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UNIVERSIDAD NACIONAL DE EDUCACIN

ENRIQUE GUZMN Y VALLE


Alma Mter Del Magisterio Nacional
FACULTAD DE CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES
Departamento acadmico de Ciencias Sociales

MONOGRAFA

LA CORDILLERA DE LOS ANDES

INTEGRANTES:
Mnica, OSIS BARBARN
Katherine, QUIONES MUNARRIZ
Wendy, GUEVARA BALDEN
Estefany, POMACANCHARI ROJAS
DOCENTE:
Dr. Csar, COBOS RUIZ
SECCIN:
H7 2014
Lima - Per
2016

INDICE
CAPTULO I

1.1 Origen de los andes peruanos


1.2 Importancia de los Andes como factor geogrfico del Per
1.2.1 Importancia en el clima
1.2.2 Importancia en la economa
1.3 Extensin geogrfica
1.4 Estructura , geologa y topografa
1.4.1 Factores endgenos
1.4.2 Factores exgenos
CAPTULO II
2.1 Los suelos de los andes
2.2 Biodiversidad geolgica
2.2.1 Ecosistemas endmicos
2.2.2 Biodiversidad vegetal
CAPTULO III
3.1 Los andes del norte
3.1.1 La cadena occidental
3.1.2 La cadena central
3.1.3 La cadena oriental
3.2 Los andes centrales
3.2.1 La cadena occidental
3.2.2 La cadena central
3.2.3 La cadena oriental
3.3 Los andes del sur
3.3.1 La cadena volcnica
3.3.2 La cadena oriental
3.3.3 La meseta del Collao
CAPTULO IV
4.1 Riquezas de la Cordillera de los Andes
4.1.1 Riqueza mineral
4.1.2 Riqueza biolgica
4.2 Cumbres ms altas
4.2.1 Altitud
REFERENCIAS
ANEXOS

DEDICATORIA

INTRODUCCIN

En los Andes, por ms de 20000 aos la poblacin estableci un modelo de vida basado
en la agricultura y ganadera, y super el nivel de explotacin primitiva de los recursos
naturales en los cuales vivan otras poblaciones. En el curso de varios milenios de vida
humana en esta regin los pobladores andinos no slo dominaron el ambiente natural
extremadamente variado, sometindolo a la condicin humana, sino que tambin
modelaron una sociedad con una personalidad definida gracias a su constante contacto y
conocimiento mutuo.
La Cordillera de los Andes es un sistema montaoso de Amrica del Sur comprendido
entre los 11 de latitud N y los 56 de latitud S, atravesando Argentina, Bolivia, Chile,
Colombia, Ecuador, Per y Venezuela.

La altura media alcanza los 4.000 metros, con numerosos puntos que alcanzan los 6.000
metros. Es la mayor cordillera del continente americano y una de las ms importantes
del mundo. Constituye una enorme masa montaosa que discurre en direccin SurNorte, bordeando la costa del Pacfico, a lo largo de 7.500 kilmetros.
El Per es un pas de montaas, y cuna de una civilizacin que vivi en armona con las
extraordinarias formaciones geolgicas andinas, lo que nos permite contar con un
amplio legado de conocimientos ancestrales que debemos aprovechar para que nuestro
progreso no represente un riesgo para sus delicados ecosistemas.
La cordillera de los Andes constituye una de las cadenas montaosas ms extensas del
planeta y recorre longitudinalmente la regin occidental de Amrica del Sur. Su
presencia influye en el desarrollo de todo el continente, desde aspectos geogrficos,
climatolgicos y ecolgicos hasta econmicos y sociales. Comprende tres sectores: los
Andes del Norte, que recorren Venezuela, Colombia, Ecuador y el norte de Per hasta la
depresin de Huancabamba; los Andes del Centro, que atraviesan longitudinalmente
Per, Bolivia, Argentina y Chile, y los Andes del Sur que se extienden desde esta latitud
hasta la Tierra de Fuego, en el extremo austral del continente.
La extensa rea que ocupan los Andes comprende, a diferencia de otras cordilleras del
mundo, no slo un elevado gradiente altitudinal sino tambin latitudinal; abarcando
muchos tipos de climas, desde el tropical, subtropical hmedo y seco hasta el subpolar y
glaciar; originando de esta manera una gran variedad de ecosistemas, desde los ridos
desiertos de la costa del Pacfico hasta las llanuras amaznicas del Atlntico. El cambio
climtico es una amenaza creciente, y sus efectos se sienten con particular encono en la
montaa andina, poniendo en peligro a los glaciares que nos proporcionan agua
necesaria para la vida, provocando adems sequas, deslizamientos y derrumbes, que
afectan tanto a la gran diversidad de especies biolgicas y naturales que en ellas existen
como a la propia vida humana.
Debemos asumir el compromiso de proteger nuestras montaas y preservar su
equilibrio, haciendo un uso racional de sus recursos.

CAPITULO I
1.1 Origen de los andes peruanos
Hace 150 millones de aos Amrica del Sur formaba parte de Gondwana,
continente al que tambin pertenecan los territorios de frica , La Antrtica y
Australia. A causa del movimiento experimentado por la placa Sudamericana,
este continente comenz a desplazarse en direccin al Oeste, montndose sobre
la placa de Nazca. Por ello, los materiales sedimentarios del fondo ocenico que
se encontraban en el margen occidental de Amrica del Sur, se vieron sometidos a
fuerzas que los plegaron hasta dar origen a la cordillera de los Andes.
Esta cordillera emergi del fondo ocenico hace tres millones de aos , y destaca
nos solo por sus grandes alturas ,sino tambin porque, a diferencia de los macizos
Guayans y Brasileo, experimenta una intensa actividad ssmica y volcnica que

contina en la actualidad se form al final de la era Secundaria, a finales del


Cretcico tardo, por el movimiento de subduccin de la placa de Nazca debajo
de la placa Sudamericana .Los movimientos ssmicos y la actividad volcnica
posteriores han tenido ms importancia en la configuracin del relieve que los
agentes erosivos externos .En la morfologa actual se encuentran elevadas
cordilleras, juntos con extensos altiplanos y profundos valles

longitudinales

paralelos a los grandes ejes montaosos.


La elevacin y plegamiento de las rocas sedimentarias de las que estn
compuestos los Andes, se origin durante el periodo cretcico, cuando la corteza
terrestre de la placa del Pacfico inicio la subduccin de la placa sudamericana en
el proceso conocido como tectnico de placas .Las fuerzas tectnicas que se
generaron por esta colisin desencadenaron erupciones volcnicas y terremotos ,
que en algunas partes elevaron los Andes por encima de los 1.500m durante
ms de 28 millones de aos.
Los Andes albergan numerosos volcanes , entre los que destacan el Tungurahua
(5.033m), el Cotopaxi (5.897) y el Chimborazo (6.267), en Ecuador ; el Nevado
de Tolima (5.215m), en Colombia; y el Llullaillaco (6.723m), en la frontera entre
Argentina y Chile .Otras cumbres importantes son el Ancohuma (6.550m); en
Bolivia; el Huascarn (6.768m), en Per, y el Aconcagua (6.959m); en Argentina,
la montaa ms alta del continente americano .Dentro de la cadena existen
altiplanos, como el de Quito (3.050m aproximadamente) y el que se encuentra en
el lago Titicaca (3.960m).Las cumbres estn cubiertas por nieve a partir de los
1.220m de altura en el extremo sur de la Patagonia, y su altitud flucta entre los
4.570m y los 5.490 m en las proximidades de la lnea ecuatorial.
Los ros que desembocan en el Ocano Pacfico son cortos en

recorrido y

pequeos en caudal, debido a que en la regin montaosa andina las lluvias son
estacionales. Por el contrario, los ros del este son largos y suministran agua en
abundancia trada por los vientos alisios, que producen precipitaciones en cuanto
las nubes se aproximan a la cordillera andina.
Los ros del norte de los Andes Colombianos desembocan en el mar Caribe a
travs de los ros Magdalena, Cauca y Atrato; en las mismas aguas caribeas,

pero hacia el este, por el ro Orinoco; y en el Antrtico por los ros Negro y Japur
, que son afluentes del ro Amazonas.
La formacin de los Andes y de los volcanes que hay en nuestro territorio.
Adems, origina los movimientos ssmicos que afectan peridicamente nuestro
territorio.
La formacin de la Cordillera de los Andes, determino la actual configuracin
geogrfica de nuestro territorio, dando origen a las tres grandes regiones:

La Costa, de relieve plano o ligeramente ondulado, en la parte occidental de

nuestro territorio.
La Sierra o regin Andina, conformado por la Cordillera de los Andes en la

parte central.
La selva o regin amaznica, la ms extensa en la parte oriental.

