Dieu seul veut y
exercer, et qui n'est le partage d'aucun pouvoir
de la terre.
V,

VIOLATION DU SANCTUAIRE.
VioLATIoN des lois de la conscience, violation

des lois de l'Etat, violation des droits de l'pi


scopat, on l'a vu, tout cela se trouve dans les

( 52 )

--

deux ordonnances que nous dplorons. Vaines


clameurs ! disent les factieux, et avec eux les

crivains qui trouvent que tout est bien, depuis


la ruine de la libert morale de l'homme jusqu'
la dgradation publique de la religion.Si main
tenant nous leur montrons, ct de ces grandes
violations, le mpris du sacerdoce, et comme
une audacieuse profanation du sanctuaire, vrai

ment ils riront bien de notre zle. Les prtres !

sont-ils dans la Charte, les prtres ? Qu'est-ce


qu'un prtre? est-ce quelque chose de constitu
tionnel ? a-t-il quelques droits dans l'Etat ? est-il
mme un homme ? On l'outrage dans les rues ;

on le siffle dans les journaux; quelquefois on


court l'assaillir jusque dans le temple. Tout est

bon pour humilier, dgrader et perdre cet tre


odieux, qui parle au nom du ciel. Parler au nom
du ciel, dans un temps de lumires, n'est-ce pas

encourir la haine et lavengeance? Qu'on ne pro


nonce pas ce nom de prtre, qui fait frmir!Tout
le sicle s'meut ce seul nom, et comme cepen
dant une forme extrieure d'ordre ne permet pas
d'exterminer par la violence cette race dteste,

il faut suppler la fureur par quelque moyen


aussi efficace, et ce moyen c'est le mpris.

Le mpris du prtre est le signe public de l'im


pit de notre temps. Nous n'avons pas besoin
de dire que nous le retrouvons dans tous les
actes, dans tous les discours, dans toutes les

( 33 )

penses de la faction rvolutionnaire. Mais fal


lait-il aussi le retrouver dans une ordonnance du

ministre des affaires ecclsiastiques?Nous avons


parl de ce peuple parqu, de ce peuple ilote,
que M. Feutrier condamne et proscrit, pour le
crime inou d'avoir touch le seuil du sanctuaire,
avec le saint dsir d'y pntrer, et de l'avoir
quitt ensuite par une terreur non moins reli

gieuse et non moins digne de respect. Comme


ces hommes d'opprobre et de douleur sont chas
ss de la socit pour avoir voulu tre prtres,
il s'ensuit bien que ce mpris qui pse sur eux,
cause mme d'une premire vocation, tombe

aussi sur ceux que cette vocation a conduits


un terme plus heureux. Qui ne le voit ? Ceux
qui sont prtres ne pourraient tre rien autre

chose dans l'Etat, pour le seul crime d'avoir


aspir ce haut ministre de la parole sainte.
Est-ce l un mpris assez profond? ou bien
qu'est-ce donc si ce n'est pas un profond m
pris ?
Vient ensuite ce cadre de la milice sainte ;

cette rpartition rgulire des enfants qui son


gent se consacrer l'Eglise. M. Feutrier les
divise en bataillons, bien exactement distribus.

Chaque diocse aura son nombre bien prcis.


Il y a des diocses qui produisent beaucoup de
vocations; il y en a qui n'en produisent aucune.

Paris est de ce nombre, grce aux lumires !

( 54 )

M. Feutrier fera marcher ces bataillons de clercs;


il lesportera du fond du Rouergue ou de l'Au
vergne dans les lieux pauvres de sujets. Comme
il a l'il pntrant, il supputera, toujours sans
erreur, le nombre des vocations; et grce son

zle actif, les cadres de l'arme seront toujours


complets. Il fixera le nombre des vocations pour
Paris et le nombre des vocations pour Rhodez ;

il passera de Strasbourg Baonne, d'Arras


Perpignan; vritable gnral d'arme, comman
dant les mouvemens avec promptitude et rso
lution, il aura ses sminaires toujours peupls
du nombre exact d'lves qu'il aura d'avance d

termin. Ni un de plus, ni un de moins. Si la


mort frappe un enfant, il a l'instant mme une

vocation toute prte pour le remplacer. Et qu'on


ne dise pas que les vocations pourraient quelque

fois tre plus nombreuses que les supputations


de ce profond ministre; cela ne saurait tre ; et
aprs tout, on ravira l'Eglise ces sujets qui br
laient de se dvouer au sacerdoce. Le ministre

ne sait-il pas au juste ce qui convient aux be


soins des mes. Le nombre des vocations est d

termin par une ordonnance constitutionnelle :

que peut-on dire ?

Ce qu'on peut dire? c'est qu'il y a au fond de


tout cela une amre drision du sacerdoce, et un
scandaleux mpris des vocations que Dieu mme

inspire, et que lui seul a droit de rgler. Quoi! un

( 35 )

ministre s'arroge le droit de fixer le nombre de


ces vocations ?Il ne pourra, dit-il, y avoir que
vingt mille lves dans les sminaires. Et si,
ct de ces vingt mille sujets dont, aprs tout,
les vocations vous sont incertaines, vous, mi

nistres de la terre, il se prsente un nombre quel


conque de sujets nouveaux, qui aient des voca
tions saintes et enracines, vous osez les chasser

du sanctuaire ! Parmi ces sujets que

vous pros

crivez se trouve peut-tre un Vincent de Paul ;


et votre foi reste sans terreur en le renvoyant sa

solitude, et en dsolant ses esprances ! Etrange


tmrit! ici le mpris de l'homme mont jus
qu' Dieu. Ce n'est pas seulement une vocation
personnelle qu'on foule aux pieds, c'est une vo

lont divine contre laquelle on se rvolte. On


dispute au ciel ses lus, on disperse par la vio

lence les enfans qu'il avait inspirs, et l'on fait,


pour la plus sainte et la plus vnrable des voca
tions, ce qu'aucun pouvoir humain n'oserait ja
mais faire pour une vocation profane. On s'im
misce dans les conseils de la conscience; on en

chane les vux de l'homme; ces vux mystrieux


qui sont souvent un moyen d'chapper aux mi
sres de l'humanit et aux secrets tourments des

passions de la vie. Jamais, non jamais l'homme

n'avait tent cette espce d'impit, et il faut que


le mpris du sacerdoce soit pass bien avant dans
les murs nouvelles, pour qu'un vque croie
-

( 56 )

devoir faire un si terrible usage du pouvoir minis


triel, sans craindre de se voir accus par toutes
les voix du catholicisme, et par sa conscience
mme, par cette conscience intime que le prestige
de la puissance n'a pas sans doute touffe.
On dit : Maisvoyez le zle du ministre. Il cre
des bourses, n'est ce pas merveilleux? Vraiment
c'est ici un nouveau sujet de douleur. Certes , la
charit et le zle des chrtiens ne demandaient

pas qu'on les privt de la douceur de contribuer

relever les ruines du sacerdoce par leurs pieuses

aumnes, et jusqu'ici cette fcondit de la pit


avait offert des secours, sinon suffisants , au moins

dignes d'tre avous. D'augustes personnages


versaient tous les ans des offrandes pour le sanc
tuaire, et il est une haute et pieuse princesse,
qui se plaisait surtout contribuer par un grand
exemple la restauration de ce saint difice ruin

par les coups du temps.Tout cela est prsent


inutile. Pieux et saints protecteurs du sanctuaire,
fermez vos trsors: gardez-vous surtout de con

tribuer former par vos largesses des sujets


nouveaux pour le sanetuaire; M. Feutrier les
condamnerait l'opprobre.Ses calculs sont faits,

ces saintes maisons que vous avez leves , ces


saints asiles que vous avez ouverts doivent

prsent devenir des ruines, car les lves que


vous aimiez y voir crotre sous les auspices de
votre pit, iraient dpasser ce nombre de vingt

( 57 )

mille; terrible limite au-del de laquelle il n'y a


plus que des proscriptions prononcer et des
vocations rduire au dsespoir.
Ajoutons que M. Feutrier, en condamnant l'aur
-

mne ne plus se rpandre avec gnrosit et


avec dlicatesse, fait faire par l'Etat une charit
humiliante ces pauvres enfants qu'il veut bien
permettre de voir grandir pour le sacerdoce. ll
leur donne chacun une demi-bourse de cent

cinquante francs ! Malheureux condamns ! ils


seront vtus, nourris et levs pour une somme

qu'on n'oserait offrir au dernier apprenti du plus

modeste des mtiers.- Mais n'est-ce point assez ?


ils sont dvous au sacerdoce. Cinquante cus
pour former un prtre ! les journaux rvolution
naires ont dj dit que c'tait trop, et le rappor
teur du budget trouvera le moyen de proposer

encore des conomies. Qui sait?viendra le jour


o l'on en votera la suppression; et M. Feutrier,
applaudi aujourd'hui pour avoir laiss dgrader
ladignit sacerdotale, sera mis alors en accusation

pour avoir essay de perptuer la race des prtres.


Car c'est ainsi que marchent les rvolutions. Il
vient des temps o l'amour de la popularit ne
sert de rien ceux qui ont flatt les factions, et

il faut tre victime pour n'avoir pas t martyr.


En prsence de ces considrations, faudra-t-il
descendre des calculs ? M. Feutrier en a fait de

tout genre, on a pu le voir; et s'il faut l'en croire,

( 38 )

quelque mpris pour le sacerdoce que nous trou


vions dans ces actes qui dsolent la pit, ils ont
au moins pour objet de combler les vides du

clerg, et d'assurer la perptuit du saint minis


tre. Certes, il faut du courage pour rduire les
vocations en chiffres, et pour distribuer les mys

trieuses inspirations de la grce en tableaux bien


tracs; sorte de travail administratif, qui rduit

le progrs des vocations en espce de passavant,


et qui tablit par ordre de numros l'avancement
dans la vertu, dans la pit et la ferveur. Mais
puisque cela se fait ainsi dans un ministre des

affaires ecclsiastiques, au moins faudrait il partir


- d'un principe administratifun peu vraisemblable.
Vingt mille lves suffiront, dit M. Feutrier,
pour alimenter le sacerdoce. Et comment se fait

il que jusqu'ici cinquante mille aient t insuf


fisants ? Ce sont, dites-vous, des lves laques

des sminaires qui ont produit cette ingalit;


mais il n'y avait d'lves laques que dans les huit

sminaires de jsuites que vous dtruisez, et c'est


par exception que l'on en trouvait quelques-uns
dans les autres tablissements. Faites prsent

votre calcul, vous qui faites si bien les cadres.


Les coles de jsuites n'ont pas plus de trois mille
lves; portezau mme nombre les lves laques
des petits sminaires. Il reste plus de quarante

mille lves ecclsiastiques actuellement existants


dans les petits sminaires. Qu'est - ce dire ?

( 59 )

quarante mille lves ne suffisent pas aux besoins


du sacerdoce,et M. Feutrier dmontre que vingt
mille suffisent et au-del ! Mais n'y a-t-il pas ici

quelque erreur d'esprit ? quelque entranement


mystrieux qui pousse la ruine?

Voyez l'trange aveuglement qui prcipite ce


. ministre ! A la dernire session du conseil du d
partement de l'Oise, en 1827 , M. Feutrier cri
vit au conseil une lettre pressante , pour l'enga
ger ne rien diminuer des 67, ooo fr. qu'il avait
allous les annes prcdentes pour les dpenses

du culte, dans laquelle somme tait comprise


celle de 36, ooo fr. pour les petits sminaires. A
l'appui de sa demande tait joint un tat trs
dtaill qui prouvait que les petits sminaires
renfernaient 5oo lves,dontune grande partie

ne payait rien ou du moins payait peu de chose.


