Sunteți pe pagina 1din 55

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

INTRODUCCIN

Las plantas son un grupo ampliamente estudiado en el campo de la biotecnologa


vegetal y en la actualidad existe una gran cantidad de plantas transgnicas producidas
con diferentes fines. En los ltimos cien aos, con el descubrimiento de las leyes de la
Herencia por Mendel y el avance de la biologa vegetal, la mejora de las plantas de
cultivo dej de ser meramente emprica y se convirti en cientfica. Las variedades se
seleccionan por ciclos de polinizacin cruzada (hibridacin) y seleccin. El
descubrimiento de las enzimas de restriccin y el desarrollo de la tecnologa de DNA
recombinante ha propiciado la aplicacin de diferentes tecnologas de produccin de
plantas transgnicas con una amplia variedad de aplicaciones. Para llegar al nivel actual
de desarrollo de esta rama de la ingeniera gentica vegetal ha sido necesaria la
aportacin de los importantes avances en el conocimiento de la Biologa molecular de
los cidos nucleicos y el desarrollo de la tcnica del cultivo de tejidos vegetales in vitro.
La Ingeniera gentica permite el acceso y manipulacin directa de los genes rompiendo
las barreras impuestas por la divergencia gentica. Esta tecnologa nos permite no slo
introducir en una planta genes procedentes de otras especies vegetales sino tambin de
animales y microorganismos. De esta manera se obtienen plantas transgnicas, es decir,
portadoras de un gen ajeno o exgeno que se denomina transgn.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

DEFINICIN

Los transgnicos son organismos a los cuales se han introducido uno o ms genes
provenientes de otra especie. Las plantas transgnicas poseen genes de todas las
procedencias como de animales, de bacterias, de virus y de hongos, y muchas veces
poseen combinaciones de ellos, ya que se necesitan armar complejos sistemas
moleculares para garantizar la expresin de los genes forneos. En las plantas
transgnicas se han usado genes de plantas, animales y bacterias para conferirles
caractersticas puntuales como resistencia a qumicos, a condiciones ambientales
adversas, a insectos, etc. a los cuales se aaden genes promotores y regulares de elevada
expresin provenientes de virus, puesto que stos tienen mayor capacidad de expresin
que los celulares (por las caractersticas infecciosas de los virus, que hacen que el
sistema de expresin tenga prioridad con su genoma antes que con el de la clula) y de
esta forma de garantiza que el material introducido se transcriba y se traduzca. Para la
construccin de transgnicos adems se usan genes de resistencia a antibiticos que
sirven como marcadores de seleccin, para separar las clulas transformadas de las no
afectadas.

PLANTAS TRANSGNICAS
La planta transgnica contiene uno o ms genes que han sido insertados en forma
artificial en lugar de que la planta los adquiera mediante la polinizacin. La secuencia
gnica insertada (llamada el transgen) puede provenir de otra planta no emparentada o
de una especie por completo diferente: por ejemplo, el fitomejorador trata de reunir una
combinacin de genes en una planta de cultivo que la hagan tan til y productiva como
sea posible. Segn dnde y para qu propsito se cultive la planta, los genes deseables
pueden proporcionar caractersticas tales como un rendimiento ms alto o mejor calidad,
resistencia a las plagas o enfermedades o tolerancia al calor, el fro y la sequa.
Combinar los mejores genes en una sola planta es un proceso largo y difcil, en especial
cuando el fitomejoramiento tradicional se ha limitado al cruzamiento artificial de
plantas dentro de la misma especie o entre especies estrechamente emparentadas para
reunir diferentes genes.
La tecnologa transgnica permite a los fitomejoradores reunir en una sola planta genes
tiles de una amplia gama de fuentes, no slo de la misma especie de cultivo o de
plantas muy emparentadas. Esta tecnologa proporciona un instrumento para identificar
y aislar genes que controlan caractersticas especficas en una sola clase de organismos
y para trasladar copias de esos genes a otro organismo muy diferente, que entonces
tendr tambin esas caractersticas. Este poderoso instrumento permite a los
fitomejoradores hacer lo que siempre han hecho, generar variedades de cultivos ms
tiles y productivas que contienen combinaciones nuevas de genes, y adems ampliar
las posibilidades ms all de las limitaciones impuestas por la polinizacin cruzada y las
tcnicas de seleccin tradicionales

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

OBTENCION
Una tcnica para la transformacin de una planta debe permitir la creacin de
organismos que incorporen y expresen una secuencia extraa de ADN dentro de su
genoma. Ms especficamente, el sistema de transformacin deber permitir:
1. El mtodo se basa en el empleo de un vector vivo que lleve el material gentico a la
clula blanco. Existen dos formas de introducir material gentico por esta va:
a) Mediante virus genticamente modificados (que llevan los genes de inters en
lugar de los genes estructurales), los cuales insertan su genoma en el DNA
celular para la replicacin y de esta manera se consigue la expresin de los genes
forneos.
b) El mecanismo natural de infeccin de la bacteria del suelo Agrobacterium
tumefaciens que introduce un gen de su plsmido en las clulas de la planta
infectada. Recordemos que un plsmido es un fragmento de ADN circular y
extracromosmico que suele contener informacin no vital para la bacteria y
cuyo tamao es del orden del 1 al 3% del cromosoma bacteriano. Este gen se
integra en el genoma de la planta provocndole un tumor o agalla. Lo que se
hace con A. tumefasciens, es crear una cepa recombinante de sta (con los genes
de inters) y se induce la formacin de tumores, en los cuales se encuentran
clulas modificadas por la interaccin, se aslan estas clulas y a partir de ellas
se genera el individuo transgnico. Se aplic con xito por primera vez en 1984
en el tabaco y el girasol. Las gramneas y en general todas las monocotiledneas
presentan gran resistencia a Agrobacterium por lo cual este mtodo es bastante
inviable en un extenso grupo de plantas de gran importancia econmica.
2. Otro mtodo empleado para transformar genticamente plantas es el uso de
protoplastos, que son clulas vegetales a las que se les ha liberado de la pared celular.
De esta manera queda eliminada la barrera principal para la introduccin de genes
forneos. Mediante esta tcnica se consigui por primera vez cereales transgnicos en
1988. Puede realizarse una transferencia directa de genes mediante la fusin de
protoplastos (la clula vegetal sin la pared) mediante qumicos como el PEG
(polietilenglicol), de donde se obtienen hbridos nucleares y luego clulas transgnicas
por recombinacin; para este in tambin puede emplearse liposomas.
3. La biolstica es otro mtodo difundido, consiste en bombardear las clulas con
partculas metlicas microscpicas recubiertas del DNA que se desea introducir. Si
bien esta tcnica ha dado buenos resultados, tiene un componente aleatorio de efecto
muy fuerte que da un amplio margen a resultados impredecibles y un incremento
significativo en la tasa de mutacin celular. Igualmente costosos, pero con menos
problemas de efecto aleatorio, estn los mtodos de inyeccin (micro y
macroinyeccin), estos mtodos consisten en inyectar el material gentico forneo al
ncleo de la clula mediante equipo sofisticado. Los mtodos de microinyeccin tienen
mayor eficacia que los de macroinyeccin por la focalizacin dirigida de la insercin.
Adicionalmente se emplean otros mtodos directos como la transformacin del polen y
la electroporacin, pero no son ampliamente utilizados. Microcan o can de
partculas que consiste en bombardear tejidos de la planta con micropartculas metlicas
cubiertas del fragmento de ADN que interesa se integre en el ADN de la planta. Es el
procedimiento que ms xitos ha conseguido y el que promete ms avances.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

TECNICAS
Transformacin por bombardeo con partculas.
El ADN se introduce en protoplastos (clulas desprovistas de la pared celulsica por
medios enzimticos o qumicos) utilizando el polietilenglicol o la electroporacin.
Tambin se puede introducir el ADN en las clulas por bombardeo con microproyectiles
(biobalstica).
La biobalstica es una tcnica basada en principios fsicos que permite literalmente
disparar genes a las plantas. Para ello, el cido nucleico que codifica los genes de inters
se deposita en minsculas partculas de oro u tungsteno, las que posteriormente son
impulsadas por una fuerte columna de un gas (generalmente helio), hasta impactar los
tejidos blancos de la especie a transformar. De esta manera, al penetrar las
micropartculas la clula blanco, estas alcanzan el ncleo y depositan el ADN que
portan transformando la clula con un nuevo gen.
Las ventajas del bombardeo de partculas, adems de la sencillez y velocidad
comparativas del proceso, podemos mencionar que se ha logrado introducir hasta 12
plsmidos separados y 600 kilobases de ADN. Algunos problemas asociados con la
biolstica como mtodo para la transformacin vegetal, incluyen la frecuente integracin
de mltiples copias de los transgenes y la dificultad de superar la etapa de expresin
transiente y lograr integracin estable. (Ver imagen B)
Ambos procedimientos de transformacin Agrobacterium o biobalstica se realizan
sobre pequeas secciones de plantas, que luego de transformadas deben ser regeneradas
a plantas completas en un medio cultivo apropiado.
Este es un mtodo muy original ideado y refinado en la dcada de 1980 por un grupo de
investigadores de la Universidad de Cornell (EE.UU.), que permite introducir ADN a
virtualmente cualquier tipo de clula. En este procedimiento el ADN es introducido en
las clulas por medio de partculas microscpicas (micropartculas) aceleradas a
velocidades supersnicas, que atraviesan la pared y la membrana celular. Las partculas
son aproximadamente esfricas (de 0.4 a 2.0 micrmetros de dimetro), estn hechas de
materiales densos como oro o tungsteno (ver microfotografa 1 y 2 , respectivamente), y
se recubren con el ADN que se desea transferir a las plantas. Para que las
micropartculas puedan atravesar las membranas celulares y llegar al ncleo de las
clulas blanco, son impulsadas a gran
velocidad por explosin de plvora seca,
liberacin de gas comprimido a alta presin
(aire, helio, CO2 o N2 ), o por una descarga
elctrica de una gota de agua. Una vez
dentro del tejido vegetal el ADN se
1
2
desprende de las micropartculas debido a
las modificaciones del entorno inico.
Micropartculas de oro (1) y tungsteno
(2)

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Microcan con partculas metlicas rodeadas de ADN.

Si las partculas atraviesan las membranas y son atrapadas en el ncleo, el ADN puede
integrarse de forma estable en los cromosomas mediante un proceso de recombinacin
al azar, lo que se considera como transformacin estable. La transformacin estable
ocurre a muy baja frecuencia, por lo que es necesario utilizar un sistema de seleccin in
vitro que permita distinguir clulas transformadas y no transformadas.
En este mtodo de transformacin las construcciones genticas son ms simples e
incluyen los genes de inters y de seleccin con sus secuencias regulatorias respectivas.
El ADN para ser clonado es incluido en plsmidos que son transferidos completos
durante el bombardeo a las clulas, o bien de forma de molcula lineal (el plsmido
cortado en un punto), a diferencia de los plsmidos utilizados con Agrobacterium
(plsmido ti desarmado). Tambin es muy comn que una vez obtenida la construccin
gentica dentro de un plsmido (en el cual se clona y se obtienen muchas copias para
trabajar), luego se la extrae del mismo para slo tener la secuencia con los genes de
inters y de seleccin (incluidas las secuencias regulatorias) y as reducir el fragmento
de ADN a transferir.
Este es un mecanismo universal, ya que su naturaleza fsica, perimte introducir ADN y
expresar material gentico no slo en plantas sino tambin en bacterias, protozoarios,
algas, hongos, clulas y tejidos animales (insectos, peces, aves y mamferos) y an
animales y plantas in vivo.Entre los explantos vegetales utilizados con mayor xito, se
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

encuentran las hojas, suspensiones celulares, meristemas, embriones, primordios


foliares, cotiledones y callos.
Este mtodo a su vez es sumamente til para analizar la funcin y regulacin gnica,
transferir ARN viral y estudiar vas metablicas.
Los logros ms destacados en la generacin de plantas transgnicas por medio de este
mtodo, incluyen especies de gran importancia econmica como son la soja, el maz, el
arroz, el sorgo, la papaya, la caa de azcar, el trigo y el esprrago.
Ambos procedimientos de transformacin Agrobacterium o biobalstica se realizan
sobre pequeas secciones de plantas, que luego de transformadas deben ser regeneradas
a plantas completas en un medio cultivo apropiado.
Transformacin por Agrobacterium.
Agrobacterium tumefaciens es una bacteria presente en el suelo que causa la
enfermedad conocida como agalla, caracterizada por el crecimiento de tumores en los
tejidos vegetales. Agrobacterium tumefaciens es el nico organismo natural capaz de
transformar genticamente una clula vegetal, utilizando un sistema para la trasferencia
e integracin de genes altamente evolucionado. Se sabe que los crecimientos tumorosos
son el resultado de la integracin estable en el genoma vegetal de un segmento de ADN,
denominado ADN-T (ADN transferido), proveniente de un plsmido, el plsmido Ti
(tumor-inducing), el cual est presente en un pequeo porcentaje de las poblaciones
naturales de A. tumefaciens.
El ADN-T est delimitado por repeticiones directas de 25 pares de bases, y cualquier
ADN entre estos bordes ser transferido al ADN de la clula vegetal. Este ADN puede
integrarse en diferentes lugares en el cromosoma vegetal y cuando se usa con fines
prcticos para lograr la transformacin arbitraria de una planta, es deseable que esta
integracin sea de un bajo nmero de copias. El ADN-T contiene genes que codifican
para las hormonas vegetales auxina y citocinina, reguladores de crecimiento
responsables del fenotipo tumoroso, y para metabolitos conocidos como opinas, los
cuales son usados por Agrobacterium como fuente de carbono y nitrgeno. Para lograr
esta transcripcin, el ADN-T contiene secuencias eucariticas de control como las cajas
TATA y CAAT y sealas vegetales de poliadenilacin.
La transferencia del ADN-T al ADN vegetal est mediada por una regin grande del
plsmido Ti conocida como el locus vir (por virulencia). La protena virA detecta los
compuestos fenlicos secretados por las clulas heridas y provoca la fosforilacin de la
protena virG, la cual a su vez provoca una cascada de transcripcin de las dems
protenas vir, que se encargan, a travs de un proceso an no completamente
caracterizado, de la transferencia e integracin del ADN-T.

Otras tcnicas de transferencia gentica


Se ha intentado la transformacin directa depositando una solucin de ADN a transferir
y de polen sobre los estigmas. De esta manera se supone que el ADN penetrara a travs
del tubo polnico durante su desarrollo en el estigma. Los raros xitos conseguidos no
han superado, hasta ahora, las pruebas de la expresin de los genes en la descendencia.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Tambin se ha intentado inyectar en una clula vegetal una solucin de ADN. La


microinyeccin se realiza bajo control microscpico y con microcapilares. La
microinyeccin resulta poco efectiva porque las puntas de los microcapilares se rompen
y se obstruyen con facilidad adems se necesitan inyectar al menos 10000 clulas, una a
una, para tener la seguridad de que al menos una de ellas ha incorporado el material
gentico.