1.2 Importancia de los andes como factor geogrfico del Per


La formacin de la Cordillera de los Andes, determino el actual relieve geogrfico
de nuestro territorio, y origino tres grandes regiones: la Costa: de relieve plano o
ligeramente ondulado, en la parte occidental de nuestro territorio; la Sierra o
regin Andina: conformado por la Cordillera de los Andes, en la parte central. La
Selva o regin amaznica: la ms extensa, en la parte oriental.
Esta Cordillera entonces crea ciertas condiciones geogrficas, que en combinacin
con otros factores (como lo son el mar peruano y sus diferentes corrientes,
composicin del suelo, latitud, etc.) repercuten inexorablemente en la historia y el
desarrollo de la gente que habita el territorio peruano. En otras palabras, nuestra
cordillera nos limita en algunas actividades y nos permite otras. Es por eso que se
dice que el desarrollo va en estrecha relacin con el medio en el que te
desenvuelves, ya que es este quien te brindar lo necesario para sobrevivir y ser
competitivo, o el que no te lo brinde para que as entonces no haya desarrollo.
La cordillera de los Andes es una cadena de montaas que recorre la parte
occidental del continente sudamericano siempre paralela al ocano pacifico y con
cierta proximidad a la costa. Es la ms importante y representativa de Sudamrica,
transforma el relieve de vastos territorios, y afecta geogrficamente un

considerable nmero de pases en nuestro continente. Y el Per no es la


excepcin.
La Cordillera de los Andes es de vital importancia para el pas. Sucede que
determina sus distintas regiones naturales e influye en las caractersticas del clima
y del relieve, adems se localizan all gran parte de los recursos naturales del Per.
En los Andes peruanos distinguimos tres sectores: Andes del Norte: comprendidos
entre el nudo de Pasco y la frontera con el Ecuador. Andes Centrales: localizado
entre el nudo de Vilcanota, por el Sur, y el Nudo de Pasco, por el norte. Andes del
Sur: localizado entre las fronteras con Chile y Bolivia y el nudo de Vilcanota.
1.2.1

Importancia en el clima

El Per es uno de los pocos pases del mundo que tiene una gran diversidad de
climas en su territorio. Esta es la razn por la que se afirman que nuestra patria es
la sntesis climtica del mundo. Coexisten en nuestro territorio: El clima
tropical propio de la selva, el clima rido de la costa y los diferentes climas de
cada uno de los pisos alto andinos que hay en la cordillera de los Andes, que
varan desde el templado en los pisos bajos hasta el glacial en la cima de la
cordillera.
Los Andes constituyen el eje organizador de los ecosistemas peruanos. As, del
sistema andino nacen los ros que pertenecen tanto a la cuenca del ocano Pacfico
como a la del Atlntico y en l se determinan los regmenes de lluvias de gran
parte del pas.
En Per existen cincuenta picos que se elevan por encima de los 6.000 metros,
distribuidos en cordilleras que jalonan los departamentos de Ancash, Arequipa,
Cusco, Hunuco, Puno y Ayacucho. Las principales cumbres del pas son el
Huascarn (6.768 metros, cordillera Blanca, departamento Ancash), el Yerupaja
(6.632 metros, cordillera Huayhuash, entre los departamentos de Ancash y
Hunuco) y el Coropuna (6.425 metros, en la cordillera Ampato, entre los
departamentos de Arequipa y Ayacucho).
1.2.2

Importancia en la economa

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Los Andes, como ocurre en otros pases del continente, son determinantes para la
economa peruana. La riqueza de esta cadena montaosa radica en la diversidad
de sus pisos ecolgicos, que permiten desarrollar la actividad agrcola durante
todo el ao y que, al reproducir gran parte de los ecosistemas del planeta, admiten
prcticamente cualquier tipo de cultivo. El clima de las partes ms altas y sus
pastos favorecen la cra de la alpaca y de la llama. Los valles del flanco oriental,
con pendientes pronunciadas, clima clido y hmedo y suelos profundos,
mantienen una flora y fauna abundantes; en estas zonas se cultiva el cacao y el
caf.
Adems, en los Andes peruanos se encuentran una amplia gama de minerales y
metales que convierten a Per en uno de los pases mineros ms importantes del
mundo. Existen yacimientos de cobre, plata, oro, plomo, zinc, hierro, carbn y sal,
adems de uranio, arcilla, fosfatos, manganeso, molibdeno, tungsteno y calcreas.
Como caracterstica principal de los yacimientos peruanos hay que destacar su
carcter polimetlico.
1.3 Extensin geogrfica
En el Per se consideran tierras altas de montaa a los territorios ubicados sobre
los 1,500 msnm y se les denomina en forma genrica como la sierra. Esta regin
abarca ms de 30 millones de hectreas equivalentes al 30% del territorio
nacional, por ello el Per se encuentra en la zona central de la cordillera de los
Andes, donde abarcan 70 grados de latitud a lo largo del margen occidental de
Amrica del Sur. Comprenden una seccin de 15000 km de cordilleras del Nuevo
Mundo y tienen una longitud de 7250 km. Ocupan un rea continua de ms de dos
millones de km2 que se extiende desde la costa de Venezuela y Colombia en el
Caribe, aproximadamente a 11 latitud Norte, hasta la Tierra del Fuego a 55
longitud Sur y una poblacin estimada en ms de 8 millones con una alta tasa
dedicada a la produccin agropecuaria.
Es un pas de montaas tropicales con una de las geografas ms extraordinarias
del planeta. El plano geomtrico de su territorio es la verticalidad y tiene diversos
ecosistemas en razn de los diferentes niveles de altitud sobre el mar,
concentraciones de oxgeno, presin atmosfrica, temperatura y radiacin solar.
Pero, adems, esta diversidad se multiplica porque los espacios laterales de este

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plano estn expuestos a diferentes intensidades de precipitacin. En el lado


oriental estn los bosques hmedos y el llano amaznico, y en el occidental, los
bosque secos y la costa desrtica.
Es importante subrayar, por lo tanto, que la fuente de agua son las lluvias
provenientes de la dinmica descrita en los prrafos anteriores. El 80% de estas se
precipitan por encima de los 3,000 msnm y son retenidas en los glaciares, en las
lagunas, bofedales y pasturas alto andinas. Estos son los grandes reservorios de
agua que almacenan las lluvias estacionales y atenan las variaciones de la
escorrenta superficial y subterrnea a lo largo del ao. Estas masas de nieve, las
lagunas de alta montaa y las precipitaciones constituyen las fuentes de agua que
originan los ros que discurren por las laderas andinas hacia las vertientes del
Pacfico, del
Atlntico y del Titicaca. Estas aguas son las que dan vida a las plantas, a los
animales y las poblaciones que se asientan en torno a las cuencas. A este escenario
de laderas andinas hay que aadir la incidencia de los vientos, las variaciones
diarias de temperatura, la intensa radiacin solar, la reciente formacin de los
suelos, la diversidad de la cobertura vegetal y los movimientos ssmicos, todo lo
cual nos lleva a reconocer que nuestros ecosistemas son muy complejos y muy
frgiles.