Il observait qu'on pourrait trouver cette quantit
d'lves considrable, mais qu'il pouvait assurer

que, vu les besoins urgens du diocse et attendu

qu'il fallait bien s'attendre qu'une partie consi


derable ne prendrait pas les ordres, ce nombre

n'tait qu' peine suffisant. Or, ce nombre de

5oo lves, pris pour terme moyen pour chaque


diocse reprsente pour la France entire un
nombre de 4o, ooo lves. Voil donc le nombre
des lves doubls ncessairement, d'aprs les
calculs de M. Feutrier, vque de Beauvais.
M. Feutrier , ministre, dit la vrit que 25o

( 4o )
elves par diocse sont suffisants , et ce chiffre
ramne au nombre de 2o mille vocations. Mais
qui est - ce quidit vrai, du ministre ou de l'v
que ? ne le cherchons pas ; il suffit qu'ils soient
en dissidence d'une manire aussi palpable et
aussi grossire.
Et aprs tout, que fait le ministre de ces 2o, ooo .
jeunes clercsde trop, que son ordonnance va sur
prendre dans les sminaires, jouissant d'un droit
public, et l'ombre des lois existantes marchant

dans lasainte carrire qu'ils ont embrasse ?Va-t-il


frapper ce troupeau de lvites et le disperser ?

Quelle est cette impitoyable tyrannie?On n'avait


jamais rien vu de semblable dans la monarchie.
C'est une nouveaut de despotisme qu'il faut si

gnaler la piti et l'honneur, car ilyaplus que


de l'oppression, il y a une moquerie profonde, il
y a une ironie amre de libert, et comme une

insulte mprisante, plus intolrable encore que


la duret des perscutions.
Ici se termine l'examen des ordonnances con
sidres en elles - mmes ; mais ici s'ouvre une

carrire nouvelle, et se prsentent de nouveaux


sujets de mditations. Les ordonnances sont une
concession faite aux factions, et il s'agit de voir
prsent jusqu'o cette concession funeste pousse

leur audace. Les questions deviennent ainsi g


nrales, et toutes nos penses doivent se diriger
vers ce grand cbjet. Nous serons fidles soutenir

( 41 )

cette immense discussion. ll s'agit de la monarchie


tout entire. La voil atteinte dans ses fonde

ments. Voil le premier signal des dsordres, et

si d'avance on ne court au - devant des dangers


qui nous menacent, on apprendra, par d'autres
preuves, que lorsque les autels chancellent, les
trnes sont eux-mmes branls, et que la foi des

peuples ne saurait tre atteinte sans qu'il en r


sulte d'affreux dsastres dans la socit.
VI.

EFFETs PoLITIQUEs DE LA PERSCUTIoN


Faire excuter les lois sur l'ducation, voILA
LE sECRET. Qui est-ce qui a dit cette parole ?
est-ce un ministre du roi de France ? est-ce un

dfenseur de la monarchie ? est-ce un pontife de

l'glise? On pourrait croire alors que le secret


dont il est question a pour objet de sauver la so
cit. Mais non, ce n'est ni un royaliste, ni un

ministre, ni un vque. Ecoutez, vous tous qui

marchez dans l'ordre lgal, et qui vous glo


rifiez d'tre entrs dans un systme de rpara
- tion constitutionnelle. Celui qui a dit cette pa
role, c'est St-Just; St-Just, l'ami, l'auxiliaire

de Robespierre ; et c'est dans les papiers de Ro


bespierre que se trouve dpos ce secret terrible,
cette parole mystrieuse, dont le sens tait clair

( 42 )

pourtant pour la faction sanglante qui voulait r


gner sur les ruines, et

qui aprs avoir extermin


les gnrations d'un autre ge,songeait s'em
parer des gnrations venir (1).
Faire excuter les lois sur l'ducation , voILA
LE sECRET. Certes c'est bien dit. Les lois sur

l'ducation chassaient les prtres et les hommes


pieux de l'enseignement, et les livraient aux con
spirateurs. Rien de mieux pour corrompre et
dominer la socit, et leur prvoyance devait se
reposer avec une douce joie sur une jeunesse fl

trie par des leons d'impit et par des exemples


d'athisme. Mais si St-Just a dit cet effrayante

parole dans un temps de dsastres et de fureur,


comment se fait-il qu'on la rpte dans un temps
de paix et de restauration ?La rvolution a-t-elle

transmis son secret la monarchie , et la mo


narchie s'est elle charge de l'accomplir ? J'en
tends ;'on va dire que les lois ne sont point les
mmes, et qu'on peut les faire excuter pr
sent, sans raliser les prophtiques esprances
de St-Just. Sans doute les lois qu'invoquait ce

gnie destructeur ont t refaites par le gnie du


despotisme. Bonaparte n'aurait pas voulu d'une

lgislation sortie des conseils de la convention.

Mais ce n'est pas dire que les lois qu'on invo


que aujourd'hui, ni les actes qui en rglent l'ap

(u) Papiers de Robespierre, etc., tom. 2.

--

( 45 )

plication doivent sauver la lgitimit et affermir


le catholicisme. Lorsque les libraux de notre
temps applaudissent, les politiques de la con

vention n'auraient pas t sans esprance.Voyons


au surplus ce qui auraitpu leur tre un prsage

, heureux de l'accomplissement profond de leurs


Toutse tient dans les doctrines humaines. Les

secrets et de leurs vux.

philosophes ont voulu faire une politique ind


pendante de la morale, et une morale indpen

dante de lareligion; ils n'ont cr que le dsordre.


Dieu n'entend pas que les socits soient gouver

nes par des lois distinctes des lois ternelles qui


gouvernent les intelligences. Que s'il arrive donc

qu'unesocitsemettehors de ces loismorales, elle


a beau crer des systmes, il faudra bien qu'elle p

risse; il n'ya d'ordre que par la vrit, ni de socit


que par la fidlit ses traditions. Or c'est dans
l'ducation surtout qu'apparaissent les signes du

dsordre qui menace les socits infidles aux


conditions de dure que Dieu mme leur a ta

blies. Lorsque l'ducation a pour objet ou pour


rsultat de semer dans les esprits des doctrines
de rvolte, une aversion profonde pour l'autorit,

un mpris superbe des anciennes croyances, et

une avidit singulire de choses nouvelles, il est


alors permis de croire des rvolutions invita
bles ; car ces gnrations , ainsi nourries de va

gues esprances et de nouveauts cruelles, seront


7

( 44 )
un jour matresses de la socit; elles seront la
socit mme,et, comme on le dit souvent dans

les crits inspirs par la vue de cet avenir, ces


jeunes hommes raliseront enfin leurs beaux r
ves de libert et de rforme, et on aura une in
terprtation de cette parole terrible : Faire ex
cuter les lois sur

l'ducation, voil

le secret.

Les lois sur l'ducation , telles qu'on nous les

commente, tendent en effet ce rsultat. Elles y


tendent par des voies diverses et surtout par
la violation de l'autorit paternelle et par le m
pris public de l'autorit religieuse , double at

teinte aux lois sociales institues de Dieu, qui


annonce un grand dsordre dans le gouverne
ment moral de la socit.

Il ne s'agit pas ici de monter des discussions

de principes sur l'autorit domestique. Dieu a


fait du pre le roi de la famille, et il lui a donn
des droits qu'il ne faut point esprer de violer
avec impunit. L'Etat qui va porter le trouble
dans ce sanctuaire se nuit lui-mme par cette

profanation ; il donne l'exemple de la rvolte


contre les lois de Dieu ; et ce crime est gal
pour tout le monde, pour l'Etat qui tient la

puissance , et pour le sujet qui lui est soumis.


Ah !tremblons de voir une violation de ce genre
dans les ordonnances que nous dplorons. Par

ces actes inous, les pres perdent leur autorit

sacre sur leurs enfants, et c'est l'Etat qui envahit

( 45 )
la famille. Et justement cette autorit est atteinte

dans ce qu'elle a de plus vnrable, dans ce qui


regarde le soin de l'ducation. Le pre, en effet,
estresponsable Dieu de l'ducation qu'il donne
aux enfants. C'est lui qui est charg,par une loi

de la nature, de leur transmettre les enseigne


ments de la religion et de perptuer ainsi dans la

socit ces leons primitives, rvles l'homme


par Dieu mme, le pre du genre humain. Certes
les pres ne peuvent point toujours prsider di
rectement ce soinsacr; mais ils ont le choix des
hommes qui ils remettent leur autorit, et ainsi
ils restent responsables mme de ce choix.Qu'une
puissance humaine vienne prsent les enchaner
dans une semblable libert, n'est-ce pas un grand

renversement des lois divines ? n'est-ce pas une


usurpation monstrueuse d'une autorit sainte,

de cette royaut primitive, laquelle nul homme


ne doit toucher ?

.. ,

M. Portalis et M. Feutrier sont hardis! ils p


ntrent dans cette enceinte o s'exerce une au
torit qui vient de Dieu. Ils vinnent dire au pre
qu'il n'aura plus le droit d'lever ses enfants ;
ils viennent lui ravir celui de les confier des

matres qu'il achoisis avec un pieuxtremblement.


Mais n'est-ce pas l une affreuse iniquit? et
a-t-on vu dans les histoires une lgislation aussi
despotique? C'est peu; ces ministres viennent
dsoler bien plus cruellement encore la tendresse

( 46 )
des pres. Non-seulement ils leur ravissent le
droit de choisir les matres de leurs enfants, mais

ils leur imposent des matres qu'eux-mmes ont


choisis. Ici le despotisme passe toute ide de do
mination. Il serait monstrueux, quand bien
mme les matres qu'on impose de cette manire

seraient dignes de confiance par de hautes ver


tus. Mais qui dira que l'Universit ait conquis cet
assentiment universel des hommes, qui serait
ncessaire au moins pour justifier ce qu'on a bien
os appeler son monopole; comme si le monopole
toit un droit naturel et inviolable ! M. Feutrier

a-t-il pes dans sa conscience la responsabilit


dont il se chargeait devant Dieu et devant les
hommes, en imposant aux pres de famille la
dure ncessit de jeter leurs enfants dans des

coles o leur sollicitude ne les suivra qu'avec


terreur ? On a dit que c'tait un scandale nous
d'attaquer l'Universit, cette fille des rois. Non,
ce n'est point un scandale de publier la vrit

lorsqu'on l'a connue. Et cette vrit qu'on re


doute n'est point outrageuse aprs tout pour les
matres pieux, pour les professeurs savants qui,
dans une carrire pnible, ont acquis des droits

au respect des hommes, et que la haine des fac


tions aura bientt signals aux perscuteurs. Ce

ne sont point ces instituteurs vnrables qui se


plaindraient de nous voir publier des alarmes
justifies par des maux qu'ils ont vus de prs.

( 47 )

Toutefois jetons encore un voile sur des vrits


qu'on redoute, et qu'on nous permette au moins
d'opposer au ministre, la place de ralits trop
effrayantes , des craintes que personne ne peut
contester. Ce sont ces craintes que le ministre
devait respecter. Il ne lui appartient point de
venir ainsi tourmenter la conscience des pres,
et de les contraindre prcipiter avec effroi leurs .
enfants dans des coles oils voient pour eux une

perte affreuse, ft-elle encore imaginaire ? Est-ce


donc qu'aujourd'hui il est permis un ministre,
ft-il vque, de se jouer de la tendresse et de la

pit des familles? Quelle est cette impitoyable


cruaut? est-ce le christianisme qui l'a inspire ?
Ah! le christianisme accourt dans les familles

pour bnir l'enfance, et pour sanctifier l'autorit


des pres, et il n'apprend ses ministres qu'
seconder cette conscience dlicate qui cherche
assurer le bonheur des enfants par le choix des

leons et par la saintet des exemples.


