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MINERAIS PESADOS

Minerais pesados (MP)apresentam peso especfico (PE) maior que o do quartzo (p.e = 2,65) ou feldspato
(p.e.= 2,54 - 2,76); geralmente aceita-se como limite inferior o valor de P.E = 2,8. Os minerais pesados so
comumente separados dos leves por sedimentao em lquidos pesados (bromoformio, p.e.= 2,85). Os mais
comumente encontrados so em torno de 2,0. Geralmente, o teor de minerais pesados em rochas sedimentares
inferior a 1-2%. Apesar de sua baixa frequncia, os MP so de grande importncia nos estudos relacionados a:

- Provenincia dos sedimentos.


- Transporte.
- Intemperismo (clima).
- Correlao.
- Paleogeografia.

Em virtude de seu maior peso especfico, os minerais pesados so depositados juntos a gros maiores de
quartzo. A diferena, geralmente de 0,5 a 1,0 Phi (), conhecida com razo hidralica que varia de acordo com a
espcie mineralgica envolvida. Este valor afetado, principalmente, pelo peso especfico mas tambm pela forma
e pelo tamanho original dos gros na rocha matriz. Se uma areia quartzosa tiver uma mediana igual a 2,5 Phi
(0,177mm), a turmalina associada ter uma mediana de 2,9 Phi (0,133mm) e o zirco de 3,5 Phi() (0,088mm).
Deste modo, o zirco prevalece na frao granulomtrica fina e a turmalina na frao mais grosseira. Portanto,
areias de granulaes diferentes pertencentes a mesma camada podem ter percentagens bem diferentes a
respeito de diversos MP presentes. MPa (%)/MPb (%) = (Phi), mineral a e mineral b tem pesos especficos
diferentes e/ou formas diferentes. Quando se confrontam as relaes de frequencias de duas variedades de MP
que tenham essencialmente o mesmo peso especfico e a mesma forma e, portanto, no h o fator hidraulico, as
diferenas de composio devero refletir diferenas de litologias da rea fonte. Tambm o arredondamento dos
MP pode fornecer informaes sobre a rea-fonte: p. ex. turmalinas angulosas e arredondas na mesma amostra
indicam mais de uma fonte, outro exemplo seria a existncia de gros arredondados de turmalinas junto com gros
angulosos de hornblenda (mais mole que a turmalina).
FOLK (1974) divide os MP em 4 grupos: opacos, micceos, ultra-estveis e metaestveis.
1. Os minerais opacos apresentam comumente altos pesos especficos devido a seu elevado teor em Fe. As
espcies mais frequentes so magnetita, ilmenita, pirita, hematita, goetita e "leucoxnio" = agregado microcristalino
de minerais titanferos como rutilo, Titanita ou anatsio. Magnetita e ilmenita so minerais moderadamente
estveis.e podem formar "placers" de valor econmico. A alterao da magnetita pode dar origem hematita e a
ilmenita alterada resulta em leucoxnio. A magnetita e a ilmenita so mais estveis sob condies oxidantes,
sendo dissolvidas em ambientes de condies redutoras. A pirita quase sempre autigenica, sendo estvel sob
condies redutoras e decompe-se facilmente em ambientes oxidante dando origem a sulfatos e hidrxidos de
Fe. A hematita e a goetita so comumente produtos de alterao e neoformao
2. Os minerais micceos geralmente no so considerados nos estudos de MP devido seu comportamento
diferente (formas variveis) durante o processo de separao mineral.
3. Os minerais ultraestveis : zirco, turmalina, rutilo e anatsio podem sobreviver a vrios ciclos sedimentares.
De um modo geral, a abundncia de Zi e Tu em uma assemblia de minerais pesados pode indentificar: a)
abraso prolongada e/ou intenso ataque qumico ou b) retrabalhamento de sedimentos antigos. Tanto o zirco
como a turmalina apresentam-se em muitas variedades cujo estudo pode ser til para indentificao da rochafonte. A soma das percentagens de Zi, Tu e Ru, conhecida como ndice ZTR, serve para indicar o grau de
maturidade composicional (mineralgica) dos arenitos.
4. No grupo dos minerais metaestveis esto reunidas espcies de estabilidade diferente como mostra a tabela
seguinte:
Estvel
Moderadamente estvel
Instvel
Muito instvel