Los andes desde el espacio

Dos de las principales caractersticas de los Andes son su masividad y su


verticalidad. Terrazas de cultivo cuelgan de las montaas en el valle de los
Volcanes, Arequipa.
En el extremo meridional esta cordillera muere en el mtico cabo de Hornos. Se
form al final de la era Secundaria, a fines del Cretcico tardo, por el movimiento
de subduccin de la placa de Nazca debajo de la Placa Sudamericana.
Los movimientos ssmicos y la actividad volcnica posteriores han tenido ms
importancia en la configuracin del relieve que los agentes erosivos externos. En
la morfologa actual se encuentran elevadas cordilleras, junto con extensos

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altiplanos y profundos valles longitudinales paralelos a los grandes ejes


montaosos. Los valles transversales son escasos, salvo en los Andes argentinoschilenos.
En su parte meridional sirve de frontera natural entre Chile y Argentina. En la
zona central, los Andes se ensanchan dando lugar una meseta elevada conocida
como altiplano. El altiplano es compartido por Argentina, Bolivia, Chile y el Per.
La cordillera se vuelve angosta nuevamente en el norte del Per y Ecuador se
ensancha de nuevo en Colombia donde tambin se divide en tres ramas para luego
seguir a Venezuela, lugar en que la cordillera es escasa y se prolonga casi hasta
tocar el mar Caribe.
1.4 Estructura, geologa y topografa
Estructura de la cordillera de los andes
Los andes peruanos constan de tres sectores:
A. Andes Meridionales
Estn comprendidos entre las fronteras con chile y Bolivia por el sur
y el nudo de Vilcanota por el norte. Est formado por dos cadenas:
a) Cadena Occidental o Cordillera Volcanica
Situada al oeste, llamada asi por el gran numero de volcanes
que se localiza en sus area, como el Yucamane y el Tutupaca
en Tacna; Omate y Ubinas en Moquegua, etc.
b) Cadena Oriental o Cordillera de Carabaya
Situada
B. Andes Centrales
C. Andes Septentrionales

Geologa de la cordillera de los andes


Describiendo la geologa de la cordillera de los andes, la vista abarca, sobre todo,
grandes extensiones horizontales donde pueden apreciarse antiguas superficies de

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erosin escalonadas; pero es difcil admitir que todas ellas sean posteriores a los
plegamientos. Las actividades volcnicas y ssmicas atestiguan la fragilidad de la
corteza en la cordillera. Las huellas del vulcanismo son omnipresentes. En la
geologa de la Cordillera de los Andes es necesario relacionar la tectnica
particular de los Andes y la abundancia de volcanes con existencia de riquezas
mineras: antiguamente se explotaban principalmente el oro y la plata; hoy se
extrae del subsuelo cobre y estao en Per, Bolivia y Chile; petrleo en
Venezuela, Colombia, ecuador, Per, Bolivia y en el pie de monte Argentino
Los Andes son el resultado del movimiento de las placas tectnicas, el que ocurre
desde la era Mesozoica. Los Andes se han levantado por la subduccin de placas
ocenicas por debajo de la placa Sudamericana. Las placas que actualmente son
sub divididas son la de Cocos, Nazca y la Antrtica. Antes de formarse los Andes
el margen occidental de Sudamrica ya haba sido el lugar de varias orogenias.
Algunos sectores de los Andes presentan actividad volcnica como resultado de la
fusin parcial de la cua del manto que suele ocurrir en zonas de subduccin. El
vulcanismo en los Andes se distribuye en la actualidad principalmente en cuatro
sectores:

Zona volcnica norte (Colombia y Ecuador),


Zona volcnica central (Argentina, Bolivia, Chile y Per),
Zona volcnica sur (Argentina y Chile)
Zona volcnica austral (Argentina y Chile).

La falta de vulcanismo entre las tres zonas volcnicas del norte y en Venezuela se
piensa que se debe a una subduccin de ngulo bajo en esos lugares.
En los Andes peruanos y patagnicos, gran parte de los macizos corresponden a
batolitos de tonalita, granito y granodiorita que corresponden a antiguas cmaras
magmticas que han sido dejadas al descubierto por una combinacin de
alzamiento tectnico y erosin. Los batolitos ms grandes son el Batolito Costero
Peruano, el Batolito Nor - Patagnico y el Batolito Sur-Patagnico.
(Mendoza, 2014 pg.25)
Topografa de la cordillera de los andes

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El anlisis del margen occidental del continente sudamericano y, en especial,


del desarrollo de la Cordillera de Los Andes, muestra a travs de su topografa
importantes variaciones a 10 largo del rumbo, de la que surgen una serie de
interesantes observaciones, la cordillera de los andes atraviesa los pases de
Argentina, Chile, Bolivia, Ecuador, Colombia, Per y parte de Venezuela. Es la
mayor cordillera del continente Americano y una de las ms grandes del mundo.
Constituye una enorme masa montaosa que discurre en direccin sur-norte,
bordeando la costa del ocano pacifico, a lo largo de 7.500 Km. En el extremo
meridional esta cordillera muere en el mtico Cabo de hornos.

Perfiles Topogrficos

Las diferentes caractersticas que presentan las macro formas del relieve, permiten
establecer claras zonas orogrficas. Para explicar brevemente sus rasgos
distintivos utilizaremos perfiles topogrficos.

Zona del Norte Grande (I y II Regin)

Las Planicies litorales son espordicas, la mayora de las veces se presenta un


farelln costero. La Cordillera de la Costa es lata, ancha y continua. La Depresin
Intermedia es una meseta desrtica. La Cordillera de los Andes se alza con un
plano inclinado hasta una meseta de gran altura (altiplano).

Zona del Norte Chico (III y IV Regin)

Las Planicies Litorales son amplias. La Cordillera de la Costa y la depresin


intermedia prcticamente desaparecen formando los Valles Transversales. La
Cordillera de los Andes es maciza y alta.

Zona Central (V a VIII Regin)

Es la Zona en donde se observan ms claramente las cuatro macro formas del


Relieve. Las Planicies Litorales son amplias. La Cordillera de la Costa presenta
alturas cercanas a los 2.000 metros. La Depresin Intermedia es un plano
inclinado (Valle Central). La Cordillera
disminuyendo su altura hacia el sur.

de los Andes es maciza, pero va

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Zona Sur (IX y X Regin)

La Cordillera de la Costa se presenta muy baja, por lo que las Planicies Litorales
en muchos casos se unen a la Depresin Intermedia. Los lagos cortan
continuamente la Depresin Intermedia. La Cordillera de los Andes es baja, pero
con un activo volcanismo.

Zona Austral (XI y XII Regin)

El relieve se presenta desgastado por el hielo (erosin glacial). Han desaparecido


las Planicies Litorales, Cordillera de la Costa y Depresin Intermedia. La
Cordillera de los Andes es de baja altura y desmembrada. Hacia el oriente de la
Cordillera aparece la Planicie Magallnica, en forma semiplana, descendiendo
paulatinamente hasta llegar al Atlntico.
(Ramos, 1999 pg.9)
1.4.1

Factores endgenos

Divisin en dos ramales: cordillera occidental y cordillera oriental.


