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Grafite

Introduo
A grafite natural uma das formas minerais do carbono elementar que cristaliza no sistema hexagonal. Na
Natureza este mineral surge associado com diversas impurezas, nomeadamente silicatos e quartzo.
Os usos da grafite, como de espera, esto dependentes das suas propriedades fsicas e qumicas. A grafite tem
boas propriedades lubrificantes a seco, o que combinado com a sua grande condutividade elctrica, faz com que
seja bastante usado em motores e geradores. usada para fornecer carbono ao ao, aumentando a sua dureza. A
grafite inigualvel no uso de muitos refractrios, incluindo cadinhos (veja-se o exemplo do seu uso na tcnica da
Absoro Atmica no LAMPIST) devido alta condutividade trmica, lenta combusto e capacidade de
manter a resistncia a altas temperaturas. usada em produtos tais como os lpis, pilhas e baterias,
tintas(pintura e escrita)) e em lonas de traves.

Historial
A explorao da grafite nos EUA sempre foi uma indstria de pequena escala. A maior parte das necessidades
internas foram desde sempre garantidas pela importao. Nestes ltimos 100 anos aquele pas tem mantido uma
certa produo de grafite natural, s excepcionalmente aumentando os valores produzidos, muitas vezes por
contingncias exteriores que limitam as importaes como so os perodos de guerra.
Ainda nos EUA, existem jazigos de grafite em cerca de 25 Estados; a sua comercializao efectuada em cerca de
17 desses Estados.
Internacionalmente, os mais jazigos grafticos mais importantes para a economia interna dos EUA so os do Sri
Lanka, antigo Ceilo, os de Sonora, no Mxico, os do Brasil, China e Madagscar.
Em Portugal existem pequenos jazigos que j no so explorados. Podemos dar o exemplo da Mina de gua de
Alte, em Castre Daire, a Mina de Morrao, em Vila do Bispo e Mina de Ferreiros, em Braga.

Dimenso e organizao do mercado


Em 1983, apenas uma Mina de grafite natural se encontrava em actividade nos EUA, e s foi consumida grafite
natual equivalente a cerca de 25 milhes de dlares ; foram produzidos, essencialmente para consumo interno
nesse ano, 370 milhes de dlares em grafite sinttica para elctrodos e 48 milhes de dlares em filamentos de
grafite. Estavam a operar 18 firmas, com 33 fbricas, produzindo, quase exclusivamente, elctrodos, filamentos e
p.
O mercado em Portugal pode-se dizer que nunca existiu. Apenas foram reconhecidas no passado, atravs de
trabalhos de prospeco quatro ocorrncias de xistos ampelitosos. No existem dados de produo em Portugal.
Quanto importao, os valores de consumo desde 1985 at 1993 so: 122 toneladas (1985), 148 toneladas
(1986), 541 toneladas (1987), 241 toneladas (1988), 281 toneladas (1989), 202 toneladas (1990), 356 toneladas
(1991), 489 toneladas (1992) e 227 toneladas (1993).

Distribuio Geogrfica

Os lderes em produo e exportao de grafite so a China, a Rssia, o Mxico, a ndia e a Repblica da Coreia.
Este ranking no integra Madagscar que detm o monoplio em grafite cristalina em camadas, e o Sri Lanka que
detm o monoplio de grafite em bloco.
As companhias mexicanas, algumas delas com filiais nos EUA, exploram grafite amorfa, com cerca de 75 % a 93
% de carbono, utilizando extraco subterrnea, em Sonora, Mxico, que exportam, em grande parte, para os
EUA.. O minrio separado em lotes ( teores), triturado, e enviado atravs de barcos para os seus consumidores
directos ou para as fbricas a fim de ser processado.
Em 1983, os EUA consumiram 5 % das reservas mundiais em grafite cristalina em camadas e 8 % das reservas
mundiais noutros tipos de grafite, quase toda do tipo amorfo.
Em Portugal, a grafite pode ser encontrada no Norte do pas:

- junto das freguesias de Ribeiro e Vilarinho das Cambas ( Vila Nova de Famalico )
- numerosos afloramentos nas regies de Amonde, Orbacm, a ocidente de Vilar de Murteda e, ainda, prximo
de Subportela, Viana de Castelo