M. de Portalis et M. Feutrier sont loin de cette

douce inspiration du christianisme. Ils disent

aux pres : Voil les matres que nous donnons


vos enfants; vous redoutez l'ducation laquelle
nous les condamnons ; ils n'en auront point
d'autre, ou bien ils seront chasss de la socit;
la loi commune les proscrira; ils seront ilotes
aussi ; ils seront parqus, comme ces autres en

fants qui ont touch le sanctuaire, et que nous ban

( 48 )

nissons des carrires de la vie civile.Voil ce que


disent les ministres que la rvolution applaudit.

Et nous, ennemis de la servitude, parce que nous


sommes fidles la loi de Dieu, qui est une loi
de libert, nous disons que c'est l un premier
renversement des lois sociales, un commence

ment de dsordre moral, qui prsage des mal


heurs plus funestes. Est-ce qu'on imagine que la
socit puisse tre long-temps gouverne par des
rgles contraires aux lois de conservation ? Quel
est le pouvoir qui il a t donn de se jouer im
punment des conditions que le Crateur aim
poses la socit ? Croit on qu'il soit permis
la puissance humaine de toucher aux lois de jus
tice et d'quit, sans produire un trouble affreux

dans le monde, et sans se renverser elle-mme ?


De tels scandales ne sont point perdus, et il y a

toujours des hommes qui sont cruellement dis


poss tout mettre en dsordre ; et le plus grand
des malheurs , c'est qu'ils puissent s'autoriser de

l'exemple de ceux qui taient chargs de tout


conserver.

Assurment , ne considrer cette violation

de l'autorit paternelle que comme un scandale

de ce genre , il serait dej un signe assez mani


feste de quelque grand dsordre dans l'tat,
Mais il faut voir encore que c'est par cette vior

lence que l'on encourage les factions Par l


elles sont pousses des excs nouveaux , et

( 49 )
aprs avoir obtenu des ministres l'accomplisse
ment d'une esprance qui fut le secret de Saint
Just, on peut comprendre quelle domination
elles se sentent appeles , puisqu'on leur sacrifie

tout ce qu'il y a de saint dans l'autorit des pres et


dans l'autorit de la religion.

Ceux qui croient quelque chose, ceux qui


croient Dieu, ne supposent jamais qu'il soit

tranger aux actes de la politique humaine. Que


- si cette politique est perverse, ils savent bien que
Dieu permet la raison de s'garer, pour faire
sortir de ses excs des leons utiles au monde.
De la sorte rien n'est indiffrent dans les actes

mme les plus vulgaires; car la violation d'un


droit, mme en des choses peu importantes, est
toujours un scandale qui amne, comme cons
quence, des violations plus funestes et invita
bles. C'est l une loi de Dien, et nous la trouvons
manifeste dans les actes dplorables de M. de
Portalis et de M. Feutrier.

Voyez l'aveuglement de ces deux ministres !

Pendant quatre ans, tout ce qu'il y a en France


d'impies, d'apostats et de rgicides, fait une guerre
nort soixante ou quatre-vingts jsuites, der

niers restes d'une race abominable, qu'il faut


exterminer pour sauver la religion et le trne.
C'tait en vrit un spectacle digne d'attention

de voir des furieux, encore tout couverts du sang


vers dans nos discordes, ou bien des prtres

( 5o )
irengats, soutenus par un petit calomniateur;

dont les infamies font rougir son propre parti,


dployer toutes leurs forces contre des solitaires
que le monde ne connaissait que par leurs travaux,
par leurs prdications etpar la renomme de leur
saintet; et encore lespoursuivre outrance, non

pas cause d'une vertu trop exagre pour le


sicle, mais pour leurs doctrines ruineuses, pour
leur morale relche, pour leur politique funeste
aux Etats. Grand Dieu! le comble de la

perver

sit n'tait-il pas dans cette audacieuse hypo


crisie? Non. Tout cela tait juste; des ministres
ont prt l'oreille. M. l'abb Marcet et M. l'abb .
Salgues ont t entendus. Le Journal des D

bats a eu son autorit dans les hauts conseils

de la politique ; il a comparu comme tmoin


ct du Constitutionnel, le journal de la sottise
industrielle, et du Courrier, le journal de l'in

dustrie intelligente.Grande et imposante runion


de tmoignages chrtiens et royalistes ! qui ne le
voyait ? La France tait perdue ; le trne chan

celait ; Ravaillac tenait son poignard. Ne fallait


il pas soudainement apaiser ces saintes alarmes
d'une fidlit prouve ? ne fallait-il pas satis
faire ces tendres douleurs d'un jacobinisme dvou

la dynastie des Bourbons ? Des ordonnances


etaient exiges ; la perscution tait impose ;
- elle tait lgale, car les rvolutionnaires la deman
daient; elle tait constitutionnelle, car elle tait

( 51 )

dirige contre des prtres; que fallait-il de plus ?


Deux ministres se sont trouvs, un magistrat et
un vque, et tout a t consomm
Est-ce l cet aveuglement profond dont nous

parlions tout l'heure ? Non , certes; et voici


bien autre chose. Que deux ministres, pour satis
faire cette soif de perscution qui dvore le jaco
binisme, eussent chass de leurs maisons des

prtres, des jsuites, des Franais, c'et t sans


doute une iniquit criante, surtout lorsque ces
Franais, ces prtres, ces jsuites existaient sous
l'autorit du Roi, et sous la juridiction des v

ques, accomplissant, l'garddesdeuxpuissances,


cette double condition dont le christianisme fait

un devoir, et fidles l'excution des lois civiles


comme des lois du catholicisme. Mais bien des

gens proccups des clameurs qui retentissent

depuis quatre ans, auraient soumis leur volont


un acte rendu ncessaire, comme on dit, par le
malheur des tenps, et ils auraient cru que l'tat
pouvait acheter un peu de repos par une grande
violation de la justice. Dieu n'a pas voulu qu'il

en ft ainsi. Il a troubl le sens des perscuteurs.


On voulait immoler les jsuites, il faut qu'on

frappe d'un seul coup tout le clerg. On voulait


fermer Saint - Acheul; on dtruit les coles du
sanctuaire. Par une mme violence, on dsole

les familles chrtiennes, et l'on viole la sainte


autorit de l'piscopat. C'estici que parat l'aveu
8

( 52 )

glement. On dirait que Dieu a frapp de vertige

ces grands ministres de l'ordre lgal, afin que,


cherchant une popularit odieuse, ils netrouvent

qu'une indignation universelle. Ils marchaient


la ruine de huit collges; les voil en prsence
de toute la socit souleve de douleur. N'est-ce

pas l un admirable effet de cette loi de la Provi


dence qui ne permet pas qu'une injustice publique
soit faite au nom de l'Etat , sans qu'il y ait
l'instant des signes de dsordre dans la isocit.
Et certes, c'est un dsordre assez lamentable de

voir la puissance civile aux prises avec la religion


mme; et si les jsuites taient des hommes mus

par des passions vulgaires, il leur serait permis de


s'applaudir que Dieu ait voulu enchaner en quel
que sorte leur fortune celle de l'Eglise, et mon
trer jusque dans leurs disgrces la sainte impor
tance de leur apostolat et de leurs travaux.
Mais laissons les jsuites, dont nous n'avions

pas parl jusqu'ici, et dont les rvolutionnaires


ne parlent que pour tromper l'attention effraye
des fidles. D'autres objets se prsentent; et si

Dieu a voulu que la cause desjsuites devnt celle


de l'piscopat, voici de nouveaux liens qui ratta
chent invinciblement cette double cause la cause

mme de la monarchie. On a pu le comprendre

- d'abord par la joie menaante des factions; on le


voit mieux encore par le silence qui a suivi leur

premier mouvement. Aujourd'hui on dirait cet

( 55 )
air mcontent et grondeur qu'a repris la rvolu

tion, qu'aucun sacrifice ne lui a t fait. Elle


compte pour rien ce qu'elle a obtenu; c'est qu'il
lui reste demander encore. Sa maxime est celle

du conqurant : rien n'est fait, s'il reste quelque


ehose faire. Mais enfin y a-t-il un terme cette
terrible avidit?Oui, la ruine des autels et le ren

versement du trne; voil le but des conqutes.


Or il n'est que trop visible que cette grande
satisfaction qu'on vient d'accorder aux impies et
aux sditieux double leurs forces et leur audace.

Quoi! un vque catholique leur abandonne les


droits de l'piscopat catholique! Mais vraiment
que demanderait-on de plus l'athisme ? Nous
sommes donc bien formidables, disent les fac
tions, puisqu'on nous fait de tels sacrifices ; nos
esprances sont dpasses : portonsplus haut nos

prtentions, et pour faire trembler davantage,


dissimulons mme notre joie par des apparences
d'ingratitude.

Ici se rvle quelque chose de ce terrible se


cret de Saint-Just, que nous avons rappel et qui
fait frmir. La faction a acquis de l'exprience,

elle veut arriver par des degrs successifs l'ac


complissement de ses mystrieuses penses. Elle
sera tour tour hypocrite et insultante, dissi

mule et despotique, librale et oppressive, et


par tous ces moyens divers elle marchera la

domination. Aprs avoir parqu les jeunes clercs,

( 54 )
elle parquera les prtres. Aprs avoir dpouill
l'piscopat, elle sapera la royaut. Dj elle se

glisse au pouvoir. Elle a ses noms dsigns pour


les honneurs. On connat le ministre de la guerre
qu'elle a d'avance charg de dsorganiser l'ar
me, pour la livrer plus tard, s'il le faut, l'u

surpation.- On sait les listes des fonctionnaires


qu'elle installera pour hter la marche de la r

volution lgale. Elle veut que tout soit paisible.


La perscution doit se faire sans martyrs et mme

sans victimes. Les royalistes resteront chez eux


et seront obligs d'obir aux lois. Les vques

occuperont leurs siges dpouills d'honneurs.


Alors M. de Portalis ne sera point ministre : la
rvolution lui fera expier par quelques honneurs

- les paroles royalistes qu'il a proclames la tri


bune franaise. Alors M. de Vatimesnil ne fera

plus de circulaires librales ; la place des col


lges royaux s'lveront des coles manufactu
rires, et les palmes de l'Universit ne resteront

plus que comme un souvenir pitoyable de son


monopole dtruit. Alors enfin, M. Feutrier,
pour avoir voulu perptuer cette race de prtres
par huit mille bourses, sera condamn rsider
dans son diocse, et solliciter d'un ministre

des cultes juif, protestant ou athe, cette auto


risation lgale de ses professeurs que la rvolu
tion lui refusera au nom des liberts du gallica
nisme. Ainsi marcheront les affaires de la mo
-

( 55 )
marchie, et le dnouement, du moins la faction

l'espre , pourra arriver sans violence et sans se


cousse ; et de mme que la plus tonnante rvo
lution des temps modernes s'acheva par cette

parole sublime : Un Franais de plus ! de mme


le plus terrible retour de la fortune publique de
vra, dit toujours la faction, se manifester par un
mot sinistre : Un Franais de moins.

Que les conspirateurs, puisqu'ils ont pris ce


courageux parti de l'hypocrisie, disent donc en

core qu'ici nous portons atteinte au respect du


trne. Ils doivent nous accuser avec fureur, car
nous dmasquons leurs complots. Et certes il
serait beau pour eux de faire poursuivre, au nom ,

de la monarchie, les soldats qui sont prts la


dfendre contre les conspirateurs.Quel spectacle
ce serait pour les factions! La thorie des conspi

rations n'aurait jamais eu d'application plus sa


vante; l'ordre lgal a dj prsent l'image d'une
perscution au nom des lois ; mais un rve plus
beau serait la proscription des royalistes au nom

de la royaut. Bientt suivrait la proscription de

la royaut elle-mme.... Grand Dieu! verrons


nous donc un tel retour des choses humaines, et
n'est-ce pas assez des sanglants dsordres qui ont

si long-temps tourment les peuples ? Non, la


monarchie de saint Louis ne sera point la proie

des factieux, et trop de vertus brillent sur le


*

--

- s

( 56 )

trne, pour qu'il ne doive pas au moins rester


l'esprance aux sujets qui l'entourent de leurs
vux et de leur amour.
-

VII.