Ausencia de arco tectnico
Distribucin del vulcanismo y la actividad ssmica
La cordillera de los andes cuenta con una compleja estructura cuya formacin,
tuvo comienzo durante el periodo jursico cuando se inici el periodo de
subduccin que hoy da conforma este conjunto montaoso.
Se trata de la zona de subduccin ms antigua del planeta, ya que a lo largo de
decenas de millones de aos el arco isla inicial ha ido transformndose en una
estructura cada vez ms compleja en la que se combina magmatismo activo que da
lugar a la formacin de volcanes y rocas plutnicas, con la formacin de montaas
asociadas a la comprensin originada por el choque de la placa ocenica con la
continental.
Hoy en da la cordillera es considerada como un exgeno de borde, lo que quiere
decir que se trata de una gran formacin montaosa asociada a un proceso de
subduccin muy dilatado en el tiempo que ha permitido la evolucin del sistema a

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travs de diversas etapas hasta llegar a formar una compleja estructura que
continuara su evolucin de manera indefinida, lo que continuara generando ms
estructuras montaosas de tipo volcnico, plutnico y compresivas y por tanto la
formacin de nueva corteza continental durante los prximos millones de aos.
En la actualidad la cordillera de los andes carece de un arco tectnico paralelo al
eje de subduccin localizado entre el arco volcnico que conforma el sector
occidental de la misma y el sector oriental conformado en su mayor parte por
rocas metamrficas y sedimentarias plegadas y fracturadas.
Una posible explicacin a este hecho podra ser el prolongado y acelerado proceso
de subduccin al que est sometida la cordillera, actualmente el ms intenso del
planeta, ya que en determinados sectores la corteza ocenica se desliza bajo la
continental a razn de ms de diez centmetros por ao, lo que conllevara la
destruccin del arco tectnico original al ser tambin arrastrado bajo la corteza
continental.
1.4.2

Factores exgenos
El clima
Como se extiende en el sentido de los paralelos, la cordillera recorre diferentes
zonas climticas. Va desde el clima fro en las mximas altitudes hasta el
ligeramente clido en las costas. Cerca al trpico, el clima regional es definido por
la altitud, la que a su vez est sometida a los pisos trmicos.
(Catal, 2013 pg.4)

CAPTULO II
2.1 Los suelos de los andes
Se establece una estimacin de lo que representan las montaas en la realidad
nacional en cuanto lmites, superficie, caractersticas propias segn elevacin,
pendiente o ubicacin geogrfica y en funcin a sus aspectos biofsicos.

Superficies

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La superficie total de los pases integrantes de la macro zona Andina supera los
7.300.00 km2 de superficie continental, de las cuales ms de 2.800.000 km2
corresponden a superficie de montaa, representando sobre el 39 % de la
superficie total.
El pas con mayor superficie de montaa en trminos absolutos es Per con ms
de 820.000 km2, representando el 64 % de su superficie total.
La principal caracterstica en que se encuentran los suelos andinos es la pendiente
y es de acuerdo a ella que se depositan. Esto hace que los procesos de formacin
de suelo provean constantemente partculas que estn en movimiento, sea por
estar acarreadas por el agua, viento o por movimientos de masas, como los
huaicos. La vegetacin contribuye a que estos suelos se mantengan algo estables.
Los Andes modernos se formaron durante el Pleistoceno temprano. Los suelos son
del mesozoico marino con una gran proporcin volcnica ms reciente. Los
procesos de formacin de estos paisajes inestables estn dominados por una
erosin intensiva y la sedimentacin interrumpida localmente por actividad
ssmica y volcnica.
Los perfiles son poco desarrollados, la clasificacin es por ello sumamente difcil.
Son generalmente fijadores de fsforo y pobres en l. Son altos en potasio.
La capacidad de retener la lluvia estacional es relativamente poca, pues son suelos
superficiales. Son moderadamente permeables y con alta pedregosidad, por lo
tanto usualmente con buen drenaje y pocas zonas de salinidad. Son pobres en
materia orgnica y en las mayores alturas las mayores cantidades de materia
orgnica se mineralizan lentamente.
En muchos casos el uso de los suelos en la agricultura reduce la cantidad total de
nutrientes disponibles a niveles que son limitantes. El barbecho o descanso son los
Paisajes culturales en los Andes actividad de manejo que trata de recuperar la
fertilidad. Estos barbechos estn muy incorporados en la agricultura tradicional.
Sin embargo, el largo del periodo de barbecho se reduce actualmente por la
presin de la poblacin, cuyas necesidades de alimentacin exigen rotaciones ms
intensas con periodos de descanso ms cortos.

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El Per es un pas pobre en buenos suelos, a pesar de su gran extensin. De las


128, 521,560 ha del pas, slo 25, 525,000 ha (19,86%) son aptas para la
agricultura y la ganadera. En forma general los suelos del Per se han clasificado
en siete regiones de suelos o regiones geoedficas.

Regin yermoslica: En la Costa desrtica, que abarca unas 10, 000,000 ha.
Los suelos buenos estn en los escasos valles costeros. En los valles
irrigados predominan los suelos aluviales (fluvisoles), de alta calidad. En los
desiertos predominan los suelos arenosos (regosoles), los salobres
(solonchaks), y los aluviales secos en los cauces secos (fluvisoles secos). En
los cerros y colinas predominan los suelos rocosos (litosoles). En la Costa
norte (Piura y Tumbes) los suelos son arcillosos y alcalinos (vertisoles). En

la Costa sur existen suelos volcnicos (andosoles) de reaccin neutra.


Regin litoslica: En las vertientes occidentales ridas de los Andes, donde
la topografa es muy desfavorable. Predominan los suelos pedregosos y
rocosos (litosoles). En las partes bajas hay arenosos (regosoles) y ridos con
calcio (yermosoles clcicos). En las partes medias los hay con arcilla y cal
(yermosoles lvicos); con capa oscura y cal (xerosoles), y suelos pardos

(kastanozems).
Regin paramoslica o andoslica: En las alturas andinas encima de 4,000
msnm, donde existen buenos suelos, pero el uso agrcola est limitado por el
fro. Predominan los suelos ricos en materia orgnica y cidos
(paramosoles), y existen suelos rocosos (litosoles), calcreos (redzinas),

arcillosos profundos (chernozems), y orgnicos profundos (histosoles).


Regin kastanoslica: En los valles interandinos entre 2,200 y 4,000 msnm
y en la parte superior de la selva alta. Predominan los suelos calcreos de
color rojizo y pardo rojizo (kastanozems clcicos), arcillosos (kastanozems
lvicos) y profundos y finos (phaeozems). En el sur predominan los suelos
de origen lacustre (planosoles), a veces con mal drenaje (gleisoles), y suelos

de origen volcnico (andosoles).


Regin lto-cambislica: En la selva alta entre 2,200 y 3,000 msnm. La
pendiente es extrema y los suelos son pobres y erosionables por las altas
precipitaciones. Predominan los suelos superficiales (litosoles) y de
formacin incipiente o jvenes (cambisoles). Pueden ser cidos o calcreos,
y con frecuencia, de color amarillo.

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Regin acrislica: En las partes medias e inferiores de la selva alta entre


500 y 2,800 msnm. Comprende algunos valles con buenos suelos.
Predominan suelos profundos, de tonos amarillos y rojizos con buen drenaje
(acrisoles) y arcillosos muy profundos (nitosoles). Hacia la selva baja
aparecen suelos arcillosos cidos y con fierro (acrisoles plnticos). En las
pendientes los suelos son rocosos (litosoles). En los fondos de los valles los
suelos son aluviales (fluvisoles), a veces con mal drenaje (gleisoles), y

suelos arcillosos (vertisoles).


Regin acrslica ondulada: En la selva baja. Hay suelos rojos y amarillos,
cidos y de baja fertilidad natural (ultisoles), jvenes de perfil poco
diferenciado (entisoles), jvenes con diferenciacin en horizontes
(inceptisoles), mal drenados (aguajales), moderadamente frtiles y bien
drenados (alfisoles, vertisoles, molisoles), muy infrtiles arenosos
(spodosoles), de arenas blancas.

