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Neil Armstrong

Para otros usos de este trmino, vase Armstrong.

Neil Armstrong

Neil Armstrong en julio de 1969.

Nacionalidad

Estadounidense

Nacimiento

5 de agosto de 1930
Wapakoneta, Ohio,
Estados Unidos

Fallecimiento

25 de agosto de 2012 (82 aos)


Cincinnati, Ohio,
Estados Unidos

Estudios

Ingeniera aeroespacial en laUniversidad


Purdue (1955)
Mster en la Universidad del Sur de
California (1970)

Ocupacin previa Piloto naval, Piloto de pruebas

Rango

Coronel, USAF

Agencia espacial

NASA

Misiones

Gemini 8, Apolo 11

Insignias

Premios

Firma

[editar datos en Wikidata]

Neil Alden Armstrong (Wapakoneta, Ohio, 5 de agosto de 1930 Cincinnati, Ohio, 25 de


agosto de 2012) fue un astronauta estadounidense y el primer ser humano que pis la Luna.
Tambin era ingeniero aeroespacial, piloto militar, piloto de pruebas y profesor universitario.
Antes de convertirse en astronauta, Armstrong fue oficial de la Armada de los Estados
Unidos y sirvi en la Guerra de Corea. Tras este conflicto, obtuvo su licenciatura en
la Universidad Purdue y trabaj como piloto de pruebas para el Comit Asesor Nacional de
Aeronutica (NACA) en la Estacin de Vuelo de Alta Velocidad, en la actualidad
llamado Centro Armstrong de Investigaciones de Vuelo en su honor.
Despus de participar en los programas para llevar un hombre al espacio de la Fuerza Area
de los Estados Unidos y el de vuelo espacial tripulado Boeing X-20 Dyna-Soar, Armstrong se
uni al cuerpo de astronautas de la NASA en 1962. Realiz su primer vuelo espacial en 1966
como piloto al mando de Gemini 8 y durante esta misin llev a cabo el primer acoplamiento
entre dos naves espaciales junto con el piloto David Scott.1
El segundo y ltimo vuelo espacial de Armstrong fue en julio de 1969 como comandante de la
misin de alunizaje Apolo 11, durante la cual pronunci la clebre frase Es un pequeo paso
para un hombre, pero un gran salto para la humanidad. Camin junto a Buzz Aldrin por la
superficie de la Luna y la exploraron durante dos horas y media mientras su

compaero Michael Collins les esperaba en la rbita lunar a bordo del mdulo de mando.
Junto a Aldrin y Collins, Armstrong fue galardonado con la Medalla Presidencial de la
Libertad por el presidente Richard Nixon. En 1978, el entonces presidente Jimmy Carter le
hizo entrega de la Medalla de Honor Espacial del Congreso y en 2009 los tres tripulantes
del Apolo 11 recibieron la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos.
Neil Armstrong falleci el 25 de agosto de 2012 en Cincinnati, Ohio, a los 82 aos, debido a
complicaciones de un baips coronario.2
ndice
[ocultar]

1Primeros aos

2Servicio en la Armada

3Universidad y matrimonio

4Piloto de pruebas

5Astronauta
5.1Programa Gemini

5.1.1Gemini 8

5.1.2Gemini 11
5.2Programa Apolo

5.2.1Apolo 11

5.2.1.1Vuelo a la Luna

5.2.1.2Primer paseo por la Luna

5.2.1.3Regreso a la Tierra

6Vida despus del Apolo

7Vida privada

8Fallecimiento

9Legado
o

9.1Escultismo
10Referencias

11Bibliografa

12Enlaces externos

Primeros aos[editar]
Neil Armstrong naci el 5 de agosto de 1930 en Wapakoneta, en el condado condado de
Auglaize, Ohio. Hijo de Stephen Koenig Armstrong y Viola Louise Engel,3 4 era de ascendencia
familiar escocesa, irlandesa y alemana5 6 y tena dos hermanas, June y Dean. Stephen
Armstrong trabajaba como auditor7 para el gobierno de Ohio y por ello la familia se traslad
continuamente por todo el estado desde el nacimiento de Neil y lleg a vivir en veinte
localidades distintas. El amor por volar de Armstrong naci entonces, cuando su padre lo llev
con tan solo dos aos a ver las Carreras Areas de Cleveland. El 20 de julio de 1936, con
cinco aos de edad, experiment su primer vuelo en Warren (Ohio), cuando junto a su padre
vol en un Ford Trimotor, avin apodado Tin Goose (Ganso de hojalata).8
El ltimo cambio de vivienda del padre de la familia se produjo en 1944, cuando la familia
regres al lugar de nacimiento de Neil, Wapakoneta. Armstrong estudi en el instituto de
educacin secundaria Blume de esta localidad y asisti a lecciones de pilotaje de aviones en
el aerdromo de Wapakoneta.4 Obtuvo un certificado de estudiante de vuelo por su 16.
cumpleaos y realiz su primer vuelo en solitario unos das despus, en agosto de 1946,
antes incluso de tener permiso de conduccin.9 Armstrong era muy activo como Boy Scout y
consigui el rango de Eagle Scout, el ms alto de todos.10 El 18 de julio de 1969, mientras
volaba hacia la Luna a bordo del Columbia, salud a los Scouts.11 Entre los pocos objetos
personales que llev consigo a la Luna y trajo de vuelta estuvo la Insignia Scout Mundial. 12
En 1947, con diecisiete aos, Armstrong comenz a estudiar ingeniera aeronutica en
la Universidad Purdue. Era el segundo miembro de su familia que asista a la universidad.
Tambin fue aceptado en el prestigioso Instituto Tecnolgico de Massachusetts (MIT), pero el
nico ingeniero que Armstrong conoca, ex alumno del MIT, le disuadi de estudiar en esta
universidad tecnolgica dicindole que no era necesario completar sus estudios all para tener
una buena educacin.13 Su matrcula universitaria fue costeada por una beca el Programa
Holloway, cuyos candidatos se comprometan a estudiar durante dos aos en la universidad,
seguidos de tres aos de servicios en la Armada de los Estados Unidos y finalmente de otros
dos aos para completar los estudios superiores.14

Servicio en la Armada[editar]
Armstrong fue llamado a filas con dieciocho aos el 26 de enero de 1949 por la Armada, que
le obligaba a informar a la base area de Pensacola para iniciar la formacin de piloto. El
entrenamiento a bordo de los buques USS Cabot y USS Wright dur 18 meses y al final del
mismo obtuvo la cualificacin para volar desde portaviones. El 16 de agosto de 1950, unos
das despus de cumplir veinte aos, Armstrong fue informado por carta de que estaba
completamente cualificado como aviador naval.15
Su primer destino fue el Escuadrn 7 del Servicio Areo de la Flota en la Base Aeronaval de
San Diego. Dos meses despus fue asignado al Escuadrn de Cazas 51 (VF-51), equipado
con aviones de reaccin, y realiz su primer vuelo en este tipo de aparatos el 5 de enero de
1951 a bordo de un F9F-2B Panther. En junio de ese ao aterriz por vez primera en un
portaaviones, el USS Essex, y fue ascendido esa semana de cadete a alfrez. A finales de
mes, el Essex zarp con el VF-51 a bordo rumbo a Corea, donde sus cazas embarcados
realizaran ataques a tierra.16

F9F-2 Panthers volando sobreCorea. Armstrong pilota el S-116 (izquierda)

