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EL COMIT DE LA CONVENCION CEDAW:

UN ORGANO DE SUPERVISION Y SEGUIMIENTO*


ADA GONZLEZ1
En primer lugar quisiera agradecer muy sinceramente al Instituto Interamericano
de Derechos Humanos por darme la oportunidad de participar en los importantes
esfuerzos que ha venido realizando para fortalecer el sistema de proteccin de los
derechos humanos. Tambin por la atencin que ha dado a la difusin de la
Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la
Mujer y al trabajo que el Comit, en el cual me honro en participar, realiza a tal
efecto. Es para m un honor estar en esta Mesa al lado de doa Elizabeth Odio,
que es un personaje en el mundo internacional en el mbito de la defensa de los
derechos humanos.
De acuerdo con la temtica a desarrollar, me voy a concentrar en los orgenes,
funciones y mandatos del Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra
la Mujer, que es el ttulo oficial de este Comit de Expertos. Tambin har una
referencia, en lo obligado, a la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las
Formas de Discriminacin contra la Mujer.
La Convencin
La Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra
la Mujer es uno de los seis instrumentos internacionales, jurdicamente vinculantes
para los Estados Partes, que conforman la llamada Carta Universal de Derechos
Humanos y constituyen la estructura jurdica del sistema internacional de
promocin y proteccin de los derechos humanos fundamentales.
La aplicacin de las disposiciones de la Convencin, aunque constituye una
obligacin jurdica de los Estados Partes, est sujeta al anlisis internacional, esto
es, no le corresponde nicamente al propio Estado Parte decidir si ha cumplido o
no con esas obligaciones, como sucede en el caso de otros instrumentos de
derechos humanos. Por esa razn, la parte quinta de la Convencin, que abarca
los Artculos 17 al 20, establece los elementos que conforman un sistema de
control y supervisin sobre su aplicacin, que en trminos generales es similar a
los sistemas que estipulan los Pactos Internacionales de Derechos Civiles y
Polticos, y de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales.

Ponencia presentada en el III Curso Interamericano Sociedad Civil y Derechos Humanos del
IIDH, Costa Rica, 28 octubre a 31 de noviembre del 2002.
[1]
Abogada mexicana. Integrante del Comit de Naciones Unidas para la Eliminacin de la
Discriminacin contra la Mujer (CEDAW).

El Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer


El Artculo 17 de la Convencin dispone la creacin del Comit para la Eliminacin
de la Discriminacin contra la Mujer (CEDAW), integrado por veintitrs personas
elegidas por la Conferencia de Estados Partes cada dos aos, a ttulo personal; es
decir, no se trata de representantes de los gobiernos, sino de personas expertas y
conocedoras de las esferas abordadas en la Convencin, en particular sobre la
condicin de la mujer. La Convencin asigna una funcin primordial al Comit:
supervisar la debida aplicacin de la Convencin y los progresos que los Estados
Partes logren en ese propsito.
De conformidad con el Artculo 18, los Estados Partes deben presentar al
Secretario General de Naciones Unidas, informes iniciales y peridicos acerca de
las medidas legislativas, judiciales, administrativas o de cualquier otra ndole que
hubieran adoptado para hacer efectivas las disposiciones de la Convencin y
sobre los progresos que hubieran alcanzado para tal fin. El Comit examina tales
informes, y presenta, a su vez, un informe anual a la Asamblea General, por
conducto del ECOSOC, sobre el desarrollo de sus trabajos. Los informes del
Comit son publicados todos los aos, como documento oficial de la Asamblea
General de las Naciones Unidas, bajo las siglas A/56/38. (El nmero intermedio
corresponde al perodo de sesiones de la Asamblea General).
Organizacin de los trabajos del Comit
En su primer perodo de sesiones, en octubre de 1982, el Comit defini en
primera instancia los lineamientos o directrices para la preparacin de los informes
de los Estados Partes, y elabor su propio Reglamento, como lo indica el Artculo
19 de la Convencin.
En esa misma ocasin, el Comit tambin decidi considerar los informes de los
Estados, con base en un criterio plural, esto es, informes de pases desarrollados
y de pases en vas de desarrollo, as como de "pases con economa de mercado
o con economa centralmente planificada" (criterio aplicado hasta 1989). Al mismo
tiempo, el Comit elabor y aprob un Reglamento que guiara sus trabajos. En
1995, el Comit decidi revisar su Reglamento, a fin de incorporar las nuevas
prcticas y mtodos de trabajo que haba adoptado hasta entonces. Sin embargo,
la revisin no finaliz sino hasta el ao 2000, por lo que el Comit aprob un
nuevo Reglamento durante su vigsimocuarto perodo de sesiones en febrero del
ao 2001.
A partir del segundo perodo de sesiones, en 1983, el Comit inici el examen de
los informes de los Estados Partes; hasta agosto de 2002, el Comit ha celebrado
veintiocho perodos de sesiones ordinarios y uno extraordinario, durante los cuales
ha considerado trescientos doce informes iniciales y peridicos de Estados Partes
pertenecientes a todas las regiones geogrficas, niveles de desarrollo diferentes,
culturas y sistemas socioeconmicos diversos.

Grupos de trabajo del Comit


En razn del cmulo de trabajo y del reducido tiempo de sesiones de que
dispona, el Comit estableci dos grupos de trabajo permanente; uno, con el
mandato de examinar y proponer las medidas necesarias para agilizar sus
trabajos y lograr mejores resultados. Otro grupo de trabajo qued encargado de
analizar y discutir temas especficos de la agenda, a los que se hace referencia
ms adelante.
En virtud de la acumulacin de informes por examinar y la falta de tiempo y
recursos para discutirlos adecuadamente (a pesar de que se haban examinado un
promedio de doce informes en cada sesin), el Comit decidi tambin crear un
grupo de trabajo con la responsabilidad de estudiar los informes peridicos que
revisara el Comit y preparar una serie de preguntas y planteamientos a los
Estados Partes, como base del examen de tales informes. Este grupo de trabajo
pre-sesin se reuni por primera vez en 1990, en fechas inmediatas anteriores al
perodo de sesiones. Los magnficos resultados obtenidos hicieron aconsejable
solicitar a la Asamblea General la autorizacin para convocarlo nuevamente en
1991; la autorizacin fue otorgada permitiendo que pudiera volver a sesionar dicho
grupo de trabajo con los mismos buenos resultados anteriores. A partir de
entonces, se adopt tal sistema, y el grupo de trabajo previo ha sesionado con
similares buenos resultados.
A partir de 1999, el Comit decidi cambiar las fechas de las reuniones del grupo
de trabajo pre-sesin, a fin de permitir a los Estados Partes recibir con mayor
antelacin las preguntas del Comit y proporcionar sus respuestas en fechas
anteriores al perodo de sesiones correspondiente, de manera que las y los
expertos pudieran analizarlas y estudiarlas con suficiente tiempo; este nuevo
sistema de trabajo ha propiciado que el dilogo entre el Comit y los Estados
Partes se desarrolle de forma ms gil y con mayor contenido.
Procedimiento del Comit para el examen de los informes
En el examen y discusin de los informes de los Estados Partes, el Comit aplica
dos procedimientos: uno para los informes iniciales y otro para los informes
peridicos.
El Comit asigna tres reuniones para revisar los informes iniciales: un da
completo para recibir la presentacin del Estado Parte a travs de una delegacin
ad hoc y para que los y las expertas presenten sus comentarios, preguntas o
cuestionamientos, segn sea el caso. Una tercera reunin se lleva a cabo dos o
tres das despus (que puede ser matutina o vespertina) durante la cual se reciben
las respuestas del Estado Parte.
En el anlisis de los informes peridicos, el Comit elabora una lista de preguntas
o cuestionamientos al Estado Parte, a travs del grupo de trabajo pre-sesin, con
el fin de que el Estado proporcione en sus respuestas mayor informacin o