2.2 Biodiversidad geolgica


La cordillera de los Andes ha desempeado un papel determinante en la aparicin
y extensin de la biodiversidad de Amrica del Sur, un papel que hasta el
momento se atribua principalmente al ro Amazonas, dice un estudio en el que
han participado investigadores espaoles. Un ejemplo que pone en evidencia este
hecho es que un tercio de todas las plantas con flores del mundo se encuentran en
este paraso natural.
Sin embargo, todava no se conocen las causas exactas que han llevado a los
Andes a convertirse en una gran reserva de biodiversidad. Los expertos cientficos
han atribuido la riqueza neo-tropical a factores ecolgicos, como por ejemplo su
luminosidad, la temperatura ambiente y los niveles de humedad que son claves
para motivar el crecimiento de las especies naturales.
Tambin se cree que el ro Amazonas puede contribuir a esta biodiversidad. Segn
un estudio realizado por cientficos y con participacin del Consejo Superior de
Investigaciones Cientficas (CSIC), en tiempos prehistricos tuvieron lugar dos
accidentes geogrficos cuya presencia en la regin ha sido muy discutida por
expertos en la materia. Estos fenmenos son el Portal Occidental de los Andes,

20

una barrera geogrfica a la altura del Sur de Ecuador, y el Lago Pebas, un gran
sistema pantanoso en la cuenca occidental del Amazonas.
El cierre del portal andino en el Mioceno tuvo lugar al mismo tiempo que la
formacin en la mitad occidental de la cuenca amaznica de este Lago Pebas,
entre los pases de Per, Colombia y Brasil. El aislamiento del lago y del portal
ayuda a comprender que actualmente ambas zonas tengan los mayores ndices de
plantas y animales autctonos de Amrica del Sur.
Este sistema montaoso de la cordillera de los Andes concentra la mayor
biodiversidad de nuestro planeta distribuida en 133 ecosistemas.
2.2.1

Ecosistemas endmicos

La regin Andina-Amaznica de Per y Bolivia es una de las reas ms ricas en


diversidad biolgica y que rpidamente estn cambiando en el mundo. Un nuevo
estudio publicado en BioMed Central, revista BMCEcology de libre acceso,
utilizando informacin colectada los ltimos 100 aos por exploradores y de
imgenes satelitales, revela patrones detallados de especies y ecosistemas que se
dan nicamente en esta regin. Es preocupante que el estudio tambin encuentre
que muchas de estas especies y ecosistemas nicos y endmicos carezcan de la
vital proteccin a nivel nacional.
Las especies endmicas estn restringidas a un rea especfica y no se encuentran
en otro lugar. Estas especies son especialmente vulnerables a los cambios
climticos y ambientales, ya que requieren condiciones climticas y de suelos
nicas. Esto las convierte en indicadores ideales para medir la diversidad
biolgica.
Un equipo multinacional de los Estados Unidos, Bolivia, Per y otros pases
elaboraron un mapa de la gran variedad de ecosistemas en Bolivia y Per, desde
los humedales de la sabana del Beni y la vrzea de Iquitos, hasta los hbitats
xricos de los Valles Interandinos, y los bosques montanos fros y hmedos a lo
largo de gran parte de la vertiente Oriental de los Andes. Ms de 7000 registros de
localizaciones individuales de especies endmicas de 115 aves, 55 mamferos, 177
anfibios y 435 plantas, se combinaron con datos climticos (WorldClim),
topografa (Shuttle Radar Topography Mission, NASA) y de vegetacin (MODIS

21

sensor satelital de NASA), resultando en mapas de distribucin de especies a 1km2 de detalle.


El anlisis de los mapas muestra que la mayor concentracin de especies
endmicas de aves y mamferos se encuentra a lo largo de una estrecha banda de
la vertiente oriental de la Cordillera de los Andes, entre 2500 y 3000 metros sobre
el nivel del mar. Las especies endmicas de anfibios alcanzan un mximo entre
1000 a 1500m y se concentran especialmente en el sur de Per y norte de Bolivia.
Una de las reas "irremplazables" y de mayor nmero de especies de aves y
mamferos, se encuentra en una regin sin proteccin que rodea el Sito de
Patrimonio de la Humanidad de Macchu Picchu (Cordillera de Vilcabamba, Per).
2.2.2

Biodiversidad vegetal

El levantamiento de la Cordillera oriental de los Andes centrales permiti la


dispersin hacia el sur de linajes de plantas breo tropicales, como Rubiaceae.
Esto dio lugar a la formacin en la cuenca occidental amaznica de un enorme
sistema lacustre. La formacin de la cordillera de los Andes origin la
biodiversidad vegetal. Este sistema de lagos y marismas constituy una nueva y
efectiva barrera geogrfica, que reforz el aislamiento entre los linajes andinos al
oeste y la llanura amaznica al este, aclaran los cientficos. El levantamiento
final de la Cordillera Oriental de los Andes del Norte a finales del Terciario
posibilit la migracin e intercambio bitico entre linajes andinos y amaznicos,
as como una rpida diversificacin en la cuenca occidental amaznica, una de las
regiones con mayor tasa de endemismo. Factores histricos y evolutivos para
entender la biodiversidad hasta ahora, la riqueza biolgica de esta regin se
explicaba en trminos de factores ecolgicos: mayor tasa de luminosidad,
temperatura, y humedad que habran favorecido la diversificacin biolgica. Sin
embargo, las explicaciones en trminos histricos o evolutivos tambin permiten
entender cmo se form la diversidad biolgica de una regin al conocer la
historia evolutiva de los linajes que la forman.
Investigaciones anteriores han destacado el papel del levantamiento de la
Cordillera de los Andes en la diversificacin. No obstante, estos estudios
consideraban la influencia de la elevacin de como un episodio singular en el
tiempo, generalmente asociado con la etapa final del levantamiento (hace entre 10

22

y 3 millones de aos). Esta elevacin habra favorecido la diversificacin de


linajes de plantas de alta montaa, pero estas conclusiones contrastan con las
reconstrucciones geolgicas, que muestran una historia ms compleja con
distintas fases de levantamiento de oeste a este, y que afectaron a distintas
regiones en perodos distintos.
CAPTULO III
3.1 Los andes del norte
Se divide en tres cadenas de montaas: occidental, oriental y central.
3.1.1

La cadena occidental

Esta cadena es la ms elevada .Toma el nombre de cordillera de Huayhuash, al


norte del nudo de Pasco.
Su pico ms elevado es el de Yerupaj. En el nudo de tuco se bifurca, formando la
cordillera Negra al oeste y la Cordillera Blanca al este.
La cordillera negra tiene menor altitud y carece de nevados .Ha sido erosionada
por el ro Santa en el can del pato. All se ha construido la central hidroelctrica
del mismo nombre, cuya energa ha sido utilizada en Chimbote, Trujillo y las
ciudades del callejn de Huaylas.
La cordillera Blanca es la ms importante del pas, no solo por formar una extensa
rea cubierta por glaciares y nieves persistentes, sino tambin por exhibir los
picos ms elevados del Per. Entre los principales destacan: El Huascarn, el
Huandoy y el Alpamayo, el pico ms bello del mundo.
Adems, en la cordillera Blanca hay una gran cantidad de lagunas de origen
glaciar, como las de Llanganuco, Parn y Querococha.
Las cordilleras Blanca y Negra forman, al norte de la regin Chavn, el nudo de
Mollepata o Pelagatos ltimo paraje que tiene nieves persistentes en el sector de
los Andes del Norte.
En los departamentos de la Libertad, Cajamarca y Piura, La cadena Occidental es
baja y forma jalcas, de suave pendiente y abundante vegetacin herbcea.

