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RESENHAS

Reviso do Paraso: os Brasileiros em


Alguns Sculos de Aventuras
Silvia Ilg ByiflgtOIl

Reviso do paraso: os brasileiros e o


Estado em 500 anos de histria
Mary dei Priore (org.)
Rio de Janeiro, Campus, 2000. 240 p.
A comemorao entendida como reflexo. No somente o deslumbra
mento com as luzes de artifcio do cu, mas em algum momento a ateno voltada
para o que, exatamente, estamos comemorando. Fazer da rimalizao da memria
compartilhada um caminho de transformao de nossa sociedade, pelo olhar
crtico sobre o presente e, por essa razo, sobre o passado que o constimi. Esta
proposio orienta a coletnea de ensaios Reviso do parafso: osbrasileiros e o Estado
em SOOallosde histria, organizada pela hisLOriadorae professora do Depanamento

Estudos Hist6ricos,

ruo de Janeiro, vol. 14, nO 26, 2000, p. 301-307.


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de Histria da F F LCH/USP Mary Del Priore, que na ocasio lecionava como


professora convidada no Curso de Ps-Graduao em Histria Social da Cultura
da PUC-Rio. O livro mais um fruto de sua intensa produo como pesquisadora,
que a levou a publicar, tambm no ano 2000, Mulheres 1/0 Brasil colonial, Esquecidos
por Deus e A famlia 110 Brasil colonial, trabalhos que do continuidade fartura
do ano de 1999, quando foram publicados SOO anos de Brasil: histrias e reflexes e
Histria das crianas 1/0 Brasil, este ltimo ganhador do Prmio Gilberto Freyre
para trabalhos na rea das cincias sociais.
A coletnea rene um conjunto de colaboradores de diversas geraes,
instituies e latitudes intelectuais. Faz falta na edio, alis, a indicao de quem
so e o que fazem os autores, o que acaba limitando a leitura para aqueles que no
so da rea ou que esto iniciando o contato com os estudos histricos. Saber, por
exemplo, que o economista e professor Carlos Lessa um expoente da UFRJ e
um economista na contramo dos economistas triunfantes ou, ainda, que
Eduardo Schnoor, doutorando em histria social da F F LCH/USp, levou a sua
formao em histria para projetos que integram histria e cinema, sublinharia
a importncia da iniciativa da coletnea. Jovens pesquisadores como Joo Czar
de Castro Rocha, professor de literatura do Departamento de Letras da UER], e
autores destacados para alm das fronteiras acadmicas, como o j cirado econo
mista Carlos Lessa e o antroplogo Roberto DaMatta, renem-se a historiadores
de distintas instituies e linhas de pesquisa, que constituem a maior parte do
conjunto de colaboradores. Em especial, necessrio ressaltar a figura do histo
riador e professor da UnB Emmanuel Arajo, autor deA cOllSlnlfo do livro e O
teatro dos vcios, recentemente falecido aos 57 anos, que projeta sua colaborao
para alm de seu estudo sobre o serto e o sertanejo, tendo sido uma importante
influncia na formao de inmeros pesquisadores e um interlocutor central na
trajetria intelectual da organizadora do volume.
Tendo em conta o momento em que acontece a publicao de Reviso do
paraso o ano dos inmeros festejos de comemorao dos 500 anos do descobri
mento - e o tema que organiza este nmero de Estudos Histricos, vale ressaltar o
que diz o ftIsofo Gerd Bomheim acerca do conceito de descobrimento, em
conferncia que fez parte desse mesmo conjunto de comemoraes, o ciclo Brasil
SOO anos, experincia e destino, realizado em 1997 e publicado com o tulo de A
descoberta do homem e do mundo. Sem querer buscar uma definio conclusiva, o
filsofo anuncia que "as guas do descobrimento ainda hoje no se aquietam,
nem mesmo na mais estvel de todas as areias", para, em seguida, apresentar o
que seria constitutivo dessa noo: existir "em funo das fronteiras que teima
em devassar" (Bomheim, em Novaes, 1998: 17). Referido ao /lOVO, o conceito de
descobrimC1lIO constitui-se a partir de um paradoxo, por se tratar "de uma totali
dade aberta, rigorosamente indefinvel, mas que se deixa esclarecer atravs de
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anlises que acabam compondo um discurso destinado a saber-se sempre en