aclaraciones, en su caso, a las consultas del Comit. Este procedimiento tuvo y


tiene todava el objetivo fundamental de agilizar el dilogo que se desarrolla con
los Estados en el curso de la reunin y, adicionalmente, ampliar los datos
proporcionados o actualizarlos.
El sistema que el Comit ha seguido para desarrollar el dilogo con los Estados
Partes ha variado en el curso de los aos. As, a partir del ao actual, los
planteamientos, comentarios o preguntas de las y los expertos, se organizan por
bloques que se basan en los apartados o captulos de la Convencin: un primer
agrupamiento aborda los Artculos del 1 al 6 de la Convencin; el segundo aborda
los Artculos 7, 8 y 9. El tercer bloque discute las medidas o acciones
desarrolladas para dar aplicacin a los Artculos del 10 al 14 y el cuarto bloque
aborda cuestiones que se refieren a la igualdad de las mujeres ante la ley y al
derecho de familia (Artculos 15 y 16), buscando priorizar las cuestiones que se
hubieran incluido en las preguntas del grupo pre-sesin. En los informes anuales
del Comit, puede observarse que el dilogo desarrollado con los Estados
Partes, reflejaba de alguna manera las polticas adoptadas y los programas
desarrollados por el Estado y los puntos o temas de inters del Comit.
Al Comit le interesa y le preocupa el cumplimiento estricto de todas las
disposiciones de la Convencin; en ese espritu ha insistido invariablemente en
que las mujeres sean informadas y educadas sobre sus derechos humanos y
sobre la proteccin que la Convencin les otorga; ha sealado que es
indispensable que las mujeres tengan igual acceso a la justicia y a la proteccin de
la ley que el que tienen los hombres.
A partir del undcimo perodo de sesiones, el Comit ha planteado observaciones
finales a los Estados, sealando el o los artculos de la Convencin cuya
aplicacin era el objetivo de tales observaciones finales.
Otros temas incluidos en la competencia del Comit
La integracin del Comit, siguiendo lo indicado en el Artculo 17 de la
Convencin, en el sentido de que los expertos integrantes del CEDAW seran
elegidos teniendo en cuenta no solo la tradicional "distribucin geogrfica
equitativa", sino la "representacin de diferentes formas de civilizacin, as como
los principales sistemas jurdicos", ha permitido un anlisis plural, amplio e integral
de los diferentes sistemas y formas de aplicacin que tiene la Convencin en
diversos pases; tambin ha favorecido que al interior del Comit se hayan
debatido ampliamente algunas cuestiones principales, tales como:
a) El alcance de la disposicin del Artculo 21, en cuanto a las sugerencias y
recomendaciones de carcter general que pueda hacer el Comit con base en
el examen de los informes y de los datos que los Estados Partes transmitan.
b) El contenido de los informes que el Artculo 22 autoriza al Comit a solicitar a
los organismos especializados, acerca de la aplicacin de la Convencin en las

reas que correspondan a la esfera de sus actividades, as como el grado de


participacin de los propios organismos especializados en las sesiones del
Comit.
c) El problema de las reservas presentadas por los Estados Partes al ratificar o
acceder a la Convencin y la competencia del Comit para conocerlas y
analizar su alcance y, en su caso, para presentar o no una recomendacin
general al Estado reservante para retirar sus reservas.
d) El alcance y significado de los artculos de la Convencin y su debida
aplicacin.
Artculo 21
La aplicacin del Artculo 21 es una cuestin que el Comit abord de manera
cuidadosa desde los primeros perodos de sesiones (sin poner en duda que el
Comit podra y debera plantear sugerencias y recomendaciones generales). Se
discuti ampliamente si el Comit tendra facultades para presentar observaciones
o recomendaciones generales a los Estados, sobre cada informe examinado,
individualizando al Estado Parte, y, en su caso, si tales "recomendaciones"
habran de ser de carcter especfico (temticas o sobre algn artculo de la
Convencin) o tcnicas (sobre la forma y contenido del informe, etc.). Esto porque,
en opinin de algunas expertas, el Comit tendra, con base en lo estipulado por el
propio Artculo 21, el poder de "exhortar" a los Estados Partes a fin de que pongan
en marcha diversas medidas tendientes a promover la situacin de la mujer, o bien
el poder de cuestionar directamente a los Estados Partes en forma singularizada.
En este particular, podramos considerar que al aprobar el documento que
contiene los lineamientos generales para la elaboracin de los informes, el Comit
adopt la primera recomendacin general dirigida a todos los Estados Partes (ms
adelante se hace referencia a las recomendaciones generales adoptadas por el
Comit). El anlisis y discusiones sobre el alcance y aplicacin del Artculo 21,
tambin influy y orient al Comit en sus decisiones sobre la presentacin de
observaciones finales a los Estados Partes.
Participacin de los Organismos Especializados
El segundo tema se refiere al grado de participacin de los Organismos
Especializados y el contenido de sus informes al Comit, (de acuerdo con las
disposiciones del Artculo 22 de la Convencin). En las discusiones que el Comit
desarroll sobre el particular en sus primeros perodos de sesiones, finalmente se
logr consenso sobre la conveniencia de solicitarles informes resumidos a cada
uno de los organismos. Por medio de dichos informes se puede contar con un
panorama ms amplio en relacin con los programas en curso aplicables en los
Estados Partes, cuyos informes son examinados por el CEDAW, respecto a los
temas relacionados con la competencia de cada organismo; por ejemplo: los
proyectos y programas de empleo con nfasis de aplicacin a la mujer

