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Tipos[editar]

Binarios, ternarios, cuaternarios e irregulares


La combinacin de dos sistemas mtricos bsicos, binario y ternario, da como resultado
diversos tipos de compases. El comps se divide en partes llamadas tiempos o pulsos y
existen varios tipos de comps en funcin del nmero de tiempos.

La mtrica binaria, que da lugar al comps binario de dos tiempos, se basa en una
alternancia de pulsos fuertes o acentuados y pulsos dbiles o tonos, en la cual uno de
cada dos pulsos es fuerte.

La mtrica ternaria, que da lugar al comps ternario de tres tiempos, consiste en una
sucesin regular de un pulso fuerte o acentuado y dos dbiles o tonos. En algunos casos
y en ciertos estilos o tipos de msica se considera que la segunda de las dos pulsaciones
tonas es algo ms fuerte que la primera, sin alcanzar la acentuacin de la primera de
cada tres.

La mtrica cuaternaria, que da lugar al comps cuaternario de cuatro tiempos, es otro


tipo de mtrica que habitualmente se incluye entre las bsicas, que se caracteriza porque
a intervalos regulares uno de cada cuatro pulsos es fuerte. No obstante, suele
considerarse que el tercer pulso tambin cuenta con una leve acentuacin, por lo que se
convierte en una sucesin fuerte - dbil - medio fuerte - dbil. Desde esta perspectiva el
comps cuaternario se puede entender como derivado del binario, es decir, como dos
compases de dos partes.4

La mtrica irregular, da lugar al comps irregular formado por otra cantidad de


tiempos.

Matemticamente es ms lgico solo considerar a aquellos compases con un nmero primo


de tiempos, ya que no pueden formarse como un mltiplo de otro comps, ms que del
comps unitario. Los tiempos de un comps se articulan de manera diferente segn la
acentuacin. En todos los tipos de comps de dos, tres o cuatro tiempos la primera parte es la
parte fuerte del comps, que se llama tierra; mientras que los dems tiempos son dbiles.
En el solfeo los compases se marcan tradicionalmente con el brazo derecho. El movimiento
para efectuar la primera parte de cualquiera de los distintos tiempos de comps se denomina
dar, y para el resto de movimientos se denomina alzar. Cuando el tempo de la obra es
muy rpido, el director debe marcar los compases a un solo tiempo, llamado tactus. Se

muestra marcando solo el primer pulso de cada comps (dar), sin marcar demasiado el
alzar.1
Simples y compuestos
El principio mtrico opera en varios niveles simultneamente. En este sentido, los pulsos se
articulan en grupos binarios o ternarios. Pero cada pulso, a su vez, puede tener subdivisiones
binarias o ternarias. La divisin de la pulsacin es un hecho rtmico que en esencia tambin
tiene implicaciones mtricas, dando lugar a varios sistemas mtricos ms complejos. Los
trminos simple y compuesto se emplean en la notacin anglosajona que es aplicada en el
Reino Unido, Estados Unidos y Alemania.

Comps simple (o comps de subdivisin binaria), cuando cada uno de sus pulsos o
tiempos se puede subdividir en mitades.

Si los pulsos se subdividen en dos y se agrupan de dos en dos, originan el 2/4 que
es un comps binario de subdivisin binaria.

Si los pulsos se subdividen en dos y se agrupan de tres en tres, originan el 3/4 que
es un comps ternario de subdivisin binaria.

Comps compuesto (o comps de subdivisin ternaria), cuando cada uno de sus


pulsos o tiempos se puede subdividir en tercios.

Si los pulsos se subdividen en tres y se agrupan de dos en dos, originan el 6/8 que
es un comps binario de subdivisin ternaria.

Si los pulsos se subdividen en tres y se agrupan de tres en tres, originan el 9/8


que es un comps ternario de subdivisin ternaria.

En el solfeo las subdivisiones no se marcan, sino solamente los pulsos o tiempos. 1

Compases binarios[editar]
Los compases binarios se dividen en dos tiempos. A su vez, cada uno de estos pulsos
se puede subdividir en dos o en tres corcheas, dando compases de subdivisin
binaria o ternaria, respectivamente. En el solfeo, los compases binarios se miden en
dos tiempos: el primer tiempo con el brazo hacia abajo y el segundo tiempo con el
brazo hacia arriba.1
Comps binario de subdivisin binaria: 2/4[editar]

Patrn rtmico de 2/4.

