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'La amante de Gardel', una visin del argentino, hecha en el Caribe

Mayra Santos-Febres cuenta una historia de romance que busca


analizar la historia de Amrica Latina.
Por: MARA EUGENIA LOMBARDO | 6:23 p.m. | 3 de junio de 2016
Santos-Febres se empap del mundo urbano capitalino para participar
de 'Bogot contada', de Idartes.
Foto: Laura Carolina Pava / Escuela de Periodismo ET
Santos-Febres se empap del mundo urbano capitalino para participar
de 'Bogot contada', de Idartes.
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De las cuatro generaciones de puertorriqueos que llevan en EE. UU.,
ninguno se hecho estadounidense. Estados Unidos es nuestro. Lo dijo
la escritora puertorriquea Mayra Santos-Febres sonriente y abriendo
los brazos a los lados, durante la presentacin en Bogot de su
novela ms reciente, 'La amante de Gardel' (2015).
Desde Puerto Rico, Mayra Santos trascendi la nacin y los mares
para encontrar las voces comunes de Amrica Latina, que no
solamente se encuentran al sur de los EE. UU., sino tambin en ese
pas.
De ese inters que se encarg de cultivar lleg a escribir 'La amante
de Gardel' (2015), novela histrica que present en Bogot el pasado
28 de mayo; un texto que, desde su ttulo, parecera no tener relacin
con la salsa, el ron y la felicidad: el Caribe, alejado, supuestamente, de
la melancola propia del tango.
La novela est ambientada en 1935, cuando el inmortal cantante de
tangos Carlos Gardel llega a Puerto Rico a dar conciertos.
Estos se cancelan porque pierde la voz debido a un mal desconocido.
As, la solucin pasa por acudir a la sabidura ancestral para buscar a
Mano Santa, una curandera que termina enviando a su nieta, Micaela
Thorn, para atenderlo.
Imaginamos que Argentina es el pas ms europeo de Amrica
Latina, explic la escritora. Sin embargo, tiene una historia muy

parecida al Caribe y a otros montones de lugares de Latinoamrica. El


tango tiene races africanas: sobre todo relacionada con la lengua
bant, con la msica del candombe, la macumba... Esa msica vena
ya mezclada con sonidos europeos como la sevillana, con la chanson.
Es la mezcla absoluta.
Y es que como puertorriquea, Santos conoce la experiencia de la
migracin constante y sus consecuencias: casi cinco millones de
puertorriqueos residen en Nueva York, nacidos en la isla o quienes
tambin se identifican como puertorriqueos por sus races
familiares, dice Santos; o sea, hay ms puertorriqueos solamente en
Nueva York que en su lugar de origen, donde la poblacin es de
3500.000 habitantes.
Latinoamrica tiene que estar muy pendiente de sus migraciones,
asegura la autora en entrevista con EL TIEMPO.

La novela fue presentada en la librera Wilborada, en Bogot.


Vive poniendo en prctica esta visin en la literatura: no en vano, la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y
la Cultura (Unesco) le otorg en el 2010 una Medalla de la Cultura por
haber fundado y administrado el Festival de la palabra, que rene
entre 50 y 70 escritores internacionales y locales cada ao.
Y, cada ao, tambin navega el festival a Nueva York, para ofrecer la
palabra hispana a los 40 millones de latinos que viven en ese estado.
La figura de Gardel lleg a la imaginacin de Santos por una
casualidad: en 1935, el mal del cantante lo lleva a Puerto Rico, una
isla que para Estados Unidos es un laboratorio donde se probaron
desde el primer anticonceptivo del mundo hasta artculos de guerra,
afirma Santos.
Esta vertiente histrica de la isla es parte del contexto de 'La amante
de Gardel', ya que Micaela, la narradora, estudia Medicina.
Puerto Rico siempre ha sido un puente entre Estados Unidos y
Amrica Latina, afirm.
Gardel primero se va a Francia, donde empieza a hacer pelculas.
Luego va a Espaa. Despus, no logra conquistar Estados Unidos y,
desde ah, ve un territorio que en realidad no conoce, que es Amrica
Latina (porque l buscaba ser reconocido en Europa y EE. UU.). As
que vuelve a sus races a travs de Puerto Rico. Despus va a Aruba
y termina en Medelln, donde muere.
A Santos le interesa pensar en los lugares soados que perdemos los

latinoamericanos, problema encarnado en Gardel.


Adems, dos de sus novelas, 'Sirena Selena Sirena' vestida de pena
(2000) y 'Cualquier mircoles soy tuya' (2003), cuestionan las
identidades de gnero convencionales.
Ese mismo inters por las personas que se expresan desde posiciones
sociales no privilegiadas volvi a sorprenderla al llegar a Bogot el
mes pasado, por la invitacin de Idartes para participar de Bogot
contada, una iniciativa que cada ao trae a escritores extranjeros a
recorrer las bibliotecas pblicas, zonas de tolerancia y universidades,
entre otros, con el fin de relatar la ciudad en una crnica.
Voy a escribir sobre la sociedad civil, cuenta Santos. El gran reto de
todos nuestros pases (y tambin de Bogot) es eso: ver cmo se
manejan los espacios de expresin pblica. Tal es su inclinacin
hacia la formacin de los ciudadanos y el dilogo entre escritores de
distintas nacionalidades que admiti que intentar aplicar un Bogot
contada en Puerto Rico.
MARA EUGENIA LOMBARDO
Escuela de Periodismo ET