trabajadora, o los programas de capacitacin; los proyectos y programas de salud


que sean desarrollados por el pas y la OMS; similar informacin se recibe de la
UNESCO para el tema de educacin y cultura.
En su vigsimoquinto perodo de sesiones, el Comit adopt nuevas directrices en
relacin con los informes que pudieran presentarle los rganos (UNICEF,
UNIFEM, PNUD, etc.) y Organismos Especializados de Naciones Unidas. As, se
solicita que al preparar los informes para el CEDAW, se tengan en cuenta las
cuestiones que el grupo de trabajo pre-sesin le plantea a cada Estado Parte;
asimismo se sugiri que las o los representantes de los rganos especializados
puedan tener la autoridad y las facultades para responder a las eventuales
preguntas y observaciones del Comit.
Reservas
El tema de las reservas de los Estados Partes fue largamente debatido por el
Comit desde el tercer perodo de sesiones, al examinar un informe inicial de un
pas que present varias reservas al ratificar la Convencin. En esa oportunidad,
el Comit decidi solicitar al Secretario General una opinin jurdica sobre la
posible incompatibilidad de varias de las reservas presentadas por ese y por
diversos Estados, con los propsitos y objetivos de la Convencin. La opinin fue
proporcionada de manera tan general que no arroj ninguna luz sobre la
problemtica; adems, el Asesor Jurdico record al Comit que entre sus
funciones y competencia no figuraba la determinacin de la incompatibilidad de
una reserva.
Un gran nmero de expertas del CEDAW consideraron entonces y an
consideran, que la mayora de las reservas presentadas por los Estados Partes
parecen ser inconsistentes con el objetivo esencial de la Convencin; por tal
razn, el Comit adopt dos recomendaciones generales sobre la cuestin de las
reservas, una en 1987 y otra en 1992. Asimismo, el Comit ha planteado a los
Estados Partes, en las directrices o lineamientos sobre la preparacin de los
informes iniciales e informes peridicos, la sugerencia de informar sobre el sentido
y propsito de las reservas presentadas. Igualmente, al analizar los informes de
los Estados Partes, invariablemente se ha sugerido, en su caso, reconsiderar el
propsito de sus reservas a algunos artculos de la Convencin.
Con base en las deliberaciones del CEDAW y de su preocupacin por el nmero y
la sustancia de las reservas presentadas a la Convencin, esta cuestin fue
tambin discutida en la Conferencia Mundial de Derechos Humanos, en Viena en
1993. En el Programa de Accin aprobado por la Conferencia, se incluy un
llamamiento a todos los Estados para que accedan o ratifiquen la Convencin sin
reservas, o que consideren la posibilidad de limitar el alcance de las mismas,
formulndolas, en su caso, de la forma ms precisa posible. El mismo llamamiento
se adopt durante la IV Conferencia Mundial de la Mujer, en Pekn, en 1995.

Ello no obstante, algunos Estados continuaron presentando reservas al ratificar o


acceder a la Convencin. Este hecho impuls al Comit a realizar un anlisis del
impacto que las reservas tienen o pueden tener en el proceso de aplicacin de la
Convencin y a adoptar una Declaracin que someti a la Asamblea General en
su Informe de 1998, como su contribucin a la conmemoracin del quincuagsimo
aniversario de la Declaracin Universal de Derechos Humanos.
En su Declaracin, el Comit destac que al primero de julio de 1998 cincuenta y
cuatro Estados haban formulado reservas a uno o ms artculos de la
Convencin, incluidas las reservas permisibles a los prrafos 1 y 2 del Artculo 29;
tambin expres su preocupacin por las reservas presentadas a los Artculos 2 y
16 de la Convencin que contienen disposiciones bsicas de la misma.
En la misma Declaracin, el Comit manifest su opinin de que el Artculo 2
tiene fundamental importancia para el objeto y propsito de la Convencin y que
al ratificar la Convencin, los Estados Partes expresan su acuerdo en que deben
condenarse todas las formas de discriminacin contra la mujer. y poner en
prctica las estrategias previstas en los incisos a) a g) del Artculo 2 a fin de
eliminar la discriminacin. Agreg que ni las prcticas tradicionales, religiosas o
culturales, ni las leyes y polticas nacionales incompatibles con la Convencin
pueden justificar la violacin de las disposiciones de la Convencin.
Hace dos aos, durante la XXIII Asamblea General Extraordinaria de Naciones
Unidas, intitulada La Mujer en el ao 2000: Igualdad de gnero, desarrollo y paz
para el Siglo XXI, en la que se evalu la aplicacin de la Declaracin y la
Plataforma de Accin de Pekn, en el proceso identificado como Pekn+5, se
adopt una recomendacin a los Estados, en la que se indica la necesidad de
ratificar la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de
Discriminacin contra la Mujer y limitar el alcance de las reservas a la Convencin,
as como de ser posible retirar aquellas reservas que son contrarias al objeto y
propsito de la Convencin o de cualquier forma incompatibles con el derecho
internacional de los tratados.
Afortunadamente, algunos Estados han reaccionado positivamente a los
llamamientos del Comit y de la Asamblea General y, por tanto, han retirado
algunas de sus reservas. Esto es un signo que permite alentar la esperanza de ver
retiradas todas las reservas, en particular las que afectan seriamente los
propsitos y objetivos de la Convencin.
Otras fuentes de informacin del Comit
Otra fuente de informacin del Comit, para el mejor desempeo de su mandato
en la vigilancia de la aplicacin de la Convencin, ha sido la Divisin para el
Adelanto de la Mujer, que cumple funciones de Secretara y le proporciona al
Comit documentos analticos basados en indicadores estadsticos, relacionados
con los artculos de la Convencin, y referidos a cada informe peridico de los
Estados Partes.

Aunque es indudable la institucionalidad de los informes de los Estados Partes


como la fuente de informacin primordial para analizar el cumplimiento y
aplicacin de la Convencin, es innegable que existen otros recursos igualmente
vlidos, que tambin son utilizados por otros rganos de tratados o comits
responsables de vigilar la aplicacin de los convenios de derechos humanos; por
ejemplo, los datos que puede proporcionar la sociedad civil a travs de las
agrupaciones y organizaciones no gubernamentales de derechos humanos o de
derechos de las mujeres. Sin embargo, esta opcin fue materia de largas
discusiones y anlisis en el seno del Comit y no fue sino hasta despus de 1990
que el Comit pudo acordar una frmula de trabajo que le permitiera establecer un
vnculo de comunicacin con las organizaciones no gubernamentales.
As, desde 1995 el Comit sistematiz sus contactos con las ONG, aunque
teniendo en mente que esos contactos fueron con las organizaciones con sede en
Estados Unidos, ya sea en Nueva York u otras ciudades, pues eran las que
contaban con ms recursos tanto para participar directamente en las sesiones
pblicas del Comit, como para preparar documentos informativos sobre
situaciones especficas en los pases cuyos informes habran de ser examinados
por el Comit. Inicialmente las reuniones informales del Comit con las ONG se
llevaban a cabo a la hora del almuerzo, sin apoyo secretarial (o apoyo mnimo) y
sin traduccin simultnea; este ltimo factor impeda a muchas expertas poder
entrar en una conversacin informativa con las ONG.
La difusin de la Convencin y de los procedimientos de supervisin de su
aplicacin, que han realizado en nuestra regin UNIFEM y el IIDH directamente o
con la colaboracin de las ONG permiti que poco a poco las organizaciones no
gubernamentales nacionales se involucraran y participaran ms directamente en
las sesiones informativas. Incluso, se han organizado mejor para participar ms
activa y directamente en la preparacin de los informes de los Gobiernos.
A partir de 1998 el Comit decidi asignar una reunin (matutina o vespertina)
para reunirse con las organizaciones no gubernamentales y agradeci a UNIFEM
su apoyo al impulsar a las ONG de mayores recursos, para que, a su vez,
promovieran una mejor participacin de organizaciones no gubernamentales
nacionales, en particular de los pases informantes. Asimismo, las y los expertos
miembros del Comit reciben informes sombra o paralelos sobre la situacin
real, cotidiana, de las mujeres en los Estados Partes; queda a la responsabilidad
de cada miembro del Comit el hacer suya o no la informacin recibida.
En algunos casos, las ONG nacionales y tambin las internacionales (con sede en
Nueva York), dan amplia difusin a los informes sombra que ellas preparan, y
eventualmente (las menos) los envan con suficiente tiempo a los expertos y
expertas, o incluso a las autoridades de los gobiernos de los Estados Partes cuyos
informes van a ser examinados por el CEDAW.