" APOLOGIES DE LA PERSCUTION.

OH ! que M. Feutrier doit se rjouir ! Il appelle


la popularit, la popularit lui rpond. Toutes
les voix rvolutionnaires ont applaudi de con
cert l'acte d'inquisition qu'il a bien os sceller

d'une croix piscopale. On dirait un zle pay,


car il n'est pas seulement ardent : il est dur et
cruel. On voit qu'il y a l autre chose que de la
conviction. Et faudrait bien chercher de la con

viction dans une politique qui appelle la libert


et qui applaudit la servitude?Ces gens-l font
la guerre Tartufe ; c'est bien fait; une des ha
bilets de Tartufe , c'est de crier l'hypocrisie.

Mais ce qu'il faut remarquer dans le zle de

ces apologistes, c'est le soin qu'ils prennent de


tout rduire des questions d'argent. Cette ma

nire de raisonner est digne d'un ministrialisme


qui se charge de justifier des mesures oppressives
pour la conscience ? La conscience? qu'est-ce que
c'est que la conscience ? Cela produit - il des

(5 )

honneurs, des places, de la fortune? Non, cela fait

destituer, perscuter , opprimer. Oh ! la belle


duperie que la conscience ! allons quelque chose
de plus utile.On parle du clerg;voyez comme il

est riche. Il a des cardinaux opulents, des arche


vques richement pays ;des temples resplendis
sants, des sanctuaires tout couverts d'ornemens et

de parures, un budjet norme dans l'Etat. Il s'agit


bien aprs cela de sa foi. Le clerg est comme
nous, disent les apologistes; il doit aimer l'or,

on lui en donne : que faut-il de plus ?


Vraiment voil un beau dveloppement des
paroles de M. Feutrier. On n'a pas parl, a dit
le ministre la tribune, de ce grand bienfait du

Roi, de ces huit mille bourses cinquante cus,


de cettelarge aumne qui va peupler le sacerdoce.
Grande ingratitude en effet ! et encore a-t-on fait
pis, car on a montr que cette aumne tait une
insulte. Mais suivant la doctrine ministrielle de

M. Feutrier, et de son apologiste philosophe,


c'tait pourtant un digne objet d'attention et de
reconnaissance. De quoi se plaint-on?On enlve

aux vques l'enseignement clrical, mais on leur


donne huit mille bourses. L'argent ddommage

la conscience. N'est-ce pas une belle compensa


tion ? Commentaprs cela parler de perscution?

On rompra avec le saint Sige, on fera des schis


mes, on tourmentera la foi, on rigera une Eglise
e

( 58 )
nationale la place de l'Eglise de Jsus-Christ ;

tout cela sera bien, pourvu que le nouveau clerg


soit bien pay, et que le schisme ait sa dota
tion. L'argent tient lieu de tout. C'est bien au

temps prsent qu'il faut parler de croyances !


. Et n'est-ce pas une profonde piti de voir qu'il y a
des hommes qui parlent d'intolrance, lorsqu'on
donne cinquante cus aux sminaristes? Et qu'im- e
portent les traditions saintes, l'autorit des v
ques, l'honneur du sacerdoce ?On parle d'inqui
sition ; faisons taire les clameurs : voil de l'or.

Ainsi raisonnent les apologistes de M. Feu

trier. Triste et dplorable indice des habi


tudes de cupidit rpandues aujourd'hui dans
la socit franaise. On ne croit plus la con
science, ni aux doctrines. On ne croit qu' l'ar
gent. Divinit nouvelle, qui rgne dans l'homme
par la dgradation ; culte monstrueux, dont les
pontifes dominent la libert humaine par tout ce
qui devrait exciter le courroux et soulever la co
lre. Mais les gouvernemens ne sont-ils pas char
gs de ramener l'homme aux sentiments nobles
et de l'arracher cette affreuse abjection des

passions basses et cupides ? N'est ce pas surtout


aux pouvoirs chargs des intrts de la religion
donner l'exemple de cette fidlit aux doctrines
qui vivent dans les consciences, et qui remuent

les intelligences par la foi ? Qu'est-ce que cette


grande nouveaut d'un vque qui croit pouvoir

( 59 )

toucher ces croyances immortelles de l'homme,


pourvu qu'il le ddommage par de l'argent ?N'y
a-t-il pas l un grand signe de dsordre dans les

affaires de la vie ? Et vraiment non ; Diocltien


n'avait rien fait de semblable. Mais encore lors

qu'on allumait des bchers pour les martyrs, au .

moins croyait-on qu'ils taient sincres dans

leur foi, et on les brlait parce qu'on n'esprait


pas l'arracher de leur conscience. Aujourd'hui,.
dans le rgne de la libert, on n'estime pas
l'homme assez pour croire sa loyaut, et on
lui offre de l'argent, parce qu'on pense qu'il don
nera sa croyance en change.

Non, le catholicisme n'est pas assez perdu


parmi nous pour qu'il puisse tre ainsi con

damn l'humiliation et l'esclavage. On s'

tonne que nous demandions pour lui la libert


La libert est fille du catholicisme. C'est lui qui
l'a fonde dans les socits modernes, et sans

lui la libert n'est que le dsordre. Qu'est-ce


donc que ces caractres hautains qui s'estiment

assez pour ne voir au-dessous d'eux que de la

bassesse et de la dgradation?Est-ce qu'ils croient


eblouir le monde par le spectacle de leur vanit?

La libert est gale et modeste. Elle respecte

l'homme parce qu'elle se soumet Dieu ; que


si elle est dure et insultante, ce n'est plus alors

qu'une avidit dguise de domination. Ses me


naces trahissent ses hypocrisies, et l'on com
9
-

prend qu'elle doive

( 6o )
alors s'attaquer au catholi

cisme; car le catholicisme est le frein de l'orgueil,

et l'ambition fait bien de vouloir le tenir dans la


servitude. -

Une des

apologies que les ministres ont paru

juger utiles, c'est la publication du rapport de


la commission ecclsiastique au Roi sur les pe
tits sminaires; et c'est l qu'ils ont puis des

arguments pour dfendre leur systme de pers


cution contre les prtres et contre l'Eglise. Il est
une proscription odieuse, et qui a fait

surtout

pousser le plus de cris de joie aux journaux r


volutionnaires; cette mesure inique contre les

jeunes gens qui ne persistent pas dans leur vo

cation, et dont on fait un peuple ilote, un peuple


parqu, dit le Courrier dans son triomphe. On
dit prsent que c'est la commission elle-mme

qui a propos et indiqu cette disposition. On ne


peut le dissimuler ; la commission a t trompe

par le dsir d'viter quelque abus, et c'est elle


qui a en quelque sorte rdig l'article dont
M. Feutrier a adopt pour lui seul la terrible

responsabilit. Cela, du reste, ne nous surprend


pas. Des hommes pieux, que leur saint ministre

dtourne des soins des affaires mondaines, ont

pu ignorer que le diplme de bachelier tait la


condition absolue de l'entre des jeunes gens
dans toutes les carrires ; et vite on a pu profiter

de leur proccupation pour frapper de mort ci 4

( 61 )

vile tous ceux qui auraient commenc par tmoi


gner le dsir d'entrer dans le sacerdoce. Est-ce
que c'est l une apologie suffisante d'une mesure
arbitraire , illgale , inconstitutionnelle ? Parce

qu'une commission s'est trompe, il faut pouvoir


faire impunment des victimes !vraiment la res
ponsabilit ministrielle se rduirait ainsi bien
peu de chose ! et aprs qu'on nous a fait un droit,

que dis-je, un devoir mme de la libert, ce se


rait aussi trop cruel de voir des ministres violer

ce devoir et ce droit, par l'esprance que les


opinions d'une commission seront comme une
sorte de bouclier pour leur despotisme !
Nous devons respecter l'avis de la commission,
parce que c'est un jugement ; nous devons atta

quer les ordonnances, parce qu'elles sont des


actes ministriels. On nous a donn une Charte,

ce n'est pas pour pouvoir impunment nous frap


per d'anathme, et M. Feutrier doit compte de

ses dures oppressions cette libert qu'on nous


ordonne d'invoquer comme un droit constitu
tionnel, et qui serait une moquerie amre, si
elle ne servait pas la dfense des malheureux

qu'on met hors des lois communes.

Qu'on ne.juge donc que les actes dans leurs


effets; les paroles de M. Feutrier servent elles
mmes le condamner. Il a dit qu'on ne doit
pas valuer moins d'un quart le nombre des
elves qui ne persvreront pas dans l'inten

( 62 )

tion de se consacrer au service des autels. Donc,


de son propre aveu, cinq mille lves sur vingt
mille sont chasss des carrires publiques. Dites
donc, ardents dfenseurs de l'galit ! si demain
la royaut proscrivait de la sorte , non pas

le

quart, mais la centime partie des lves qui


commencent leurs cours dans les facults pro

testantes, auriez vous assez de clameurs pour ef


frayer les populations? Quoi! lorsqu'il s'agit de
jeunes catholiques, vous gardez le silence ! Et
c'est nous au contraire qui sommes un objet de
haine! Mais pourtant nous dfendons la libert,
nous dfendons le droit commun ! Hypocrites,
nous vous connaissons. Vous voulez la libert,
mais pour rduire en servitude le catholicisme.

Vous voulez le droit commun, mais pour le tour


ner comme une arme formidable contre le trne

qui l'a concd. Vous voulez la Charte, pour


exterminer la monarchie ; l'galit, pour oppri

mer les citoyens dont les doctrines vous dplai


sent. Malheur aux peuples, malheur aux rois, si

votre libert triomphe! Vous en faites dj l'essai


contre une partie des jeunes lvites ; heureux
prlude des tyrannies que vous rservez en esp

rance au clerg tout entier, l'Eglise et la foi !


Ici nous devrions mentionner peut-tre une

argumentation qui nous a t oppose, et qui se


rduit dire que la disposition de l'ordonnance
qui parque ainsi les jeunes lvites, ne dtruit pas

( 65 )

les dispositions d'une ordonnance antrieure ,


qui donne chaque individu le droit de se pr
senter pour l'examen du baccalaurat, la seule
condition d'avoir fait un cours de philosophie

dans un collge universitaire. C'est M. de Va


timesnil qui a port la tribune cette nouvelle
interprtation. Mais d'abord le sens n'en est

pas indiqu dans l'ordonnance, qui dit, d'une


manire brutale , que le diplme provisoire de

bachelier qui aura t pris par le jeune lvite ne


pourra se changer en un diplme dfinitifque lors
que le candidat sera dans les ordres. Cela n'est-il
pas monstrueux?Eh! de quel droit cre-t-on un r

gime provisoire pour une classe de citoyens? et


pourquoi cette prfrence de perscution pour

ceux qui se destinent aux saints autels? Nous


avons demand si on oserait faire quelque chose

de semblable pour les lves des facults pro


testantes; mais oserait-on le faire pour les lves

de l'cole polytechnique, pour les lves de Saint


Cyr, pour les lvcs mmes desarts et mtiers; pour
ceux des eaux et forts; pour ceuxde cette grande
cole de commerce forme Paris, par les hauts

barons de l'industrie, et place par eux hors de


toute juridiction? Ah! on croit pouvoir humilier
impunment les lves du sanctuaire; on croit

qu'aucune voix ne se fera entendre pour eux dans


la socit.Telle est la hardiesse des ministres ; ils
attaquent le sanctuaire, parce que le sanctuaire

n'invoque pas les passions, et qu'il ne renverse

( 64 )

pas les ambitieux. Mais Dieu pourtant ne se laisse


toujours outrager. Certes il se rit des ministres

responsables, et son il ne descend gure sur


leur pouvoir. Mais, lorsqu'il voit ses lus fouls
aux pieds dans la socit, c'est la socit mme

qu'il s'en prend, et ses vengeances ne se bornent


pas faire des changements de ministre, mais
frapper l'Etat qui donne de tels exemples d'op
pression.