Neil Armstrong entr en combate por primera vez en la guerra de Corea el 29 de agosto de
1951 mientras escoltaba a un avin de reconocimiento sobre Sngjin.17 Cinco das despus, el
3 de septiembre, vol en un reconocimiento armado sobre unas instalaciones de transporte y
almacenaje cerca de la localidad de Majon-ni, al oeste de Wnsan. Mientras haca un
bombardeo a baja altitud a 560 km/h, el caza F9F Panther de Armstrong recibi el impacto
de artillera antiarea y en sus intentos por recuperar el control del aparato, choc contra un
poste a una altura de seis metros que arranc un metro del ala derecha del
Panther.18 Armstrong consigui volar de regreso a territorio amigo, pero debido a la prdida de
un alern, la nica opcin que tena era la eyeccin. Pens en saltar del caza sobre el mar y
esperar el rescate por los helicpteros de la armada, y para ello vol hacia un aerdromo
cercano a Pohang, pero su asiento eyectable fue arrastrado de vuelta a tierra.19 Armstrong fue
recogido por un vehculo Jeep conducido por un compaero de la escuela de vuelo. Se
desconoce qu pas con los restos de su caza F9F-2. 20
Armstrong vol en un total de 78 misiones sobre Corea que sumaron 121 horas de vuelo, la
mayora en el mes de enero de 1952. Fue galardonado con la Medalla del Aire por veinte
misiones de combate y con la Estrella de Oro por otras veinte, as como con la Medalla del
Servicio en Corea y la Estrella de Combate.21 El piloto dej la Armada el 23 de agosto de
1952, con veintids aos, y pas a ser teniente en la reserva, en la cual permaneci los
siguientes ocho aos, hasta que renunci a su cargo el 21 de octubre de 1960. 22

Universidad y matrimonio[editar]
Despus de servir en la Armada y en la guerra de Corea, Neil Armstrong regres a la
Universidad Purdue. All obtuvo sus mejores calificaciones en los cuatro semestres siguientes,
pues aunque antes de su servicio militar haba sacado unas notas promedio, sus notas
acabaron siendo muy altas.23 A su vuelta, perteneci a la fraternidad Phi Delta Theta24 y
escribi y codirigi el musical de la actuacin de todos los estudiantes. Tambin fue miembro
de la Banda Honoraria Nacional de la fraternidad Kappa Kappa Psi 25 y toc el bombardino
bartono en la banda de marcha de la Universidad Purdue. Armstrong se gradu en ingeniera
aeroespacial en 1955.22
Cuando regres a Purdue conoci a Janet Elizabeth Shearon, que se estaba especializando
en economa domstica. La pareja no recordaba cmo llegaron a entablar su relacin, excepto
que ocurri mientras Armstrong trabajaba en el Lewis Flight Propulsion Laboratory de
la NACA. Ambos se casaron el 28 de enero de 1958 en la Iglesia Congregacional
de Wilmette, Illinois. Cuando se traslad a la Base de la Fuerza Area Edwards, en California,
l vivi en los alojamientos para solteros de la base y Janet en el distrito de Westwood de Los
ngeles. Despus de seis meses, el matrimonio se mud a una casa en el valle Antelope.
Janet nunca acab sus estudios, algo que lament tiempo despus.26 El matrimonio tuvo tres
hijos: Eric, Karen y Mark.27 En junio de 1961, a Karen se le diagnostic un tumor maligno en
el tronco del encfalo. Un tratamiento con rayos X detuvo su crecimiento, pero su salud se
deterior hasta el punto de no poder caminar ni hablar. Karen muri el 28 de enero de 1962
con solo dos aos a causa de una neumonarelacionada con su dbil salud.28

Aos despus, en 1970, Armstrong complet su mster en ciencias de ingeniera aeroespacial


por la Universidad del Sur de California.29 A lo largo de su vida adems fue
nombrado Doctor honoris causa por varias universidades.30

Piloto de pruebas[editar]

Armstrong con 26 aos, cuando era piloto de pruebas del NACA en la base Edwards(1956).

Despus de graduarse en Purdue, Armstrong decidi convertirse en piloto de pruebas. Se


present en la Estacin de Vuelo de Alta Velocidad que el Comit Asesor Nacional de
Aeronutica (NACA) tena en la Base de la Fuerza Area Edwards. Aunque all no haba
plazas para nuevos pilotos, remiti su solicitud al Lewis Flight Propulsion
Laboratory de Cleveland, donde Armstrong empez a trabajar en marzo de 1955.31 El piloto
tan solo estuvo all dos meses, pues en julio regres a la base Edwards para un nuevo
trabajo.32
En su primer da en la base Edwards, a Armstrong se le encarg pilotar aeronaves de
seguimiento durante el estreno de unos bombarderos modificados experimentales. Tambin
pilot esos bombarderos modificados, a bordo de uno de los cuales tuvo uno de sus primeros
incidentes. El 22 de marzo de 1956, Armstrong estaba como copiloto de Stan Butchart en
un Boeing B-29 Superfortress33 que llevaba adosado a su panza un avin cohete Douglas D558-2 Skyrocket.34 Mientras ascendan a 9100 metros, uno de los motores del B-29 fall y los
dej sin la potencia suficiente para lanzar el Skyrocket. Deban mantener una velocidad de
335 km/h para soltarlo y adems el B-29 no podra aterrizar con el avin cohete adosado a su
panza. Por ello, ambos decidieron bajar el morro del bombardero para caer en picado,
ganaron velocidad y soltaron la nave de prueba, pero en ese momento se desintegr el motor
averiado. Sus restos daaron otros dos motores y uno tuvo que ser parado, a pesar de lo cual
los pilotos descendieron lentamente en crculos y aterrizaron con seguridad. 35
El primer vuelo de Armstrong a los mandos de un avin cohete tuvo lugar el 15 de agosto de
1957, en el Bell X-1B, con el que ascendi a una altitud de 18,3 km. El tren de
aterrizaje delantero se rompi al aterrizar, un fallo comn en ese modelo. 36 Despus Armstrong
vol en siete ocasiones en otro avin cohete experimental, el North American X-15. En su
penltimo vuelo en este aparato, alcanz una altitud de 63,2 km.36
Armstrong se vio envuelto en varios incidentes en la base Edwards que fueron muy
recordados por sus colegas. El primero sucedi durante su sexto vuelo en el X-15, el 20 de
abril de 1962, en el que quera probar un sistema de control de autoajuste. Volaba a 63 km de
altitud, la mayor que alcanz en ese avin cohete, pero el morro del aparato se elev

demasiado durante el descenso, rebot en la atmsfera y volvi a ascender a 43 km. A esa


altitud el aire es tan poco denso que las superficies aerodinmicas casi no tienen efecto. Vol
ms all de la pista de aterrizaje a velocidad mach 3 (3200 km/h) a 30 km de altitud y se alej
64 km al sur de la base Edwards. Tras descender lo suficiente, dio la vuelta hacia la zona de
aterrizaje y a duras penas consigui tomar tierra sin impactar contra varios rboles al final de
la pista. Fue el vuelo de un X-15 de ms duracin y el que ms se alej de la pista. 37
Cuatro das despus, Armstrong estuvo involucrado en un segundo incidente, en su nico
vuelo junto al general Chuck Yeager. Su trabajo, a los mandos de un Lockheed T-33 Shooting
Star, era evaluar el lago seco del rancho Smith como lugar de aterrizaje de emergencias para
los X-15. En su autobiografa, Yeager escribi que l saba que el fondo del lago no era
apropiado para aterrizar por culpa de unas lluvias recientes, pero Armstrong insisti en hacerlo
de todos modos. Mientras intentaba un aterrizaje breve, tan solo posar el aparato sin
detenerse y elevarse de nuevo, las ruedas se atascaron y se tuvieron que quedar all a
esperar el rescate. Sin embargo, Neil Armstrong cont una versin distinta, segn la cual el
general en ningn momento trat de disuadirlo y adems haba realizado antes un aterrizaje
exitoso en la parte este del lago. Tras este primer xito, Yeager le pidi que lo hiciera de nuevo
pero ms despacio, con el resultado descrito. Tras quedarse inmovilizados, al general le dio
un ataque de risa.38

Armstrong, con 30 aos, junto a unavin cohete X-15 tras un vuelo de prueba en 1960.