Comps de dos cuartos o comps de dos por cuatro. El numerador 2 indica que el
comps se divide en dos partes y el denominador 4 indica por convencin que en
cada una de esas partes hay una negra. Por lo tanto en todo el comps entran
dos negras.
Este comps aparece frecuente en formas musicales como marchas y polkas.
El tango est en 4/4, a pesar de que tradicionalmente se escribe en 2/4, e incluso se
le llama el ritmo del dos por cuatro.
El comps de 2/2 se utilizaba en la msica medieval y renacentista. Ya no se utiliza
porque por convencin se utiliza el denominador 4 (la negra) y no el 2 (la blanca).
Comps binario de subdivisin ternaria: 6/8[editar]

Patrn rtmico de 6/8.

Comps de seis octavos o comps de seis por ocho. El numerador 6 indica que
existen 6 fracciones, y el denominador 8 quiere decir que la figura que est incluida en
cada una de esas seis fracciones es por convencin una corchea. Tambin por
convencin, este comps no se divide en tres pulsos de dos corcheas cada uno (que
sera idntico a un comps de 3/4) sino en dos pulsos con tres corcheas cada uno. En
cada tiempo entra una negra con puntillo. Se marca en dos golpes con tres
subdivisiones cada uno: 1-2-3, 1-2-3.
Este comps es tpico de gigas
dobles, tarantelas, barcarolas, loures, marchas, polkas, zambas, chacareras, seg,
salegy y algunas canciones de rock. La mayora de las marchas militares estn en
6/8, a pesar de que tradicionalmente se escriben en 3/4.

Compases ternarios[editar]
Los compases ternarios son los que se dividen en tres tiempos. A su vez, cada uno de
estos pulsos se puede subdividir en dos o en tres corcheas, dando compases de
subdivisin binaria o ternaria, respectivamente. En el solfeo, los compases ternarios
se miden en tres tiempos: el primer tiempo con el brazo hacia abajo, el segundo
tiempo con el brazo hacia afuera y el tercer tiempo con el brazo hacia arriba. 1
Comps ternario de subdivisin binaria: 3/4[editar]

Patrn rtmico de 3/4.

Comps de tres cuartos o comps de tres por cuatro. El numerador 3 indica que el
comps se divide en tres fracciones y el denominador 4 indica por convencin
que en cada una de esas partes entra una negra, es decir, en todo el comps entran
tres negras.
Es el nico comps ternario de subdivisin binaria que se utiliza con regularidad. La
mayora de los valses estn escritos en comps de 3/4, aunque algunos estn en 6/8.
Asimismo aparece en minuetos, scherzos, baladas de msica country, R&B (rhythm
and blues) y en ocasiones en la msica pop. En la msica barroca se utilizaba el
comps de 3/8 (que de acuerdo con las convenciones actuales se debera escribir en
3/4, cambiando el tempo al doble de velocidad).
Comps ternario de subdivisin ternaria: 9/8[editar]

Patrn rtmico de 9/8.

Comps de nueve octavos o comps de nueve por ocho. El numerador 9 indica que
hay nueve subdivisiones, y el denominador 8 indica que la figura musical que entra en
cada una de esas subdivisiones es por convencin la corchea (1/8). Tambin por
convencin se divide en tres tiempos, y cada tiempo se divide en tres subdivisiones.

Es decir, en cada uno de los tres tiempos entrara una negra con puntillo, y en todo el
comps entraran tres negras con puntillo.
Este comps se emplea en la msica clsica, as como en el jazz. En msica clsica
encontramos muestras en las siguientes obras. Por ejemplo, el movimiento final
del Concierto para violn en la menor (BWV 1041) de Bach, la Cabalgata de las
valquirias de Wagner, la Cuarta sinfona de Chaikovski, el Clair de Lune y el Prlude
l'aprs-midi d'un faune de Debussy.

