Sunteți pe pagina 1din 214

Alianza Universidad.

Textos

Rom Harr

El ser social
Una teora para
la psicologa social
Versin espaola de
Jos Luis Rodrguez Lpez

Alianza Editorial

Titulo original:

Social Being - A Theory jor Social Psychology


Esta obra ha sido publicada en ingls por
Basil Blackwell Publisher, Oxford, Inglaterra

Para Michael Argyle y su equipo como gratitud por los diez aos de inestimable hospitalidad
intelectual.

Rom Harr 1979


Ed.Cast.: Alianza Editorial," S. A., Madrid, 1982
Calle Miln, 38; "!!' 200 00 45
I.S.B.N.: 84-206-8051-6
Depsito legal: M. 25.649-1982
Compuesto en Fernndez Ciudad, S. L.
Impreso en Hijos de E. Minuesa, S. L.
Ronda de Toledo, 24 - Madrid-5
Printed in Spain

230447

INDICE

Prefacio ..................................................... .

11

Parte I: Teor~ y mtodo ................................... .

13

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
l. Algunos principios bsicos de la vida social . . . . . . . . . . ..
2. La estructura . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
3. El anlisis de los episodios: las estructuras acto/accin ...
4. El sentido de la ciencia social: examen de un concepto poliformo ............................................ .
5. La gente en grupo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
6. El fracaso de los mtodos tradicionales . . . . . . . . . . . . . . . . ..
7. El desarrollo de mtodos adecuados . . . . . . . . . . . . . . . . ..
8. Otras formas de vida ...

15
17
54
61
80
99
117
137
158

Parte II: Anlisis sincrnico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

171

Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
9. La accin social como solucin de problemas . . . . ..
10. La accin social como drama .......................... .
Apndice a la parte II . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

173
180
200
245

10

PREFACIO

Indice

Parte III: Las personas ...


Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
11. Las teoras del s mismo como agente individual .. .
12. La gnesis de la accin .......................... .
13. El actor encarnado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Parte IV: Anlisis diacrnico . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Introduccin . . . . . . . . . . . . . . . . . . : . . . . . . . . . ..
14. Vidas individuales .................... .
15. El cambio social: Teoras y asunciones .. .
16. El cambio social: casos y causas ........ .
17. La actividad poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..

253
255
256
270
308

-~

319

325
323
347
367
396

Esta obra es un intento de desarrollar una teora para la psicologa


social. En consecuencia, estudia y critica las teoras sociolgicas existentes
del hombre en sociedad y los mtodos y presupuestos usuales de la psicologa. El tratamiento de la sociologa y de la psicologa es, por necesidad,
esquemtico y, a veces, con el propsito de desarrollar el argumento, una
teora compleja se ha resumido tomando la forma casi de un esquema.
Creo que cualquiera que escriba sobre teora psicolgica, debe exponer con claridad a los lectores las consecuencias polticas de su posicin.
Es inevitable, en esa discusin, que el trasfondo de la teora poltica
existente se represente en su forma ms simplificada. Espero en una ocasin posterior desarrollar el ltimo captulo de este estudio haciendo un
examen completo de la psicologa filosfica de la poltica; pero confo
en que el esquema actual por lo menos satisfaga la obligacin moral general que todos los estudiantes de las ciencias humanas deben aceptar.
Las referencias y las citas se han reducido al mnimo, por lo que muchas obras en las que me he apoyado no se mencionan explcitamente.
Tengo poca paciencia con la prctica masiva de las citas y con la desfasada teora inductivista de la ciencia que representa.
Algunos captulos y partes de captulos han aparecido en otros lugares en sus versiones primeras. En alguna ocasin he incluido algunas
menciones a esas publicaciones. Agradezco a los directores de Advances
in Experimental Social Psychology, 1978, y a los directores y al editor
de Structure, Consciousness and History, el permiso para hacer uso de
ciertos pasajes.
11

12

El ser soc:ial

Tengo contrada una considerable deuda con J.-P. De Waele. En muchas conversaciones referentes a nuestra obra de prxima aparicin, T he
Psychology of Individuals, no slo ha dirigido mi atencin hacia temas
importantes en la literatura, sino que me ha ayudado enormemente a
precisar mis percepciones del mundo social.

Parte!

TEORIA Y METOOO

INTRODUCCION

El peso principal del argumento de esta parte se dirige a refutar las


doctrinas principales de las distintas escuelas reduccionistas. Al distinguir
el orden expresivo del prctico, que son analticamente. diferentes, y al
reducir los aspectos biol6gicos de la vida humana a un cmulo de problemas que abogan por soluciones culturales, espero situar el terreno
adecuado del problema para la psicologa social. Las formas de vida que
producimos son una serie compleja de capas de complejos estructurados
en significados, cuyas motivaciones dominantes son expresivas en su construcci6n.
Los mtodos tradicionales son inadecuados para estudiar las maneras
en que la gente crea esas formas de vida. La psicologa social experimental no puede llevarse a cabo sin destruir las estructuras reales en las
que las acciones se realizan como actos socialmente poderosos. La macrosociologa basada en los mtodos de encuesta es incapaz de penetrar
en la investigaci6n ms all de los aspectos expositivos de la entrevista.
Pero adoptando un enfoque hipottico deductivo en sociologa y un enfoque etognico para la psicologa social se puede acuar un poderoso
mtodo emprico.
Aunque los 6rdenes expresivo y prctico son analticamente diferentes, a vida social es vivida como un proceso continuo. Se aporta la evidencia antropol6gica para ilustrar c6mo se pueden equilibrar, de diferentes formas, los 6rdenes segn los distintos tiempos y lugares.

15

Capftulo 1

ALGUNOS PRINCIPIOS BASICOS


DE LA VIDA SOCIAL

RESUMEN PREVIO

Introducci611: El mundo social como jerarqula de innumerables esttucturas creadas por los seres
activos.
l. Lo ~y lo ~tico
a) ~es ideas de la sociobioloa(a: los patrones sociales estn causados por la herencia aenKa y son adaptables al modo darwiniano.
b) Objeciones a la sociobiolog{a:
l. El caso del en caltruistu>: s6lo plausible como una desfauda teora de la evolucin medimte la selecci6n de las especies.
2. Dificultad para asociar las causas genticas a los patrones de acci6n social, dados
los ripidos cambios y la dM:rsidad cultural.
l. La mayorfa de las sociedades elaboran las formas sociales rebaando cualquier nivel
admisible de adapt8ci6n biol6,ica.
e:) Biae&!nesis. ~is y la distinci6n tcto/aa::i6n: algunos actos de origen social y
cultural utilizan acciones de orien bio16,ico, algunos actos derivados biogenticamente
utilizan acciones deriwclas socialmente, etc., mostrando la independencia del carcter

cultural

biol6eico de la ICtividad social.

d) Obset:ftciones:
l. Los seres humanos son en gran medida comparables a los animales domsticos.
2. Nuestra naturaleza bio16cka es una fuente de problemas que, en su mayor patte,
han derivado culturalmente de soluciones sociales.
Il. AspeQoa pctioo y expMivo de la ICtividad social.
Recoaoc:emos a Marx como el filcS&ofo de los aspectOS prcticos de la actividad social y
a Veblen como el filsofo de los aspectos expresivos. En general, lo ezpresivo domina
sobre lo pdc:tico en la mayoda de las formas sociales y de las pocas hist6ric:as.
La dWmica de la acc:i6n social humana: la sdia1 ritual del respeto y el desprecio.
a) La mayor(a de la ente prefiere el reamocimiento pblico de su valla por medio de
&diales de respeto en luaar de satisfacciones privadas. Las sociedades suelen incluir
Wlias jcrarqufas de respeto/desprecio.
.
b) La concesi6n de respeto se corresponde c:on la c:ondesc:endcnda, el dcsprec:io c:on el

m.

Slftilismo.

Los ccmHtoO ezpresivos se ac:umu1an en carteraS morales. mediante el tratamiento


abtunado o desafortunado de los azatcD.
d) La CObCePciones personal y social del c:aric:.ter de un hombre pueden diferir, introdua..do una
dimica.
e:)

eSo

17

18

El ser social.

IV. Sociomaterialismo:
a) Definicin general: las prcticas sociales, las jerarquas de personas, etc., son producto
de procesos materiales de un tipo o de otro.
b) Ejemplos:
l. La socioeconoma de Marx y Engels.
2. La socioecologa de M. Harris y J. Goody.
e) Objeciones:
l. Ni Marx y Engels, ni Harris y Goody han suministrado un esquema plausible del
mecanismo causal por el que esa produccin puede suceder.
2. La generalidad de la dominacin de lo expresivo sobre lo prctico .muestra que el
sistema de produccin se pone al servicio de la expresin y no funciona autnomamente. De aqu que no pueda ser causa de las formas y prcticas sociales expresivas.
3. La paleoantropologa sugiere un origen de la autoconciencia independiente del trabajo.
4. Condiciones para la existencia de la propiedad.
V. Resumen: algunos principios generales:
a) La vida social es un logro cultural.
b) Los actos sociales se llevan a cabo mediante acciones convencionalmente asoci:,chs.
e) Las vidas individuales se estructuran en carreras morales.
d) El carctel; de una persona es mltiple y es una propiedad de sus colectividades sociales.
e) Puede haber patrones sociales que rebasen la experiencia de cualquier individuo.
f) La gente puede imaginar formas sociales diferentes de aquellas que existen realmente y.
de hecho, las imagina.
VI. Los Universales. Muy pocos son convincentes. Tentativamente ofrezco los siguientes:
.a) Las ventajas expresivas a corto plazo se prefieren, en general, a las ganancias prcticas
a largo plazo.
b) Las actividades sociales se elaborarn con independencia de la eficacia instrumental y
prctica, bajo presin de la necesidad de realizar los fines expresivos.
e) El motivo humano ms profundo es la bsqueda del respeto de los dems.
d) La base biolgica de la vida es siempre una fuente de problemas, nunca de soluciones.

INTRODUCCION
Comenc este trabajo al intentar esclarecer mi confusin mental y la
inseguridad que experimentaba al tratar de reconciliar mi experiencia de
la vida social con las representaciones de los procesos mediante los que se
crea la vida que se encuentra en los escritos de los cientficos sociales.
La mayor parte de la psicologa social me pareca a m que se preocupaba
ms por las reacciones de un autmata idealizado en ambientes amables
y annimos que por el modo en que los seres humanos reales llevan a
cabo en conjunto sus asuntos. Los grandes socilogos, como Marx y Durkheim, pareca que hablaban de otra poca distinta a. la ma y de preocupaciones por tribus extinguidas hada mucho tiempo. Weber, por lo menos,
ofreca una tcnica para comprender las acciones de los hombres cualesquiera que fueran sus circunstancias histricas y sociales, aunque pareca
demasiado vaga para ser usada como un instrumento en la forja de una
ciencia de la sociedad. Slo en los trabajos de Erving Goffman y Thorstein
Veblen me pareci encontrarme conmigo mismo y con los mundos sociales
que conoca. Pero Goffman no ha presentado ninguna teora general de la
asociacin humana, ni ningn conjunto de principios sistemticamente organizados para la comprensin del cambio social 1
1
Habr muchas referencias a las obras de Marx, Durkheim, Weber y Goffman
a lo largo de este estudio. Tanto Marx como Durkheim desarrollaron sus ideas en

Teora y mtodo

19

En nuestro trabajo crtico, Te Explanation of Social Behaviour, Paul Secord y yo demostramos cun profundamente arraigados en una deter- -+minada filosofa estn los fallos del enfoque experimental para la comprensin de la vida social. No intentamos elaborar una teora positiva general.
Slo intentamos asentar ciertos hitos que habran de sealar el camino
a recorrer por dicha teora. En esta obra soy lo suficientemente temerario
como para intentar remediar el dficit aunque espero ser, a la vez, lo bastante modesto como para reconocer el carcter provisional e histricamente
condicionado de todo lo que tengo que decir.
No estoy dispuesto a adoptar una visin optimista de la vida humana.
Las esperanzas de la mayora de la gente joven se desvanecen. Las decepciones de la edad madura van acompaadas, en aquellos que sobreviven,
de la falsedad, el dolor y la desesperanza de la vejez. La mayor parte del
esfuerzo humano me parece que est mal dirigido o se disipa en actos
un perodo tan largo que no es difcil demostrar las inconsistencias en sus trabajos,
considerados en su conjunto. Criticar las versiones populares del pensamiento marxista que se derivan de su trabajo conjunto con Engels, La Ideologa Alemana. Creo
que la doctrina de esa obra est en contradiccin con las ideas del Libro 3 de El
Capital, pero est muy lejos de mi propsito entrar en una discusin erudita y detallada sobre la obra de cualquier pensador social, por importante que sea.
Tambin me parece claro que el mtodo por el que abog Durkheim en The Rules of Sociological Method, Free Press, Glencos, 1965 (existe traduccin en castellano; Las reglas del mtodo sociolgico, Ed. Morata), y que ejemplifica en Suicide,
Routledge and Kegan Paul, Londres, 1952 (existe traduccin en castellano: El suicidio, Ed. Akal), est en conflicto con el mtodo que l mismo usa en The Elementary Forms of the Religious Life, Allen and Unwin, Londres, 1915 (existe traduccin en castellano: Las formas elementales de la vida religiosa, Ed. Schapire). Pero
puesto que el insatisfactorio estado de la sociologa emprica deriva de la continuacin de los mtodos de las obras anteriores, slo les prestar atencin a ellas.
La mayora de las ideas principales de la sociologa de Weber aparecen en esta
obra en otras formas. El mtodo de la verstehen aparece como un anlisis de las
versiones, las formas ideales aparecen como tcnicas ideogrficas y de diseo intensivo. He desarrollado o tomado prestadas esas ideas de otras fuentes distintas de
Weber. Pero su The Theory of Social and Economic Organization, traduccin de A.
M. Henderson y T. Parsons, The Free Press, Glencoe, 1957, no carece de la influencia de la que hablo.

El socilogo al que hago una referencia ms amplia es Erving Goffman. Esto no


es slo debido al reconocimiento inmediato del propio comportamiento de uno mismo en los avatares de su dramatis personae, sino debido al desarrollo consistente
en sus obras de dos modelos fuente entrelazados, el punto de vista dramatrgico Y
la analoga del ritual social en el ceremonial formal. Estas ideas se desarrollan en
The Presentation of Self in Everyday Life, Allen Lane, The Penguin Press, Londres, 1969 (existe traduccin en castellano: La presentacin del yo en la vida cotidiana, Ed. Amorrortu); Interaction Ritual, Allen Lane, The Penguin Press, Londres,
1972 (existe traduccin en castellano: Ritual de la interaccin, Ed. Tiempo Contemporneo); Relations in Public, Penguin, Harmondsworth, 1972 (existe traduccin
en castellano: Relaciones en pblico, Alianza Ed.); y Stigma, Penguin Books, Harmondsworh, 1968 (existe traduccin en castellano: Estigma, Ed. Amorrortu). Tambin me apoyar bastante en su tratamiento sobre los cursos vitales de las personas
en las instituciones, cuya fuente es Asylums, Penguin Books, Harmondsworth, 1968
(existe traduccin en castellano: Internados, Ed. Amorrortu).

20

El ser sodal

demenciales. Para la mayora de la gente, el tono vital que les inunda es


el aburrimiento pero un aburrimiento que se toma ms agudo por el
resentimiento. Jruestra imaginacin nos '<Pfrece visiones de todos los tipos de posibiliaades de accin que normalmente somos demasiado indolentes para realizar\Como J. S. Mill deca, ... Aquellos que a la vez que
desean lo que otr?Jt poseen, no dedican sus energas a lograrlo, pasan el
tiempo quejndose sin cesar de que la fortuna no les da lo que no intentan
conseguir por s mismos, o rebosan envidia y mala voluntad hacia aquellos que poseen lo que ellos desearan tener ...
Pero, al mismo tiempo, la gente tiene un profundo sentido de su propia dificultad y un deseo de reconocimiento como seres valiosos en la
opinin de los dems de su especie. Argumentar cmo la consecucin de
reputacin a los ojos de los dems es la preocupacin primordial de la
vida humana, aunque los medios por los que se logra la reputacin son
extraordinariamente variados. A pesar de que los hombres compiten individualmente por el honor, la reputacin es un asunto colectivo y su adquisicin es un logro cooperativo. Es el producto del reconocimiento de la
propia vala por parte de los dems.
El mtodo implcito en mi empeo es primariamente filosfico. El objetivo es la construccin de una matriz conceptual en la que los fragmentos
del conocimiento puedan ensamblarse de un modo sistemtico e integrado.
Pero la profundidad del anlisis vara ampliamente de una seccin a otra.
'Slo desciendo al detalle cuando pienso que ello es necesario para reafirmar mi conviccin. Cuando puedo apropiarme con seguridad de un argumento en bloque, as lo hago, acompandolo del registro del hecho en
las notas. No me parece necesario repetir los detalles de los argumentos
que han sido mejor expuestos por otros.
Pero aunque mi panormica global- sea sombra, la manera en que los
seres humanos proceden a generar soluciones a sus problemas es tal que
parecer admirable -admirable, desde luego, segn criterios estticos ms
que morales. La moralidad y sus sistemas ticos se convertirn en unas
formas, entre otras, dentro de las que presentamos nuestras acciones para
conseguir el respeto de nuestros compaeros moralistas aun a pesar de que
nosotros tratemos a los dems con menor rudeza de lo que el mero clculo
aconsejara.
He subtitulado esta obra Una teora para la psicologa social. Ello
r,.efleja la creencia, que comparto con muchos especialistas de ese campo,
de que es en l!a. interseccin del individuo y sus colectivo~_ donde est por
"'--- hacer el trabajo ms interesante y significativo~ al efecto de comprender
el modo en que el orden social se genera. Es un nudo complejo, ya que es
adems la interseccin de los ejes que unen lo personal y lo social, lo privado y lo pblico. La psicologa social necesita una teora. Necesita una
teora en el mismo sentido que la teora evolucionista darwiniana, ahora
vinculada confortablemente a la bioqumica; una teora del cambio y del
desarrollo de las formas orgnicas. La teora darwiniana no es tanto un
1

Teora y mtodo

21

sistema deductivo o una coleccin de axiomas, como un sistema de conceptos en base a los cuales puede formularse una amplia variedad de fenmenos orgnicos. \
La teora que voy a desatollar tiene el mismo papel. Va a proporcionar los conceptos para teorizar en todos los tipos de instancias y de casos
;t'
particulares.
En la base del sistema de conceptos que voy a desarrollar est la idea.
de que hay que tratar los aspectos pblicos y colectivos de la vida humana
como productos generados por la interaccin entre un orden prctico, referido a la produccin de los medios de vida, y un orden expresivo concerniente al honor y la reputacin. Ambos rdenes se basan, aunque no exclusivamente, en las competencias y creencias personales e individuale~.
Los rdenes pblico y colectivo se crean por la accin intencional, al
tiempo que los rdenes as creados revierten en las habilidades y creencias '
privadas y personales.
El o~en expresivo implica una transformacin de algo personal en algo
pblico. s a partir de la expresin de uno mismo en las actuaciones pblicas y e las cualidades de ellas cmo las dems personas forman una
impresin o una serie de impresiones a travs de sus interpretaciones de
la accin:'!La expresin y la impresin, conjuntamente, forman el orden
expresivo~ La intencin y la accin expresivas, as como la interpretacin
y la creencia de la impresin no estn siempre coordinadas 2 Ni tampoco
el orden expresivo va siempre emparejado con el orden prctico. En muchas sociedades, el poder econmico generado por la situacin de una persona en el orden prctico, puede no hacerle acreedor de la mxima estima
pblica. A veces, el orden expresivo operativo en un ftetetninado tiempo
y lugar, representa un orden prctico ya desapareckl. Las tensiones pueden aparecer de todas estas maneras, a medida que la gente percibe las
incongruencias expresivas y las inconsistencias prcticas.
El tema ms persistente de este trabajo ser el pensamiento de que
para la mayora de la gente en numerossimas ocasiones el orden expresivo domina o moldea el orden prctico.
-1Qe esta tesis se deduce que la vida social est simblicamente influida
y que el aprendizaje del sistema social es, en parte, el aprendizaje de un
simbolismo. \l?ero tambin el aprendizaje del uso de ese simbolismo para
representaFos conceptos est en la base de una teora ampliamente difundida. Mediante esta teora la gente puede explicar su situacin y a partir

2 La distincin bsica entre una visin centrada en el actor y una visin centrada en el observador se remonta a la obra de E. E. Jones y R. R. Nisbet, The
Actor and rhe Observer, General Learning Press, Nueva York, 1971. Un refinamiento til de esto es la distincin de Tormay entre la expresin, es decir, la representacin a travs de un smbolo o signo convencional; y la exhibicin, es decir,
la aparicin de un fenmeno social o psicolgico como tal. El que la paradoja actorespectador es parte del orden expresivo ha sido cuidadosamente demostrado por
Charles Antaki, quien ha demostrado que no existe cuando la carrera moral no est
en juego.

22

./ l
El ser social
Teora y mtodo

de ella interpretar sus acciones de modo que parezcan que son como ellos
desean que sean.
De dnde surge esa tesis y cul"es su justificacin? En el centro de
- cualquier teora de una ciencia de la sociedad hay una imagen del hombre
una concepcin de. l como una clase especial de criatura definida por su:
poderes y sus riesgos. En este trabajo asumo la imagen renacentista del
hombre arquitectnico 3, segn la cual se concibe que la actividad de los
hombres no est restringida ni deformada, sino que intenta realizar una
variedad de formas estructuradas, una variedad controlada slo porJas
demandas de la armona y el orden matemticos. Como insista Coleridge,
la imaginacin es bsica para el funcionamiento humano, ya que es all
donde generamos iconos, representaciones sensoriales de las estructuras
que intentamos realizar en la esfera pblica. Pero como tambin l sealaba, !!._mente pasa pronto a una etapa de representacin abstracta o ma..,_~_pl~.-J1:.l:!!l,.au_u~~os ;:~~CeSl:!e-E!?!!cebit las esfi'cturas a6stractas, til -

lf.e2 tq)tes~~M_tnateijJIS:m.J~P.J:e 1 .P!E.SEi!as t!!~~~~


-~~ fm.cq_.pJJ.i:-ai~ e!J.c.~nar sus pensamientos en representac10nf!!

~;~~~~~~}!.. g;~gQ'ri~'e_~?r,f~!?!:>~os~ronoJWlell?:!s"'f1as

.,JSmas. f!!ca~ creac10n, el manteh1m1ento y la"'reiVencin a cadai'():


mento del or en social es, como argumentar, precisamente ese proceso;
la realizacin en una forma pblica y colectiva de las representaciones de
estructuras concebidas privadamente y registradas individualmente. j
jNoso_tros creamos estru~t?ras de, p~nsami7nto, antic~pando las 'rormas
que realizaremos en la actividad publica social. Todav1a no entendemos
plenamente los principios que controlan nuestros actos de creacin. f!?i:o
sabemos que nuestras concepciones son, slo en parte, ~
i aciones de las
formas que experimentamos en el mundo que nos rodea. as estructuras
creadas en el mundo social, independientemente de co o se conciban,
son ~versas en su encarnacin, incluyendo los campos semnticos, las secuencias ordenadas de accin, las jerarquas de reputacin, las redes de
tareas y posiciones de rol, las instituciones y muchas otras.
La concepcin renacentista del hombre consideraba la vida humana
como la imposicin de la forma sobre una materia parcialmente recalcitrante '. Maquiavelo defini el carcter ms general de las acciones humanas como el dominio de la fortuna por la virtud, de la suerte por la destreza y el .poder humanos. Segn Kepler 5, la comprensin se lograba a
travs de la creacin de formas de pensamiento equivalentes a las estruc, turas del mundo. A efectos del anlisis social, adoptar la visin maquia-

3 Las imgenes estructurales neoplat6nicas del macrocosmos y el microcosmos


eran comunes, d. Frances Yates, Giordano Bruno and the Hermetic Tradition, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1964.
' N. Machiavelli, The Prince, traducci6n de E. D., The Scholar Press Menston
1969, Captulo VI (existe traducci6n en castellano: El Prncipe, Alianza Ed.).
'
5
En el sistema de formas emparejadas elaborado por Kepler la arquitectura las
matemticas, la msica y la astronoma revelan isomorfismos prfundos d. su Harmonices Mundi, Leinz, 1619.
'

23

vlica de la gnesis del orden social y la visin kepleriana sobre cmo debera ser la comprensin de un mundo en el que una clase de objeto estructurado es formada por otra. Pero necesitamos, adems-, algo de la sutileza de la filosofa crtica de Kant 6 Resulta demasiado fcil concebir
estructuras muy distintas al orden que nos parece ver, pudiendo cualquiera
de ellas ser el icong, subyacente a
que podra ser producida
mediante cierta transformacin o
justificar la eleccin de
algunas de ellas frente a las
para teoras particulares de
actvidades e instituciones sociales
tenemos que apoyarnos en
cierta variante dbil del argumento
. Es decir, debemos intentar mostrar que la forma que
elegido como la mejor estructura
hipottica subyacente es, l me~os, una condicin necesaria que posibilita
el orden que nos parece percibir. Pero puesto que no sabemos a ciencia
cietta en qu medida el orden que percibimos es producto del esquema
por medio del cual experimentamos el mundo social como ordenado, no se
puede dar una solucin absoluta a la debilidad central de cualquier teorizacir;t que depend~ de la~:ver~icacin de ~as ,_c?nsecuenc.ias ,a .fin d.e ha~er . .
plausible en enunciado. . , \o. ()0"\ ~ p '71'< rl ~f.,, f ":' Je, \ if r \flv( 'O( "5 "):;e,
El hoJV.bre arquitectni empiet\de 1a realizaci'i5"n ~coopelativa de ~las
estructuras preformadas de los objetos pblicos; de los edificios, comidas,
obras de arte, normas de protocolo, reglas del juego, etc. Asumir, con
Durkheim, que algunas actividades sociales son recuerdos o representaciones de la estructura de otras actividades sociales. As no es de extraar
que las estructuras sean a veces iomrficas con aquellas formas de pensamiento encarnadas en otros vehculos. Los sistemas de parentesco juegan
un papel de este tipo en algunas sociedades. Como Durkheim perciba, los
acontecimientos pblicos que sirven como iconos de otros aspectos del
orden social, tales como las fiestas y los funerales, estn dotados de cierta
cuasi-objetividad. No son los tipos de cosas con la que un individuo pueda
disentir. Pero asumir que son productos de las formas de pensamiento,
ms que agentes causales del orden social. Mi imagen de el orden social
es la de un entramado de isomorfismos y mutuas representaciones entre
las que se- encuentran las vislumbradas por Marx. Pero insisto en una contepcin de la causalidad ligada a los mecanismos productivos reales. Y
ello implica una psicologa de la competencia/ desempeo de los individuos
que, en cuanto miembros, crean las colectividades sociales, pero que son
creados por esos clectivos de una manera plenamente recproca.
El dirigir la mirada naca otro sitio que no sean las correlaciones
de los hechos sociales>> en bsqueda de los mecanismos causales y las
condiciones operativas cuya referencia es necesaria para explicar la actividad social, no es una forma de idealismo. La perspectiva etognica en psicologa social enfatiza an con ms fuerza que la sociologa tradicional el
6 l. Kant, Critique of Pure Reason, J. N. D. Meiklejohn, Dent, Londres, 1934
(existe traducci6n en castellano: La crtica de la raz6n pura, Alianza Ed.).

24

El ser social

carcter existente de las formaciones sociales como objetos pblicos. Aunque las estructuras de las ceremonias, las instituciones, las normas sociales, etc., slo fo.sforecen a la luz .d~ una retrica. Sin embargo, son reales.. ~te pen~~ento P<><h:~ permtttt al estudiante de sociologa del conoctmtento dirigu su atencton a los procesos transformacionales mediante
los que los iconos del pensamiento llegan a realizarse como estructuras
de la ~dad ~terpersonal, ya sea como bosquejos, como puentes o como
burocraaas. Mi propsito en este libro es escribir solamente acerca de las
formaciones sociales. Cuando se estudia la estructura. de la vida social en
un hospital psiquitrico interpretando las actividades que allf se realizan
segn la retrica oficial, parece ser un lugar donde hay gente enferma y
otra gente, sana y competente, que intentan efectuar la curacin. Pero a la
luz del anlisis dramatrgico de Goffman, se revela otro orden. En este
caso puede considerarse que la institucin es un escenario para papeles
dramticos y para la interpretacin de comportai;Dientos morales. Ninguno
de los dos cuadros .e.s totalmente f~so ni verdadero. Cada cuadro representa un recurso utilizado por los mtembros en sus actividades diarias en
~ !nstitucin en favor de sus fines prcticos e inmediatos. Defender la
V!~n de que la fuente. de cada sistema estructurado de actividades y postaones de r?l es la tr~sformaci?n en accin y convenciones de respeto
Y. de ~preao, de los tconos soaetales por quienes mantienen la instituan vtvtendo de acuerdo con su mltiple retrica.
. El enfoque etognico no . incluye la posibilidad de que se produzca
nmguna clase de transformactn profunda de la vida social. Los abusos.
Y las miser.ias materiales pueden superarse, pero la ausencia de reputacin
Y la carenaa de honor, no. Es obvio que seguiremos adoptando poses para
admira?n de los d~ms en la forma que pensemos que nos resulta ms
converuente. Pero st al menos nos proporciona cierto entendimiento de
cmo todo esto se lleva a cabo, el camino etognico permitir la multiplicacin .de .tal plt~ra de jerarquas de honor que todo el mundo podr
Jactarse stqutera mnimamente. Marx dijo que el trabajar perteneda a la
naturaleza del hombre. En ningn modo la raza humana est constituida
asf en~ ~ctualidad .. Es natural en los hombres dejarse caer por el pub
para exhibtr su machtsmo, y en las mujeres es intercambiar ancdotas sobre
las proezas de sus hijos. Si se transformaran drsticamente o se unificaran
los esterotipos de los roles sexuales, el nuevo androginita traera consigo
una nueva moral Y una nueva concepcin de las virtudes pblicas a mostrar. La hoz y el martillo se acogeran con reticencia y se dejaran con
presteza ante la jarra de cerveza y la taza de t.
Qu otras teoras generales ha habido para explicar cmo los seres
humanos producen cooperativamente un orden social? Tenemos la teora
de ~ ley natur~ --que las criaturas de Dios cumplfan su voluntad al vivir
soctalmente. Extstfa la concepcin polftica de la sociedad -un contrato
~ ~e hombres racionales qu,e. s.e colocan bajo el dictado de la ley con
algn ftn moral. Tenemos el anlists econmico de las formaciones sociales

Teora y mtodo

-los seres humanos como marionetas en un sistema de produccin material necesaria de los medios de vida. Ultimamente estn las relaciones
biolgico-sociales como resolucin de las tensiones internas creadas por los
vinculas de la vida orgnica. Hemos tenido las teoras de Toms de Aquino, Locke, Marx y Freud.
En cada fase se conceba a la psicologa social dentro del marco de ,
referencia explicativo y dominante de la poca. En la Edad Media el centrO
psicolgico del hombre social era el concepto de pecado y su correlativo,
la expiacin. En la poca de Hobbes, Locke y Mili, cmo podran los
hombres comprender que teman obligaciones polfticas, si sus motivaciones
se conceban como profundamente ancladas en los intereses personales?
En el siglo diecinueve, la idea de Marx de la falsa conciencia suministra
la hiptesis psicolgica necesaria para explicar la aparente impotencia de
la voluntad del hombre dentro del orden econmico. Y este siglo ha estado
dominado por el problema psicolgico del inquieto forcejeo entre la dominacin del super-yo y el ello. As pues, cada gran teora va acompaada
por su propia psicologa social o al menos en el caso de Marx, por un sustituto. Cada uno de estos marcos de referencia sobrevive como una ret~
rica dentro de nuestros propios recursos explicativos. Ahora mismo, lo
biolgico domina a lo econmico que, a su vez, domina a lo polftico-legal,
que domina a lo teolgico. Ofrezco este inquietante resumen no como un
trozo de historia genuina, si:no como un recorrido por la evolucin de mi
representacin de la retrica en la que, presumo, estamos insertos.
Mi pseudociencia de la conducta confo plenamente en que sea una
reflexin sobre el modo dominante de concebir la vida social en mi poca.
Como tal, es una parte de la retrica por la ,que se crea la misma vida.
La quinta teora se basa en una concepcin dramatrgica de la accin social. Entre los intersticios de las cuatro grandes teoras delineadas ms
arriba, aparece y reaparece una momentnea visin global. El Renacimiento fue una de esas pocas intersticiales. Y en el Renacimiento la concepcin dramatrgica de la accin social era el modo ms comn de comprensin. Nosotros estamos en una poca similar.
El desarrollo de la psicolingillstica moderna ha clarificado en buena
medida lo que se requiere de una psicologa. Debe ser una teora de las
condiciones estables que haen posible cualquier actividad, una teora de
la competencia. Y debe de haber un grupo de teoras relativas a los
procesos generativos mediante los que los actores particulares producen
su actividad actual en circunstancias especficas, las teoras del desempeo. Propondr unos marcos de referencia conceptuales para formular
ambas clases de teoras de las actividades sociales. El trabajo emprico
hasta la fecha, llevado a cabo bajo el enfoque etognico, se ha dirigido
casi exclusivamente al descubrimiento de la competencia social.
Pero no se debe pensar que la competencia, en este sentido peculiar,
sea exclusivamente un atributo .individual. Algunos desempeos sociales
pueden requerir actores que hayan de recurrir a un depsito de conoc-

26

El

ICf

aocial

miento y destreza distribuido en el grupo, ~t~ ~ que nadie sabe


todo lo_ que,t!e neces~ta: E11~ algunos casos, n el ~mo grupo sabe lo que
se reqwere. ~1 conocumento se almacena en algn objeto pblico acc~ible
a alguno o a todos los actores, tal como un manual o un devocionario.ll
Las teoras del desempeo tampoco se agotan siempre en las intenciones, plan~s y atribuciones individuales de significados. Una accin que no
es entendida por los otros en su intencin original no se puede decir que
sea una realizacin adecuada de las intenciones del actor.
En consecuencia, la psicologa general que voy a desarrollar en los
prximos captulos se basar en conceptos que giran alrededor de tres
ejes: un eje pblico-privado que representa el grado en que las condiciones
de la accin estn abiertas a la inspeccin de todos, un espectro personalsocial, y una dimensin individual-colectiva, representando cada uno en
formas diferentes, el grado en que las condiciones generativas import~tes
de la acciqn son propiedades de los seres humanos individuales.
Una ciencia autnoma de la accin humana colectiva, pblica y social,
basada en la competencia y las intenciones individuales, est amenazada
por dos flancos. Por una parte est la idea de que los seres humanos son
animales sociales pre-programados, cuyos modos de conducta han sido
fijados desde luego hace tiempo por el xito reproductivo de los mejores
adaptados. Por otra parte, surge la idea de que las personas son, por as
decirlo, mquinas sociales post-programadas. Se conciben como autmatas
cuyos modos de accin han sido reforzados colectivamente por su ambiente
social y material y que reproducen meramente las acciones apropiadas en
base a la estimulacin. Si cualquiera de estos cuadros fuera verosmil, no
habra lugar para una ciencia independiente de la accin social. Pero esto
no_ es todo. Si se aceptara como correcta la imagen anterior, la accin poltt~a no t~ndra sentido, ya que slo las recombinaciones suscitadas por el
tc;dio_so batle de_ los genes o los trastornos ocasionales de los patrones hereditarios productdos por un rayo csmico introduciran diferencias sustanciales en la conducta social humana. Y si se permitiera que esta ltima
visin domi?ara nu~stras prcticas, slo el autoritarismo tecnolgico, la
reprogramaan masiva de los autmatas, podra cambiar el modo de conducta colectiva.
Mi objeto personal es, en parte, defender la autonoma de los hombres
y sus poderes reflexivos de autointervencin en las necesidades impuestas
a eu existencia, ya que de otro modo no seran en absoluto hombres, a
menos que fueran creaciones de las colectividades en las que viven.
Pot lo tanto, nuestro estudio comienza con un examen de algunas de
las teoras ms radicales que se han ofrecido para explicar las formas que
la vida social humana ha tomado, teoras que efectivamente eliminan una
dimensin psicolgica en la gnesis de la vida social. Llegaremos a la conclusin de que no es aceptable una teora que simplifique esencialmente
esa forma de vida, o intente explicar su carcter por referencia a un principio causal nico.

Teora y mtodo

Z7

I.