El 21 de mayo de 1962, Armstrong se vio implicado en lo que dentro de la base Edwards se


conoci como El asunto de Nellis. Ese da tena que volar en un caza Lockheed F-104
Starfighter para inspeccionar el lago seco Delamar en el sur de Nevada, una vez ms como
lugar de aterrizajes de emergencia. Al llegar al sitio, calcul errneamente la altitud y tampoco
se percat de que el tren de aterrizaje no estaba completamente desplegado. Al tocar tierra, el
tren comenz a replegarse y Armstrong puso el caza a mxima potencia para volver a
elevarse, pero la aleta ventral y la puerta del tren de aterrizaje chocaron contra el suelo,
daando la radio y provocando la salida de fluido oleohidrulico. Sin poder comunicarse por
radio, Armstrong vol al sur hasta la Base de la Fuerza Area Nellis, pas la torre de control y
agit las alas del caza, la seal para una aproximacin sin radio. La prdida del fluido
oleohidrulico caus que se soltara el gancho de parada y al aterrizar este enganch un cable
unido a una cadena y la arrastr por toda la pista. 39
Se tardaron treinta minutos en despejar la zona de aterrizaje y Armstrong telefone a la base
Edwards para que alguien fuera a recogerlo. Le toc a Milt Thompson, que fue a por l en un
caza F-104B, el nico biplaza disponible, que casualmente era un aparato en el que nunca
haba volado. Thompson lleg a Nellis con grandes dificultades y all un fuerte viento le oblig
a aterrizar bruscamente, con lo que la rueda izquierda revent y la pista tuvo que ser cerrada
de nuevo. Desde Edwards se envi a un segundo piloto de rescate, Bill Dana en un T-33
Shooting Star, quien tambin hizo un aterrizaje peligroso. Los responsables de Nellis
decidieron que ya haban sido demasiados problemas y que era mejor buscar un transporte
por tierra para que los tres pilotos de pruebas regresaran a su base. 39

Muchos de los pilotos de pruebas de la base Edwards elogiaron las habilidades de Armstrong
como ingeniero. Milt Thompson dijo que era el ms capaz tcnicamente de los primeros
pilotos del X-15 y Bill Dana afirm que Armstrong tena un cerebro que absorba cosas
como una esponja.40 En total, Neil Armstrong vol en siete ocasiones en el avin cohete
experimental X-15 entre noviembre de 1960 y julio de 1962. A bordo de uno de estos aparatos
ascendi a una altitud de 63,2 km41 y alcanz una velocidad mxima de mach 5,74
(6420 km/h).42 Mientras trabaj en el Centro Dryden de Investigaciones de Vuelo complet
2400 horas de vuelo. A lo largo de toda su carrera, Armstrong pilot ms de 200 modelos
distintos de aviones.29

Astronauta[editar]

Armstrong vestido con uno de los primeros trajes espaciales delPrograma Gemini (1964).

En 1958 Armstrong haba sido seleccionado por el programa de la Fuerza Area de los
Estados Unidos para llevar un hombre al espacio (Man in Space Soonest). En noviembre de
1960 fue elegido como miembro del grupo de pilotos asesores de la nave espacial
militar Boeing X-20 Dyna-Soar y el 15 de marzo de 1962 fue seleccionado por la Fuerza Area
como uno de los siete pilotos-ingenieros que podran volar al espacio cuando este aparato
fuera una realidad.43
Meses despus de que se anunciara que se estaban buscando candidatos para convertirse en
astronautas de la NASA, Armstrong se emocion ante las perspectivas que ofrecan tanto
el programa Apolo como la investigacin de un nuevo campo aeronutico. La solicitud de
Armstrong para convertirse en astronauta lleg una semana despus del 1 de junio de 1962,
fecha lmite de admisin. Dick Day, que haba trabajado junto a Armstrong en la base
Edwards, vio que su solicitud haba llegado fuera de plazo y la meti junto a las dems antes
de que nadie se diera cuenta.44 A finales de junio, Armstrong fue sometido en la base de la
Fuerza Area Brooks, en San Antonio (Texas), a un examen mdico que muchos de los
aspirantes a astronauta describieron como doloroso y a veces aparentemente sin sentido. 45
Deke Slayton, Jefe de la Oficina de Astronautas, llam a Armstrong el 13 de septiembre de
1962 y le pregunt si estara interesado en unirse al cuerpo de astronautas de la NASA y este
acept sin dudar. La seleccin se mantuvo en secreto hasta tres das despus, aunque
algunos peridicos ya haban anunciado desde principios de ese ao que l podra convertirse
en el primer civil astronauta.46 En efecto, Armstrong fue, junto a Elliot See, uno de los dos
pilotos civiles elegidos para el segundo grupo.47 Elliot See iba a ser el comandante de la

misin espacial Gemini 9, pero falleci en un accidente a bordo de un avin Northrop T-38
Talon en 1966. As, Armstrong fue el primer civil estadounidense en viajar al espacio, aunque
tres aos antes haba hecho lo propio la civil sovitica Valentina Tereshkova a bordo de
la Vostok 6.48

Programa Gemini[editar]
Gemini 8[editar]
Artculo principal: Gemini 8

Armstrong vestido con el traje poco antes del despegue de la Gemini 8 en marzo de 1966.

Los nombres de los tripulantes de la Gemini 8 se anunciaron el 20 de septiembre de 1965:


Armstrong sera piloto comandante y David Scott piloto. Esta misin, que era el sexto vuelo
espacial tripulado del programa Gemini de la NASA, se lanz al espacio el 16 de marzo de
1966. Era la ms compleja hasta entonces porque inclua el encuentro y acoplamiento con el
vehculo no tripulado Agena y tambin la segunda actividad extravehicular (EVA) que se haba
hecho hasta entonces, que deba llevar a cabo Scott. En total, estaba planeado que la misin
durara 75 horas, 55 de ellas en rbita. Tras el despegue del Agena a las 10 a.m. EST,
el cohete Titan II que transportaba a Armstrong y Scott despeg a las 11:41 a.m. y los puso en
una rbita desde la que podran perseguir al Agena.49
El encuentro y primer atraque entre dos naves espaciales se complet con xito despus de
seis horas y media en rbita.1 El contacto con los tripulantes fue intermitente debido a la falta
de estaciones de seguimiento que cubrieran la totalidad de sus rbitas. Sin comunicacin con
la Tierra, las naves acopladas comenzaron a rodar y Armstrong intent corregirlo con
el sistema de maniobra orbital de la Gemini. Se desacoplaron siguiendo el consejo que les dio
el Centro de Control de la Misin, pero se encontraron con que el giro aument
dramticamente hasta el punto de dar una vuelta cada segundo, lo que significaba que el
problema estaba en los sistemas de la propia Gemini. Armstrong decidi que lo nico que
podan hacer era activar el sistema de control de reentrada y apagar el de maniobra orbital.
Las normas de la misin dictaban que una vez que se activara el control de reentrada, la nave
espacial tendra que regresar a la Tierra a la primera oportunidad y as fue. La Gemini
8 ameriz en el ocano Pacfico occidental, unos mil kilmetros al sur de Yokosuka, Japn.
Despus se sospech que un cable daado pudo provocar el atasco de uno de los
propulsores en la posicin de encendido.50

Recuperacin de la Gemini 8 en elocano Pacfico occidental. Armstrong est sentado a la derecha.