Cianita, estaurolita, monazita, sillimanita, andaluzita e epidoto


Apatita e granada
Hornblenda, actinolita, augita, diopsdio e hiperstnio
Olivina

O teor de MP em sedimentos funo de 5 variveis muito complexas: a) litologia da rea-fonte, b)estabilidade


diferencial, c) resistncia fsica, d) fator hidrulico e e) fatores ps-deposicionais. Finalmente deve ser mencionado
o erro estatstico que pode levar a concluses erradas.
Comumente, o objetivo do gelogo tentar eliminar todas as variveis, exceto uma, que a litologia da reafonte que pode mudar no tempo medida que a eroso avana.
A tabela seguinte apresenta associaes caracteristicas de MP indicadores dos tipos adequados das rochasmatrizes.

ASSOCIAO DE MP
Apatita, biotita, brookita, horneblenda,
monazita,
muscovita,
rutilo,
titanita,
turmalina (rsea) e zirco
Cassiterita, dumortierita, fluorita, granada,
monazita, muscovita, topzio, turmalina
(azul), wolframita e xenotima
Augita, cromita, diopsdio, hiperistnio,
ilmenita, magnetita, olivina, picotita e
pleonaste
Andaluzita, cloritoide, coridon, granada,
flogopita, estaurolita, topzio, wollastonita e
zoisita
Andaluzita, cloritide, epidoto, granada,
glaucofano, cianita, sillimanita, estaurolita,
titanita e zoisita-clinozoisita
Barita, minerais de ferro, leucoxnio, rutilo,
turmalina (gros arredondados) e zirco
(gros bem arredondados)

ROCHAS MATRIZES
Rochas igneas cidas

Pegmatitos granticos

Rochas igneas bsicas

Rochas metamrficas

Rochas metamrficas dinamotermais

sedimentos retrabalhados

Os minerais pesados podem mostrar a mudana litolgica da rea-fonte no tempo. VATAN (1950) p. e.
investigou minerais pesados da Bacia de Paris que foram fornecidos pelo Macio de Central Francs. A
associao mineral nas rochas clsticas da bacia mostra nitidamente a eroso sucessiva de rochas epi, meso e
catazonais do Macio Central (tabela 1.0).
IDADE
Mioceno
Eoceno superior
CarbonferoTrissico

MINERAL
ROCHAS MATRIZES
zi., ap., mon., br., tit., si. e Granitos
pr-hercinianos
e
gnaisses
aug.
catamrficos
est., ci., and., tur. e zi.
Xistos mesometamrficos (6,000 m)
est., ci.,cl. e ep.
Granitos hercinianos e xistos epimetamrficos

TABELA 1.0 - Mostrando a eroso de rochas epi, meso e catazonais do Macio Central Francs com base
em associaes de MP. segundo, VATAN(1950).
Um fato de certa importncia que controla a presena dos minerais pesados numa rocha a dissoluo
intraestratal por guas conatas ou metericas que percolam pelos interstcios. A dissoluo intraestratal
evidenciada por:
Minerais corrodos presentes em rochas frescas. Estes minerais no foram transportados.
Pela associao mineral mais pobre em rochas porosas do que em rochas cimentadas.
Pelo desaparecimento gradativo dos minerais metaestveis com a profundidade crescente.
BIBLIOGRAFIA: FOLK (1974); FUCHTBAUER (1974); PETTIJOHN (1975),
POTTER & SIEVER (1973) E SUGUIO (1980).

LEITURA COMPLEMENTAR NO LIVRO ROCHAS SEDIMENTARES (K.SUGUIO) pg.95-109.