quanto incompleto" (idem, p. 19). O conceito dedescobrimelllo ultrapassa, assim,
o acontecimento histrico e geogrfico deteIluinado - aquele que para muitos
inaugura a Idade Moderna e que, para os brasileiros, apresenta-se como um
acontecimento fundador -, "vivendo da impossibilidade de emparelhar-se com
qualquer tipo de completeza". Presente em nosso discurso reflexivo e comemo
rativo, trata-se, em sua prpria constituio, de um conceito "congenitamente
plural" e que traz consigo "a inveno de um mundo nunca dantes navegado"
(idem, p. 17).
Sugere-se, portanto, que, tomado como alO fundador de nossa histria,
o descobrimento revela seu sentido pela lgica da aventura, uma aventura
inconclusiva de reconhecimento de uma nova realidade, uma incessante busca
de identidade para o Brasil e para os brasileiros, por parte daqueles que tomam
para si a misso de revelar os sentidos dessa realidade, os intelectuais (Neves,
1998: 3). Em sentido amplo, a atribuio de um valor heurstico noo permite
identificar essa recorrente e infindvel aventura de interpretao do que seja o
Brasil como "modernos descobrimentos" (idem, p. 3), sem que a referncia ao
modemo, no entanto, remeta necessariamente a uma ruptura, mas sim a um
enfoque marcado tanto por circunstncias especficas de um novo momento
histrico quanto por uma tradio de pensamento.
A noo de descobrimento, de uma perspectiva ampla, portanto, aproxi
mativa, fornece uma entre vrias possveis chaves de leitura das anlises sobre a
sociedade brasileira. E a partir dessa lgica da aventura sem fim que a tarefa do
historiador - entender o processo de fOIlnao da sociedade - pode ser indicada
por Mary deI Priore, no prefcio de sua coletnea, como a tentativa de "reconsti
tuir, de forma dinmica, as peas deste quebra-cabea ainda por resolver". Ainda
sob essa lgica, eloqente a indicao, a princpio limitada ao ttulo do livro,
de se tratar de uma Re-Viso do paraso, um jogo de palavras sedutor que remete
ao consagrado livro do historiador Srgio Buarque de Holanda.
Nessa perspectiva, importante assinalar que o livro dialoga com a
histria do pensamento social brasileiro, ao fazer referncia, tanto no prefcio
quanto nos estudos individuais, a alguns dos grandes intrpretes do Brasil e da
sociedade brasileira, como Tobias Barreto, Gilberto Freyre, Oliveira Vianna,
Manoel Bonfim, Srgio Buarque de Holanda, Caio Prado Jr. e Raimundo Faoro,
linhagem de intelectuais que analisaram em suas obras a questo da formao da
sociedade brasileira em sua relao com o Estado. Esses modernos descobridores
assinalam o divrcio em que no Brasil, historicamente, se encontram sociedade
e Estado, afumando a clivagem que separa seus distintos interesses e que define,
de um lado, um Estado paternalista, autoritrio, annimo, agindo por trs de um
"cipoal de leis" e, de outro, o localismo e "familismo poltico" como alternativas
,

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a esse poder que incessantemente busca sobrepor-se aos indivduos, fragmen