Walter Cunningham, de la oficina de astronautas, declar pblicamente que Armstrong y Scott


haban ignorado los procedimientos de avera en este incidente y que el comandante podra
haber salvado la misin si hubiera encendido solo uno de los dos anillos del sistema de control
de reentrada, salvando as el resto de objetivos de la misin. Estas crticas eran infundadas,
pues no existan esos procedimientos de avera y adems solo era posible activar los dos
anillos a la vez. Gene Kranz escribi: La tripulacin reaccion de acuerdo a su
entrenamiento, y lo hicieron mal cuando el entrenamiento tambin lo haba hecho mal. Los
planificadores y controladores de la misin haban fallado al no darse cuenta de que cuando
dos naves estn acopladas, deben ser consideradas como una sola. 51
El propio Armstrong se deprimi por la interrupcin de la misin, que cancel la mayor parte
de sus objetivos y priv a Scott de su paseo espacial. 52
Gemini 11[editar]
Artculo principal: Gemini 11
La ltima asignacin de Armstrong en el programa Gemini fue como piloto comandante de
reserva de la Gemini 11, algo que fue anunciado dos das despus del amerizaje de la Gemini
8. Despus de haber entrenado para dos vuelos espaciales, Armstrong estaba muy bien
informado de los sistemas y su tarea fue mayormente de enseanza para el piloto de reserva,
el novato William Anders.53 El lanzamiento de esta nueva misin Gemini tuvo lugar el 12 de
septiembre de 1966 con Pete Conrad y Dick Gordon a bordo, que completaron con xito los
objetivos mientras Armstrong cumpla funciones de comunicador de cpsula (CAPCOM). 54
Despus del vuelo, el presidente Lyndon B. Johnson les pidi a Neil Armstrong y a su esposa
que participaran en una gira de buena voluntad a Sudamrica durante 24 das. 55 En esta gira,
en la que tambin estuvieron Dick Gordon y George Low con sus esposas as como otros
funcionarios del gobierno estadounidense, visitaron once pases y catorce grandes ciudades.
En Paraguay, Armstrong impresion a los dignatarios saludndolos en una lengua local,
el guaran,56 y en Brasil habl de las hazaas del pionero de la aviacin Alberto Santos
Dumont, nacido en el pas.57

Programa Apolo[editar]
El 27 de enero de 1967, da del trgico incendio en el Apolo 1, Armstrong estaba
en Washington D. C. junto a Gordon Cooper, Dick Gordon, James A. Lovell y Scott Carpenter
para la firma del Tratado sobre el espacio ultraterrestre de la ONU. Los astronautas charlaron
con los dignatarios reunidos hasta las 6:45 p.m., cuando Carpenter se march al aeropuerto y
el resto regresaron al hotel Georgetown Inn, donde cada uno de ellos encontr un mensaje
para que telefoneara al Centro de Naves Espaciales Tripuladas enHouston. Durante estas

llamadas telefnicas, tuvieron noticia de las muertes de los astronautas del Apolo 1, Gus
Grissom, Ed White y Roger Chaffee. Armstrong y sus compaeros pasaron el resto de la
noche bebiendo whisky y hablando de la tragedia. 58
El 5 de abril de 1967, fecha en la que se hizo pblico el resultado de la investigacin sobre el
fuego en el Apolo 1, Armstrong se uni a otros diecisiete astronautas para una reunin con
Deke Slayton. Lo primero que este les dijo fue: Los chicos que volarn en las primeras
misiones lunares son los que estn en esta habitacin. 59 Segn Eugene Cernan, Armstrong
no mostr ninguna reaccin a ese anuncio porque no le causaba sorpresa, los hombres que
se encontraban all eran todos veteranos del proyecto Gemini y por tanto las nicas personas
que podran volar en las misiones lunares. Slayton les inform de las misiones planeadas y
nombr a Armstrong para la tripulacin de reserva del Apolo 9, que entonces tena previsto ser
una prueba en la rbita circular intermedia de la Tierra para la combinacin de mdulo
lunar y mdulo de mando y servicio. Despus de varios retrasos en el diseo y construccin
del mdulo lunar, los Apolo 8 y 9 intercambiaron sus tripulaciones y de esa manera, en base al
esquema normal de rotacin, Armstrong comandara el Apolo 11.60

Armstrong vuela en paracadas despus de eyectarse del LLRV 1 el 6 de mayo de 1968.

Para dar a los astronautas experiencia en el tipo de vuelo que iba a desarrollar el mdulo
lunar, la NASA encarg a la Bell Aircraft Corporation que construyera varios vehculos de
investigacin de alunizaje (LLRV por sus siglas en ingls), despus complementados por tres
vehculos de entrenamiento de alunizaje (LLTV). Apodados Somieres voladores, estos
vehculos simulaban la escasa gravedad de la Luna, de solo una sexta parte que la terrestre,
usando un motor turbofan para soportar el peso del mismo en la Tierra, que era muy superior
al que tendra en nuestro satlite natural. El 6 de mayo de 1968, a treinta metros de altura, el
LLRV de Armstrong fall y se estrell,61 aunque el piloto pudo eyectarse justo a tiempo, pues si
lo hubiera hecho tan solo un segundo despus su paracadas no se habra abierto. El nico
da que sufri fue que se mordi la lengua. A pesar de estar a punto de morir, Armstrong
estaba convencido de que los alunizajes no habran tenido xito sin la experiencia que esos
vehculos de entrenamiento les dieron a los astronautas.62
Apolo 11[editar]
Artculo principal: Apolo 11
Despus de ser reserva del comandante del Apolo 8, que haba orbitado la Luna, el 23 de
diciembre de 1968 Deke Slayton le ofreci a Armstrong ser comandante del Apolo 11.63 En una
reunin que no se hizo pblica hasta la publicacin de la biografa del astronauta en 2005,
Slayton le cont a Armstrong que aunque la tripulacin planeada era l como
comandante, Buzz Aldrin como piloto del mdulo lunar y Michael Collins como piloto del
mdulo de mando, le ofreca la posibilidad de sustituir a Aldrin por Jim Lovell. Despus de
pensarlo durante un da, Armstrong le dijo a Slayton que seguira con Aldrin, con quien no
tena dificultades para trabajar y pensaba que Lovell mereca ser comandante de su propia
misin. El piloto del mdulo lunar era en la prctica el miembro de menor rango y Armstrong

no quera que Lovell, que haba comandado la Gemini 12, fuera el tripulante menos importante
del Apolo 11.64

Tripulacin del Apolo 11. De izquierda a derecha: Neil Armstrong,Michael Collins y Buzz Aldrin.