23

Entre las Cordillera Negra y Blanca se localiza el callejn de Huaylas, que viene a
ser un valle longitudinal, amplio, por cuyo fondo recorre el ro Santa.
Las ciudades de Huaraz, Carhuaz, Yungay y Caraz se localizan sobre el margen
derecho de este ro.
3.1.2

La cadena central

Esta cadena separa las aguas que van al ro Maran de las que se vierten en el ro
Huallaga. Su altura es intermedia entre la Occidental y Oriental. Al Norte del
Valle de Bagua, departamento de Amazonas, es erosionada profundamente por el
ro Maran, en el pongo de Rentema, en donde es posible construir una gran
central Hidroelctrica.
3.1.3

La cadena oriental

Esta cadena tiene poca altitud, salvo en la parte noreste del mundo de Pasco,
donde toma el nombre de Cordillera de Huachn. Ms al Norte entre las
provincias de Leoncio Prado padre Abad, se llama la Cordillera Azul.
La cadena Oriental sirve como divisora de aguas entre los ros Huallaga y
Ucayali. La cuenca del ro Huallaga forma un Valle amplio y rico, tan grande
como ningn otro en el Per, llamado Huallaga central. Esta cadena forma, el ro
Yuracyacu, el Bosqueron del Padre Abad, donde se aprecian, durante la estacin
lluviosa, hermosa cadas de aguas conocidas con el nombre de El Manto de la
Virgen. Al Este de Tarapoto forma el ro Huallaga el Pongo de Aguirr, el
Maran forma entre las provincias de Condorcanqui y el alto Amazonas, de los
departamentos de Amazonas y Loreto, respectivamente, el pongo de Manseriche.
Estos pongos podran albergar en el futuro grandes centrales hidroelctricas para
acelerar el desarrollo nacional. Esta cadena est cubierta por una densa vegetacin
de bosque tropical.
3.2 Los andes centrales del Per
Los Andes Centrales incluyen la parte ms ancha (aproximadamente 900 km) de
los Andes en su extensin W-O. En esta regin se encuentra la energa del relieve
ms grande de la Tierra: en una distancia horizontal relativamente corta, los Andes
ascienden a 8.000 m partiendo de la cuenca ocenica de Per y llegan hasta casi

24

7.000 msnm en el volcn Ojos del Salado. Tambin pueden identificarse algunos
elementos morfolgicos individuales de los Andes colocados paralelamente en la
extensin N-S y NW-SO.L
A una altura media alcanza los 4.000 metros, con numerosos puntos que alcanzan
los 6.000 metros. Es la mayor cordillera del continente americano y una de las
ms importantes del mundo. Constituye una enorme masa montaosa que discurre
en direccin Norte-Sur, bordeando la costa del Pacfico, a lo largo de 7.500
kilmetros. Su localizacin abarca territorios de Per y Bolivia y llegan gasta el
norte de Chile y el noroeste de la Argentina.
En el extremo boreal del sector norte presenta las menores altitudes, por ello no
encontramos la presencia de nevados, tan solo elevaciones que oscilan entre los 3
a 4 mil metros de altitud. El rea antes mencionada corresponde desde la frontera
con Ecuador hasta los 8 de latitud sur. As mismo en el extremo sur del sector
norte, se ubican las mayores elevaciones de los andes (Huascarn, Yerupaj,
Huandoy)
En cambio en el sector central y sobre todo en el sur, ubicamos gran
concentracin de volcanes, muchos de los cuales, son hoy mudos testigos de la
intensa actividad volcnica por los que ha pasado nuestro territorio.
Aproximadamente existen unas 52 montaas que superan los 6000m, por lo que el
rea de nevados perpetuos sera de unos 1 050 Km2

Condiciones climticas y geogrficas

Los Andes Centrales albergan una regin ecolgica (conocida como Puna) de
altiplanicies muy secas. Los antiguos andinos utilizaban estas regiones para
construir almacenes de comida conocidos como colcas, aprovechando el fro y la
sequedad naturales. Los andes septentrionales en cambio, cuentan con
altiplanicies lluviosas conocidas como pramos
La mayor parte de la costa peruana, pese a hallarse en el trpico, tiene
caractersticas subtropicales: no llueve, el suelo es rido. El desierto formado en la
costa es "cortado" por diferentes cursos de agua que forma valles estrechos pero

25

sumamente frtiles. Las sociedades de la costa aprovecharon esos ros para crear
redes de canales y as irrigar las planicies desrticas.
Los marcados contrastes geogrficos de los Andes Centrales son a menudo
extremos. Ello permita que las diferentes sociedades andinas pudieran tener
acceso a una gran variedad de productos agrcolas en espacios relativamente
cercanos donde imperaban condiciones ecolgicas distintas. Ello foment el
intercambio permanente entre las regiones.
La fra corriente de Humboldt y la fuerte radiacin solar del trpico se combinan
para crear condiciones ecolgicas extraordinarias para la vida en el mar peruano,
que es uno de los ms ricos del mundo en especies. En algunas sociedades andinas
la pesca fue una actividad tan importante como la agricultura.

Relieve

La regin de los Andes centrales tiene altas cordilleras desprovistas de vegetacin.


En esta regin el relieve montaoso es imponente. En ella se encuentran algunas
de las mximas elevaciones de Amrica. Las montaas, casi sin vegetacin, tienen
en sus cumbres nieves permanentes. Amplios valles separan los cordones de los
Andes de la pre cordillera. Es all donde se localiza la poblacin.
Estn conformadas por tres cadenas de montaas: La Occidental, La Central y la
Oriental.
3.2.1

La cadena occidental

Es la ms elevada y contina y sirve como divisorios de aguas entre las vertientes


del pacfico y del Amazonas. Est en la parte Occidental de nuestro territorio,
prximo a la Costa, abarcando los departamentos de Arequipa, Ayacucho,
Huancavelica, Ica y Lima.
Presenta las mayores altitudes, las que ubicamos en la cordillera Blanca y la
Cordillera de Huayhuash. El valle del ro Santa se caracteriza por ser muy
estrecho, por lo que se conoce como el callejn de Huaylas. Hacia el este de
cordillera Blanca se encuentra el famoso Callejn de Conchucos, que est
conformado por muchos valles, siendo el ms conocido el del ro Mosna, donde se
encuentra Chavn de Huntar. La cordillera Blanca y Negra convergen al norte en

26

el Nudo de Pelagatos, en la provincia de Pallasca; mientras que entre las


provincias de Recuay y Bolognesi se ubica en Nudo de Tuco. En esta Cadena
encontramos

las

cordilleras:

Huancabamba,

Mollepata,

Negra,

Blanca,

Huayhuash.
Que se caracteriza por ser la ms elevada del sector. Entre sus picos destacan el
Coropuna y el Ampato, as como los volcanes Misti y Chachani, todos situados en
el departamento de Arequipa. En la provincia de Canta (Lima) se ubica el nevado
de la Viuda.
La Cadena Occidental est conformada por las Cordilleras: Volcnica (Arequipa,
Moquegua y Tacna) y Barroso (Tacna)

Volcanes y picos ms importantes

Los volcanes y picos ms importantes de esta cadena son los siguientes: Pichu
Pichu, Misti, Chachani, Ampato, Sabancaya, Coropuna y Solimana, en el
departamento de Arequipa; y la Viuda, en Lima. El Sabancaya, uno de los conos
volcnicos del Ampato, reanud su actividad en Mayo de 1990.
3.2.2

La cadena central

Esta cadena es discontinua, pues ha sido erosionada, erosionada transversalmente


por los ros de Apurmac y Mantaro, formando los pongos o caones que llevan
los nombres de los ros (pongo del Apurmac y pongo del Mantaro).
En el pongo del Mantaro se han construido dos grandes centrales hidroelctricas:
Santiago Antnez de Mayolo y restitucin. En la regin inca recibe el nombre de
cordillera de Vilcabamba y sirve de divisoria de aguas entre los ros Urubamba y
Apurmac. Su pico ms elevado es el Salkantay. En el departamento toma el
nombre de cordillera de Huaytapallana, teniendo como pico ms elevado al
Lasuntay al este de Huancayo.
Al sur del nudo de Pasco se extiende la vasta meseta de bombn o Junn
convertida en la principal rea ganadera del centro del Per. En la parte central de
esta meseta esta la laguna de Chinchaycocha, y reyes o Junn durante las guerras
de emancipacin. En la vertiente occidental de los departamentos de Huancavelica
y Ayacucho se localizan las mesetas de Castrovirreyna y Parinacocha,

27

respectivamente que se encuentra muy erosionada por los ros Apurmac y


Mantaro, formando los pongos del mismo nombre. En el pongo del Mantaro se
han construido las centrales hidroelctricas Santiago Antnez de Mayolo y
Restitucin, las ms importantes del Per.