En junio pasado, se llev a cabo una reunin de los seis comits de expertos (tres
miembros por cada uno) del Sistema de Promocin y Proteccin de los Derechos
Humanos de Naciones Unidas, durante la cual se analiz la conveniencia de que
los informes sombra (como se llaman hasta ahora a los informes que preparan
las agrupaciones de mujeres y las ONG) se hagan del conocimiento de los
Estados Partes en fechas previas a las sesiones de examen de sus informes de
cumplimiento de la Convencin.
Creo que la participacin de las organizaciones no gubernamentales en todo este
proceso es fundamental; esa participacin es indispensable tambin en el
seguimiento de la aplicacin de las recomendaciones o conclusiones finales que el
Comit adopta en relacin con cada informe que examina.
Anlisis de las disposiciones de la Convencin realizado por el CEDAW
En el curso de sus primeros quince perodos de sesiones, el Comit analiz y
discuti diversas recomendaciones generales, bajo el tema especfico de su
agenda, intitulado "Aplicacin del Artculo 21 de la Convencin", en el seno del
grupo de trabajo ya referido.
Hasta 1991, el Comit adopt diecisiete recomendaciones generales de diversa
naturaleza y sobre distintas cuestiones, entre ellas: las reservas a la Convencin
presentadas por los Estados Partes; la conveniencia de establecer medidas
especiales o temporales de apoyo a la mujer; los programas de educacin y
orientacin que permitan eliminar prejuicios y prcticas tradicionales que
obstaculizan la promocin de la mujer; la prevencin y lucha contra el Sndrome
de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), el problema de la circunsicin femenina
como una de las prcticas tradicionales que tienen graves consecuencias contra la
salud de la madre y el nio; la necesidad de incluir indicadores de la situacin de
la mujer en los sistemas de estadsticas nacionales; los mecanismos nacionales
efectivos y la necesaria publicidad de la Convencin y de las labores del CEDAW;
el problema de la violencia contra la mujer; la situacin de la mujer en el trabajo y
la igualdad de remuneracin por trabajo de igual valor; la situacin de las mujeres
que trabajan sin remuneracin en empresas familiares rurales y urbanas; la
medicin y valoracin del trabajo domstico no remunerado y la condicin de las
mujeres discapacitadas.
Interpretacin de las disposiciones de la Convencin
El Comit decidi realizar un anlisis ms amplio y sustantivo del alcance y
significado de las disposiciones de la Convencin, tal como lo haban llevado a
cabo otros rganos de vigilancia del cumplimiento de Convenios de derechos
humanos, como el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin Racial, el
Comit sobre los Derechos del Nio y el Comit de Derechos Humanos, as como
el Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales, que han procedido a
realizar interpretaciones sustantivas de cada una de las convenciones cuya
aplicacin vigilan. Al tomar esta decisin, el CEDAW seal su confianza en que,

con toda seguridad, tales anlisis apoyaran la mejor aplicacin de la Convencin


y una mayor difusin sobre su significado y alcance a nivel de los grupos y
personas interesadas.
Con ese propsito, se decidi tambin definir las cuestiones prioritarias que el
Comit deba examinar en un programa de trabajo a mediano plazo; as, se
propuso que en cada perodo de sesiones, el Comit dedicara una reunin a
examinar la aplicacin de los artculos de la Convencin.
En el dcimo perodo de sesiones (enero de 1991), el Comit acord establecer
un programa a mediano plazo, para analizar uno o ms artculos de la Convencin
o temas relacionados con sus disposiciones, en el entendido de que dicho
programa podra revisarse y modificarse en cada perodo de sesiones, segn lo
aconsejaran las circunstancias imperantes al momento.
De acuerdo a lo anterior, en 1992 (undcimo perodo de sesiones) el Comit
analiz varios artculos de la Convencin y debati el significado de su aplicacin
para el combate de la violencia contra la mujer, partiendo de la base de su
Recomendacin General N 12 (adoptada en el octavo perodo de sesiones, 1989)
en la que el Comit habra considerado que los Artculos 2, 5, 11, 12 y 16 de la
Convencin "obligaban a los Estados Partes a actuar para proteger a la mujer
contra cualquier tipo de violencia".
Como resultado de tales estudios, el Comit decidi aprobar la Recomendacin
General N 19, que incluye observaciones sobre los artculos de la Convencin
que tienen relacin con el tema de la violencia contra la mujer, el hostigamiento
sexual y la explotacin de la mujer. Asimismo, el Comit lleg a la conclusin de
que "la violencia contra la mujer, no solo menoscaba o anula el goce de sus
derechos humanos y libertades fundamentales en virtud del derecho internacional
o de convenios especficos de derechos humanos, sino que constituye
discriminacin, tal como se define en el Artculo 1 de la Convencin".
En esta Recomendacin 19, el Comit tambin advierte que la violencia contra la
mujer, puede contravenir disposiciones concretas de la Convencin,
independientemente de que en ellas se mencione expresamente a la violencia o
no, por lo que la Convencin se aplica igualmente a la violencia perpetrada por
las autoridades pblicas, as como a la violencia practicada por cualesquiera
personas, organizaciones o empresas por va de la discriminacin; se afirma
tambin que la violencia en la familia es una de las formas ms insidiosas de la
violencia contra la mujer y que existe en todas las sociedades, ya que en las
relaciones familiares, se somete a las mujeres a violencia de todo tipo, incluida la
violacin, otras formas de ataque sexual, violencia mental y de otra ndole que se
ven perpetuadas por las actitudes tradicionales.
En esa misma ocasin, el Comit examin la contribucin que hara a la
Conferencia Mundial de Derechos Humanos y decidi aprobar una Sugerencia (N
4) que contiene diversas propuestas, entre ellas la siguiente:

- A la luz de la Recomendacin General N 19, se confirma que la violencia contra


la mujer est proscrita por la Convencin, por constituir una forma de
discriminacin. Por tanto, deben arbitrarse medidas para aumentar la proteccin
internacional de la mujer contra la violencia; debe solicitarse a los Estados Partes
que tomen medidas concretas para prevenir y reprimir la violencia contra la mujer
en la vida pblica y privada.
En 1994, durante el decimotercer perodo de sesiones, se estudiaron los Artculos
9, 15 y 16 y otras disposiciones afines (situacin de la familia), habindose
adoptado la Recomendacin N 21, sobre La igualdad en el matrimonio, en la
que se reafirma que:
La nacionalidad es esencial para la plena participacin en la sociedad, por lo
que una mujer que no posea la ciudadana carece del derecho de voto, no puede
ocupar cargos pblicos y puede verse privada de prestaciones sociales y del
derecho a elegir su residencia. (Prr. 6)
(...) cuando la mujer no puede celebrar contratos, o tener acceso a crditos
financieros, o solo lo puede hacer con el consentimiento o la garanta de su marido
o de un pariente masculino, se le niega su autonoma jurdica. (Prr. 7)
(...) toda limitacin al derecho de la mujer para escoger un domicilio en las
mismas condiciones que el varn, puede limitar su acceso a los tribunales en el
pas en que vive. (Prr. 9)
A las mujeres migrantes que viven y trabajan temporalmente en otro pas
deberan otorgrseles los mismos derechos que a los hombres de reunirse con
sus cnyuges, compaeros o hijos. (Prr. 10).
La diversidad de normas jurdicas y consuetudinarias relativas al matrimonio,
aplicadas en muchos pases, tienen serias consecuencias para la mujer, que
invariablemente limitan su derecho a la igualdad de situacin y de obligaciones en
el matrimonio. La limitacin de los derechos en el matrimonio puede ser causa de
que se considere al esposo como cabeza de familia y como principal encargado
de la adopcin de decisiones y, por lo tanto, infringe las disposiciones de la
Convencin. (Prr.17).
En 1994, se inici el anlisis de los Artculos 7 y 8, o sea los derechos polticos de
la mujer y su plena participacin en la vida poltica nacional e internacional, as
como el concepto de discriminacin y las medidas necesarias para eliminar
prejuicios y prcticas tradicionales que propician la discriminacin contra la mujer.
El Comit complet el estudio del impacto de la aplicacin de los Artculos 7 y 8
hasta 1997, cuando aprob la Recomendacin N 23 en la que se observa que:
Las esferas pblica y privada de la actividad humana siempre se han
considerado y reglamentado en forma distinta, asignando a la mujer funciones

en la esfera privada o domstica vinculadas con la procreacin y la crianza de los


hijos dejando al hombre el dominio de la vida pblica y el ejercicio del poder, y
circunscribiendo a la mujer solo al mbito privado. (Prr. 8).
Si la mujer fuera liberada de alguna de las cargas de trabajo en el hogar,
participara ms plenamente en la vida de su comunidad, sealando que la
dependencia econmica de la mujer respecto del hombre suele impedirle adoptar
decisiones importantes de carcter poltico y participar activamente en la vida
pblica. (Prr. 11).
Para alcanzar una amplia representacin en la vida pblica, las mujeres deben
gozar de igualdad plena en el ejercicio del poder poltico y econmico; y deben
participar en condiciones de igualdad en el proceso de adopcin de decisiones en
todos los planos. (Prr. 17).
El Comit identific varios factores que dificultan en muchos pases, en mayor o
menor medida, el ejercicio del derecho a votar y a ser elegida para las mujeres
(consagrado en el Artculo 7, inciso a), entre los cuales estn los siguientes:
Acceso menor a la informacin sobre los candidatos y sus plataformas
electorales; la doble carga de trabajo y dificultades financieras que limitan el
tiempo o la oportunidad de seguir las campaas electorales; las tradiciones y
estereotipos sociales y culturales en muchos pases se utilizan para disuadir a la
mujer de ejercitar su derecho de voto.
Esos y otros factores explican, en parte, la paradoja de que las mujeres que
representan la mitad de los electores, no ejerzan su poder poltico ni formen
agrupaciones que promoveran sus intereses o quizs cambiaran o eliminaran las
polticas discriminatorias. (Prr. 20 y 21).
En 1997 se inici el estudio del Artculo 12 y su vinculacin con otras
disposiciones de la Convencin. En un procedimiento de tres etapas y mediante
un anlisis colegiado, compartiendo comentarios y puntos de vista con
especialistas de la OMS y otros rganos de Naciones Unidas y de organizaciones
no gubernamentales, el Comit complet en 1999 el estudio del derecho a la salud
y su proteccin por la Convencin, adoptando la Recomendacin N 24, en la que,
entre otras cosas, se seala que:
La plena realizacin del derecho de la mujer a la salud puede lograrse
nicamente cuando los Estados Partes cumplen con su obligacin de respetar,
proteger y promover el derecho humano fundamental de la mujer al bienestar y
cuidado de la salud durante todo su ciclo de vida (Prr. 2). En este particular, el
Comit dej claro que a los efectos de su Recomendacin General N 24, al
hablar de mujer se debe entender que abarca todo su ciclo de vida, esto es, desde
la nia hasta la mujer de edad avanzada.

Si bien las diferencias biolgicas entre mujeres y hombres pueden causar


diferencias en el estado de salud, hay factores sociales que determinan el estado
de salud de las mujeres y los hombres y que pueden variar entre las propias
mujeres. (Prr. 6).
Los Estados Partes no pueden eximirse de su responsabilidad en la prestacin
de servicios de atencin y cuidado de la salud, mediante una transferencia de sus
facultades a organismos del sector privado.
Las adolescentes y las mujeres adultas carecen de acceso suficiente a la
informacin y los servicios necesarios para garantizar la salud sexual, en particular
en cuanto a la informacin relacionada con el VIH/SIDA y otras enfermedades de
transmisin sexual
Evaluacin de la aplicacin de la Convencin realizada por el CEDAW
Con el propsito de evaluar el progreso alcanzado en la aplicacin de la
Convencin, el CEDAW ha preparado en el curso de sus veinte aos de
funcionamiento, tres informes que present en los aos 1985, 1995 y 2000. El
primer informe se present a la Conferencia de Evaluacin del Decenio de las
Naciones Unidas para la Mujer, celebrada en Nairobi en 1985. En ese momento, y
a partir de los informes hasta entonces examinados y del dilogo con los
representantes de los Estados Partes, el Comit pudo confirmar que haba
aumentado entre los gobiernos la conciencia sobre la necesidad de eliminar todas
las formas de discriminacin contra la mujer. La misma opinin fue subrayada por
distintos rganos de las Naciones Unidas, como la Asamblea General y el
ECOSOC.
Asimismo, el CEDAW identific algunos elementos
especialmente los progresos alcanzados, tales como:

que

demostraron

Para 1985, todos los Estados Partes, con algunas excepciones, haban
adoptado medidas para cumplir con los objetivos y el contenido de la
Convencin.

Los Estados Partes haban reconocido la importancia de la contribucin de


la mujer al proceso de desarrollo de sus pases. En el marco de sus
posibilidades, los Estados haban hecho esfuerzos para crear las
condiciones necesarias para cumplir con los requisitos de las normas
internacionales y las ideas que propugna la Convencin.

En algunos pases, las disposiciones de la Convencin ya eran aplicadas


antes de su ratificacin y no fue necesario introducir mayores cambios en la
legislacin nacional vigente; en otros pases, en cambio, la ratificacin de la
Convencin apoy la incorporacin del principio de igualdad en sus

constituciones y otras leyes bsicas, y en muchos casos se promulg nueva


legislacin.

En ciertos pases se adoptaron medidas para eliminar la discriminacin de


hecho contra la mujer; pero en muchos otros, lamentablemente, la mujer
continuaba enfrentando numerosas formas de discriminacin tanto de jure
como de facto, sin haberse identificado esfuerzo alguno de los gobiernos
por cambiar dicha situacin.

Las mujeres intensificaron sus esfuerzos para organizarse, con miras a


participar con iguales derechos y obligaciones que el varn, en todas las
esferas de la vida econmica, poltica y social de sus pases, y para auxiliar
en la promocin de la condicin de la mujer.