Et aprs tout, il est risible que M. Feutrier


nous fasse savoir que les jeunes lvites qui n'au
ront pas persvr pourront peut-tre user du

droit ancien, et qu'on daignera leur permettre


de se remettre l'cole de l'Universit, aprs
avoir termin des tudes srieuses et profondes

dans les sminaires. Cela n'est-il pas touchant ?


Un lve de Saint-Sulpice, aprs avoir fait un an
de philosophie et trois ans de thologie , devra ,

l'ge de vingt-quatre ans, se faire inscrire sur


la liste des coliers du collge de Louis le Grand,
- ou bien, suivre le cours de M. Cousin, pour tre
admis subir l'examen pour le grade de bachelier.
Notez bien qu'il ne s'agit point ici de sa science
et de sa capacit. Leibnitz en personne ne pourrait pas seulement comparatre devant les juges du
baccalaurat, s'il ne se prsentait avec un certi

ficat attestant qu'il a fait un an de philosophie

dans un collge universitaire, ft-ce dans la plus


pitoyable des coles, et sous le plus ignorant des

matres. Le talent importe peu; ce qui importe,

( 65 )

c'est qu'on soit lve de l'Universit; le premier


titre, c'est d'avoir subi le doux monopole.

Mais, part toutes ces grandes iniquits, voyez


l'humiliation que l'on fait peser sur les ecclsias
tiques. C'est gratuitement que l'on interprte,
ainsi qu'on vient de le voir, une ordonnance qui
exclut les interprtations. Mais encore, en ad

mettant cette hypothse, n'est-il pas trange


que l'on proteste ainsi contre les tudes reli
gieuses qu'un jeune homme a faites dans les s
minaires , et qu'on le condamne reparatre sur

les bancs pour subir les leons d'un matre, qui


souvent serait tout au plus capable d'tre son
lve ? Cette odieuse perscution trouve mme

sa condamnation dans l'ordonnance qu'on invo


que; car un de ses articles attribue au pre de
famille le droit de faire lever ses enfants sous

ses yeux, et son attestation leur donne le droit


de se prsenter l'examen pour le grade de ba

chelier. Et comment ose-t-on refuser des mai


sons savantes, et gouvernes sous l'autorit des

vques, un droit qu'on accorde aux particuliers?


Cette ingalit n'est-elle pas encore une preuve

de la domination despotique que l'on veut exer


cer sur tout le clerg? Certes, c'est une impru
dence aveugle qui va rechercher ainsi de vieilles

dispositions pour les faire servir l'apologie des


actes nouveaux. On trouvera dans la lgislation
de l'Universit des marques cruelles d'intol

( 66 )
rance et de duret. Mais cela ne justifie pas les
excs prsents, et encore est-il vrai de dire que

ce qu'on fait aujourd'hui dpasse tout ce qu'il y


eut de plus insidieux dans la malice des temps
passs. Car enfin il ne faut pas trop s'tonner
que Bonaparte n'ait pas tout coup rendu au
clerg tous ses honneurs; mais il faut beaucoup

s'tonner et beaucoup gmir que M. Feutrier lui


enlve des droits que la monarchie lgitime avait
publiquement reconnus.
Pour revenir au rapport de la commission ec
-

clsiastique, puisque M. Feutrier, dans le trs


faible discours qu'il a oppos aux plaintes uni

verselles de l'glise de France et aux raisonne


ments des crivains catholiques, a cru devoir
invoquer l'autorit de cette commission, il nous
serait permis sans doute de l'invoquer notre
tour contre les ordonnances dont il commence

peut-tre comprendre les rsultats; car la com

mission n'avait point sollicit des usurpations


contre l'piscopat; elle n'avait pas demand la
ruine des petits sminaires , ni ces envahisse

ments d'un ministre aujourd'hui vque, mais


qui, nous le rptons, puisqu'on a dnatur nos
paroles, mais qui demain peut-tre sera un pro
testant, un juif ou un athe. Elle n'avait pas de
mand la dispersion de ces huit tablissements de
jsuites, que M. Feutrier frappe sans piti ! Elle
n'avait pas demand ces durets illgales, qui

( 67 )
fontbattredes mains tout le parti de la rvolution,
et qui donnent lieu cet trange spectacle d'un
-

vque applaudi par l'impit. Mais dans une


- cause comme la ntre, nous n'avons pas besoin

- d'invoquer cette autorit d'une commission. La


conscience des fidles suffit, elle a rpondu
nos discours ; les hauts tmoignages n'ont pas
manqu notre entreprise; toute la France la

jugera, et dj mme rien ne lui manque, car


les injures des factions nous sont prodigues,

et c'est aussi un tmoignage qui mrite d'tre


un encouragement pour les dfenseurs de la
vrit.

VIII.
SUITE.DES APOLOGIES.

SORZE ET LES JSUITES.

Une des plus grandes apologies de la perscu


tion, la plus concluante,. mme aux yeux de la
rvolution et du ministre, consiste dire : Vous
avez perscut Sorze ; donc vous ne devez pas
nous reprocher de perscuter les jsuites , et non

seulement les jsuites, mais encore les petits


sminaires, les prtres, les vques, toute l'Eglise.

C'est un des arguments les plus solides des apolo


- gistes de M. Feutrier. Voyez comme la logique

uuinistrielle est imposante !


- Mais d'abord il faudrait dire ce qu'a t cette
-

1O

( 68 )

horrible perscution de Sorze. Les apologistes


peuvent s'en instruire; M. de Vatimesnil tient
les pices du procs, et il serait utile de jeter une
grande lumire sur cette histoire effrayante avec
laquelle on a fait peur, pendant quatre ans , aux

petits enfants et aux niais. La voici en deux


mOtS.

Des plaintes graves arrivent l'Universit sur


la direction intrieure d'un collge. Les murs,
dit-on, y sont dans un tat lamentable; la religion
y est foule aux pieds; de grands dsordres y
sont commis; l'ducation y est vicieuse, dr
gle; et pour comble, les statuts universitaires sur

l'instruction n'y sont point observs. Il faut, dit


un ministre, dtruire ce lieu de scandale; il faut
engratter les murs. Il faut, dit un autre ministre,

enleverce Trocadero Le parti est pris. On nomme


un inspecteur-gnral pour aller, suivant les
formes, faire une enqute publique sur l'tat rel

de la maison. Ces bruits de scandales sont peut

tre des calomnies; l'inspecteur-gnral n'en sait


rien, mais il fait l'office de juge d'instruction. Il

doit interroger sur les lieux les personnes graves


qui peuvent par leur tmoignage clairer l'auto

rit. Cette enqute est faite avec solennit. Les


fonctionnaires publics apposent leur signature sur
leurs dpositions. Le clerg tmoigne hautement
dans une pice officielle; prtres et sculiers sont
unanimes dans leurs dclarations ; tous accusent

( 69 )

la maison d'ducation, et attestent des faits venus,


disent-ils, leur connaissance, et qui sont d'une
gravit effrayante. L'inspecteur-gnral, qui a
dans les mains ces tmoignages, ne peut en faire
d'autre usage que de les soumettre, suivant ses
instructions et les formes universitaires, la
dlibration du conseil acadmique. Le conseil
examine, entend l'accusation et la dfense, et il

dcide qu'il y a lieu appeler la svrit du con


seil royal de l'Universit sur la maison en pr

vention. L'inspecteur-gnral ne fait rien ici ; il


est passif, il ne prononce pas ; il est instrument,
il transmet les faits et les dcisions. La dlib

ration du conseil acadmique arrive par lui au

grand-matre de l'Universit; son rle est fini, il


disparat.
Alors l'affaire prend une autre marche. Le con

seil royal l'instruit de nouveausuivant les statuts,


et il intervient une dcision qui soumet des r

formes la maison mise en prvention par le con


seil acadmique. Ici commence le scandale et le
bruit. L'inspecteur-gnral avait rempli un de
voir bien simple, on va l'accuser pour cela. C'est
lui qui est perscuteur ! c'est lui tui ferme l'cole,
c'est un barbare, un vandale! Que ne dit-on pas ?

on fait plus de bruit pour une mission remplie


suivant les statuts, qu'on n'en ferait pour toutes
les violations des droits constitutionnels. Aussi

le ministre a peur. La rforme a t prononce,


-

( 7o )

- mais elle n'aura pas lieu. On livrera l'inspecteur


gnral la frnsie des partis; cela n'est pas
grand'chose. On dira que c'est un insens, un
furieux; plus tard on le destituera, parce

que

c'est aussi trop scandaleux de voir un homme qui


n'a pas eu peur d'tre fidle une mission pni
ble et dlicate ; comment cet homme n'avait-il
pas comprisqu'on lui demandait une enqute d'o

il ne pt rien rsulter ? C'est aussi trop fort de


faire parler sa conscience et de laisser parler
celle d'autrui.

Mais enfin quelle est l'issue de ce grand at


tentat, de cette violente perscution ? Le chef de

lamaison ne lagouvernait plusdepuis longtemps ;


celui qui la gouvernait en devient lgalement le
chef. La maison avait quatre cents lves; elle en
a ensuite deux cents de plus. Il y avait entre les

professeurs de l'cole un pre de famille royaliste


et bon chrtien ; il est chass avec opprobre, et
il vient mourir Paris dans la misre ; son cer

cueil marcha solitaire au dernier asile. Voil la


grande perscution de Sorze. Ainsi fut enlev

ce Trocadero formidable ; ainsi les murailles en


furent grattes. Et prsent on pleure encore au
souvenir de cette affreuse destruction. Le Journal
des Dbats ne peut cesser d'en gmir. C'est une
lhistoire d'inquisition pire que tout ce qu'on ra
conte de plus hideux des bchers du quinzime
sicle. Voyez comme le libralisme a le cur

( 71 )

--

tendre !Quatre ans aprs ce trait de vandalisme


sans exemple , il verse encore des larmes, il s'

pouvante, il frmit d'horreur. Hypocrites,


qui ne daignent pas seulement tre sophistes ,

pour tromper un public dcid croire toutes


les impostures !

.
Mais enfin supposons que
-

- ..

,
\

cette

grande pers-

cution de Sorze ft aussi vraie qu'elle est chi


mrique, quelle est cette manire d'argumenter
qui va chercher un fait entour de toutes les
formes lgales, pour l'opposer un acte arbi
traire et violent, o toutes les formes sont fou
les aux pieds ? Nous a-t-on montr, dans cette

spoliation des huit sminaires institus lgale


ment par des ordonnances spciales, quelque
forme de jugement public qui ressemble de la
justice constitutionnelle ? O sont les enqutes
faites avec solennit? O sont les accusations
motives ? O sont les crimes constats ? Nous

voyons d'un ct M. Marcet, un homme que


le dernier commis de M. de Portalis ne voudrait

pas aborder, s'tablir devant la France accusa


teur public; quelque prtre dfroqu vient en
suite. La haine produit des discours furieux,

mais point de faits, point de griefs. De l'autre


ct le garde des sceaux prononce avec une auto
rit despotique ; il se fait juge , au mpris de
toutes rgles de la justice. Tout est renvers. Le
droit est mconnu, et jusqu' la juridiction ad

( 72 )

ministrative des ministres. C'est le garde des


sceaux qui attribue au ministre de l'instruction
publi que huit collges, qui sont une proprit
personnelle. Le ministre de l'instruction publi
que ne pouvait-il pas aussi bien les prendre ?