Otras tcnicas de transferencia gentica

Transformacin por protoplastos


La clula vegetal a la que se le quit la pared lleva el nombre de protoplasma. Para
separar las clulas, se utilizan medios fsicos. Luego, para quitar la pared de las clulas,
se utilizan enzimas como el celulasa y el pectinasa. Por ejemplo, se pueden obtener
protoplastos petunia a partir de hojas, mediante la retirada de la epidermis (medio fsico)
y el tratamiento con celulasas y pectinasas (enzimas) en medio isotnico.
Los protoplasmas as liberados son puestos en suspensin en un medio de cultivo. Los
protoplastos se mantienen en un medio de cultivo y se adiciona el gen o el plsmido que
se ha de transferir. Para conseguir la penetracin de este ADN es necesaria la
permeabilizacin de la membrana, que se lleva a cabo mediante distintos procesos:
a. Electroporacin: Se aplican descargas elctricas que hacen poros en las membranas
de los protoplasmas. El ADN del medio penetra por estos hoyos.
b. Tratamiento con polietilenglicol para desestabilizar la membrana de las protoplasmas.
c. La utilizacin de liposomas.
d. Los mtodos al calcio.
Los protoplasmas son multiplicados en condiciones que permiten regenerar la planta.
Las plantas nacidas de protoplasmas recombinados son seleccionados. La planta que
incorporo un gen de resistencia a un herbicida es seleccionada en un medio que contiene
este herbicida.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

5.3.- MICROINYECCIN
La transformacin estable va inyeccin de DNA en el ncleo celular (Jaenisch& Mintz,
1974) es una tcnica que ha sido aplicada en clulas animales desde hace ya veinte aos,
convirtindose en el mtodo de transferencia gnica ms utilizado, sobre todo en
mamferos. La microinyeccin ofrece la ventaja de que es uno de los dos mtodos, junto
con la transformacin mediada por lser, que permite la transferencia gnica a una
clula concreta. La clula continuars su desarrollo y es transgn expresado lo har
tambin en su progenie. Esto constituye una poderosa herramienta para analizar la
expresin gnica diferencial en distintos tipos celulares y para el marcaje de clulas en
el estudio de morfognesis vegetal.
En plantas la aplicacin de la microinyeccin resulta ms dificultosa que en animales y ,
aunque se han hecho importantes avances en la aplicacin de esta tcnica en clulas
vegetales, su uso continua resultando muy complicado. La principal dificultad que se
encuentran en plantas es la presencia de pared celular, la cual no es solo una barrera
fsica que hace necesario el uso de capilares mucho ms gruesos para llevar a cabo la
microinyeccin, sino que tambin dificulta mucho la visualizacin del ncleo, lo que
hace que la microinyeccin tenga lugar muchas veces en el citoplasma.
Otro problema es la presencia de grandes vacuolas en las algunas clulas vegetales, pues
si el DNA es transportado a su interior, este ser degradado antes de alcanzar el ncleo.
5.4.- MACROINYECCIN
La trasformacin mediante la inyeccin de DNA en el interior de cavidades que
contienen meristemos u rganos sexuales de la planta parece ser un paso obvio para la
introduccin de DNA en la planta. Esta tcnica ofrece la oportunidad de un mayor y ms
ntimo contacto entre el DNA y la lnea germinal.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

La metodologa de esta tcnica es sencilla: la solucin que contiene el plsmido de


DNA ser inyectado en la cavidad que rodea la inflorescencia en desarrollo. El
inconveniente es que ser necesario utilizar una gran cantidad de plsmido. La potencial
ventaja de esta tcnica es por tanto su simplicidad, ya que puede ser utilizada en todas
las plantas sin necesidad de la preparacin de cultivos tisulares.
En los primeros estudios llevados a cabo, se utiliz DNA genmico de plantas que
contena genes cuyo efecto poda ser valorado morfolgicamente. Algunos estudios
afirmaron la transformacin, mientras otros dieron resultados negativos, como
consecuencia de la difcil interpretacin de los resultados a causa de las
contaminaciones que pueden ocurrir cuando se utilizan genes marcadores naturales de la
planta.
5.5.- ELECTROPORACIN
El principio de esta tcnica de transformacin se basa en el conocimiento de que la
aplicacin en la membrana celular de pulsos elctricos cortos y de alto voltaje hace que
en esta aparezcan, de forma temporal, poros que van a permitir la entrada en el interior
de la clula de macromolculas presentes en la solucin extracelular
Los poros van a crearse en el componente lipdico de la membrana, por lo que tras el
tratamiento, la membrana volver a su estado normal. Este proceso permite a las clulas
suspendidas en un tampn con plsmidos de DNA incorporar al interior celular el ADN
tras la electroporacin, resultando en una trasformacin transitoria o estable.
Inicialmente, la aplicacin de la electroporacin como mtodo de transformacin fue
desarrollado en bacterias, levaduras y sistemas animales.
Posteriormente se aplic a protoplastos de plantas como una alternativa a los procesos
de captacin de DNA exgeno inducidos qumicamente.
La electroporacin es un mtodo relativamente sencillo, aunque su aplicacin a
protoplastos es relativamente difcil, como consecuencia de las limitaciones tcnicas
que supone el cultivo y la regeneracin de protoplastos. No obstante, est tcnica
comenz a utilizarse ya a principios de los ochenta, asumiendo de forma general que la
pared celular no es permeable a macromolculas del tamao de los cidos nucleicos, por
lo que se requera un tratamiento con pectinasas.
ULTRASONIDOS
El tratamiento con ultrasonidos o sonicacin es un mtodo fsico para la transferencia de
plsmidos de DNA a protoplastos y clulas intactas. Esta tcnica se basa en la
aplicacin se ondas de ultrasonido que van a crear, en primer lugar, la formacin de
burbujas, con la consecuente generacin de elevada presin y temperatura.
En segundo lugar, los ultrasonidos van a provocar la generacin de corrientes alrededor
de las burbujas. La velocidad de estas corrientes estarn relacionadas con el efecto que
va a producir el tratamiento con ultrasonidos; de forma general, el tratamiento fuerte
con ultrasonidos se asocia con la inhibicin de la sntesis de polisacridos y protenas,
as como con la destruccin de algunas macromolculas. De hecho, antes de disponer de
los enzimas de restriccin, esta tcnica era utilizada para el fraccionamiento de DNA
(Hagen et al., 1970). Los primeros experimentos realizados en plantas y animales
mostraron los importantes efectos fsicos que la sonicacin tiene en las clulas; el Vicia
faba produce la rotura de la pared celular de las clulas de la raz (Miller et al., 1974)
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

mientras que en clulas animales produce alteraciones en la permeabilidad de la


membrana plasmtica (Chapman, 1974). En base a estas observaciones, la sonicacin
comenz a emplearse para la transferencia gnica a protoplastos, clulas en suspensin
y pedazos intactos de tejidos.
El proceso utilizado para transferir DNA es el mismo independientemente del tipo de
clulas de la planta con el que se vaya a trabajar. El plsmido de DNA es transferido al
medio de sonicacin, en el cual se encuentran ya resuspendidas previamente las de
inters. La mezcla es tratada con pulsos de ultrasonidos de una intensidad que
previamente ha sido seleccionada y de una duracin que va a depender
fundamentalmente del tipo de clula. El factor ms importante que afecta a la entrada de
DNA en la clula mediante sonicacin es la composicin del medio de sonicacin as
como la cantidad de plsmido. Joersbo y Brunstedt (1990) encontraron que los
experimentos llevados a cabo con elevadas cantidades de DNA (80-110 g/ml) y el
medio de sonicacin suplementado con sacarosa producen una mayor expresin
transitoria de los genes.
Una de las principales ventajas que ofrece la sonicacin es la simplicidad y velocidad de
la tcnica, as como su bajo coste. Adems, la sonicacin es un mtodo de transferencia
gnica muy verstil, que permite introducir DNA exgeno desde protoplastos a clulas
en suspensin y tejidos. No obstante, esta tcnica tiene tambin alguna limitacin, como
es el hecho de que las ondas de ultasonidos pueden causar dao en las clulas a causa de
la elevada temperatura que produce, lo que limitan el uso de esta tcnica.
5.7.- TRANSFORMACIN GNICA MEDIANTE LSER
La transformacin de las clulas vegetales mediante la irradiacin con lser se basa en
llevar a travs del objetivo pulsos de luz de alta energa a las regiones del tejido diana
de menos de 1m de dimetro. Esta tcnica resulta muy til para manipular componentes
celulares y orgnulos, porque el rayo puede ser dirigido directamente a esta rea
seleccionada. El hecho de que con el lser, agujeros de dimensiones definidas pueden
ser creados en la pared y membrana celular, permitiendo la entrada pasiva de DNA a
travs de los al interior de la clula, hace de esta herramienta una posible forma de
vencer la barrera para introducir DNA en la clula. Este proceso puede ser ayudado por
la creacin de un gradiente osmtico entre la clula y el tampn hipotnico que
favorezca la entrada de DNA a favor de gradiente.
El experimento tpico comienza introduciendo agregados de cultivos en suspensin o
explantos de tejidos en un medio hipertnico durante 1-3 horas. Este medio va a inducir
que las clulas situadas en la zona exterior de los agregados se plasmolicen hasta el 8090% de su volumen total. Despus, los cultivos son filtrados y trasladados a una cmara
de cultivo. El DNA, disuelto en medio lquido es aadido a las clulas, las cuales son
inmediatamente irradiadas con el lser. Las clulas pre-plasmolizadas, cuando son
introducidas en el medio hipotnico que contiene el DNA, introducen rpidamente el
DNA a travs de las perforaciones hechos por el lser. Este hecho s ve maximizado
porque las clulas plasmolizadas captan mayores cantidades de lquido que las clulas
no tratadas previamente. El dao causado a las clulas por el tratamiento con lser es
mnimo debido al hecho de que las perforaciones hechas con el lser son muy pequeas
y pueden ser rpidamente cerradas tras el tratamiento. La forma en la que el tratamiento
con lser es llevado a cabo es enfocando el rayo en la superficie de las clulas elegidas y
posteriormente desplazndolo en una lnea fina para perforar clulas sucesivas. Una de
las principales ventajas de la transformacin por lser es la elevada precisin del
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

mtodo. Como el lser es dirigido con un microscopio se pueden ver y elegir


exactamente las clulas que van a ser tratadas. As, esta tcnica resulta aplicable para la
transformacin de clulas de los meristemos, que son competentes para la regeneracin.
La microinyeccin que tiene en estos aspectos caractersticas similares, aunque esta ha
de ser llevada a cabo en las clulas de forma individual. La transformacin con lser es
una tcnica que puede ser llevada a cabo en un nmero de clulas mucho mayor, aunque
la subsiguiente trasferencia de ADN est mucho menos controlada.
No obstante, esta tcnica tiene tambin una importante limitacin, el gran coste del
equipo necesario para llevarla a cabo y la gran habilidad necesaria para manejar el lser.
5.8.- TRANSFORMACIN MEDIADA POR POLEN
Dado que la funcin del polen es transmitir DNA, por lo que siempre ha existido un
gran inters en la transformacin mediada por gametos. No obstante, hasta la llegada de
los marcadores heterogneos y de las tcnicas moleculares de anlisis, la obtencin de
evidencias de la transformacin resultaban difciles de interpretar, dado que los
marcadores clsicos como un resultado de la contaminacin del polen en vez de cmo
resultado de la transformacin. En 1986, se consigui obtener la transformacin de maz
por polinizacin con una mezcla de polen y de DNA (Otha, 1986). Esto increment
notablemente el inters en este tipo de tcnicas. En este experimento, el plsmido de
DNA con el gen nptII fue aplicado a las flores tras la polinizacin. La transformacin
fue confirmada por existencia a antibiticos o Southen blot. El objetivo del mtodo es
que el DNA sea transportado durante la fecundacin al interior de los vulos, pues en
este estado el DNA tiene ms posibilidades de ser integrado.
Esta publicacin gener un gran inters, aunque los experimentos que despus se
llevaron a cabo en arroz y otras plantas obtuvieron resultados generalmente negativos.

5.9.- TRANSFERENCIA GNICA POR INBIBICIN


La introduccin de DNA durante la imbibicin de tejidos de plantas deshidratados es un
mtodo que ha sido estudiado desde los aos sesenta. Durante la deshidratacin ocurren
cambios fsicos y qumicos como la expansin rpida de la clula, la rotura de la pared,
los cambios estructurales en la membrana, etc., que sugieren que en estas condiciones el
DNA puede ser captado.
En 1989, Toepfer et al. consiguieron la incorporacin y expresin transitoria del
plsmido de DNA con el gen nptII, mediante la imbibicin de cereales en una solucin
con DNA. Seis aos ms tarde, en 1995, se consigui la transformacin estable de arroz
expresando el gen GUS mediante la imbibicin de embriones.La gran ventaja de esta
tcnica es su simplicidad y que no requiera un equipamiento especializado. Sin
embargo, esta tcnica solo puede ser aplicada a determinados rganos.

Seleccin De Transformantes
El rendimiento de la operacin siempre es dbil. Hay que escoger el pequeo nmero de
plantas que expresan el transgn y eliminar todos los otros. Para la seleccin, lo ms
simple es utilizar un gen de resistencia a un antibitico a un herbicida. Este gen es
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

insertado en el plsmido. Si las clulas son cultivadas en un medio que contiene el


antibitico o el herbicida las clulas que incorporaron el plsmido sern las nicas que
sobreviven.
Este mtodo es muy controvertido, porque acaba en una diseminacin de los genes de
resistencia ya sea a los antibiticos, o ya sea a los herbicidas. La transmisin horizontal
de los genes ha sido demostrada. La diseminacin de los genes no puede ser controlada.
Se tienen que reemplazar estos mtodos.
Actualmente se incorporan al plsmido, genes que permiten la utilizacin de otras
fuentes de carbono que las utilizadas por la clula. Slo sobrevivirn en presencia de
esta fuente, las clulas que contiene el plsmido que lleva el gen selectivo.
Es muy importante conocer el modo en el que las clulas han sido seleccionadas para
decidir la aceptacin de un transgne.

EJEMPLOS DE PLANTAS TRANSGNICAS


a) Resistencia a plagas y enfermedades
El Bacilo thurigiensis exprime una protena txica para muchos insectos, pero no para
otros organismos. El gen que codifica esta protena ha sido introducido en ciertas
plantas. El fin es el de disminuir el consumo de insecticidas.
Se estudia la resistencia a los virus. Lo que permitira proteger los cultivos de tabaco, de
papas, de tomates, de calabacines, etc. Pero todo aqu est al punto de ensayos. Sera
interesante medir el tiempo, o cunto hace falta hasta que los insectos y el virus se
vuelvan resistentes a las tcnicas utilizadas.
b) Mejora de las propiedades nutritivas y organolpticas
El conocimiento del metabolismo de las plantas permite mejorar y presentar
mejoramientos de sus caractersticas. Por ejemplo en el tomate mejoramos la textura y
la coherencia del fruto. Tambin se controla el proceso de madurez.
c) Resistencia a herbicidas
La resistencia a los herbicidas es conferida por genes de resistencia descubiertos en
ciertas bacterias en ciertas plantas como las petunias. Ahora, tenemos soja, colza y
algodn transgnicos. La resistencia a los herbicidas simplifica el control de las malas
hierbas en el momento de la cultura. Hasta el da cuando la resistencia ser transmitida
tambin a las malas hierbas.
d) Resistencia a estrs ambiental
La productividad de muchos cultivos es comprometida por la gran variedad de presiones
ecolgicas, como la sequedad, las heladas, etc. La resistencia en las condiciones
desfavorables es controlada por varios genes. Es difcil de obtener ahora un medio
transgnico de crearlas. Un ejemplo de mejoramiento de la resistencia de una planta a
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

las heladas ha sido efectuado por medio de Pseudomonas syringae y Erwinia herbicola.
El hbitat natural de estas bacterias son las plantas.

Estas bacterias son responsables de daos de geles sobre muchas verduras. Facilitan la
produccin de los cristales de hielo a partir de una protena que acta como ncleo de
cristalizacin. La separacin del gen que codifica esta protena permite conseguir
colonias de estas bacterias que, una vez inoculada en grandes cantidades en la planta le
confieren una resistencia ms grande sobre las temperaturas bajas.
e) Otras aplicaciones
En horticultura se han podido conseguir variedades de colores normalmente imposibles
y que hubo que obtener por medio de cruzamientos de hibridizaciones. Se han
obtenido as rosas azules (terribles) introduciendo un gen de petunia responsable de la
sntesis del pigmento responsable del color azul (terrible).
Tambin se ha producido un plstico biodegradable por medio de las plantas en las
cuales se han insertado los genes que codifican el poli - b-hidroxibutirato.
Finalmente, tambin plantas transgnicas "posiblemente" sern desarrolladas para
producir vacunas contra el ttanos, la malaria etc. (a partir de plantas como el pltano, la
lechuga el mango)

ESPECIES TRANSFORMADAS MEDIANTE INGENIERA GENTICA


OBJETIVO:

Las plantas que hoy se cultivan son diferentes a sus antepasados silvestres, los cultivos
que utiliza el agricultor en la actualidad han sido generados por los mtodos
convencionales en centros pblicos o privados dedicados al mejoramiento y produccin
de nuevas variedades, motivo por el cual es preciso tener un conocimiento sobre dichas
especies modificadas y mejoradas.