- xistos grafitosos definindo uma faixa mais ou menos contnua com cerca de 20 km em Aplia, Criaz e Lagoa
-

Negra ( Esposende ) e ainda mais a oriente em Fonte Boa, Barqueiros ( Vila Nova de Famalico )
mais para SE e em relao directa com o flanco ocidental da estrutura anticlinal de Valongo, ocorrem ainda,
intercalados nas formaes silricas, nveis grafitosos em Outeiro, Codiceira, Alfena, Ermesinde, Valongo e
S. Pedro da Cova.Por sua vez no flanco leste h afloramentos destas rochas nas regies de Pedrouos,
Pinguela, Vilarinho de Baixo, S. Sebastio, Recarei e Sobreira.

Definies, teores, especificaes


A grafite, forma cristalina de carbono elementar, muito macia, j foi conhecida por plumbagina e chumbo preto.
Cristaliza no sistema hexagonal (hbito lamelar), tem brilho metlico cinzento a preto e gordurosa ao tacto.
anisotrpica nas suas propriedades fsicas e qumicas, e tem clivagem fcil paralela s lamelas.
O termo " amorfo" quando aplicado grafite um nome enganador. Por definio, toda a grafite cristalina, mas
o facto de certos tipos de grafite terem um gro to fino, que os cristais individuais s podem ser vistos ao
microscpio, levou aquela designao. O termo "microcristalino" mais correcto, descreve melhor a realidade. A
definio de grafite amorfa tem vindo a ser mais imprecisa devido introduo dos produtos finos gerados pelas
clssicas aplicaes industriais, que tm um valor comercial mais reduzido. Tambm algumas variedades de
grafite em bloco ,lump graphite, que podem ser facilmente modas e reduzidas a p so includas na categoria
de grafite granular amorfa,amorphous lump, em oposio a outras grafites em bloco que s dificilmente sofrem
diminuio de calibre.
O termo cientfico grafite cristalina lamelar, correponde grafite que ocorre sob a forma de pequenas lamelas
disseminadas no interior da rocha que a contm, estando esta decomposta ou no, e que pode ser ou foi separada
a partir de operaes de moagem, pulverizao, crivagem ou processos de concentrao mecnica, obtendo-se
agregados constitudos por vrias lamelas paralelas e que podem ser separados
por meios mecnicos.O termo comercial de grafite lamelar no engloba as lamelas muito finas. Face s duas
definies sempre prefervel utilizar a que tem um sentido mais prtico, o comercial.
A grafite amorfa separada em lotes , tendo em conta, essencialmente, o teor em carbono graftico. O minrio
comercial deve conter cerca de 75 % a 93 % de carbono, dependendo da sua fonte.
Devido fraca ou mesmo nenhuma explorao de grafite em Portugal, os dados estatsticos desta matria-prima
so escassos. Os nicos dados que conseguimos obter em relao a teores dizem respeito a 1928 e apenas a duas
Minas, que so : a Mina de gua de Alte, com 6.51% em humidade e matrias volteis, 34.43% em carbono fixo e
59.06% em resduos ( argila, quartzo,etc ), daqui se conclui que se trata de uma grafite bastante impura ; e a

Mina do Monte de S. Cristvo, com 2.77% em humidade e matrias volteis, 22.14% em carbono fixo e 75.09%
em resduos ( argila, quartzo, etc ), tratando-se tambm de uma grafite de baixa qualidade.