Quelle diffrence y a-t-il dans la spoliation ,


qu'elle vienne de l'un ou de l'autre ? aucune ;

mais il semble que c'est un dsordre de plus


qu'elle vienne du ministre de la justice. Quelle
justice, grand Dieu, que celle de la confiscation

sans jugement !

* ,

Remarquez donc, hardis spoliateurs, qu'il n'y


a pas une de ces huit maisons que vous prtendez
envahir, qui n'ait une valeur quelconque , que
vous devez au moins assimiler tout autre pro

prit industrielle. Elles se sont formes par la


publique approbation du Roi. N'est-ce donc
rien que cette approbation du Roi, qui donne
une existence lgale un tablissement , qui

lui permet de recevoir des legs et des dota


tions ? Qui est-ce qui dira en France que cette
approbation est un mensonge et un pige ? ce se

rait une sorte d'impit.Et cependant, aprs que


les tablissements se sont fonds grands frais

sur cette haute assurance, vous venez les d


truire et les confisquer? Vous venez punir des
sujets fidles d'avoir cru la parole du mo

- narque ; et vous appelez cela de l'ordre lgal,


de la justice ! Ironie moqueuse, insulte amre ,

qu'on ne devait pas trouver dans les actes d'un

( 75 )
- gouvernement qui a fond la libert! c'est bien

aux apologistesde ces violences oser rappeler les


perscutions de Sorze! Est-ce que toute la poli
tique de ces grands esprits se rduit donc pr
sent la moquerie et au sarcasme ?Oui, il y a eu
une perscution Sorze; elle a frapp un homme
de bien , un ancien serviteur du Roi : elle l'avait

frapp dans ses affections les plus tendres, avant


de le frapper dans son existence. Il avait vu son
pouse enceinte fuir avec lui cette cole o la
proscription tait si pesante, et venir mourir
Paris dans l'abandon le plus effroyable. Il avait

vu ses enfants frapps de misre, et disperss sous


des abris offerts par la charit , avant de recevoir

la mort dans un affreux rduit ou la pit seule a


su porter quelques secours. Voil la perscution
que j'ai vue , et celle-l s'est passe sans bruit ;
car c'tait un chrtien fervent qui mourait sous
les coups de la haine : ces spectacles sont doux
aux hommes qui parlent de libert. .
Est-ce bien sans rougir qu'on vient prsent

comparer un acte de l'ancien ministre, qui aprs


tout setermina, comme beaucoupd'autres, par des
lchets, ces actes d'inquisition, de spoliation

et de violence qui effraient aujourd'hui toutes les


consciences ?Qu'on n'espre pas tromper ce bon
sens public que la haine des factions ne peut ja
mais teindre compltement. Il reste assez de
justice dans les mes pour apprcier les perscu

tions, et il ne suffit pas des moqueries d'un bel


esprit pour touffer ce cri de douleur et d'in

dignation qui clate toujours l'aspect de quel

que grand dsordre dans la socit.


IX.

APOLOGIES OFFICIELLES DE LA PERSCUTION.


LES MINISTRES A LA TRIBUNE.

Lorsque les ministres demandent de l'argent

7 -

lls se montrent la tribune avec une grande


soumission. Ils font des promesses, souvent des
excuses , et

leur langage

rserv annonce leur

sollicitude pour le budjet , ce grand fondement


de toute la politique moderne.

On s'attendait que le budjet amnerait la ques


tion des ordonnances de M. de Portalis et de

M. Feutrier. Bien que ces mesures inouies d'into


lrance aient t bnie par le parti libral, en
core fallait-il faire semblant d'en prsenter l'apo
logie , ne ft-ce que pour faire voir que le mi
nistre avait mpris les clameurs de ces catho

liques furieux, qui ont pris au srieux la libert


" qui est dans la Charte, et qui se sont imagin
qu'on avait fait un pacte fondamental, comme
dit M. Feutrier, pour l'excuter la lettre. Il

faut convenir que, de tous les ministres qui ont


p l dans cette discussion , c'est M. Feutrier
\

( 75 )
qui a montr le plus d'indiffrence et de ddain.
-

Ce grand pontife de l'Eglise gallicane est sr de


la bont de sa cause : M. Dupin la dfend ;
M. Benjamin Constant vote pour elle ; n'est-ce
point assez ? Ce serait aussi vouloir s'humilier

l'excs que de justifier des actes qui sont placs


sous le patronage de M. Petou et de M. Mchin.

M. Feutrier sent toute la dignit de cette alliance,


et la hauteur o elle le place, il n'a trouv que
quelquesparoles de piti, qu'il aura prises encore
pour des paroles de modration , l'gard de
cette multitude de Franais fidles , qui tout
coup n'ont eu qu'une voix pour dplorer les ac
tes de despotisme qui venaient troubler leur con
science.

Voyez l'air d'assurance du ministre : Chaque


sicle a sa maladie ; le ntre parat atteint d'une
espce de terreur. Mgr. d'Hermopolis avait dit,

dans une solennit semblable, que nous tions


travaills d'une maladie indfinissable. M. Feu
trier, esprit positif, vient prsent la dfinir ;
cette maladie, c'est une espce deterreur.Voil le
sicle bien malade, s'il estvrai, comme on dit,

qu'on ne gurit pas de la peur. Quant M. Feu


trier , il se porte bien , et la terreur ne trouble
pas ses penses. Dans le calme profond qu'il
gote, il suit les symptmes de notre mal, et
les explique avec une grce souriante qui con
traste avec les alarmes du sicle: Quelques in
11

( 76 )
discrtions de zle, des paroles imprudentes
echappes des craintes exagres et sans fon

dement , voil ce qu'on a vu d'un ct. De quel


ct parle le ministre ? du ct des hommes re
ligieux, sans doute, du ct des prtres.Quoi !
pontife de l'Eglise ! lorsqu'une faction impie cou
vre la France de socits criminelles et l'inonde

d'crits licencieux ; lorsque la religion est pu


bliquement outrage et le trne publiquement
branl; lorsqu'on pousse la jeunesse vers des

doctrines perverses ; lorsque d'affreux sacrilges


souillent un ge d'innocence ; lorsqu'une incr
dulit dogmatique s'tablit dans la socit, vous

dites que des indiscrtions de zle chappent


des craintes exagres. Et quel signe donc at
tendez-vous pour commencer croire que tout
- s'branle dans cette socit livre de faux doc

teurs , des sophistes d'un athisme cynique et


-

d'un matrialisme grossier ?


De l'autre ct, ajoute le ministre, on croit
dj voir le fantme du fanatisme branlant nos
institutions et les rduisant en poudre.... Les
-

autels s'croulent.... le fer des perscuteurs est


lev. .. c'en est fait de la religion de nos pres.

Mais les ides du ministre ne semblent-elles pas


se brouiller ? Du ct o l'on croit voir le fantme

du fanatisme, on s'inquite peu de voir les autels


crouler. M. Feutrier est tellement accoutum

caresser le parti qui craint le fanatisme , qu'au

( 77 )
moment o il veut parler du caractre de sa ma

ladie, il se retourne vers ceux qui ont une ma


- ladie toute contraire. Ah ! serait-ce que dans la
pense du ministre la terreur du fanatisme est
plus naturelle et plus lgitine , et qu'il lui parat

plus important de signaler les excs de cette opi


nion qui tremble de voir les perscutions se re
nouveler et abattre les autels de nos pres ?
Etrange scurit d'un vque ! Il n'y a donc rien

dans nos histoires passes qui lui rappelle que


quelquefois le fer des perscuteurs disperse les

temples et le sacerdoce ! Il est donc sr de com


mander aux fureurs de l'impit ! Il a donc le se

cret de modrer cette licence qui dj franchit


toutes les bornes, et se rpand comme un torrent
dans la socit ! .
Oui, dit-il , et ce secret, c'est l'excution des .
lois. C'est bien. Par l'excution des lois il n'y
-

aura donc plus de jeunes impies et de jeunes sa


crilges. Les bonnes murs fleuriront ; la pit.

sera en honneur; la religion aura de l'autorit.


Mais si les lois sont en contradiction avec la re

ligion ;si la licence des doctrines est la seule r


gle des esprits ; si les murs sont perverties par
d'affreux exemples ; si l'enseignement public est
impie , l'excution des lois sera-t-elle encore un,

remde ? Rpondez, politiques tmraires, qui


vous confiez l'ordre lgal, sans prvoir qu'au

dessus de ces lois que vous faites et que vous in

( 78 )
terprtez dans mille sens contraires, il y a des
lois imnortelles qui sont le vrai fondement de la
socit humaine, et dont la violation est la mort
des tats. Vous courez l'ordre lgal , lorsque
l'ordre moral vous chappe. L'ordre lgal ne

vous sauvera pas des dangers qui s'ouvrent de


vant vous; lorsque les murs sont dgrades et
les consciences fltries , l'ordre lgal c'est le des

potisme, et dj vous commencez l'exercer ,


comme pour donner le signal de la dcadence et .
de la ruine.
Mais enfin cela nous ramne-t-il aux fameuses

ordonnances ? Non, certes; car M. Feutrier st

si fort de l'assentiment de M. Dupin, de M. M


" , chin , de M. Benjamin Constant , et de tout le

gauche runi, qu'il ne croit pas devoir par


ler des qustions capitales qu'elles ont souleves.
Il daigne seulement faire un loge des presby
tres, laissant de ct les palais piscopaux; car
ct

aprs tout, l'ordre lgal ne dfend pas les palais.


La popularit est en bas. Il faut faire comme la
rvolution , qui sacrifiait les sommits du clerg
de France pour flatter la dmocratie sacerdotale.

Mais on se souvient quoi aboutirent ces flatte


ries ; les presbytres furent mis en ruine comme
les palais des vques, et la hache des impies

ne distinguait pas le bon prtre des champs du


pontife de la cit.Telle est la fin invitable des
rvolutions : partout o brille une croix, la per

( 79 )
scution se montre, et souvent mme l'apostasie

ne suffit pas pour absoudre ceux qui ont t une


fois marqus de ce signe.
Il faut donc chercher ailleurs l'apologie de ces

ordonnances. M. Feutrier a montr seulement


qu'il ne daignait pas les dfendre ; M. de Vati
mesnil, un ancien magistrat, va montrer qu'elles
sont justes et lgales. - Le ministre, pour cela,
voulu entrer dans la question la plus grave. On

dirait qu'il est sr d'y porter la lumire et la


conviction.

Eh ! qui parle, s'est-il cri, de troubler la


libert des consciences ? Qui parle de s'enqurir
de ce qui se passe entre Dieu et l'homme ? Que

des ecclsiastiques suivent une rgle, la loi civile


n'a pas le droit de s'en enqurir ; ils n'en doi
vent compte qu' leurs suprieurs ecclsiasti
ques ?
-

Le ministre est naf. Il reconnat une chose

qui renverse toute l'conomie despotique des


ordonnances. Quoi! M. Portalis demande compte

l'homme de ce qui se passe entre Dieu et sa


conscience ! Mais, on le voit, la loi civile n'a pas

le droit de s'en enqurir. M. Portalis a donc viol


la fois la conscience et la loi civile.

Il est vrai M. de Vatimesnil tire d'autres cons

quences. Mais, si ces ecclsiastiques veulent


entrer dans le domaine de l'instruction publi

que , alors ils ne sont pas justiciables de la loi

( 8o )

ecclsiastique; ils deviennent justiciables de la loi


civile, parce que l'enseignement est ncessaire
ment du ressort de la loi civile, et qu'il doit tre
maintenu sous la protection et mme sous la sur
veillance de l'autorit civile.

Qui ne voit ici une norme contradiction ?