CONCEPTO:
Hasta 1997 se haban realizado en el mundo, unos 3650 experimentos de campo con
cultivos transgnicos y con resultados positivos, de los cuales la mayora corresponden
a las especies que se indican en la Tabla 1. Aproximadamente la cuarta parte de estos
cultivos se han realizado con genes cry.
Especies transgnicas
Especie
Experimento de campo[%]
Maz
28
Nabo
18
Patata
10
Tomate
9,5
Soja
7,5
Algodn
6
Tabaco NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO
4,5
UNIVERSIDAD
Total
83,5

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Tabla 1: Especies comerciales ms importantes en las que se han conseguido


plantas transgnicas y porcentaje de experimentos de campo.

Tabla 2, se realiza una relacin de las especies vegetales transformadas por ingeniera
gentica hasta el 1999. Cada ao, se ha de actualizar, como consecuencia de la gran
cantidad de experimentos que se realizan en todo el mundo dedicado a la creacin de
nuevas aplicaciones comerciales.
Nombre comn

Mtodo transformacin

Nombre comn

Mtodo de transformacin

lamo

Agrobacterium

Lechuga

Agrobacterium

Albaricoque

Agrobacterium

Maz

Agrobacterium

Algodn

Agrobacterium

Manzana

Agrobacterium

Apio

Agrobacterium

Melocotn

Agrobacterium

Arndano

Agrobacterium

Meln

Agrobacterium

Arroz

Agrobacterium

Nabo

Agrobacterium

Brcoli

Agrobacterium

Papaya

Biobalstica

Caa de azcar

Biobalstica

Pepino

Agrobacterium
8

Ciruelo

Agrobacterium

Petunia

Agrobacterium

Ctricos

Agrobacterium

Rbano

Agrobacterium

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

Clavel

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Agrobacterium

Agrobacterium

Soja

CULTIVOS MODIFICADOS GENTICAMENTE


1. Caf descafeinado
En todo el mundo existe un gran inters por el desarrollo de caf sin
cafena. Los mtodos actuales para prepararlo emplean solventes
orgnicos para extraer la cafena, lo cual genera la preocupacin de
la posible presencia de residuos de los solventes en el caf. Otros
mtodos son criticados por alterar el sabor final de la bebida. Los
investigadores identificaron los genes involucrados en la sntesis de
la cafena caf y estn ensayando diferentes estrategias para
silenciarlos y as obtener un caf con menos cafena pero que
conserve su sabor y caractersticas originales.
CUALIDADES

Mejorar la resistencia al ataque de insectos.


Incrementar el rinde productivo. (rendimiento de la plantacin y la cosecha).
Reforzar el aroma.
Reducir el contenido de cafena.

2. Yuca con menor contenido de glucsidos cianognicos


La mandioca es una fuente importante de hidratos de carbono en todo el mundo y
contiene glucsidos cianognicos, que provocan una
enfermedad degenerativa en las personas si la comida no es
procesada correctamente antes de su consumo. Las tcnicas de
mejoramiento tradicional son dificultosas debido a la forma de
reproduccin de la yuca. Para disminuir los niveles de
glucsidos cianognicos se eligi silenciar genes cuyos
productos intervienen en la sntesis de tales compuestos.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

3. Soja menos alergnica


La soja es uno de los alimentos que puede producir
alergia en ciertas personas. La mitad de los casos se
deben especficamente a una protena, denominada
P34. Recientemente, un grupo de investigadores
demostr que es posible silenciar la expresin del
gen correspondiente sin alterar la maduracin ni la
composicin de las semillas. Tambin se ha
producido una variedad de man hipoalergnico.
CUALIDADES

Soja con una proporcin ms saludable de cidos grasos.


Reducir la necesidad de utilizacin de fertilizantes.
Favorecer su resistencia a herbicidas ms selectivos.
Incrementar su aporte nutritivo aumentando su valor proteico.
Eliminar los componentes causantes de alergias.

4. Arroz dorado
A este arroz se le agregaron los genes necesarios para
producir beta caroteno, el precursor de la vitamina A. El
arroz dorado podra mejorar la salud de millones de chicos,
sobre todo en Asia, que sufren de ceguera y cuadros
intestinales y respiratorios graves asociados a la deficiencia
de esta vitamina.
El "arroz dorado" es un arroz modificado genticamente que
contiene una gran cantidad de vitamina A, ms
correctamente, el arroz contiene el elemento betacaroteno, que dentro del organismo se
convierte en vitamina A. As, al comer arroz dorado, obtenemos ms vitamina A.
El betacaroteno da el color naranja a las zanahorias y es la razn por la cual el arroz
modificado genticamente es dorado. Para que el arroz cre betacaroteno, se implantan
tres nuevos genes: dos de los narcisos y el tercero de una bacteria.
El arroz puede considerarse una ventaja especfica para las personas pobres de los
pases en vas de desarrollo. stas tienen una dieta extremadamente limitada en la que
faltan las vitaminas esenciales que el organismo precisa. Como consecuencia de esta
dieta restringida, muchas personas acaban por morir o quedar ciegos. Es lo que ocurre
muchas veces en las regiones pobres de Asia, donde gran parte de la poblacin se
alimenta de arroz de la maana a la noche.
5. Las patatas
La patata Amflora se ha conseguido a base de modificar el
genoma de la patata para anular la va metablica que da
lugar a la amilosa. Introduciendo un gen antisentido, de
manera que al unirse al ADN de la amilosa lo inutiliza.
Sirve para producir almidn para uso industrial. El almidn
se compone de amilosa y de amilopectina. En la industria,
la estructura de la amilopectina viene muy bien para satinar
el papel, por ejemplo, o para que el cemento se adhiera
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

mejor a la pared. Es ms valiosa cuanto ms pura, porque da un mejor producto, por eso
la empresa alemana BASF ha ideado una patata que slo produce amilopectina.
CUALIDADES
Potenciar su resistencia a ser afectada por virus.
Aumentar su resistencia al ataque de insectos.
Reducir su capacidad de absorcin de aceites (durante la fritura).
Obtener variedades ms dulces.
Patatas con mayor contenido proteico.
Papa con mayor contenido de slidos especialmente almidn.
6. Canola con una proporcin de cidos grasos ms sana
La canola es un importante cultivo oleaginoso. La biotecnologa
se propone mejorar la calidad del aceite modificando su
composicin de cidos grasos, como por ejemplo, elevando la
proporcin de cido oleico el cual la hace ms saludable. Algunas
de estas variedades ya se cultivan
Los cientficos han transferido un gen a la planta de la colza que
la hace resistente a un cierto pesticida. El gen es retirado de una bacteria con capacidad
de resistir a los pesticidas. Cuando el agricultor pulveriza el cultivo de colza con
pesticidas, puede destruir la mayor parte de las plagas sin matar las plantas de colza
modificadas genticamente.
Los genes del cultivo de colza modificado genticamente pueden ser transferidos a las
plagas. Pero stas se hacen resistentes al pesticida y la pulverizacin resulta intil.
La colza puede polinizar las hierbas dainas, por ejemplo el nabo redondo, que se
encuentra en los campos de colza. Cuando la colza poliniza, sus genes se transfieren al
nabo redondo. ste adquiere entonces resistencia a los pesticidas.
CUALIDADES
Obtener una cosecha mayor porque es ms fcil combatir las plagas.
En algunos casos, el agricultor puede utilizar un pesticida menos perjudicial para
el ambiente.
7. Maz dulce
El maz, la soja y la caa de azcar son otros ejemplos de plantas
modificadas genticamente por los cientficos para que toleren la
pulverizacin de pesticida.
Los cientficos han modificado genticamente el maz dulce para
producir un veneno que mata insectos nocivos. Esto significa que
el agricultor ya no necesita combatir los insectos con insecticida. El maz modificado
genticamente se llama maz Bt, porque el nuevo gen de la planta proviene de la
bacteria Bacillus thuringiensis
CUALIDADES
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

El agricultor ya no necesita utilizar insecticidas para matar a los insectos. El


ambiente circundante ya no est, de este modo, expuesto a grandes cantidades de
insecticida nocivo.
El agricultor ya no necesita recorrer los campos con un pulverizador de producto
txico, una mscara y una ropa protectora.

Maz con mayor contenido de los aminocidos lisina, metionina y triptfano.

Maz con mayor contenido de almidn

Incrementar la resistencia al ataque de insectos.

resistencia a insectos lepidpteros.

tolerancia al herbicida glufosinato de amonio.

Dos casos particulares de transgnicos del maz


a. Maz protegido contra taladros (MON 810)
Utilizando modernas tcnicas de biotecnologa, Monsanto ha desarrollado la lnea de
maz MON 810, a partir de la cual se han derivado las variedades de maz YieldGard
protegidas contra taladros. Estas variedades producen la protena natural Cry I Ab, de
Bacillus thuringiensis (Bt), que las protege de los daos causados por Ostrinia
nubilialis, Diatrea grandiosella y las especies deSesamia.
La protena Cry I Ab, producida en las variedades YielGard se une a receptores
especficos en el tubo digestivo de los insectos susceptibles, pero es inocua para los
mamferos y resto de insectos, que carecen de dichos receptores. As, la protena Cry I
Ab posee una toxicidad selectiva para un grupo especfico de lepidpteros, pero es
inofensiva para el hombre, el resto de la fauna terrestre y acutica y los insectos
auxiliares que ayudan al control de otras plagas.
La seguridad de la protena Cry I Ab en las variedades de maz YieldGard ha sido
evaluada extensamente. Estas evaluaciones han confirmado que la protena est presente
en muy bajo nivel en el grano y en los alimentos derivados, es rpidamente degradada
en fluidos gstricos simulados, carece de similitud con alrgenos conocidos y no
muestra efecto negativo sobre los animales, cuando es ingerida en altas cantidades.
Las variedades YieldGard poseen una susceptibilidad a enfermedades y resto de rasgos
agronmicos similares a sus respectivas variedades convencionales, de las que se han
derivado. En diferentes ensayos se ha podido comprobar que el grano procedente de las
variedades YielGard ofrece una mejor calidad, al reducirse el dao por insectos en las
mazorcas (una de las principales vas por las que los hongos infectan el grano) y
tambin se ha podido comprobar una reduccin en las prdidas causadas por algunas
plagas de almacn. As mismo, estudios demuestran que la protena Cri I Ab es segura
para el hombre, los animales, los organismos no objeto de la proteccin y los insectos
beneficiosos. As como que el forraje y grano derivado de las variedades YieldGard es
tan seguro y nutritivo como el de sus respectivas variedades convencionales.
b. Maz tolerante a glifosato(Roundup Ready)
El glifosato, ingrediente activo del herbicida Roundup, controla las plantas inhibiendo
la enzima 5-enolpiruvilsikimato-3-fosfato sintasa (EPSPS). Esta enzima codifica un
paso fundamental en la ruta del cido sikimico, dentro de la biosnteses de aminocidos

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

aromticos. Esto explica porqu el glifosato slo acta selectivamente en las plantas y
es muy poco txico para los mamferos.
El evento GA 21 del maz Roundup Ready contiene un gen epsps
modificado,procedente del maz (Zea mays L.). La protena EPSPS del maz modificado
(mEPSPS) y la EPSPS del maz de tipo convencional slo difieren en dos aminocidos.
Esto significa que la secuencia de esta protena EPSPS es idntica en un 99,3% a la que
produce el maz de forma natural. La protena mEPSPS no se ven afectadas cuando se
las trata con glifosato ya que, como la enzima mEPSPS tolerante sigue actuando, la
planta puede seguir generando los aminocidos aromticos que necesita.
El maz Roundup Ready se produjo mediante la tecnologa de aceleracin de partculas,
utilizndose un fragmento de ADN lineal que llevaba el gen mepsps.
El uso del maz Roundup Ready ofrece las siguientes ventajas:
Control de un amplio espectro de malas hierbas.
Excelente seguridad para el cultivo, ya que su uso controla las malas hierbas sin
daar el cultivo.
Mnimo impacto medioambiental.
Control de malas hierbas a un coste adecuado.
Un nuevo modo de accin herbicida para el control de malas hierbas de maz en
el perodo de cultivo.
El maz Roundup Ready interacciona con el medio ambiente igual que el maz
convencional. Las plantas espontneas de maz son poco frecuentes y fciles de
eliminar en los campos de cultivo. Estudios han demostrado que esta variedad
transgnica del maz es equivalente al maz tradicional en lo que se refiere a la
seguridad de los alimentos, los piensos y el medio ambiente.
Colza resistente a los pesticidas
Los cientficos han transferido un gen a la planta de la colza que la hace resistente a un
cierto pesticida. El gen es retirado de una bacteria con capacidad de resistir a los
pesticidas. Cuando el agricultor pulveriza el cultivo de colza con pesticidas, puede
destruir la mayor parte de las plagas sin matar las plantas de colza modificadas
genticamente.

Ventajas:
El agricultor puede obtener una cosecha mayor porque es ms fcil combatir las
plagas. En algunos casos, el agricultor puede utilizar un pesticida menos perjudicial para
el ambiente. El agricultor tambin podr proteger el ambiente utilizando menos
pesticidas.

Inconvenientes:
Los genes del cultivo de colza modificado genticamente pueden ser transferidos
a las plagas. Pero stas se hacen resistentes al pesticida y la pulverizacin resulta
intil.La colza puede polinizar las hierbas dainas, por ejemplo el nabo redondo, que se
encuentra en los campos de colza. Cuando la colza poliniza, sus genes se transfieren al
nabo redondo. ste adquiere entonces resistencia a los pesticidas.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Tomate de larga duracin


El tomate modificado genticamente para durar ms tiempo fue el primer producto
alimenticio modificado genticamente que los consumidores tuvieron la posibilidad de
adquirir. Este tomate fue lanzado en 1994 en el mercado de EE.UU. Est modificado
genticamente para mantenerse firme y fresco durante mucho tiempo; esto ocurre
porque, como consecuencia de la modificacin gentica, el tomate produce una cantidad
inferior de la sustancia que causa su deterioro.
Ventajas:
Si el tomate se mantiene fresco durante ms tiempo, se puede dejar que madure
al sol antes de ser recogido, y as tendr mejor sabor. El tomate modificado
genticamente tiene una duracin ms prolongada y aguanta un perodo de transporte
tambin ms prolongado, lo que significa que los horticultores pueden evitar recoger el
tomate an verde con el fin de que tolere el transporte. Los productores tienen la ventaja
de poder recoger todos los tomates al mismo tiempo.
Inconvenientes:
El primer tomate modificado genticamente desarrollado por cientficos contiene
genes que lo hacen resistente a los antibiticos. Los mdicos y veterinarios utilizan los
antibiticos para combatir las infecciones. Si los genes trasplantados se transmiten a los
animales y a las personas, los mdicos podran llegar a tener alguna dificultad para
combatir las enfermedades infecciosas. Hoy en da, los cientficos pueden modificar
genticamente el tomate sin introducir genes para la resistencia a los antibiticos.
LIMITACIONES ACTUALES EN LA CREACIN DE PLANTAS
TRANSGNICAS
De lo dicho hasta ahora se desprende un gran optimismo en los avances de la ingeniera
gentica vegetal, pero no hemos de olvidar que actualmente existen unas limitaciones
tcnicas que hay que tener presente.
Estas limitaciones consisten en que slo se pueden modificar caractersticas controladas
por no ms de tres a cinco genes, que algunos cultivos no responden a los mtodos
actuales de transferencia de genes y que no siempre se pueden aislar genes de inters.
Adems los retrasos en la comercializacin pueden deberse a problemas de ndole no
tcnica, como la preocupacin de los consumidores por la seguridad de los alimentos y
el impacto ambiental.
En 10 aos los cultivos de plantas transgnicas han alcanzado las 90 millones de
hectreas. En total, 21 pases permitieron en 2005 su siembra, cuatro ms que en 2004.
Entre los nuevos figuran tres de la UE: Francia, Portugal que reanudan la siembra de
maz modificado tras una suspensin y la Repblica Checa. El cuarto es Irn. Estados
Unidos, con ms de la mitad de la superficie del mundo dedicada a estas plantas, es el
pas donde los transgnicos se enfrentan con menores obstculos. Espaa ocupa el
puesto 14 de la lista, con 100.000 hectreas de maz.
Las sospechas y las crticas no frenan el avance de los cultivos de plantas modificadas
genticamente. El 60% de la superficie dedicada a estas plantas lo ocupa la soja (54,5
millones de hectreas), seguido del maz (21,2 millones) y el algodn (9,8 millones),
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

segn el estudio que realiza cada ao el Servicio Internacional para la Adquisicin de