LO BIOGENICO Y LO SOCIOGENICO

a)

La idea fundamental de la sociobiologa


De un tiempo a esta parte se ha abogado amp~~e~te por ~a aplica~ (

cin de los principios etolgicos, es decir, de los prmc1p1os -~plicados ~


la conducta social de animales e insectos, pat:a la comprenston de la conducta social de los hombres 7 Esto, desde luego, est lejos de se,r un fenmeno nuevo en el anlisis social ya que las fbulas, las analogtas y los
mitos se han sustentado fundamentalmente en modelos animales. A pesar
del ropaje cientfico con que la sociobiologa se nos presenta, es,
como ve8
remos, no mucho ms que una nueva fbula sobre las ~bejas
La sociobiologa contempornea est basada en tres tdeas prmap~es:
1. Que los patrones de conducta social son biolg~cam~nte adapttvos,
es decir, que aquellos que los manifiestan durante la vtda ttenen mas probabilidades de sobrevivir que aquellos que no lo hacen: ,
, .
2. Que esos patrones derivan de una preprogramacton genettcamente
producida en los sistemas nerviosos, hormonal, etc.
.
3. Que dicha programacin de los genes se pue?e seleccionar mediante un proceso darwiniano, en base al carcter adapttvo de los patrones
de conducta que originan.
.
.,
.
Es claro que si estos principios no tuvieran excepctn, la seleccton ~~?" ~
lgica de los patrones de conducta soci_al, ba~ada en los g~ne~, ocurrma
con gran rapidez. Por ejemplo, en el rectente hbro de Dawkins se ofrece
un ejemplo ingenioso, aunque ficticio, de la ma_nera en que lo~ genes, mediante dos patrones diferentes de conducta soctal en las relactones conyugales, en particular el gen marido fiel Y, el gen ga~anteador, se pueden
difundir sucesivamente a toda la P?blacton, dadas ctertas d~ma_nda~ ,Plausibles de energa, para finalmente establecerse como una distrtbucton en
equilibrio.
7 Sociobiology de E. O. Wilson, Belknap-Harvard, Cambridge, Mass, 1975 (existe
traduccin en castellano: Sociobiologa, Ed. :f:abor), Y o.~ Human ~tur:, rbrvarl
University Press, Cambridge, Mass, 1978 (e:nste _traduce1on e~ cast ano. o
naturaleza humana, Ed. F. C. E.), han causado cter~a conm?On, aunque son o ras
muy insatisfactorias. Cf. d Presidential Address (dtscurso mau8?~al) de D.d~1;
bell American Psychologist, diciembre, 1975, quien hac~ una crmca seveSa
P~~
mer~ cuando aventura la explicacin de las formas soctales humanas, Y. tep en~
Gould en Human Nature, 1, octubre 1978, 20-28, y E. Leach, New ~oczety, ~6 . numero 836 (1978), 91-93, quienes hacen un examen. completo ,Y destru<;ttV? ~e~ lumo.
Por desgracia las obras de Wilson han desacreditado las tdeas SOClO~ologtcas.
gumentar aqu y all en favor de ciertas tendencias bastante gencr~s Ycl tolgicamen;e rdacionad~s en la vida social humana, en part~cular de ~ertas ~ses
de vnculos. No seria sorprendente encontrar que la a.traccl!l masc:ulino-femen:;;a,
los vnculos masculino-masculino en las jerarquas de actancta! el asad\ifnculo
ehijo y, quiz, algunas otras rdaciones, se ciment~ en tendene19;5 b
as gen ttca~~ y por seleccin darwiniana, aunque no asumrr~ que sea as1.
, a Mary Midgley, The concept of beastliness, _Phzl~:>Sophy, 48 (1973), PP 111-135,
' R. Dawkins, The Selfish Gene, Oxford Uruverslty Press, Oxford, 1976.

rb a
h

:r-

28
El ser sOcial

. A~ cuando po sera razonable negar 1 t

Teora y m6todo

d la hi , .
.
potests socromsectos, peces, mamferos y otras criaturas en lo que a es tn numlero~dos
humana es una teora esencialmente a . '.
,
, . se re tere a a Vl a
ten grandes dificultades en el intento
Sela fa~il mostrar que exisquema bsico de las teoras explicati e Joiar a sertamente como el essocial humana.
vas e os patrones de la conducta

~tolgtcas para explicr las fuentes de los ;atr~~s s~ci

la presin selectiva sea elevada. Un buen ejemplo popular de este tipo


de estudios lo ofrece la pelcula de Goodall-Van Lawick sobre perros
salvajes. Es claro que las hembras dominantes intentan sistemticamente
destruir las camadas de las hembras de status inferior. En el caso humano,
el sino de Ik sera ininteligibl si tuviera algn fundamento la idea de que
los seres humanos se caracterizan por la presencia de un gen altruista en
la dotacin hereditaria 10
El primero de los argumentos anteriores se podra aplicar a cualquier
proposicin sociobiolgica -el segundo slo a las hiptesis- que proponen alguna forma de tendencia hereditaria para construir un orden social
cooperativo. Esto no refutarla propiamente la hiptesis de una tendencia
hereditaria a crear un grupo social a partir del cual se pudiera obtener
satisfaccin por la admiracin y el respeto de los propios rivales dominados. Ello estara de acuerdo con la forma de seleccin de genes de la
teora hereditaria de las formaciones sociales. Para tratar este caso debemos
prestar atencin a otra serie de argw:pentos.

PJtort.

b)

Objeciones a la sociobiologa

l.

El caso del gen altruista

El asumir que los


h
tienta a. uno a postula:eruens umanlos .son una especie de animal social le
se comportan de modo altru.gen
t a trutsta
1 . Es decir
. ' si 1os seres humanos
carse mediante la hiptesis
a en ~nas ocastones, podra esto explicomplejo gentico que los pr~ que o acen
porque han heredado un
ptesis requerira una pro ramgr~~a para ayu arse mutuamente? Esta hidel sistema nervioso de ~ane~~ton con u?ad?~:t gentica muy especfica
reconocer un estado 'de apuro
qued un tn. tvt uo fuese capaz tanto de
en desgracia o en dificultades. como e dedtcarse a socorrer al congnere

,t

:r

2.

a) La forma de comportamiento alt . t


,
d" .
Y socialmente (por eJ"emplo el B
S ru~s a esta con tctonada histrica
. almente aceptable) y defuen
"d amarttano
.
. 1no representa un mode1o
umvers
las formas redales de la conductam;lt~u:::~a~~~n~=~~:d;~~pecs~~iere que
1
cas para
ser programa as genricamente t t
estado de necesidad
' an respecto a 0 que se considera un
necesidad.
como respecto a lo que se considera un alivio a dicha

e{

Las causas de los patrones de accin social: el problema


de la rapidez en la variacin y la diferenciacin cultural

La dificultad mayor de dicha teora radica en la suposicin de una


relacin causal entre la dotacin gentica y la conducta social. Conocemos
por la etologfa animal que existen varios modos mediante los que la dotacin gentica puede generar conducta social. Por ejemplo, existe el complejo mecanismo del troquelado, donde la dotacin gentica se expresa
como una predisposicin para adquirir, en circunstancias apropiadas, la
disposicin neurolgica para cierto tipo de conducta, aunque la base fisiolgica de la disposicin neurolgica no est creada. La conducta social
humana se caracteriza por su enorme complejidad y su amplia diferenciacin cultural. De vez en cuando parece que se producen cambios muy
rpidos en aquello que parece ser el carcter esencial de los colectivos
sociales. Existe, por lo tanto, una gama de problemas para los sociobilogos de la vida humana incluso en estas mismas consideraciones generales.
~o parece haber ninguna posibilidad de que existan patrones neurolgicos
rnsertos suficientemente complejos, dados los tipos de estructuras que
pueden ser heredados genticamente, ni de que haya tiempo para que la
base gentica cambie de tal manera que pueda ser responsable de las
amplias variaciones en las formas actuales de la vida social.JCualquier
relacin causal entre la dotacin gentica y la conducta social parece obvio
que debe estar mediada a travs de la cultura en la que nace el individuO)
/ La rapidez con la que los cambios pueden ocurrir en esa cultura parece
requerir una explicacin en terrenos diferentes al biolgico/

Obieciones.

b) Pero incluso aun cuand


'1

ayudar arraigada en a criatura ~s:~ao hext~tdra una tendencia general a
a los congneres parece apta p'ara t d e~e a a en cuanto tal? La ayuda

so'1o en base a una interpretacin de 1ra uctrse


1 . ' como
d 1 una venta)a
.
se1ecttva
evolucionista. En una od
.
a se e:cton e as espectes en la teora
machos no deberan se~ ca~~;a~nterpretactn ~e la seleccin de genes, los
los gemelos idnticos. El ayuda os co~o a.Itrmstas, excepto en el caso de
cu q~ter ot~o macho sera auxiliar a
su rival en la competicin por
tos que son requeridos para extend~~r numero. e .h~mbras y apareamiennmero de descendientes T
uh gen tndtvtdual entre el mayor
mente al competir con lo~ h:bo una embra se comportara altruis~
criar el mayor nmero posible d::~ ya q?e eso le. restara capacidad para
taba la de su rivalgentico En l propdit~ prodgerue, a la vez que aumen.
os es. tu
. ' de 1os genes se revela
se1eccton
alidosd .e campo de. la t.eora de l.
esa rtv a mtraespecfftca stempre que

29

r:

'1\''
~

11 La historia de lk se encuentra en C. H. Turnbull, The Mountain People, Si


mon and Schuster, Nueva York, 1973.

rr~

30

Teora y mtodo

El ser social

.Es~os ~untos li~ ~do /ealados por varios crticos recientes de la


soctob10logta.
dmund Leach ha sen-aladoqueagama
1
de
1
h Por eJemplo,
.
a sonns.a umana, s1 pensamos que se distingue por su fuerza social e t
unas tremta veces ms diferenciada que la gama de esp smos musccl s
ba~ados en la herencia gentica que afectan a la cara 11 D kin
ares
rec1e.nte y popular libro, ha propuesto una diferenciacin clar::tr;e~e=
:oruoso ballet de lols procesos de seleccin gentica y los patrones frencos, y a veces exp ostvos, de cambio en el mundo social humano.

3.

{;: e~bodr~ci6.n ms all de la necesidad biolgica:


,re un. ancza neuro1isiol6gica

im Una s~gunda dificultad que vendr a introducir un tema de la mxima


d rrt~cla p~ra este estudio, es lo que se podra llamar la elaboracin
le~ ;:~:nS~lta~~ana. !-a:Uc?dpljidades de nuestras actividades socia
venca. Casi tod 1 e m~s d da he as aparentes ~ecesidades de supervid 1
. .
as as socte a es umanas se dedtcan a elaborar al
eh
gunas
e as actlvtdades en las que se integran prod . d
ucten o, en mu os casos
una recar d
'
decoraci~ad:l superesthctura. Por ejemplo! hay un inters elevado por 1~
lestias que sufr~u:;: tr~kandoe qNue quedGa ~ustradlo en el caso de las mo. 'd d
ueva mnea a prepararse par al
:fd~:~r:e, ~~~r:~nid!;r~h: ad;~:nla .acti~!dad ceremfoni~ pueda q~iz ~~
. b. 1, .
.
agmacton, como unciOnal en el sentid
~~~~lo ogtcl, resulta extremadamente di~cil concebir una explicacin fun~
cul
para e enorme grado de elaboractn de las decoraciones 12 En las
a c~h:s 9ue nos son ~~s familiares, 1 e a racton
e ectu se h; llevado
.
s~ una conexiOn con las activt
cton es el mund
,
tt<;o. Constderese, por ejemplo, el enorme esfuerzo en la Edad M
prac~~ar.as telralasboteol~~cas que co~~tituyeron la base intelectu~ dep:~:
act n, o a e
racton de la mustca en Euro
.:. . 1
hasta el presente. Es evidente 9Ue el tema de ra~:; ;~;.o::.
-'!*'1-.!~U.L.J;la~ mayor parte de la vtda humana a atr. ~- 1 f elabora as
ii'iti
, r. 1as estructuras complejas y por os rodeos paraas eormas
ar a
pr~pi: leri~tl~l ~are~~ estar muy extendida, o acaso sea univers~. El
idea bsica implic:d:a~~o~l parece ir ed codtra d~, la ~ue considero ser la
muy arraigada en las teor cdncpto 1 e ~, aptact?~ tdea bsica que est
as e a se eccton genettca. La ventaja que un

..,

dfa

11 Cf. el tratamiento sobre las sontisas en van t'Hoff


Le eh
.
(ed.), Non Verbal Communication Cambridg U .
. YP a en R. A. Hmde
captulos 8 y 12.
'
e mversity ress, Cambridge, 1975,
12
M Harri
C
p- W
part~ en 1:s e;p. ~~i, h:gs, ro '::s/nd Witches, Hut~hinso~, Londres, 1974, en
formaciones sociales y las mej!esp solu~~nas ?r~elaciones 11Dportantes entre las
en su obra la conexi6n de la ecologa
~s eco Ogicas,. aunque apenas ha tocado
y las teoras sociales popular
1 con
estructura fma de las prcticas sociales
es que as sustentan.

1
1

31

patrn determinado exhibe sobre un posible rival se expresa actualmente


en trminos de gasto de energa. En el ejemplo ficticio de Dawkins al que
me refera anteriormente, es solamente en base a consideraciones energticas como se define la presin selectiva, la cual favorece a un gen en lugar
de a otro en circunstancias particulares.
Podemos hacer que el argumento vuelva al punto de partida preguntando cmo es posible que una especie animal como la nuestra sea capaz
de llevar a cabo las elaboraciones. La respuesta seguramente est en la
redundancia de nuestro cerebro y sistema nervioso, que es una redundancia
respecto a las presiones selectivas que condujeron a nuestra evolucin. Encuentro extraordinariamente difcil de comprender cmo podra ser el que
una vida semiacutica en las costas de los lagos templados de Rift Valley
pudiera haber suministrado una presin selectiva que difundiera los genes
para producir en los organismos cuyas estructuras ellos controlan cerebros
infinitamente elaborados como para formular la Teora de la Relatividad,
la Summa Contra Gentiles, la msica sinfnica y cosas por el estilo. Si
consideramos sus productos, la cosa ms sorprendente en el sistema nervioso humano es su redundancia respecto a las necesidades biolgicas. Hasta
que tengamos una explicacin biolgica adecuada de cmo esa enorme
redundancia podra producirse por presiones selectivas que creemos han
actuado en la secuencia de las especies de primates, de las que nos hemos
desarrollado en el curso de los ltimos trece millones de aos ms o menos, debemos abandonar las nociones sociobiolgicas a la hora de buscar
explicaciones a las formas especficas de la vida social humana 11
Sin embargo, aun cuando pueda ser adecuado el argumento que utiliza el hecho de la elaboracin y la hiptesis de la redundancia frente al
manejo de las explicaciones sociobiolgicas para dar cu nta de las formas
;;b!;';/~ humana, persiste uh. grave problema. Que sentt o tlene
1
ton? Hay dos maneras postbles de tratar est
es 1 n. gute
podra decir que la cuestin est mal formulada. La explicacin podra
resultar completamente disfuncional. Podra haber sido un efecto colateral accidental de algn otro desarrollo que hace que el gusto por la elaboracin est presente en la vida humana en general. Alguien podra
considerar la cuestin seriamente y quiz, en base al espritu de un funcionalis~~ladar el problema a ot.ra parte. \se podra argumentar que ~ es una parte, y adems esencial, del aparato social
que se requiere para crear un sistema lo bastante complejo para la formacin de las actitudes de respeto y desprecio entre los seres humanos, y
para suministrar los materiales que sealan ritualmente los juicios que hacemos en aquellas ocasiones donde pueden obtenerse el desprecio y el
respeto~ enorme elaboracin del sistema de la vida social, de su aparato
simblico y de las teoras que lo soportan, podra entenderse en relacin
al problema de hallar un sistema capaz de satisfacer y sealar el respeto

J.:

13

Esta objeci6n no afectara a una teora vrica de la elaboraci6n gentica.

j.

1
1

'

'1
1

t
r
1

)2

y el desprecio en una gama muy amplia de seres humanos altamente diferenci~Bajo esta visin, el ms fundamental de todos los principios
estructurales alrededor de los que se organiza la vida humana es aquel que
da forma a las instituciones de respeto y desprecio.
\e)

La biognesis, la sociognesis y la distincin acto/accin

+currirParaa uncomprender
la vida social humana nos veremos abocados a recomplejo esquema jerrquico y analtico a fin de clasificar las
actividades pblicas de la gente en cuanto miembros de sociedades. Por
el momento s6lo necesitaremos distinguir entre aquella actividad que se
1_~- lleva a cabe;> para realizarla socialmente, el aspecto acto de la actividad
~ social, y los medios mediante los que se realizan los actos sociales, el aspecto accin.
ratificacin de una amistad, en esta terminologa, es
un acto social, nuentras que el convidar a un amigo a una comida de cumplido es la secuencia-accin social mediante la~ue se realiza la confirma\-- cin del acto social de amistad en esa ocasin. <f- Oj l>
Las limitaciones segun otra dimensin de as expli~ones sociobiolgicas sobre la actividad social humana pueden ilustrarse al considerar
el producto cartesiano de la distincin acto/ accin y la distincin entre
las actividades que tienen un origen biolgico dentro de un programa gentico heredado, seleccionado mediante procesos darwinianos, y aquellas
que tienen su origen en las actividades cognoscitivas y creativas de los
hombres como seres sociales conscientes. Si la biognesis y la sociognesis
de las actividades sociales son independientes, en tal caso debera haber
ejemplos de las cuatro categoras siguientes:

t!-a

) El acto y la accin tienen ambos un origen biolgico. Tal vez el


acto social de demostrar afecto y la accin social de besar estn gentica~ programados en el hombre.
.
~- ~ El acto es de origen biolgico y la accin tiene un origen social.
Si aceptamos que el triunfo sobre un rival derrotado est genticamente
programado en el hombre y en los otros primates, debemos admitir que
la consecucin del triunfo por medio de una arriesgada maniobra con un
avin de combate debe ser una creacin socio-cognoscitiva contempornea,
es decir, que la accin es una invenciJL~~!l:!!:il- conveQcionalmente__
~da con el a>to._
: El acto podra tener un origen social, pero los medios para llevarlo a cabo se obtendran de una reserva de rutinas interpersonales programadas genticamente, o poJ.' decirlo as, de un bricolage etolgico.
La prctica de hacer apuestas parece tener probablemente un origen social, pero el apretn de manos que confirma una apuesta podra ser una
rutina genticamente programada para conseguir la solidaridad o el acuerdo.
~:\ Finalmente, tanto el acto como la accin podran haberse originado e las condiciones sociales de la vida humana y en cierta creacin cog-

Teorfa y m&do

)3

programad0 s Y seleccionados
genticamente.
noscitiva en vez de estar
deuda
parece obvioCuanque
do una persona firma un cheque para pagarla una. de 'firmar no son rotanto el acto de saldar una deuda como
acct n
explique cmo las innovaciones
tinas genticam~te pr?gramadas.rf
N 0 he sugel.'ldo runguna teo a que
di .
.
00 ct"das por actos individuales de creatividad en con cto~es SOC1a
son pr u
1 ,
e necestto es 1a
les especficas. A esta altura del argumento o uruco .qu
arte del
intuicin ..de que tales cosas palasan realmdi:te y se ~:v:t:U:do; sociales
repertorio de los actores soct es a me
que ac
especficos.
d)

Observaciones

1. La domesticacin
ed
arse el que los seres humanos han de considerarse,
.e animal. Sin embargo, como he sealado,
Apenas pu e neg
pueda ser, tiene escaso valor como
pe
f 'damentar las ciencias sociales sobre este o aquel grupo
mento para un
.
b
dar a qu caprin~pid s=~:ste~;~=~~.a: :bse~:~~nteq;~:iero hacer en -=-tego a e
1
h
deben ser considerados como una
este pdto e~ 'IJedo::~:~ ~il:~":secucin de la comprensin de nues- .

~::es~~=~~~ ~~~o:~=~

ar8J~

:;:=~d~
~ale~ se f~~uff a dech: ~bs~:d~u:::=~da
~~~t~:
animales en sttuactones s ~~es, e m ~
ue nos arecemos
.,.,;... ales domsticos y no hacta los salvaJes. Sostengdo ~ fech pd tro de .
la
t vivien o satts
os en
ms a los perros, los gatos, . s vacas, dc~ales salvajes enjaulados. \La
una sociedad humana, que a un zoo e
.
1 De
nd l'Ql'()rris
. . .AULO

analoga del zoolgico humano con la que,deporlaeJ~mdp o, lassmct.oudades me


li
1
. . .
byacentes
vt a en
'
intenta 'exp car os rClplfu su de lugar ~os domesticamos a nosotro3
parece que est~ .tot ente ~ra . al~mostrar que la gentemodela r
mismos para vtvtr en una ~anJa antm .r
, .
tt'
so- .
----a losoemas y pteae mOde arse a si misma segun
. .alctertos estereo pos . ~
bre lo que ha de ser Pt?piamente W?-a personfu~: Jndencia en la gente
Ciertamente, adverttmos que extste unahnente las autoridades reconoa pensar que ellos deben ser lo que norm
t de muchas inclinaciones
cidas dicen ~ue so~d ~nsan, a1men~e~~::utoridades. V ale la pena
suyas, cumplir los e ese:~e e&ferencia entre \el deseo de una persona
, n las lneas del autmata ambiental que
notar que en teo a ':o
por rehacerse a s mtsma segu
1 s desesperados esSkinner Y sus seguidores perciben que la gente es, ylao
1 fin de
1
edi al para someter carne con e
fuerzo~ de la gente e': a 1
la~rsona que la religin les marcaba.
cumplir una concepc1 n e
, quiz pervertidas de autodoEstas no son ms que formas extremas y aun
.
mesticacin.
.
1

rx=J de

)
Teorfa y m6todo

El ser soda1

2.

J>ero el darse cuenta de que .la vida social se crea y se mantiene por
y que incluso su situacin fsica entra en la realidad social slo
cuando se la interpreta a travs de la atribucin de significado, permite, una
vez .ms, la posibilidad de la poltica. fl?ero s~ seguimos el argumento hasta
el fmal, llegaremos a ver que no es fa poltica de los refor~adores sociales contemporneos la que consideramos legtima. ~ ~ ~,..,'c~'\..Q.

El vieio Adn: Nuestra naturaleza biol6gica


como un nido de problemas

En el transcurso de este estudio mostrar las consecuencias de la idea


de que algunas actividades sociales se pueden analizar mejor en cuanto
esfuerzos por resolver problemas, apoyando as los objetivos expresivos
de la I!!~servacin de la dignidad y el respeto mutuo de todos los implicados. ~ay muchas fuentes de problemas en la vida human4Entre los
ms recalcitrantes y perennes estn los problemas suscitados por la necesidad de proporcionar condiciones seguras a la lenta maduracin y a la
larga dependencia de los infantes humanos, de regular las relaciones entre
los sexos, de aportar alimentos, y de disponer de los cadveres de un
modo adecuado a la dignidad que estas personas tuvieron en vida; y an
q~n muchsimos ms.
\Sostengo que las bases biolgicas de la vida deben verse ms como
una fuente de problemas para los que hay que inventar soluciones social~
que una fuent~ de soluciones a los problemas suscit~dQs, por la pre!~~da
naturaleza soctal de los seres humanosj ~..; o~~c.-.;<". o. cl 'o.o~~c,.r. o
Otra forma de considerar el enfoque que estoy desarrollando en este
estudio consiste en verlo como una teora neo-hobbesiana sobre el modo
como se establece y mantiene la coherencia social. Me parece tremendamente ingenuo el afirmar llanamente que el hombre es una ~ecie 5lldiL)
dada la nucleacin usual de su estructura familiar, sus bsquedas solitarias
de alimente;> y -hasta de revelacin divina. \p_ero es ciertamente una especie
inteligenteJA lo largo ,de este estudio elaborar la~ de que los hombres han m~ntado, mas que heredado, la sociedad.:if;mos inventado un
sistema de relaciones wn fines prctjms y expresivos a la vez que ha resultado ser, en algunos aspectos, anlogo a las estructuras sociales heredadas
que se encuentran entre algunos animales e insecto"9La aparicin de analogas apenas resulta sorprendente, ya que hay que resolver algunos problemas de relaciones que son idnticos.fPero ,Jlosgtrgs magtenemQs nues...tt.as..rdaciones sociales mediante un mecanismo consistente en obligaciones
y _fQ~romisos seiilados ritualmente y mediados r los significados -OOv
os e
accto
n esfeeCaiSio
lo individual
lo rivado, lo soci
rsonai
estn, como mostrar, continua y logra amente entremezclados, por o
general~

Si se admite todo esto, se reduce en gran parte el carcter amenazador


de la sociobiologa. Como hemos visto, la amenaza de la sociobiologa procede de la siguiente lnea argumental:
l.

2.

Somos criaturas de nuestros genes, incluso en nuestros patrones


de conducta social.
La nica accin poltica que cambiara la sociedad humana sera
por lo tanto la eugensica.

el fPH!l

II.

LOS ASPECTOS PRACTICOS Y EXPRESIVOS


DE LA ACTIVIDAD SOCIAL o v ~ 'Soc.:o.\

,:q. ci~ ~

'

G>t~ ~" y"';,_;

La tercera distincin fundamental que necesitaremos se refiere a aque- ( :A' ..r ~- .,, , :
llos aspectos de la actividad social que se dirigen a los fines materiales y
biolgicos, a los que llamar as~cto~.J?!"!c#c;;os c:le .la. actividad; y los
aspectos dirigidos a fines tales como la presentacin de la persona en
cuanto racional y digna de respeto, perteneciente a cierta categora de seres, a los que llamar o4(aspectos expresivos de. la activida~ 16
Esta distincin separa las acciones difigidas llroSTmes materiales y
biolgicos, cuyos principios son las leyes causales de la ciencia natural, y
las acciones dirigidas a los fines sociales, en particular la creacin en otros
miembros del mismo colectivo de ciertas actividades y expectativas de un
actor encapsuladas en su reputacin y en el carcter que los otros le atribuyen,. a l. Pero con el fin de mantener un contraste entre el enfoque
etogico y las diversas formas de sociomaterialismo, el contraste ms notable es el que se da entre los aspectos prctico y expresivo de la actividad.
El contraste ms general entre los fines material y social no manifiesta
las diferencias de enfoque de modo suficientemente claro.
~dems, los aspectos expresivos de la actividad no se reducen slo
a aquellos aspectos mediante los que representamos expresivamente el tipo
de personas que desearamos parecer. Podemos tambin expresar actitudes,
opiniones, juicios, etc., pudiendo alguno o todos ellos incluirse en la cate-

,.

16 La distinci6n expresivo-prctico se remonta muy atrs en la historia del anlisis psicolgico y . social. La considero en continuacin con la divisin tripartita dd
alma de Aristteles en lo corporal (lo prctico), el espritu (el honor, lo expresivo)
Y. la razn (que_ la consideraremos no tanto una propiedad psicolgica del hombre,
smo una demllljJa social que se sobreimpone a su habla y a su ctuacin). Pero mi
fuente principal es T. Veblen, The Theory of the Leisure Class, The Macmillan Company, Nueva York, 1899 (existe traduccin en castellano: La teora de la clase ociosa, Ed. F. C. E.), en particular los captulos III, IV, VII y X. Cf. Nichomachean
Etkics, Libro I, Seccin V, traduccin de J. A. Smith, Everyman, Londres, 1911
(existe traduccin en castellano: Etica a Nic6maco1 Ed. Aguilar). Es tambin idntica a la distincin propuesta por Turner entre los principios de la accin social dirigidos a la tarea y los dirigidos a la identidad. R. H. Turner, en ,C. Gordon y K. J.
Gergen (eds.), The Self in Social Interaction, Wiley, Nueva York, 1968. Gran parte
del aparato de los conceptos analticos de Habermas para los actos comunicativos se
podra proyectar en la distincin de aqullos, como elaborar en los prximos captulos.

)
El ser social

37

gorizacin que los otros han hecho de nosotJ:os como testimonio, diramos,
de sus opiniones acerca de nosotros. La distincin aquf se da entre los aspectos de la actividad social mediante los que expresamos nuestras opiniones y aquellos por. los que nos expresamos -.l!.OSotros mismo!;UA. continuacin, cuando hablo del contraste entre los aspectos prctico y expresivo de la actividad me refiero a la distincin entre la accin dirigida a los
fines materiales o biolgicos y la dirigida a la formacin de la impresin
de uno mismo a los ojos de los dems.( Las otras distinciones son importantes y surgirn de vez en cuando. ~ su mayor parte se tratarn casi
siempre como subsidiarias de los planes, las intenciones y la conciencia de
la mayora de los seres humanos 15
Hay que advertir que los aspectos expresivos de la actividad a menudo
no son estrictamente separables de los aspectos prcticos. Por ejemplo, el
hacer una huelga puede ser a la vez una actividad prctica dirigida a la
redistribucin de los beneficios en cierta industria o servicio, y una actividad expresiva que sea ilustracin de la importancia de esta categora
de trabajo. As considerado, podra interpretarse como una demanda de
los trabajadores en bsqueda del respeto que piensan les es debido en
relacin con su modo de trabajo. La comprensin de los puntos psicolgicos de las actividades sociales especficas incluso dentro de la categora
aparentemente uniforme de huelgas, requiere que mantengamos un correcto equilibrio entre el motivo prctico y el expresivo, pudiendo ser
diferentes en cada ocasin.
Los aspectos expresivos de una actividad normalmente aparecen segn
la forma en que el lado prctico de la actividad se lleva a cabo; a menudo
se describirn con adverbios de accin. Ella mecanografi la carta irritadamente y frases por el estilo. Pero la distincin entre la actividad prctica y la expresiva, o entre los modos y aspectos de una actividad, no es absoluta. Puede volver a surgir en un orden superior de anlisis cuando
el aspecto expresivo de una actividad se convierte en la instrumentalidad
dominante, ya que a veces hay que realizar una gran variedad de tareas
prcticas para conseguir las presentaciones expresivas que se pretendan.
Es preciso h~ber condimentado una comida de alta cocina con xito para
poder servirla con estudiada indiferencia y as dar la impresin de que es
la comida que uno hace a diario.
Una gufa aproximada para saber cundo una actividad o modo de actividad es predominantemc:nte prctica 'o expresiva consiste en ver si la
relacin de medios a fin es causal, y un ejemplo es si cavar est relacionado

con la recoleccin; o si es convencional, como por ejemplo cuando llevar el pelo corto en el siglo XVIII era s~bolo de ~a posicin ra.di~
o incluso revolucionaria respecto a la soctedad. Pero mcluso esta distm-:cin no es lo bastante adecuada, ya que veremos que thts convenciones
juegan un cierto papel en la explicacin causal de la acci6.JAunque quiz
sea algo prematuro introducir este punto en la argumentac13n, sera mejor
hacer esta distincin en trminos de la existente entre causalidad fsica
y causalidad psicolgica (y social), si bien la explicacin completa de esa
distincin deber esperar a una teora de los actores y de la produccin
. de sus desempeos.
Pero incluso esta distincin ms sutil est sujeta a excepciones. Por
ejemplo, un cambio en la organizacin material del mundo que implique
al menos algunos principios de causalidad fsica tal como la orientacin
puerta-marco, puede simbolizar una secuencia en la que uno o ms pasos
estn mediatizados....oor la convencin,fcomo, por ejemplo, el que la secuencia de sonidos cierra la puerta signifique cerrar la puerta, y por
las convenciones de que las rdenes tienen que ser obedecidas y no desafiadas, rebatidas o usadas como una ocasin de auto-p~sentacin mediante la escenificacin de una negativa pblica. (Aunque todos estos pueden ser casos a los que se refieren las rdenes, no lo fueron en esta ocasin.) Ms positiv~ente, si .se toma el resultado de una secuencia de acciones para aumentar o disminuir la reputacin, en tal caso la actividad hay
que considerarla como primordialmente expresiva. Esto implica que la distincin prctico-expresiva no se da en ninguna de las propiedades concu.
rrentes en la secuencia de acciones.
En los aspectos expresivos de la actividad social hacemos un alarde
pblico de habilidades, actitudes, emociones y sentimientos, proporcionando a veces conscientemente la evidencia sobre la que nuestros amigos,
colegas, vecinos, rivales y enemigos sacarn conclusiones sobre la clase de
persona que somos. El aspecto expresivo incluir tanto signos naturales
como convencionales. Por ejemplo, una manera agitada de realizar nuestro
trabajo es un signo natural de nuestra sociedad por su resultado y por la
forma en que seremos juzgados con referencia al mismo, a pesar de que
incluso podamos deliberadamente asumir una apariencia de agitacin con
fines expresivos; encogerse de hombros levantando a la vez las ~anos
s un signo convencional de nuestra lamentacin por la incompetenCia de
otro conductor, lo que debe distinguirse netamente del reproche. Sin embargo, la distincin entre los signos naturales y convencionales no esta.
blece una dicotoma exhaustiva y exclusiva, sino una oposicin polar. Existen muchos signos que permiten matices de ambos y la agitacin manifestada puede ser un ejemplo.W,unque sea natural para cierta gente, resulta convencional para otro~

Nuestro esquema general para el desarrollo de teoras explicativas en


la ciencia social puede disponerse como sigue:

15

G. Ichheiser fue, por lo que yo s, el primer autor que traz la distincin


entre los aspectos prctico y expresivo de los modos de accin, en la misma manera
que yo lo pretendo hacer; d. Appearances and Realities, Josse_y-Bass, San Francisco,
1970. La confirmacin emp{fica de la viabilidad de la distincin ha surgido del trabajo de Marshall-Morris en Puerto Rico, donde los asuntos expresivos se tratan en
espaol, mientras que la clase media tiende a usar el ingls para los asuntos prcticos.

)
38

m ser social

~s aspectos prcticos de la actividad { explican conjuntamente las


t::s
aspectos expresivos de la actividad formaciones sociales.

Pero jel peso relativo de cada uno de ellos en una explicaci6n depender de las condiciones his.t6ricas J En el siglo XIX, para la mayora de
la gente el aspecto prctico de una actividad absorba de tal modo el tiempo y la energa de que disponan para vivir que tena un papel dominante
en la gnesis de las formaciones sociales. Pero en la Edad Media europea
o en la Melanesia contempornea los aspectos prcticos ocupan una porci6n tan exigua del tiempo disponible para la actividad social y su preparaci6n cognoscitiva e imaginativa, que los aspectos expresivos pasan a
tener una influencia dominante en las formaciones sociales. Considero que
la sociedad occidental moderna se parece ms, en este aspecto, a las formaciones sociales melanesias que al mundo social de las regiones inglesas
del interior en el siglo XIX. Los antrop6logos nos dan la cifra de un ocho
o un diez por ciento de tiempo vital, dedicado al mantenimiento de la vida
en la mayora de las sociedades preindustriales 17 Ello deja una gran cantidad de espacio y tiempo sociales para la indumentaria, el comadreo y la
persecuci6n de las esposas ajenas.
Consideraremos a Marx como el fil6sofo par excellence de los aspectos prcticos de la actividad social y a Veblen como el mejor gua para los
aspectos expresivos, en mi sentido dominante de este trmino. Desde nuestra posici6n teortica ninguno de ellos tendr prioridad en la explicaci6n
del origen y funcionamiento del ordenamiento social, como es el caso
de u sistema educativo moderno. Lo consideraremos tanto un engranaje
en la maquinaria de producci6n como una fuente de vala personal, dignidad y reputaci6n, de humillaci6n y anonimato degradador. Resumiendo,
aparecer ante nosotros como poseyendo los aspectos prcticos y expresivo conjuntamente.
III.

LA DINAMICA DE LA ACCION SOCIAL HUMANA:


LA SEI'ilALIZACION RITUAL DEL RESPETO
Y DEL DESPRECIO

Hay que considerar teol6gicamente los aspectos prctico y expresivo


de la actividad social.fS?n esto quiero decir que el pleno entendimiento
16 Un ejemplo interesante de la prioridad de los aspectos expresivos en la explicacin psicolgica es el descubrimiento de Labov (W. Labov, comunicacin personal)
de que d cambio voclico se potencia mediante las demandas expresivas sobre la
autopresentacin de las mujeres. Las mujeres favorecen las formas vocales tpicas de
la gente de devado prestigio en reas muy locales, mientras que los hombres se
alinean frente a la jerarqua expresiva.
17 Richard B. Lee, Kung Bushman subsistence; an input-output analysis, Ecological Essays: Proceedings of the Conference on Cultural Ecology, National Museum
of Canad, 1966 (ed. David Damas), National Museum of Canada Bulletin, nm. 230,
Ottawa. Estoy muy agradecido a P. Rivire por dirigir mi atencin hacia este estudio.