Reservas-Recursos
Os EUA no possuem, segundo a designao comum, reservas de grafite. Outros recursos domsticos de grafite
que esto menos definidos excedem os 9 milhes de toneladas de grafite cristalina lamelar e cerca de 22 milhes
de toneladas em grafite amorfa. Todos os jazigos de grafite, cristalina lamelar, esto nos Estados do Texas,
Alasca, Nova Iorque e Alabama. Muitos destes jazigos contm menos de 3 % de grafite e quase todos rondam os 5
% de grafite.
Foram identificados recursos de cerca de 5.000 toneladas de grafite em bloco e com gro grosseiro no Estado de
Montana, no sendo ainda possvel identificar a qualidade da grafite. Os recursos de grafite amorfa em Montana
e na Ilha de Rodes so enormes, mas devido qualidade e teor, no devem ser considerados na sua totalidade,
assim pensa-se que atinjam cerca 19 milhes de toneladas.
No resto do Mundo as reservas so mais adequadas s necessidades do que nos EUA.. Estima-se que as reservas
de grafite cristalina lamelar sejam de 600 milhes de toneladas, 70 milhes de toneladas em blocos de grafite e
cerca de 800 milhes de toneladas em grafite amorfa. Os jazigos mais importantes fora EUA, situam-se em
Sonora, Mxico, numa rea de 20 por 10 milhas. As maiores reservas de grafite amorfa encontram-se na Astria,
na Repblica de Coreia e na Rssia. O Sri Lanka a fonte de quase toda a grafite cristalina em bloco. O filo
graftico intersecta rochas gneas e metamrficas numa rea de 45 por 95 milhas. Madagscar tem o maior
recurso do Mundo de grafite lamelar. Os jazigos ocorrem numa rea de 600 por 100 milhas. Quase todos os
jazigos j trabalhados se encontram numa zona com percentagens que vo dos 6 % e aos 7 % de grafite,em
afloramentos alterados de gnaisses feldspticos.
Na Europa, os principais jazigos de grafite localizam-se na Astria, na Noruega, e na ex-R.D.A.. A grafite amorfa
obtida na Astria e a grafite em camadas nos outros dois pases. Existem tambm recursos de grafite lamelar no
Brasil, no Canada , na China e no Alasca.

Geologia
Os trs principais tipos de grafite natural - em bloco, amorfa e lamelar - so definidos com base nas
caractersticas fsicas que po sua vez resultam das diferenas na origem geolgica e na ocorrncia. Geralmente
no minrio graftico encontram-se uma grande variedade de minerais silicatos.
A grafite em blocos ocorre como preenchimento filoneano de fracturas. tipicamente macia, variando
granulometricamente entre os gros extremamente finos aos mais grosseiros, aos intercrescimentos platiformes de
agregados fibrosos ou aciculares. A origem destes fies considerada hidrotermal e/ou pneumatoltica.
A grafite amorfa forma-se atravs do metamorfismo das camadas carbonferas deviso a fenmenos intrusivos.. A
grafite originria do carvo tem gro fino. macia, gordurosa, preta, apresenta alguma porosidade e tem aspecto
terroso.. A sua pureza depende da pureza original da camada carbonfera. A grafite amorfa est geralmente
associada com arenitos, xistos e calcrios.
A grafite lamelar ocorre disseminada em rochas sedimentares que sofreram metamorfismo regional, tais como os
gnaisses, os micaxistos e os mrmores. Considera-se que a grafite formada nas mesmas condies em que se
verifica o metamorfismo das rochas - a partir do carbono depositado com os sedimentos. Existe tambm a
possibilidade de transformao a partir do carvo.

Os depsitos comerciais de Madagscar so explorados a partir argilas laterticas aluviais que se acumularam
superfcie. A grafite e os minerais resistatos ficaram libertos devido cailinizao dos feldspatos.

Tecnologia
Na grafite em blocos, o minrio explorado principalmente de cima para baixo, parando e enchendo, usando
utenslios apenas quando necessrio para suportar as paredes. A sondagem manual feita em quase todas as
paragens para concluir a minerao selectiva e para evitar desnecessrias contaMinaes. As passagens para o
ar so usadas como desenvolvimentos para galerias. O minrio carregado por camies at superfcie.
A grafite amorfa tambm usualmente explorada em Minas subterrneas, contudo os veios so muito mais finos
do que os dos blocos amorfos ou blocos cristalinos. O minrio perfurado, detonado, carregado mo em carros
e transportado at superfcie por mtodos convencionais.
A grafite em camadas tanto explorada em subterrneo como ao ar livre. As Minas subterrneas so
normalmente no descoradas e precisam de ser perfuradas e detonadas. As Minas de superfcie so normalmente
as partes descoradas dos jazigos, onde uma escavao normal com equipamento usual pode evitar algumas
perfuraes e detonaes. O minrio usualmente levado em camies at moagem.