Aplicaciones Agro-biotecnolgicas (ISAAA en sus siglas en ingls). Las plantas
transgnicas son variedades a las que se introducen genes que las hacen ms resistentes
a los herbicidas, a las plagas o a ambos a la vez.
Esta modificacin es criticada por los grupos ecologistas, que temen que estos factores
de propaguen en la naturaleza, alterando el medio ambiente. El proceso tendra dos
lneas: al hacer selectivamente que unas plantas sean ms resistentes a los herbicidas,
los agricultores pueden usar cada vez productos qumicos ms potentes, lo que
eliminara las plantas de alrededor de los cultivos. Por otro lado, la lucha contra las
plagas puede alterar la existencia de insectos que son base de la cadena alimentaria. Ms
de la mitad de la superficie dedicada a transgnicos est en Estados Unidos (49,8
millones de hectreas), principal defensor y productor de estos cultivos.
Brasil tercer productor mundial ha sido el que ms ha aumentado el territorio: de 5
a 9,4 millones de hectreas. De los 21 pases que en el mundo permite este tipo de
plantas, 10 son industrializados y 11 estn en vas de desarrollo. El nmero de
agricultores que ha optado por los cultivos transgnicos llega ya a los 8,5 millones, la
mayora en pases pobres, segn el informe (en 2004 eran 8,25 millones). El informe del
observatorio sobre biotecnologa una organizacin de la que forman parte agencias
estatales, ONG y las principales agencias del sector destaca que tres pases de la
Unin Europea han vuelto a plantar maz transgnico. El lder en la regin es Espaa,
con unas 100.000 hectreas.
Francia y Portugal, que abandonaron estos cultivos hace cinco y cuatro ao
respectivamente, han vuelto a sembrar cantidades muy pequeas, destinadas en gran
parte a estudiar sus efectos en el medio ambiente y la posibilidad de aislar los terrenos
para impedir la contaminacin de otras plantas (la distancia de separacin que se maneja
es de unos 200 metros). Precisamente a finales del ao pasado la Unin Europea
autoriz otros 14 tipos de maz modificado para conferirle la resistencia a un insecto,
llamado taladro del maz. Estas plantas incorporan un gen que lleva las instrucciones
para que se fabrique una toxina, llamada Bt, que envenena al insecto, lo que defiende
los cultivos de esta plaga.
Con estas ltimas aprobaciones ya son 25 las variedades de maz Bt autorizadas en la
UE. Este tipo de maz es el que ha empezado a plantar la Repblica Checa. El otro pas
que ha comenzado a cultivar plantas transgnicas es Irn. En este caso se trata de arroz,
tambin con el gen que genera la toxina Bt. Con ello se espera defender las plantaciones
del ataque de varios tipos de insectos. En el mundo se comercializan seis plantas
transgnicas (variedades de soja, maz, algodn, colza, calabaza y papaya), y se estudian
otras como uvas, remolacha y patatas.
BENEFICIOS DE LAS PANTAS TRANSGNICAS
A. Resistencia a insectos.
La introduccin de genes Bt en las plantas hace que stas sean "naturalmente"
resistentes a las principales plagas que atacan los cultivos y producen grandes prdidas
en la produccin. La ventaja de las protenas txicas Bt (provenientes de los genes cry)
es que atacan solamente a ciertos grupos sensibles a ellas y no afectan al resto de la
entomofauna relacionada a las plantas del cultivo.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Otros beneficios se derivaran de la disminucin del uso de plaguicidas qumicos al


disponer de cultivos que no requieran estas sustancias para detener las plagas. Puesto
que la planta por si misma es capaz de envenenar a los insectos, el uso de agrotxicos se
hace innecesario, reduciendo de esta manera el impacto sobre las plantas, la
entomofauna y el suelo, y reduciendo el costo de produccin en lo que a plaguicidas se
refiere. Los plaguicidas qumicos actan sobre un amplio espectro de especies agresoras
por lo que suponen un riesgo sobre la fauna y flora silvestre, siendo tambin productos
txicos para el cuerpo humano. Actualmente se emplea alrededor de 10 millones de
toneladas de insecticidas en todo el mundo y a pesar de todo se pierde un 35% de las
cosechas mundiales por culpa de los insectos.
B. Resistencia a herbicidas.
La construccin de plantas resistentes al efecto de los herbicidas, posibilita
eliminar con facilidad las malezas que crecen en los campos de cultivo. La selectividad
de resistencia hace que sea posible aplicar el herbicida a todo el campo de cultivo y
matar a las malezas pero no a las plantas de inters econmico.
C. Mejora de la productividad y produccin.
Uno de los puntos ms importantes en la construccin de transgnicos es el
aumento de productividad y produccin, es decir, el aumento de calidad y cantidad del
producto final. Uno de los desafos ms grandes del mundo actual es dar de comer a la
poblacin mundial (que se acerca a los 8 mil millones de habitantes) con la misma
cantidad de tierras productivas, y para ello se necesitan variedades que den mayor
cantidad de producto.
D. Mejora de la calidad nutritiva.
Algunas plantas son ricas en ciertos nutrientes esenciales para el hombre,
mientras que otras carecen de ellos o los poseen en muy bajas cantidades, es por ello
que los mtodos de ingeniera gentica han conseguido incrementar la produccin de
ciertas sustancias en las plantas transgnicas. Uno de los ejemplos ms representativos
de ellos es el arroz dorado (golden rice, por su color) que es rico en vitamina A, la
cual ayuda a evitar la ceguera en medio milln de nios por ao en el mundo.
La expresin de ciertos nutrientes que no estaban presentes antes en determinados
cultivos es una buena opcin para combatir la desnutricin en poblaciones con acceso
restringido a muchos alimentos, y que por tal razn tienen una dieta incompleta y
deficiente. Los principales campos de accin de esta rea son el aumento de cidos
grasos, de protenas y de micronutrientes.
Beneficios en cuanto a nutricin
La deficiencia de vitamina A es causa de que medio milln de nios queden parcial o
totalmente ciegos cada ao (Conway y Toennissen 1999). Los mtodos tradicionales de
mejora de plantas no han logrado producir cultivos que
contengan
altas
concentraciones de vitamina A, de modo que la mayora de los gobiernos
dependen de costosos y complejos programas de complementacin para atender este
problema. Los investigadores han introducido tres nuevos genes en el arroz: dos de
ellos proceden del narciso y uno de cierto microorganismo. El arroz transgnico exhibe
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

mayor produccin de beta-caroteno, el precursor de la vitamina A, y la semilla es de


color amarillo (Ye y cols. 2000). Este arroz amarillo o dorado, puede ayudar a
resolver el problema de la deficiencia de vitamina A entre los nios de las regiones
tropicales.
La fortificacin con hierro es necesaria porque los cereales son deficientes en
micronutrientes esenciales como este metal. La deficiencia de hierro provoca anemia
en las mujeres embarazadas y los nios pequeos. Por consiguiente, cerca de 400
millones de mujeres en edad reproductiva sufren de esta afeccin y tienen mayores
riesgos de muerte fetal o de parir nios con muy bajo peso, as como una mayor
probabilidad de muerte por parto. La anemia ha sido identificada como un factor de
riesgo en ms de 20% de los casos de muerte posparto en Asia y frica (Conway
1999a, b). Mediante el uso de genes relacionados con la sntesis de una protena
fijadora de hierro y con la produccin de una enzima que facilita la absorcin del
hierro presente en los alimentos humanos, se produjo un arroz transgnico con altas
concentraciones de hierro (Goto y cols. 1999; Lucca 1999). Estas plantas contienen de
dos a cuatro veces ms hierro que el arroz no transgnico, pero queda pendiente
investigar su asimilacin biolgica.

E. Control de enfermedades virales.


Las enfermedades virales son causa de prdidas masivas del cultivo cada ao.
Los grupos de virus que infectan las principales plantas son variados, los ms
conocidos son los virus mosaico. Los virus producen enfermedades mortales en las
plantas y son capaces de acabar con cultivos enteros puesto que el contagio mediante
insectos (u otros vectores) propaga rpidamente la enfermedad y produce un deterioro
permanente de los cultivos. Se han diseado plantas transgnicas resistentes a
diferentes enfermedades virales mediante ingeniera gentica.
El principio de la resistencia a enfermedades virales es la expresin de protenas
del mismo virus, que compitan con las partculas virales infecciosas e interrumpan los
procesos de entrada a las clulas y de replicacin. Tambin se han diseado plantas
transgnicas que expresan protenas capaces de interferir con los circuitos de regulacin
gnica de los virus, inhibiendo la replicacin del genoma viral yla sntesis de protenas
virales imprescindibles, mediante RNA antisentido.
En este campo tambin se han hecho avances acerca de la resistencia a enfermedades
bacterianas y virales, mediante plantas productoras de ciertas protenas y sustancias que
funcionan como antibiticos y antimicticos.
F. Tolerancia al estrs ambiental.
Otro factor negativo sobre los cultivos son las condiciones ambientales adversas,
que provocan fuertes situaciones de estrs sobre las plantas disminuyendo su
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

productividad o matndolas. Para ello, se han aislado genes de organismos resistentes a


determinadas condiciones ambientales extremas, como son las elevadas o bajas
temperaturas, condiciones de salinidad extremas o de pH bajo 5 o sobre 9. Estos genes
de resistencia a factores extremos normalmente se han tomado de arqueobacterias, que
son los organismos mejor adaptados a estas circunstancias, aunque tambin se han
tomado genes de animales yplantas para este efecto. Uno de los avances ms llamativos
en este sentido es la produccin de plantas de tabaco y nabo portadoras de un gen
humano que les confiere la resistencia a ciertos metales pesados, por medio de una
protena de asimilacin de stos metales, pasndolos a formas menos txicas dentro del
organismo. La principal ventaja que tiene esta reduccin del estrs ambiental, es la
potencialidad de uso de hbitats marginales para cultivos. Plantas transgnicas que
pueden crecer en ambientes poco o nada aptos para sus parientes silvestres.
El estrs ambiental representa una fuerte restriccin para el aumento de la productividad
de los cultivos y el aprovechamiento de los recursos naturales. Se estima que
nicamente un 10% de la superficie de la tierra arable se encuentra libre de algn tipo
de estrs (Benavides, 2002).
El deterioro ambiental por las actividades humanas no es un fenmeno reciente;
prcticamente, desde su aparicin el hombre ha transformado su medio natural en un
intento por apropiarse de los recursos que la naturaleza le brinda. En la actualidad, estos
cambios han mostrado un grado de transformacin tal, que ponen en peligro la
capacidad de equilibrio para sostenimiento de la vida humana (Ehrlich y Ehrlich, 1991).
Cerca del 20% de la tierra presenta algn tipo de deficiencia o toxicidad mineral. El
26% es afectada por estrs de sequa y 15% por temperatura (Blum, 1988); incluso bajo
condiciones de produccin protegida, como el uso de invernaderos y tneles, donde
tambin se presentan eventos de estrs bitico o abitico que disminuye la
productividad.
El estrs se identifica como una desviacin significativa de las condiciones ptimas para
la vida. Dichas condiciones ocasionan cambios en todo los niveles funcionales de los
organismos. Desde un punto de vista biolgico, el estrs tiene una connotacin ms
amplia, refirindose a los cambios ambientales que alteran al estado fisiolgico de las
plantas (Larcher, 1995).
Se define la resistencia al estrs como la capacidad de un organismo para resistir, evitar
y escapar a los estmulos ambientales negativos o poder permanecer bajo un estado
particular de estrs sin que su fenotipo se vea modificado de manera significativa; su
estado ideal se identifica al ser observado bajo condiciones ptimas y se denomina
norma (Benavides, 2002).
Son manifestaciones fenotpicas de estrs las deformaciones como el amarillamiento,
manchas, necrosis, etc. Otras menos obvias requieren tcnicas especiales para su
deteccin, como la baja asimilacin enzimtica, induccin a transmisin de genes,
cambios en la composicin qumica, etctera. Mltiples factores ambientales inducen
estados de estrs en las plantas. El estrs hdrico es la principal barrera para incrementar
la produccin y la calidad; en conjunto con las plagas y enfermedades y la dinmica
nutrimental forman parte del objetivo de los sistemas de produccin tecnificado
(Cornejo, 2002).

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Las plantas, a lo largo de su vida, se ven sometidas a un gran nmero de condiciones


ambientales adversas, como el dficit de agua en su entorno; y esto no resulta una
limitante para su distribucin en las diferentes condiciones climticas de la superficie
terrestre. Esta amplia distribucin se da gracias a que las plantas cuentan con
mecanismos muy eficientes para hacer frente a los factores ambientales adversos
(Prez-Molphe y
Ochoa, 1990).
Las plantas cultivadas se ven sometidas a diferentes grados de estrs en alguna etapa de
su crecimiento, los cambios generados son una respuesta a la sobrevivencia de la planta
misma; el efecto del estrs por sequa generalmente es reflejado en una disminucin de
la produccin y del crecimiento total; esto con respecto al grado de reduccin de
factores, como la etapa de crecimiento y el agotamiento de agua, as como el tiempo de
duracin de las condiciones de sequa (Kramer, 1983).
Es probable que el estrs est asociado con un dficit hdrico y sea este uno de los
problemas ms comunes entre los plantas cultivadas y la comunidades naturales
(Benavides, 2002). La prdida de agua por el dosel vegetal es algo inevitable, ya que
esto forma parte del proceso natural de transpiracin de las plantas como un mecanismo
de enfriamiento. Por otra parte, la asimilacin de CO2 , a travs de los estomas, origina
una prdida natural de agua para mantener un ritmo de crecimiento. Por ejemplo, las
plantas C-3 pierden un kilo de agua por cada 1-3 gr de CO2 fijado y las plantas C-4
ganan 2-5 gr de CO2 por kilo de agua transpirada y las plantas CAM fijan de 10-40 gr
de CO2 por kilo de agua transpirada (Benavides, 2002).
A causa de su papel esencial en el metabolismo de las plantas, el dficit de agua afecta
rpidamente los procesos que van desde la fotosntesis hasta la respiracin.
El agua es un agente qumico que imparte orden y estructura en las biomolculas y
ayuda a la interaccin entre estas, adems de ser una fuente de protn-electrn. Dentro
de los procesos biofsicos ms afectados por la carencia de agua, se encuentra la
expansin celular y el crecimiento; desrdenes que afectan a otros procesos biofsicos
(Pugnaire y otros, 1994).
Las plantas han desarrollado estrategias para tolerar el dficit hdrico:
1. Respuesta fisiolgica o de modulacin, que se caracteriza por manifestarse como
modificacin rpida reversible y con accin de corto plazo; por ejemplo, el cierre
estomtico.
2. Respuesta de aclimatacin que involucra cambios rpidos reversibles o incluso
irreversibles y con accin a mediano plazo; por ejemplo, el ajuste osmtico, derivado de
la acumulacin de solutos, cambios en la elasticidad de la pared celular y algunos
morfolgicos.
3. Adaptaciones. Estrategias a largo plazo que incluyen patrones fijos (genticamente
dependientes) de reparto de biomasa (raz/follaje); modificaciones anatmicas que se
heredan entre generaciones, mecanismos fisiolgicos complejos como el metabolismo
CAM, crecimientos reducidos para optimizar el uso del agua y la captura de energa
(Pugnaire y otros, 1994).