Teora y mtodo

39

de una actividad o de ese aspecto de la misma al que prestamos atenci6n, no puede lograrse sin considerarlo como poseedor de una derivaci6n
o consecuencia, como culminando o dando lugar a un resultado. Esto
permite la posibilidad, aunque sin prescribir la necesidad de que ra gente
pretenda esos resultados cuando acta.
Sin embargo, lo ms importante para los fines presentes es que permite la posibilidad de xito o fracaso en la obtenci6n de un resultado.
Para aquellos que comparten con nosotros una misma evaluaci6n de nuestras metas, nuestro xito normalmente conduce a que se nos respete,
aunque quiz s6lo por envidia, mientras que nuestro fracaso merecer
su desprecio, burla, piedad o simpata. Pero para aquellos que evalan
de manera diferente el resultado de nuestras actividades, nuestro verdadero xito puede merecer su desprecio, y nuestro fracaso por lo menos su
indiferencia. Un joven e inteligente empleado de banca puede mover a
piedad o ser objeto de mofa por parte de sus antiguos amigos de colegio,
afanados en metas diferentes, cuando es nombrado ayudante de director
de sucursal, mientras que la hgil seducci6n de un nio puede ser admirt,.da por los paid6filos que comparten esa aberraci6n.
J)upondr que las experiencias comunes de la vida humana sugieren
que el conocimiento y la satisfacci6n del xito privado no yak;p. nada__.
para la mayora de los seres human~referimos arriesgarnos al despreCio o a la piedad subsiguientes 81 fracaso pblico antes de admitir la posibilidad del respeto e incluso de la admiraci6n otorgada al xito pblico.
\l.os conceptos de respeto y de desprecio poseen una dualidad til. Son
los nombres de sentimientos y de las actitudes con que esos sentimientos
estn reflejadbs. Pero son tambin el tema de la demostraci6n pblica
y ceremonial.AEllos le mostraron, decimos, las seales de respeto (o
- desprecio ).-\r ellos pueden haberle mostrado efectivamente aquellas
seales, no porque tuvieran los sentimientos o actitudes correspondientes, sino debido a las demandas sociales de la ocasi6n, el cometido pblico del hombre, etc. Vna parte del objetivo de este estudio consiste en
destacar el grado en que se recompensa el progreso en la vida social
mediante el ritual y las actividades ceremonial_ss, con independencia del
flujo de sent:tnl"ientos t.,.actituaes que la gente implicada en ellos pueda
estar experimentandoJEs s6lo en circunstancias muy excepcionales que
el sentimien~ irrumpir para ir en contra del poder casi todopoderoso
del ritual 18 \lf>nsidero que, casi sin excepci6n (aunque no siempre), cualquier rituar pblico de respeto es dominante sobre el sentimiento personal en la actividad social humana. Por lo tanto, no se ha de considerar
que un ritual pblico de respeto implique la necesidad de sentimientos
de admiraci6n en aquellos que lo utilizan, ni tampoco que el ritual de
18 J. P. Sabini y M. Silver, Moral reproach and moral action, ]ournal for the
Theory of Social Behaviour, 8 (1978), pp. 103-123.

)
-41

desprecio o desdn implique el que los practicantes del ritual sientan


desagrado o disgustoJ
_..., No propongo aventurar ninguna hiptesis en cuanto a los orgenes
de las jerarquas especficas de respeto/ desprecio que se encuentran de
manera tan variada y difundida en los asuntos sociales humanos~En este
trabajo elaborar el anlisis sobre la idea de que el sealamiento ritual
de respeto y de desprecio juega un gran papel dentro de la vida humana, en la creacin de relaciones sociales de importancia nical Pero el
respetar y el despreciar a otros toma formas muy diferentes en los
distintos sistemas sociales y difiere grandemente en el contenido y com. plejidad de los criterios locales en que se basan los juicios por los que
concedemos y mantenemos el respeto y el desprecioj Tambin existe una
enorme variedad en el aparato simblico a travs del que se sealan los
resultados de estos juicios./
La serie continua definda por este par conceptual se utilizar en este
trabajo como un instrumento analtico bsico. Mantengo que en ausencia
de cualquier otro._universal social -y veremos qu~ hay razones para
ser escptico en la mayora de las propuestas de principios universalesla serie continua entre las relaciones genricas de respeto y desprecio serm para clarificar las semejanzas en una gran variedad de sociedades y
de prcticas sociales.
Intentar probar la viabilidad de esta hiptesis en el curso de este
trabajo, donde las clarificaciones que segn creo se ver que desvelan
temas enigmticos y problemticos sobre el entendimiento de la actividad social humana, sern suficientes para confirmar su valor, aunque no
su verdad.
Al igual que muchos de los conceptos que necesitamos para comprender la psicologa de la vida social, el respet_o y el desprecio se refieren
an1bos a actitudes expresadas pblicamente y a Entimientos privados
que podemos tener unos de otro~ En general, no podemos asumir que
donde existe lo uno, existir lo otro. Eran parte del otorgamiento de
respeto y desprecio pblicos est ritualiiiido y es independiente del sentimientoj pese a que las demandas de adecuacin social requieran el ocultamiento o incluso la supresin de los sentimientos respetuosos o despreciativQj Supondremos, pues, que la gente autntica en las ocasiones
autnticas buscan stas para adquirir respeto a la vez que se arriesgan
a la piedad o el desdn, y pueden encontrar esas ocasiones en casi todas
las actividades sociales. Pero la gente otorga seales de respeto y de
desprecio no s6lo en el xito o fracaso de las actividades de la vida social, sino en base a los atributos y propiedades relativamente permanentes
r,
de otros seres humano~.\1>or ejemplo, pueden encontrarse razones para el
-~
respeto o el desprecio "de''la gente en el color, estatura, sexo acento tra- , >_
bajo, edad, raza, etc.IQemostrar que es imposible predecir' en teo;fa lo ~-- {
que seleccionar una sociedad determinada, habida cuenta del sistema enor-...,._" ---~

memente complejo de propiedades y actividades de que dispone para encontrar ocasiones en que dispensar las seales de respeto y desprecio.
/f.l respeto, como he argumentado anteriormente,_ ~s ms que una
actitud y no est ligado necesariamente a una emoci-U..\.:g!. upa fiaci~n
socialmen~ada, demostrada por la deferencia y correspondi
por
TiC'<Iseendena:ta dignidad es el estilo de presentacin que acompaa a alguien que tiene respeto. WP las sociedades, por lo que sabemos, la
demostracin de deferencia, el corresponder con condescendencia y la ilus
traci6n de lo adecuado que resulta conceder respeto como muestra de
dignidad, han quedado Jitualizadas en gran medidal El desprecio, por
otra p:e, se demuestra~ por el desdn y se corresponde con el envilecimiento. s importante advertir que tanto el respeto como el desprecio son
relacion s recprocas entre la gente, y sealadas en formas redprocas y
complementarias del estilo de presentacin:,}. Esto no quiere decir que
aquel que muestra respeto sea objeto de desprecio para el otro; ms bien
se requiere que en cualquier atribucin o sefial ritual de respeto o desprecio haya dos personas que deben representar recprocamente en pblico
su lugar en la relacin.~l respeto es reciproco de la condescendencia afable, mientras que el desprecio seialado con una muestra de desd~n es
recproco del envilecimiento y el servilismo de aquel que acepta el desprecio que otro le muestr4 Pero este mismo individuo puede, desde luego, abordar d desprecio mostrado mediante el resentimiento e incluso la
revancha.
Por lo tanto, el respeto y el desprecio se ilustran o demuestran y se
.s.ealan simblica y ritualmente en el curso de las actividades particulares de Ia Vida diaria. A veces pueden ser el resultado de instituciones especficas cuya funcin en la sociedad es la generacin de respeto y desprecio.
A stas las llamar azares. Un azar simple es, por ejemplo, un examen en
un sistema educativo. Junto a estos fenmenos momentneos hay una enti
dad social, a la que seguir llamando ccarltcter siguiendo a Goffman, es
. decir, la reputacin pblica y social. Un individuo humano aislado puede
atri e
tener ms de un carcter ya que el carcter es a uello ue
~jnad~unto de otros La Vl a soct
umana-CJ lo
inita.,mente compleja- al menos en la ..&ogcdad mgdema, de modo que un hombre puede mteractuar con varios grupos & otros hombres, independientes
entre sf, y quiz adquirir asf .vados carecte~a reputacin pblica y
social se puede buscar, arriesgar, ganar o perder en pblico, en el cuno
de aquellas pruebas convencionales que he llamado azares. J>uede ser el
sujeto de una progresin que se adquiere paso a paso que, como Goffman,
llamar una carrera moral. Pero la existencia de azares y de instituciones para dar y sealar el respeto y el desprecio permite la posibilidad
de una carrera moral descendente mediante el fracaso en el azar.~l proceso
se define recprocamente con relacin al xito en d que uno gana respeto
y dignidad, quedando sealado con la humillacin. La experiencia de la

m ser social

42

humillacin es la reciproca del mantenimiento de la dignidad :} Algunos


estudios recientes sobre la adolescencia han mostrado cmo muchos jvenes tienen un inters y preocupacin casi obsesivos por el mantenimiento de la dignidad, examinando cuidadosamente el ambiente social en busca
de ocasiones y actos de humillacin posibles 20 Cuando se han identificado
tales actos, algunos adolescentes pueden practicar la venganza violenta que
en su opinin tiene el objetivo de restaurar la dignidad que han perdido
a los ojos de sus compaeros ante los cuales, y slo ante los cuales, han
sido humillados.
\Finalmente, merece tenerse en cuenta que el sistema conceptual que
acaBo de bosquejar en esta introduccin permite una disparidad entre
la concepcin que una persona tiene de s .Y .rl..sarcter o carag~!".C:.. ..QYe
~tg~ci?_9SS. pblj&as ~ aqu~l~~ serliliii1i'i..:ID!~-~-p~, ~~Esto mtioouce una tensin dinmica enlaviaasocial, una tensin
que encontraremos resulta ser enrgicamente explicativa de gran parte de
la actividad social. /La resolucin de esta tensin requiere la posibilidad
d~ ~a accin delieradamente planeada, dirigida al ~~ de la persona
.Qubhc~ que mediante la influencia de la manera como los otros nos perciben, J!lfluye sJa atribucin ~el~ que QQS,,.E!~~ De vez en cuando volveremos a este tipo disttntivo de actividad presentacional. Esta se
realiza en un orden diferente al de la cualificacin expresiva de las acciones, ya que los aspectos expresivos se convierten en metas instrumentales.
En este estudio no me cuidar del anlisis y de la comprensin de todas
aquellas actividades prcticas que los seres humanos emprenden con el fin
de mantener la vida y la produccin de bienes. Considerar que son el mar
de. f~ndo de la actividad en cuya superficie la gente, a la bsqueda de
obJetivos expresivos, revela las preocupaciones centrales de la vida humana. Considero que el grado extraordinario en que la actividad diaria
absorba a los trabajadores industriales del siglo XIX solamente para
mantenerse vivos, fue una trgica aberracin de las condiciones normales
de la vida humana.
en la espuma o en 1 eflorescencia,
de
la vida, en las a

pebo

ba

u
a K~ _Knorr (c:uien a su vez es deudora de P. Bourdieu)
jdea de
resunur la escenificaCin propia en
carrera moral como una acumulacin de er. tos expresivos
en canJear en
er momento por bienes no expresivos, aunque se suden utilizar como d input de capital en un trabajo para obtener
ms crditos expresivos.
10 Por ejemplo, D. H. Hargreaves, Social Relations in a Secondary School, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1967, y E. Rosser and R. Harr, Explicit Knowledge of Personal Style: Reply to R. F. Levine, ]ournal for the Theory of Social
Behaviour, 8 (1978), pp. 249-251.

Teora y mtodo

4.3

mente diferente del modo en que Marx, segn se supone popularmente,


lo conceba. As, pues, se preservar su intuicin al pequeo costo de abandonar su teora causal, implausible y mal definida, de cmo es posible
que el sistema de produccin y distribucin material genere en sus elementos esenciales, la superestructura en la que realmente se desenvuelven
las vidas sociales.
IV.

EL SOCIO-MATERIALISMO
Habiendo introducido la distincin entre los aspectos prctico y ex-

presi~o de las actividades sociales humanas, estamos ahora en posicin de

exammar brevemente el segundo e importante sistema universalista y reduccionista: el socio-materialismo. A menudo se menciona de manera
universalista, como una teora de todas las formas de asocia~in humana.
E;s reduccionista en el sentido de que an admitiendo la distincin entre
los aspectos expresivo y prctico de la actividad social, sin embargo propone que las superestructuras de las sociedades -sus sistemas de categ_orizacin d_e las personas como dignas de respeto o desprecio, sus prctic~s. educatlva,s, .sus leyes y costumbres, etc.-, son el producto de las
actividades practicas de las personas de esa sociedad a medida que van
afrontando las condiciones materiales de su vida. Pese a que existen. muchas facetas en la sociedad, en esta visin slo hay un tipo de causa operante para producirlas.

a)

La socioeconoma

A veces se considera que Marx es el s6ciomaterialista por excelencia.


Au?que no tengo inters en efectuar una amplia crtica de sus muchas y
variad.as. obras, _parece bastante claro que an en asociacin con Engels su
materialismo siempre fue profundamente cualificado. Como Marx comenta ... el modo de produccin de la vida material domina por lo general el desarrollo de la vida social, poltica e intelectual... es muy real
en nuestro tiempo (el siglo XIX) donde prevalecen los intereses materiales, pero no fue as en la Edad Media, ni en Atenas o en Roma, donde
el catolicismo o la poltica ejercan la supremaca. Argumentar que lo
que determina qu aspecto de la vida social ejerce la supremaca est
~onde la gente de esa, sociedad encuentra la fuente de sus crditos expresivos, en~ontrando asi la base de sus carreras morales. Sin embargo, en la
obra conJunta de Marx y Engels, The German Ideology (La ideologa alemana), parece que ciertamente proponen una teora que reduce la causa de
todos los aspectos de la vida social al modo como se organiza la produccin
material. En esta teora, el orden prctico recibe un grado absoluto de auto21. K. Marx, Capital I, Lawrence and Wishart, Londres, 1965, p. 81 a. (existe traduccin en castellano: El Capital, Libro 1, Ed. Siglo XXI).

)
Teora y m6todo

nomfa. El cambio histrico acaece. en el sistema de produccin material,


potenciado por la aparicin y reaparicin de contradicciones en los intereses
de las clases que han sido generadas por la necesidad material de una divisin del trabajo. Son estos cambios los que producen todos los dems
cambios segn la doctrina de esta obra. Un determinado modo de produccin o etapa industrial va siempre acompaado por un determinado
modo de cooperacion o etapa social, y este modo de cooperacin es en s
mismo una "fuerza productiva" ... la multitud de fuerzas productivas
accesibles a los hombres determina la naturaleza de la sociedad 22 En
forma esquemtica, el argumento es el siguiente: a produce b, y entonces
a y b producen e,- donde a es el sistema de produccin material, b es la
organizacin social requerida para conseguir ese modo de produccin material, y e es la superestructura de las instituciones sociales y dems, generadas por a y b tomados en su eonjunto. La misma forma de causacin
dialctica se encuentra en la referencia a la historia. La forma de intercambio determinada por las fuerzas productivas existentes en todas las
etapas histricas previas, y a su vez que determina a stas, es la sociedad
civil . ~ nuevo las fuerzas productivas generan una sociedad civil, y
as sucesivamente. Es claro que se considera que la bisagra del proceso
causal es el sistema materialmente enraizado de la produccin material.

,Le

b)

sgsjoecologia

En los ltimos aos varios antroplogos, en esM<:ial Marvin Harris y


Jack Goody :u, han propuesto una nueva y peculiar\ forma de sociomaterialismo, que indentificar como socioecologa. La ~esis principal de su
posicin es audaz y muy simple:
/La forma dominante de la organizacin social de un pueblo es producto de sus medios energticos ms eficaces con que mantener la vida
en su ambiente geogrfico.
Goody relaciona la organizacin social de los poblamientos africanos
con su ambiente geogrfico, y en particular con las tierras que habitan.
Harris relaciona las diferentes prcticas sociales de una amplia gama de
pueblos ecolgicamente diferentes con el mantenimiento
unas ptimas
relaciones de intercambio energtico con su ambiente.
su argu-

s=

fJuiz

22

K. Marx and F .. E'.nels, The German Ideology, Lawrence and Wishart, Londres, 1973, p. 33 (extste traduccin en castellano: La ideologia alemana Ed. Grijalbo).
13

'

Op. dt., p. 40.


. :u. Res~o. a la obra de M. Harris, ~ la nota 12. J. Goody ha hecho reivin~cactones smil~. Vase su obra Product1on and Reproduction, Cambridge Universtty Press, Cambrtclge, 1976, capitulo 3 y, en particular d diagrama de la p. 29. Se
ofrece una amplia crtica de las opiniones de Harris en' M. Sahlins Culture as Protein and Profit, New York Review of Books, XXV, 23 noviemb~ 1978, pp. 45-53.
Estoy muy agradecido a It l..analois por las muchas y tiles discusiones sobre d

sociomaterialismo.

mento ms interesante y mejor documentado se refiere a la relacin entre


el culto a las vacas de los hindes ortodoxos y su ecologa altamente
eficaz/

e)

Dificultades de estas teoras

l. Para que cualquier marco de referencia explicativo sea convincente,


debe dar cuenta en alguna medida de cmo el sistema de produccin, la
localizacin geogrfica, las exigencias ecolgicas, etc., producen las formaciones sociales con las que se encuentran asociados de forma demostrable. Y eso requiere que se d alguna explicacin de los mecanismos
causales mediante los que, en concreto, se puede ejercer la influencia en
casos particulares. Pero la descripcin de tales mecanismos brilla por su
ausencia en todos estos autores. Harris sita su trabajo dentro de un
positivismo general por lo que se enfrenta a una doble dificultad: tener
que mantener la teora de Hume que le eyita la necesidad de des~rib~
un plausible mecanismo causal como conterudo de su teora de la genesis
de las prcticas sociales; y, en segundo lugar, en ausencia de una teora
de la conexin causal, convencernos de la plausibilidad de la asociacin que
l advierte entre la utilizacin ambiental y las prcticas sociales. Los mritos de las observaciones de Marx, Harris, Goody y otros son demasiado
grandes como para despreciarlos arbitrariamente. Es necesario encontrar
'un camino para reconocer la influencia de los factores materiales sin tener
que entregarse a conexiones causales no plausibles. Como veremos en. detalles en los captulos siguientes, el marco de referencia de la mutaon/
seleccin nos permite un compromiso de ese tipo.
Ms adelante elaborar ese marco de referencia explicativo con mayor
detalle. Por el momento es suficiente sealar cmo nos permite separar las
causas de las prcticas sociales de las condiciones de su iniciacin, replicacin y supervivencia como parte de los marcos culturales de un pueblo.
Podramos imaginar una comunidad granjera hind que hubiera des.a~ro
llado mediante la habilidad prctica, una serie de recursos para utilizar
su a~biente de forma ptima. De vez en cuando son vsitados por fakires,
difundiendo cada uno de ellos una clase diferente de religin. Uno predica
que los rboles son sagrados. Ellos lo echan de all con maldiciones. Ot~
predica que el sol y la luna son dioses. Le apedrean. Otro cuenta una ~s
toda sobre Krishna y las lecheras. Le aplauden. Despus de todo la historia encaja muy bien con la importancia prctica que la vaca tiene en sus
vidas diarias. Animado por el aplauso, el fakir urde algunos cuentos ms
sobre vacas y nace el brahmanismo. En este cuadro del proceso ~e aceptacin y difusin de un sistema religioso no se asume una conexin causal entre el pensamiento del fakir y las activid~des prctic~s de la. gen~e;
pero las condiciones de vida favorecen la aceptaCIn de un tipo de histonas
ms que otro. Un buen ejemplo actual son los cultos Cargo, de Mela-

)
46

El ser social

nesia, donde existe una independencia demostrable entre las causas de


la invencin de los cultos y las condiciones que favorecieron su rpida difu.si?n. Este es el proceso de mutacin/ seleccin .en una forma muy darwmtana.
2. Como deca en la seccin precedente de este captulo, el examen
de las sociedades reales que utilizan la distincin prctico/ expresivo para
clasificar la direccin de los intereses de la gente, muestra que en todos
los casos, salvo algunos pocos, el sistema de produccin pronto pasa de
reproducir los medios de vida a producir predominantemente bienes de
valor simblico con fines expresivos, autopresentativos 25 En estas condiciones las actividades prcticas de una sociedad se controlan mediante
las demandas sociales prioritarias que necesitan de estos bienes en orden
a expresarse simblicamente. Considrese la manera en que las capacidades productivas de la sociedad medieval se dirigan a la produccin de
bienes expresivos para sealar las distinciones producidas por el catolicismo. El catolicismo, sus prcticas y sus distinciones jerrquica~ tuvieron un origen histrico independiente del sistema de produccin material
que eventualmente pas a ser dominante. Se convirti en el sistema sociointelectual ms importante de la Europa Occidental en cuanto que era
superviviente de las presiones socioeconmicas del mundo medieval precedente.
La verdadera cuestin que est en la base de mi crtica al sociomaterialismo .e~ en parte fil~sfica y en parte em~rica.fara decidir cuales son
las condiciones necesarias para que un orgamsmo sea humano se requieren
algunas presuposiciones empricas sobre las actividades sociales e individuales y sobre los atributos de los hombres/ Debo a una discusin con
Peter Keiler el haber cado en la cuenta de q{e el tema se puede enfocar
examinando el asunto en trminos de la antropologa filosfica especulativa: cmo se define al hombre frente al resto del orden orgnico? Y
esta cuestin puede considerarse al imaginar las condiciones de emergencia
de los seres humanos como una especie diferente.
Visto de este modo la socioeconoma se sustenta en la premisa de que
la condicin suficiente para la emergencia del hombre, con el potencial
para crear las sociedades que conocemos se han creado, fue la aparicin
del trabajo. _Los hombres (significando aqu hombres y mujeres), en
cuanto trabaadores, laboran sobre el mundo material para transformarlo en productos de uso: los medios de vida. Esto se ofrece como una
explicacin del incremento de conciencia y, lo que es ms importante,
de los orgenes de la sociedad. La elaboracin de la relacin de trabajo
implica las relaciones sociales, las distinciones sociales y las diferencia15

En su Theory of the Leisure Class (nota 14), Thorstein Veblen describe una
sociedad donde los requerimientos expresivos de una clase dominan d orden prctico de todas las dems.

Teorfa y modo

dones a partir de cuya historia se pueden explicar los orgenes y el desarrollo de todas las dems instituciones.
Dos lineas contra-argumentales se sugieren por s mismas: la introyeccin del trabajo en la vida orgnica es inadecuada para dar cuenta del
atributo ms caracterstico del hombre, la conciencia de s; y la relacin
de trabajo en cuanto transformacin y apropiacin del ambiente material es inadecuada para caracterizar aquel rasgo de la sociedad humana
ms cercano a la base de la socioeconoma, es decir, la propiedad. Intentar demostrar que lo que necesitamos en una antropologa especulativa
de la autoconciencia es exactamente aquello que se requiere para transformar los productos en propiedad, es decir, la existencia de un orden
1
expresivo y de su aparato simblico.
3. La paleoantropologa especulativa. Se debe conceder en principio
que el trabajo sobre las sustancias materiales para crear productos implica
una accin intencional y dirigida; en resumen, una realizacin hbil de los
planes. En cuanto el trabajo, soporte de la vida, se convierte en produccin y se refleja en el xito reproductor, la base fisiolgica de las condiciones cognoscitivas del trabajo hbil sern seleccionadas con adaptativas.
Los atributos humanos as seleccionados se manifestarn como conciencia,
que es condicin para una actividad productiva bien controlada en el
mundo material.
Pero los seres humanos no son tan slo conscientes, sino que son autoconscientes: A partir de dnde derivan las presiones de seleccin que favorecen la elaboracin de la estructura cerebral y del sistema nervioso que
sirvan de base para ese atributo de un orden tan superior?
Los antroplogos nos dicen que en la mayora de las comunidades
primitivas el trabajo como soporte vital ocupa una proporcin relativamente pequea de\ tiempo y de la energa gastados en la rutina diaria
(~~se la nota.17)~.~-,.~~~] 'tt!~E.l~ ser una condicin necesana y altamente diferenchioa para la supervivencia 'de u
acion u
En qu
u
o, .no es e nmgun mo o a umca
st emplea el resto'? respuesta'esDr'eV'e:~<<
acion, o sea, la creacin y mantenimiento de impresiones de person idad y carcter en base
a las cuales continuamente se evala la vala personal en una socieda~
Incluso las actividades que aparecen como meramente placenteras, tales
como la charla y las bromas, estn muy cargadas de significado expresivo.
La charla se refiere en gran medida a los comentarios sobre las charlas y
hechos de otros 26 Es cierto que tambin existe una gran actividad ftica,
formas vacas de desempeos expresivos que hay que llenar de sustancia

social real a medida que el tema se desarrolla.


~1 manejo de las impresiones y otras formas de trabajo expresivo implic~ el control del estilo personal y la supervisin del desempeo que
exige un funcionamiento cognoscitivo de orden superior a la conciencia

ar

'La

15

Dang describe la vida de los Dinka.

a.

nota 11, cap. 8.

)
El ser IOci.al

requerida para el trabaj~ hbil .. R~;!_er~,.~u!?C2,~,2~5:~~-~arece r~na


ble esperar que un hbil manejo
fls tm)Fesiones sea '&a ventaJa reproductiva y que la presin selectiva favorezca la base neurolgica de niveles superiores de conciencia. Se puede ver la agudeza de las distinciones
humanas en las formas de conciencia que se anuncian ya en los Pngidos.
Uno podra recordar la manera en que Mike, creacin de Jane Goodall,
seleccion las latas vacas de parafina en vez de las tradicionales ramas de
los rboles como equipamiento para llevar a cabo su ritual para desafiar
la supremaca social en su tribu. ~ra razonable suponer en este caso
unas ~ondieiones cognoscitivas que, al menos, dejan entrever rudimentariamente la autoconciencia y el autocontrofl
11 Se podra imaginar que los orgenes ,;iolgicos del orden expresivo
elln en la ~i)tg~jg y elaboracin de los tipos de conducta ritual y ex~resiya que los etlogos han puesto de manifiesto en la seleccin serat.
implificartdo mucho, un complejo gentico se extender bien produciendo
la longevidad en sus organismos dependientes, o favoreciendo su atractivo.
Podramos ligar lo primero a las condiciones materiales de supervivencia,
al trabajo y al orden pr(cti~; y lo segundo a las condiciones dramatrgicas de la autopresentacih. pe esta forma, tanto el orden prctico como
el orden expresivo, se podran basar especulativamente en las condiciones
orgnicas de la vida y sus transformaciones en un cierto nivel de inteligencia.lEl uno, por as decir, favorece el refinamiento de la conciencia
a un nivel. El otro favorece la multiplicacin de los niveles desde la consciencia a la autoconciencia~
4. Las condiciones para la existencia de la propiedad. La sucesi6rr
de razonamientos que sostiene el reduccionismo socioeconmico implica
dos premisas interesantes y discutibles sobre la propiedad: el que la propiedad se genera simplemente mediante la relacin de trabajo, es decir.Ls_ue
la produccin y la apropiacin del producto por el productor estn estrechamente~adas de modo que la primera es una condicin exclusiva para
la segunda; y que la institucin de la propiedad y las relaciones sociales
que inci en sobre ella son un fundamento adecuado para una teora de
la sociedad y de sus cambios. La segunda de estas premisas queda descalificada a lo largo de este trabajo. En este punto me refiero slo a la primera.
Intentar mostrar que la aparente plausibilidad de la premisa en discusin deriva de una confusin entre un argumento moral referido a los
orgenes de los derechos y una hiptesis emprica sobre el funcionamiento
de los hombres en sociedad. El argumento moral encontrado en Locke 27 se
convierte en un principio emprico (testimonio de ello es su relacin retrica con la destreza del historiador) cuando aparece en los escritos de

Marx.
27

J. Locke,

Two Treatises of Civil Government, , p. 26.

'
.

)_'?

.~

Teora y Di&do

49

El argumento de Locke es el siguiente:


Premisa 1:

El cuerpo del hombre y sus actividades son exclusivamente suyos.

En esta premisa se establece la idea clave de propiedad, ya que la


nica cosa material ciertamente ma es mi cuerpo. No tengo ninguna certeza de que ste sea un principio indiscutible, pero no es necesario para
mi contraargumentacin entrar en esa cuestin.

Premisa 2:

.,

Cualquiera que sea la sustancia neutral con la que yo


combine lo que es exclusivamente mo, tambin es ma.

La neutralidad de la sustancia se define en trminos de trabajo. En


condiciones de propiedad comn (el equivalente a la no propiedad segn
Locke) los campos, los bosques y los depsitos minerales del mundo estn
en barbecho.
A la Premisa 2A se llega con un ejemplo de la Premisa 2 en un contexto de creacin de los medios de vida. Cualquier cosa que l obtiene
del estado proporcionado y dejado all por la naturaleza, la ha mezclado
con su trabajo y ha unido a ella algo que es suyo propio ...
Ahora se sigue la conclusin ... y, por lo tanto, la hace propiedad
suya.
Esto tiene cierto mrito como argumento para el trabajo en cuanto
base moral de la propiedad. Pero en cuanto antropologa especulativa, pasa
por alto la situacin social de la propiedad basada en el derecho exclusivo al uso y disposicin reconocidos por los otros. Hobbes vio correctamente que. en ausencia de la sociedad{ civil, los derechos exclusivos slo
pueden ser mantenidos por la fuerza. En el lenguaje de este estudio, el
producto slo se convierte en propiedad cuando el orden prctico basado
en el trabajo es superado e integrado en un orden expresivo basado en las
convenciones para el reconocimiento de personas o colectivos de personas
en cuanto objetos valorados o sagrados, y en un sistema simblico que
relaciona los productos con las personas o los colectivos 111 .(El bonito ejemplo de Goffman de las gafas de sol y de la locin solar como smbolos de
una persona, que sealan un trozo de playa transformndolo en propiedad, muestra cmo un smbolo puede crear dentro de un espacio un territorio con derechos exclusivos de ocupacin.
En La ideologa alemana , Marx y Engels repiten el error de Locke
sin criticarlo:
M. M. Douglas, Purity and Danger: An Analysis of Concepts of Pollution and
T aboo, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1966. Las distinciones personales y sociales se tratan como representaciones mutuas.
Marx y Engels, nota 21, pp. 47-48.

)
Pero la vida, por encima de todo, implica comer y beber, alojarse, vestirse y otras cosas. El primer acto histrico es, pues, la produccin de los
medios para satisfacer las necesidades, la produccin de la vida material misma... Por lo tanto, en cualquier concepcin de la historia uno tiene que observar, en primer lugar, este hecho fundamental en su significacin plena y
en todas sus implicaciones y cencederle su debida importancia. Es muy conocido que los alemanes nunca han hecho esto y por lo tanto nunca han tenido
una base terrena para la historia y en consecuencia ningn historiador.

La vida, desde luego, implica corp.er y beber, pero no por encima


de todo. Por encima de tod implica el honor y el respeto de las personas.
Apenas es necesario recordar que aquellos que piensan que carecen de
estos bienes expresivos a veces se han abstenido tanto de comer como de
beber. Los seres humanos pueden consumire y morir de vergenza, humillacin y soledad t~to como por la privacin fsica.~a propiedad, al igual '-que otras muchas cosas en la vida humana, se encuentra en la interseccin
de los rdenes prctico y expresivo.}El derecho moral a los productos de
mi propio trabajo, basado en que se han mezclado con dicho trabajo, no
es una base adecuada para una psicologa social, ni mucho menos para
una antropologa especulativa de la propiedad.
V.

RESUMEN: ALGUNOS PRINCIPIOS GENERALES

a) La vida social es un logro cultural, una elaboracin enorme de


las actividades biolgicas para la supervivencia orgnica. La consecucin
de la elaboracin se hace posible por la redundancia de nuestro sistema
nervioso con respecto a la maquinaria requerida para la reproduccin y
mantenimiento de la especie humana.
b) lJ.,os actos sociales se efectan mediante la convencin y el ritual,
y se imponen socialmente aunque se forma parte de ellos libremen~Cada
ser humano puede distanciarse de cualquier sistema de reglas que represente a su cultura si est dispuesto a pagar los costos sociales y prcticos
de ese desafoJ
.
e) \Las viaas se viven segn los patrones de biografas ejemplares,
generando carreras morales y el aumento y cada de la reputacin a los
ojos de otros y de uno mismo. Una vida humana tiene una forma a partir
de la cual tienen sentido sus componentes tanto por el lugar que ocupan
en la carrera moral de un individuo como por las alternativas que excluyenV
d) ;El carcter o caracteres de una persona trascienden su rol, y son
en cierto sentido su logro personal; pero no son propiedad de ese individuo.))on propiedad de uno o ms de sus colectivos.}Son un conjunto
de teoras, creencias y expectativas que mantienen sobre l aqu
con
los que tiene contacto directo o indirecto en ciertas clases d episodios.
e) ~s, episo4ios se solapan e interactan entre s; las vi as e entrelazan formando patrones ms amplios que no son asequibles a la ~
periencia inmediata de cualquier individu~

Teora y mtodo

/La epistemologa de los patrones-acto y los patrones sociales es diferente. Los patrones-acto no pueden ser otros que los dichos por el pueblo,
por los miembros, puesto que son los patrones cuyo significado est atribuido por el pueblo. Pero los patrones sociales, ms amplios, se Rueden
haber descubierto al reunir un mosaico de visiones limitadas. Los patrones ampliados,ue emergen pueden ser diferentes de lo que cualquier
persona piense La gente posee reprsentaciones de la macroestructura y
de los patrones ampliados del cambio de la sociedad, si bien estas representaciones pueden ser inexacta~ Pueden desjrrollarse dos dimensiones
de disparidad entre la reputacin y la realidad.pe tienen la existente entre
lo que la gente cree que es la sociedad y lo que realmente es en realidad.
La multiplicacin de esas dimensiones arroja una disparidad importante
entre el modo como la gente piensa que es la sociedad .y el modo en que
les gustara que fuese.
Ello permite la psibilidad de que la gente desee que la sociedad sea
del modo que ya es. Un ejemplo de esto sera una campaa de unos estudiantes en una Facultad de Oxford a fin de establecer una relacin ms
estrecha con los catedrticos. Estas disparidades producen tensiones psicolgicfs, que son elementos dinmicos en una sociedad.
f) El hecho de la-. inestabilidad social emparejado con la redundancia
del sistema nervioso introduce la posibilidad de contemplar una g~
. .__ fm:m~s. sociales difere
en ,el futuro_,de _!JILP~~' de las que podran
realizarse
s e ellas. Advirtase que se implican dos capacidades diferentes: 1) La del acto mtelectual e imaginativo de apartarse de las reglas,
convenciones y rituales del presente, y, 2) la capacidad de contemplar
t.in futuro posible y concreto, es decir, diferentes reglas, convenciones y
ritual~~la contempl~ de un futuro
sible es un. ejerci:!2~
sentido a menosqrrepo<t-amos pOSfiiliif una ca ac1 a
ttfl!l mcetVerur en
ett!~f't~-gc:e tre at!ion sOO.at y. _a~o en% nosotros m~mos~ , e_ ~o S,!!F, .
'en afgmm m&11aa fututo tytted!t t5iar una forma ol.'ferente. 'Esta es,
sm
,
e ya que resu ta ac o re1mpo er a esto
una actividad crtica en la que, segn los criterios en boga, pueda juzgarse
el orden social presente frente a las futuras alternativas posibles.\ Veremos, sin embargo, que la disparidad entre las microestructuras y procesos
de la sociedad que estn ms o menos bajo nuestro dominio, y la macroestructura y los procesos de los que incluso no podemos tener una representacin adecuada, nos fuerza a desarrollar una teora actual del cambio
social y de la posibilidad poltica que es mucho menos determinista con
respecto a las capacidades y poderes de los seres humanos que lo que
estas notas hasta ahora sugieren. /

m
er

VI.