Picos ms elevados

Entre sus picos ms elevados destacan el Salkantay, en Cusco, y el Lasuntay, en la


cordillera de Huaytapallana, al oriente de Huancayo, en el departamento de Junn.
3.2.3

La cadena oriental

Esta cadena baja y discontinua. Salvo en la regin inca, donde recibe el nombre de
Cordillera de los Ausangate. Con el ro Urubamba forma el pongo de Mainique, y
con el ro Tambo, el pongo del mismo nombre. Esta cadena se extiende por la
Selva Alta de los departamentos de Cusco y Junn
La cadena Oriental recorre los departamentos de Amazonas, Loreto, San Martn,
Hunuco, Pasco y Ucayali. Presenta las cordilleras de Carro Campanquis, Azul,
Huachn y Contamana o Chanchahuayo.
Se caracteriza por ser muy baja, salvo en el departamento de Cuzco, donde se
halla el nevado de Auzangate. Forma junto al ro Urubamba, el pongo de
Maynique.
En el extremo boreal del sector norte presenta las menores altitudes, por ello no
encontramos la presencia de nevados, tan solo elevaciones que oscilan entre los 3
a 4 mil metros de altitud. El rea antes mencionada corresponde desde la frontera
con Ecuador hasta los 8 de latitud sur. As mismo en el extremo sur del sector
norte, se ubican las mayores elevaciones de los andes (Huascarn, Yerupaj,
Huandoy).
3.3 Los andes del sur
En los Andes del Sur distinguimos dos cadenas de montaas:
La Cadena Occidental o Cadena Volcnica y la Cordillera Oriental o Cordillera de
Carabaya.

28

Los Andes del Sur y sus principales accidentes morfolgicos


3.3.1

La cadena occidental

Recibe tambin el nombre de cordillera volcnica, porque en ese sector hay


muchas montaas volcnicas que fueron, en el pasado, volcanes activos. Se
extiende desde la frontera de Chile hasta el nudo de Vilcanota. Acta como
divisoria de aguas entre la Hoya del Titicaca y la vertiente del Pacfico. Se localiza
en los departamentos de Puno, Tacna, Moquegua, Arequipa y Cusco.
3.3.2

La cadena oriental

Se localiza en la parte Norte de Puno, entre la frontera con Bolivia y el nudo de


Vilcanota. Recibe tambin el nombre de cordillera de Carabaya. Ostenta
imponentes picos como los de Palomani, en la frontera con Bolivia, el nevado de
Ananea en Sandia y los de Aricoma y Quenamari en Carabaya. Acta como
divisores de aguas entre la Hoya del Titicaca y la cuenca del ro Madre de Dios.
3.3.3

La meseta del collao

Entre las cadenas Occidental y Oriental de los Andes del Sur se localiza la Meseta
del Collao, cuya parte Central se encuentra el Lago Titicaca.
Es una de las ms importantes reas geogrficas de los Andes del Sur, situada a
ms de 3812 m.s.n.m. Es la mayor zona ganadera del Per, hay se cra el 50% de
las alpacas del pas, el 29% de las llamas, y el 32% de los ovinos. Es tambin el
mayor cetro demogrfico de los Andes sudperuanos, pues all vive ms de un
milln de habitantes, en territorio peruano, concentrados alrededor del agua, de
vida a la influencia moderadora que ejerce el Titicaca en su clima.
CAPTULO IV
4.1 Riquezas de la cordillera de los andes
La excepcional biodiversidad y endemismo de los Andes, estn estrechamente
relacionados con la orografa y patrones climticos diferenciados, as como con su
larga historia de uso intenso de la tierra, que han modificado los ecosistemas y los
regmenes hidrolgicos, determinan una alta vulnerabilidad de los ecosistemas de
los Andes tropicales al cambio climtico. De un lado la poca colaboracin entre

29

las ciencias de la vida y del clima, y del otro nuestro incompleto conocimiento de
las especies y su distribucin en la diversidad, y de la dependencia de los
ambientes en los que se encuentran, han limitado la comprensin de la naturaleza
de esta vulnerabilidad.
La Regin Janca o cordillera es la regin geogrfica ms alta del territorio
peruano. Esta zona se extiende desde los 4800m. Hasta los 6768 m.s.n.m., que
viene a ser la cumbre del nevado Huascarn, el punto ms alto del Per. Esta
regin es considerada como la zona de los glaciares. Janca significa "blanca",
debido a que su relieve escarpado y de aspecto rocoso, se ve cubierto de nieve y
glaciares. Los glaciares son enormes bloques de nieve que se suspenden
sobre rocas eruptivas (dorita, granodiorita y la cuarcita).
Estas rocas principalmente en los muros escarpados, sin la proteccin de los
glaciares, sometidos a procesos de erosin (por intemperismo), se cuartean.
Muchos pedazos se desprenden de la roca madre. Pero, aquellas que estn debajo
de los glaciares tambin sufren la erosin. La nieve los va puliendo y cuando, por
retroceso de los glaciares quedan al descubierto, se observan morrenas.
(Materiales ptreos que deposita el glaciar al fundirse).
Por otra parte, la accin de los glaciares se produce por una serie de factores que
se resquebrajan o pierden su nivel de sustencin, los propios glaciares no son
macizos slidos totalmente estables. La accin de la gravedad terrestre o un
temblor origina en los enormes bloques que se desprendan y se produzca el alud.
Esto es lo que ocurri en el terremoto del 31 de mayo de 1970, cuando una
cornisa del Huascarn produjo el alud-aluvin (nieve, rocas y agua) y destruy la
ciudad de Yungay (Ancash).
Desde la frontera peruana con Chile y Bolivia, la Regin Janca aparece de manera
discontinua hasta el departamento de la Libertad. La Cordillera Occidental, la
Cordillera Blanca y la Cordillera de Carabaya son las que tienen montaas con
nieves persistentes; por lo tanto, culminan sus pisos altitudinales con esta regin.
La actividad predominante de esta zona es la minera que concentra
la atencin del poblador de esta regin. El clima de esta Regin Janca o Cordillera
es sumamente fro. Las precipitaciones son slidas manifestndose como nieve y
granizo persistentes.

30

(Tiznado Alva Jos, Geografa del Per, 2003 pg.4).