En una reunin en marzo de 1969 entre Slayton, George Low, Bob Gilruth y Chris Kraft se
decidi que Armstrong sera la primera persona en intentar pisar la Luna, decisin que se
fundament en que los gestores de la NASAlo vean como una persona con poco ego.65 En
una conferencia de prensa que tuvo lugar el 4 de abril de 1969 se explic que la razn por la
que Armstrong sera el primero en descender la tena el diseo del mdulo lunar: la escotilla
se abra hacia dentro en el lado derecho y ello dificultaba que el piloto del mdulo [Aldrin]
saliera primero. Slayton aadi: En segundo lugar, en base al protocolo, supuse que el
comandante deba ser el primer tripulante en salir. Bob Gilruth [director del Centro de Naves
Espaciales Tripuladas] aprob mi decisin.66
Vuelo a la Luna[editar]
Durante el lanzamiento del Apolo 11 al espacio, el corazn de Armstrong lleg a una velocidad
de 110 pulsaciones por minuto.67 Al astronauta le pareci que la primera fase fue muy ruidosa,
mucho ms que el despegue de laGemini 8 con el cohete Titan II. La cpsula de mando del
Apolo era adems bastante ms espaciosa y la posibilidad de moverse ms libremente que
ofreca a los tripulantes fue quiz el motivo por el que ninguno de sus tres astronautas sufri
el sndrome de adaptacin espacial, algo que s sintieron astronautas anteriores. Armstrong
estuvo especialmente contento, ya que de nio haba sido propenso a sufrir cinetosis y poda
llegar a tenernuseas tras perodos prolongados de acrobacias areas.68

Aldrin tom esta foto de Armstrong dentro del mdulo lunar tras completar el primer paseo sobre la Luna
el 21 de julio de 1969.

El objetivo del Apolo 11 era posarse sobre la Luna de forma segura, aunque no
necesariamente en un punto concreto. A los tres minutos de iniciar el descenso sobre nuestro
satlite natural, Armstrong se percat desde el mdulo lunar, bautizado Eagle, que pasaban
sobre los crteres lunares unos dos segundos antes de lo previsto, lo que significaba que
alunizaran varios kilmetros ms all del punto pretendido.69 Mientras el radar de alunizaje de
la Eagle detectaba la superficie, aparecieron varias alarmas de fallo en el ordenador. La
primera fue la alarma cdigo 1202, cuyo significado desconocan tanto Armstrong como Aldrin
a pesar de su exhaustivo entrenamiento. Enseguida se puso en contacto con ellos el
comunicador de cpsula Charles M. Duke desde Houston para decirles que no deban
preocuparse, que esa alarma solo indicaba un exceso de multitarea en el ordenador de
navegacin del Apolo. Segn dijo Buzz Aldrin en el documental En la sombra de la Luna, esa
multitarea fue causada porque l puso en marcha una lista de comprobacin en lugar de dejar
encendido el radar de acoplamiento durante el alunizaje. Por ello, el ordenador se puso a
procesar datos de radar innecesarios, no tuvo tiempo de ejecutar todas las tareas y dej caer
las de menor prioridad.
Cuando Armstrong se percat de que se dirigan hacia una zona de alunizaje que l
consideraba poco segura, tom el control manual del mdulo lunar y trat de buscar otra zona
ms apropiada, lo que llev ms tiempo del esperado y de lo que ninguna simulacin haba
previsto.70 Por ello, en el Centro de Control de Misin se preocuparon porque el Eagle se
quedara sin combustible.71 Tras posar el mdulo en la superficie lunar, Aldrin y Armstrong
crean tener unos cuarenta segundos restantes de combustible, incluidos los veinte segundos
que deban reservar en caso de un aborto.72 Durante los entrenamientos, Armstrong haba
llegado a aterrizar varias veces el LLTV por debajo de quince segundos restantes de
combustible y por ello confiaba en que el mdulo lunar sobrevivira a un descenso de quince
metros si fuera necesario. Los anlisis tras la misin demostraron que en el momento del
alunizaje les quedaba combustible para unos 45 o 50 segundos.73
El alunizaje tuvo lugar varios segundos despus de las 20:17:40 UTC del 20 de julio de
1969.74 En ese momento, una de las tres sondas del mdulo Eagle entr en contacto con la
superficie de la Luna y un panel de luces se ilumin, tras lo que Aldrin exclam Luz de
contacto. Armstrong apag el motor y dijo Apagado. A medida que el mdulo se asentaba
en la superficie lunar, Aldrin coment De acuerdo, paro de motor, y a continuacin ambos
enumeraron una serie de comprobaciones. Tras una pausa de diez segundos, Duke reconoci
el alunizaje con las palabras Le copiamos abajo, Eagle. Armstrong anunci la exitosa
maniobra de alunizaje al Centro de Control de Misin y al mundo con las siguientes palabras:
Houston, aqu la Base Tranquilidad. El Eagle ha alunizado. Los dos astronautas lo
celebraron dndose la mano y con unas palmaditas en la espalda antes de retomar las
numerosas comprobaciones de tareas que eran necesarias para que el mdulo estuviera
preparado en caso de tener que abandonar la Luna si surgan problemas durante los primeros
momentos en su superficie.75 76 77 Despus de que Armstrong confirmara el alunizaje, Duke
volvi a agradecrselo y les expres la ansiedad de los controladores de vuelo: Roger,
Tranquilidad. Os copiamos en la Tierra. Tenis a un montn de chicos a punto de ponerse
azules. Respiramos de nuevo. Muchas gracias.72
Primer paseo por la Luna[editar]
Es un pequeo paso para un
hombre, pero un gran salto para la
humanidad

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Aunque el plan oficial de vuelo de la NASA prevea un perodo de descanso para los
tripulantes antes de su actividad extravehicular, Armstrong pidi que el paseo lunar se
adelantara a principios de la tarde, hora de Houston. Una vez que los astronautas estuvieron
listos para salir, se despresuriz el Eagle, se abri la escotilla y Armstrong se dirigi en primer
lugar hacia el exterior. Cuando lleg al final de la escalera, dijo: Voy a bajar del mdulo
lunar ahora. Luego se gir y pos su bota izquierda en la superficie lunar a las 2:56 UTC del
21 de julio de 1969,78 tras lo que pronunci su famosa frase: Es un pequeo paso para un
hombre, pero un gran salto para la humanidad (en ingls: That's one small step for [a] man,
one giant leap for mankind).79

Armstrong describe la superficie lunar (en ingls).

Neil Armstrong prepar esas clebres palabras l solo. 80 En una rueda de prensa posterior a la
misin, dijo que haba escogido esa frase justo antes de salir del mdulo lunar.81 En una
entrevista en 1983 explic: Siempre supe que haba probabilidades de regresar a la Tierra,
pero pensaba que las oportunidades de un despegue exitoso de la Luna estaban en un
cincuenta por ciento. La mayora de la gente no saba lo difcil que era la misin, as que me
pareci que no tena mucho sentido pensar en algo que decir si hubiramos tenido que
abortar el alunizaje.80 En 2012 su hermano Dean Armstrong afirm que Neil le haba
enseado una nota en la que haba esbozado la frase meses antes del viaje, 82 aunque el
historiador Andrew Chaikin, que haba entrevistado a Armstrong en 1988 para su libro A Man
on the Moon, le rebati en 2013 defendiendo que el astronauta pens en esas palabras de
manera espontnea durante la misin.83
Cuando Armstrong hizo su proclamacin, la cadena de radio Voz de Amrica era retransmitida
en directo por la BBC y otras muchas cadenas de todo el mundo. Se estima que la audiencia

global en ese momento era de 450 millones de oyentes,84 en una poca en la que la poblacin
mundial era de poco ms de 3600 millones de personas.85
Unos veinte minutos despus del primer paso, Aldrin se uni a su compaero sobre la
superficie del satlite natural y se convirti as en el segundo ser humano en poner pie en la
Luna. Ambos comenzaron a realizar diversas tareas para investigar cuanto costaba a una
persona moverse por la superficie lunar. Una de las primeras cosas que hicieron fue descubrir
una placa en conmemoracin de su vuelo, adems de plantar la bandera de los Estados
Unidos. La bandera usada en esa misin tena una barra horizontal metlica para mantenerla
bien visible, pero debido a que esa barra no era tan ancha como la bandera y a que esta
haba sido fuertemente plegada y empaquetada para el viaje, en todo momento luci
ondulada, como si el viento, inexistente en la Luna, la agitase. 86 El presidente Richard
Nixon les dijo unas palabras a los astronautas por telfono desde su oficina durante un minuto
y despus Armstrong le respondi durante medio minuto.87

Armstrong en la Luna.