LOS UNIVERSALES

El enfoque etognico ha sido extesivamente cauto al examinar el descubrimiento de principios universales de la actividad u organizacin so-

)
Teorfa y mtodo

te la opini~ de que esas necesidades engendran un sustrato universal de


problemas, ,Jilunque no existen soluciones para los problemas heredados
junto al resto de nuestra dotacin biolgica. Taks problemas se resuelven
mediante nuestra inventiva y uno de los dispositivos ms inteligentes que
hemos ideado para manejarlos es la sociedad( ~

cial. Pero sin algunos principios universales como gua para nuestras investigaciones, ni aunque sean propuestas de manera tentativa, es imposible
comenzar incluso a dar cuenta de un sistema conceptual adecuado para
el anlisis y el cpnocimiento de la vida social humana. Los principios siguientes estn omnipresentes en los argumentos y anlisis que se proponen en este trabajo y se espera que la plausibilidad del esquema analtico global ofrezca cierto apoyo a la suposicin de que estn entre los principios que guan la accin humana.
a)
eneral la ma ora de la ent
.
gpteWl&
~. cortow2]az,_~ue -~anc1asfu!ct1ca~. a ar~o plazo. \Este principio. se rela-

ClOna coli atribuc6"Cler ugar tils1co Fe 'i'espeto y del desprec10, y de


la reputacir que los acompaa en la psicologa de.la accin social.
b) Las actividades sociales se elaborarn independientemente de su
ventaja prctica. As, pues, se considera que la elaboracin es un dispositivo mediante el cual la persona aparece como creativa, competente, prudente y digna de respeto. Esto ilustra de nuevo la prioridad del orden
expresivo sobre los aspectos prcticos de la vida social. Slo en circunstancias excepcionales lo prctico domina la vida social.
e) Se buscar el respeto de otros y se evitar su desprecio. Como
ltimo recurso se puede dar un proceso psicolgico de inversin en el que
una valoracin despectiva se reinterpreta como seal de orgullo 30 lii los
objetivos expresivos son las actitudes psicolgicas relativamente do~an
tes, las seales pblicas del carcter sern el bien pblico dominante que
los individuos probablemente buscarn.}

d) f\unque en la actualidad no se mantengan genticamente, puede


haber algunas estrategias sociales que estn tan ntimamente ligadas a la
supervivencia biolgica que sean rasgos omnipresentes en las asociaciones
humanas 11 .fPor ejemplo, las diferentes estrategias reproductivas del macho y de la hembra, el estrecho vnculo en los grupos de machos jvenes,
la fortaleza de la relacin entre madre e hijo, puederi considerarse como
universales. Las sociedades que no los han suscrito no han sobrevivido
para contarlo/

"'-._

fHay que reconocer la continua y omnipotente presencia de los aspectos orgnicos de la vida humana: la necesidad de alimento, aire y agua,
la necesidad de proteger a los jvenes, los esfuerzos por eliminar los desperdicin y basuras y la inhumacin de los muertos. f'Jantendr firmemen10 L. Taylor, Strategies for Coping with a Deviant Sentence, en R. Harr (ed.),
Life Sentences, Wiley, Londres, 1976, p. 000.
11
Se puede encontrar un argumento mesurado de acuerdo con estas lfn.!;as, en
V. Reynolds, T!Je Biology of Human Action, Freeman, Reading y San Francisco, 1976.
En particular, hay un buen tratamiento de la tesis de Tiger y Fox sobre preprogramacin en el captulo 2.

,,.

Captulo 2

).

LA ESTRUCTURA

I.

y!Mtodo

UNA DEFINICION FORMAL DE ESTRUCTURA


a)

Dir que hay una estructura Cliando:

1. Existe un conjunto o conjuntos de individuos de una o varias


categoras a los que se puede dar u determinado criterio de identidad
e individuacin.
2. Existe un conjunto o conjuntos de relaciones de una o ms categoras donde pueden estar los individuos especificados anteriormente. El
conjunto de relaciones que definen una estructura es en teora ms rico
que las relaciones que se llevan a cabo realmente en cualquier momento.
Estas condiciones abarcan a los dos casos en que pueden especificarse
los individuos en cuanto a la clase, ya se incluyan o no en las relaciones
que determinan la estructura, o ya se constituyan en parte o en todo como
miembros de las clases en virtud de su inclusin en aquellas relaciones.
3. Hay al menos una clase de relacin en la que se mantienen los
individuos que forman una estructura, que es invariante bajo las transformaciones de algunas o de todas las dems clases de relaciones en las
que se incluyen. Llamar al cumplimiento de este principio, el mantenimiento de la integridad de la estructura.

RESUMEN PREVIO
Introduccin: Se considerar que tanto las instituciones como los episodios son entidades estructuradas.

l. Una dc:finicin f<;>~al. de es~ requiere elementos, relaciones e invariantes en transformacrn. Las distmc10nes bstcas se dan entre
a) estructuras manifiestas y latentes
b) relaciones externas e internas. '
11. Las fuentes de la estructuta:
a) El principio de Produccin; los productos estructurados surgen a partir de moldes estructurados.
b) Rel~ones ~~ales en el tiempo; el producto o el molde pueden existir bien sinctruca o diactomcamente.
e) Tipos de procesos generativos: replicacin, transformacin y ensamblaje.
111. ~ ~ntinuidad de la estructura depende de la integridad de las relaciones no de la contmUldad de los elementos.
'

INTRODUCCION
, Comienzo aqu la exposicin de un esquema analtico progresivamente
mas detallado para revelar la naturaleza de las entidades sociales Me
ocupar a la vez de ~~s estructuras ~e ~rsonas, como las institucio~es, y
~e las estructuras-acc10n como los ep1sodios de la vida social. El principal
s1stema de conceptos a desarrollar en esta seccin deriva de formas cada
vez ms especficas del concepto de estructura. Los conceptos estructural~s se co~IVer~i,rn tanto e,n los instrumentos analticos principales que guiaran la direcc10n de la busqueda, como en la base del aspecto explicativo
principal que desarrollar en esquema en esta seccin 1
1

La teora de la estruc_tura discutida en este captulo no se debe confundir con


las tdeas de los estructuralistas franceses. Aunque existen estrechas semejanzas entre

54

b) Se requieren dos nuevas distinciones con el fin de exponer la extensin y el margen del concepto de estructura segn deseo darlo por entendido y aplicarlo al anlisis de las clases de entidades sociales con la que
probablemente nos vamos a encontrar.
l. La distincin entre estructuras manifiestas y latentes 2 A los efectos del anlisis social, las instituciones de la sociedad estructuralmente
consideradas no siempre son manifiestas de forma continua. Por ejemplo,
cuando los alumnos se marchan, y las puertas se cierran y los profesores
se van a casa, la educacin como actividad social cesa. Sin embargo, el
concluir que la escuela como una entidad social tiene una existencia ntermis usos de la estructura como concepto analtico, hay diferencias muy considerables
en las ideas de las explicaciones estructurales. Comprese Structuralism, de J. Piaget,
traducido por C. Maschler, Londres, 1971 (existe traduccin en castellano: El estructuralismo, Ed. Oikos-Tau), con Structural Anthropology, de C. Levi-Strauss, traducido por C. Jacobson y B. G. Schoepf, Londres, 1968 (existe traduccin en ca5tellano: Antropologa estructural, Ed. Siglo XXI). Para los estructuralistas franceses
las estructuras realizadas empricamente son siempre proyecciones de propiedades estructurales anteriores de la mente humana, tales cmo la tendencia a usar operaciones. cognoscitivas binarias. \Para m las estructuras slo se conocen a posterior!~_! j
aunqp_e son d producto de 'la accin humana, sus orgenes pueden ser muy dive~
1 ~ estructura social existe en su mayor parte como potencialidades, no realizadas en el presente, codificadas en cada ser humano como una teora social compartida y un conocimiento prctico compartido~ Esto tampoco pueae dar cuenta de
todas las microestructuras, ya que hay un amplio componente pblico de representaciones precodificadas, de las posibles relaciones sociales estructuradas, en los libros
de etiqueta, por ejemplo.

57

mitente serta injustificable. En tanto que ciertas creencias, compromisos


y sistemas de reglas se representen en los recursos cognoscitivos independientemente de que sean conscientes o no, y si siguen existiendo todas las
personas implicadas en esa institucin cuando la ocasin es manifiesta, la
escuela ~anece como estructura latente y como una institucin de la
sociedad. ~iertamente, en nuestras investigaciones aparecer que la mayora de las entidades sociales de las que nos ocupamos son ms latente_!.
..s.ue ~estas. es decir, que existen ms en las facultades,'l:apacraades,
conoclDllentos, creencias y expectativas del pueblo, que en prcticas sociales continuamente realizadas. ~
2. La distincin entre relaciones internas y externas. Ya he sea
lado que la definicin de una estructura, o ms bien las condiciones necesarias para la existencia de la misma, expuestas anteriormente, incluyen
aquellos casos en que los individuos que forman los elementos de la estructura pueden existir como tales incluso aun cuando no se incluyan en
las relaciones que constituyen la estructura, as como aquellos casos donde
la desaparicin de las relaciones elimina al individuo como miembro de
esa categora. Esta distincin tradicionalmente se seala mediante la diferenciacin de las relaciones en vez de las clases de individuos 1 Una
relacin es externa cuando no se produce un cambio de categora al pasar
los individuos a incluirse en ella. Por ejemplo, dos cosas materiales que,
consideradas segn las categoras de la ciencia de la mecnica, estn en relaciones espaciales diferentes en diferentes momentos, y que en otros sen
tidos no cambian. Las relaciones espaciales son externas, ya que en virtud
de ellas no sucede ningn cambio de clase en los cuerpos. Sin embargo; ,
existen muchas clases de individuos y muchos tipos de relaciones que son
internas en el sentido de que si los individuos llegan a incluirse en esas
relaciones son, por esa razn, miembros de una nueva categora. Comp
rese, por ejemplo, la distincin entre el concepto de hombre y el 00:..
rrelativo de mujer. Son conceptos complementarios que dividen a la
raza humana. Son criterios independientes mediante los cuales, en ausen
cia de una categora, podramos definir al otro con una base puramente
anatmica. No podra decirse lo mismo de las categoras complementarias
hombre y esposa, o guardin y pupilo. Mediante la inclusin en
la relacin de matrimonio una mujer se constituye como esposa, y al disol
verse ese vnculo, cesa por lo tanto de estar en esa categora. De modo
semejante, en las estructuras gramaticales la relacin que una palabra
~mo pieza lxica mantiene con otras palabras tiene un efecto determinante en la categora gramatical a la que pertenece, en particular en lenguas
como la inglesa que poseen un fuerte carcter posicional. La inteligibilidad, por ejemplo, del famoso aforismo de Shakespeare, c:Qut me no
1 En B. Blanshatd, The Nature of Thought, Allen and Unwin, Londres, 1939,
caps. 31 y 32, se da buena cuenta de esta distincin, aunque la discusin se ac:ue
en una retrica no fanliar.

buts * ilustra el efecto creador de categoras de la situacin de un vocablo ~ relacin directa con los otros.
Ahora estamos en posesin de un conjunto de co,nceptos generales
mediante los que se puede emprender el anlisis de una variedad enorme
de entidades sociales que abarcan desde las instituciones sociales hasta
las ceremonias.
11.

LAS FUENTES DE LA ESTRUCTURA

La aplicacin del esquema analtico desarrollado en sntesis en los prrafos anteriores, pondr de manifiesto las propiedades estructurales de
las entidades sociales'. Al hacer esto se suscita el problema clave de la
explicacin en las ciencias sociales segn se entienden en este trabajo. Si
se conciben las entidades sociales como esencialmente determinadas por
sus propiedades estructurales, cules son las fuentes de esas estructuras?
Para emprender estudios detallados es aconsejable comenzar con una d~
cripcin general de los principios ms importantes implicados en la explicacin estructural.
a)

El principio de produccin

En trminos generales, se considera que los productos estructurales


son el resultado de la reproduccin de la estructura de un molde por parte
de un agente activo de cierto tipo. La estructura del molde es la responsable de la estructura del producto.
Hay un nmero de casos diferentes que caen bajo este principio general. El producto puede tener una estructura dilatada en el tiempo. Por
ejemplo, una partitura musical es la estructura '!u~ genera una melodf~
que se prolonga en el tiempo, una estructura meldica creada por la actividad del pianista como agente que sigue la partitura. Por otra parte, el
plano de una casa es responsable de la estructura independiente del tiempo
que toma foma eventualmente como una casa mediante _las actividades
del constructor al seguir el plano. En ambos casos, potencralm~te. al menos, hay una relacin entre ~ mo!de y
producto que es ~ltiple, Y~
que pueden hacerse muchas eJecuciones diferentes sobre la mtsma partitura y muchas casas diferentes basadas sobre el mismo plano.
Una aplicacin importante de la distincin entre tipos y muestra~ se
puede encontrar en la relacin entre el molde y el producto. En los ~Jem
plos que se acaban de aducir, donde el molde es una es~ctur.a realizada
fsicamente, puede funcionar como el portador de un tipo, s1endo ~ada
producto individual generado a partir de l una muestra de ese tipo.

e!

* No hay peros que valgan (N. del T.).


' Phillip Pcttit ofrece una revisin critica abarcadora de las explicaciones cstructuralistas en The Concept of Structuralism, Gill and MacMillan, Dublfn, 1975.

'8

Ciertamente, el plano y la partitura no son propiamente tipos, pero en


virtud de su posibilidad de reutilizacin son los portadores de los tipos.
b)

Relaciones diferenciales en el tiempo

Existen varias maneras diferentes de relacionar las propiedades tempOrales de los moldes y de los productos.
l. El molde puede estructurarse sincrnicamente, es decir, realizarse en cierto momento, por ejemplo, una orden de servicio impresa existe
como una estructura que persiste en el tiempo, pero el producto creado
de acuerdo con la misma puede ser diacrnico, y un ejemplo es la ceremonia que producen los participantes como agentes al seguir la orden de
servicio pues es una estructura de acciones secuencialmente ordenada en
el tiempo.
2. Un molde puede ser totalmente sincrnico y perdurar en el tiempo, como en nuestro ejemplo del plano de la casa, y el producto puede
estar tambin sincrnicamente organizado y ser durable. Sera, por ejemplo, la casa bien construida.
Es importante observar que en la prctica, la organizacin sincrnica
suele ser a menudo espacial, mientras que la diacrnica suele ser temporal;
aunque como veremos en el caso de las propiedades estructurales de la
sociedad sera una imprudencia la conclusin de que todas las formas de
organizaciones sincrnicas son espaciales.
3. Hay casos en que el molde se realiza diacrnicamente, como por
ejemplo el desarrollo de la concepcin de la estructura meldica que est
improvisando hecho por un msico hind antes de su interpretacin. En
este caso el producto, la ejecucin musical, tambin es diacrnica.
4. Hay casos en que el molde existe como una secuencia temporal
desplegada diacrnicamente, pero al ser seguida por el agente produce una
entidad estructurada sincrnicamente; por ejemplo, puede ser que al seguir su concepcin del desarrollo, un artista cree un producto que est
estructurado sincrnicamente y que perdura como obra de arte.

e)

'9

El ser social

Tipos de proceso generativo

Hasta ahora slo he. ofrecido una descripcin muy general del modo
en que las actividades de un agente dan como resultado la formacin de
un producto. Sin embargo, son necesarias nuevas distinciones. Debemos
diferenciar los casos en que un molde sobrevive a la produccin del producto y puede ser usado de nuevo -a los que llamar replicacin>>-, de
aquellos otros donde el proceso productivo lleva de una manera u otra
a una absorcin del molde en el producto 5 A este ltimo proceso lo lla5 Marx mantiene una teora sobre la replicacin de la causaci6n de las propiedades estructurales de los colectivos sociales, en la que el molde .es el orden social del
sistema de produccin material. En su teora, las formaciones sociales necesariamente

mar transformacin. Estos dos procesos hay que distinguirlos de otro


tipo de actividad productora de estruc~ra que juega cierto papel, aun9-ue
bastante pequeo, en nuestra comprensin de los procesos de produccin
y mantenimiento de las sociedades y de los acontecimientos sociales: a
este proceso le llamar repeticin. En el caso de un proceso repetitivo
de produccin las unidades se ensamblan segn sus propiedades individuales; pero cuando se disponen juntas, el ensamblaje global muestra un
patrn que no es la simple rplica o transformacin de las propiedades
estructurales de los constituyentes dados. Un ejemplo muy simple es la estructura de las conversaciones ordinarias entre dos personas, A y B. Tienen
un patrn estricto de turnos, A B A B... generado por las propiedades-fin
y propiedades-inicio de cada contribucin a la conversacin junto con los
signos paralingsticos que la acompaan. Tomadas en conjunto, conducen
al esquema global de la conversacin que muestra el simple patrn repetitivo. En este punto podra insinuar que el problema de comprender
el origen y la naturaleza de las estructuras macrosociales habra de ~esol
verse en parte apoyndose en la idea de una gnesis de patrones mediante
la repeticin y su ensamblaje.
.
Una vez expuestos los principios generales que regulan la explicacrn
de las estructuras, tenemos que advertir que la bsqueda emprica debe
dirigirse hacia dos tipos distintos de cuestiones:
l. Mediante qu proceso se produce un producto a partir de un
molde por medio de la accin de un agente?
2. Cmo surge el molde con anterioridad al proceso de produccin?
Se genera, por ejemplo, para todas las ocasiones?, y mediante qu procesos? O acaso se preforma antes de que se cree el. individuo 9-ue. s~
encamina hacia l en una determinada ocasin? O ex1ste en los mdividuos antes de que tengan lugar las ocasiones? En cualquier caso, cmo
llega a representarse en ese individuo?
Estas son interrogantes que las investigaciones empricas de las fuentes de la estructura tendrn que responder.
III.

LA CONTINUIDAD DE UNA ESTRUCTURA

A fin de mejorar este esquema para su aplicacin al anlisis de la vida


social tendremos que establecer ciertas condiciones para la persistencia
poseen propiedades estructurales. Cf. K. Marx, Capital, III, VA II/2 (referencia en
el captulo 1), T. B. Bottomore y M. Rubel (eds.), Penguin Books, Harmondsworth,
Parte Primera/3.
Bhaskar ha propuesto recientemente una versin de la visin del ensamble, cOn
the possibility of social scientific knowledge and the limits of naturalism, ]ournal
for the Theory of Social Behaviour, 8 (1978), pp. 1-28. En su teora, a~que sus
elementos (instituciones y episodios) estn estructurados,, el ensamble podr~a ~~er
de estructura, como por ejemplo un rompecabezas podr1a tener grabados identificables en cada pieza, sin que el ensamble de todas las piezas revelara una pauta
global.

)
60

Captulo 3
EL ANALISIS DE LOS EPISODIOS:
LAS ESTRUCtuRAS ACTO/ ACCION

de una esttuctura en el tiempo y a travs de diferentes tipos de transformacin que estn especificadas con mayor precisin que las condiciones
generales establecidas anteriormente. La ms importante para nuestro prop6sito se deriva de la disncin entre las estructuras que pueden tolerar
la sustitucin de los individuos materialmente distintos preservando su
identidad, y aquellas que no pueden hacerlo. Es evidente que la preservacin de la identidad tendr que ser definida en trminos de alguna propiedad o propiedades de una estructura distintas a la de la identidad material de los individuos que la componen. Un obvio candidato ser la
preservacin de las relaciones y, en particular, las relaciones invariantes
que nos permiten identificar la estructura en primer lugar. Es claro que
esta distincin entre estructuras tolerantes e intolerantes de sustitucin es
indiferente a la distincin entre las estructuras interna y externamente relacionadas, pues en la sustitucin puede ocurrir que un individuo materialmente distinto asuma las caractersticas de la categora apropiada viniendo a integrarse en la nueva relacin. Por ejemplo, un hombre divorciado,
el . seor X, adquiere una segunda esposa mediante una relacin de matrimonio, y as una mujer materialmente distinta se convierte en la esposa del seor :X.
&_oy a ofrecer ahora una aplicacin detallada de los conceptos estructurales al anlisis de las dos clases principales de entidades sociales de que
se ocupa la ciencia social\Estas son las que se podran llamar estructuras
de personas, en las que los productos, las instituciones y las sociedades
son sistemas relacionales cuyos elementos son los seres humanos individuales.J:<=ada ekmento est ~ialmente constituido, ~ll1<? persona, _E2!_
medio{.Q~..r~u~?~- si.~_!c;,mas de rtficine8,laiiie's]as y latentes, dentro de
las que se encentra, y parcialmente, como actor encarnado, por su encamacin biolgica, teniendo una posicin o trayectoria en el espacio y en
el tiempo.\ Por otta parte, estudiaremos las actividades de ~ _fu!:.
.tJWlOS constituidos como personas ,por las celeGtWidade:s a las qu~te
~ lo que aa como resultado ~strt~ctu~ secuencia~de- accO~ as
-~ecuencias-accin sj:: agrupan en grupos estruCfurados, necesar1os pa
el
desempeo -d~lOs actos .sociales que coristityeCOlectivamente una vida
social continuada y erogresiva~amaremos eJ?isodt<?_S~~- es~~~-~_91cias.f
Supondremos, a menos que engamos una ev1denc1a exp1lc1ta en contrlr;'
que tales secuencias estn ordenadas por lo que las abordaremos teniendo
en cuenta la concepcin estructural del anlisis y la explicacin.

RESUMEN PREVIO
Introduccin: Los episodios revelan estructuras diferentes que dependen de la eleccin de las
unidades de anilisis y de las perspectivas temporales.
l. Ejemplo de un anilisis simple: el ritual de introduccin de un extrao. Este anlisis ilustra las distinciones:
a) entre las acciones sociales y los actos sociales;
b) entre la semntica social y la sintaxis social;
e) entre los usos performatiV0'8 y enunciativos del lenguaje.
11. La descripcin y la justificacin del orden:
.
a) reglas de secuencia; rplicas justifi~les;
b) justificacin de las reglas de secuenaa;. los usos de la S<?ctolog(a popul~;,

e) comparacin entre la estructura gramattcal y el ordenarruento de las acctones soaales .


Los ejemplos muestran que:
1. el ordenamiento se conoce tanto en trminos de las instancias de accin como de
los nombres de los tipos de accin;
2. el ordenamiento social no est al nivel de una gramtica sino de una estruCtura
subcategorial.
111. Concatenacin: la comparacin entre oraciones y episodios es similar a la que se da entre
pensamientos y actos completados.
Apndice: Transformaciones generativas.
La estructura de las comidas es representable generativamente aunque no est relacionada con
ningn mensaje espec(fico.
(

INTRODUCCION

En la teora general de la estructura esbozada en el ltimo captulo


figuran tanto los elementos como las relaciones. La eleccin de elementos de un cierto tipo determina parcialmente las relaciones que se ?uscarn como principios estructuradores; lo mismo suceder con la elecan de
61

62

Teora

relaciones. As, pues, la posible estructura revelada al analizar los epi


sodios depender de cmo se eligen los elementos de la estructura. La
escala es una variante importante en este campo. Noviazgo-matrimoniodivorcio forman una estructura ordenada respecto a la relacin posterior
a, pero cada unidad del episqdio tratada como un ritual social es en s
misma internamente compleja ..\'\1 seleccionar la escala de anlisis correspondientes a las acciones sociales ms simples, es decir, las acciones cuyos
componentes no son propiamente acciones, esa complejidad interna se
podra representar mediante una estructura secuencial ordenada. Adems,
los principios de orden segn los diferentes grados d~ refinamiento son
diferentes. En el primer caso, si los rituales suceden, deben suceder en
ese orden, puesto que el matrimonio es la conformacin y transformacin ritual del vnculo hombre/mujer en una relacin sociolegal, y un
divorcio es la disolucin ritual de ese vnculo ritualmente creado. Pero
que el noviazgo precede al desposorio al hacer las afirmaciones rituales
es ciertamente una convencin, aunque sea socialmente significativa. J
La estructura, por lo tanto, estar relacionada con la textura del
anlisis. J.-P. De Waele 1 ha sealado que propiedades temporales importantes de los ~nsecuentes ..como, por ejemplo, el que slo haya consecuentes de una. clase, sea de la primera, de la segund~ de la tercera, etc.,J!s;.
~ d~,perspefim tewpBral~~~
esto que un actor vive
a travs de un episodio con una perspectiva tem ral en continuo cambio,
algunas de las propiedades secuenciales de los elementos del episodio son
inestables. \Hasta que se ha logrado el xito o el fracaso no se sabe si lo
que uno ~ce es o no un intento, y hasta que no se ha intentado una seaunda vez, no se sabe si aquello fue un primer intento, y as sucesivamente. Aun cuando se tenga un punto favorable y estable desde donde
examinar la secuencia estructurada de elementos socialmente distintos por
los que se ha pasado, otras perspectivas pueden tener el efecto de amplificar algunos elementos e incluso suprimir otros. /Esto es evidente, por
ejemplo, en la idea de Schutz sobre la perspectividad. Un segmento de la
propia biografa puede mostrar diferentes eltructuras y hasta proporcionar
diferentes interpretaciones de este asunto o de aquel otro, dependiendo
de la perspectiva bajo la que uno los considere. Esto ha sido muy bien
ilustrado por lngeborg Helling en el estudio de las narraciones de sus vidas que le relataron los carpinteros de Konstanz. En diferentes partes de
sus historias, ellos pueden usar los mismos episodi6s para ilu~r~ntns sociales distintos teendo
stgficados bastiite diferentes 1
1
ferentes

asi

1 Comunicacin personal.
s I. Helling, cAutobiography as self-presentation, en R. Harr (ed.), Lile Sentences, Wiley, Nueva York y Londres, 1976, pp. 42-48.

63

y~

I. UN EJEMPLO DE ANALISIS SIMPLE,


USANDO tCATEGORIAS SOCIALES DE SENTIDO COMUN

El ritual de p~sentacin de una persona forastera entre los ingleses


de hoy da que implique tres personas -el forastero, su introductor y el
anfitrin a quien se hace la presentacin- comprende, si se realiza completamente, las fases siguientes:
a)

Aproximacin y reconocimiento

b)

Frmula de apertura:

Introductor: Seor, deseara presentarle a mi invitado.

e)

Intercamibo de nombres:

Intr.oductor: Este es el Dr. X:


Sr. Y, nuestro anfitrin.

d)

Frmula de reconocimiento mutuo como personas:

e)

Contacto fsico o sustituto; confirmacin o reconocimiento:


d) y e) normalmente son simultneos.

/)

Determinacin de la
identidad:

g)

Frmula de incorporacin:

X: Qu tal es?~
Y: Qu tal st?> '"

Apretn de manos (si


es convenido).
Esta es una fase compleja y ser
analizada despus.

Y: Me complace que se
una a nosotros.
X 1: Me agrada estar
aqu.
X2: Estoy muy contento
de estar aqu.

La distribucin de complace (condescendiente) y agrada (deferente) depende del resultado de f).


\Esta es una forma muy elaborada de intercambio, pese a ser muy ~o
mn en muchas variantes diferentes\Cada seccin merece un comentarlo,
ya que cada seccin revela algo sobre la sociedad en la que est integrada
una forma de este intercambio~
El primer punto a sealar es que el forastero, en cuanto tal, posee
temporalmente un alto rango, sealado en e) por el hecho de que su nm-

64

bre se menciona primero, y en d) al pronunciar en primer lugar su parte


de la frmula. Pero. mediantc...l!l fasc:_g) esta C()_ttes~o
prol~grar
,ms tjemP<l.y la determinacin glObal de status en e or en par
a ar
pasa a ser primordial. Hay algunas excepciones a este rasgo estructural que
discutiremos ms adelante.
La fase de aproximacin y reconocimiento se caracteriza por el uso de
la mirada como dispositivo para comunicar la intencin y atraer la atencin.
E~ introductor intenta captar la mirada del infitrin Y y una vez hecho esto
nura al .frastero, vuelve de nuevo a Y, y as sucesivamente, manteniendo
la atenan de Y y atrayendo al forastero hacia adelante. El invitado mantiene fija su mirada en Y hasta que ste lo reconoce mirando hacia l,
ante lo que el forastero, mostrando la deferencia adecuada, desva la mirada. El introductor e Y intercambian miradas durante las fases b) y e),
despus de lo cual Y y el extrao se mantienen con la mirada fija el uno
haaa el otro. ~r?ndose normalmente segn el tipo descrito por Argyle,
hasta que Y, lDlctando el camino con la frmula de cierre g) aparta la vista
sealadamente hacia el introductor.
'
A partir de este ejemplo podemos introducir unas distinciones importantes: .la q~e se ?a entre actos sociales y acciones sociales, y la existente
entre. smtaxts soctal y semntica social.

?t

a)

Actos y acciones

~ el ejemplo se da un sentido social ~ar~ct'i'a} '~Wo literal a la expresin Qu tal e~t?. Gramatic8lente la expresin es una pregunta,
pero sera un error mterpretarla como una interpelacin por la salud del
mterlocutor. En su consideracin social es un dispositivo ritual de mi ~
conocimiento pblico de que..h! que ttat.fte a usted como persona. es
'deCir, como un ser en cuyo bienestar podra estar interesado. En la ltima
frase he intentado describir el acto social que he desempeado al decir
Qu tal est? en ese contexto.&! decir esa frmula ritual s la acci6n
apropiada, aunque....~moaie~ente asociada, por la que yo ejecuto el
a~to en ese ~ntexto y con esa a~e dt"J:>:CrsonaJLa ceremonia como actuactn ~e analiza como ~~ enaa de t1 s de accin, y las muestras de
la m1sma son actuacion de eem
s
acto cuyo orden secuencial es ~!.._como un episodio soa
ente potente.\
b)

Sintaxis social y semttica soeial

Cualquie! estructura secuencial obtenida a partir de tipos o categoras


de cosas su~ere ~a analoga con la estructura sintctica del lenguaje, puesto que la stntax1S comprende los principios formales del orden secuencial
~e las .categoras de las piezas lxicas. Caballo y galope se relacionan
smtcttcamente en El caballo estaba galopando, en cuanto ejemplos de
las categoras nombre y participio. Desde un punto de vista sintc-