La mujer segua siendo vctima de prejuicios sociales que establecen


funciones diferentes para uno y otro sexo, y responsable de la doble carga
que supone desempear un empleo y tener que ocuparse de tareas
domsticas y familiares, mientras que el hombre no comparte an
plenamente tales responsabilidades.

Al cumplirse diez aos de la entrada en vigor de la Convencin para la Eliminacin


de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer, el CEDAW decidi
actualizar el informe de 1985 antes citado, con el fin de presentarlo a la IV
Conferencia Mundial de la Mujer, que tuvo lugar en Pekn, en 1995.
El documento del CEDAW, que circulaba en la Conferencia bajo las siglas
A/CONF.177/7, es un informe mucho ms amplio que el elaborado en 1985, ya
que incluye un resumen de los antecedentes de la Convencin y proporciona
datos sobre el sistema de trabajo hasta entonces adoptado por el Comit.
Asimismo, dedica el captulo II a resear algunos elementos del impacto de la
Convencin y del Comit que tambin haban sido identificados en el informe de
1985. Un tercer captulo resume las tendencias y temas identificados por el
Comit y cmo los concepta en relacin con cada uno de los temas abordados
por la Convencin o los factores que inciden en su aplicacin. Este captulo
presenta un avance de los temas y cuestiones a los que el Comit daba en ese
entonces prioridad y que, en su opinin, deberan ser tambin tratados en el
marco de la Conferencia Mundial de la Mujer. En este particular, resaltan sus
comentarios sobre violencia contra la mujer y sobre la persistencia de tradiciones
y prejuicios, refirindose a las recomendaciones generales que sobre el tema de la
violencia o sobre la familia haba ya adoptado en 1992 y 1994.
En el captulo cuarto se analizan los retos que enfrentaba el Comit, a los cuales
ya se hace referencia anterior al comentar las responsabilidades y funciones del
Comit. En sus reflexiones el Comit hace notar el problema de las reservas que
se haban presentado a la Convencin, indicando que ellas representan un reto

significativo a la aplicacin de la Convencin y al cumplimiento de sus


responsabilidades cuando se refieren a los artculos sustantivos de la Convencin.
En ese mismo captulo cuarto, el Comit se refiere a su propsito de desarrollar un
anlisis sustantivo de las normas de la Convencin y su significado en trminos de
los derechos humanos de las mujeres.
Al propio tiempo, el Comit expresa su convencimiento de que contar con un
proceso que permita las comunicaciones individuales o proceso de peticin,
propiciara el fortalecimiento del impacto de la Convencin en la promocin y
respeto por los derechos humanos de las mujeres.
Entre otros elementos tratados en ese captulo, el Comit se refiere a la necesidad
de ampliar los vnculos de comunicacin con otros organismos y con las
organizaciones no gubernamentales para un mejor y ms sustantivo examen de la
aplicacin de la Convencin en los Estados Partes.
El tercer informe preparado por el Comit est enfocado en la aplicacin de la
Plataforma de Accin, Pekn 1995, con base en el examen de los informes sobre
la aplicacin de la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas de
Discriminacin Contra la Mujer. Este informe se present como su colaboracin a
la preparacin de la XXIII Asamblea General Extraordinaria de Naciones Unidas,
en la que se evalu la aplicacin de la Declaracin y la Plataforma de Accin
adoptadas por la IV Conferencia Mundial de la Mujer en Pekn, 1995. (Doc.
E/CN.6/1999/PC.4).
En la Introduccin de su tercer informe, el Comit advirti que la Plataforma est
directamente vinculada a la Convencin sobre la Eliminacin de Todas las Formas
de Discriminacin contra la Mujer, que establece obligaciones jurdicamente
vinculantes para los Estados Partes y fija una pauta internacional para esclarecer
el concepto de igualdad entre mujeres y hombres. Destaca que el lugar central
que ocupa la Convencin en cuanto al adelanto de la mujer y el logro de la
igualdad se subraya en la Esfera I de especial preocupacin de la Plataforma de
Accin referida a los derechos humanos de la mujer, que fija su primer objetivo
estratgico en la promocin y proteccin de los derechos humanos de la mujer,
mediante la plena aplicacin de todos los instrumentos de derechos humanos.
Entre los avances identificados en el anlisis de los informes, el Comit seal los
siguientes:

Se han establecido o fortalecido los mecanismos nacionales encargados de


fomentar el adelanto de la mujer. Se han creado o establecido ministerios
de asuntos de la mujer, a nivel de gabinete, o se han instaurado oficinas de
la mujer en las oficinas del primer ministro.

Se han adoptado medidas para facilitar la incorporacin de la perspectiva


de gnero, incluso mediante la recopilacin de estadsticas con desglose de

sexo, para seguir de cerca los efectos de las polticas y los programas
sobre las nias y las mujeres.

En la esfera de los derechos humanos, se han incluido en varias


constituciones disposiciones que garantizan el disfrute de los derechos
humanos sin discriminacin por motivos de sexo, en varias de las cuales se
define la discriminacin.

En algunos Estados Partes los tratados internacionales, incluida la


Convencin, tienen precedencia sobre la legislacin interna, mientras que
en otros se ha aprobado legislacin expresa para aplicar la Convencin.

Entre las medidas legislativas para aplicar la Convencin y la plataforma, se


ha incluido la revisin de los cdigos sobre la condicin jurdica y social de
la persona, la creacin de cortes familiares y la aprobacin de cdigos de
familia.

Se ha revisado en varios Estados Partes, la legislacin laboral existente


para incorporar disposiciones sobre igualdad.

En materia de educacin se ha dispuesto la obligatoriedad de la enseanza


primaria y secundaria para las nias y se han incorporado los derechos
humanos en diversos niveles de los programas de estudios.

En varios Estados Partes se han iniciado esfuerzos para abordar los


estereotipos tradicionales, incluso mediante la revisin de libros de texto y
los mtodos de enseanza, para eliminar prejuicios basados en el gnero.
Se han introducido en varios pases los programas docentes para
sensibilizar sobre la igualdad y eliminar estereotipos tradicionales, inclusive
respecto a las mujeres en las zonas rurales.

Tambin se han tratado en los medios de informacin los estereotipos


tradicionales y la discriminacin contra la mujer.

Muchos de los Estados Partes han adoptado medidas de gran alcance para
abordar las diversas formas de violencia contra la mujer, dndole alta
prioridad en la estrategia nacional para la prevencin de la delincuencia; se
ha introducido legislacin con respecto a la violencia intrafamiliar y se ha
penalizado la violacin marital.

El Comit tambin identific algunos problemas que obstaculizaban (y continan


obstaculizando) la ejecucin de la Plataforma de Accin y, por ende, la aplicacin
de la Convencin. Entre ellos se encuentran los siguientes:

Cuestiones nuevas y en gestacin, como las consecuencias econmicas


desfavorables para la mujer resultantes de la transicin a una economa de

mercado, en especial con respecto al empleo, la salud y los servicios


sociales.

El trfico de mujeres y la explotacin de la prostitucin se han convertido en


un grave obstculo para la aplicacin de la Convencin. Las prostitutas
siguen vindose afectadas como resultado de la aplicacin discriminatoria
de las leyes, incluidos exmenes mdicos forzados y la ausencia de
mecanismos de proteccin y rehabilitacin.