Compases cuaternarios[editar]
Los compases cuaternarios se dividen en cuatro tiempos. A su vez, cada uno de estos
pulsos se puede subdividir en dos o en tres corcheas, dando compases de subdivisin
binaria o ternaria, respectivamente. En el solfeo, los compases cuaternarios se miden
en cuatro tiempos. Si se usa el brazo derecho: el primer tiempo se marca con el brazo
hacia abajo, el segundo tiempo con el brazo hacia la izquierda (hacia dentro), el
tercer tiempo con el brazo hacia la derecha (hacia afuera) y el cuarto tiempo con el
brazo hacia arriba.1
Comps cuaternario de subdivisin binaria: 4/4[editar]

Patrn rtmico de 4/4.

Comps de cuatro cuartos o comps de cuatro por cuatro. Es un comps


cuaternario (aunque esta nomenclatura est ltimamente en desuso). El
numerador 4 indica esos cuatro tiempos en los que se divide, y el denominador 4
indica que en cada una de las partes entra una negra. De esta manera, en todo el
comps entraran 4 negras.
Este comps es simplemente un caso particular de comps binario (divisible por dos)
simple (subdivisible por dos), que slo posee como ejemplos el comps de 2/4 y el
comps de 4/4. La denominacin "cuaternario" ha cado en desuso. Se dej de utilizar
ya que no tiene sentido mantener una categora para un solo caso particular. Es difcil
discriminar la diferencia entre comps de 2/4 y el de 4/4, ya que el odo agrupa con
ms naturalidad los pulsos en conjuntos de 2 o de 3, y no en conjuntos de 4 o de 6.
En el canto gregoriano de la Edad Media tambin se usaba el de 4/2 (cuatro blancas
por comps).

Existe la posibilidad de representar a este comps con una C, se dice que la razn
es que entre los siglos XIV y XVI se le denominaba compasillo.3 Sin embargo, en
otras lenguas europeas no se usa la palabra compasillo, pero s la misma letra C.
Como hemos visto en el apartado historia el tempus perfectum (ternario) se
representaba por un crculo y el tempus imperfectum (binario) se sealaba con un
semicrculo. Por tanto, son reminiscencias histricas los signos como C en el 4/4 y
en el comps de 2/2, llamado alla breve.5 6 Este smbolo escrito dos veces
algunas veces se usa para representar el comps de 4/2, aunque resulta un poco
confuso y a veces no se escribe doble.
Comps cuaternario de subdivisin ternaria: 12/8[editar]

Patrn rtmico de 12/8.

Comps de doce octavos o comps de doce por ocho. El numerador 12 indica que en
total tiene doce subdivisiones. Como por convencin tiene cuatro tiempos, habr
tres subdivisiones por tiempo. El denominador 8 indica que en cada una de esas
subdivisiones entra una corchea. En cada uno de los cuatro tiempos entrar una
negra con puntillo.
Este comps es comn en el blues ms lento y el doo-wop. Ms recientemente
tambin se utiliza en algunas pocas canciones derock. La balada Close to
you (de Burt Bacharach y Hal David) est en 12/8.7

Compases irregulares[editar]
Vase tambin: Comps de amalgama

Tambin se usa el comps de 8/8, que no es binario, ternario, simple ni compuesto, ya


que se utiliza cuando el compositor desea que se perciba un patrn de ritmo no tan
regular. Esta subdivisin arbitraria generalmente debe ser especificada al principio del
primer pentagrama de la obra. El comps de 8/8 ms comn es el 3+3+2 (utilizado en
lostangos de vanguardia de Astor Piazzolla, por ejemplo; mientras que los antiguos
tangos de la guardia vieja estaban siempre en comps de 4/4).
Otros compases inusuales han sido utilizados en la msica acadmica del siglo
XX,4 en la msica folclrica blgara, hngara, espaola, etc. o en el rock
progresivo de los aos setenta son los de 5/8 (cinco corcheas por comps) y 7/8 (siete
corcheas por comps). El compositor debe avisar al comienzo del pentagrama cmo

quiere que los msicos enfaticen el comps: en el caso del 5/8 puede ser 3+2, 2+3 o
1+2+2 (llamado zorcico en Espaa); en el caso del 7/8 puede ser 2+2+3, 2+3+2,
3+2+2, etc. Un caso especial se da para los ritmos balcnicos ( Musica de los
Balcanes ), especialmente la msica Blgara en la cual se establecen distintos grupos
de compases irregulares. En la msica Bulgara es en donde se lleva tradicionalmente
mas lejos, la implementacin de estos ritmos.