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Las plantas presentan principalmente dos mecanismos de respuesta frente al dficit


hdrico, como la evitacin o escape y la tolerancia (Kramer, 1983). La evitacin se
entiende como el uso de ciclos de crecimiento muy rpidos o de madurez temprana,
permitiendo el aprovechamiento rpido de la disponibilidad de agua y evitando as la
prdida o sequa.
Los experimentos llevados a cabo por el Instituto Nacional de Investigacin y
Tecnologa Agraria y Alimentaria (INIA), han permitido descubrir, gracias a
la manipulacin gentica, nuevas plantas transgnicas que presentan mayor tolerancia a
estrs abitico.
La invencin puede englobarse dentro del campo de la ingeniera gentica y de la
siologa vegetal. Se reere al desarrollo de nuevas herramientas genticas para la
mejora de plantas de inters agronmico frente a condiciones ambientales adversas que
limitan su rendimiento.
De forma ms concreta esta invencin se fundamenta en la utilizacin del factor de
transcripcin, CDF3, para generar plantas transgnicas que presenten mayor tolerancia
simultnea a diferentes tipos de estrs abitico.
Las plantas durante su desarrollo tienen que enfrentarse a condiciones ambientales
adversas que afectan negativamente tanto a su crecimiento como a su productividad, y
que provocan cambios muy importantes en diferentes aspectos de las plantas:
siolgicos, morfolgicos, bioqumicos y moleculares. En trminos generales, los tipos
de estrs abitico ms comunes, alos que enfrentan las plantas son: las temperaturas
extremas, las sequias y los suelos salinos

Cuando una planta es sometida a un estrs de tipo abitico, se ha observado que gran
cantidad de genes cambian sus niveles de expresin, lo que provoca, de forma general,
cambios en los niveles de protenas y metabolitos, muchos de los cuales tienen funcin
protectora frente al estrs.
Estos genes se pueden catalogar, de forma general, en dos grupos:
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Genes que codican para protenas que estn implicadas en el desarrollo de la


tolerancia.
Genes que codifican protenas con funcin reguladora.
En la invencin se ha descubierto que la sobreexpresin en plantas del gen CDF3 de
Arabidopsis thaliana, que codifica para un factor de transcripcin del tipo DOF, hace
que dichas plantas presenten una mayor tolerancia a distintas condiciones adversas
simultneamente, tales como una mayor tolerancia a la deshidratacin, al exceso de
sales en el medio y a las temperaturas extremas (Fro y Calor). Por lo tanto, estos
resultados demuestran que el factor de transcripcin de tipo DOF, CDF3, puede
utilizarse como una nueva herramienta para la mejora de la tolerancia a diversos tipos
de estrs a la vez. As la invencin describe plantas transgnicas que sobre expresan el
gen CDF3 y que presentan una mejora de la tolerancia a diversos tipos del estrs
abitico simultneamente.
Las plantas transgnicas pueden ser de cualquier gnero y especie, preferentemente que
tengan inters agrmico, tales como maz, arroz, tomate, patata,etc.

Estrategias para desarrollar plantas tolerantes al estrs mediante ingeniera


gentica
La tolerancia adquirida al estrs puede ser incrementada modificando la expresin de
genes y protenas o por la sobrexpresin de metabolitos asociados al estrs. La
tolerancia es un carcter que depende de la actividad concertada de muchos genes,
protenas y rutas metablicas. La tolerancia a los estreses abiticos puede desarrollarse
por ingeniera gentica o mejoramiento asistido con marcadores moleculares y
quantitative trait loci (QTLs).

Craterostigma plantagineum es una planta poiquilohdricamodelo para el estudio de


tolerancia a la deshidrataci. Los dos azcares ms prominentes hallados en C.
plantagineum son 2-octulosa y estaquiosa. 2-octulosa predomina en las hojas y es
convertido en sacarosa durante la deshidratacin. Estaquiosa predomina en las races,
tanto en condiciones normales como bajo deshidratacin.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Arriba: C. plantagineum (Planta de la Resurreccin). Abajo: efecto de la


deshidratacin. Planta totalmente trgida (izquierda); planta deshidratada (centro);
planta hidratada por 12 h (derecha).
Thellungiella halophila es una planta halfila modelo para el estudio de la tolerancia a
salinidad, es halfila altamente tolerante al estrs salino. Tiene un ciclo de vida corto y
comparte muchas similitudes biolgicas y moleculares con Arabidopsis thaliana.
La fotografa muestra plantas de T. halophila y A. thaliana cultivadas
durante 7 das en medio saturado con 0, 200 y 600 mM de NaCl.

PLANTAS TRASNGNICAS RCI5 RESISTENTES AL FRO Y ESTRS


SALINO
El instituto Nacional de Investigacin y Tecnologa Agraria y Alimentaria (INIA) y el
CSIC, descubren despus de diversos experimentos, relacionados con la aclimatizacin
al fro de la plantas con su entorno y de cmo ha condicionado esto a la evolucin de
algunas especies.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Alterando el gen RCI5, se obtuvo una planta transgnica que tiene un mayor nivel de la
protena RCI5 en relacin con una planta no transgnica, y el uso de composiciones que
contienen TMAO para la mejora de la tolerancia al estrs salino de las plantas afectadas.
La presente invencin describe una planta transgnica resistente al fri y al estrs salino
basada en el uso de un nuevo gen, el gen RCI5, codificante de una enzima
monoxigenasa que induce la aparicin de TMAO. Adems la invencin proporciona
secuencia de nucletidos, vectores y clulas necesarias para llevar a cabo el
procedimiento para obtener dichas plantas transgnicas. Finalmente, se aade el uso de
composiciones que contienen TMAO para la mejora de la tolerancia al estrs salino de
las plantas afectadas mediante la aplicacin exgena de dichas soluciones sobre la
planta o semilla, por ejemplo pulverizacin o inyeccin.

G. Produccin de frutos ms resistentes.


El primer transgnico que sali al mercado fue el tomate "FlavrSavr" de
Calgene, el cual posee un gen artificial que genera un RNA de antisentido que inhibe la
produccin de la protena responsable de la senescencia del fruto. Esta tecnologa
permite almacenar y tener ms tiempo de exposicin al ambiente de muchos frutos sin
que se ablanden y se malogren.

H. Produccin de plantas bioreactoras.


La posibilidad de insercin de genes en plantas, es tan amplia, que permite
actualmente, generar nuevas plantas que funcionen como bioreactores para
descontaminacin y reciclaje de productos.
I. Fijacin de nitrgeno.
Se han creado plantas transgnicas con amplio espectro de asimilacin de
Rhizobium sp. una bacteria fijadora de nitrgeno. Estas bacterias normalmente hacen
simbiosis solamente con las leguminosas, pero las nuevas tendencias en biotecnologa
vegetal han logrado ampliar el espectro de husped a otras plantas.
J. Mejora con fines ornamentales.
Algunas plantas de importancia ornamental han sido modificadas para mejorar
sus caractersticas estticas, en especial el color de las flores y de esta manera hacerlas
ms atractivas al consumidor, por medio de la manipulacin de pigmentos se han
logrado colores de flores inexistentes en la naturaleza.
K. Produccin de frmacos y vacunas.
La expresin de protenas teraputicas y de vacunas de subunidad han sido un
gran logro de las plantas transgnica en el campo de la medicina. Normalmente las
vacunas y muchos frmacos son difciles de producir y los costos al consumidor son tan
elevados que se hacen inaccesibles a la mayora de la gente. Es por ello que la
produccin de vacunas activas y anticuerpos funcionales en plantas representa una
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

buena alternativa para difundir el uso de vacunas importantes (como la de la hepatitis B)


a un costo mucho menor.
Carrillo y colaboradores (1998) han logrado expresar respuesta inmune efectiva en
ratones mediante plantas transgnicas que expresan la protena VP1 de la enfermedad
de pieboca (tambin conocida como fiebre aftosa). Estos resultados son alentadores
para pensar que en un futuro prximo, la inmunizacin contra las principales
enfermedades se la realice mediante los alimentos.

DE LAS PLANTAS TRANSGNICAS


1. Los insecticidas Bt y similares.
Si bien la presencia de protenas txicas de tipo Bt o anlogos de similar efecto
mata la poblacin de plagas con cierta especificidad, el efecto txico de los cristales de
estas protenas puede afectar a otros grupos de insectos no relacionados con las plantas
de cultivo. Las protenas Cry de Bt se cristalizan en los granos de polen (aunque ste sea
polen estril) y son dispersadas por el viento y resultan txicas para otros insectos
cercanos a las plantas.
Greenpeace, ha denunciado que el polen txico del maz resistente a insectos est
matando a la mariposa monarca, puesto que dicho polen (que contiene cristales de las
protenas Bt en su superficie), es dispersado varios metros por el viento y llega a las
plantaciones de algodn donde afecta fuertemente a las larvas de la mariposa monarca y
produce reducciones considerables en las poblaciones de sta, ponindola en grave
peligro de extincin. Si bien se ha visto que estas biotoxinas no tienen efecto sobre otros
grupos de insectos (polinizadores y dispersores), la especificidad de plaga tampoco es
absoluta.
2.

Produccin de sper plagas.


Las plantas resistentes a herbicidas funcionan muy bien a corto plazo. Sin
embargo a corto y mediado plazo, el uso extensivo de agroqumicos que se da a
estos cultivos puede ocasionar el surgimiento de sper plagas. Los genes de
resistencia a los herbicidas usualmente son obtenidos de diferentes bacterias del suelo y
stos genes pueden interactuar con las malezas y hacerlas tambin resistentes a los
herbicidas, o bien las malezas mismas pueden desarrollar resistencia a los herbicidas por
su condicin de estrategas R, y de esta forma constituirse en un problema difcil de
solucionar. La aparicin de malezas resistentes a los herbicidas ocasionar inicialmente
que se tengan que emplear mayores cantidades de agroqumicos, que tienen un fuerte
impacto txico sobre los dems componentes del agroecosistema, y posteriormente se
harn totalmente resistentes y no habr manera de controlarlas y las prdidas que
ocasionarn sern muy grandes, as como los daos al ecosistema (degradacin).
RESISTENCIA A PLAGAS:
Obviamente, los agricultores se beneficiaran si se desarrollan plantas transgnicas
resistentes a plagas especficas. Por ejemplo , en Hawai se han estado vendiendo y
plantando, desde 1996, papayos resistentes a la mancha anular viral de la papaya
(Gonsalves 1998). Por otra parte, el ambiente tambin se beneficiara al aminorar el uso
de plaguicidas. Los cultivos transgnicos que contienen genes de resistencia a los
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

insectos, procedentes de Bacillus thuringiensis, han hecho posible reducir


considerablemente la cantidad de insecticida que se le aplica al algodn en Estados
Unidos . En un anlisis, por ejemplo, se demostr que hubo una reduccin de dos
millones de hectreas tratadas en 1999, es decir, un milln de kilogramos de insecticidas
qumicos, en comparacin con 1998 (U.S. National Research Council 2000). Sin
embargo, las poblaciones de plagas y organismos fitopatgenos se adaptan rpidamente
y se vuelven resistentes a los plaguicidas, y no existen razones para suponer que no
ocurrir lo mismo, y con la misma rapidez, en el caso de las plantas transgnicas.
Adems, los biotipos de las plagas varan de una regin a otra. Por ejemplo, es probable
que los cultivos resistentes a insectos diseados para Estados Unidos y Canad tengan
resistencia a plagas que no ocasionan problemas en los pases en vas de desarrollo, y
esto ocurre por igual en las plantas transgnicas y en las desarrolladas por medio de
tcnicas de cruzamiento ordinarias. Incluso en el caso de que los mismos genes de
resistencia a los insectos o los herbicidas sean tiles en varias regiones, normalmente es
necesario introducirlos en cultivares adaptados a las condiciones locales. Por lo tanto, se
requieren ms investigaciones sobre las plantas transgnicas que se han vuelto
resistentes a plagas locales, a fin de evaluar su sustentabilidad frente a un aumento en
las presiones de seleccin para plagas cada vez ms virulentas.
La utilizacin de plantas resistentes a herbicidas no est relacionada exclusivamente
con el uso de plantas transgnicas. De hecho los herbicidas se utilizan comnmente
sobre cultivos de plantas resistentes obtenidas mediante mejora gentica convencional o
sobre cultivos naturalmente tolerantes. Siempre que se cultiva una planta resistente a
un herbicida, sea cual sea el origen de la resistencia, existe un riesgo potencial de que
el gen responsable de la resistencia se transfiera a otras plantas indeseables o no, y
haga que el herbicida sea ineficaz . Sin embargo, para que se produzca la difusin de
los genes de resistencia a las malas hierbas y especies silvestres que conviven con el
cultivo, stas han de pertenecer a su misma especie o estar muy relacionadas. As, por
ejemplo, en Espaa esto no pue- de ocurrir para los cultivos de maz transgnico (los
nicos cultivados hasta el momento) al no existir plantas silvestres relacionadas. Incluso
cuando existen plantas silvestres emparentadas con el cultivo, las hibridaciones entre
stas y la planta de cultivo se producen con muy baja frecuencia en la naturaleza y los
hbridos son en su mayor parte estriles, por lo que esta difusin es improbable.
En el caso de que se difunda la resistencia, esta nueva caracterstica no confiere a la
planta silvestre ninguna ventaja selectiva excepto en presencia del herbicida. Ello
representa un problema mayor para el propio cultivo que pue- de verse invadido por las
plantas silvestres que reducirn su produccin, que para el medio ambiente. La
aparicin de resistencia en malas hierbas como consecuencia de la hibridacin con las
plantas cultivadas est documentada en Canad en los aos ochenta para los herbicidas
denominados triazinas y se ha solucionado utilizando otros herbicidas.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

3.