tando os tnues laos sociais que poderiam existir entre estes e dividindo a
sociedade entre os parasitas que procuram "colocar-se" em seu interior e os
excludos que tentam constituir formas alternativas de sociabilidade. Essa
histria de cooptao, como via privilegiada de contato entre os agentes e seus
interesses, ganha sentido ao conformar uma rede de relaes tecida por laos
pessoais. Diante desse quadro interpretativo, Mary deI Priore encaminha a
atualidade da questo projetando-a na perspectiva histrica: "Quinhentos anos
de descolamento entre projeto individual e projeto social? Sim. E tudo indica
que as poucas e precrias relaes com o Estado passavam especificamente por
uma musculosa rede de clientelismo. Clientelismo ou nepotismo que permitiu a
uns adaptar-se e, a outros, tentar, arduamente, sobreviver."
O livro em seu conjunto toma como pOntO de partida a antinomia
metrpole-colnia, historicamente desdobrada na relao entre o Estado e a
nao, e o denominador comum entre as anlises dos vrios colaboradores da
coletnea pode ser situado na investigao das relaes entre o poder crescente
exercido pelo Estado e a sociedade civil em formao. Quais foram os agentes
histricos que estabeleceram a ponte entre esses dois universos? Na multiplici
dade de enfoques apresentados, recortados em distintos perodos histricos,
regies e setores da sociedade, o eixo aparece como a busca das redes de sociabili
dade constitudas pela necessria formao de vnculos entre sociedade e Estado
e as possibilidades de transgresso a partir de vazios deixados por um poder
pessoalizado. E esse o enfoque, por exemplo, em "Deus ou diabo nas terras do
acar: o senhor de engenho na Amrica portuguesa". Diante de um Estado
patrimonialista, as relaes de poder entre o governo e a elite canavieira estabele
cem-se pelo vis do prestgio e das honrarias e nem sempre da riqueza, traduz
indo-se em concesses e privilgios. A constituio de redes de clientela , para
essa elite, ao mesmo tempo possibilidade de ascenso e prestigio e forma eficaz
de dominao por parte da metrpole. Como assinala Mary deI Priore, "dar,
receber e restituir eram atos que comandavam as relaes sociais entre o monarca
e seus sditos, provocando um contnuo reforo nos laos que os uniam, em
crescente espiral de poder, subordinada a uma estratgia de ganhos simblicos
que se estruturava sob os atos de gratido e servios" (p. 39).
Essa coordenada, por sua vez, acaba por criar o seu reverso. No processo
de formao das distintas regies, pelo estabelecimento das relaes econmicas
e pela implantao do aparelho burocrtico primeiramente no litoral, constitui
se simultaneamente o espao dosmo. Na anlise de Emmanuel Arajo, no artigo
intitulado "To vasto, to ermo, to longe", o espao do serto o espao da
mestiagem e do sertanejo, que ir aos poucos tecer redes de relaes de poder

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Resellha

RC1,iso do Paraso

local, experimentado como uma realidade concreta em contraste com o distante


e ausente poder rgio.
A partir dessas anlises do perodo colonial faz-se possvel estabelecer
paralelos com a insero de outros agentes histricos, em distintos perodos e
lugares sociais, como o demonstram as diferentes anlises que se seguem. Para
Carlos Lessa, no ensaio "A preeminncia profissional e o Estado brasileiro: dos
juristas aos economistas", importa analisar, "ao longo do trajeto histrico do
Estado brasileiro, a seqncia de estilos e saberes profissionais utilizados em seu
fortalecimento e operao" (p. 305). A questo das relaes de poder enfocada
na perspectiva de quem efetiva e historicamente assume a operao do Estado.
Numa linha comparativa, desloca a roupagem tcnica com que se apresentam os
"operadores da politica econmica" na atualidade, ressaltando que "no sculo
XIX inequvoca a onipresena, quase a exclusividade no poder, dos juristas e
bacharis de Direito. Do governo militar e at os dias atuais, sem qualquer
dvida, o economista profissional o grande auxiliar do Prncipe, ou seja, do
Poder" (p. 305).
Uma segunda perspectiva aproxima ainda o conjunto dos textos: a
questo da diferena entre ns e os Outros tornada a partir dos elementos
internos nossa formaao histrica. Ento, se certo que os elementos
constituintes do Estado brasileiro carregam os traos dos Estados modernos
europeus, isto , se recebemos de fato a herana do Estado absolutista por
tugus, interessa investigar as especificidades surgidas a partir de nosso
processo histrico especfico.
Uma das marcas de identidade da coletnea sem dvida o primado
do trabalho de pesquisa, sublinhado j no prefcio, para que seja possvel
"construir a interpretao sob o signo das fontes histricas e no de complexas
arquiteturas metodolgicas" (p. li). A partir dessa opo, amplia-se a noo
de documentao. Por um lado, a valorizao dos trabalhos clssicos da
historiografia ou da sociologia no Brasil, tambm eles criados a partir da
pesquisa das fontes documentais. Por outro, a utilizao de novas fontes ou
mesmo o exerccio de um novo olhar sobre as fontes tradicionais com o
objetivo de dar voz aos agentes histricos apenas recentemente privilegiados
pela historiografia. Por isso, com base na massa de documentos deixados pela
burocracia colonial, procura-se reconstituir as vozes e a atuao de mulheres
pobres como comerciantes e sua participao nas relaes econmicas na
regio das minas no sculo XVIII, na pesquisa de Renato Pinto Venncio e
Jnia Ferreira Furtado, "Comerciantes, tratantes e mascates". Ou, ainda,
busca-se, atravs da leitura dos jornais paulistas, compreender a dura ex
perincia dos limites de integrao social vivida pelos grupos de imigrantes
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na virada do sculo, em "Imigrantes italianos em So Paulo na passagem para o