La persistencia de actitudes estereotipadas acerca de las funciones que


desempean el hombre y la mujer en la sociedad puede ser un obstculo
crtico para la aplicacin de la Convencin y la ejecucin de la Plataforma.
Estas actitudes perpetan prcticas y costumbres tradicionales que pueden
llegar a ser perjudiciales para la mujer y crear un ambiente omnmodo de
discriminacin, que incorpora cdigos sociales rgidos que afianzan ideas
estereotipadas relativas a las funciones de la mujer en la familia, o sobre su
participacin en la vida pblica, y le impiden obtener empleos sin
discriminacin. Todo ello desalienta a la mujer a ingresar en la vida pblica
y a buscar empleos no tradicionales.

Procedimiento de comunicaciones. Denuncias de incumplimiento o violacin


de las disposiciones de la Convencin
Como es sabido ya, gracias al empeo de las organizaciones no
gubernamentales, el apoyo de varios Estados Partes de la Convencin y la
participacin del Comit, y con base en las recomendaciones de la Conferencia
Mundial de Derechos Humanos de 1993 y de la IV Conferencia Mundial de la
Mujer de 1995, la Comisin sobre la Condicin Jurdica y Social de la Mujer cre
un grupo de trabajo abierto a todos los Estados, que sesion en paralelo con la
propia Comisin entre 1996 y 1999 para elaborar el Proyecto de Protocolo
Facultativo de la Convencin. Este Protocolo fue aprobado por la LIV Asamblea
General de Naciones Unidas, que lo adopt en octubre y lo abri a la firma el 10
de diciembre de 1999, fecha en la que fue suscrito por veintitrs Estados Partes.
Al 18 de octubre de 2002, el Protocolo Facultativo de la Convencin para la
Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la Mujer, ha sido
suscrito por setenta y cinco Estados y ratificado por cuarenta y siete Estados
Partes de la Convencin.
La adopcin del Protocolo Facultativo de la Convencin complementa la normativa
protectora de los derechos de las mujeres, al proporcionar un marco ms amplio,
ms integral, de atencin al pleno cumplimiento de las obligaciones que la
Convencin establece para los Estados Partes. Asimismo fortalecer en forma
significativa el mbito de aplicacin de dicho instrumento internacional, al abrir a
las mujeres el camino de la comunicacin o, si fuera necesario, de la denuncia de
las violaciones a sus derechos humanos protegidos por la Convencin en todos
los campos de actividad: salud, educacin, participacin poltica a nivel nacional e

internacional, trabajo y capacitacin y, lo que es primordial, en la familia o en el


campo de las prestaciones econmicas y sociales.
El Protocolo Facultativo de la Convencin establece un procedimiento de
comunicaciones y un procedimiento de investigaciones. En el primero, se autoriza
al Comit a recibir comunicaciones relacionadas con violaciones de los derechos
consagrados en la Convencin y a emitir opiniones y recomendaciones. En el
segundo, el Comit podra iniciar investigaciones acerca de violaciones graves o
sistemticas de las disposiciones de la Convencin cometidas por un Estado
Parte.
Ambos procedimientos han sido ya contemplados en instrumentos jurdicos
internacionales similares o en las disposiciones de alguna de las convenciones de
derechos humanos. El Protocolo Facultativo no es, por tanto, un instrumento que
invente procedimientos inditos para exigir el cumplimiento de la Convencin, ni
mucho menos convierte al Comit en un rgano supranacional, o siquiera en un
rgano jurisdiccional. El Protocolo es una garanta de que la Convencin
(CEDAW) se aplica plenamente y que sus disposiciones son debidamente
acatadas por los Estados que la han ratificado.
Problemas que ha enfrentado el Comit
Durante los primeros aos de operacin, el Comit enfrent un serio problema por
falta de tiempo de sesiones para cumplir plenamente sus responsabilidades, en
particular el examen de los informes que se acumularon casi de inmediato, debido
al creciente nmero de ratificaciones. Por ello y a raz de una recomendacin de la
Conferencia de los Estados Partes, la Asamblea General aprob una enmienda al
Artculo 20 por la que se permitir la celebracin de un mayor nmero de perodos
de sesiones, segn se requiera. En virtud de que conforme se reciban nuevas
ratificaciones, aumentaba tambin el nmero de informes iniciales o peridicos, el
Comit continu insistiendo en su peticin de contar con mayor tiempo de
sesiones. En ese contexto, a partir de 1993 la Asamblea General autoriz al
Comit a reunirse durante tres semanas cada ao y desde 1997, la propia
Asamblea General ampli su autorizacin para que se celebren dos perodos de
sesiones anuales, de tres semanas cada uno, con el objeto de que el Comit
pueda reducir el nmero de informes no examinados que se han acumulado por
falta de tiempo.
Ms recientemente, en el ao 2001, el Comit solicit y obtuvo de la Asamblea
General autorizacin para celebrar un perodo extraordinario de sesiones en 2002,
con el objeto de avanzar en la reduccin del nmero de informes sin examinar que
se haban acumulado a pesar de la segunda sesin anual autorizada en 1996.
Evaluacin del desarrollo del CEDAW
En los primeros aos de su funcionamiento, hubo quienes consideraron que el
CEDAW era un rgano muy tmido en el mbito feminista y conservador en el

marco poltico; se argument que el Comit deba "enfrentar" a los gobiernos de


los Estados Partes en la Convencin con sus propios prejuicios, prcticas y
tradiciones, y convencerlos de que es necesario reexaminarlos.
Al final de la dcada de los aos ochenta, otra corriente de opinin consider que
a casi diez aos de vigencia de la Convencin y ocho de labores del CEDAW, era
apenas el principio de la tarea legisladora, de la creacin de normas y de la labor
de educacin y difusin, misma que no podra desarrollarse en plena forma si el
Comit no contaba con los recursos suficientes y con el apoyo conjunto de los
organismos no gubernamentales y de los gobiernos.
Lo anterior alent a las expertas del Comit a promover una labor de difusin de
las funciones y trabajos del CEDAW, como elemento importante en la educacin
social y poltica de las mujeres. Tal fue el sentido de algunas sugerencias y
peticiones del Comit a la Asamblea General, que fueron apoyadas por los
Estados Partes; esto dio como resultado la publicacin de los informes y las actas
resumidas de las sesiones del Comit, realizada por la Secretara; segn
informacin disponible, hasta ahora la publicacin est conformada por dos tomos,
intitulados "La Labor del CEDAW", y un tercero cuya publicacin ya est
programada.
Aunque el Comit trabaj esforzadamente para dar cumplimiento a sus
responsabilidades conforme a la Convencin, y sus informes fueron sometidos
puntualmente a la Asamblea General de Naciones Unidas, hasta 1992 su labor
solo era conocida y reconocida por las organizaciones no gubernamentales
especializadas que operaban en Estados Unidos, Canad y algunos otros pases
desarrollados; mientras tanto, en un gran nmero de pases, las mujeres
ignoraban que exista una Convencin internacional que consagraba sus derechos
humanos y su derecho a la igualdad y desconocan que exista un Comit de
Expertos que vigilaba la aplicacin de esa Convencin.
Afortunadamente, varios factores coadyuvaron a que la Convencin fuera
difundida ms ampliamente, a que las agrupaciones de mujeres adquirieran ms
experiencia y cohesin y a que las mujeres tomaran conciencia de su condicin de
iguales y de sus opciones de desarrollo individual. Entre tales factores, debo
mencionar la destacada labor de promocin que llev a cabo la seora Ivanka
Corti durante su mandato como Presidenta del Comit (1992-1996 inclusive), as
como la eficacia de la Secretara a cargo de la Divisin para el Adelanto de la
Mujer, y la colaboracin y respaldo que UNIFEM ha dado invariablemente a la
promocin de los derechos de las mujeres y a la aplicacin de la Convencin.
Ahora, la Convencin para la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin
contra la Mujer, constituye un texto de estudio y consulta, y tanto la Convencin
como el Comit para la Eliminacin de la Discriminacin contra la Mujer, ambos
con sus siglas en ingls iguales: CEDAW, son conocidos y reconocidos entre las
organizaciones de mujeres, las organizaciones no gubernamentales defensoras de
derechos humanos, en el mbito acadmico y en los centros de investigacin.