tico se obtiene la misma relaci.n entre pie'as lbk relevanta en muatras del tipO El agua auba hirviendo. Esto es ai aun cuando no pued
decirse de ning6n otro animal salvo d caballo que galopa, mientras que
s{ se puede decir que el aafalto o d plomo estm hirviendo. }Mtcontramot
paralelismos aociales de la mayor importancia con etaa nuevaa restricdona subcategoriales del lenguaje./
..IJiia 9uefla -fuerza ~~a
accin. -~.
. ~~~tar. s61o
"C<Evenaonalmente asoaa
~~~~ y ten1c:ndo

en cuenta c:l hecho de que muchol gwstas han insist


arbitrario de la relacin entre

y lo que si i

~r

iilguna coiiclusi6n

81

tratar la relaC
entre e acto y
acci6n como
el significado y el signojEsto 11ugiere la idea

paralela~ que existe entre

_ ntica iOCiiC
Exploraremos ambos paralelismos

de una

e)

se podra dc-

'

en~ en

w prximas secciones.

El concep_to de tf{ji;;;; ~

~ Un use~ una frase es un uso que no tiende primariamente a tr~ifo~cl6n, sino a: 1) Realizar un acto; 2) Producir
ciertos efectos. a travs de 1). 1) Implica la fuerza ilocucionaria de la
frase-en-cuanto-utilizada; 2) Su fuerza perlocucionaria. Bruner ha sefiala.
do que una forma gramatical tipo no es una buena u{a para la fuerza
performativa 1, ya que los nios pequefios adquieren esta ltima en el .
marco de las pdcticas IOciales diarias, es decir, no coordinada con la
forma gramatical. Por ejemplo, ellos captan rpidamente d uso patertlo
de la forma interrogativa para dar rdenes, distinguimdolo de su utO para
preguntar. La misma distincin se traspasa a la vida adulta donde Me
pregunto si le importara. volver a mecanografiar esto, seorita Jonesh,
es. performativamente equivalente a cRep{talo, zorra estpida, es todo
rematadamente mal!~
11. LA DESCRIPCION Y LA JUSTIFICACION DEL ORDEN
a)

ReaJaa

de &eCUeneia

Comcmamos la investigacin del ordenamiento de las secuencias acto/


accin con la exposicin de algunos ejemplos en los que se identifican e
individualizan tipos de unidades sociales con la ayuda de categoras sodales de sentido camn.ILos elementos de esas secuencias pueden desaibir~M!
en t~ cotidianol.tales como excusa<, pregunu"', respuesta, pe.
ticin, denegacin, etc.p:n la primera gama de ejemplos, el anmsit de

]. Brunet, cCommuncation and cognition~~>, The Berlyne Lectute, 1978, que se


publicad como Acquitifta the Use of ~. m Caii4JIII ]D*ftutl of PJ1CboloD (prximamente).

).

Teorfa

66

conversaciones breves, se puede tratar el tumo de cada interlocutor como


el desempeo de un ejemplo de un tipo de acto social. En este anlisis
se considera el habla slo en su fuerza ilocucionaria. Se identificar cada
acto de habla que contribuya a una conversacin cqmo, pongamos por
caso, una peticin, pese a su complejidad cognoscitiva, con la que se pide
o a alguien que puede concederlo pero que tiene el derecho a denegarloj
grdenamien~ si es que existe...__ de las secuencias aCJSL_acci_Qn cuyos
mentos se m vidualizan a este 1Ve~I11ttshi, tm"ejarn'ios principios de orden que desearamos comparar con las reglas gramaticales. La
comparacin aparecer un tanto problemtica, ya que la combinacin de
un niyel de anlisis social afn a una comparacin con la gramtica se ha
de descubrir en el curso de la comparacin.
La prosecucin acrtica de la analoga por el momento sugiere buscar
categoras y subcategoras de acciones sociales a niveles de generalidad
que se emparejan con los de la lingstica. Comencemos con algunas unidades de accin intuitivamente obvias. En una primera aproximacin, las
acciones se pueden categorizar respecto a los actos sociales que convencionalmente se van a desempear. Por ejemplo:

Acto
Saludo
Insulto

Acci6n
Beso, apretn de manos, asentimiento con la cabeza, etc.
Hacer burla con los dedos, sacar la lengua, ignorar, etc.

La experiencia comn es suficiente para suministrar algunos ejemplos


plausibles de orden entre los actos. As el saludo sucede al comienzo de
la interaccin, las despedidas al final; las excusas normalmente siguen a
los insultos e injurias que son recriminados, etc. Estas descripciones tienen
el carcter de generalizaciones empricas ya que describen el orden en una
multiplicidad de secuencias de accin particulares, tales como cHola, qu
tal ests?, Bien, y t?, Muy bien, Hasta la vista, Adis, Hola,
vas a salir?, Ms tarde, Muy bien, saludos, Chao; No me hables
as, Lo siento, Hijo de puta, Qu has dicho?. Nada, ... etc.
Las reglas para la simulacin de episodios socialmente adecuados se
pueden formular a ambos nivelc:s:
l.

2.

Para los actos:


El saludo slo tendr lugar al principio de una interaccin.
La excusa seguir al insulto que ha sido recriminado.
Para las acciones:
Cmo ests?, debe acompaar slo a un apretn de manos.
Lo siento, debe seguir a la omisin de reconocer a un conocido.

Hay que investigar las relaciones entre las generalizaciones empricas


derivadas de las conversaciones registradas y las reglas formuladas para la
construccin de conversaciones.

u*odo

67

Considbense las siguientes conversaciones:


l.

A: Algo de beber?.
Bl: cGracias.

B2: Yo s, si no te importa.
2.

A: Algo de beber?.
Bl: Gracis (pero). ,

B2: Realmente no debera tomar ms.


BJ: Tengo que conducir.

En 1 A hace un ofrecimiento. Los contribuciones siguientes de B son


Gracias, que agradece el ofrecimiento, mientras que Yo s, si no te importa acepta el ofrecimiento. La secuencia de los actos es algo parecido
a sto:

Al
Bl

B2

Ofrecimiento.
Reconocimiento.
Aceptacin.

Los tres actos sociales distintos constituyen dos pares ordenados, es


decir, AlBl, A1B2. Me propongo examinar slo el ms simple de estos
pares, Ofrecimiento/Aceptacin. Sera interesante intentar determinar
si B1B2 es un tercer par ordenado. Mi intuicin me sugiere que no, es decir, una conversacin en la que la aceptacin precediera al reconocimiento sera una mera muestra de cortesa.
Considerando el cOfrecimiento y la Aceptacin como los nombres
de especies de performativos clasificados por referencia a su fuerza ilocucionaria, podemos formular una regla de secuencia, cuyo cumplimiento
genera el par A1B2 como un episodio social adecuado.
Al Ofrecimiento del hablante, debe seguir la Aceptacin del destinatario Rl.
Sin embargo, a veces se rechazan los ofrecimientos. Los estudios empricos han demostrado que en las secuencias de denegacin la regla es
ms compleja que Rl, aunque est relacionada con ella. Sucede que las
denegaciones son justificables. Debe darse a continuacin una razn o
explicacin como segunda contribucin del destinatario, generando el par
B2B3 de la segunda conversacin referida anteriormente. Podra decirse
que la regla Denegacin/Razn, R2, depende de la regla Ofrecimiento/ Aceptacin, pues si es corts aceptar una oferta, una denegacin no
cualificada es necesariamente descorts. Su ofensividad potencial debe remediarse dando una razn.
Las aceptaciones, por lo general, no son justificables, es decir, no se
est obligado a dar razones. La opcin de dar una razn para la aceptacin
permanece, de~de luego, abierta como en Gracias, deseo beber algo, ten-

69

fundamental de la vida social es la presentacin de una persona o ente


social agradable y el mantenimiento. de las presentaciones de la persona
ante los dem. El aceptar un ofrecimiento supone reconocer la ~evo
lencia del supuesto anfitrin. Permite al otro ser agradable y al m1smo
tiempo, al proporcionar la oportunidad para ello, uno se -presenta a s
mismo bajo un aspecto agradable.
.
.

2. Una generalizacin emprica: en la sociedad b1en educada los ofrecimientos normalmente van seguidos por aceptaciones (aun cuando esto
implique una inconveniencia considerable al destinatario).

go mucha sed; esto puede producirse en una situaci6n especial, pot

un tiempo muy aluroso. 14$ justificaciones en esas condiciones parecen Jer sodalrnente efkaces como am.plifiaciooes de !((Gracias
ms que como razones para la <:eptacin.
Las reglas comienzan a mostrar un utisfactorio carcter sistem.tico,
con10nante con la fuerza imperativa de los verbos modales en Rl y R2,

ejetnplo,

CQn

que reflejan normas de cortesa. (!.1 que estas reglas se sigan o al menos
d que se cree esa estructura, con indiferencia de que el.JP"Qlnjmo .J?!i

~te el que se genera siga o no literalmente una regti, es...,


una COndicin neces.aria para &;i-la interaa:in tenga la propiedad IOcial
de la cortesVomando las ~regJji en su 'Conjunto, tenemos que: el
<frecimiento del hablante debe ser seguido por la aceptad6n del
destinatario, y en caso de que sea seguido por la denegaci6n, esa ceJe.
negaci6n debe ser seguida por una razn (si se pretende aspirar a cortesa, uf como a la presentac.i6n y al trato de~
pesiendo
esto una condi.d6n derivada de las necesidades del r
res1v:
Si la secuencia An: Ofrecimiento; Bn: AceptaerJ ,
en exceso la aceptaci6n n + k de B se convierte en justificable, por ejemplo,
la verdad es que tengo que pagar una ronda, pero me he dejado el dinero en otra chaqueta, podras prestarme algo?, y as sucesivamente.
114f relaciones Jgkg obtenidas entre lot aspectos .d,ocut:ivos del ~
qur'estn imp~ ~v

referidas no .._enfocan como


temas en este nivel de anlis .
me refiero a los principios secuen-

eiales entre. los actos IOciales


ofrecimiento, a;~=s~ti!
dn, tazn. Considero que ~n ti~ 4
~'t La investigacin de los Citeriosfae&ate los que las
z. ~s se identifican realmente en una prctica cotidiana podr
ciertamente incluir la consi.del-aci6n de las relaciones 16gicas, por ej.etn-plo, cuando -denegaci6n es idntico a no aceptacin. Relaciones de
un tipo ms filos6fko estn implicadu en la regla de que coftecimiento,
aaptacin '1 denegacin forman una secuencia s61o en el ea10 de
que cada una de ellas tenga el mismo contenido o referente supuesto,
por ejemplo, una bebida. Y hay una gran cantidad de relaciones l6gicas
que tambin poddan (!litar impcada., como, por ejemplo, el tnbito.

.,, JUitifkae161l ele ..........


Pero li dentro dd e$pritu de la ciencia social preguntramos por qu
estos principios secuencialeJ parecen actuar, e intentramos con nuestra
pregunta atraer la atenci6n a SUJ aspectos sociales, se pueden suscitar
dos nuevas aJationa. La regla secuenciadora (anloga a una regla sin
tica) puede asociarse con:

l. Un principio aodal: la eceptaci.6n de un ofredmiento es una manera de mostrar respeto a quien lo ofrece. Tr~temos de pedir una jUJti
fkadn del principio. Esto se podr intentar como sigue: una actividad

Podran ofrecerse los enunciados generales asociados, juntos o por sepahdos, en apoyo de la regla secuencial. ~el?, hay sie?tp~e. una regla. secuencial implicada en la gnesis de la asoe1ac1n de los mdivtduos parttcu
lares? Es decir, tenemos que considerar a la sintaxis. C<!mo parte de ~
teora de la actuacin? Deben relacionarse el conoc;UDlento Y la .ace1n
sociales de esta forma? En una sociedad muy formalista es conceb1ble (y
yo pienso a menudo en este caso) que .se ensefase~ las regla! ~enciales
sin los soportes que las acompafi.an o sm los enunc1ados ~licattvos generales puesto que el conocimiento social se extraer mediante ms reglas
secu~ciales./A.n una sociedad as seda plausible concebir ~ modelo ingenuo de seguimiento de reglas como el icono de un mecarusmo genera
tivo de accin, cuya descripcin sera el ncleo de ~a teora de la actua
cin) Pero en la socied.ad contempornea se realizan grfl!ldes esfuerzos
para aP<>yar las reglas secuenciales con generalizaciones SOClales de ambas
categoras. Considrese la regl~ .sec:uen~ Por favor~/Respues~/ ~~a
cas. Intentemos hacerla intelig1ble mediante referenaa a los ~map1os
de las dos categoras de enunciados generales que acabo de menaonar.

a) Es una manera de mostrar qu~ has advertido y aprecia~ la molestia que alguien se ha toma~o por f:! Esto es hacer. referenaa a un
principio general de orden sc;>Oal del ttpo . 1 antes mencwnado.
b) Eso es lo que las nias buenas dicen. Esto se of~ clar~en
te como una generalizacin emprica sobre la conducta soaal del tl~ 2
antes mencionado. La referencia a las nias buenas excluye dem~1ado
fcilmente la refutacin emprica, ya que el coste de sosteners~ as m1s~~
con xito como una contrainstancia supuesta sera una exclusin a pnon
de una categora deseable de personas.
Esto sugiere que el modelo de cumplimiento de~puede que sea
adecuado como ncleo de la teora de la actuaci6n ~ociedad contempornea. Gergen ha dirigido la atencin a la posib~dad de que incluso
los mecanismos psicolgicos, y no slo las convenaon~s sobre las que
operan, pueden situarse hist6ricamente '. En alguna medida la gente debe
' K. J. Getgen, cSocial psycbolasy as historyo, en ]oumtd of Personttlity ntl
Socilll Psychology, 26 (1973), pp. 309-320.

)
71

70

Teoda

cver el sentido de lo que hace. Esto, yo creo, sugiere una concepcin


ms cognoscitiva solucionadora de problemas de la gnesis individual de
la accin coordinada, tal como la teora del deseo/creencia/intencin perfilada en estudios recientes sobre la filosofa de la acci6n 5
/ V ale la pena advertir que nuestros esfuerzos como legos en la materia
por basar o aclarar una regla secuencial aparentemente formalista a nuestros hijos implica una ciencia social rudimentaria. latentamos exponer
un rasgo de nuestra etnografa local en trminos de una norma cultural
y de su~n~ oor JJ~rincipio ms general relacionado con el mant~
nimient
(Ldm s~ como es la propiedad de reconoc~los esfuerzos dirig os ca el bienestar individual que hacen los dems. Puede asumir la forma del enunciado de una generalizacin emprica
erente a la
ordenacin, naturalmente, presente en una clase de interacciones sociales.
Finalmente, se podran ofrecer principios tericos y normatizos d orden
social para explicar la existencia de la regularidad emprica._p..a psicologa
social etogliica se basa en la prosecucin sistemtica y ngurosa de los
mismos intereses, aunque controlada por una comprobacin emprica continuada de las hiptesis respecto del grado enlue la gente controla realmente la accin por referencia a las normas.
Las reglas secuenciales para las estructuras rdenadas 1 y 2 de las pginas 68, 69 y para la estructura global podran desarrollarse de modo similar,
as como la normativa asociada y los enunciados generales empricos propuestos y sustentados, uno en la teora social (popular) y otro en la prctica social observable, respectivamente.' tenemos que advertir que la identificacin de una prctica social en cua&n, que posee una cierta significacin no es, y ciertamente no puede ser, independiente de la teora a partir
de la cual los elementos de esa prctica obtienen su significado, es decir,
en base a la cual son interpretados por los miembro,tde la gdn en que
tiene lug=J
-_

cuencias de trminos de sentido comn en las fuerzas performativas especficas, es decir, en los casos donde una conversacin se representa slo
en uria secuencia de nombres dados a los actos, por ejemplo:

e)

V1 v

Comparacin entre la estructura gramadcal y el ordenamiento


de las acciones sociales

C~rke,... ha demostrado 1 que la gente reconoce el orden social


"do slo
secuencias de las instancias particulares del acto-habla, es
decir, en las conversaciones reales y artificiales, sino tambin en las ~
Ilexig

en s

5 Me refiero aqu al desarrollo de una llnea de teoriza6n que va desde I ntentions, de G. E. M. Anscombe, Blackwell, Oxford, 1957, a la contribucin de W. P.
Alston en The Self, ed. T. Mischcl, Blackwell, Oxford, 1977. La oposicin entre los
aspectos filosficos y los psicolgicos de esta manera de pensar se puede encontrar
en D. P. Cushman y W. Barnett Pierce, cGenerality and necessity in three types of
theories with special attention to rules theory, en Human Communication Research,
3 (1977), pp. 344-3.53. Considero que esta llnea de pensamiento est en marcado

contraste con d mentalismo humeano de E. Davidson, Goldman, etc.


J. L. Austin, How to do things with words, J. O. Urmson (ed.), Clarendon
Presa, Oxford, 1965 (existe traduccin en castellano: Pttlabras y cosas, Ed. Paidos).

y~

A. Saludo
A. Pregunta
A. Excusa

B. Saludo
B. Respuesta
etc.

ILa importancia del descubrimiento de Clarke es evidente por sf misma.j


De'"uestra que la gente es capaz de reconocer el ordenamiento social de
dos modos completamente diferentes. En el primer modo, el orden se
reconoce en una representacin de las secuencia-accin de uno mismo y.
del otro, por ejemplo, en la transcripcin de una conversacin; en el segundo, ese orden est en una lista de nombres para los actos elemental~s
generados en secuencias-accin. La gente sabe que Perdn debe segwr
al dar un pisotn a alguien, que una disculpa debe seguir a una ofensa. Es como si los hablantes nativos no slo supieran cmo hablar Y
fueran capaces de reconocer las formas propias e impropias del habla,
sino que tambin fueran capaces de hacer uso de forma habitual de una
gramtica que expresara el conocimiento abstracto de la estructura de las
formas gramaticales adecuados. Pero nombre, verbo, etc., aunque
parte del lenguaje de los educados, son trminos gramaticales. No ~n
parte del vocabulario rutinariamente empleado en el habla de la v1da
diaria. Son parte de una teora de ese habla. Sin embargo, insulto, disculpa., splica, excusa, y dems, son trminos del habla nativa y se
emplean comunmente como parte de los recursos sociales de los actores
sociales que intervienen. Este descubrimiento pone de relieve p
&l~
tra profu~~. ~~n soci~..I,!as propiedades .. , .(,en cu. ~to opuestas a las soclales)derlla01a: n e o
la accron social_
PQseemos una gramtica explcita que esplegamos eh nuestra ptdicii
-~Qtiai:ana
- hPor qu esta asimetra? La respuesta parece residir en el carcter
dual de la actuacin social humana. Existen tanto la accin, como el habla
que pescribe de la accin. Las descripciones son, en parte, un ~menta.rio
continuo sobre la adecuacin social de los actos y de las secuencras-acc1n
generadas por nosot1'9s mismos y por los dems. Podramos consi~erar .la
adecuacin social como socialmente anloga a una buena formacrn lingstica. El descubrimiento de Oarke indica que la
te
un cono-

J-:.

___.-

tc~i~m~ie~npt~o~a~b~s~tr~~~t~o~m~~s~exp~:l~cr~t~o~d~e~w~s~pr~inlcCi~i~~~~~b:~~~~
-que
e que ttene e as r
ca. Los gramticos deben apo~arse ,, '
en las intuiciones de los hablantes nativos, mientras que los etogerustas
pueden recurrir directamente, de modo razonable, al menos a algunas de
las reglas del ordenamiento social. /
El argumento de la seccin plecedente implica, por lo menos, dos
suposiciones: 1) Aunque las categoras gramaticales puedan reflejar en l-

72

BlIOCW

7)

timo extremo categoras metafsicas, las reglas secuenciales son arbitrarias.


2) La seleccin y las reglas secuenciales a nivel de las categorizaciones de
sentido comn de los actos sociales no son arbitrarias. La importancia de
es~s suposi~~e_s para j~ el uso de la anal~ga lingstica en la explicaan del s1gnif1cado soaal, surge cuando constderamos el nivel de ordenacin que se puede demostrar que existe en las secuencias sociales acto/
accin, por comparacin con las estructuras de las actuaciones lingsticas.
Paso a considerar, en primer lugar, el esquema de Austin para categorizar
la fuerza social de los actos de habla .
Considense los siguientes intercambios:

Espero que el lector comparta mi suposicin de que el fragmento de


conversacin citado representa una secuencia perfectamente ordenada de
actos sociales.
Para mostrar de forma concluyente que la estructura en categorlas de
una secuencia de Austin es irrelevante para el significado social, bastarli
encontrar otra realizacin de cada una de las categoras de Austin que
estuviera desordenada al nivel de la categorizacin de sentido comn. El
ejemplo anterior realiza la esttuctura D CO CO CO como la secuencia de
las categoras de sentido comn:

Cat:forlas de
sen o comn
Zorra estpida

Insulto

Al
Bl
A2
B2

Categorias de
Austin
Veredictivo

No me hable de ese modo Protesta

Ejercitativo

Perdn

Disculpa

Comportativo

Desafo

Conmisivo

....................................
eNo lo har (como acto de
desafo)
Muy bien, entonces no saldrs esta noche

Amenaza/Veredicto Conmisivo
+Sentencia
(o Ejercitativo
+ Veredictivo)

Bueno, est4 bien!

Sumisin

Conmisivo

Pero no es justo

Protesta

Veredictivo

co
co
co
V

Podran formar las categoras de Austin la base de una gramtica social? --Si cualquier combinacin posible de las categoras de Austin est
bien formada, en tal caso el orden de las secuencias de los actos sociaJes categorizados a este nivel carece de significacin social. De hecho,
parece que no existe seleccin ni reglas secuenciales al nivel de las ca
tegoras de Austin. A m me parece que puede realizarse cualquier secuencia de tipos de elementos identificados al nivel de Austin, por ejemplo: CO,
COCO D, D COCO CO, CO D COCO, etc. As tenemos:

Al:
Bl:
A2:
B2:

Ests mintiendo
Te prometo que no
H~ qe me digas la verdad
Juro que no miento

D
CO
CO
CO

acusacin
estmulo
amenaza
tranquilizacin.

Si en base a nuestras suposiciones juzgamos que otra realizacin de


D CO CO CO est desordenada y puede mantenerse tal suposicin por
referencia a la secuencia de los actos categorizados en el esquema de sentido comn, entonces habremos demostrado que las categoras de Austin
son demasiado dbiles para servir en la elaboracin de la estructura. Las
secuencias desordenadas se identifican rpidamente respecto de la categorizacin de sentido comn. Por ejemplo, D CO CO CO realizada como:

Al
Bl
A2
B2

conviccin
apelacin
concesin
restauracin,

me da la impresin de claramente desordenada. Considrese, por ejemplo,


la realizacin de la estructura anterior en:

Al:
Bl:
A2:
B2:

T terminaste la mermelada
No, yo no.
Ah, perdn.
Supongo que entonces ten~ que darte un poco ms.

(Al igual que puede encontrarse .un co~texto en el cual las ideas inmadu
ras duerman en el inconsciente, as{ se puede asumir que B2 est ordenada
en la presuncin de que B se propone castigar a A con un martirio.)
El fracaso en revelar el orden al nivel de las categoras de Austin podra tener ms de una interpretacin. El argumento hasta ahora podrl(
utilizarse para sugerir que el tratamiento ordenado de los actos sociales
como anlogos a la sintaxis, no puede mantenerse al nivel en que se ha
mostrado que las secuencias sociales estn, ordenadas, es decir, al nivel

74

de las ilocuciones especficas, puesto que las categoras de sentido eotnn


de los actos sociales no se corresponden con las categoras gramaticales.
Pero si se considera que el paralelismo est al nivel en que el orden
aparece en primer lugar en cada dominio, ello implica emparejar las categoras de sentido comn de los actos sociales con las categoras gramaticales. Aqu hay algunas disparidades obvias:
1. Hay muchas ms categoras de actos sociales que categoras sintcticas. La proporcin seria aproximadamente de cuatrocientos a siete
u ocho.
2. La gama y las interrelaciones de las categoras sintcticas se pueden basar en una metafsica general de la naturaleza de textura ms bien
basta. La fundamentacin de la correspondiente diversidad de categoras
ilocucionarias y sus combinaciones permitidas en una teora de la sociedad es una tarea mucho ms desalentadora y exige una mayor atencin
a los detalles sociales, lo que lleva a la especificidad cultural y, por lo
tanto, a la relatividad de las explicaciones.
3. La taxonoma de los actos sociales es confusa, contingente y naturallsta, mientras que la taxonoma de las categoras gramaticales es ntida, aparentemente necesaria y a priori.
Como alternativa, se puede encontrar la resolucin del aparente fracaso en el emparejamiento, introduciendo la idea de las reglas subcategoriales en el lado lingstico de la analoga.
Los principios en base a los que se reconoce que es impropia la frase
Los calientes carmbanos marrones trocan la ansiedad en dos, se llaman a veces reglas subcategoriales. Parecen reflejar una gama bastante
amplia de consideraciones. Comprese:
Mi perro rumiaba
Mi perro masticaba el viento
Mi perro masticaba el Polo Norte.
Cada una de estas frases puede tratarse de dos maneras diferentes.
1. Podra considerarse la sentencia como bien formada, pero cada
uso de ella da como resultado un falso enunciado (dando por sentado que
las consideraciones lingsticas y empricas eran normales).
2. Podra juzgarse que la sentencia estaba mal formada con anterioridad a cualquier uso sustitutivo, puesto que violaba las reglas subcategoriales.
Pero a diferencia de las reglas categoriales del lenguaje, qe son completamente arbitrarias en la concepcin de Sausurre 7, las reglas segn las
7 F. Saussure, A Course of General Linguistics, traducci6n de W. Baskin, Fontana-Collins, Londres, 1974 (existe traducci6n en castellano: Curso de lingstica general).

cuales cada una de las sentencias anteriores estm mal formadas podran
justificarse por referencia a consideraciones empricas contingentes, tales
como los hbitos rumiantes del perro, la falta de una textura firme en el
viento como sustancia natural y el abstracto carcter geomtrico del Polo
Norte.
Puestos que los perros nunca rumian, el viento carece de textura y
el Polo Norte se define como un concepto puramente geomtrico, igualmente se podran incorporar estos rasgos del mundo en reglas para la formacin de frases, apartmdolas del inevitable rechazo de los enunciados
propuestos como falsos.
Pero el achacar la falsedad de las frases anteriores a una intencin de
violacin de una regla ms que a un juicio de falsedad en cada aplicacin
intuitiva normal, es ampliar la nocin de sintaxis ms all de los lmites
establecidos por Sausurre, lmites definidos por la arbitrariedad de las
reglas. Por varias razones no afines a los argumentos de este libro prefiero seguir a quienes, como Pettit, amplan la sintaxis de esi::!Dodo, y
tratan estas formas de falsedad como violaciones de la regla 8{Se podra
pensar que las reglas representan un tipo de sedimentacin histrica de
la experiencia en el lenguaje/ Esta operacin permite un emparejamiento
claro entre el uso del lenguaJe y la accin(Como he mostrado, las reglas
que expresan el ordenamiento intuitivamente sentido de la vida social no
son arbitrarias, es decir, capaces de justificacin respecto a los rasgos generales de la experiencia social y de la teora social/ A este respecto, se
emparejan con las reglas subcategoriales del lenguaje. Cada una incorpora
en sus principios algunos rasgos generalizados, aunque contingentes del
mundo con el que est primariamente relacionada.
III.

LA CONCATENACION

Tanto en el lenguaje como en la vida social, los grupos de elementos


se concatenan en estructuras completas. !Las palabras forman frases, las
acciones, episodiod C6mo sucede esto? Los esfuerzos para entender la
manera como ocurre la concatenacin del significado en el lenguaje han
tenido hasta ahora tan poco xito, probablemente debido a que se han
basado en las relaciones extensionalistas de la lgica formal clsica, mientras que el nudo del problema es el de los elementos reacionados intencionalmente. Los principios por los que las acciones sociales se constituyen
en episodios se han entendido mucho mejor y su manera de operar se ha
descubierto ms fcilmente.
El concepto bsico es el de acto social. Los episodios se identifican
por referencia a los actos en ellos desempeados. Cada tipo de acto se
realiza al desempear una secuencia convencionalmente basada de acciones, que al ser realizadas desempean la accin. En los episodios sociales
no existe el problema de cmo al desempear una secuencia de acciones
8

P. Pettit, The Concept of Structuralism, Gill and Macmman, Dublfn, 1975.

)
76

se desempefta un acto, ya que la lectura convencional de esa aec:uenciaaccin es ese acto. La entidad semntica bsica es el. acto, y las acd.ones
poseen sli significado en cuanto expresiones y movimiento convencional
mente requeridos para desempear aquel acto.
La frmula:
Episodio : Acto : : Frase : Pensamiento completo
nos deja con una parte ~quierda claramente comprendida y una parte d~
recha bastante inexplicada, ya que la relacin del sentido de la palabra
con el sentido de la frase permanece oscura, en tanto que el sentido de una
frase se concibe como funcin de los sentidos de sus componentes. Parte
del problema reside en que mientras que la relacin
Frases :: Hechos
se da entre existentes diferentes, la de
Secuencia-accin : : Actos
se da entre niveles de interpretacin de los mismos existentes.

Al estudiar el problema de la concatenacin quizil las teoras del ac


to/ accin de la ciencia social podran servir como analogas para las teoras
del sentido de la frase/ sentido de la palabra en el estudio del lenguaje.
Pero sta no es mi ocupacin en este libro.
Los ejemplos conversacionales que he analizado han sido elegidos por
su simplicidad y su brevedad. Conversaciones m amplias revelan una
estructura mucho ms compleja, pero los principios de anillisis son los
mismos. Brenncr ha mostrado que el anlisis de una conversacin mits
larga requiere el atribuir a los hablantes una jerarqua de intenciones; habiendo un tema dominante, la elaboracin de las intenciones o proyectos
globales de cada miembro, y temas menores producidos por el choque y
la mezcla de las intenciones momentneas '. Esto genera una estructuraacto que se realiza en el habla, el gesto y dems acciones mediante un
sistema cudrupe de reglas que asocian las acciones a los actos, y controlan su secuencia. La estructura acto/ accin as generada, conlleva avances
y retrocesos que a travs de sinuosidades y entrelazamientos se inserta en
la realizacin del tema dominante. El ordenamiento de las transiciones
en una conversacin de quince minutoll de una forma social especfica se
puede representar mediante un total de cerca de noventa reglas.
APENDICE

Transformaciones generativas
No podemos perfilar la analoga entre el orden 80Cial y la estructra
lingfstica sin examinar la posibilidad de una malog{a con una transM. Brenner, cThe Soda! Structure of the Reseatth Interview., tesis doctoral
Oxford Univenity, 1978.
'
1

fmtd6n ~tiva como matten~ de reprtsentar el ~~ que


tenemos los miembros dd orden correcto. Se puede encontrar un eyemplo
muy notable, remon~ al origen del ordenadento de lu comidas .
Una comida es una ~ ordenada de platos, ayo molde ea un men. Las cocinas son familias diierenciables de mens, y los platos son enwnblajes ordenados de comestibles cuyos moldes son las~
Un caso paufible puede presentarse al. tratar la el~bor~t~ de un men, s partir del cual se preparar y servu una comida stguiendo las lneas de transformacin de una estructura base segn las reglas redactada
por la cocina espedfica. A diferencia del uso de la gr~tca tr~orma
donal en ling{sticll, podrfamos cansi~ar la. gra~~~~ genera~ de
los guisos. tomo un11 teoa de la tuas1~uact6n .. Stgwendo la COCJU de
Borgoa tt:

Rl

C (la comida) comienza (Salado ms Dulce).

R2

Lo salado (Entrada ms Plato Principal).

R3

Lo dulce (Pudin ms Postre).

R4 Comienza cualquier plato principal (Elemento principal m~ dos


elementos awilliares ).
R5 Comienza cualquier plat auxiliar (Elemento principal ms un
elemento auxiliar).

R6

El queso y (o) la ensalada pueden intercalarse entre lo Salado Y


lo Dulce.

En las versiones degeneradas corrientes de la cocina borgofiona; uno


de los elementos auxiliares del men enerado por R4 deben ser las
patatas .
.
Aplicando estas relas, redactamos un men pled de Bor.ofia (la
guarnici6n se omite):

han

Tanto Doualas como Leiber


investipdo. este tema. En es.ta secci6n. sao
..
el anlisis ttansf'rmaci.onal, no publiado., de arios JJ~en"i, pero, por lo pneral,
entiendo la tianifiuci6n soda! del ordeMmettto de tu tomi~ ~ 1M lfnat propuestas por M. Doulu cDcdpherin a meab, m D~~eda_Jut, ~ 1972. . .
n Los mens norteamericanos tienden a seguir la anugua cocma ~ pcrml~
do que apuczcan m el misJn? plato lo Nlado ,Y 1~ dulce,. como, por eJCDplo, filete
de vaca y ronfitura de albaricoque, una c:ombinci6n estnctammte prohibida m ,la
cocina bcqofona. Para ms detalles, vse Ltz physiologie du
de Brilk,t.S.Varm,
traducido por A Drayton como The Philosopher. in the Kttchen, Pengum Books,
Harmondsworth, 1970 (iste traducci6n en castellano: Filoso/14 del psto, :Ed,

pat,

Auilar).
. con ---.:-1-~- en ...
- f
-
lJ Mr. Fats Waller establece este priftc::lno
v- ........... .tn".,..__,
.....,..
protesta, cCame, pero 81 patatal!~.

Teorfa y mtodo

78

Salmn ahumado y pan moreno.


Turneds Rossini, con apio y patatas al gratn.
Helado y bizcochos.
Frutas (uvas y manzanas).
Se puede servir un Mersault con el salmn, un Macon con el filete y
luego un Barsac con el helado y el postre.
Para probar la analoga, este ejemplo, aparentemente frvolo, es justo
lo que necesitamos. Pone de relieve las diferencias entre la sintaxis y el
orden social. La sintaxis es un determinante de sentido o para decirlo con
mayor precisin: el orden en el lenguaje es un mensaje especfico. No
fuiste (una acusacin, No fuiste? (una pregunta) difieren parcial y
significativamente en el orden sintctico, mientras que el desordenado
Fuiste no no transmite ningn mensaje.
Pero la especificidad del mensaje de las comidas es de textura basta.
Mary Douglas distingue la especificidad del mensaje slo en, aquel grado
de anlisis que distingue las bebidas de las comidas formales o de las
comidas familiares, cuya ingestin secuencial considera que son las seales rituales del paso de lo extrao a lo ntimo. Por qu, entonces, todo
este jaleo sobre la cocina? Despus de todo, el comenzar con una ensalada
aderezada, luego un filete con una patata de Idaho asada, seguido de un
helado de chocolate y acompaado por una Coca-Cola gigante es una
comida.
Pienso que estn actuando dos influencias complementarias, que empaan la literalidad de la analoga lingstica en lo que se refiere al tratamiento del ordenamiento secuencial en las comidas respecto de su paralelismo con la sintaxis. Una es esttica. Una comida borgoona es ms
sabrosa que una cena en un autoservicio. Un gastrnomo como BrillatSavarin puede explicar por qu es ms sabrosa de modo convincente. El
procede casi de la misma manera que wi musiclogo procedera a explicarnos por qu una sinfona de Mahler es una o]:,ra superior a una sinfona
de Brahms, es decir, su explicacin sera en parte un ejercicio pedaggico.
La otra influencia es ms difusa, pero bastante importante. Goffman
ha sealado la importancia de asegurar un escenario tranquilo para las
acciones mutuas de la vida social u. La mera ordenacin en el Umwelt es
u E. Goffman, Relations in Public, Allen Lane, The Penguin Press, Londres, 1971,
cap. 6 (existe traducci6n en castellano: Relaciones en pblico, Alianza Ed.).
Nota general: El)~aJ>la y IJ,_escritura no son las nicas fuentes posibles para una
teorfa de la ~.ttilctunt' de la acci6n humana. La msica posee grandes ventajas como
' un model fpente, ..Se ordena mediante las reglas de la armona, el contrapunto y la
composici6n. su estructura est condicionada hist6ricamente. Sus ejecuciones abarcan
desde las interpretaciones formales y previamente compuestas a partir de las partituras hasta la improvisaci6n dentro de las convenciones.

79

suficiente para tener garantas frente ~ la .posibilidad de am~aza.l!.a '!'era


ordenacin de una comida, la normalizac1n de sus secuencras, perm1te a
, la iJlteracin social que la acompaa proceder sin impedimentos por dudas,
miedos o trastornos digestivos, o por incertidumbre social, ya que un plato sigue a otro plato de acuerdo con cierta c?cina reco_?~da. [La ~d~ti
ficacin de esta influencia no debe nada al orgen especficamente lingstico de la analoga sintctica./

Captulo 4
EL SENTIDO DE LA CIENCIA SOCIAL:
EXAMEN DE UN CONCEPTO POLIMORFO

81

diante sus poderes causales en cuanto objetos fsicos en el mundo material,


es decir, no como signos naturales,..
Mi tarea es dar una descripcin del sentido, adecuada a esta tesis
general sobre la mediacin de la actuaci6n social y, al mismo tiempo, consonante con las condiciones para el uso de una analoga del anlisis sintctico que revele la estructura de los ~pisodios sociales. La condicin
m crucial en este contexto es que samos capaces de reconocer las
acciones sociales elementales. Para lograr esto, necesitamos criterios adecuados para individualizar e identificar a los componentes de los episodios
sociales pertinentes de ser interpretados como actuaciones de actos sociales.
El intentar llevar a cabo esta tarea nos plantea directamente un problema. De acuerdo con qu teora semntica se debera intentar explicar
lo que se quiere decir al tratar_ a Ju ggoJleS y los actos sociales como in_9jvidualizacios e identifiCidOf
csentids;) Las teoras semnticas
contemporneas difieren radLaL J1te en su concepcin de la relacin semntica elemental. En las teoras extensionales, la relacin semntica primaria o elemental es aceptada entre un signo y su referente a condicin
de que el signo y el referente tengan existencia distinta. Esta teora permite dos variedades, dependiendo de que se vea que la relacin ha sido
establecida bautismalmente, es decir, desde el signo al referente; o causalmente, es decir, desde el referente al signo. En las teoras intencionales,
la relacin semntica primaria o elemental es una red compleja, en la que
un elemento semntico se define por su situacin con respecto a los otros
elementos semnticos. Los elementos se relacionan con el mundo pblico,
experimentados slo como sistemas, siendo una propiedad secundaria del
sistema de signos el establecimiento de relaciones referenciales.
El trabajo emprico en el desarrollo psicolingstico -los estudios. de
cmo los nitios adquieren el lenguaje- favorecen la ltima teora, en la
que la relacin semntica primaria es interna al sistema semntico. Llamar
respectivamente a estas teoras la teora de Harvard o T ractatus y la teora de Saussure o Investigations 1

a)

I. ACTOS, ACCIONES Y MOVIMIENTOS


.

. ..:

La huq .fundmehtal' cJel programa ctognico para la ciencia social es

la lc:lea de ,que lt intcracc::in social est mediada por actuaciones pblicas


que ton tratadas como
trava de au Kntido, ea

!f:;
por los ~ct<?res sociales. ~n operativos a
, con asoaac.tones convenczonales y no me80

Actos, acetona "1 aenddos

Para decidir cul es el modelo apropiado para formular una teora


del sentido social se debe investigar cuidadosamente la relacin entre
los elementos a los varios niveles del anlisis social.
Coloquialmente, uno estar inclin.ado a decir:
1 Mary TUea me ha indictdo que, aunque la relacin aemntica primaria en la
teora de Harvard ea ciertamente referencial, Quine ha intentado desarrollar una teora reticular del sentido, cuyu rellciones son extensionales. Pienso que el programa
de Quirie para la c:ompremin del lenguaje ea, en ltimo trmino, incoherente, lo
que ae .dala en el problema que el mismo ha descubierto de la traduccin radical.
Pero no ea mi intencin desviarme para enmendarlo.

l. Las acciones son los sentidos de los movimientos y las expresiones;


2. Los actos son los sentidos de las acciones;
porque a cada nivel d demento de la izquierda implica una interpretacin
o lectura del elemento de la derecha.
Mi propuesta 1 es la siguiente:
l.

2.

Movimientos, Acciones y Actos no deben tratarse como existen.


cias distintas.
Su especificidad deriva de la incorporacin del mismo ncleo central existente en tres sistemas relacionales distintos e irreducibles,
SRl, SR2 y SR3.

SRl: El ncleo existente aparece como un patrn social expresado,


un movimiento 'Corporal, etc., cuando se considera como incorporado a
una red de relaciones fsicas y fisiolgicas con otros elementos del mismo
tipo; por ejemplo, un codo como articulacin corporal en contacto con una
costilla de otro cuerpo.
SR2: El ncleo existente aparece como una accin cuando se considera como incorporado a una red relacional con otras acciones, constituyendo las relaciones secuencias convencionales, relaciones convencionales
de igualdad y diferencia, etc., y en particular, en cuanto relacionado con
actos que tienen intenciones: por ejemplo, un codazo en las costillas.
SR3: El ncleo existente aparece como un acto cuando se considera
incorporado a una red relacional que comprende un mundo social, es decir, personas, y los colectivos en los que se constituyen como personas,
como las familias, instituciones y dems, y los episodios que constituyen,
cambian y mantienen ese mundo. En esta red, el ncleo existente del ejemplo se interpreta-comocuna indicacin convencional en la que una seal aparentemente insultante se debe interpretar como no denigrante para una
amistad.
Bajo esta visin, aunque las redes de relaciones son distintas, su nudo
comn no se distingue existencialmente en virtud de su incorporacin a
sistemas relacionales distintos. Esto parece erradicar inmediatamente cualquier versin de la teora de Harvard del sentido, en cuanto proporciona
un marco de referencia para entender cmo un movimiento o un modelo
fontico hablado tiene sentido social. Por ejemplo, puesto que un dicho
y un acto de habla no son existencialmente distintos, no se podra explicar cmo un dicho puede ser la realizacin de un acto de habla. Felizmente existen teoras relacionales capaces de ofrecer al menos las lfneas prinz Mientras escriba este captulo he encontrado una excelente formulaci6n del
mismo tema en A. C. Maclntyre, Against the Self lmages of the Age, Duckworth,
Londres, 1971, cap. 18, IV.

cipales para la comprensin de una estructura triple como generadora de


sentidos .
La eleccin de un cierto nivel de descripcin trae a consideracin uno
u otro sistema de relaciones. El cambio del nivel descriptivo no cambia
el mundo, pero fija la atencin en los diferentes sistemas relacionales que
hay en el mundo. Es la presencia del ncleo-existente lo que hace empricamente viable la idea de Davidson de una ca-referencia bajo diferentes
descripciones. Pero como argumento, no es~blece el hecho de la causalidad entre preparacin conceptual y accin. Sin embargo, va a mostrar
que () las intenciones y las acciones tienen existencias distintas; (i) las
descripciones del movimiento acto/ accin son descripciones del mismo
ncleo existente, de tal modo que, por lo que respecta a la garanta de la
referencia, los sistemas descriptivos son equivalentes. Sea lo que sea, el
ncleo-existente en cualquiera de los tres sistemas descriptivos se individualizar en cada caso. En cada sistema habr de establecerse una conexin
causal identificando un particular fuerte y un molde conformador. No existe razn a priori para que stos tengan el mismo existente en los tres si&temas de relaciones, es decir, que sea el mismo ncleo-existente en los
tres sistemas descriptivos.
Para establecer la causalidad debemos preguntar por qu las descripciones conectadas conceptualmente aparecieron en primer lugar. La respuesta de que lo hacen as para sealar las relaciones entre las propiedades
del molde y las propiedades del producto es correcta, y representa una
condicin necesaria para aceptar una relacin causal. Al menos, algunas de
las propiedades identificadoras del producto se debern producir a partir
de algn rasgo antecedente de las condiciones de produccin. La identificacin de un particular o agente fuerte y relevante completa los requerimientos de causalidad.

b)

La teora de Saussure

Aunque la teora del sentido lingstico de Frege tambin podra servir, yo propongo desarrollar la idea de una semntica social a partir de la
teora relacional de Saussure. Para los fines de este estudio los conceptos
a De nuevo debo a Mary Tiles el pensamiento de que la teora del sentido de
Frege, interpretada segn M. A. E. Dummett, en Frege, Duckworth, Londres, 1973,
es una teora estructutal o relacional tan rica como la de Saussure.
Ella tambin me ha indicado el poder de la idea relacional mltiple para dar
cuenta de las propiedades de otras cosas que pueden figurar como objetos intencionales, por ejemplo, las piezas en los juegos de tablero. Esto sugiere una exploraci6n
de las semejanzas y diferencias entre las acciones sociales y los movimientos en los
juegos, y entre stos y la fuerza locucionaria de las expresiones. Tiles sugiere comparar los movimientos de los juegos de tablero con las acciones, y su efecto en el
juego con los actos, pero distinguiendo los juegos y la vida social mediante el hecho
de que los efectos del juego se definen, totalmente, de forma interna a determinados
juegos, mientras que los actos sociales se definen externamente a los episodios por
referencia a los 6rdenes sociales que sustenten.

anal1tkos clave de Sussure son valeur (valor) y signifi (significado), ya


que es en base a stos cmo Saussure da cuenta de lo que vagamente denominamos el sentido en una lenguu (de Saussure, 19,9).
El V aleur (valor lingillstico) de una pieza es la situacin que tiene
en una red de relaciones con otras piezas que tienen valeur en la lenua.
Sussure define el valor c;omo una composicin de:
(i) las cosas disimilares que pueden intercambiarse con la cosa cuyo
valor haya que determinar;
() las cosas similares que pueden compararse con las cosas cuyo valor hay que determinan.

Para representar el valeur de una pieza (i) se podrla construir un


sistema de coordenadas cuya dimensin horizontal consta de sintagmas,
secuencias lineales estructuradas de piezas lxicas en las que aparec:e (i) y
cuya dimensin vertical consta de conjuntos de piezas de contraste, que
o bien son similares en el sentido de que su sustit\K:in en los sint3gmas
dejara el sentido inmutable, o bien son piezas dcsemejantes, cuya sustitucin en (i) cambiara el sentido de los sintagmas.
Al representar de esta manera los campos de Saussure, las dimensiones
se definen extensional y no generativamente, es dec:ir, como conjuntos or
denados de entidades reales. La misma estructura se~a representar
generativamente en trminos de los dos sistemas de re as que interaccionan. Las reglas secuenciales o combinatorias, suponien que incluyan las
regl~s subcategoriales, definen generativamente la dimensin S, es decir,
dada una situacin social espedfica con las personas adecuadas presentes
e implicadas, las regla$ conocidas y aceptadas c:neran las formas de los
sintagmas. La dimensin P se puede concebir generativamente como un
conjunto de reglas de selec:cin categorizadas por referencia a las situa
clones, escenarios y personas pretentadas, que generan la pieza determinada y apropiada en el lugar de la secuencia cuyo carcter como determina
ble ha sido fijado por las reglas secuenciales. Las situaciones y dems podrfan ser reemplazadas por reglas de sc:lec:ci6n de orden superior que se
leccionan squellat reglas que vienen a recaer en una ocasin social pu
ticular.
El signfil no est claramente definido en la obra conservada de Saussure. Generalmente l habla del signifi de un signo como el concepto
asociado a ~1. Pero en un diagrama importante, l yuxtapone una representacin pictrica del signo como imagen sonora m el concepto, jun
to a un diagrama similar que metcla concepto y objeto. Cualquiera que
aea su determinacin exacta implicaba un referente externo.
Para S~ussure, el establecimiento de un referente externo para un
signo era algo contingente y srbitrario, preocupndose m por cmo se
aplicar el signo que por el establecimiento de ese signo como significativo
en una lengua. EstQ se podra establecer de muchas maneras diferentes,

por ejemplo, mediante referencia a una teora de los objetos abstractos o


mediante la experiencia de las cosas reales, No existe una manera primor
dW de lorar la significacin.
El enfoque de Saussure vincula la sintaxis (la estructura) y 1 sentn
tica (el sentido) de un modo esencial. La dimensin sintagmtica es esen
dalmente una representacin extensional de las reglas, cuyo conocimiento
nos capacitar4 para generar unt infinidad potencial de frases bien formadas. Estas reglas van m4s al14 de las reglas de la propia sintaxis par incluir las relas subcategoriales. La dimensin paradigmtica es, esencial
mente, una representacin extensional de un lxico, ordenado segn prin
cipios contrastantes y asociativos, tales como la sinonimia, la antonimia y
los principios de la semejanza y la diferencia fonolgicas.

1. Explicaci6nacci6n
Nuestra semntica social se basar en la propuesta de que las ac:ciones
pueden individualli:arse e identificarse con un an~ogo de una representa
cin del valeur. Intentemos representar Por favor y las frases en que
se pide por favor como elementos de la accin social. Un sintagma plausible encontrado, por ejemplo, durante una merienda de nios ingleses sera:
Mira el pastel/Por favor, puedo tomar un pastel?/Coge el pastel/ cGracias/Come el pastel.
Tanto Mira el pastel, como Coge el pastel o Come el pastell>
se ejecutan no slo como aceiones ingestivas, sino tambin como acciones
sociales, es decir, que se ejecutan en un estilo propio de la sociedad refi
nada. La pieza cuyo significado social como accin intentamol representares Por favor, l'~o tomar ... ?. La dimensin paradigm4tica incluye
piezas contrastantes, tilles como Crees que yo podr{ath, ojoll interro~
tivos y una sonrisa velada inclinando la cabeza hacia un lado. Esta lti
ma pieza se incluye para ilustrar el hecho de que en la interaccin socilll
los gestos y las frases tienen a veces una futrza social equivalente. La di
mensin. fonolgica incluye. Caramba!, puedo tomar ... (conmovido por
lll absolutll generosidad del ofrecimiento gastronmico), condicin del habla dad~& que se excluye ante la audici6n de Por favor, etc..
Finalmente habrfa que advertir que el sintagmlt colapsado
Mira el pastel/Agarra el pastel/Come el pastel
es b4rbaro en el estricto sentido de este trmino, es decir, que no ca social dentro de las convenciones de sociabilidad de ninguna lociedad propiamente considtada como tal, ya que omite las piezas D)e(ante las
que se reconoce 1 generosidad de quien da la fiesta, y se reconoce y aprecia ritualmente su preocupacin por los invitados. La acci6n en ese sintag
mat ilustra la percepcin de la fiesta como el hallazgo de un taoro.

)
86

Los sintagmas
tiempo, al lugar y
les desempeados.
actuacin a travs
2.

se individualizarn por referencia respectivamente al


a las personas actuales de los actores y los actos sociaDe este modo se asegura la significacin para toda la
de la interpretacin-acto.

Explicaci6n-acto

Pero cuestiones como qu significa "Por favor"?, no se responden adecuadamente confeccionando un sistema de coordenadas saussureano. Para completar una versin se debe describir la significacin de lo dicho en cuanto acto social. Deseara argumentar que la descripcin de las
acciones en cuanto actos se apoya en las teoras populares del mundo
social y del lugar, y de las posibles relaciones de las clases distintivas de
personas que hay en l.
En el sistema de coordenadas de Saussure las conductas o movimientos
fsicamente distintos se agrupan en conjtinto como las maneras de hacer
la misma accin cuando estn en uno de los ejes en la dimensin paradigmtica. Pero la disposicin de los ejes paradigmticos depende de la
identificacin previa del sintagma en cuanto secuencias-accin completadas. Se las reconocen como pertenecientes a esta o aquella categora social con respecto a los actos cuyo desempeo se supone convencionalmente
que deben de lograr. La concepcin de un acto social depende de una teora de la sociabilidad. Por ejemplo, la ceremonia (un tipo de sintagma)
para incorporar a un nuevo miembro en un grupo social es inteligible como
desempeo de ese acto respecto a las concepciones locales de los miembros, respecto a las ideas de los miembros en cilanto a la naturaleza de
su grupo y quiz respecto a una teora sobte cmo, en general, en aquel
medio social acontece la transicin desde la no pertenencia a la pertenencia. Considrese, por ejemplo, el acto de confirmacin en la Iglesia
anglicana y la teora de que lo que sucede es en virtud y por virtud del
desempeo de la ceremonia de imposicin de manos, y comprase con las
ceremoni,s requeridas para ser miembro de Los Angeles del Infierno, o
para ser socio de una biblioteca municipal. En el ltimo caso no hay
ninguna correspondencia con la bajada del Espritu Santo en virtud de la
realizacin de la ceremonia.
En cuanto teora, una descripcin del acto-significado servir para introducir una pieza significativa socialmente aislada, ya que nos permitir
comenzar la construccin de un diagrama basado en esa teora y en nuestro conocimiento de otras piezas. Esto introduce el otro miembro del par
saussureano, el signifi, ya que el acto parece ser exactamente el signifi
de alguna actuacin o prctica social.
Supongamos que explicamos el Por favor? mediante la teora de
que los usamos para obtener la posesin legtima de algo que pertenece
a otro, es decir, para obtener una transferencia de propiedad acordada con
el propietario original. El asunto se puede ilustrar con el caso de un plato

de pasteles. Aun cuando. se presupone que los pasteles son para el consumo general, el esfuerzo del gasto ocasionado al suministrarlos a los invitados (gratis) se puede reconocer comportndose como si el proveedor
fuera su propietario. Esto puede hacerse mediante un cambio en el ritual
de la propiedad o en algn fragmento de l, en el caso de que el cambio
sea iniciado por el no poseedor. Esta teora servira incluso para explicar
la dificultad que los nios tienen en mantener los rituales de Por favor? y Gracias en casos tales como la comida proporcionada por la
familia, ya que el tratar la obtencin de aqulla igual que un cambio de
propiedad parece grotesco.
El efecto de reconocer literalmente el principio subyacente en vez de
simblicamente puede ser catastrfico. Los estudiantes alemanes que insistan en pagar la consumicin de la esposa de un profesor en una fiesta
dominical, la causaron a la seora profesora una postracin nerviosa,
segn se ha relatado.
Pero la mayora de la gente competente en el uso de Por favor y
Gracias, de los puos crispados, de sealar con el dedo, de soltar juramentos, insultos y humillaciones, de consuelos y de expresiones rituales
de alegra por el xito de otro no despliega teoras tales como la antes
bosquejada en la gnesis de la accin social. Yo creo que el despliegue
de los recursos sociales en la preparacin cognitiva de los moldes de accin no debera encuadrarse en el estilo cognitivo, ni concebirse la teorizaci6n y sus recursos como teoras. La gente, sin duda, elabora de vez en
cuando teoras de ese tipo, y el que puedan hacerlo es un hecho importante en la vida social humana, la base para poder hacer descripciones.
Pero es significativo que, en general, una teorizacin de este tipo se realiza
para los nios y a los extranjeros. Si lo que la gente sabe se representa
en un conjunto de sistemas coordenados saussureanos que se solapan, y
si lo que ellos saben constituye sus recursos cognoscitivos, la prctica cotidiana parece que ha de considerarse de modo ms natural como generada por los procesos cognitivos del estilo del seguimiento de reglas, la
actuacin de hbitos arraigados, etc., donde parece que el acto es exigido
por la situacin en cuanto interpretada por el actor y todo lo que est
en discusin es cmo llevarlo a cabo adecuadamente, es decir, qu acciones se requieren.
e)

Condiciones de Grice sobre el sentido

1-Ie puesto de relieve que un episodio social es un producto mutuo al


que todos aquellos que lo integran deben hacer sus propias contribuciones en el tiempo y lugar socialmente correctos. Esto no tiene nada que
ver con que el episodio sea agradable o desagradable, cooperativo
o competitivo. Careciendo de registros detallados, slo podemos especular sobre estos temas, pero intuyo que los intercambios sociales, incluso
entre torturador y vctima, se conducen en una manera ordenada y bien

1
- ~d.i:::_-c-

)
88

89

defin~, y no resultarn ser diferentes en. ~rincipio. a las maneras en que


se consigUe el '?r~en con el esfuerzo cottdiano, IDlDuto a minuto, como
pasada en un v~aJe de un. club ~al d~ gente anciana. La improvisacin
es el modo doiDlDante de mteracan soctal slo en las fases inicial y constructiva de un encuentro soci~. El patrn, la convencin y la regla emergen hasta en los entornos soctales aparentemente ms inhumanos o casuales. La tendencia a identificar una accin social coordinada con una accin
coope~tiva y altruista es un sentimentalismo que se debe evitar.
Gn~ ha propu~to ciertas condiciones mediante las que se establece
Y manttene. el sent1~o en una interaccin lingstica con otra persona '.
~mo es bten conoctdo, se centran en las creencias de un actor sobre las
m~retaciones de sus intenciones asequibles al interactor. Pueden resumttse as:

l.
2.

El sentido de tu accin para m es lo que yo creo que t pretendes


con ella.
El signific~do de tu ac~n para ti no es slo lo que t pretendes
con ella, smo lo que tu crees que yo creer que t has pretentendido con ella.

E~tos ~n principios social~s importantes, ya que 1 permite la incom-

pren~tn, n_uentras que 2 permtte la hipocresa, el engao y el tacto.

S1 constderamos esto no tanto como una teora del sentido sino como
un enunciado de las condiciones que se deben cumplir en la ;ccin social
P~ que pose~ u?. significado c?mpartido, y para que sean eficaces en
v_tttud de ese stgnif~cado compartido, las condiciones de Grice encajan sutilmente en la verstn saussureana. Si las intenciones son prefiguraciones
de actos, _cualificados ~r una actitud favorable, las reglas son los moldes
de. la ~CCln, y las aCClones se comprenden a travs del sintagma de los
eptsodios en cuanto representados en nuestro conocimiento social las
piezas en el eje sintagmtico del sistema de coordenadas son los mold~s de
las. secuenciasac?n .~r lo que no puede haber ms que una representaan d~ los dispo~ltlvos. convencionales mediante los que. se adquiere
e~ conterudo de las mtenaones, es decir, de los actos sociales. En la medida. ~n que nuestros campos saussureanos encajen, podemos coordinarlos
cogruttvamente de modo que en el curso de nuestra interaccin las condiciones de Grice .se ~plan co!ltinuamente. Podemos crear un episodio
pautado de la vtda soctal mediante la accin humana. Podemos desde
1~~ fracasar ~clus_o en esta~ condiciones favorables, ya que no ~y condian cuya sausfacan haga tmposible la incomprensin o la hipocresa.

II. EL COMPROMISO COMO SENTIDO


En esta sc:ccln ~uiero considerar la cuestin de la legitimidad de ciertos .usos se~coloqwales de la palabra sentido usada como glosa de
senudo comun para algunos otros aspectos de los efectos sociales de las

secuencias-accin. El problema puede enfocarse mejor a trav6s de la percepcin de la importancia de las formas de comprensin popular de los
actos, esencial para su eficacia en la creacin y mantenimiento del mundo

social.
a)

Expectadvas compartidas

La comprensin popular de las secuencias-accin localmente requeridas


para el desempeo de un acto es un rasgo que ya hemos investigado bastante exhaustivamente. Hemos visto que este conocimiento (que podra
expresarse en una regla local) es esencial para comprender cmo el contenido de una interaccin para el desempeo de cierto acto est suficientemente especificada como para servir de determinante de la forma que
toma la secuencia-accin apropiada.
Pero tambin debe de haber un conocimiento popular de las restricciones sobre el futuro que se generan al desempear el acto. Por ejemplo, al concluir un contrato, las partes en el acto se comprometen a cierta
forma de accin futura y estn autorizadas a tener expectativas unas de
otras. Hay un uso coloquial de la palabra sentido para determinaciones
especficas de un futuro consecuente con tales actos. Ocurre en frases como
el sentido del matrimonio, el sentido de la amistad. Argumentar que
en estas frases no es el acto el que est implicado sino las relaciones sociales establecidas en el desempeo de ese acto.
Hay que comenzar advirtiendo que la comprensin de un acto conlleva
el captar tanto la manera en que el desempeo de una s~encia-accin
cambia el mundo social como ciertas consecuencias de los cambios forjados por el desempeo, entendido como la realizacin de un acto especfico. A primera vista se podra pensar que una simple reciprocidad de
comprensin entre las partes es todo lo que se requiere para que los actos
tengan consecuencias. Por ejemplo, a menos que reconozcas mi gesto como una despedida, .he tenido realmente xito al despedirme de ti? Es
claro, pienso, que el haber captado su significacin no es parte de las
condiciones necesarias para que mi acto sea socialmente persuasivo o legalmente vinculante para ti. Sin embargo, parece impropio decir que he
confirmado nuestra amistad, si no entiendes mi ofrecimiento de una copa
en cuanto .que posee ese significado. Por otra parte, pienso, podra dedrseme que te haba insultado inadvertidamente y exig{rseme que me disculpara, an cuando no pretendiera insultar con mi accin.
Parece haber tres clases de casos: (i) aquellos en que tu comprensin del sentido de mis acciones es una condicin necesaria para la realizacin del acto, por ejemplo, en mi confirmacin de nuestra amistad;
(ii) aquellos en que no se ~uiere dicha comprensin, por ejemplo, cuando
me despido de ti; (ili) hay algunos casos donde mi intencin al actuar
' H. P. Grice, Meminp, en.--Philosopbiclll Review, 66 (1957), pp. 3n-388.

puede ser supervalorada por la potencia convencional de la accin- como


acto. En ese caso, la interpretacin pblica es la dominante, como en d
caso de un insulto inadvertido. La peticin de perdn debe basarse en
la admisin dd insulto, aunque poniendo d nfasis en la inadvertencia.
Al explicar estos casos uno est tentado de echar mano de la versin
del sentido propuesta por Grice e intentar una explicacin del acto como
sentido en trminos de tu reconocimiento de mis intenciones y mis creencias sobre tu reconocimiento de mis intenciones, y asf sucesivamente. Claramente, algo de esto debe ser parte de las condiciones necesarias para
que algunas acciones sean actos, ya que para que mi ofrecimiento de una
copa sea efectivo como confirmacin de nuestra amistad debe ser entendido en el sentido con el que se hace. No podra existir una clase de
actos nunca pretendidos, aunque siempre entendidos. Pero esto permite
que la secuencia-accin tenga el sentido que se pretende, por ejemplo,
una confirmacin de amistad, inexplicada. Grice nos ofrece, por lo tanto,
como mximo una condicin necesaria para que una secuencia-accin d
por resultado un acto. Con el fin de entender cmo un acto puede ser el
sentido de una secuencia-accin, debemos dirigirnos a otro aspecto de los
actos que s tengan consecuencias.
.
Austin introdujo este tema en su distincin entre las fuerzas perlocucionarias e ilocucionarias, pero no explor ms el asunto. No obstante,
lleg a ver dos puntos de importancia: no toda consecuencia de una secuencia-accin es relevante para su sentido en cuanto acto; el significado
del acto tiene menos que ver con las consecuencias actuales del desempeo de una secuencia-accin particular que con la determinacin o la
limit~n d~ las consecuencias posibles. Un acto, se podra decir, predeternuna la f1gura o forma de una norma posible de vida para las partes en
el acto. Pero en la vida real tal norma puede que nunca se lleve a efecto.
Por lo tanto, no se puede considerar que el sentido del acto sea una prediccin resumida de ciertos rasgos del futuro, como resultado de los
compromisos . adquiridos por las partes, consecuente con el desempeo
de la secuencia-accin apropiada, que es la dotada de sentido ya que el
fracaso ante la obtencin de esos rasgos en el futuro no mos~arfa que el
acto no hubiese tenido aquel sentido.
Pueden distinguirse dos categoras en los efectos de una ceremonia.
Hay cambios sociales originados por la realizacin de la ceremonia; por
ejemplo, la nueva relacin que existe entre las familias cuando tiene lugar
una boda entre un miembro de cada una. Adems hay una categora de
efecto que deriva de lo que los miembros de la boda entienden como sus
compromisos y consideran como sus expectativas legtimas al haber desempeado la ceremonia. Se podran llamar a estos efectos las determinaciones de una forma de vida futura.
El que estas categoras de efectos sean genuinamente diferentes se
muestra por el hecho de que fallan de maneras diferentes y dstintas. Si la
ceremonia no se desempea adecuada o plenamente, si los roles definidos

91

en y por la ceremonia son cumplidos por personas descalificadas de alguna


manera, entonces el cmbio social no se produce. Por ejemplo, en Inglaterra es imposible para alguien ya casado, sea hombre o mujer, el casarse
con otra persona, no importa cun sera o plenamente l o ella hayan
tomado parte en la ceremonia de casamiento. Este fallo es debido al hecho
de que una persona casada est descalificada como ocupante del rol ceremonial de novio o novia. Por otra parte, lo que la ley llama ahora la ruptura del matrimonio es un fallo de otro tipo. Es un fallo en el cumplimiento de los requerimientos de una forma de vida, cuyo conocimiento
est implcito en los compromisos de aquellos que toman parte en la
ceremonia. Afirmar que cada una de estas categoras de efecto sirven
para definir un aspecto diferente dd sentido con respecto a la ceremonia

del matrimonio.
La justificacin del dicho contraer matrimonio como el sentido de
la ceremonia matrimonial, es decir, de la secuencia-accin desempeada
seriamente y por completo, puede encuadrarse en la categora de efectos a
la que he llamado cambios sociales. El sentido de la ceremonia en esa acepcin es el conjunto de cambios sociales que origina su completamiento, y
en esta acepcin, la boda como acto social es el sentido de la ceremonia
matrimonial. En trminos de Saussure, esto es parte del signifi de la ceremonia, un aspecto del acto desempeado.
La propiedad de hablar del sentido del matrimonio, o estado que es
producto de la boda, o unin social de dos personas deriva, segn propongo, de la idea de que el explicar o glosar los efectos sociopsicolgicos
de las secuencias-accin ceremoniales es como definir el estado matrimonial, quiz en una forma ideal. La realizacin de un acto tiene algo en
comn con d estar de acuerdo con un plan. Pero a diferencia del acuerdo
con un plan, lo que se espera de la etapa que sucede a continuacin es
una parte estandarizada y normalmente tcita del conocimiento social
local. Slo en aquel caso en que haya alguna duda sobre la forma del
estado futuro, en ciertos desempeos de actos importantes se incluye un
guin para explicar los requisitos. Esto veremos que es un componente
importante de la ceremonia matrimonial. El casarse, pues, en cuanto acto
pone en funcionamiento el guin mediante la vinculacin de los contrayentes a l como guin o plan estratgico de ellos para el futuro. Este
acto, al igual que la planificacin estratgica, vincula al futuro. En el
caso de dos amigos que toman una copa, el guin tcitamente incluido
en el concepto de amistad tiene una forma mucho menos precisa en
nuestra cultura, aunque Aristtdes pens que los detalles merecan una
amplia discusin'. Para entender cmo un acto tiene sentido en este caso,
debemos entender la manera en que un plan estratgico o guin puede
controlar la forma del futuro.
' a. La Etica a Nic6maco, de Aristteles, Libro 9, donde distingue tres formas

de amistad, dependiendo de la clase de inters que cada participante tiene en la


relacin. La ms elevada se basa en que uno quiere el bien para el otro.

92

b)

Lat a;pectadvu como pione. piN el futwo

He mantenido ,que las ceremonias matrimoniales, es decir, las bodas,


afirmaciones de amistad y cosas por el estilo, son como actos de compromiso con un plan estratgico. El lenguaje en otro tiempo permita qu la
regla con la que uno se comprometa se usara como guin. El acto de
ingresar en una orden religiosa comprometa a uno, por ejemplo, con la
Regla de San Benito, Pero la Regla de San Benito se pareca mucho ms
al guin de la vida familiar incluido en la ceremonia matrimonial que,
pongamos por caso, a una regla de gramtica. Esto resulta ,claro si preguntamos cun ntimamente el futuro est determinado por la ceremonia
de introduccin e incorporacin de un extrao, un matrimonio, una despedida, o una copa con un amigo. Actos de esta clase determinan el futuro
de una forma mucho menos definida que normalmente lo hace una
regla. Es por esta razn por la que he llamado guin a la representacin
anticipada de la forma del futuro que acompaa. al acto.
Sealar que aunque los acto1 no estn lgicamente relacionados con
los guiones (por ejemplo, la identidad del acto podra estar basada en el
vnculo social producido pese al cambio de guiones), la comisin del acto
asegura el asentimiento a un guin de tal manera que podemos hablar de
un guin en cuanto parte del sentido del acto. Creo que un guin cs parte
del sentido asociativo del acto, siguiendo la terminologa de Lyons, y, por
lo tanto, est relacionado con l con la suficiente fuerza como para aducirse
que es parte del sentido . Se debe advertir en este punto la manera en
que una palabra en una institucin,. sujeta regularmente a evaluacin cuantitativa, tiende a tomar la acepcin de la fonna buena o adecuada de la institucin, como, por ejemplo, cuando hablamos de clo que el matrimonio
realmente significa.
Ya he sugerido que es el guin, en cuanto representado en el conocimiento social de cada persona, lo que determina el futuro. Se podra
concebir como un molde estructurado operando en cada una de las partes
al igual que una regla o su equivalente opera como una causa formal en
la produccin de las propiedades estructurales .de una secuencia-accin.
Esto es acorde con el requerimiento bsico del argumento de este libro,
que la clase preponderS:Ote de causalidad que nos ocupa en la vida social
es la clase de causalidad por medio de la que las estructuras preformadas
generan estructuras filiales. La preparacin para la accin social implica,
segn creo, la creacin y la propagacin de esas estructuras preformadas.
Pero en orden a llevar esto a cabo, debo demostrar que los actos real
mente implican guiones, y que los guiones son objetos estrUcturados idneos para determinar la forma del futuro.
Una buena regla en metasociologa es el examinar los episodios fonnales donde hay una representacin verbal explcita de los asuntos que son
G. Leech, Semantlcs, Pquln Boob, Hannondtworth, 1974.

tkitos en ottos epiJodiol menos formales de la vida IOcial, y entoncC.


utilizar la idea as obtenida para analizar las secuenciaJ..accin interac
tina que no tienen representacin ~or~. En este espritu ~ el
matrimonio, en primer lugar, para w.vesugar .el acto .Y el fPli?n, Y luego
tratar de aplicar el mismo marco de referenaa analuco pata tntentar dar
sentido a la idea de que el suicidio, como un acto cometido o intentado
en el curso de la accin de matarse a s mismo, va asociado a un guin.

1. Guiones formalmente definidos: el matrimonio

La ceremonia del matrimonio, segn consta en el Devocionario, in


cluye dos clases distintas de prescripciones. Hay reglas que si se siguen,
determinan la secuencia.accin que las convierte en un ejemplo de la ceremonia matrimonial, como, por ejemplo, la mujer responder cS, quiero. Otras frase~ revelan que lo que he sugerido a menudo se llam.a coloquialmente cel sentido del matrimonio, lo cual es filosficamente ade~ado. Por ejemplo, ... considerando debidamente las causas por las
que el matrimonio fue ordenado ... , ha sido ordenado para que la procreacin de )Qs hijos se lleve a cabo en el temor y reverencia del Sefior y para
glorificar su Santo Nombre... fue ordenado para la compaiia, la ayuda Y
el consuelo mutuos que el uno debe tener por el otro, tanto en la prosperidad como en la adversidad. Y de nuevo, en el juramento matrimonial se requiere a cada uno el amar, consolar y honrar en la enfermedad
y en la salud, abandonar a todos los dems, y permanecer nicamente
con la persona con la que se ha contrado matrimonio. Y si esto no fuera
bastante, el oficiante de la solemne celebracin tiene la opcin de predicar
un sermn declarando los deberes del esposo y de la esposa, o de leer
algunos prrafos de San Pablo y San Pedro sobre las obligaciones de los
esposos y esposas. Por ejemplo, se ordena a los esposos amar a sus esposas y no ser severo con ellas y se aconseja a w esposas que no
se adornen con oro, sino con un espritu manso y tranquilo.
Este material, adicional a las reglas para celebrar la cerem.onia, representa, en mi opinn, un intento para hacer explcito el sentido del matrimonio y es un guin, en la acepcin que yo le doy.
2. Guiones conocidos informalmente: el suicidio
~Podemos comprender un fragmento ~atntico aunque ~o~al de
la vida social se~ lneas similares? Constdrese el caso del swctdio. ~n
el suicidio el guin est implcito, al igual que en el acto que consolida
una amistad. Una penona comete un suicidio como una ~ncia-accin
estructurada de acuerdo con convencioncs bastante estrictas de la etnografa local. Esta secuencia-accin, si se lleva a cabo correctamente, sirve
para cometer el acto que mediante el guin que lo acompaa determina
el futuro. Dando por sentado que la muerte, o ms comnmente la

Teora y -todo

cuasi-muerte se interpreta como un suicidio, la secuencia-accin en cuanto


acto tiene potencia. El proceso interpretativo, como una glosa sobre un
texto social, ha sido cuidadosamente explorado por Douglas 7 y Atkinson 8 La persona que intenta cometer un suicidio y comprender su sentido en la cultura local, ved acto por las consecuencias que tiene mediante
las lecturas que l o ella confiadamente esperan que los otros den a la
muerte, vista como un acto de suicidio. Por lo tanto, la persona depende
de una creencia en una interpretacin compartida del suicidio que implica
un guin del futuro, incluyendo las acciones y los sentimientos de los
otros. Cuando se den cuenta de que es un suicidio, se entristecern por
haberme tratado tan mal; a travs de su afliccin, yo los castigar, etc..
As, pues, para la pobre alma llevada hasta ese extremo, es esencial que
la secuencia-accin sea interpretada como suicidio. Si pensamos de esta
manera, la nota se interpreta mejor como una etiqueta que como un
mensaje, asegurando que se da a las acciones una interpretacin correcta, es decir, la interpretacin bajo la cual, mediante el guin que la acompaa, se determina la forma dd futuro. Esta determinacin acontece porque los otros implicados, conociendo d sentido del suicidio, poseen una
parte de ese conocimiento tcito, una representacin dd mismo guin,
originado por la persona que comete d acto.
111.

INTERPRETACION O EXPLICACION HERMENEUTICA

Las frmulas bsicas de la analoga dd anlisis social con la semntica han sido en este captulo:
a)

las acciones son los sentidos de las conductas y las expresiones

habladas;
b) los actos son los sentidos de las acciones,
e) los compromisos y expectativas son los sentidos de los actos.
En cada fase de la investigacin de las subfrmulas hemos visto que d
punto de introduccin de la nocin de sentido como concepto explicativo
ha sido el mismo. En cada caso dirige nuestra atencin al hecho de que
los elementos que nos preocupan logran sus efectos no mediante consecuencias fsicas, sino mediante asociaciones convencionales y otras asociaciones no fsicas. En sntesis, sus efectos estn mediados cognitivamente
y diferenciados culturalmente.
De lbs tres casos que he considerado hasta ahora, d 1 y d 2 son semejantes, puesto que su entidad semntica no es un eJcistente separado,

J. Douglas, The Social Meanings of Suicide, Princeton University Press, Princeton, 1967.
8 J. M. Atkinson, Discovering Suicide. The Macmillan Press, Londres, 1978, en
particular los captulos 6 y 7.
7

sino una manera de hablar de una situacin en una estructura rdacional.


Sin embargo, en d 3 d sentido de un acto es un existente separado, convencionalmente asociado con l. Pero los compromisos y las expectativas
no son las nicas entidades existencialmente distintas y convencionalmente
asociadas a los actos. Existe otra categora a la que propongo denominar
sentido hermenutico.
Pueden encontrarse ejemplos de esta ltima acepcin de sentido en d
Devocionario Anglicano al tratar de la rdacin entre el matrimonio y la
Iglesia, y en las obras de Durkheim, en particular en su teora del modo
como una institucin social se representa en o por un principio religioso.
Segn d Devocionario Anglicano el sentido hermenutico que se da
al matrimonio es d siguiente: d matrimonio ... significa para nosotros
la unin mstica entre Cristo y su Iglesia ... y d estado del matrimonio ...
en s significa y representa el matrimonio espiritual y la unidad entre
Cristo y su Iglesia ... . El marco de referencia interpretativo se ampla
an ms hasta d estado continuo de estar casado, segn la Epstola de
San Pablo a los Efesios, Esposas, someteos a vuestros esposos, como al
Seor. Porque el esposo es la cabeza de la esposa, al igual que Cristo es
la cabeza de la Iglesia; y El es d Salvador dd cuerpo. Por lo tanto, dd
mismo modo que la Iglesia est sujeta a Cristo, as las esposas a los esposos en todas las cosas. Podra sealarse que en esta ltima cita San Pablo no sl est ampliando d marco de referencia, sino que la usa para dar
una interpretacin particular del estado matrimonial.
La concepcin de Durkheim de la manera como hay que interpretar los
principios y ritos de una religin en cuanto que representan hechos sociales, ha sido ingeniosamente sintetizada por Lukes '.
l.
2.

La religin representa a la sociedad y las relaciones sociales en


una acepcin cognoscitiva para la mente o el intelecto.
La religin se representa en la acepcin de expresar, simbolizar
o dramatizar las relaciones sociales.

Pienso que Lukes est diciendo que Durkheim afirma que la historia
y las prcticas religiosas de una sociedad hay que interpretarlas tanto
como una representacin literal de las relaciones sociales como una representacin simblica o expresiva. De tal modo que el anlisis hermentico durkheimiano operara a dos niveles, uno literal y otro metafrico.
De cualquier modo, puede darse una definicin general dd sentido
hermenutico en d principio siguiente:
Si la relacin que se obtiene entre significante y significado es una