2015

Resistencia a antibiticos.
Los genes de resistencia a diferentes antibiticos se usan durante la construccin
de los "cassettes" genmicos de las plantas transgnicas (conjunto de genes necesarios
para la expresin de la caracterstica deseada), estos genes no tienen funcin alguna en
la planta transgnica y la mayora de las veces no se expresan , pero sirven como
un marcador de seleccin para distinguir las clulas transformadas de las no
transformadas, puesto que ninguno de los mtodos de insercin de material gentico
forneo tiene una eficacia del 100%.
Los genes de resistencia a antibiticos son tiles solamente durante el proceso de
construccin del transgnico y despus no cumplen ninguna funcin, pero permanecen
en el genoma de la planta. Esta permanencia deja abierta la posibilidad de transferencia
horizontal de estos genes a las bacterias del suelo o a bacterias patognicas del hombre.
Se ha comprobado que esta interaccin genmica plantabacteria se da en la naturaleza,
aunque en muy baja proporcin, por lo que la presencia de genes de resistencia a
antibiticos en las plantas transgnicas se convierte en un problema de salud pblica de
primer orden.
Normalmente se emplea el gen de la resistencia a la kanamicina para este proceso, pero
tambin se usan otros genes como el de resistencia a la ampicilina y a la estreptomicina,
y la presencia de estos genes en las bacterias no slo ocasiona resistencia a estos,
sino que puede desencadenar procesos fisiolgicos que hagan a la bacteria menos
sensible a otras familias (moleculares) de antibiticos. Como se puede ver, esta
potencialidad de transferencia de resistencia a antibiticos amenaza seriamente dcadas
de trabajo mdico en el combate de enfermedades, ya que si las bacterias se vuelven
resistentes sera imposible tratar las dolencias que producen, y los efectos sobre la salud
y calidad de vida humanas seran catastrficos.
Estudios recientes han demostrado que, la probabilidad de transferencia horizontal de
genes de resistencia de antibiticos de plantas transgnicas hacia bacterias es muy
reducida. Uno de los factores limitantes es el estado fisiolgico de las bacterias, ya que
stas necesitan estar en un estadio de competencia (bacteria competente) que le permita
introducir material gentico externo por medio de un proceso de transformacin. La
segunda limitante que describen estos autores son las diferencias de complejidad a nivel
de genoma, ya que el genoma de plantas y bacterias son tan distintos que las barreras
para la integracin son muy amplias. De todas maneras este problema queda latente y se
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

estn generando alternativas como el uso de marcadores moleculares alternativos para la


seleccin de las clulas modificadas.
Algunas de las plantas manipuladas genticamente que se estn cultivando ya contienen
genes para hacer ineficaces a los antibiticos.
Estos genes de resistencia a los antibiticos pueden ser absorbidos por los
microorganismos del suelo o por las bacterias patgenas que se encuentran en los
intestinos de animales y humanos y, por tanto, hacerse invulnerables a los antibiticosen
cuestin. Tambin pueden ser recogidas por bacterias no dainas que las mantendran,
pudindolas pasar a otras patgenas al entrar en contacto con estas.
El maz manipulado genticamente por la multinacional agroqumica Novartis, que ha
sido cultivado por primera vez en Europa en 1998, y que puede ser procesado para su
utilizacin como alimento, debe ser observado con especial atencin. Contiene un gen
de resistencia a diversas penicilinas frecuentemente utilizadas en medicina para terapias
humanas y animales. Su utilizacin como forraje o alimento supone un peligro para la
salud por lo que debera ser inmediatamente prohibido.
El gen de resistencia a los antibiticos se encuentra en todas y cada una de las clulas de
la planta manipulada genticamente. Al cultivar el maz de Novartis en grandes
extensiones, miles de millones de estos genes son liberados al medio ambiente. Todos
los hallazgos cientficos hasta la actualidad demuestran que el gen de resistencia a los
antibiticos puede ser absorbido por las bacterias intestinales de animales y humanos.
Con una sola mutacin en un gen de resistencia a un determinado antibitico se puede
generar resistencia a todos los antibiticos de una misma familia, incluso a los de nueva
generacin, hacindoles intiles para cualquier terapia. Una vez que un patgeno ha
adquirido la resistencia a un antibitico, esta habilidad es transmitida a las siguientes
generaciones, imposibilitando el uso de este frmaco durante aos.
Aunque son muchos los genes de resistencia a antibiticos utilizados en las plantas
transgnicas, hay cuatro que merecen una especial atencin, dado que presentan un
riesgo especial al haber sido ya introducidos en los mercados europeos:
La ampicilina: El gen de resistencia a la ampicilina, conocido como gen "bla", se
encuentra en el maz Bt de Novartis que est siendo cultivado y comercializado en
Europa (En Espaa bajo los nombres COMPA CB y JORDI CB). Con una sola
mutacin puntual de este gen, los patgenos pueden inactivar a los cefalosporinos (un
grupo de antibiticos de la familia de los beta-lactmicos), por lo que confiere
resistencia no slo a la ampicilina sino tambin a otra serie de penicilinas como la
penicilina G, la penicilina V, la amoxicilina, la propicilina o la fenoximetipenicilina.
Otros muchos antibiticos de la misma familia, podran tambin verse afectados, como
la feneticilina, meticilina, flucoxicilina o cloxacilina. Estos antibiticos se encuentran
aun hoy en da entre los de ms amplia utilizacin para combatir diversas enfermedades.
En Europa cada ao se recetan millones de veces. Slo en Alemania, durante 1996, se
prescribieron ms de 12 millones de recetas.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Son utilizados para tratar la faringitis, amigdalitis, bronquitis, difteria, escarlatina,


neumona, accesos de tos, inflamacin del odo medio y muchas otras enfermedades
infecciosas.
La canamicina y la neomicina: Este gen de resistencia a la canamicina y la neomicina es
conocido como nptII o aph3'-2. Entre las plantas transgnicas con este tipo de genes se
encuentran, por ejemplo, el tomate de maduracin retardada de Calgene o las colas Bt
de AgrEvo y de Calgene.
La canamicina es un antibitico que puede ser utilizado para el tratamiento de diferentes
enfermedades infecciosas cuando la penicilina u otras drogas menos txicas son
ineficaces a causa de la presencia de agentes infecciosos resistentes.
Por ejemplo, para infecciones de huesos, tracto respiratorio, piel, tejidos, abdominales y
del tracto urinario. Adems, estamos hablando de uno de los pocos frmacos existentes
que todava son tiles para la lucha contra la bacteria TB o bacilo de Koch, causante de
la tuberculosis.
Estos antibiticos, pertenecientes a la familia de los aminoglicsidos, podran afectar a
la efectividad de otros como la neomicina, la estreptomicina, la gentamicina o, incluso a
los de nueva generacin, como la tobramicina y la amicacina.
La amicacina: En la actualidad se encuentra en proceso de conseguir licencia para
Europa una lnea de patata modificada genticamente que contiene un gen de resistencia
a la amicacina (el gen nptIII o aph3'-3). La amicacina es observado como un antibitico
de "reserva" en la medicina humana. Se utiliza lo menos posible para evitar generar
resistencia entre las bacterias.
Por esta razn, las autoridades alemanas se han pronunciado en contra de que estas
variedades de patata sean autorizadas para su uso alimenticio. La amicacina es un
antibitico de nueva generacin de la familia de los aminoglicsidos.
La estreptomicina. El gen aad3''3, que confiere resistencia a la estreptomicina y a la
espectinomicina, est siendo utilizado en algunas plantas transgnicas, como el algodn
de Monsanto. Si bien la espectinomicina se utiliza casi exclusivamente, aunque cada da
menos, para el tratamiento de la gonorrea, la estreptomicina todava tiene gran utilidad
en medicina, ya que es utilizada para el tratamiento de infecciones severas como la
endocarditis (infeccin bacteriana en las vlvulas cardiacas). Adems, dada la cada vez
mayor resistencia de enterococos, estafilococos y estreptococos a la gentamicina, la
estreptomicina alcanza mayor inters como antibitico an til.
Por qu necesita la industria de la ingeniera gentica de estos genes de resistencia a
antibiticos?
Los genes de resistencia a antibiticos no tienen ninguna funcin en la planta una vez
que sta se encuentra en el campo. Slo son utilizados en el laboratorio durante el
proceso de manipulacin gentica y son denominados "genes marcadores". Su objetivo
es facilitar el trabajo de los ingenieros genticos a la hora de encontrar, entre millones
de clulas, aquellas en las que se ha producido con xito la manipulacin gentica. Es
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

decir su nica funcin es la de "separar la paja del grano". Cuando, tras la manipulacin
gentica, son tratadas con antibiticos, las clulas naturales mueren y slo aquellas en
las que la intervencin gentica se ha realizado con xito sobreviven. Entonces son
seleccionadas para su posterior cultivo.
De todos modos, ha sido posible durante aos hacer plantas transgnicas sin necesidad
de utilizar genes de resistencia a antibiticos. Ms an, existen mtodos que permiten
retirar estos genes una vez han sido utilizados y antes de ser transferidos a la planta.
Las nicas razones para mantenerlos son de comodidad, por su bajo coste y por la falta
de respeto que muestran las grandes multinacionales agroqumicas ante los ciudadanos
y la salud pblica.
Aunque muchos cientficos, autoridades y organizaciones internacionales llevan aos
recomendando no utilizar genes de resistencia a antibiticos por no ser necesarios en
absoluto, muchas empresas continan aferrndose a una tecnologa obsoleta y con
riesgos.
Recientemente un estudio realizado por el director de la Unidad de Agentes Bacterianos
del Instituto Pasteur y responsable del Centro Nacional sobre los mecanismos de
resistencia a los antibiticos en Francia alertaba sobre la utilizacin de estos genes y
manifestaba que la industria haba menospreciado sus riesgos.
Segn este informe del Instituto Pasteur, el peligro de generar resistencia a los
antibiticos, ahora aumentado por la introduccin de plantas transgnicas con estos
genes, representa un riesgo mayor para personas con inmunodeficiencias, como es el
caso de enfermos de SIDA, leucemia, receptores de transplantes, pacientes de cncer
tratados con quimioterapia o personas de avanzada edad. Entre los patgenos que atacan
a estas personas se encuentran los Acinetobacter, los cuales tienen la capacidad de
incorporar eficientemente ADN de las plantas en descomposicin.
Tambin nuevos hallazgos realizados por investigadores del Oekoinstitut Freiburg de
Alemania indicaban que los genes de resistencia a antibiticos podan pasar de las
plantas a los animales alimentados con ellas y de stos a patgenos que afectan a los
humanos. A estas denuncias se ha unido el Presidente del Consejo Mdico de Berln, Dr.
Ellis
Huber,
quien
ha
alertado
del peligro de que agentes patgenos puedan obtener resistencia a los antibiticos a
travs de las plantas transgnicas. Igualmente, el profesor Teuber del Instituto Federal
suizo de Tecnologa ha publicado en la revista "Nature" sus nuevos hallazgos sobre el
paso de bacterias resistentes a antibiticos desde animales a humanos, como por
ejemplo a travs de la leche, para terminar pidiendo la prohibicin del cultivo y
consumo del maz transgnico de Novatis.
8

Dada su peligrosidad y el hecho de que son innecesarios, muchas autoridades, comits


cientficos y cientficos independientes de Alemania, Austria, Suiza, Reino Unido,
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Francia, Grecia, Luxemburgo, Noruega, Estados Unidos, Canad, India, etc., se han
pronunciado ya en contra de la utilizacin de estos genes.

4. Inestabilidad gentica.

La insercin de material gentico extrao a un genoma consolidado por


millones de aos de evolucin puede provocar numerosos problemas de estabilidad
gentica. El que se inserten genes que nunca habran podido llegar de manera natural a
un genoma vegetal (como genes de bacterias y virus) hace que se pierda parte de la
estabilidad estructural y bioqumica del genoma de la planta, y ste, para recuperar
dicha estabilidad, deber modificarse hasta llegar a formas ms estables por medio de
mutaciones pequeas y grandes, con efectos de diferente magnitud.
Con respecto a esto, Kppeli & Auberson (1998) hacen la siguiente pregunta: "Cun
seguro es suficientemente seguro en ingeniera gentica de plantas?". Todava no existe
una respuesta concreta a esta pregunta, pero son muchos los estudios que se han hecho
para poder contestarla. Los investigadores planifican, determinan y ejecutan los
experimentos dirigidos bajo lo que se ha denominado efectos primarios, que son las
caractersticas puntuales que se desean transferir a las plantas. Pero estos efectos
primarios no son los nicos que se presentan en los transgnicos, tambin estn los
efectos secundarios, que son aquellos que estn fuera del alcance y prediccin del
investigador. Los efectos secundarios se deben a efectos aleatorios generados por la
complejidad dinmica del genoma,que adems de los sistemas de replicacin, posee
sistemas de reparacin del material gentico, puesto que el proceso de replicacin
ocasionalmente presenta errores. Son estos errores los que dan lugar a fenmenos de
mutacin, que junto con los procesos naturales de recombinacin dan lugar a
nuevos ordenamientos del material cromosmico, que, por supuesto, tienen algn
efecto sobre el fenotipo.
1. Especulacin sin evidencia no prueba que algo ocurre.
No se presenta ninguna evidencia que apoya el alegato de Smith que el promotor comn
35S que se utiliza para impulsar la expresin transgnica, es un lugar de inestabilidad
gentica en plantas transgnicas. La experiencia prctica con plantas transgnicas
demuestra que la herencia estable de rasgos transgnicos puede ser obtenida por la
aplicacin diligente de procedimientos estndar de reproduccin o cruce. Por ejemplo,
un anlisis comprensivo de papaya resistentes a la enfermedad cultivados en Hawi, un
cultivo alimentario transgnico que incluye el promotor 35S, demuestra que este
promotor en estas plantas de papaya no sufre ningn cambio a lo largo de mltiples
generaciones de propagacin (Kohli and Christou 2008; Ming et al. 2008; Suzuki et al.
2008).
Aunque los rasgos inestables son tericamente posibles, la eliminacin de cualquier
planta que muestra una herencia inestable durante los ensayos de vivero y pruebas de
campo puede garantizar que las plantas comercializadas se comporten de una manera
predecible durante varias generaciones. Estos requisitos regulatorios para cultivos
transgnicos aseguran que solo los cultivos con una herencia estable sean
comercializados.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

El tipo de evidencia requerida para comprobar la inestabilidad gentica en una planta se


puede observar en un estudio reciente (Sureshkumar et al. 2009) en donde se demostr
que un gen de la planta de mostaza era genticamente inestable. La inestabilidad
gentica no estaba relacionada a la ingeniera gentica e involucr la repeticin de
pequeos intervalos de ADN que estuvieron presentes varias veces en un sitio gentico.
El comportamiento reportado con este ADN inestable y de ocurrencia natural, no ha
sido demostrado con respecto al promotor 35S.
2. Los cromosomas de las plantas tienen muchos puntos calientes que no causan
inestabilidad de cromosomas.
Los cromosomas no son estructuras inertes que no cambian; pero tampoco son tan
uniformes con respecto a su capacidad de cambio. Los cromosomas tienen puntos
calientes y puntos fros y aunque las posiciones de los cromosomas que atraviesan
cambios rpidos se llaman puntos calientes, este trmino no necesariamente implica
inestabilidad en un sentido prctico. Esto se debe a que el perodo de tiempo para que
los puntos calientes de intercambio gentico se lleven a cabo es largo y se extiende a lo
largo de las escalas de evolucin de miles de generaciones. Es decir, para encontrar un
punto caliente, habr que buscar en miles de plantas antes de encontrar una alteracin
gentica.
Los estudios de cromosomas que han evolucionado por separado durante cientos de
generaciones, revelan que estos han sufrido varios reordenamientos, agregacin de
genes, delecin de genes y otros cambios complicados. La causa de la mayora de estos
cambios se debe a mltiples parsitos de ADN que se esconden en los cromosomas que
desencadenan la reorganizacin de los cromosomas cuando interactan con ellos. Los
parsitos de ADN responsables por dichos cambios en los cromosomas incluyen los
parsitos de maz (Lal y Hannah 2005, Lai et al. 2005, Morgante et al. 2005), arroz
(Lisch 2005), y soya (Zabala, Vodkin 2008). Con el transcurso del tiempo, los parsitos
de ADN causan un cambio significativo en la estructura de los cromosomas,
especialmente debido a su alta presencia.
Sin embargo, la presencia de dichos puntos calientes de parsitos y su influencia sobre
el cambio, no significa que los cromosomas son particularmente inestables durante una
sola generacin. Tal como se mencion, se requieren largos perodos o analizar un alto
nmero de plantas antes de poder detectar sus actividades. Pero en poblaciones extensas
de plantas, tal como la poblacin de un cultivo a nivel mundial, los puntos calientes son
responsables de una gran cantidad de cambio gentico. Por ende, el rol activo de ADN
parastico para reordenar los cromosomas expone a los seres humanos a una gran
cantidad de gentica novedosa debido a su amplia distribucin en cultivos alimentarios
y alta presencia por planta.
La Ruleta Gentica no hace ninguna comparacin de los riesgos genticos que
presentan las actividades naturales de ADN mvil en maz, arroz, soya y otros cultivos
alimentarios en comparacin con los riesgos genticos que presentan las plantas
genticamente diseadas. Pero ambos presentan un riesgo similar de cambios genticos
no intencionados. La magnitud de la novedad gentica creada por ADN parastico es
significativamente ms alta que lo que presentan los cultivos transgnicos creados por la
ingeniera gentica. El riesgo gentico de inestabilidad del promotor 35S es mnimo en
comparacin con estos peligros genticos potenciales que existen.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