Constituyen tambin una asignatura de grado de diplomados y maestras en los


centros de estudios profesionales o universitarios. Son, en resumen, la ley y el
ombudsman del mbito internacional para la proteccin de los derechos humanos
de las mujeres.
El anlisis de los informes de los Estados Partes y el dilogo que se desarrolla con
los representantes de los Estados, a travs de las preguntas y comentarios que
los miembros del CEDAW plantean, algunas veces de manera crtica y las ms de
las ocasiones con el objeto de ahondar en el conocimiento de la situacin real, de
facto, de la mujer en cada pas, le ha permitido al Comit contar con una visin
amplia y bien diferenciada en cuanto a la situacin de la mujer en el mundo. Se ha
podido constatar tambin que, en el resultado final de los esfuerzos realizados por
los Estados para dar cumplimiento a las obligaciones derivadas de la Convencin,
intervienen, en alto grado, el nivel de desarrollo, las polticas globales, las polticas
econmicas, sociales y culturales, los recursos disponibles, las tradiciones
culturales, religiosas y el nivel educacional de la poblacin, as como costumbres
ancestrales que influyen de manera determinante en la reaccin y conducta de la
sociedad a las normas que propugna el articulado de la Convencin.
Desafortunadamente, en tiempos recientes tambin ha surgido una campaa de
desprestigio hacia el Comit. Se han utilizado, de manera tergiversada y, en mi
opinin, tendenciosa, las sugerencias y recomendaciones incluidas en las
observaciones finales del Comit respecto a los informes de los Estados Partes,
atribuyndoles un significado diferente al que tienen o que el propio Comit quiso
darles al aprobar sus conclusiones. As, por ejemplo y, para citar solo dos
cuestionamientos, se ha acusado al CEDAW de promover el aborto o el comercio
sexual, cuando lo que el Comit ha buscado en el primer caso, es alentar la
adopcin de programas de educacin sexual; el desarrollo de acciones que
apoyen a las mujeres que se ven obligadas a recurrir al aborto, no solo para evitar
riesgos a su vida, sino para prevenir nuevas ocasiones de recurrir a esa medida
extrema ante los embarazos no deseados.
En el caso de la condicin de las prostitutas, el Comit ha sealado la necesidad
de combatir el trfico de mujeres y nias tanto en los pases de origen como en los
lugares de destino; de sancionar la explotacin de la prostitucin ajena y, por lo
tanto, ha recomendado la penalizacin de quienes utilizan los servicios de las
prostitutas, as como la adopcin de programas de orientacin, informacin y
proteccin de las mujeres que se dedican a la prostitucin, contra los abusos
sexuales, la violencia, la esclavitud sexual, las infecciones y las enfermedades
sexualmente transmisibles.
Conclusiones
El valor sustantivo o primordial de la Convencin radica en el impacto que ha
tenido en la creacin de conciencia en las mujeres sobre la legitimidad o validez
de sus derechos y, con ello, en la expresin viva y pblica de sus demandas por
contar con instituciones y mecanismos nacionales que las protejan y que

constituyan en s mismos los foros de expresin de sus reivindicaciones y la


defensa de sus derechos humanos fundamentales.
Al propio tiempo, la Convencin y su mecanismo de seguimiento, el Comit, han
propiciado que las mujeres tambin reclamen la adopcin de medidas
internacionales por las cuales se protejan de mejor forma sus derechos y se
promueva su condicin de vida, al tiempo que ejerzan plenamente y gocen a
cabalidad de todos sus derechos humanos, tanto en lo civil y poltico, como en lo
econmico, social y cultural. La elaboracin y adopcin del Protocolo Facultativo
de la Convencin, es una muestra de esa toma de conciencia.
Por ello, la aplicacin de la Convencin a nivel nacional e internacional es tan
significativa. No solo constituye el instrumento jurdico ms importante que se
ocupa de la igualdad de la mujer, sino que al propio tiempo, es el mecanismo
bsico para erradicar la discriminacin por motivos de sexo y, en consecuencia,
para el logro de la igualdad sustantiva de las mujeres, tanto de jure como de facto.
Ninguna resolucin, declaracin o convencin puede imponer patrones de
conducta o modelos sociales y polticos si los sujetos beneficiarios y actores de los
mismos no lo deciden por s y para s. Para tal fin, es indispensable una
concienzuda labor de informacin y educacin, a travs de un amplio y sistemtico
programa de difusin de los derechos de la mujer, de las disposiciones de la
Convencin para la Eliminacin de Todas las Formas de Discriminacin contra la
Mujer y de los mecanismos de vigilancia existentes sobre su aplicacin,
incluyendo el sistema de comunicaciones y de investigacin que garantiza el
Protocolo Facultativo de la Convencin. En esta labor, la participacin de la
sociedad civil, a travs de sus agrupaciones o de las organizaciones no
gubernamentales, es invaluable; creo que pocos rganos han sabido valorar y
agradecer tanto esa participacin como el Comit para la Eliminacin de la
Discriminacin contra la Mujer, del que tengo el honor de formar parte.
En esta tarea, la cooperacin del Instituto Interamericano de Derechos Humanos y
de UNIFEM ha sido invaluable y es una prueba de la vocacin en pro de los
derechos de las mujeres, que es uno de los objetivos de ambas instituciones.
Asimismo, nos muestra el valor del trabajo solidario de los rganos de los dos
sistemas: el regional y el universal.
Es por todo ello que me permito expresar nuevamente mi reconocimiento al
Instituto Interamericano de Derechos Humanos por la iniciativa de dedicar este
Tercer Curso Interamericano Sociedad Civil y Derechos Humanos, a facilitar un
espacio formativo y de coordinacin entre algunos de los mecanismos de
derechos humanos del Sistema de Naciones Unidas y del Sistema Interamericano
con las organizaciones de la sociedad civil. Deseo igualmente expresar mi
profundo agradecimiento a las autoridades del IIDH por haberme proporcionado la
oportunidad de participar nuevamente en una de las actividades del Instituto.