D'un ct, on ne peut s'enqurir de ce qui se passe


entre Dieu et l'homme; de l'autre, l'homme est

justiciable de la loi civile ; mais pour quel fait


est-il justiciable? pour un fait pass entre Dieu et
l'homme ? Vraiment, c'est aussi une trop forte
moquerie ! Mais, ministre de la terre, vous ne
savez pas, et il vous est interdit de savoir c qui
s'est pass dans la conscience ;vous mme l'avez
dit, et prsent vous venez interroger la con
science ! Vous crez donc sciemment une torture

illgale ! Quoi de plus monstrueux,mme votre


avis ! Votre raison pour justifier cette affreuse
inquisition,c'est que l'enseignement estncessai
rement du ressort de la loi civile. Admettons

cela, si vous voulez, quoiqu'il ne soit ici ques


tion que de l'enseignement ecclsiastique, sur

lequel vous tes sans droit ; mais encore l'ensei


gnement, celui dont vous parlez, est du ressort
de la loi civile EN CE QUI EsT ExTRIEUR, et non

point en ce qui est cach profondment dans


l'intimit de la conscience. Qu'est-ce que la loi
civile demande celui qui enseigne ? elle lui de

mande de bons exemples, de bonnes murs, de

- ( 81 )

- bonnes doctrines, toutes choses manifestes ext


rieurement par des actions et des discours que
la loi civile peut aisment saisir. Mais la loi civile

ose-t-elle descendre dans le fond de la pense


humaine Ce serait absurde sans doute, mais ce

serait surtout despotique et cruel. La loi ne le


tente pas, parce que la loi s'arrte cette bar

rire mystrieuse de la conscienee que nul mor


tel ne peut franchir , et qu'il est impie de vouloir
violer.

Ainsi, ajoute le ministre, tant que vous res


tez dans vos fontions ecclsiastiques, la puis

sance civile n'a rien y changer. Mais lorsque


vous demandez la puissance civile la permission

d'enseigner , alors la puissance civile examine si


vous remplissez les conditions ncessaires , et si
vos statuts et vos doctrines n'ont rien de con
traire aux lois.

Toujours mme contradiction. D'un ct, le

ministre reconnat le droit de la conscience ; de

l'autre, il conclut le droit de l'oppression. Et


sait il enfin, ce ministre, qui est-ce qui dtermine
le cas o le sujet reste dans ses fonctions eccl
siastiques ( il faudrait dire dans son droit reli
gieux , car il ne s'agit pas de fonctions). Ce n'est

pas apparemment la puissance civile qui rgle


cette question , ou bien ce serait le renversement
mme de l'autorit spirituelle, et par consquent

de la religion. Il n'y a donc rien de commun en


tre la question de savoir si un ecclsiastique reste
dans son droit religieux, et celle de savoir s'il
remplit les conditions ncessaires pour l'ensei
gnement. La premire appartient pleine et en
tire l'Eglise ; la seconde, M. Vatimesnil la

prend pour lui. Mais encore , en supposant ce


droit de M. de Vatimesnil , comment oser dire

que cet examen des conditions ncessaires


l'enseignement va jusqu' des penses intimes ,
mystrieuses, connues de Dieu seul ? La permis

sion d'enseigner, si tant est qu'il soit prsent

- question de cela , s'attribue des conditions


extrieures, publiques, que l'homme peut saisir
et connatre, et qui sont mme d'avance dfinies

dans la loi. Or quelle loi a dfini pour condition


une affirmation ngative, comme celle de M. de

Portalis ? Toutes les conditions dfinies sont po


sitives, ce sont des conditions de moralit et

de capacit. Jamais lgislateur, moins qu'il


ne ft tyran ou inquisiteur, n'et song en
crer d'autres. Eh bien!voici un homme qui les

remplit toutes.Sera-t-il admis ? Oui, sans doute,


* dit la raison ; non , rpond un certain caprice
de perscution et d'intolrance. Il me plat d'a
jouter pour cet homme, qui m'est seulement

suspect, une certaine condition ngative , et de


lui crer une incapacit de conscience prise hors
de toutes les lois, et de l'exclure malgr sa ca

( 85 )
pacit lgale, par une exception formelle qui sera
une violation de tous les droits. Cela est-il assez

despotique , assez monstrueux ? C'est l'uvre

de M. Portalis, et M. de Vatimesnil la justifie.


On a parl de statuts et de doctrines, comme
on avait parl de congrgations non autorises.
Mais ce sont l des abus de mots. L'individu qui

se prsente, se prsente avec une capacit pu


blique; il ne s'agit point de statuts ni de doc
trines , cela est intime et cach dans la con
science. Encore une fois rechercher autre chose

que des conditions extrieures, c'est torturer

l'homme dans ce qu'il a de plus vivant, c'est lui


dchirer les entrailles.

Et quant ces congrgations non autorises,

autre forme d'argument qui convenait surtout


M. de Portalis, ce seul mot dplace les questions,

et perptue les sophismes. Est-il question ici de


congrgations ?Il ne s'agit que de particuliers.
Ils sont lis par des engagements ! que vous

importe ? La loi civile, avez-vous dit, n'a pas


le droit de s'en enqurir. Quoi! vous dites cela,
et vous prononcez un bannissement perptuel de
l'enseignement contre les hommes qui se prsen
tent avec ce droit inviolable de la conscience !

vous agissez donc contre le droit ! Vous faites


donc une protestation contre la libert de l'homme
et contre Dieu mme ! Voil toute la cons

quence de ces grands principes d'ordre lgal,


-

1*

( 84 )

qu'on oppose, sous l'empire de la Charte, des


religieux. C'est un affreux renversement de tou
tes les rgles et de toutes les doctrines du droit
commun. C'est une contradiction manifeste avec

toutes les lois de libert, et certes un tel despo


tisme ne pourrait s'tablir que par la violence et

l'anarchie. Flicitons-nous d'avoir vu plusieurs


orateurs se lever enfin pour protester contre ces

violations. Le temps du silence est pass, et la

France catholique a besoin pour se consoler que


les dfenseurs de la monarchie et de la religion
deviennent les interprtes de son indignation et

de ses douleurs.

coNCLUsIoN
PoUR nous, nous avons cd aux premires

inspirations de notre foi, sans trop nous enqurir


si la tche que nous osions nous imposer nous
mmes n'tait pas au - dessus de nos forces.

Il en est rsult contre nous une haine vio


lente ; la menace a t cruelle, la moquerie s'est

mle l'injure : qu'importe ? un devoir a t


accompli. On s'est efforc surtout de frapper
de ridicule cette alarme de la foi qui signale des

perscutions. Ah ! c'est qu'on craint sans doute


d'tre perscuteur! des martyrs sans chafauds !
s'est cri un noble pair ; cela donc est - il si

( 85 )

nouveau? N'y a-t-il qu'un moyen de frapper


l'Eglise, et attend-on toujours des bchers pour
voir qu'elle est opprime?Ah!il y a de la perscu
tion aussi dans les lois, qui ne le sait ? et mme
alors elle est plus cruelle; car elle veut paratre
lgitime. Mais aprs tout qu'est-ce donc que
des ministres qui font de la perscution et qui
s'en dfendent ? Ils montrent par l que la per
scution ne leur va pas. On voit des gens qui
ont bonne envie d'tre dominateurs , et qui ont la
peur de le paratre. Pourquoi cette timidit ? Le
pouvoir tremble-t-il dj dans leurs mains ?
Ministres vraiment plaindre ! Il va falloir tout

l'heure les regarder comme des victimes qui


la rvolution a mis la hache la main pour atta
quer les bases de la socit ; semblables ces

chrtiens que les peuples de l'Orient saisissaient


dans un moment d'excution pour leur faire rem
plir l'office de bourreaux. Eh bien ! qu'auront

ils gagn aprs avoir rempli cette fonction im


pose par un parti dont l'ingratitude gale la
cruaut ? Ils seront renis , comme ces chrtiens

dont l'islamisme n'avait plus besoin aprs que


l'excution tait faite. Il faudra alors les accueil

lir; car leur chute leur donnera des remords ,

triste indice d'une bonne foi aveugle et cruelle ,


mais qui sera du moins un droit la piti.
-

(86 )

APPENDICE SUR L'UNIVERSIT.

AUx questions qui sont traites dans cet crit


se rattache ncessairement la question de l'Uni
versit, question immense qui appelle des dis
cussions nouvelles et qui intresse tous les gens
honntes, toutes les familles chrtiennes. Pour

le moment prsent il suffit d'noncer quelques


ides fondamentales. .
Les ministres condamnent par leurs ordon
nances tous les pres de famille jeter leurs en
fants dans les coles de l'Universit.C'est, comme

on l'a vu, une violation manifeste du droit de la

paternit, droit vnrable auquel les pouvoirs de


la terre ne peuvent toucher, et dont le mpris est
une espce de sacrilge.
Et encore, si ce renversement public de la
libert du pre de famille est monstrueux de soi,

et despotique , il devient bien plus horrible en


core, s'il conduit un malheur dont la pense

seule fait frmir, la perte des enfants, la ruine


de l'innocence.

( 87 )

Ici donc commence l'examen ncessaire des

formes de l'enseignement,tel qu'il se trouve ad


ministr dans la plupart des collges dont les
ministres imposent le choix aux parents. Cet exa
men est ce qu'il y a de plus important entre
toutes les questions qui sont aujourd'hui agites
dans la socit. Il faut monter l'origine despo
tique de cette Universit qu'on appelle fille des
rois, quoiqu'elle soit ne d'un caprice de Bona
parte, et qu'elle n'ait rien , absolument rien de
commun avec cette Universit de Paris, ne au
sein de l'Eglise et enrichie de privilges par les
souverains pontifes. Et que trouvera-t-on dans
cette institution moderne, dans cette prodigieuse
cration d'un gnie tout militaire ? une vaste
cole o le rgime dur du commandement despo
tique remplace les habitudes paisibles de l'tude
et de la pit; une surveillance pesante, qui n'em
pche pas la corruption, la place d'une autorit
paternelle qui rforme et domine les penchants
du cur ; des formes extrieures de discipline
avec des penses intimes de soulvement; des
dsordres voils ; un vaste systme de tromperie,
o de beaux dehors couvrent de hideuses ra

lits ; une instruction rendue prcoce par des ef


forts extrmes, et ensuite rendue inutile par l'ab
sence totale de l'ducation ; les esprits double
ment nervs par la fatigue d'une obissance
servile et d'un travail continu, et par des vices

( 88 )
profonds qui tuent le corps et puisent l'intel
ligence,
-

Telle est l'ducation dans la plupart des coles.


Nous supplions qu'on ne nous fasse point parler
sur cet effrayant sujet. Il ne faut pas pouvanter
le monde ; et ici il n'est question que de pr
senter l'ensemble des ides qui pourraient don
ner lieu un grand travail sur l'instruction en
France.

--

Nul homme lionnte ne nous contredira. Le

vice profond de l'Universit, c'est le dfaut d'


ducation. L'instruction y est complte, si l'on
veut, et encore ne faut-il pas se laisser tromper

par les loges extrmes que l'on prodigue sous


ce rapport. Mais enfin l'ducation est nulle. Un
proviseur est un administrateur; le nom de cen
seur indique assez l'objet des fonctions qu'il d
signe. L'aumnier n'a d'autorit qu' la chapelle.