3. Las plantas tienen puntos calientes para el sexo. Pero estos puntos calientes no
son inestables.
Los cromosomas pueden atravesar otro tipo de reordenamiento que comprende
intercambiar su ADN con ADN homlogo en una cromtida hermana durante la
reproduccin sexual. Varios estudios detallados de este tipo de intercambio de ADN que
ocurre durante el ciclo sexual, ha demostrado que las regiones de los cromosomas sin
genes son relativamente inactivos puntos fros en comparacin con los mismos
genes o regiones cercea de los genes que son puntos calientes. Por ende, los genes son
puntos calientes para el intercambio de ADN entre cromtidas hermanas (YandeauNelson et al. 2005, Lichten y Goldman 1995, Petes 2001). Por ejemplo, al inicio del gen
de maz llamado anthocyanin1, hay un punto caliente para recombinacin en donde la
tasa de recombinacin de ADN sexual es 20 a 60 veces ms alto que la tasa promedia
observada en el resto del cromosoma (Xu et al. 1995). Estos puntos calientes no causan
que los cromosomas se vuelvan inestables.
4. La Introduccin de un promotor transgnico no causa que plantas GM sean
inestables.
El bilogo ingls Ajay Kohli y sus colegas han reportado algunos experimentos, los
cuales indican que el promotor 35S podra actuar como un punto caliente para
reacciones de unin de ADN entre el transgen entrante y la ubicacin del ADN
cromosomtico en donde es insertado (Kohli et al. 1999). Jeffrey Smith alega que este
punto caliente significa que los transgenes sern genticamente inestables cuando las
plantas se cultivan en el campo. El argumento de Smith que el promotor 35S utilizado
en los cultivos transgnicos genera inestabilidad parece basarse en su falta de
comprensin o falta de aplicacin de lo que significa punto caliente y no se refiere a
las evaluaciones de estabilidad gentica despus de que ha sido insertado en un
cromosoma de planta. De hecho, se refiere a eventos que ocurren cuando el mecanismo
de reparacin de ADN de una planta se estimula por la presencia de ADN fragmentado
introducido a la planta durante experimentos cientficos. Bajo estas condiciones
especiales se desencadenan enzimas que reparan el ADN para que acten dentro de la
planta y producen altas tasas de reordenamiento de ADN (Gorbunova y Levy 1999,
Kohli y Christou 2008). Smith ignora un informe cientfico que explcitamente refuta su
interpretacin, el cual es publicada por Hull et al. en el 2000 y el cual claramente hace
una distincin entre ADN transgnico antes de que es integrado al cromosoma, y un gen
transgnico despus de que el ADN es insertado.
Esto es lo que dice al respecto:
Hay incertidumbre con respecto a la etapa de transformacin en donde ocurre la
recombinacin descrita por Kohli et al. No distinguieron entre recombinacin durante el
proceso de transformacin y recombinacin despus de que las secuencias han sido
integradas. Hay evidencia acumulada sobre el reordenamiento de ADN durante la
transformacin [i.e. antes de insercin] En la mayora de los casos, los
reordenamientos causan que el transgen no funcione, el cual se elimina selectivamente
durante las etapas tempranas de anlisis de las propiedades de las lneas transformadas.
Adems, la construccin [ADN] utilizada para la transformacin por Kohli et al. tuvo
tres copias del promotor 35S, uno con orientacin inversa en relacin a los otros dos. La
presencia de secuencias repetidas en integrantes transformados [i.e. plantas con
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

inserciones transgnicas] y especialmente repeticiones a la inversa tambin tienden a


resultar en silenciamiento gnicouna condicin que no se seleccionara en el
desarrollo de la lnea transgnica.
En otras palabras, no hay motivo para considerar las observaciones de Kohli et al. como
una indicacin de posible inestabilidad de las plantas transgnicas que portan el
promotor 35S cuando se insertan en un cromosoma que se replica durante la
propagacin normal de la planta. Adems, el ADN transgnico entrante estudiado por
Kohli et al. tena una estructura muy inusual que no se utiliza en plantas transgnicas
comercializadas porque conllevara al silenciamiento de los mismos rasgos que las
empresas de semillas buscan expresar. Por ende, la evidencia de la inestabilidad
potencial del promotor 35S se desbarata bajo el escrutinio cientfico. La Ruleta
Gentica evita informarle al lector sobre este escrutinio cientfico publicado. Adems,
Smith aparentemente est confundido sobre lo que Kohli y sus colegas investigaban. La
Ruleta Gentica no brinda ninguna evidencia para mostrar que cualquier planta
comercializada que ha sido genticamente diseada es genticamente inestable.
Tampoco menciona que las autoridades regulatorias y los expertos cientficos de las
empresas de semillas analizan estos cultivos para garantizar su estabilidad gentica para
que los agricultores le den un uso prctico. En fin, est en el inters de las empresas
que desarrollan estos cultivos y los mismos agricultores que retengan su capacidad de
brindar un buen desempeo durante la multiplicacin de semillas y en el campo al
demostrar estabilidad gentica

5. Interaccin ecolgica negativa.


La adicin de nuevas caractersticas a las plantas puede representar en algunos
casos que se rompan asociaciones naturales con otras formas de vida (por ejemplo, los
polinizadores), y que gracias a esto se cambien o rompan los ciclos normales de
funcionamiento ecolgico, afectando a todo el ecosistema.

6. Riesgo a la biodiversidad.
Los grupos ambientalistas han satanizado a los transgnicos aludiendo al riesgo
de prdida de la biodiversidad. Si bien en principio la generacin de nuevas variedades
de plantas parece contribuir a la biodiversidad, en lugar de reducirla, el efecto a
mediano y largo plazo en la mayora de los casos es una reduccin de esta.
Las formas genticamente modificadas de alguna manera se relacionan con sus
parientes silvestres, ya sea porque estn geogrficamente cercanas, o por flujos de polen
mediante corrientes de viento y se da un proceso de hibridacin entre las plantas
transgnicas y las plantas silvestres. Esta hibridacin ocasiona un proceso de
contaminacin gentica, el cual es irreversible, ya que los genes introducidos en esa
progenie no se pueden retirar ni se puede evitar que se transfieran a una segunda
generacin. En este problema tambin median los procesos de introversin, que
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

consisten en el retro cruzamiento de los hbridos con alguno de los parentales, dando
formas ms degeneradas genticamente, pero que pueden superar los problemas de
infertilidad (Fig. 10).
Figura 10: Esquema que ilustra el proceso de introgersin en plantas

A pesar de que se ha tratado de evitar este problema mediante la generacin de plantas


(transgnicas) estriles, plantas con polen no viable y la introduccin de la tecnologa
Terminator (que elimina al embrin en la semilla y la hace inviable), se ha visto que
estos hbridos si producen, y a causa de la contaminacin gentica se produce una
fuerte erosin gentica de las formas silvestres, que contaminadas con algunos de los
productos de transgnesis o al verse en desventaja selectiva frente a las "sper plantas"
de laboratorio terminan extinguindose.
Tanto el problema de contaminacin gentica como el problema de extincin de
especies silvestres son irreversibles y sus consecuencias ambientales desastrosas,
ya que son stas formas silvestres los reservorios de variabilidad que ofrece la
naturaleza, y sin ellos las formas vegetales se homogenizarn cada vez ms, y no podrn
hacer frente a los cambios que requieran adaptaciones, y todas las formas, incluso las
transgnicas, terminarn por extinguirse.
Los nuevos productos de las plantas transgnicas pueden tener efectos adversos al
introducirse en las cadenas trficas, se ha visto que ciertas sustancias de origen viral son
capaces de daar el sistema inmunolgico de los mamferos, y que muchas de las
sustancias generadas en las plantas transgnicas son cancergenas.
7.

Transferencia horizontal de genes.


Como en el caso de la resistencia a antibiticos, cabe la posibilidad de
transferencia horizontal de genes provenientes de las plantas transgnicas. Los efectos
que puedan tener estos genes en otras plantas, y peor an, en otro tipo de organismos,
son impredecibles. Recientemente los cientficos han demostrado que las variedades
transgnicas de maz cultivadas en Estados Unidos, contaminaron variedades criollas
esta planta en Mxico.

8.

Aparicin de alergias.
El introducir genes extraos en las plantas que sirven de alimento, hace que en
la comida cotidiana aparezcan sustancias que de otra manera nunca habran entrado a la
dieta humana, como por ejemplo protenas bacterianas. Se ha visto que muchas de estas
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

sustancias nuevas en las plantas transgnicas son potenciales alrgenos para los seres
humanos. Se han registrado casos de pruebas de laboratorio que han dado positivo al
componente alergnico, como la soya con genes de la castaa del Brasil, que nunca
lleg a salir al mercado por este problema; sin embargo no todos productos
potencialmente alrgenos han tenido esa censura, y ese es el caso del maz StarLink
(resistente a insectos) producido y comercializado en Estados Unidos, el cual ha
producido reacciones alrgicas muy fuertes en parte de los consumidores. Este maz
StarLink tericamente fue probado antes de su introduccin al mercado, pero
considerado que la prueba fue realizada en 20 individuos (una muestra no representativa
de una poblacin de varios millones de habitantes) los resultados reales fueron mucho
peores que los esperados.
El problema de las alergias a los compuestos nuevos constituye un asunto de salud
pblica de cuidado, especialmente por los efectos secundarios que esto puede tener,
como fue el caso de las personas en Estados Unidos que enfermaron mortalmente por el
consumo de Ltriptfano producido por tcnicas de DNA recombinante en bacterias.
9.

Medio ambiente
El problema clave de las investigaciones de los riesgos en el medio
ambiente consiste en determinar de qu manera un transgn puede modificar el
equilibrio del ecosistema en el que se introduce y cules seran las consecuencias de tal
modificacin. Por ejemplo, las colzas transgnicas sintetizan protenas (glucanasa,
quitinasa) capaces de destruir la pared celular de hongos patgenos, o sustancias que
inhiben los enzimas digestivos de los insectos devoradores. Las abejas que liban las
flores de la colza podran quedar afectadas por la quitinasa ya que esta sustancia
degradara la quitina de la cutcula de la abeja. Los experimentos llevados a cabo, por
organismos oficiales europeos, para evaluar este riesgo han demostrado que no hay
motivos de preocupacin por falta de riesgo significativo.
Por ello, se han creado organismos oficiales, en distintos pases, que experimentan las
nuevas biotecnologas para evaluar los riesgos de las plantas transgnicas y que pueden
prohibir determinadas experimentaciones en el campo. Estos organismos son, para
muchos cientficos una garanta de seguridad. Pero los movimientos ecologistas piensan
lo contrario, porque el transgn es un gen extrao al ecosistema y no ha sido sometido a
presin selectiva del medio, as la disputa cientfica sobre la evaluacin de riesgos
ambientales de los OGM, se centra sobre todo alrededor de los efectos de la actual
plantacin masiva de plantas transgnicas, una vez aprobada su aplicacin, en algunos
pases, tras los primeros ensayos de campo. Segn sus crticos (principalmente
eclogos), los peligros a evaluar se podran centrar en los siguientes:

Posibilidad de que las plantas genticamente modificadas (PGM), por efecto del nuevo
material gentico introducido, puedan modificar sus hbitos ecolgicos, dispersndose e
invadiendo ecosistemas, al modo de malas hiervas.
Posibilidad de transferencia horizontal del gen introducido, (p. ej., por medio del polen),
desde la PGM a individuos de especies silvestres emparentadas, que vivan en las
cercanas del campo de cultivo, lo que podra conllevar a la creacin de hbridos, que a
su vez podran adquirir efectos indeseados (invasividad, resistencia a plagas, incidencia
negativa sobre otros organismos del ecosistema, etc.).
Si sucediese este tipo de fenmeno, sera especialmente preocupante de producirse en
los centros de biodiversidad de los pases tropicales, porque podra amenazar la
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

integridad de los ricos recursos genticos, que se albergan en ellos. Un ejemplo muy
invocado, es el del gen que determina la sntesis de una toxina dirigida contra los
insectos parsitos de la planta, lo cual podra favorecer la aparicin de razas de insectos
resistentes a dicha toxina.
Por otro lado, el gen de la resistencia a herbicidas, no slo puede ser transportado por el
polen a especies silvestres y prximas genticamente, si no que tambin las bacterias del
suelo (Agrobacterium, Pseudomonas, etc.) podran transmitir el trasgn a otros
microorganismos del suelo o a otras plantas. El proceso sera el siguiente: cuando
mueren las clulas de las races, pueden dejar en el suelo fragmentos de su material
gentico, dicho material podra penetrar en bacterias e integrarse en su cromosoma
mediante el conocido fenmeno de la transformacin. Por otro lado, la bacteria
Agrobacterium tumefaciens es capaz de inyectar una parte de su material gentico a una
planta. Pudiese ser este microorganismo el vector de transmisin de un transgn en la
naturaleza?
Teniendo en cuenta que, ciertas manipulaciones recientes de plantas para hacerlas
resistentes a enfermedades ocasionadas por virus, implican la introduccin de algn gen
del virus en cuestin o de otros relacionados, cabra la posibilidad de recombinaciones
genticas productoras de nuevas versiones de virus patgenos para las plantas. La
pregunta subyacente es si los genes virales introducidos, podran afectar a la
constitucin de las poblaciones silvestres de virus o a la epidemiologa de ciertas
enfermedades. Aunque en laboratorio se han descrito mecanismos, por los que genes
virales expresados en plantas pueden modificar el comportamiento de virus, es muy
difcil evaluar el riesgo de los ensayos de campo, ya que se desconoce casi todo sobre la
dinmica poblacional de los virus vegetales en la naturaleza.
Los ecologistas piensan que los intereses econmicos de las empresas, que explotan la
ingeniera gentica, son tan importantes que no se respeta el tiempo necesario para una
evaluacin cientfica de los riesgos. Tambin se ha criticado, que se puedan evaluar los
riesgos con experimentos a pequea escala, pues no se puede oponer ninguna barrera a
la propagacin de las especies.
Tambin hemos de tener presente, que las normativas sobre el control de las pruebas es
muy diferente de un pas a otro. Existen pases como China o Canad sin
reglamentacin alguna, lo que podra llevar a los pases productores a la realizacin de
las pruebas en pases con normativas ms tolerantes.
Tambin acusan los ecologistas, que la investigacin en este campo de la ingeniera
gentica, est principalmente en manos de grandes compaas que priman el
rendimiento econmico sin tener presente los posibles riesgos. Otra acusacin contra
estas compaas, se refiere a la especulacin que realizan sobre las patentes de plantas
transgnicas, que implican un dominio a escala mundial de unas pocas empresas y de
unos pocos pases preparados tecnolgicamente. Es prctica habitual en las compaas
propietarias de las patentes, que exijan a los agricultores que compren sus semillas y el
compromiso de volver a comprarlas en cosechas sucesivas; o bien a la venta de semillas
preparadas genticamente para que su descendencia no sea frtil, y as obligar al
agricultor a comprar de nuevo las semillas.
Hemos de concluir que en el estado actual de las investigaciones no existe consenso,
entre los cientficos que trabajan en este campo y el movimiento ecologista, respecto a
los riesgos potenciales ligados a la diseminacin de las plantas transgnicas.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Se puede explicar en parte el recelo de los ecologistas y de muchos consumidores,


por la aparicin de esta nueva tecnologa aplicada a los alimentos, en una poca en que
surgieron graves problemas de salud pblica a escala mundial como el SIDA, la
enfermedad de las vacas locas, y en nuestro pas la intoxicacin masiva con aceite de
colza