En todo el amplio registro fotogrfico del Apolo 11 solo hay cinco fotografas en las que
aparece Armstrong parcialmente, lo que se debe a que la misin, planificada al milmetro, le
asignaba a l la mayor parte de las tareas fotogrficas, que llev a cabo con una nica
cmara Hasselblad especialmente modificada.88
Tras ayudar a colocar los paquetes de experimentos Apolo en la superficie lunar, Armstrong
dio una vuelta por lo que hoy se conoce como Crter Este, a 59 metros al este del mdulo
lunar, el punto ms lejano del mdulo al que se aventuraron los miembros del Apolo 11. La
ltima tarea de Armstrong fue recordar a Aldrin que dejara all un pequeo paquete con
objetos en conmemoracin de los cosmonautas soviticos ya fallecidos Yuri Gagarin yVladmir
Komarov, as como de los tres astronautas estadounidenses fallecidos en el incendio
del Apolo 1 en 1967.89 El tiempo total del primer paseo lunar fue de unas dos horas y media, el
ms breve de las seis misiones Apolo que llevaron seres humanos a la Luna. Cada misin
Apolo fue incrementando el nmero de horas de los astronautas sobre nuestro satlite natural
y los miembros del Apolo 17 llegaron a estar veintids horas explorando la superficie
lunar.90 En una entrevista en 2010, Armstrong explic que la NASA limit la duracin de su
paseo lunar porque no estaban seguros de cmo soportaran sus trajes las temperaturas
extremas de la Luna.91
Regreso a la Tierra[editar]

El presidente Richard Nixon dando la bienvenida a la tripulacin delApolo 11 durante su perodo de


cuarentena a bordo del portavionesUSS Hornet (24 de julio de 1969).

Despus de volver al interior del mdulo lunar, cerraron y sellaron la escotilla. Mientras se
preparaban para despegar de la Luna, ambos se percataron de que con sus voluminosos
trajes haban roto el interruptor de ignicin para el motor de ascenso. Usando un bolgrafo,
pulsaron el disyuntor para activar la secuencia de despegue. 92 El mdulo abandon la
superficie lunar y continu para encontrarse y acoplarse con el mdulo de mando y servicio
que orbitaba la Luna, llamado Columbia, y en el cual esperaba Michael Collins. Los tres
astronautas regresaron a la Tierra y amerizaron en el ocano Pacfico el 24 de julio, donde
fueron recogidos por el portavionesUSS Hornet.93
Tras pasar una cuarentena de dieciocho das, durante la cual se asegur que no traan
infecciones ni enfermedades de su aventura espacial, los tres miembros del Apolo 11, ya
mundialmente famosos, se embarcaron en una gira llamada El Gran Salto por todo Estados
Unidos y muchos pases alrededor del mundo durante 45 das. Armstrong tambin particip en
el espectculo de la United Service Organizations dirigido por el cmico Bob Hope, durante el
cual visit a las tropas estadounidenses desplegadas en Vietnam.94
En mayo de 1970, Neil Armstrong viaj a la Unin Sovitica para dar una charla en la 13.
conferencia anual del Comit Internacional de Investigacin Espacial. Lleg a la ciudad
de Leningrado procedente de Polonia y se desplaz hasta Mosc, donde conoci
al Presidente del Consejo de Ministros de la Unin Sovitica, Aleksi Kosygin. All fue el primer
occidental que vio el avin supersnico Tpolev Tu-144 y le llevaron a visitar el Centro de
Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin.95 Al final del da, vio un vdeo del reciente
lanzamiento de la Soyuz 9, una misin que en ese momento todava permaneca en rbita y
en la cual estaba embarcado Andrin Nikolyev, marido de la que haba sido su anfitriona, la
astronauta pionera Valentina Tereshkova.96

Vida despus del Apolo[editar]

Estatua de Neil Armstrong frente al pabelln de ingeniera que lleva su nombre en la Universidad
Purdue.

Armstrong anunci poco despus de la misin Apolo 11 que no tena planeado volver a viajar
al espacio.97 Fue nombrado Administrador Asociado Adjunto de aeronutica en la Oficina de
Investigacin y Tecnologa Avanzada, perteneciente a la Agencia de Proyectos de
Investigacin Avanzados (ARPA). Sin embargo, permaneci en este puesto solo un ao y en
1971 renunci totalmente a ocupar ningn cargo dentro de la NASA. 98
Acept un puesto de profesor en el Departamento de Ingeniera Aeroespacial de
la Universidad de Cincinnati,99 una universidad que eligi entre ofertas de muchas otras,
incluida la que era su alma mter, Purdue, porque tena un pequeo departamento
aeroespacial. Esperaba que los miembros de la facultad no se molestaran porque accediera al
puesto de profesor teniendo tan solo un ttulo de mster otorgado por la Universidad del Sur
de California.100 Armstrong haba comenzado a trabajar en ese mster aos atrs mientras
estaba destinado en la base Edwards y lo complet despus del Apolo 11 presentando un
informe sobre varios aspectos de la misin lunar. En la universidad de Cincinnati fue
contratado como profesor universitario de ingeniera aeroespacial. Estuvo ocho aos dando
clases all, hasta que en 1979 dej el trabajo sin dar explicaciones de su marcha. 101
Por otra parte, Neil Armstrong colabor en la investigacin de dos accidentes de vuelos
espaciales. La primera fue en 1970, despus del incidente del Apolo 13, para la cual cre una
detallada cronologa del vuelo. Se opuso a la recomendacin que haca el informe para que se
redisearan los tanques de oxgeno del mdulo de servicio, que haban sido la causa de la
explosin.102 En 1986, el presidente Ronald Reagan lo nombr como miembro de la Comisin
Rogers, la cual investig el accidente del transbordador espacial Challenger ocurrido ese ao
y que haba costado la vida a siete astronautas. Como vicepresidente de la misma, Armstrong
estuvo al cargo de la parte operacional de la comisin. 103
Despus de su retiro de la NASA en 1971, Armstrong actu de portavoz de varias empresas.
La primera fue el fabricante de coches Chrysler, en uno de cuyos anuncios apareci a partir
de enero de 1979. Despus fue imagen de otras compaas, como General Time Corporation
y la Asociacin de Banqueros de Amrica.104 Adems de su trabajo como portavoz, Armstrong
form parte de los consejos de direccin de varias empresas, entre ellas Marathon Oil, Learjet,
Cinergy, Taft Broadcasting, United Airlines, Eaton Corporation, AIL Systems y Thiokol.105 A la
junta directiva de esta ltima, Thiokol, se uni despus de participar en la Comisin Rogers. El
transbordador Challenger explot debido a un problema con los cohetes aceleradores
slidos que haba fabricado Thiokol. Armstrong se retir en 2002 como presidente de la junta
de la corporacin EDO, dedicada a fabricar productos de defensa e inteligencia. 106
En el ao 2010, Armstrong puso voz al dr. Jack Morrow,107 un personaje de la pelcula de
animacin Quantum Quest: A Cassini Space Odyssey, un filme de aventuras y ciencia ficcin
con fines didcticos subvencionado por el Laboratorio de Propulsin a Chorro de la NASA.108

Vida privada[editar]

Armstrong en febrero de 2012.