4.1.1

Riqueza mineral

La cordillera de los Andes en casi toda su extensin tiene minerales de cuantioso


valor. Esta gran riqueza mineral consiste en yacimientos de oro, cobre, plata,
estao, hierro, zinc y plomo. El volcanismo y la accin de las aguas subterrneas
que se infiltran en el subsuelo, explican la presencia de tan alta concentracin de
recursos minerales.
Las caractersticas morfolgicas de la Cordillera de los Andes permiten distinguir
tres grandes tramos en ella: los Andes Septentrionales, los Andes Centrales y los
Andes Meridionales.
Los Andes Septentrionales: se encuentran en los territorios de Venezuela,
Colombia y Ecuador, y se caracterizan por la presencia de fallas que los dividen
en varias ramas.
La Cordillera de Mrida, que corre paralela a la costa Norte de Venezuela, se
origin por la subduccin de la placa del Caribe bajo la placa Sudamericana. Esta
Cordillera, en conjunto con la Cordillera de Perij, rodea la cuenca del lago
Maracaibo, donde se encuentran importantes yacimientos de petrleo
Los Andes Centrales: Comprenden desde Per, Bolivia y el Norte de Chile y
Argentina, se caracterizan por poseer grandes altiplanicies.
En esta zona los Andes se ensanchan hasta 500 o 600 Km Otra bifurcacin de los
Andes a la altura de Bolivia, en las llamadas Cordillera Real y Cordillera
Occidental, dej entre s una cuenca que posteriormente fue rellenada por lavas
volcnicas y materiales arrastrados por la erosin De este modo se crearon,
mesetas altas que se encuentran entre los 3.700 m y 400 m de altitud, las que
toman el nombre de altiplano o puna, constituyendo la zona de mayor ancho de la
Cordillera de los Andes.
En el altiplano existen grandes salares, desde donde se extraen recursos como el
yeso y otras sales ricas en calcio Las mesetas rodeadas de montaas del altiplano

31

forman cuencas cuyas aguas no tenan salida al exterior; por esta razn, las aguas
superficiales y subterrneas, ricas en sales provenientes de los cerros volcnicos,
se acumularon creando lagos que, al evaporarse, dejaron una costra de sales,
dando origen a salares como el de Uyuni, en Bolivia, que corresponde al lago
desecado ms grande del mundo (10.000 Km), Otros lagos, como el Titicaca, el
Poop y el Chungar, an subsisten en el altiplano.
Los Andes Meridionales de Chile y Argentina se caracterizan por un intenso
volcanismo y por la existencia de valles de origen glaciar. Constituyen una unidad
continua y angosta, por la cual los ros fluyen perpendiculares a la cordillera en
direccin al mar. Al Sur del ro Aconcagua, la presencia de glaciares se manifiesta
en los caractersticos valles en forma de U.
Las mximas alturas de los Andes se encuentran en los volcanes Aconcagua
(7.021 m) y Ojos del Salado (6.885 m.) En la zona Norte, la placa de Nazca
penetra ms al Este bajo la placa Sudamericana, por lo que la altura de la
cordillera y la depresin intermedia de Chile van disminuyendo hacia el Sur.
Al Sur del seno de Reloncav, la cordillera disminuye en altura y toma el nombre
de Cordillera Patagnica. En estas latitudes el mar penetra en sus valles, dando
lugar a una costa de fiordos.
La mayor riqueza del subsuelo patagnico son yacimientos de metales preciosos,
petrleo, gas natural y carbn. Ya a fines del siglo XIX tuvo lugar en la Patagonia
y Tierra del Fuego una verdadera "fiebre del oro" que sin embargo no enriqueci a
los buscadores, sino a quienes les proporcionaron alojamiento y comida.
En los Andes Patagnicos los yacimientos de minerales metlicos son escasos y
de bajo contenido en comparacin a los famosos minerales de los Andes
Centrales. Una experiencia destacada es la explotacin de oro y plata iniciada a
fines del siglo recin pasado en los alrededores de Chile Chico. Otras experiencias
son pequeas minas explotadas en la Regin de Aysn con yacimientos de oro,
plata, plomo, zinc y molibdeno.
En la cuenca del lago O'Higgins-San Martn se han explotado solo yacimientos de
carbn en el nacimiento del ro Mayer y zona del lago San Martn. Se cree que

32

bajo los hielos hay riquezas minerales fabulosas, pero no existen certezas al
respecto.
4.1.2

Riqueza biolgica

Abundancia de briofitas y helechos (Jamesonia canescens). Pino aparrado


(Podocarpus oleifolius), manteco negro (Ternstroemia acrodantha), frailejonote
(Senecio meridanus), cafecito (Faramea killipii), coloradito (Polylepis sericea),
frailejn (Espeletia sp.). Hacia el mes de Octubre, luego de la poca de lluvias, el
pramo florece y cientos de especies de plantas con flores muestran sus bellas
formas y colores. En eta poca, la intensa y copiosa floracin del Frailejn
Octubre le da un especial color dorado al pramo.
La cordillera de los Andes, en toda su extensin, es considerada una gran
Ecorregin con distintos ecosistemas que varan segn su latitud.
En efecto, la Cordillera de los Andes cubre en Sudamrica una superficie
1.542.644 kilmetros cuadrados en lo que se concentra la mayor biodiversidad del
planeta.
Esta enorme superficie, con sus diversas condiciones ambientales y de
microclimas, trasforma este gran ecosistema de montaa en una fuente de gran
riqueza biolgica: gentica, ecosistmica y de especies.
Los millones de aos de evolucin de la cordillera de los Andes son los
responsables de tanta riqueza natural, pero no debemos olvidar que las culturas
humanas se adaptaron al entorno local descubriendo, usando y modificando
recursos biolgicos locales.
Muchos sectores de la cordillera que ahora permanecen sin presencia humana,
fueron habitados por importantes culturas precolombinas, quienes cultivaron
plantas en terrenos inviables, recolectaron distintos recursos y hasta domesticaron
fauna silvestre para su beneficio.
Por ejemplo, los Andes tropicales, porcin de la cordillera que comprende los
Andes Centrales, en Bolivia y Per, y los Andes del Norte, en Ecuador, Colombia
y Venezuela, fueron llamados por el eclogo britnico Norman Myers "epicentro
mundial de la biodiversidad".

33

Albergan unas 45 mil plantas, 20 mil de ellas endmicas, y 3.400 animales


vertebrados, ms de 1.500 de ellos endmicos, en slo el uno por ciento de la
superficie terrestre, segn datos de la ONG Conservacin Internacional.
Esa riqueza "se distribuye en 133 ecosistemas en reas a ms de 500 metros de
altitud, y de los cuales 77 estn presentes en Per, 69 en Bolivia, 31 en Ecuador,
22 en Colombia y 21 en Venezuela", segn el eclogo venezolano Eulogio
Chacn-Moreno.
De los 133 ecosistemas identificados, el ms extenso es el Pajonal Alto andino de
la Puna Hmeda (Per y Bolivia) con 9.676.971 hectreas, de las que apenas 6,8
por ciento estn en zonas protegidas.
Actualmente, la presencia de grandes reservas de agua dulce del planeta, como las
que existen en la cordillera de los Andes, transforman a los ecosistemas de
montaa en uno de los ms importantes del mundo.
En ellos y gracias a las condiciones climticas, se conservan muchos glaciares que
surten de agua a importantes valles en el mundo entero y que permiten y facilitan
entre otras cosas el establecimiento de asentamientos humanos y el desarrollo de
importantes actividades productivas como la agricultura, la minera, el turismo y
la generacin de energa a travs de centrales hidroelctricas.

http://www.unesco.org/new/es/santiago/natural-sciences/hydrological-systems-andglobal-change/proyecto-el-impacto-del-retroceso-de-glaciares-en-los-andes/
http://www.fao.org/3/a-i3854s.pdf

34
http://www.scielo.cl/scielo.php?pid=S071834022014000300013&script=sci_arttext&tlng=pt
http://www.mountainpartnership.org/fileadmin/user_upload/mountain_partnership/docs/
ANDES%20TCP%20publication%20corregido%20arg2.pdf
http://www.comunidadandina.org/public/Atlas_6_Los_inquietos_Andes.pdf
http://www.condesan.org/unesco/Cap%2008%20Mujica%20y%20Holle%20Los
%20Andes.pdf