LOS TRANSGNICOS Y LAS TRANSNACIONALES


Si bien el desarrollo de los transgnicos y de toda la tecnologa y biotecnologa
necesaria para la produccin de los mismos ha contribuido fuertemente a aumentar el
conocimiento cientfico en el campo de la gentica, y a permitido a muchos fortalecer
proyectos de investigacin y formar profesionales de primer nivel, tambin ha llevado al
monopolio de los transgnicos. Las grandes empresas del rubro, como Monsanto,
DuPont, Calgene, Novartis, Aventis y Ciba, han dejado de lado sus actividades iniciales
orientadas a la produccin de productos qumicos y farmacuticos, y han doblado
esfuerzos en el campo de la biotecnologa de alimentos. Actualmente se pueden patentar
organismos ntegros, partes de organismos, clulas, cromosomas e incluso genes, y
mediante estas patentes la empresa que los "inventa" tiene derecho de uso exclusivo y
puede cobrar concesiones por su uso, convirtiendo as el mercado de alimentos de un
sistema vendedorcomprador a un sistema proveedorusuario.
Gracias a esta patentabilidad de la vida, el acceso a los recursos genticos, queda en
mano de unas pocas transnacionales, que son dueas y soberanas del DNA de muchas
especies, y gracias a ello pueden monopolizar y manipular los mercados a voluntad.
Actualmente Monsanto, Novartis, DuPont y Aventis manejan el 32% del mercado
mundial de semillas y prcticamente el 100% del mercado mundial de semillas
transgnicas.
La tecnologa Terminator, que inicialmente se cre como un medio de evitar la
propagacin indeseada de plantas transgnicas, hoy es la herramienta perfecta para el
dominio de los mercados, ya que los agricultores deben comprar cada vez la semilla a la
empresa, porque la que obtienen de la cosecha es estril y no se puede volver a sembrar.
Ya que dicha tecnologa, como antes hemos hecho referencia, hace que se activen un
conjunto de genes que vuelven inviable al embrin de la semilla, impidiendo que sta
germine en la prxima siembra.
Este procedimiento crea una dependencia total a la empresa productora, que tiene
efectos negativos sobre la economa del agricultor y del pas. El que estas empresas
hayan "inventado" y patentado la vida, y que quien desee plantar semillas transgnicas,
tenga que pagar por un derecho de uso, y no por comprar un bien, reduce o incluso se
puede decir que elimina, la soberana alimentaria del pas dependiente, y si no existe
soberana alimentaria, es decir, no se tiene un control propio sobre los alimentos, menos
an se podr hablar de una seguridad alimentaria. En el ao 2000, el comercio de los
transgnicos movi 2 millones de dlares, y segn las estimaciones de los economistas,
el 2010 llegar a mover 20 millones de dlares, 10 veces ms en 10 aos. Ante este
marcado incremento de ganancias, las empresas transnacionales dueas de las patentes
de las semillas transgnicas, pueden llegar a dominar la economa mundial en pocos
aos, y cualquier problema que estas puedan enfrentar, repercutir fuertemente sobre
todos los pases, pero como siempre, con ms fuerza sobre los pases en desarrollo
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

CULTIVO DE PLANTAS TRANSGNICAS EN EL MUNDO


Desde su primera comercializacin a fines de los 90, los cultivos transgnicos han sido
adoptados cada vez en mayor medida en todo el mundo a una tasa sin precedentes.
Concretamente, segn un informe publicado en enero de 2007, por el Servicio
Internacional para la Adquisicin de las Aplicaciones Agro biotecnolgicas (ISAAA),
desde su comercializacin inicial en 1996, el rea global de cultivos transgnicos pas
de 1,7 millones de hectreas en seis pases, a 102 millones de hectreas en 22 pases en
2006. Es decir que a comienzos de 2007, la segunda dcada de su adopcin, el rea de
cultivos transgnicos se increment en un 13% con respecto a 2005, alcanzando las 102
millones de hectreas, el segundo incremento ms alto de los ltimos 5 aos.
Considerando todo el perodo 1996-2006 el rea aument 60 veces, un incremento sin
precedentes.
Esta rpida adopcin de la biotecnologa agropecuaria responde a los beneficios que
ofrece, entre ellos la estabilidad y sustentabilidad de la produccin agropecuaria,
mejorando el rendimiento de los cultivos (ms alimentos sin aumentar
significativamente el rea sembrada), el incremento del valor nutricional de los
alimentos, y la expansin de los procesos y productos vinculados al sector agropecuario,
a otras reas industriales (plsticos, textiles, papel, energa, productos qumicos, entre
otros).
Cada una de las especies que aportan el alimento y la energa que se consume en el
mundo, han sido seleccionadas y modificadas, a travs de sucesivas generaciones de
agricultores y fitomejoradores, mediante tcnicas tradicionales de seleccin,
cruzamiento e induccin de mutaciones. En los ltimos aos, la ingeniera gentica se
ha sumado como una herramienta complementaria, a las prcticas tradicionales de
mejoramiento vegetal y ha hecho posible la obtencin de los cultivos transgnicos, con
beneficios para el productor, la sociedad y el medioambiente. A estos beneficios, se
agrega que los productos derivados de los OGMs, son evaluados rigurosamente desde
la inocuidad alimentaria y su seguridad para la salud y el ambiente antes de la
introduccin en el mercado.
La primera generacin de cultivos transgnicos, surgi como una herramienta
tecnolgica para otorgar ventajas a los productores. En general, estos cultivos fueron
modificados para mejorar la expresin de caracteres de productividad, tales como la
resistencia a insectos, virus, o tolerancia a herbicidas, o caracteres como maduracin
retardada. Algunos de estos cultivos fueron aprobados para su comercializacin, cultivo
y consumo en la dcada de los 90, y son los que se estn comercializando actualmente.
Numerosos proyectos en desarrollo involucran cultivos transgnicos resistentes a
hongos y bacterias. Los cultivos de la segunda generacin, ofrecen beneficios directos
para la industria y los consumidores, y responden ms bien a la necesidad de mejorar
caracteres cualitativos. Dentro de estos cultivos se incluyen aquellos con resistencia a
estrs abitico (sequa, salinidad, fro, etc.), los que brindan alimentos ms sanos y
nutritivos que los convencionales (man hipoalergnico, arroz con betacarotenos, etc),
los que producen mayor cantidad o mejor calidad de metabolitos de inters industrial
(hidratos de carbono, cidos grasos, aminocidos), o los diseados para ser usados como
biorreactores de molculas de inters farmacutico (especialmente no producidas por las
plantas como vacunas, anticuerpos), y/o de enzimas de inters industrial, (biopolmeros,
etc).
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

Estos cultivos estn hoy en ensayos de campo y su comercializacin ocurrir


posiblemente en los prximos aos. Aunque las distinciones suelen ser confusas al
respecto, se menciona en algunos casos una tercera generacin de cultivos transgnicos.
En este caso las modificaciones genticas, involucran cambios en la arquitectura de las
plantas o en sus tiempos de desarrollo. Este tipo de cultivos, se encuentran todava en
etapa de investigacin bsica, aunque la introduccin futura de tales modificaciones
parece totalmente previsible. El 2005 marc el dcimo aniversario de la
comercializacin de los cultivos genticamente modificados (GM). Segn el informe
del Servicio para la Adquisicin de Aplicaciones Agrobiotecnolgicas (ISAAA), en el
2005, 21 pases sembraron cultivos transgnicos en una superficie global estimada en 90
millones de hectreas. Se agregaron durante 2005 cuatro nuevos pases, como parte del
aumento del 11% en el rea global cultivada: Irn, Repblica Checa, Francia y Portugal.
Durante el 2006, segn el nuevo informe de ISAAA, 22 pases sembraron cultivos
transgnicos (el nuevo pas que se sum es Eslovaquia) en una superficie global
estimada en 102 millones de hectreas.
El grfico muestra los pases que sembraron cultivos transgnicos en el 2006 con sus
respectivas superficies y cultivos:

En 2006, de los 102 millones de hectreas sembradas con cultivos transgnicos:


1. El 57% correspondieron a soja,
2. El 25% a maz,
3. El 13 % a algodn
4. El 5% a canola.
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

5. El 0,1% a alfalfa
De los 102 millones de hectreas de transgnicos:
1- 58 % se sembraron con cultivos tolerantes a herbicidas (maz, canola, algodn y
alfalfa transgnicos),
2- 18% se sembraron con cultivos Bt (algodn, maz y soja)
3- 13% corresponden a cultivos de genes acumulados (se incorpora ms de un rasgo
en la misma planta por ingeniera gentica, maz y algodn TH y Bt) .
Los cultivos resistentes a virus (papaya y zapallo), representaron menos del 1% de las
102 millones de hectreas sembradas con OGM.
Los cultivos predominantes en la siembra de 2006 continuaron, siendo la soja el cultivo
biotecnolgico ms importante en 2006, ocupando 58,6 millones de hectreas (57% de
la superficie de cultivos biotecnolgicos mundial), seguida por el maz (25,2 millones
de hectreas y el 13%), el algodn (13,4 millones de hectreas y el 5% de la superficie
global de cultivos transgnicos).
Cave destacar:
1. En 2006 la alfalfa con tolerancia a herbicida, fue comercializado por la primera vez
en los Estados Unidos. La alfalfa tolerante a herbicida, tiene la distincin de ser el
primer cultivo transgnico perenne comercializado, y fue sembrado en 80.000 hectreas,
el equivalente del 5% de los 1,3 millones de hectreas de alfalfa que se estima fueron
sembrados en los Estados Unidos en 2006. El algodn con tolerancia a herbicida, fue
lanzado en 2006, y ocup una superficie substancial de ms de 800.000 hectreas en su
primer ao, plantado como caracterstica nica y como producto apilado con Bt, con el
ltimo ocupando a la mayora de la superficie total sembrada. Las plantaciones se
situaron principalmente en los Estados Unidos, con una superficie ms modesta en
Australia.
2. Notablemente en China, una papaya con resistencia a virus desarrollada en el pas, un
cultivo alimenticio/de fruta, fue recomendada para su comercializacin a finales del
2006.
En 2006, los Estados Unidos, seguidos de Argentina, Brasil, Canad y China,
continuaron siendo los principales productores de transgnicos en el mundo, con:
1). 53 millones de hectreas sembradas en los Estados Unidos
2). 18 millones de hectreas sembradas en Argentina
3). 11 millones de hectreas sembradas en Brasil
4). 6 millones de hectreas sembradas en Canad
5). 4 millones de hectreas sembradas en India

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

DISCUSIN
i.

La generacin de plantas transgnicas es uno de esos asuntos que suscitan gran


controversia social. Las organizaciones ecologistas y los grupos contrarios a su
utilizacin suelen argumentar que las plantas transgnicas son una fuente de potenciales
peligros para la salud de las personas y para la conservacin del medio natural, y que los
estudios independientes realizados hasta el momento sobre su peligrosidad son
insuficientes y estn sesgados. Por el contrario, quienes ven en el desarrollo y aplicacin
de esta tecnologa la posibilidad de utilizarla para obtener variedades vegetales de
inters comercial y social adicional, argumentan que los resultados de los numerosos
estudios realizados y la experiencia acumulada hasta el momento, avalan que los
alimentos transgnicos representan un riesgo para la salud equivalente al de las
correspondientes variedades no transgnicas.

ii.

El debate es complejo y presenta mltiples ramificaciones: no se trata slo de un debate


tcnico, sino que argumentos relacionados con los modelos sanitarios y econmicos, la
globalizacin, la ecologa, o la tica de las investigaciones, son a menudo parte del
debate.

iii.

Muchos son los cientficos que niegan que los alimentos transgnicos sean peligrosos.
Esta opinin est basada en los resultados de miles de trabajos en los que se ha
analizado la seguridad de cientos de vegetales transgnicos generados en los
laboratorios.

iv.

Para los que observamos desde fuera los acontecimientos que suceden en este rea,
resulta obvio que a los alimentos transgnicos se les exige someterse a controles y
demostraciones de seguridad que, sin embargo, no se aplican a otros alimentos que
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

pueden haber sido generados mediante muy diferentes tcnicas: desde la utilizacin de
otras tcnicas de modificacin gentica ms tradicionales, hasta la produccin
orgnica, ecolgica o biolgica (sin aditivos qumicos ni sustancias de origen sinttico).

LOS RIESGOS Y LA POLMICA


En la aplicacin comercial de las plantas transgnicas se han considerado varios riesgos
potenciales que pudieran reducir su efectividad o, lo que es peor, que generen problemas
de salud, agronmicos o ecolgicos en el futuro.
En primer lugar, la posibilidad de que los procesos de transformacin y regeneracin de
las plantas produzcan en ellas alteraciones no deseadas (por ejemplo en su tamao,
coloracin o rendimiento) se descarta por medio de pruebas que se realizan en
invernaderos y en el campo. Sin embargo, es posible que se presenten efectos en el
ambiente en una extensin o en un plazo ms largos. Al reproducirse las plantas
transgnicas, su polen puede contribuir a que los transgenes sean diseminados en otras
plantas compatibles (de la misma especie pero de distinta variedad), en las especies
silvestres (que a veces son malezas) o en especies ancestrales de las formas cultivadas,
generando problemas ecolgicos, comerciales y legales. ste es todava un aspecto que
debe evaluarse, considerando el tipo de reproduccin de las especies en cuestin. En
Mxico existe preocupacin por el maz y otros cultivos (jitomate, chile, calabaza), ya
que nuestro pas es fuente primordial de riqueza en biodiversidad de tales especies.
Se considera tambin que las variedades transgnicas diseadas para producir nuevas
toxinas contra plagas (por ejemplo, el algodn Bt) podran tener efectos nocivos en
organismos benficos como abejas y catarinas, o bien, que esas toxinas se acumulen en
las cadenas alimenticias e incluso promuevan la resistencia de las plagas. Se han
planteado ya diversas estrategias para el manejo agrcola y una reglamentacin que
disminuyan algunos de estos riesgos. Una de esas estrategias, por ejemplo, es destinar
una parte del terreno de cultivo a la siembra de plantas no transgnicas, a fin de
conservar el equilibrio en la poblacin de plagas y evitar que aquellas que desarrollen
resistencia a la toxina se multipliquen.
Otra preocupacin importante se refiere a la posibilidad de un impacto negativo en la
nutricin y la salud humanas; este riesgo es muy bajo dadas las pruebas y controles
sanitarios a los que se somete cualquier producto nuevo destinado al consumo humano.
Un punto ms de la discusin es el derecho, tanto de los consumidores como de cada
nacin, a comprar o no productos transgnicos; para ejercer este derecho es preciso que
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

los productos se comercialicen por separado, no mezclados junto con los


convencionales, y que sean fcilmente identificables. En este sentido, hay posturas
encontradas entre los Estados Unidos, que se oponen a etiquetar sus productos, y sus
socios de la Unin Europea, que exigen el etiquetado.
La situacin se ha complicado, adems, por la necesidad de que la regulacin de
diversos aspectos sobre el uso de los productos derivados de plantas transgnicas a nivel
mundial sea compatible con los acuerdos internacionales de comercio.
Hasta el momento prevalece una falta de consenso entre los pases sobre cmo regular
la produccin, distribucin y venta no slo de plantas transgnicas y sus derivados,
tambin de otros organismos modificados genticamente. Un esfuerzo importante pero
que no resolvi la cuestin fue la reunin mundial celebrada el pasado mes de febrero
en Cartagena de Indias, Colombia, convocada para aprobar el llamado Protocolo de
Bioseguridad.

CONCLUSIONES

Los bilogos moleculares cuentan hoy con una serie de mtodos y sistemas
experimentales, sencillos y baratos, que apenas han empezado a producir
conocimientos.
Los mtodos para asegurar la seguridad de los alimentos derivada de los cultivos
genticamente modificados deben continuar siendo refinadas y deben mejorar. Existe
una gran variedad de especies vegetales transformadas genticamente las cuales con el
pasar de los aos aumentara como resultado de los experimentos que se vienen
realizando. El gobierno, industria, las comunidades cientficas y mdicas tienen una
responsabilidad para educar al pblico y mejorar la disponibilidad de informacin
imparcial sobre los cultivos genticamente modificados y las actividades de
investigacin.

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

http://www.gestion.org/estrategica/estrategia-de-productos-y-servicios/ventajas-ydesventajas-de-los-productos-transgenicos/
http://recetarios.wordpress.com/2011/11/21/desventajas-de-los-productos-transgenicos/
http://www.menudiet.es/alimentos-transgenicos.php
http://www.ojocientifico.com/2011/01/23/ventajas-de-los-alimentos-transgenicos
http://cls.casa.colostate.edu/cultivostransgenicos/sp_what.html

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

ANEXOS
FIGURA 1: ENZIMAS DE LA RESTRICCION

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

FIGURA 2: CONSTRUCCION DE UNA MOLECULA DE ADN RECOMBINANTE

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

FIGURA 3: BACTERIAS PLASMIDOS Y PROTEINAS RECOMBINANTES

FIGURA 4
UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO

FISIOLOGIA VEGETAL - PLANTAS TRANSGNICAS

2015

UNIVERSIDAD NACIONAL PEDRO RUIZ GALLO