Neil Armstrong contrajo matrimonio el 28 de enero de 1956 con su primera esposa, Janet
Shearon. El primer hijo de la pareja, Eric, naci al ao siguiente y en 1959 tuvieron una hija,
Karen, la cual falleci en enero de 1962 fruto de las complicaciones de un tumor cerebral. En
1963 naci el tercer hijo del matrimonio, Mark.109 Janet se divorci de Armstrong en 1994
despus de 38 aos de matrimonio.110 l haba conocido en 1992 durante un torneo de golf a
la que sera su segunda esposa, Carol Held Knight, quince aos menor que l. 111 Ella dijo que
habl muy poco con l en su primer encuentro, pero dos semanas despus Neil la llam por
telfono para preguntarle qu estaba haciendo. Carol le respondi que estaba talando un
rbol y media hora despus Armstrong se present en su casa para ayudarle. Se casaron el
12 de junio de 1994 en Ohio y despus hicieron una segunda ceremonia en el Rancho San
Ysidro de California. El matrimonio se estableci en Indian Hill, Ohio.112
A diferencia de otros antiguos astronautas, que se labraron una carrera en la poltica tras
abandonar la NASA (caso de los senadores John Glenn y Harrison Schmitt), Armstrong no
quiso afiliarse a ninguno de los partidos polticos de todo signo que se pusieron en contacto
con l. Sus inclinaciones polticas se decantaban por favorecer la descentralizacin de
competencias del gobierno federal en favor de los diferentes estados de Estados Unidos.
Asimismo, Armstrong era opuesto al intervencionismo estadounidense en el extranjero, pues
no crea que su pas tuviera que actuar como la polica del mundo. 113 Sobre sus ideas
religiosas, Armstrong siempre se consider desta.114

Quincy Jones presenta los discos de platino de la famosa cancin Fly Me to the Moon a John
Glenn (izquierda) y a Armstrong (2008).

En el otoo de 1979 Armstrong estaba trabajando en su granja de la localidad de Lebanon


(Ohio), cuando al saltar desde el remolque de un camin de grano su anillo de boda se
enganch en la rueda y le arranc la punta de su dedo anular. Recogi el dedo seccionado y
lo puso en hielo, tras lo que se lo volvieron a reinsertar en una intervencin quirrgica en el
Hospital Judo de Louisville,Kentucky.115 En febrero de 1991, un ao despus de la muerte de
su padre y nueve meses despus del fallecimiento de su madre, Armstrong sufri un
leve ataque al corazn mientras esquiaba con unas amistades enAspen, Colorado.116

De carcter introvertido, Neil Armstrong fue el ms evasivo de la tripulacin del Apolo 11. John
Glenn, el primer estadounidense que orbit la Tierra, se refiri a la conocida humildad de
Armstrong en la cadena de televisin CNN: No crea que debiera venderse a s mismo. Era
una persona humilde, y as es como sigui siendo despus de pisar la Luna. 117 118 A partir de
1994, el primer hombre en pisar la Luna se neg a firmar ms autgrafos porque saba que los
artculos con su firma se vendan por grandes sumas de dinero y que adems se hacan
muchas falsificaciones de su rbrica.119
El uso del nombre, la imagen y la famosa frase de Armstrong le causaron algunos problemas
al antiguo astronauta. Cuando la cadena de televisin MTV se fund en 1981, le pidi usar su
imagen descendiendo del mdulo lunar como emblema de la cadena, pero l se neg. 120 En
1994 demand al fabricante de tarjetas de felicitacin Hallmark por usar sin permiso su
nombre y la cita un pequeo paso en un adorno navideo. El pleito se resolvi fuera de los
tribunales121 por una suma de dinero que Armstrong don a la Universidad Purdue.122
En mayo de 2005, Armstrong se vio envuelto en una inusual disputa legal con el que haba
sido su peluquero durante veinte aos, Mark Sizemore.123 Este haba vendido pelo del famoso
astronauta a un coleccionista por 3000 dlares, sin que Armstrong lo supiera o diera su
permiso. Lo amenaz con emprender acciones legales si no recuperaba el pelo vendido o
donaba lo recaudado a una organizacin benfica que Armstrong eligiera. Incapaz de
recuperar lo que haba vendido, Sizemore decidi donar el dinero a una organizacin
caritativa.124

Fallecimiento[editar]

Fotografa de Armstrong cuando era nio en el funeral familiar celebrado enIndian Hill, Ohio, 31 de
agosto de 2012.

El 7 de agosto de 2012, Armstrong fue sometido en un hospital de Cincinnati a una ciruga


de baips vascular para aliviar sus arterias coronarias obstruidas. Aunque se inform que se
estaba recuperando bien,125 surgieron complicaciones en su estado mientras permaneca en el
hospital y falleci el 25 de agosto.126 Cuando se conoci la muerte del legendario astronauta,
la Casa Blanca difundi un comunicado en el que afirmaba que Neil Armstrong estaba entre
los ms grandes hroes estadounidenses, no solo de su tiempo, sino de todos los
tiempos.127 128 Ese comunicado tambin deca que Armstrong haba cumplido las aspiraciones
del pueblo estadounidense y que haba materializado un momento del progreso humano que
nunca se olvidara.129
Su familia tambin emiti un comunicado en el que describa a Armstrong como un reacio
hroe estadounidense, que haba servido a su nacin con orgullo como piloto naval, piloto de
pruebas y astronauta. Mientras lloramos su prdida, tambin celebramos su extraordinaria
vida y la esperanza de que sirva como ejemplo para que los jvenes de todo el mundo
trabajen duro para cumplir sus sueos, para estar dispuestos a explorar y superar sus lmites,
y tambin servir desinteresadamente a una causa ms grande que ellos mismos. Para todos

aquellos que pregunten como pueden honrar a Neil Armstrong, tenemos una respuesta
simple. Honren su ejemplo de servicio y modestia, y la prxima vez que salgan a caminar en
una noche clara y vean que la Luna les sonre, piensen en Neil Armstrong y guenle un
ojo.130

Ceremonia de lanzamiento al mar de las cenizas de Neil Armstrong el 14 de septiembre de 2012.