sculo XX", de Esmeralda Bolsollaro de Moura.
O desafio da interpretao da realidade brasileira, enfrentado recorren
temente pelos intelectuais brasileiros de todos os tempos, ecoa, assim, na
coletnea: a partir do exame cuidadoso da documentao histrica, os autores
buscam identificar as redes de sociabilidade tecidas por laos pessoais, sublinhar
o tortuoso dilogo entre a "casa e a rua" (p. 362), assinalar o nepotismo como uma
das marcas constitutivas de nossa sociedade. Essa constatao, no entanto, no
seria to oportuna e atual se no estivesse conjugada com o empenho em sua
transformao. A pergunta feita no prefcio do livro - "e quanto a ns? Muda
mos?" - , de certa forma, respondida em todos os ensaios nele reunidos pela
disposio em construir interpretaes a partir de nossa especificidade histrica,
na busca das complexas relaes que nos identificam, por ser esse um dos
caminhos para responder aos desafios do presente.
A aventura do descobrimento, levada a cabo por sucessivas geraes,
mais uma vez redefinida e atualizada. E o que se v na precisa afirmao de
Roberto DaMana ao fim do livro, quando, ao aludir pretendida reforma do
Estado, salienta no ser mais possvel "deixar de lado a sociedade. Esquecendo
que, no Brasil, a riqueza da vida social [em como base um dilogo implcito,
ambguo e altamente criativo - ainda que enervante - entre a casa, os amigos, e
a famlia; e o universo impessoal e igualitrio da rua (... ). Se o desafio da nossa
modernidade passar de cliente a cidado, de povo a massa, de predadores a
filantropos, de patres personalis[as a representantes e dirigentes preocupados
com o bem comum, precisamos enxergar a sociedade com suas etiquetas, seus
valores e suas razes." (p. 362)
,

Cabe ainda observar que a escolha do gnero ensastico pela maioria dos
autores, para alm de definir uma perspectiva de conhecimento, j que "urna
cole[nea de ensaios [em por objetivo primordial apontar caminhos, indicar
questes, deixando mais perguntas no ar do que propriamente respostas: honesta
maneira de fazer his[ria", acaba por traduzir-se na possibilidade de ampliao
do pblico leitor, redefinindo o lugar social do historiador. Segundo Mary dei
Priore, "cabe, todavia, lembrar que o historiador responde, hoje mais do que
nunca, a urna 'demanda de histria'. Todos queremos entender o presente a partir
do passado. Sabemos que o ontem explica o hoje. A disciplina histrica - corno
sabemos tambm - no [em a menor inteno de celebrar [ai ou qual memria
particular, nem de ressuscitar o passado, mas de dar a compreender, em sua
complexidade, as relaes que unem ou separam os homens, os diversos grupos
sociais, os governantes e governados" (p. 11). Reafirmando sua disposio para
refletir e ser ouvido, o historiador atrai, neste ano de [antas comemoraes, os
olhares para a vida que passa, entre "a casa e a rua".
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Resellha - Rco'iso tio P(frnso

Ref erncias bibliog rficas

NEVES, Margarida de Souza. 1998.

Luis da Camara Cascudo e os


modemos descobn"memos do Brasil.

(ProjelO Integrado de Pesquisa.


Mimeo).
NOVAES, Adauto.(org.). 1998

Rio de Janeiro. PUe-Rio!

A descobcrra do homem e do mu"do.

Depanamenro de Hislria

So Paulo, Companhia das Letras.

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