representacin, entonces d significante tiene sentido hermenutico.
' S. Lukes, Emile Durkheim, Allen Lane, 1e Penguin Press, Londres, 1973 (existe traduccin en castellano: Durkheim. Su vida y su obra, Ed. Siglo XXI).

Teora 'i mtodo

Pero puesto que la representacin es una relacin basada en semejanzas y dife~ reales, es una parte de la teora de los signos naturales
Y. no es anloga al sentido lingstico, que debe ser arbitrario en la acepon de Saussure. En este punto la nocin de sentido se ha alejado tanto
del sentido lingstico que su investigacin converge en el territorio de
la critica literaria y su discusin me llevara a rebasar los lmites de este
trabajo.
IV.

LA COMPRENSION INCOMPLETA

La base de la teora del sentido que propongo est en el carcter abier


to del sistema de coordenadas cuasi-saussureano que representa nuestra
aprehensin de una unidad socialmente significativa en cuanto posee un
valeur distin~o o val~r como signo. Conociendo slo el valeur podramos
aprender a .sttuar ~1 s1gno correctamente de una manera formalista en lapsos de la vtda social en los que podramos reconocer estructuras suficientemente similares a las que hemos experimentado con anterioridad. Pero
la aprobacin o desaprobacin de la cno advertencia por los otros implicados nos capacita para amplificar nuestro conocimiento al nivel de la
accin, extendiendo los ejes del sistema de coordenadas saussureano en las
direcciones sintagmtica y paradigmtica.
.. -.. Igualmente, puesto que nuestra captacin del significado-acto de
una accin depende de la sofisticacin de nuestra teora del mundo social
lo que se requiere de aquellos que viven en l, podemos tener slo una
tdea ~uy simplis~a o superficial de cmo es o debera ser lo que es~
sucediendo. Por eJemplo, puede que yo no haya captado el carcter ritual
de muchas declaraciones de amistad y nie sorprende encontrar que las
relaci~mes han sido iniciadas y r;nantenidas por el otro para obtener alguna
ventaJa. De nuevo, en la medida que voy entendiendo tales asuntos se
amplifica mi captacin terica de las prcticas sociales.
Pese a que el conocimiento social ideal o perfecto es irrealizable, incluso para un maquiavlico hbil y etog~ente orientado, podemos, no
obstante, tener una idea de la disparidad entre lo que yo s y reconozco
como socialmente distinto, y lo que podra valer en circunstancias simi
lares. Segn la t&>ra expuesta en este captulo, podemos tener una idea
de cmo el conocimiento social individual puede aumentar. Se podra esgrimir que la idea de la verstehen de Weber, la comprensin de las intenciones de los otros, J.gdrfs, !!;JR]j~ar!!C ~l.=~'- ~JQ q~ QaY que saber
~~ ~tN. d--~tct~. ~o/ ~~--de .alUD~ _ac_!!uaci?!' Desde esta perspecttva, 1a verste en, en cuanto comprenli progrestvamente refinada de
los sentidos sociales (y, por lo tanto, de las intenciones y proyectos de los
actores), sera inmune a la queja de que la comprensin ha de ser un
~t~ singular,. unitario. Por ~1 co~t.rario, mientras que los grados de conoClDUento paroal se podran identiftcar en ~rminos del sistema de coorde-

nadas de valor saussureano y de las teoras populares de la fuerza social


de las acciones, su esencial inconclusividad conlleva el perfeccionamiento
indefinido de cualquier percepci6n en la vida social.
Sentidos naturales

Hasta ahora mi argumento no ha dado cuenta de la posibilidad de los


sentidos naturales y, de hecho, me ha puesto en una posici6n algo difcil
a la hora de subrayar que la relaci6n entre el signo social y el significado
social es convencional. Esto ha sido una consecueJJ.cia de la percepci6n de
que los medios de la acci6n social se especifican culturalmente, incluso an
cuando puedan utilizarse en la realizaci6n de los actos sociales que todos
los agrupamientos y asociaciones de los hombres consideren necesarios
para la conducci6n de sus vidas.
A partir de su sentido como signo social, necesitamos distinguir el
significado de, pongamos por caso, una sonrisa, en cuanto que es un
signo externo y pblico de un suceso o un estado interior y personal como
es el divertirse o estar alegre por alguna cosa, o bien tan s6lo una seal
de satisfacci6n. Una sonrisa parece ser una manera de aprobacin, mientras que el entrecejo arrugado es la reprobaci6n de algo. Pero yo dira
que la formulaci6n una sonrisa es up.a expresi6n de aprobaci6n puede
conducir a un grave error, ya que sugiere que la aprobaci6n es un estado
interior como la satisfacci6n en vez de un acto social como el consentimiento. A veces, desde luego, se usa la aprobaci6n para hablar del estado personal de aprobar, pero lo ms importante es la sonrisa como la
acci6n para desempear el acto pblico de la aprobacin. Pero una sonrisa
puede implicar una amenaza, un aviso, un triunfo y muchos otros actos
dependiendo de su situaci6n en una secuencia-acci6n, y de quin son los
labios que le dan vida.
.
Qu queda entonces de la idea del sentido natural de una sonrisa? 10
A lo mejor tal vez podamos advertir una conexi6n general y bastante dbil
de este gesto con el estar divertido y complacido. Pero as como las
manchas quiere decir que tiene sarampi6n es una verdad tan incontrovertible como superficial, si es que eso es todo lo que uno entiende por
el sarampin, tambin est sonriendo, luego es feliz, puede ser igualmente incontrovertible y banal. Pero as como el concepto de sarampi6n
incluye unas hip6tesis en cuanto a la causa de las manchas, en la mayora
de los casos los conceptos, tales como cfeliz, contento y dems, incluyen el estado personal del que sonr~. Y esto permite la posibilidad de
que la sonrisa sea fingida, ir6nica, sujeta a una inversin de sentido, y as
10 Una discusi6n excelente de las distinciones requeridas para aclarar estos temas
se puede encontrar en el intercambio entre van t'Hoof y Leach en R. A. Hinde,
Non~Verbal Communication, Cambridge University Press, Londres, 1972, cap. 8, y
comentarios, cap. 12.
1

.-- _,)

98

El ser IOdal

sucesiv:amente. En d supuesto de que existan sentidos naturales n, seria


aconseJable no apoyarse en ellos. Hay un paralelismo con la manera en
~ue ~o puede ser llevado a error por la forma gramatical; pero d senttdo literal del ~abla es respecto a su sentido social, la accin mediante
la q_ue desempenamos este o aquel acto social, y lo mismo sucede en d
senttdo natural de una sonrisa respecto de su significacin social.

Captulo 5

LA GENTE EN GRUPO

RESUMEN PREVIO

n Se puede ver una exploraci6n cuidadosa del sentido natural en B E Rollin


Natural and Conventional Meanint> Mouton, La Haya y Pars 1976. Es.~ crlti~
penetrante del uso de la distinci6n de Grice, pp. 37-39.
'

Introduccin: Son las instituciones, sociedades, etc., supraindividuos de nuevo cuo tipo con
poderes causales nuevos y propiedades epifenomnicas, y con interacciones entre sf?, o son en
tidades secundarias o dependientes, y se ejerce la causalidad en los asuntos sociales mediante las
interacciones de los individuos?
l. Individuos y colectivos.
a) La teoda macroindividual (Hobbes, Durkheim, etc.) se basaba sobre el modelo del organismo y de los rganos; es decir que la institucin u otro colectivo es un sujeto de
predicacin de propiedades emergentes que tiene necesariamente macro-propiedades, ya
que se requieren algunas de ellas para que se individualice como tal.
b) La teora de la red relacional (Marx, Bbaskar, etc.). Los colectivos no son individuos de
categodas nuevas:
l. los grupos no se condensan en supraindividuos;
2. de aqu que sean contingentes independientemente de que haya o no macropropiedades, es decir, patrones en el flujo de las consecuencias intencionadas o no a travs
de la red de relaciones personales.
e) La teoda de Tolstoy. La estructura es un artefacto impuesto sobre un desorden real en
versiones subsiguientes, dadas con fines expresivos. Si existen macropatrones deben ser
excesivamente simples, p. e., las migraciones.
d) Las distinciones que diferencian las propiedades individuales de las colectivas:
l. entre los individuos y los colectivos;
2. entre los colectivos y los individuos.
e) La gnesis de las propiedades estructurales como propiedades colectivas e individuales:
l. ensamblaje;
2. transformacin y replicacin.
11. La teoda general de las instituciones: dos sistemas de elementos, las pr"=ticas sociales y
la gente.
a) En las personas como elementos debemos distinguir:
l. la identidad personal: la individualidad de un ser humano nico;
2. la identidad social; la persona-tipo o el puesto de rol ocupado por derecho y constitutivamente por esa persona (d. Hollis, Models of Man).
b) Las instituciones pueden ahora definirse como estructuras relacionales (manifiestas y la
tentes) que persisten a travs de los cambios de elementos en diferencias individuales
aunque con identidad social en los nudos, pero cambian o perecen si hay cambios en
los elementos con identidad social.

99

100

El ser IOCial
Eiemplo: continuidad:
el Rey ha muerto, viva el Rey.
discontinuidad: el Rey ha sido depuesto, viva el Presid~ del Consejo Revolucionario del Pueblo.
.
e) Las instituciones se sealan por la existencia de una retrica dual, oficial y no oficial,
siendo ambas necesarias para una descripcin completa de las prcticas sociales.
d\ La realidad de las instituciones: por encima y antes que las prcticas de la gente, las
relaciones se generan a partir de las naturalezas de los individuos que en parte son producidas por sus conexiones relacionales en las instituciones. El conocimiento y la des
treza requeridos para reproducir el sistema relacional nunca ha tenido una rplica perfecta. (Cf. Silverman, Organi:r.ational Work).
La teora del rol en cuanto teora de las relaciones internas entre la gente como encarnacin de las id~tidades sociales, no puede servir como una teora comprehensiva del
comportamiento humano en y con respecto a las instituciones. Se modifica continuamente por objetivo& y actividades expresivas de los individuos que ocupan las posiciones
de rol. Por ejemplo, Nixon no quer!a &er slo El Presidente, sino &er El Gran Presidente Nixon. Esto nos fuerza a considerar tanto la identidad personal como la social
en el anlisis &acial.

INTRODUCCION
El tema de mayor alcance y quiz de mayor profundidad filosfica
en la teora de las ciencias sociales tiene que ver con la metafsica de los
grupos en los que se asocian los seres humanos. Pienso que las abundantes
discusiones y controversias se pueden simplificar y condensar en dos temas:
a) Los grupos de seres humanos en interaccin mutua tienen propiedades que son diferentes ,en algn modo causalmente significativo del
cmulo de las propiedades de los individuos y de las interacciones de
unos con otros? Advertimos, desde luego, que un individuo puede influenciar a todos los dems de su grupo, por ejemplo, poniendo veneno en su
suministro de agua, o enviando a cada uno de ellos una copia de un panfleto exponiendo sus puntos de vista sobre algn asunto (que no tiene
por qu ser de dominio pblico). Pero stos son meros agregados de influencias individuales. La cuestin se podra responder breve y rigurosamente si se pudiera mostrar que los grupos no tienen otras propiedades
que los agregados de propiedades individuales. Algunos grupos de cosas,
en particular los grupos estructurados como es el caso de las estructuras
de clulas en rganos y las estructuras de rganos en organismos, claramente poseen propiedades emergentes; la capacidad de una persona para
pensar no es la suma de las capacidades de pensamiento de cada una de
sus clulas, ni obviamente tampoco lo es su capacidad para correr. El considerar esta clase de anlogos en la relacin entre los hombres y sus grupos ha sido una fuente histricamente influyente en la idea de que las
sociedades en cuanto colectivos humanos tienen propiedades emergentes.
b) Poseen el status de supraindividuos los grupos de hombres que
forman colectivos? Tienen algunas de las propiedades metafsicas de los
individuos, tales como la continuidad y la identidad a lo largo del tiempo? Hay criterios mediante los cuales puedan individualizarse unos de

Teorla

y ~todo

101

otros? Parece obvio que algunas formas de agrupamiento humano son


supraindividuales. Los ejrcitos y otras ~ormaciones n:ilitares en un ~e~
pliegue de batalla, ? los equipos deportivos en ~a. gua pa_recen ~xhibtr
propiedades especlftcas. Pero sera correcto atrtbutr el nusmo ttpo. de
supraindividualidad a las _naciones, a la mano de o?ra, a una b~rocracta o
a otras asociaciones pareadas, pese a que la gramtica apunte directamente
a ello?
En este captulo intentar seguir un curso intermedio entre los extremos de los argumentos clsicos, forjando una explicacin plausible de los
hombres en grupos estructurados a partir de una combinacin juiciosa de
medias verdades entresacada de las obras de cada una de las partes en
disputa.
El problema se suscita ante la necesidad de desarrollar nociones aconsejables sobre el individuo y el colectivo que puedan encajar en un sistema
conceptual unificado, adecuado para controlar el anlisis de los grupos Y
asociaciones humanas. Cualquier discusin sobre esta perenne rea problemtica debe tener en cuenta la existencia de las dos posiciones metafsicas extremas. Segn uno de los puntos de vista, no existen los individuos
excepto en un mero sentido espaciotemporal. Slo hay puntos de interseccin de las propiedades relacionales de los colectivos. Segn el otro
punto de vista, no existen los colectivos, sino slo los agregados, es decir,
slo ensamblajes accidentalmente estructurados de hombres. Popper ha
propuesto recientemente una nueva y sutil versin de esta doctrina, que
el conocimiento de los colectivos es reducible al conocimiento de los individuos y de sus propiedades. Examinaremos cada una de las teoras opuestas y hallaremos que son incompletas.

I.

LA METAFISICA DE LOS GRUPOS

a)

Lo individual y lo colectivo

La posicin colectiva radical sostiene que cada ser humano est totalmente constituido como persona social mediante las propiedades colectivas de las que l o ella participa como miembro de la sociedad. Estas
propiedades colectivas no estn en s mismas constituidas por propiedades individuales, sino que ms bien son las propiedades estructurales
la base de las propiedades del colectivo. As, mediante una transicin doble
a partir de la exigencia de que un indi':i~uo se constituye por sus .relaciones con otros miembros de su colecttvtdad, y de que esas relactones
son propiedades estructurales del propio colectivo, el individuo en cuanto
ser social es reducido a una entidad plenamente definida en trminos de

las propiedades del colectivo.

102

l.

103

El fracaso del colectivismo

Existe una variedad de razones para rechazar la forma radical de la


teora colectivista de los humanos en asociacin.
Tal teora niega, efectivamente, al individuo cualquier autonoma. o
creatividad. Esta negacin se puede considerar de dos maneras muy distintas:
a) Podra tomarse como una observacin emprica. Pero hay un~ a~
tonoma y creatividad observables, mostradas por los seres hui?anos mdividuales, por lo que la tesis colectivista en esta forma es sunplemente
falsa.
b) Sin embargo, podra adoptarse este hecho apare~t~mente opuest.?
mediante una lectura poltico-moral de la teora colect1v1sta. Los fenomenos a los que acabo de llamar utonoma y cr~ativid~d. ~eben llamarse ms propiamente desviacin. En consecuencta, un mdivtduo. que
tenga caractersticas no reducibles a las propiedades que posee. por .Vlrtud
de su afiliacin al colectivo es, por esa razn, una persona ~storstonada
o defectuosa. De aqu se deduce, si se acepta este punto de vtsta, que se
pueda emprender una accin reparadora,. ~~tica, psico.l~~ca o de cualquier tipo, para enmenda~ defecto del ~dtvtduo, convt~ttendole de nuevo en un. miembro pe1c!?'. de su colectivo. El r~on?n;ttento es bastante
simple. St la teora cole'Ctivtsta es verda~,era.' un mdivtduo 9-ue mu~stra
propiedades desviantes es una representacton tmperfecta del mtembro tdeal
del colectivo. De aqu que mediante la definicin de persona como un ser
que satisface las exigencias de la teora de la interseccin relacional sobre
la gente en las colectividades, ese individuo desvido no es verdaderamente
una persona. Por lo tanto, lo adecuado es reconstruirlo o incluso, en cas?
extremo, eliminarlo. Es evidente que los argumentos contra el ~olecti
vismo radical no se pueden basar simplemente en el hecho empnco de
que existe el individuo desviado. Tendra que haberse elaborado un a~gu
mento en base a una valoracin de los individuos autnomos y creativos
1 La distincin de K. R. Popper entre clases de ctodos y las metodologas, legtimas o ilegtimas, asociadas con ellos (d. The Poverty of Historicism,, R~udedge .and
Kegan Paul, 19.57, pp. 76-93; existe traduccin en castellano: [A mtser~a ~el htstoricismo Alianza Ed.), todavfa parece vlida. En la contro~ersta que stgut6 (d. J.
O'Neii [ed.] Modes of lndividualism and Collectivism, Hememann, Lon~s, 1973,
partes 3 y 4) parece que se confundieron seriamente los ~emas mc:todol6gico Y ontolgico. El tema de la irreductibilidad de los hechos ~etales ttene poco que ~er
con c6mo se podran esrudiar esos hechos, si es que extsten. Eso parece que suscrta
la posibilidad de su registro. (Cf. S. Lukes, lndividualism, Blackwell, Oxford, 1973,
en particular los captulos 16 y 17, donde se ofrece una visin equil!bra~ de las
consecuencias de admitir que el concepto de persona no se puede analizar .sm ~
uso de algunos conceptos societales.) En P. Edwards (ed.), The Encyclop.edta ~~ P_htlosophy, Macmillan and F~ Press, Nueva York, 1927, se ofrece una mvesttgaCJ.n
general de los temas metafistcos.

respecto a un desarrollo ms elevado de la propia colectividad de modo


que se socavara el argumento de que todos los individuos no estandarizados son desviados. Este argumento, ciertamente, puede formularse. Como demostrar, la nica teora verdaderamente radical del cambio social
requiere que el cambio proceda a travs de la seleccin diferencial de
nuevas prcticas sociales y de instituciones creadas por individuos no
estandarizados dentro de sus colectividades. Slo de esta forma lo colectivo puede dar lugar a una forma superior. En resumen, la tesis colectivista radical es ese~ialmente conservadora.
A veces sucede que la sociedad se convence de su perfeccin y en
consecuencia desea mantenerse en el estado en que se encuentra en ese
momento. Esa creencia en la perfeccin real de una sociedad existente es
probable que se asocie con una teora colectivista radical y consecuentemente, con prcticas institucionalizadas reconocibles para definir a los
individuos no estandarizados como desviados, enfermos, dementes, etc. El
argumento pasa del plano sociolgico al moral 1
2.

El fracaso del individualismo

La tesis individualista extrema, es decir, la teora de que cada individuo es plenamente autnomo y podra existir como una persona totalmente
independiente respecto de los colectivos a los que pertenece, es un reflejo
de la teora de que las relaciones que una persona tiene con sus colectivos
son completamente externas y en consecuencia totalmente contingentes.
Esta teora tampoco puede ser consistentemente sostenida. Nuevamente, las razones para repudiar el individualismo extremo son parcialmente
empricas y en parte de carcter moral.
a) Simplemente, dirigiendo la atencin a hechos incontrovertidos y
accesibles a cualquiera resulta bastante fcil demostrar que muchas propiedades- caractersticas de los seres humanos plenamente desarrollados
dependen de que esa persona sea miembro de un colectivo. Por ejemplo,
pienso que se podra admitir sin dificultad que para que cualquier antropoide sea considerado propiamente como una persona debe de ser capaz
no slo de usar un lenguaje, sino que debe de usarlo adems en su actividad social cotidiana y en su vida cognoscitiva y reflexiva. Creo que es
tambin indiscutible que no puede haber un usuario de una lengua que
no sea miembro de una comunidad lingstica.
b) Los argumentos polticos y morales contra el individualismo son
un poco ms difciles de formular que los dirigidos contra el colectivismo,
8

Este tipo de tema ha sido predominante en las discusiones sobre el rol de la


psiquiatra en la Unin Sovitica y en los Estados Unidos.

104

m ser

IOCial

ya que se refieren a la base de la responsabilidad al'lte los dems. Considero que es parte de las condiciones necesarias para que un antropoide
sea una persona el que se reconozca as mismo como responsable ante
los dems y de ellos en su vida diaria. El segundo componente de esa
condicin --es decir, la responsabilidad de otros- es claramente una
condicin necesaria empricamente basada, ya que es un rasgo esencial
de la. paternida~ anti?poide el que el individuo cuidador sea responsable
del nio desvalido. Sm embargo, se podra imaginar una raza antropoide
e~ la que no ~e. diera esa condicin. Una vez ms, al igual que en la cdttca al colecttv1smo, se podra mantener que un individualismo moral
radical e~ e~ ~ mismo un principio contradictorio, ya que seda imposible
para un mdiv1duo conseguir una verdadera talla moral a no ser mediante
el ejercicio de la responsabilidad ante los dems y de ellos. Segn esta
lnea de pensamiento la misma idea de persona est ligada a la posibilidad
de q~e dicha perso.na reali.ce una accin moral. Esto, a su vez, est ligado
a la 1dea de la acan en mters no slo de uno mismo, sino de otros. Y
esto es una concepcin colectivista-.
b)

Teoras relacionales 4

La distinci6n entre las relaciones internas y externas


. .L.a di~tincin ~echa en la seccin anterior entre el colectivismo y el
mdiv1dualismo radicales se podra haber basado en la distincin entre las
relaciones internas y externas en los individuos, introducida de una manera general en el captulo sobre la estructura. Con el fin de clarificar la
distincin individuailsta-colectivista, ser necesario perfeccionar la teora
de las relaciones.
Dos o ms individuos estn internamente relacionados en el caso de
que se constituyan total o parcialmente como seres de un tipo en virtud
de su posicin en esa relacin. Por ejemplo, una persona se constituye
plenamente como miembro del tipo marido en virtud de su posicin
en la relaci~n sociolegal del matrimonio con otra persona. No es posible
que. un mar1d? no est casado. Si una persona, por alguna desgracia, pierde ai otro m~embro de la relacin que es constituyente del matrimonio,
pasa a ser miembro de un tipo socialmente diferente -por ejemplo, un
1
Hay que notar que los argumentos que se enfrentan al individualismo son de
carcter filosfico. Tienden a mosttar que la doctrina es incoherente ms que falsa.
Pero los argumentos contra ~ ~lectivismo presentan un matiz ms emprico, y tienden a mostrar que el colecuvwno es de hecho falso ms que internamente incoherente.
' Un enunciado cuidadoso de la teora relacional de los colectivos se puede enconttar en Bhaskar, nota .5, cap. 2. Al estudiar la relacin entre la metafsica del
concepto de grupo que mantienen dif~tes tericos y sus epistemologas resultantes,
~uestra (;9n~uyentemente que s6lo .es vtable en cuanto teora general para una cienaa de la SOCiedad, una teora relacional de un grupo de hombres como un colectivo
con una epistemologa realista.

Teora y m6todo

viudo. La relacin de estar casado es absolutamente interna y. por


lo tanto, agota el significado de cmarido junto a su correlativo de cesposa.
Existen sutilezas con respecto al nivel de organizacin categorial dentro del que estamos considerando a los miembros de un tipo. Por ejemplo,
cuando consideramos a los seres humanos con fines sociales o psicolgicos,
las relaciones espaciotemporales que los individualizan como objetos materiales no pertenecen a las relaciones generadoras de categoras. Sin embargo, stas juegan un papel como condiciones necesarias para que tengan
existencia aquellas relaciones que hacen a los individuos humanos personas de esta clase o de aqulla. En la mayora de las categoras sociales se
considera que una persona ya tiene existencia en cuanto que es una entidad espacio-temporal durable. Nosotros consideramos a l o a ella como
que participa en otras clases de relaciones, a la vez que mantiene las relaciones individualizadoras bsicas con el espacio-tiempo y con el sistema
material del que el espacio-tiempo es una propiedad. Sin embargo, el tema
de las relaciones espacio-temporales no es totalmente irrelevante a la constitucin de un ser humano como persona social por cuanto que la vida
y la muerte, que normalmente son resultado de la convergencia y la dispersin de materia, son hitos importantes en una carrera social.
Una relacin es externa en el caso de que los individuos relacionados
no cambien de categora o tipo cuando cesan de estar en esa relacin. La
relacin es absolutamente externa si los individuos por ella relacionados
no cambian en absoluto en virtud de su participacin o cese en esa relacin. En la mayora de los casos podremos considerar a las personas como
seres para los que las relaciones espacio-temporales son externas. La cercana y la contemporaneidad espacial y temporal se dan en el caso de la
gente que se encuentra en la misma nacin-estado o viviendo en la misma
poca, pero es evidente que las relaciones espacio-temporales son afines
nicamente en la medida en que implican condiciones sociales distintivas.
Dar por sentado que casi no hay ningunas relaciones sociales externas.
Si ahora nos referimos a las consideraciones adelantadas en la seccin
previa, relativas a los puntos de vista individualista y colectivista, se puede
ver que estos puntos de vista dependen, en ltimo extremo, de la distincin entre relaciones internas y externas. Por lo tanto, se deduce que ninguna de las dos posiciones radicales son sostenibles. -El hecho de que la
mayor parte de las relaciones sociales sean internas sugiere, sin embargo,
que la posicin final a la que nos conduce la reflexin sobre los problemas de equilibrar los conceptos individual y colectivista es ms colectivista
que individualista.,
e)

La teora de los colectivismos humanos de Tolstoy

Nuestra investigacin de las caractersticas de los colectivos humanos


puede comenzar con la teora propuesta por Tolstoy en las partes soclol6-

El ser social

107

gicas de Gue"a y Paz 5 Su teora se formula en trminos de la clase de


propiedades que podran tener los colectivos. Segn su teora, las nicas
propiedades armoniosamente colectivas de una masa humana son, de una
escala muy grande, en lo temopral y en lo espacial, y en parte como consecuencia de esto, son muy sencillas. Su ejemplo favorito de una propiedad
genuinamente colectiva es la migracin, en particular el flujo y reflujo de
gentes del oeste al este y del este al oeste a travs del continente
europeo.
En contraste, los grupos de gente en interaccin social a escala mucho menor no tienen propiedades a no ser las impuestas por la imaginacin humana, es decir, que los grupos ms pequeos no son, en modo alguno, colectivos. No tienen propiedades. Los grupos pequeos de seres
humanos emprenden actividades que son estrictamente rudimentarias. Por
ejemplo, las batallas en las que lucharon los rusos contra los franceses en
la poca de Napolen no son sucesos estructurados que tengan propiedades
colectivas, sino remolinos caticos y desordenados en la ola de la migracin. Sin embargo, segn Tolstoy, los seres humanos son incapaces de
captar que los acontecimientos en los que sienten que han tomado parte
sean estrictamente desordenados y elementales. En consecuencia, emprenden un proceso activo e interpretativo, en el curso del cual estos sucesos
y las masas de hombres en ellos implicados se representan como ordenados y controlados. Puede incluso surgir una profesin especial, la profesin de historiador, cuyo cometido es crear estas interpretaciones ordenadas en las que los colectivos se generan slo a partir de agregados
caticos.
Una ejemplificacin de esta teora es la batalla de Borodino, que
constituye la pieza central de la gran novela de Tolstoy, ya que es a la
vez una ilustracin de la teora y un microcosmos de los asuntos humanos.
Ni Napolen ni Kutuzov estaban realmente al mando de los hombres que
tomaron parte en la batalla. La batalla se entabl por accidente y el resultado fue una no victoria para los dos bandos si se consideran los acontecimientos desapasionadamente. Sin embargo, como muestra Tolstoy; los
historiadores de ambos lados han reconstruido la realidad de lo que
sucedi en Borodino, contrastando as el genio tctico de Napolen con
la maestra estratgica de Kutuzov, representando los hechos ocurridos
el da de la batalla con propiedades que los dotaban de existencia como
un colectivo, un conjunto ordenado de hombres y acontecimientos.
Pese a lo atractiva que pueda ser esta teora, radicaliza demasiado el
caso. Surge una dificultad obvia ante la posibilidad de casos intermedios
que no son tan amplios como una migracin nacional ni tan breves ni tan
limitados como las batallas. Por ejemplo, las organizaciones y prcticas

sociales humanas a las que ordinariamente ilamamos instituciones parecen


ser tanto ordenadas de hecho como creadas y mantenidas en la realidad
mediante actividades interpretativas y prescripciones normativas humanas.
Profundamente arraigada en la teora de T olstoy sobre las colectividades y sus propiedades se halla una teora sobre la causa de los acontecimientos sociales. Para l, los fenmenos humanos a gran escala tienen
causas, mientras que los fenmenos humanos a pequea escala ocurren
por accidente. Slo ms tarde y como un acto deliberado de interpretacin son redefinidos de modo que se puedan concebir como causados.
Pero este desatollo de la teora abre la posibilidad de la pregunta siguiente: cmo son causadas las propiedades colectivas a gran escala de las
masas humanas? Una solucin podra ser afirmar que, estrictamente hablando, las propiedades colectivas no son causadas, sino que son la suma
de las actividades de los individuos, como en el caso de una tribu que
emigra al oeste porque cada miembro se dirige al oeste. Y este porque
no es le porque de causacin. El enunciado se convierte en la tribu
emigra al oeste quiere decir cada miembro se dirige al oeste. Esta
solucin es inadecuada, ya que no se indica en absoluto que si cada miembro va al oeste la tribu vaya al oeste. Para que la tribu vaya al oeste, su
organizacin, su estructura interna, las prcticas sociales, sus representaciones de su propia historia y su lenguaje deben ir con ella, cualquiera
que sea la descripcin que de esas propiedades colectivas puedan dar los
miembros de la tribu. Sera absurdo afirmar que porque los esclavos de
Dahomey fueron llevados a las Antillas y a los Estados Unidos, tambin
se hizo lo mismo con sus tribus.

106

s L. Tolstoy, War and Peace, traduccin de C. Garnett, Heinemann, Londres, 1911,


Epflogo, en particular Parte 11 (existe traduccin en castellano: Guerra y Paz. Ed.
Aguilar).

d)

Las propiedades individuales y colectivas


en una teora relacional

Seda posible efectuar una acertada distinCin entre los individuos y los
colectivos como opuestas a aqullas atribuibles a los individuos, con resdran trazarse distinciones entre las clases de propiedades caractersticas
de los colectivos y las que son caractersticas de los individuos. Los individuos y los colectivos se podran entonces distinguir mediante las condiciones que deben los mismos satisfacer para que cada uno sea capaz de
aceptar su apropiada serie de atributos. Sin embargo, debera advertirse
desde un principio que la distincin entre colectivos e individuos es una
distincin relativa. Un individuo considerado con respecto a una clase de
colectivo puede ser tratado como un colectivo respecto a otra clase de
individuo. De forma anloga, las entidades que vayan a considerarse como
colectivos con respecto a cierta categora de individuos pueden ser ellas
mismas individuos con respecto a otra categora de colectivos de orden
superior. Tal vez la distincin entre propiedades colectivas e individualc:s
tambin deba ser relativizada segn el tipo de entidad a la que se le atnbuyen. Por ejemplo, aunque alto no es una propiedad colectiva de una

108

El ser IIOCial

persona, podrla razonablemente ser tratada como una propiedad colectiva


de un conjunto de miembros o de huesos. Sera analizable como un atributo relacional de la coleccin en cuanto colectivo.
As, pues, parece que un crculo de diferenciaciones conecta a la distincin colectivo-individuo ontolgicamente concebida con las distinciones
empricas que podramos trazar entre las propiedades apropiadas a los
colectivos como opuestas a aquellas atribuibles a los individuos, con respecto a cierto nivel dado de anlisis. Ese crculo no es vicioso, ya que
puede ser ro~o por cualquier parte y se pueden exhibir o demostrar las
ventajas pragmticas al efectuar la distincin en ese punto, como por ejemplo en Desrmalo, antes de armarlo.

1.

De los individuos a los colectivos

Una manera de disting~.Iir las propiedades colectivas de las individuales podra ser proponer que las propiedades colectivas sean propiedades
estructurales --es decir, que estn basadas en las relaciones entre ms de
un individuo, pero no sean reducibles a las mismas-. No todas las propiedades relacionales son propiedades colectivas. Para que una propiedad
relacional sea una propiedad colectiva debe darse que dos o ms individuos, integrantes de esa relacin o relaciones, constituyan un individuo de
orden superior, el colectivo. Una manera de poder conseguir esta condicin ms rigurosa es requerir que al menos una de las relaciones en la
que se integran los elementos del colectivo sea invariante en una amplia
gama de transformaciones. Por ejemplo, si la relacin entre dos elementos es una distancia, entonces si esa distancia es invariante en la rotacin
y la traslacin del par de elementos, podramos con razn considerar que
el par es un colectivo simple; esto es, que el par se comporta en ciertos
aspectos como un individuo. Ejemplos de propiedades estructurales ms
interesantes, en base a las que. se puede concebir que un conjunto de elementos es un colectivo, seran, por ejemplo, un orden de batalla definido
en trminos de las relaciones espaciales entre las unid.ades de un ejrcito
donde el orden, y no la distancia absoluta, sea invariante; o una jerarqua
de poder basada en relaciones asimtricas de obediencia, decisin, concesin de respeto y deferencia, muestra de condescendencia, etc., entre un
grupo determinado de gente. Es claro que en estos dos casos se tienen que
mantener ciertas invariantes para que se mantenga el colectivo constituido por estas propiedades relacionales. Por ejemplo, deben seguirse dando
ciertas relaciones geomtricas entre las unidades del ejrcito. Si desaparecen, el ejrcito deja de existir y se crea un nuevo colectivo que quiz deba
ser llamado ms propiamente una aglomeracin --en algunas circunstancias
se podra llamar una chusma-, y la batalla, que es un suceso colectivo,
se transforma en un tumulto. De modo semejante, una jerarqua de poder
constituye una institucin slo en el caso de que las relaciones asimtricas

Teorfa

y ~todo

109

permanezcan invariantes en el tiempo y respecto de las condiciones de


vida de las gentes que constituyen sus elementos.
En muchos colectivos la estructura interna -la clase de propiedad a
la que hasta ahora hemos estado dirigiendo. la atencin- .no es en gene!al
perceptible en cuanto tal, cuando se constdera al colecttvo c~mo un .mdividuo. Muchas propiedades estructurales aparecen como cualidades stmples, a menudo en un modo sensorial diferente, cuando se percibe a un
colectivo como un individuo. En general, las cualidades secundarias estn
relacionadas con las propiedades estructurales de un individuo considerado
as como un colectivo de elementos. Por ejemplo, una meloda es una
cualidad concomitante o secundaria de la estructura temporal y tonal de
un colectivo de notas individuales; un color es una cualidad concomitante
a una disposicin particular ordenada de los componentes de las molculas y as sucesivamente.
Hay asignaciones al individuo procedentes del endo-colectivo, esto es,
de la estructura interna de las partes relativamente elementales de dicho
individuo. Por ejemplo, muchas de las propiedades a las que solemos llamar facultades son asignaciones. As, la valencia de un tomo qumico
es una facultad que posee en virtud de las propiedades estructurales del
endo-colectivo, es decir, del conjunto estructurado de micropartfculas individuales que lo constituyen. Muchas facultades humanas tambin l~s
consideramos como asignaciones de las propiedades estructurales del ststema nervioso o de alguna parte de la anatoma.
Merece sealarse que para que se manifieste una propiedad estructural
como propiedad concomitante --es decir, como una propiedad del colectivo considerado como individuo-- debe haber algo sobre lo que dicho
colectivo produzca un efecto. Un ejemplo obvio es el efecto que el colectivo tiene sobre un observador en virtud de la posesin de esa estructura, pero podramos estar inclinados de forma similar a usar los conc~p
tos que acabo de esbozar a fin de comprender el efecto de un colecttvo
considerado como un individuo sobre algn otro colectivo que no es por
s mismo consciente, como es el caso del campo magntico de una barra
magntica que tiene un efecto sobre las limaduras de hierro esparcidas en
un trozo de cristal.
2.

De los colectivos a los individuos

Muchas propiedades importantes de los individuos son asignaciones


del exo-colectivo al individuo, es decir, de la estructura externa en la que
un individuo es un elemento. Por ejemplo, segn la teora de Mach, la
masa de un cuerpo material individual en el universo material es una
asignacin del exo-colectivo a ese individuo en virtud de las relaciones
que ese individuo tiene con el colectivo.
No deja de ser significativo que la mayora de los ejemplos que he
escogido para ilustrar los puntos que quiero sealar sobre el modo en

110

El ser IOdal

que exist~ las propiedades colectivas, han sido confeccionados con ejemplos elegdos del mundo material y de las ciencias fsicas. Esto nos lleva
a preguntarnos si existen propiedades socialmente concomitantes es decir, propi~des est_ructurales de los colectivos que sean expe~entadas
como proptedades stmples, o que podran ser tratadas como tales en otro
modo diferente al existente en cuanto relaciones en el colectivo. Pienso
~ue es razonable sugerir que el 1'91 es precisamente una propiedad de ese
tipo,. ya que para muc;ha _gt;nte el rol se experimenta no como una propiedad
relaoonal al estar el mdivtduo en los colectivos donde l o ella son miemb~s~ sino ~s bit;n como un conjunto sistemtico de imperativos y restncoones pstcolgtcas micr?s<>?~es. La propie~d relacional se experime?ta como ~a P.r?ptedad mdivtdual, qutz debtdo a que el individuo
reobe .~ astgna<:t~n d~ exo-co_lectivo mediante un largo proceso de