El compaero de Armstrong en la misin del Apolo 11, Buzz Aldrin, dijo estar profundamente
entristecido por el fallecimiento. S que hay millones de personas como yo, llorando a un
verdadero hroe estadounidense y al mejor piloto que he conocido. Tena la esperanza de que
el da 20 de julio de 2019 Neil, Mike y yo estuviramos juntos para celebrar el 50. Aniversario
de nuestro alunizaje Lamentablemente, no ser as.131 Michael Collins dijo de Armstrong:
Era el mejor, y lo echar de menos terriblemente.132 Charles Bolden, administrador de la
NASA, coment: Mientras haya libros de historia, Neil Armstrong estar en ellos, recordado
por haber dado el primer pequeo paso de la humanidad en un mundo ms all del
nuestro.133
El 13 de septiembre de 2012 se celebr una misa en honor del astronauta en la Catedral
Nacional de Washington, una de cuyas ventanas con vidrieras est inspirada en el Apolo 11 y
tiene incrustada una roca lunar en medio de sus vitrales.134 Entre los asistentes hubo famosos
astronautas y autoridades, varios de los cuales pronunciaron panegricos en los que
recordaban algunas historias de la vida de Armstrong que ilustraban su humildad, valenta y
compaerismo. La cantante Diana Krall interpret la cancin Fly Me to the Moon.134 Asimismo,
el presidente Barack Obama orden que todas las banderas ondearan a media asta el da de
su funeral.135
Los restos de Armstrong fueron cremados y sus cenizas se lanzaron al mar en el ocano
Atlntico durante una ceremonia celebrada a bordo del crucero de la armada
estadounidense USS Philippine Sea.136

Legado[editar]

Valentina Tereshkova, primera mujer en el espacio, entrega a Armstrong una insignia en el Centro de
Entrenamiento de Cosmonautas Gagarin el 1 de junio de 1970.

Distintivo de Aviador Naval Astronauta

Medalla del Aire con dos estrellas | Citacin Presidencial de Unidad

Medalla Presidencial de la
Libertad

Medalla Espacial de Honor


del Congreso

Medalla del Servicio


Distinguido
de la NASA

Medalla de Servicio
en la Defensa Nacional

Medalla de Servicio en
Corea
con una estrella

Medalla de la Reserva
de las Fuerzas Armadas

Citacin Presidencial de Unidad


de Corea

Medalla de Corea
de las Naciones Unidas

Medalla de Servicio
de la Guerra de Corea

Neil Armstrong recibi muchos honores y galardones, como la Medalla Presidencial de la


Libertad, la Medalla Espacial de Honor del Congreso, el Trofeo Memorial Robert H. Goddard,
el Premio Sylvanus Thayer, el Trofeo Collier de la Asociacin Nacional de Aeronutica o
la Medalla de Oro del Congreso de los Estados Unidos. El crter lunar Armstrong, ubicado a
50 km del lugar de alunizaje del Apolo 11, y el asteroide (6469) Armstrong fueron bautizados
en su honor. El astronauta tambin forma parte del Paseo de Honor Aeroespacial, del Saln
de la Fama de la Aviacin Nacional y del Saln de la Fama de los Astronautas de Estados
Unidos.137 Armstrong y otros once compaeros implicados en la misin del Apolo 11 recibieron
en 1999 la Medalla de Oro Langley que otorga el Instituto Smithsoniano.
Por todo Estados Unidos hay ms de una docena de escuelas e institutos de educacin
secundaria nombrados como el primer hombre en pisar la Luna.138 Asimismo, son
innumerables las calles, edificios, escuelas y otros lugares nombrados en honor a Armstrong o
el Apolo 11 por todo el mundo.139 En octubre de 2004 la Universidad Purdue anunci que iba a
llamar Saln de Ingeniera Armstrong a su nuevo edificio de ingeniera, el cual fue inaugurado
en 2007 con la presencia de Neil Armstrong y de otros catorce astronautas que haban
estudiado en la misma institucin.140 En su lugar de nacimiento, Wapakoneta, existe el Museo
del Aire y el Espacio Armstrong y el aeropuerto de New Knoxville (Ohio), que es el lugar en el
que tom sus primeras clases de vuelo, se llama en la actualidad en honor al astronauta. 141

Michael Collins, el presidente George W. Bush, Neil Armstrong y Buzz Aldrin durante la celebracin del
35. Aniversario del Apolo 11 el 21 de julio de 2004.

En 2005 se public la biografa autorizada de Armstrong, titulada First Man: The Life of Neil A.
Armstrong (El primer hombre: La vida de Neil A. Armstrong), escrita por James R. Hansen.
Durante muchos aos, el astronauta declin varios ofrecimientos de escritores que queran
redactar su biografa oficial, como Stephen Ambrose y James A. Michener, pero finalmente
acept que la redactara Hansen despus de leer otras biografas escritas por l. 142
En una encuesta elaborada en 2010 por la Space Foundation, Armstrong result elegido el
nmero uno como el hroe espacial ms popular143 y en el ao 2013 la revista Flying tambin
lo ubic en el primer lugar de su lista de los 51 Hroes de la Aviacin. 144
Los periodistas a menudo le preguntaron a Armstrong por su opinin sobre el futuro de los
vuelos espaciales. En 2005 dijo que una misin tripulada al planeta Marte sera ms sencilla
que el desafo lunar en la dcada de 1960: A pesar de que las preguntas y dificultades son
muchas, sospecho que no lo son tanto como las que nosotros encaramos al principio
del programa Apolo en 1961. En 2010 manifest una inusual crtica pblica sobre la decisin
de cancelar el lanzamiento del Ares I y el Proyecto Constelacin.145 En una carta abierta que
tambin suscriban los veteranos del programa Apolo Jim Lovell y Gene Cernan, afirm: Para
Estados Unidos, nacin lder en la exploracin espacial durante medio siglo, carecer de un
transporte a la rbita terrestre baja y de capacidad de exploracin para ir ms all de la rbita
terrestre, destina a nuestro pas a pasar a un segundo o tercer plano. 146 Armstrong tambin
coment en pblico sobre sus preocupaciones iniciales por la misin del Apolo 11, como
cuando crea que solo tenan un cincuenta por ciento de probabilidades de regresar de la
Luna: Estaba eufrico, extasiado y extremadamente sorprendido porque hubiramos tenido
xito.147
El 18 de noviembre de 2010, con ochenta aos, Armstrong dijo en un discurso durante la
Cumbre de Ciencia y Tecnologa en La Haya, Pases Bajos, que ofrecera sus servicios como
comandante de una misin a Marte si se lo pedan.148
En septiembre de 2012, la Armada de los Estados Unidos anunci que iba a construir
un buque oceanogrfico llamado RV Neil Armstrong. El barco, que fue bautizado el 28 de
marzo de 2014 y entrar en servicio en 2015, es una moderna plataforma de investigacin
oceanogrfica.149

Escultismo[editar]

Certificado de la NASA donde Neil Armstrong afirma que la insignia scout se llev a la superficie lunar.

Neil Armstrong estuvo muy vinculado a los Boy Scouts de Amrica, donde consigui en su
juventud la mxima distincin Eagle Scout (scout guila). De hecho, de adulto fue reconocido
por los Boy Scouts con las Medallas Eagle Scout Distinguido y Bfalo de Plata. 10 El 18 de julio

de 1969, mientras volaba a la Luna, salud a los scouts con esta frase: Me gustara decir
hola a todos mis compaeros Scout del Parque Estatal Farragut en Idaho, que celebrarn
elJamboree Nacional esta semana; el Apolo 11 les enva los mejores deseos.
Desde Houston le respondieron: Gracias Apolo 11. Estamos seguros de que aunque ellos no
oigan esto, lo sabrn por las noticias y con seguridad lo apreciarn. 11 Entre los pocos gramos
de efectos personales que podan llevar consigo durante el viaje se encontraba la insignia
scout mundial y quiso certificarlo por escrito en un documento histrico:
Certifico que esta insignia scout mundial fue llevada a la superficie de la Luna en el primer alunizaje del
hombre. Apolo XI, 20 de julio de 1969. Firma Neil Armstrong, Jr. Comandante de la tripulacin del Apolo
XI.150 151

Referencias[editar]
1.

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