Usos
O maior uso da grafite e na indstria do ao e do ferro, incluindo a grafite usada como ingrediente na
manufacturao de ao de cadinho e revestimento de fundies. Nos ltimos 5 anos foram consumidos cerca de 70
% da procura em moinhos de ao e fundies de ao e ferro. A baixa qualidade da grafite amorfa e em camadas
apropriada para o uso em fundies. A grafite misturada com uma pequena quantidade de carvo, suspensa em
material adesivo, e aplicada como uma pequena camada para moldar a superfcie de modo a prover maior
limpeza e ajudar a libertao do molde da pea fundida.
A grafite tambm importante como lubrificante e como ingrediente em embalagens especiais, e estes dois usos
consomem cerca de 8 % do total. Os materiais para estes usos devem estar livres de impurezas do tipo abrasivo. O
mais conhecido uso da grafite nos lpis e s conta com cerca de 4 % do total.

Subprodutos e Coprodutos
Os jazigos de grafite s so explorados pela grafite em si, no existindo nenhum coproduto envolvido. No
existem, tambm, nenhuns subprodutos recuperados durante a refinao da grafite.

Factores Econmicos
A estrutura dos preos da grafite um bocado complicada devido larga variedade de produtos e ao leque das
cotaes dos mercados standard. Os preos cotados nos jornais do comrcio apenas no mbito de vendedorcomprador. O custo da grafite domstica produzida nas novas Minas mais dispendioso do que o da maioria das
fontes estrangeiras, do mesmo tipo e mesma pureza, sobretudo devido ao maior custo de explorao a ao reduzido
contedo em grafite do minrio.

A produo de grafite natural necessita de muito pouca mo-de-obra, excepto na grafite explorada no Sri Lanka.
Mesmo em reas de baixos custos de trabalho os mtodos mecnicos so usados para explorar e concentra a
grafite. Devido indstria deste ramo ser pequena, no existem dados publicados em relao ao emprego.

Factores Operativos
A grafite natural uma substncia inerte no txica, e os problemas ambientais esto reduzidos ao controlo do p
e a alguns vapores orgnicos que se podem formar a partir de ingredientes derretidos de produtos
manufacturados.

Problemas
Devido forte concorrncia dos produtores mundiais com baixos custos, outras fontes de maior qualidade no
podem ser exploradas com lucro. A procura actual da grafite baixa em relao ao potencial e fcil capacidade
produtiva de expanso, e os consumidores esto relutantes em mudar de fontes com longo uso satisfatrio para
novas fontes que obrigariam ajustamentos em frmulas e nas tcnicas de manufacturao, especialmente quando
no existe a mnima confiana em relao ao contnuo abastecimento das novas fontes, a no ser que recebam um
desconto muito razovel.
O maior problema tecnolgico na indstria da grafite natural nos EUA o de deterMinar o grau de permutao
possvel entre vrios tipos de grafite e entre grafites do mesmo tipo mas de fontes diferentes, e como reduzir a
dependncia dos E.U. das fontes de grafite de alta qualidade estrangeiras

Previses
A procura nos E.U. de camadas cristalinas prev-se que no ano 2000 seja cerca de 29.000 toneladas, a previso
para a procura nos outros tipos de grafite natural, sobretudo amorfa, seja de 34.000 toneladas. A procura na
grafite para elctrodos prev-se que seja de 290.000 toneladas. A maior previso relatada expanso dos
investimentos em fornos elctricos em ao, e a provvel previso baseada numa correlao com tendncia
histrica.
Considerando que a tendncia para a procura de grafite natural fora dos E.U. ser de 757.000 toneladas no ano
2000, isto indicar um aumento na mdia anual de 0.2 % a 2.2 %. A distribuio da procura entre as camadas
cristalinas e outros tipos de grafite derivada das estatsticas da produo mundial, importao e exportao.
Assim como nos E.U., no resto do Mundo espera-se que a procura de grafite em camadas aumente mais depressa
que a procura para os outros tipos de grafite.

Bibliografia
Mineral Facts and Problems, Harold a. Taylor
Boletim de Minas, Publicao da Direco-Geral de Geologia e Minas, 1985 a 1993
Carta Geolgica
Portugal, 1992

de

Portugal-Notcia

Explicativa

da

Folha

1,

Servios

Geolgicos

de

Minerais de Portugal Continental, Amlcar mrio de Jesus, 1928