Que reste-t-il donc pour rgler toutes ces habi


tudes de la vie, tous ces penchants du jeune ge,

toutes ces premires inspirations des passions

naissantes ? quelques matres d'tude, pour qui


les coliers sont accoutums n'avoir pas assez

de mpris : jeunes gens souvent fort vertueux et


fort estimables, mais placs au dernier degr
dans la carrire de l'enseignement, et par con

squent sans autorit morale auprs des lves;


surveillants odieux, dsigns souvent par des ter

mes infmes, et qui ne peuvent s'approcher des

( 89 )

enfants attroups, sans les disperser l'instant


par leur seule prsence. Voil l'ducation offi
cielle des collges. Elle se rduit en tableaux

administratifs, et en cadres bien tracs, mais


point d'influence morale, point d'habitudes de
douceur et de confiance, point d'autorit exerce
avec amour, point de devoirs remplis avec re

connaissance. Un collge est une prison. La d


fiance y rgne ; la surveillance y est active ; mais
les vices du cur n'ysontpoint atteints, et ainsi

la jeunesse arrive avec le dveloppement de ses


passions, nourries en cachette et fortifies par la
contrainte, mais non point vaincues par la reli

gion, ni rformes par les conseils de la sagesse


et de l'amiti.

Voil donc les coles pour qui on proclame


le monopole. C'est une double monstruosit. Le
monopole de soi est injuste; il est affreux, lors
qu'il s'exerce au profit d'institutions funestes.

Cette question n'est pas sans doute bien clair


cie l'heure qu'il est. Mais il faut peu de r

flexions pour faire entendre que demander la li


bert d'enseignement, ce n'est pas dtruire le
droit naturel de la royaut de surveiller l'duca

tion publique. Ce qui est tyrannique, c'est que


ce droit de la royaut soit exerc par un corps,
de telle sorte qu'il puisse son gr disperser les
matres de la jeunesse, et dtruire toutes les co

les, ou les confisquer son profit. Cela ne s'est

( 9o )
jamais vu dans aucun pays du monde ;. et c'est

l que se montre une grande iniquit, digne de


nos temps de folie et de dsordre, car, sous le
nom de libert, on tablit la servitude, et rien

n'est pire que l'hypocrisie en des choses qui tou


chent l'exercice libre des droits publics.

Le monopole de l'Universit est donc quelque


chose de ruineux et d'insens. C'est la guerre
faite aux familles; c'est la destruction rendue

lgitime, et la violence rendue lgale. Cela ne


peut se soutenir. Ce qui est absurde prit de
soi-mme tt ou tard, et pour hter sa ruine,
il ne faut qu'un peu de perscution.

Et voyez l'aveuglement! On fait des actes d'op

pression pour soutenir ce droit d'iniquit. On ne


voit pas qu' l'instant tous les regards vont se
porter sur cette Universit en faveur de laquelle
on torture les consciences. Tous les voiles se

ront dchirs, et les parents chrtiens appren


dront connatre les coles qu'on offre pour
asile leurs enfants, ou plutt qu'on impose
avec cruaut la sollicitude des familles. Cela

suffira, et il est impossible que la volont d'un


gouvernement quelconque puisse vaincre ce que

la nature ou Dieu mme a mis d'nergie et de


pouvoir dans le cur des pres, lorsqu'il s'agit
de l'ducation des enfants. La socit doit l'em

porter sur le caprice de quelques ministres,

( 91 )

moins qu'elle ne soit condamne prir dans


les derniers dsordres de l'athisme.

On crie beaucoup, nous le savons, au sujet


de cette libert d'enseignement qu'on nous re

proche de demander, et mme le Constitution


nel commence s'unir pour cela aux ministres,

dfenseurs de la morale et de la royaut. Le


Constitutionnel, comme on sait, aime aussi la

morale et la royaut, et rien ne l'effraie comme


la licence. Serait-il possible ? la religion catho

lique pourrait en France former des coles ! Mais

c'est bien l videmment un affreux dsordre, et


le Constitutionnel demande bien vite le mono

pole.

Point de libert, si elle doit profiter des

prtres et des religieux !


Toutefois cette alliance monstrueuse du pou
voir et de la rvolution ne doit pas empcher

de proclamer les vrais principes de la libert.

Si l'tat est athe, comme l'entend la rvolu


tion, il doit admettre en principe la libert ds
ordonne, et, dans cette affreuse hypothse, il
- faut bien trouver naturel que le catholicisme

revendique pour lui un droit gal pour tout le

monde. Que si l'tat n'est point athe, et si sa

religion est le catholicisme, il faut bien qu'il


professe cette religion telle qu'elle lui est im
pose par l'autorit souveraine qui en rgle la
croyance et qui en interprte les lois; et, dans
cette hypothse nouvelle, il faut bien encore
15

( 92 )

trouver juste que le catholicisme veuille exercer


un droit reconnu, et jouir de sa libert. Dans

ces deux conditions opposes, l'enseignement est


libre pour le catholicisme, au moins en ce qui
regarde la morale et la religion ; et crer contre
lui un monopole, c'est renverser un droit admis,

c'est se mettre en contradiction avec soi-mme,


et faire servir la libert la servitude : effroyable
abus de pouvoir qui soulve d'autant plus le
courroux des hommes, que c'est la fois un
abus de langage qui choque le bon sens des
peuples.
Par cette prcise interprtation des doctrines
tout devient simple. La libert n'est de la li

cence qu'autant qu'il plat l'tat de tomber


dans l'athisme. Mais la libert reste un droit ,

lorsque l'tat reste catholique ; et ce droit ne


nuit point celui de l'Etat, seulement il fait

cesser cet odieux despotisme de l'Universit, qui


brise tout et s'empare de tout avec caprice; et,
la place de cette puissance extra-lgale, se

montre l'autorit du Roi, qui veille l'exercice


de la libert, et empche par son intervention
qu'elle ne devienne un dsordre. Ainsi rien n'est

dtruit. Que l'Universit ait des privilges, ce


sera une volont libre du Roi. Mais que les coles
catholiques gardent leur droit ; ce droit est im

violable ; le fouler aux pieds c'est s'arrter in

vinciblement dans le rgime du despotisme,

( 95 )
terme moyen, impraticable entre l'athisme l
gal, o la libert appartient tous par le droit
gal du dsordre, et le catholicisme lgal, o
la libert sans doute n'est pas refuse la re
ligion.
Aprs cela l'Universit pourrait se montrer
dans son vaste ensemble d'administration , et
vraiment il serait curieux d'tudier ce grand co
losse, qui marche par des milliers de rglements
et de lois , et qui se perd souvent dans la confu
sion de ses statuts et de ses constitutions. Mais

il faut d'abord poser le droit en lui-mme, et ce


sera beaucoup si l'on commence par montrer la

France que la ruine des coles ecclsiastiques


cre un monopole quitue la famille ; que ce mo
nopole est funeste par ce seul renversement d'un

droit sacr; qu'il est ensuite dsolant par l'esp rance qu'il te au cur des pres ; qu'il tablit
en principe la ruine de l'autorit religieuse , et
qu'enfin , au nom de la libert, il fonde la servi

tude. Certes cette dmonstration sera facile , et


elle viendra confirmer tout ce qui a t dit sur les

ordonnances, puisqu'on verra qu'elles n'ont viol


les droits les plus saints que pour lgitimer les

plus odieuses usurpations.

( 94 )

NOTES.

* Page 1. Il y a des gens qui trouveront ici de l'exagration.

Pourtant

il faut comprendre qu'entre tous les dcrets de Bonaparte

sur l'instruction publique, il n'y en a aucun qui dpouille les v


ques d'un droit publiquement reconnu. Cet homme prit le pouvoir
et l'exera librement. Rien n'tait rgl.Tout appartenait par le

fait l'usurpateur; car il s'emparait de toutes les ruines rvolution


naires, et il ne faut pas trop s'tonner que, dans sa sombre pt ja

louse dfiance, il ait t fort lent tablir dans la socit diverses


influences, ct reconnatre certaines attributions indpendantes de
sa souverainet.Tout ce qu'il faisait en faveur des pouvoirs que suc
cessivement il devait admettre, lui paraissait un dpouillement de
la puissance qu'il avait prise pleine et entire. Cela s'entend et ex

plique son extrme rserve l'gard de l'piscopat. ll se croyait

matre de la religion comme du reste; aussi n'accordait-il que ce


qu'il voulait , et il croyaitfaire une gnrosit en se dpouillant d'un
droit propre. Pourtant il faut lui savoir quelque gr de ce qu'il re
gardait comme des concessions, et considr sous ce simple rapport
de politique, cet homme, ce soldat a droit une sorte de recon
maissance, bien qu'elle soit diffrente de celle qu'on devrait un

prince catholique qui, par conviction, aurait rtabli les autels et


rendu au clerg ses droits naturels.

Mais aujourd'hui que font les ministres ? Ils dpouillent le clerg


d'un droit admis et publiquement reconnu ; c'est donc pis que ce
que faisait Bonaparte, en ne lui rendant pas tout ce que la rvolu

tion lui avait ravi. Cette diffrence est sensible. Elle autorise les
plaintes que nous avons profres. D'un ct, on voit un pouvoir

absolu qui craint de se dessaisir de ce qu'il juge lui tre inbrent ;

( 95 )
de l'autre, un pouvoir ministriel qui enlve ce qui a dj t ac
cord par un acte solennel de la royaut. Cela doit frapper tout le

monde; et certes il n'en rsultera rien d'odieux par rapport l'au


guste prince qui honore le trne par ses vertus. Dans le systme que

nous suivons, la responsabilit des actes pse sur les ministres : ce


sont les ministres qui agissent, et les reproches et les censures ne
tombent que sur leur pouvoir.

* Page 57. Les plus faibles bourses des collges de l'Universit


sont de 6oo fr., et la demi-bourse est alors de 3oo fr.; les parents
compltent le reste. Mais ici il ne faut rien attendre des familles.
Les parents ne peuvent rien ajouter au prix de la pension de leurs
enfants. Faisons donc le calcul de ces huit mille bourses, distribues
entre les petits sminaires, en rduisant le nombre de ces coles
cent, ce qui est une diminution norme. La division faite, chaque

sminaire aura quatre-vingts demi-bourses, reprsentant par cons

quent une somme de 12, ooo fr. M. Feutrier ne pense pas sans doute
que 12,ooo fr.puisse alimenter quatre-vingts lves, avec leurs ma
tres, et quelques domestiques. Il est dmontr qu'une maison,
mme rduite ce nombre, exige une dpense matrielle d'au
moins 5o, ooo fr. O se trouvera le supplment de 58, ooo fr. ? Pr
cdemment il se ft trouv dans les pensions des lves libres. Mais
prsent il n'en faut plus esprer. M. Feutrier a scell la porte des

sminaires pour les jeunes gens dont la vocation serait seulement

incertaine. Nous dfions le ministre d'indiquer une apparence


mme de ressource pour suppler aux premires ncessits des smi

raires. Il les tue par cette aumne insultante; pas un seul ne rsi
terait une si odieuse protection.

- Qu'on remarque que nous avons suppos le nombre des smi


n aires rduit 1oo; mais ce nombre est insuffisant, et on ne peut
en admettre moins de 15o dans toute la France. Cela diminue donc

encore la ressource dj si misrable des demi - bourses. En


vrit, si on continuait les supputations, on trouverait d'tranges
choses. D'abord, cette demi-buurse de 15o fr. par an reprsente

une somme de 41 centimes par jour pour chaque lve; huit sous
et un peu plus d'un denier un jeune lvite pour son entretien,
pour sa nourriture, pour son ducation ? Cela n'est pas trop ; mais
c'est bien assez pour le mtier de prtre. Consultez les grands phi
losophes du ct gauche, ils vous diront que c'est norme. Ajoutez ,

ensuite que toute une maison doit vivre l-dessus. Car il faut plus

de buit mille lves ; il en faut vingt millc, au dire mme de M. Feu

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trier. Les douze mille restant paieront-ils ? Non certes. Les demi
bourses serviront donc les entretenir ? Il le faut bien. Attendez,
philosophes, vous allez tre contents. Faites votre division, et vous
trouverez prs de trois sous par ecclsiastique. Ceci passe votre
esprance.Avouez que vous ne vous attendiez pas cet excs de
zle de la part d'un vque de l'Eglise catholique.

FIN.