apr~ndizaJe y condioonamt~to. Sm embargo, las propiedades del exo-colecttvo, por ejemplo, instituciones o incluso sociedades, que no se representan en la conciencia individual de un modo tal como se podra pensar
que el ~1 es representado, en general no se experimentan de ninguna manera. St tenemos algn conocimiento sobre ellas es slo dando un rodeo
Y _frecuentemente a travs de mtodos macrosociolgicos dudosos, cuya
eptstemologa, segn est actualmente constituida ha sido muy puesta
~ duda, y en particular, los mtodos usuales par'a generar datos mediante el suministro de cuestionarios tipo a cada miembro del exo-colectivo
p~a, a partir de c~erta totalizacin de sus respuestas, hipotetizar las proptedades del colecttvo 6 Incluso las estadsticas oficiales son altamente sospechosas por estar a menudo construidas con algn fin prctico distinto a
la verdad. 7

La gnesis de las propiedades estl'Ucturales

e)

El prximo paso en un anlisis sobre el modo cmo difieren los colectivos y los in~viduos ser examinar los mtodos mediante los que se
generan las proptedades estructurales que, como hemos visto son caractersticas de los colectivos. Podemos ahora aplicar la distm'cin a tres
clases de gnesis de la estructura desarrolladas en la teora general de la
estructura.

Ensamblae

l.

Un agregado de individuos puede llegar a ser un colectivo es decir


tener una estructura global invariante derivada de las propiedades indivi~
1

1967.

A. Cicourel, Method and Measurement in Socioloa"' Free Press Nueva Y:ork


6J)

Se pueden encontrar estudios detallados en J. M. Atkinson, Discovering Suictde,.ci6n';lota 8, cap. 4, y P. F. Secord y M. Guttentag, Too Many Women, de pr6xima

apan

Teora y mtodo

111

duales de los miembros que integran el colectivo, las cuales restringen sus
maneras de encajar conjuntamente. Por ejemplo, se concibe la estructura
global de rin cristal como el resultado de las restricciones que las estruc"
turas de los tomos individuales ejercen en el ensamblaje de las miradas
de unidades atmicas que lo integran. El ensamblaje como un modo de estructuracin sera una manera natural de examinar la gnesis de algunas
de las propiedades que podran tener los colectivos a gran escala de seres
humanos. Por ejemplo, hay estructuras que se cree que forman patrones
de consecuencias no intencionadas.
2.

Transformaci6n y replicaci6n

Las propiedades estructurales de un colectivo se podran deducir reuniendo el material para formar el colectivo en base a algn molde preexistente. Esto en teora puede ocurrir de dos formas diferentes. El molde
puede incorporarse al producto, de tal modo que an existiendo antes de
que se genere la estructura del producto, una vez que el producto se ha
formado el molde deja de ser un existente independiente. Un ejemplo de
este proceso podra ser aquel por el que el armazn de una estatua se incorpora al producto final. El armazn sirve como molde de la forma final
global, pero ha pasado a ser parte de la estatua acabada. Alternativamente,
el molde puede continuar existiendo una vez que el producto ha sido
vaciado de l. En el troquelado del metal la matriz en cuanto molde es
la responsable de la estructura del producto, pero la matriz y el producto
mantienen existencias distintas una vez que el proceso de replicacin ha
terminado.
Tanto la transformacin como la replicacin se pueden encontrar en
el mundo social. Transformacin: en algunos estados africanos una sola
familia ocupa todos los puestos oficiales. En algunos casos las relaciones
definidas dentro de la familia se transforman en relaciones entre los departamentos del estado. Un gnero irnico y acaso trgico de replicacin
se da a veces cuando un partido radical, con el fin de ganar una guerra
revolucionaria, tiene que adoptar la misma organizacin del orden social
que originariamente trataba de combatir.
Se da otra clase de replicacin cuando la estructura del colectivo se
produce por una proyeccin de algn modelo o plan a pequea escala
compuesto por la misma clase de elementos. Por ejemplo, en tiempo de
guerra el ejrcito profesional debe ser ampliado para convertirlo en un
ejrcito de voluntarios o tal vez de reclutas mucho ms complicado por
su mayor envergadura, si bien se sigue preservando la misma cadena de
mando y la misma organizacin estratgica.
Al aplicar estas ideas al conocitniento de los colectivos sociales debemos buscar los moldes sociales a partir de los que se produce la estructura
social, al mismo tiempo debemos proponer un proceso causal empricamente comprobable y plausible mediante el cual esa produccin pueda

Teoria y m&do

112

suceder. Pero una pregunta residual permanece sin responder. C6mo se


producen los moldes para la replicacin?, y si son rplicas de moldes anteriores, cmo surgieron los primeros moldes? Un molde es un objeto
structurado y como tal debe ser algn tipo de colectivo, con una estructura relacional entre sus elementos que integra uno o ms invariantes. O
bien el molde es producido por otro molde (replicacin) o es producido
mediante cierto proceso de ensamblaje a partir de elementos cuyas propiedades individuales limitan la clase de estructuras que pueden formar. Por
lo que se refiere a la explicacin social, la retrocesin de los moldes se
puede continuar durante algn tiempo. Por ejemplo, los historiadores
sealan el origen de la estructura del estado moderno europeo en la estructura del estado medieval por sucesivas replicaciones imperfectas de
estructuras de accin. Pero eventualmente puede recabarse el apoyo de la
sociologa histrica y de la psicologa social para dar cuenta de cmo surgi el primer molde. Te6ricamente, una cadena de replicacin slo podra
romperse mediante un primer molde generado por ensamblaje. Pero, desde
luego, los supuestos sobre el gradualismo evolutivo podran ir en contra
de la hip6tesis de un molde primero o primordial.
El ejemplo ms famoso de relacin de replicacin entre un colectivo
social y otro es la teora de la formacin social de Marx. Este crea que el
orden social aparente era un reflejo estructural del orden social oculto en
la organizacin econmica bsica. Esto parece requerir una hip6tesis de
alguna forma de replicacin. Pero, cul? A falta de una teora causal
plausible, slo podemos especular sobre lo que el propio Marx hubiera
ofrecido como versin si hubiera expuesto su teora en estos trminos.
Sin embargo, parece claro que la relacin no es probable que sea de replicacin como proyeccin, ya que una formacin social se genera de acuerdo
con una ideologa, y la idealoga es en s misma un retrato parcialmente falso
de la base econmica (en la teora de Marx debe de ser un retrato impreciso
o errneo), por lo que la ideologa no puede servir como un mediador
causal entre la base y la superestructura si se supone que la superestructura replica con precisin las propiedades estructurales del sistema econmico que forma la base. Esta dificultad no se resuelve volviendo a la
idea de la replicacin como transformacin puesto que parece poco probable que Marx estuviera preparado para aceptar la propuesta de que la
estructura .del propio sistema econmico se integrara y se convirtiera en
la estructura de la formacin social completa. Ciertamente, estaba mucho
ms preocupado por distinguir, tanto ontolgica como socialmente, entre
estos dos aspectos de una sociedad industrial moderna. Estas dificultades
son realmente reflejos de una dificultad ms profunda que impregna todo
el pensamiento social de Marx, esto es, los problemas que dicho pensamiento nos suscita por la palpable falta de una psicologa social plausible.
No obstante, en un captulo posterior har algunas sugerencias sobre c6mo sera posible rescatar la visin de Marx de que los mtodos de produccin, distribucin e intercambio juegan un papel importante en el modo

113

como surgen las formaciones sociales, evitando al tiempo las dificultades


. . de suponer que existe una relacin causal directa entre ellos.

. .-U.

LA TEORIA GENERAL DE LAS INSTITUCIONES 8

El estudio de las instituciones me parece que ha sido la forma ms


satisfactoria de investigacin social que hasta ahora se ha emprendido, si
consideramos s6lo las instituciones, . de un tamao razonablemente pequeo.A.sJlums 9 ( <nternados) de Goffman y el estudio de Hargreaves sobre
la estructura social en la escuela secundaria son modelos de buen trabajo.
Lqs estudios sobre temas a mayor escala, como el pretendido sistema de
clases sociales o la organizacin econmica total, me parecen mucho menos satisfactorios. A medida que avanzamos, vemos que hay cierta necesidad en la relacin eritre la amplitud de la escala y la debilidad del mtodo
de estudio.
A la lui de los mejores trabajos, cmo tenemos, pues, que considerar
a instituciones tales como una tienda, una escuela, una patrulla de polica
local, o los seguidores de un club de ftbol? /LO primero que debemos
advertir es que una institucin es una red relacional doble de prcticas
sociales y de persona~ Una oficina de correos alberga la venta de sellos,
el franqueo y la clasif1cacin de cartas, el envo de paquetes, la preparacin
del t; y carteros y carteras. Cada aspecto puede considerarse separadamente para observar cmo las unidades de accin se interrelacionan y cmo las
unidades de gente forman grupos estructurados aunque luego deban combinarse. No se pueden combinar arbitrariamente por mera conjuncin ya
e Debo a Margaret Gilbert-Kripke la noticia de los intentos weberianos por definir los grupos sociales en trminos de la acci6n social. Parece que este enfoque

tiene, sobre todo, dos dificultades.


l. Es posible dar una versi6n del carcter social de una acci6n social sin asu. mir el concepto de grupo social?
2. Aun si esto se supera, sera algo ms que una condici6n necesaria para
que un grupo sea un grupo social, el que sus miembros desempeen acciones sociales? Tal vez necesiten tener proyectos coordinados, y/o un mito compartido respecto a su origen, etc.
3. Mrs. Gilbert-Kripke propone un concepto intermedio, el de grupo social
caracterizado como personas que hacen algo juntas, que necesitarla algn otro requ~
cimiento comunicativo y algo en la naturaleza de los criterios para sealar los Umites
y la continuidad global, para llegar a ser una sociedad.
4. Hay otro punto ms respecto a si los colectivos se constituyen por la red de
acciones sociales desempeadas por los miembros. Ciertamente parece que la existencia de acciones sociales (quiz de acciones que reconocen la personalidad del otro) es
una condici6n necesaria para que una teora de la red sea viable, tal como quieren
Bhaskar y Marx.
9 E. Goffman, Asylums, Penguin Books, Harmondsworth, 1968 (existe traducci6h en castellano: Internados, Ed. Amorrortu).
10 D. H. Hargreaves, Social Relations in Secondary Schools, Routledge and Kegan
Paul, Londres, 1967.

114

Teotfa y mftodo

que ciertas actividades estn abiertas slo a ciertas clases de gente. Y estas
clases no suelen ser identificables de ninguna otra manera que no sea por
convencin. Un clasificador no es realmente diferente a un cargador,
su"b specie humanitas, pero la diferencia entre ellos dentro de la oficina
de correos va ms lejos de la mera clasificacin o carga y ay, de aquella
oficina donde alguien de un grupo haga el trabajo de otro!
Para clarificar todo esto necesitamos distinguir entre la identidad personal, base de la individualidad y singularidad de la existencia de un
nico ser humano, y la identidad social, que es el tipo, clase o categora
de persona que parece ser,,el tipo de papel que desempea, o el tipo de
tarea que hace 11 Un nico individuo puede ocupar diferentes puestos y gozar de diferentes identidades sociales, a la vez que el mismo puesto puede
ser ocupado por diferentes individuos. Pero podemos simplemente ignorar
la transposicin de los individuos, ya que despus de todo, se podra argumentar, lo que cuenta socialmente es lo que ellos hacen al desempear
esos roles? Ciertamente personas diferentes pueden ejecutar ms o menos
bien ciertos roles, pero eso parece algo trivial. Existe, sin embargo, una
razn profunda por la que no podemos ignorar la identidad y la diferencia'
personales.
La teora del rol, en cuanto teora de las relaciones internas entre las
personas como imgenes encarnadas de las identidades sociales, no puede
servir como teora comprensiva de la conducta de la gente en y con respecto a las instituciones, ya que se modifica continuamente mediante los
objetivos y las actividades expresivas de los individuos que ocupan las
posiciones de rol 12 Richard Nixon no quera slo ser presidente, sino
ser el Gran Presidente Nixon; sellar el puesto con la seal del hombre.
Puesto que los objetivos y actividades expresivas pueden tener un efecto
profundo en la institucin, una ciencia social slida debe tener en cuenta
la identidad personal, manifestada en el sello personal que ciertas personas
sitan en el aspecto expresivo de la vida social.
Ahora estamos en posesin de tratar el problema de los criterios para
la identidad de las instituciones. Esto cobrar importancia en el tratamiento posterior, cuando consideremos el trasfondo de lo estabilizado
respecto al que hay que hacer los juicios del cambio. Se defini una institucin como una estructura doble interconexionada de personas poseedoras de roles o portadoras de empleos y similares, y de prcticas sociales
que implican objetivos y resultados tanto expresivos como prcticos. No
resulta nada fcil definir los lmites de una institucin de modo general.
En muchas de ellas, los roles y los poseedores de roles son limitados en
nmero mediante criterios de cualificacin o de alguna otra forma. En la
mayora, hay una subclase de prcticas sociales que dan a entender las
actividades mediante las que se cumple la teora oficial de la institu-

cin. As, pues, un hospital, en cuanto institucin, no puede delimitarse


por la identificacin de gente enferma y de aquellos que pretenden curarlos, ya que esto incluira demasiado. Ni puede identificarse por referencia a unas prcticas curativas de cierto tipo intensivo externamente
administradas, ya que esto incluira muy poco de lo que all ocurre.
A veces un conjunto de edificios o una fbrica quede definir un marco
geogrfico en el que se realizan las prcticas constitutivas de la institucin.
Pero este modo de demarcacin sera inapropiado para muchas instituciones que no estn localizadas en lugares particulares. En vez de esto, cambiemos a un criterio emprico diferentemente especificado para cada institucin, es decir, donde los lmites vendran trazados por la gente que compone la institucin. Es indudable que catego'l:as diferentes de miembros
los trazarn diferentemente, situando su centro de gravedad en diversos lugares, pero no de forma tan diferente ni t~ diversa como para dar
la impresin de un caos total.
Merece la pena advertir que la continuidad institucional no requiere
la identidad de las prcticas sociales. Por ejemplo, los gremios de la City
de Londres han abandonado por completo sus actividades prcticas como
sastres, orfebres y dems y han mantenido slo las prcticas expresivas
y las profesiones morales que las acompaan. La continuidad del oficio
y la continuidad a cortos plazos, parcial y constante, de las prcticas es suficiente. As, pues, la continuidad de la monarqua a travs de la discontinuidad de los monarcas, se define por la frmula El Rey ha muerto,
viva el Rey. Y la discontinuidad podra ser definida por la frmula El
Rey ha sido depuesto, viva el Consejo Revolucionario.

A partir de la exposicin de Goffman sobre las instituciones podemos


hacernos una idea til del contraste entre la vida oficial y la no oficial
de la gente que en una institucin y de la retrica oficial y de la no oficial
con que pueden describirse las actividades institucionales, haciendo que
parezcan adecuadas y con sentido. La primera dirige nuestra atencin a los
diferentes criterios de respeto y vala mantenidos por la gente en diferentes posiciones de la institucin; la segunda, a la variedad de actitudes
frente a las aparentemente idnticas actividades que tienen personas diferentemente situadas -la instruccin militar como entrenamiento necesario para la preservacin de la vida de un soldado, y la instruccin como
carente de sentido y tal vez como un sdico ejercicio de marcar el paso.
La realidad de una institucin consiste en la existente de tqdas estas
facetas, este complejo de actitudes, formas de habla y actividades multilaterales, y en las personas que las componen. Pero ya hemos advertido
que cualquier entidad social existe no s!9 en sus manifestaciones diarias,
sino en los hbitos, prejuicios, creencias, conocimientos y expectativas de
sus miembros constituyentes y del pblico general que la conoce, y de los
funcionarios y oficiales que estn relacionados con ella. Con arreglo a estos
temas podemos considerar que una institucin no es tanto algo ideal como
latente. Debido al amplio grado de latencia de cualquier institucin en

11
12

M. Hollis, Models of Man, Cambridge University Press, Londres, 19n.


D. Silverman y]. Jones, Organizational Work, Collier Macmillan, Londres, 1976.

116

m ser social

comparaci6n con cualesquiera de sus actividades corrientes, cuando se reproduce cada da a partir del conocimiento y destreza acumulados de sus
miembros y de las expectativas de sus clientes, nunca se replica perfectamente. Incluso con la ayuda de mapas e instancias, manuales y ordenanzas, algunas prcticas se olvidan y otras se convierten en mascaradas,
como rasgos propios de la instituci6n. En una secci6n posterior de este
estu~o retornaremos a estas perturbaciones aparentemente menores, ya
que tienen profundas consecuencias para la teora del cambio social anlogamente a como las tuvieron los casi imperceptibles robustecimientos
de los picos de las cras de 'los pinzones de las islas Galpagos para la teora de la evoluci6n biol6gica.

Captulo 6

EL FRACASO DE LOS METOOOS


TRADICIONALES

RESUMEN PREVIO
Introduccin: Una vez desarrollado un esquema analftico pua la actividad social basado en las
ideas de estructura y sentido, el paso siguiente es desatrollar mtodos empricos mediante los
que se pueda aplicar y probat el esquema. Pero se podra atgumentat que los mtodos empricos
ya existen en la psicologa social experimental y en los mtodos masivos de la sociolog{a. Pero
estos mtodos son deficientes.
l. Critica de la psicologa social tradicional.
a) El mtodo de la variable dependiente/independiente asume que las condiciones sociales y psicolgicas de la accin pueden descomponerse en unidades elementales que
retienen su identidad como tipos de factores social y psicolgicamente influyentes.
Pero es fcil demostrat que se alteran en un anlisis destructivo, . Zajonc.
b) Tenemos que reconocer el papel de las interpretaciones y las creencias de los actores
en y sobre el tratamiento al que estn sujetos. Por ejemplo, la reelaboracin de Milgram por Mixon, etc.
Los actos que los actores desempeiian no son identificables sin referencia al carcter
social del episodio en que ocurren; y puesto que son los actos que el actor pretende,
la psicologa de la actividad social debe tener en cuenta las interpretaciones que los
actores hacen de los episodios.
e) Los experimentos son una clase espedfica de acontecimientos sociales, por lo que es
dudoso que puedan representat a otras clases de acontecimientos sociales:
1. Crean ambientes sociales simplificados -conducentes a una ambigedad irresoluble
de interpretacin, as{ los actores no conocen en qu sistema de reglas de rol apoyatse al actuat.
2. Son, como mimo, una forma de interaccin entre enraios que implica una revelacin de la persona, excesiva o rudimentaria, pero en cualquier caso, distorsionada.
d) Falacias estadsticas: la confusin entre interpretaciones distributivamente confiables
y no confiables de las distribuciones de poblacin.
11. Critica de la sociologa tradicional.
a) El problema de los datos:
l. la construccin social de los datos, por ejemplo, la critica de la etnometodolog{a
a las estadsticas oficiales, . Douglas sobre el suicidio;
2. opacidad de las entrevistas, cuestionarios, etc., debido a la dominancia de los rasgos expresivos, . Brenner;
,

117

118

El ser social

Teorla y mtodo

3. el problema irresoluble de si los cdatou, tales como las opiniones, o incluso los
ingresos, pueden ser medidos o si se crean por el hecho de preguntar acerca de ellos
(Thomas: ningn dato existe necesariamente antes de la pregunta);
4. pese a que formulemos hiptesis estadsticas, subsiste el problema de su intetpretacin.
b) El problema de la construccin: cf. Macintyre. Se necesitan estudios ideogrficos para
intetpretar una masa de datos ambiguos, evitando la falacia durkheimiana de attibuit
potencia causal a los rasgos masivos correlacionados. Cf. las estadsticas de suicidio
de Los Angeles, que produjeron exhuberantes teoras sobre la anomia urbana, etc.,
resueltas por el estudio ideogrfico que muesttan que la correlacin estadstica clave
era el nmero de habitaciones individuales disponibles.
e) Propiedades estadsticas disttibutivamente confiable versus disttibutivamente no confiables.
111. Conclusiones provisionales.
a) La indisolubilidad mutua de lo social y lo individual.
b) Conclusin epistemolgica.
e) Conclusin metodolgica.

INTRODUCCION
Una vez que se ha desarrollado un esquema analtico basado en la
idea de estructura y se ha mostrado cmo se aplica en teora al anlisis tanto de instituciones como de episodios, el paso siguiente es desarrollar
mtodos empricos con los que se pueda aplicar y probar el esquema
como un dispositivo para comprender la vida real. Pero podra argumentarse que los mtodos empricos ya existen en la psicologa social experimental y en los mtodos masivos de la socio_loga. Sin embargo, ninguna
de las dos metodologas es aceptable, dadas las severas crticas a las que
se han sometido el mtodo experimental en la psicologa social y el muestreo estadstico de los datos como un mtodo en sociologa. Me tomar,
pues, la molestia de resumir las dificultades que los mtodos tradicionales
han sufrido, ya que es instructivo en cuanto historia preventiva y como
ilustracin indirecta de los puntos generales que he venido elaborando
en el curso de este estudio hasta el momento.

l.

LA CRITICA DE LOS METOOOS TRADICIONALES


EN LA PSJCOLOGIA SOCIAL

a) En la raz de la idea de experimento se asume que las condiciones para la produccin de un efecto se pueden separar en factores que
puedan variarse independientemente el uno del otro. Si esto fuera as,
sera posible mantener constantes todas las condiciones excepto una de ellas
y variarla como una variable independiente, buscando entre los productos
de la actividad iniciada por ese factor otro rasgo aislable que parezca variar
en una manera ordenada con la variacin de la variable independiente. Esta
es la metodologa clsica de gran parte de la fsica. Por ejemplo, subyace
a los mtodos utilizados por Hooke y Boyle para descubrir la relacin
entre la presin y el volumen ocupados por una masa de gas. Para nues-

119

tro propsito la asuncin esencial es que las condiciones que podramos


aducir como aspecto causal de una posible ley pueden analizarse, no slo
en la ,teora sino en la prctica, en condiciones o factores que varan por
separado. Se supone que, una vez aislados, son idnticos al factor correspondiente cuando todas las condiciones varan a la vez, al igual que lo
hacen en la realidad. Si las condiciones de la accin social son una estructura de elementos internamente relacionados, entonces esta condicin
para la aplicacin del mtodo experimental nunca puede satisfacerse. La
extraccin de un elemento de la estructura y su separacin de las relaciones en las que se encuentra con otros elementos cambiada si estuviera
internamente relacionado con ellos, la naturaleza del elemento. No sera
ya lo que era en la wndicin natural.
Resulta muy sencillo demostrar que muchos experimentos sociopsicolgicos clsicos cometen este error. El ejemplo ms destacado quiz
sea la serie de estudios de Zajonc \ cuyo propsito era investigar las
condiciones en las que la gente se agradan unos a otros. Entre las condiciones que favorecen el agrado, el sentido comn sugiere la frecuencia de
los encuentros. Zajonc intent aislar la frecuencia de todos los otros
aspectos de las condiciones sociales del agrado a fin de estudiarla separadamente. Intent tratarla como una variable independiente, experimentando con el grado como variable dependiente. El experimento consista simplemente en presentar palabras sin sentido con diferentes frecuencias para, a continuacin, pedir a los sujetos del experimento que ordenaran las palabras segn el grado de atractivo que les encontraban. No
resulta sorprendente que Zajonc descubriera que a medida que mayor ,era
la frecuencia de presentacin de una palabra, a la mayora de los sujetos
le agradaba ms. Ciertamente, la frecuencia que preocupaba a Zajonc
estaba slo formalmente relacionada con cosas tales como la frecuencia
de encuentro, y el agrado que l prob estaba slo remotamente relacionado, si es que estaba algo, con la clase de agrado que se da entre la
gente. La frecuencia en cuanto propiedad aislada del resto de las condiciones causales de una actidad o emocin personal es totalmente ambigua.
Comprese, por ejemplo el efecto probable de la frecuencia de encuentro cuando se interpreta como la concurrencia accidental de dos personas
en el autobs por la maana, o cuando surge por la intencin deliberada
de inducir una relacin entre dos personas por parte de una tercera persona que insiste en invitarlas juntas (por ejemplo, un casamentero), o la
clase de frecuencia que se produce por el hecho del matrimonio. Es notorio que esa frecuencia de encuentro no da necesariamente como resultado el agrado. En uno, al menos, de los cuatro casos parece producir
desagrado. El asunto es muy simple. Cuando la frecuencia de encuentro
se asla de un medio social especfico en el que tiene sentidos sociales para
1
R. B. Zajonc y B. Nieuwenhuyse, Relationship between word frequency and
recognition, en Journal Experimental Psychology, 61 (1964), pp. 276-285.

120

El ser soclal

los participantes, deja de ser por completo un factor social y consecuentemente el descubrimiento de cualquier efecto que pudiera tener no hace
al caso de la investigaci6n de la vida social. La moral est ya implcita
en las discusiones sobre la estructura en el ltimo captulo, es decir que
los elementos de una estructura internamente relacionada no sobreviven
a su extracci6n o abstracci6n de esa estructura.
b) La secci6n anterior sugiere la idea de que una condici6n socialmente influyente es producto de varias relaciones fsicas y de otras relaciones que interactan con el esquema interpretativo de las persanas implicadas, y est influida por sus creencias. Una investigaci6n social que
s6lo se preocupa por el tratamiento externo de los sujetos y su actividad
consiguiente, olvida el facto central determinante de la acci6n. Un ejemplo notable de la dificultad que surge en la interpretaci6n de las investigaciones empricas, cuando no se atiende a las interpretaciones y creencias
de los actores, se encuentra en el experimento de Milgram 1
Este notorio experimento implicaba la pretensi6n de que un sujeto se
dedicara a la enseanza de una actividad sencilla mediante la utilizaci6n
de descargas elctricas progresivamente ms fuertes para estimular la actividad de una persona que era, aparentemente, otro sujeto del experimento. En realidad, la verdad es que Milgram y sus ayudantes mintieron
a la gente que participaba. La intenci6n de Milgram era intentar forzar
a los ciudadanos que estuvieran de acuerdo en tomar parte en este experimento a dar a quien ellos crean era el alumno unas descargas elctricas
de tal magnitud que hubiera muerto si el aparato hubiera sido .real. Milgram encontr6, lo que no es sorprendente, que con las condiciones del
experimento pudo persuadir a cerca del sesenta por ciento de una muestra
de ciudadanos de Newhaven, para que dieran al alumnos unas descargas
que podan ser mortales. Milgram pretendi6 estar sorprendidos del resultado. El misterio del experimento de Milgram --Smo era posible que
bondadosos ciudadanos en la vida normal desempearan estas acciones
extremadamente crueles y peligrosas- fue resuelto eventualmente mediante
la rplica clsica de Mixon al estudio de Milgram 3 Milgram supona que
estaba explorando el grado en que la gente estaba preparada para obedecer una orden dada por una autoridad constituida, es decir, por sus ayudantes en el experimento. Cuando un sujeto tena dudas en continuar, los
ayudantes le ordenaban que siguiera. Pero sta no era la nica duda. Un
examen detallado del material de Milgram muestra que aunque l dise6
el experimento, desconoca su naturaleza. No era un experimento sobre la
obediencia. Era un experimento sobre la confianza. Esto queda claro
cuando se ve que las transcripciones revelan que casi todos los sujetos
1 S. Milgram, Obedience to Autbority, Tavistock, Londres, 1974 (existe traducci6n en castellano: Obediencia a la autoridad, Ed. Descl~ de Brouwer).
1
D. Mixon, Behaviour analysis treating subjects as actors rather than organisms,
en ]oumal for the Theory of Social BeblltJiour, 1 (1971), pp. 19-31.

Teora

y~

121

protestaban contra el procedimiento que se les haba ordenado llevar a


cabo en el momento en que se supona que el alumno estaba mostrando
signos de aflicci6n. En este momento, el ayudante les convenda con ~a
labras que eran algo as como: L aseguro que el ~umno no s~re dano
en sus tejidos. Puede seguir con el tratamiento. BaJo las con~c1ones de
confianza que se creaban entre los sujetos y el ~yudante de ~gr~, esa
mentira, 0 ms bien el enunciado .que habra s1do una menttra s1 el experimento fuera real, fue considerada por los sujetos .como verdadera.
En estas condiciones, aproximadamente el sesenta por cre~to de ello~ .estaba preparado para seguir dando descargas. al al~o. BaJo la condicr6n
de confianza creyeron entonces que sus acct?r;tes no 1~an a afectar en absoluto al alumno ms que de manera beneftcrosa, meJorando as su capacidad para aprender.
.
.
En un brillante ejercicio sobre el mtodo del gw6n, Mixon fue capaz
de manipular las interpretaciones y creencias con las que los sujet~ accedan
al experimento. Bajo la condici6n de que cada uno crea ~ conf~aba en_ la
seguridad dada por el ayudante de que era absolutamente tmpostble d~ar
al alumno el cien por cien de los sujetos continuaba hasta los voltaJ~S
ms altos.' En aquellos casos en que nadie confi6 ~ el ayudan~e, nadie
continu6 ms all de la descarga ms suave. Cuando s~ .produJe~o.n las
condiciones de ambigedad que caracterizaron a las condicrones ongmales
de Milgram, rehusaron continuar la misma proporci6n d~ ciudadanos Y
siguieron adelante tambin la misma proporcr6n. El exper~ento se ha~e
ms revelador al advertir que aquellos que se negaron a contmuar despues
de la primera protesta eran personas o bie~ particular~ente sensibles al
sufrimiento humano, como trabajadores soctales o clr1gos, o tenan conocimiento profesional de la electricidad y saban que el ayu~ante que .les
daba confianza estaba equivocado o menta. As, pues, la mterpretact6n
del resultado aparentemente misterioso de Milgram no es nad~ problemtico una vez que se explicita la cuesti6n de lo que la .gente cons~dera que
son el establecimiento cientfico y los expertos tcnicos. Los mocentes
ciudadanos de Newhaven ilustraron en el experimento de Milgram cu~
ta confianza podran depositar en la palabra de alguien que posea en crerta medida el aura del cientfico.
.
.
Uno de los rasgos ms notables de la serie de estudios de Milgram
fue la conducta de los ayudantes que le obedecan al llevar ~ cabo los
experimentos. A partir de las trascripciones y regist~s po~ter10res de la
ansiedad que sufrieron algunas de las vctimas, se evtdencta que al obc:decer a Milgram, sus ayudantes estaban ?ispuestos a someter a los participantes en el experimento a una angustia mental y, en algunos casos, a
un sufrimiento considerable. El rasgo moralmente ms desagradable de
este irritante experimento fue, yo creo, el fracaso de todos los ayudantes
de Milgram al no protestar contra el tratamiento al que sometlan a los
sujetos. Uno de, al menos, cada tres ciudadanos de Newhaven tena una

122

El ser social

sensibilidad moral ms delicada que cualquiera de los que ayudaron a


Milgram en este desagradable asunto.
e) Considerando de nuevo los experimentos psicosociolgicos o, para
el caso, cualquier otro tipo de experimento psicolgico, uno se pregunta
qu clase de acontecimiento social puede ser un experimento. Despus
de todo, un experimento consiste en una interaccin entre un nmero de
personas en la que dan instrucciones, se llevan a cabo tareas se descubre las identidades y se gana o pierde reputacin. Un experim~nto es un
acontecimient? social. La cuestin sobre qu tipo de acontecimiento es,
resulta apremiante cuando ,se hace la pregunta de si es un acontecimiento
tpieo, es decir, si es la clase de acontecimiento social que ocurre frecuentemente en el mundo real de la actividad social. Si es as, entonces es
justificado suponer que las cosas que suceden en l tienen cierta relacin
~n las cosas que suceden en la vida real. Sin embargo, hay dos aspectos
Importantes en los que un experimento psicosociolgico del tipo clsico
no es un acontecimiento social tpico.
l. Los experimentos se llevan a cabo en lugares especiales llamados
a menudo laboratorios de psicologa social, con un entorno simplificado
consistente en paredes sin decorar, mobiliario sencillo, casi nunca ms
de dos sillas, la superficie lisa y misteriosa de un espejo y quiz la intromisin del ojo inmvil de una cmara de televisin. Estas son las condiciones ambientales usuales en las que tienen lugar los experimentos psicosociolgicos. Pero en la vida real los acontecimientos sociales ocurren
en ambientes altamente diferenciados, ricos en vistas y sonidos, bien pertrechados de objetos simblicos, que dirigen o determinan los procedimientos interpretativos y la eleccin de los sistemas de reglas de los
actores. El ambiente simplificado de los experimentos sociopsicolgicos
conduce inevitablemente a una irresoluble ambigedad de interpretacin.
Los actores simplemente desconocen en qu sistema de sentidos y reglas
apo;yarse al actuar. Cada una de sus acciones est provista de una cierta inseguridad. Al final, desde luego, al obtenerse una clase de respuestas lo
ms generalizadas e inespecficas se piensa que ellos lo hacen como si actuaran en las condiciones ms ambiguas de la vida real, como, por ejemplo,
en un encuentro entre extraos en un espacio pblico indiferenciado. Se
emiten respuestas ambiguas deliberadamente, de modo que hayan de reinterpretarse ms tarde. Parece, entonces, que en ausencia de un ambiente
interpretado, de un Umwelt social, no puede sacarse la conclusin de que
los individuos han empleado sistemas independientes de reglas y sentidos
en las actividades que ocurren en estas situaciones indiferenciadas. Puede
que exista incluso una manera de proceder en los laboratorios de psicologa social cuyo conocimiento puede ser el residuo final de una tradicin
extraordinaria de experimentos como manera de investigar las actividades

Teorfa y mtodo

123

sociales. Pero, como solan decir en las tiras cmicas de Alice the Goon *,
Eso no deseo saberlo.
2. Quines intervienen en un experimento psicosociolgico en el
ambiguo marco de laboratorio? Amigos, compaeros de trabajo, oficinistas y clientes, reyes y reinas, policas e infractores de trfico, o quin?
La literatura revela que en casi todos los casos los que intervienen son
extraos. Los estudios sobre la interaccin entre extraos han mostrado
marcadas diferencias frente a los de interaccin entre aquellos que se
conocen bien entre s, o entre aquellos que, pese a que nunca se hayan
encontrado antes, aparecen, sin embargo, en roles bien diferenciados, indicados por los uniformes, modos de hablar, u otros signos sociales. En las
interacciones entre extraos el intercambio implica el descubrimiento de
biografas y planes en una manera excesivamente atpica. Surgen dos
modelos: si se piensa que el encuentro es improbable que conduzca a nuevos intercambios en el futuro, suele darse un grado excesivo de candor
y una revelacin de los aspectos de la biografa que nun<:_a se dara e~tre
conocidos. Por otra parte, a veces sucede que un pequeno malentendido
por parte de los que interactan frente a la revelacin del otro, puede
conducir a una serie elaborada de tergiversaciones y mentiras evidentes a
fin de mantener la persona o biografa asociada atribuida por un extrao
a otro a causa del malentedido accidental. Estas revelaciones distorsionadas tienen su origen en el supuesto de que el malentendido se ha dejado pasar por no ser digno de rectificacin. El tema crucial desde el_ punto
de vista de la aplicacin del estudio de tales interacciones al experrmento
psicosociolgico en cuanto acontecimiento social es que es bastante indeterminable cul de estos modos ocurrir. La distorsin de la biografa
surge ms bien por accidente, que por cualquier regla intrnseca que gobierne la interaccin. Una vez que el accidente ha ocurrido, la interaccin
se sita en este otro modo. Es totalmente imposible predecir en un experimento psicosociolgico qu modo va a prevalecer por las condiciones
de la interaccin.
d) El examen de una amplia muestra de trabajos publicados dentro
de la tradicin experimental revela con angustiosa frecuencia una falacia
estadstica elemental. De no resolverse, la falacia deja los resultados del
trabajo en su estado de ambigedad. El error que tengo en mente es la
asimilacin de una estadstica de distributivamente no fiable a distributivamente fiable '. La idea de la fiabilidad estadstica puede expresarse en
el principio de inferencia siguiente:

* N. del T.: Personaje creado por el dibujante americano E. C. Segar (1894-1938).

' La distinci6n aunque ya es antigua, ha sido hecha en estos trminos por J L.


Mackie, Truth, Pr~bability and Paradox: Studies in Philosophical Logic, Oxford, Oarendon Press, 1973.

124

El ser aoc:ial
~ p~tir

de la p~porci6n de subclases en una muestra, se puede


infem la probabilidad de que cualquier miembro de la muestra
exhibir la conducta apropiada.
U~ sencillo ejemplo de esto sera el razonamiento de que si el sesenta
por ctento de los sujetos dan descargas elctricas letales cuando se les
ordena que lo hagan, entonces la probabilidad de que cualquier individuo d
descargas elctricas letales cuando se le ordene hacerlo es de O 6. Adviertase que esta inferencia es aceptable s6lo asumiendo que cad; individuo
posee entre su repertorio de acciones posibles la acci6n en cuesti6n. La
unportancia de esta asunci6n deriva de su efecto en la manera c6mo se
describa la varianza emprica. Si se supone que la acci6n es una acci6n
posi~le p~a cualquier miembro, entonces la varianza de la respuesta entre
los mdivtduos hay que explicarla por las condiciones diferenciadas en
~ue los miembros actan. Sin embargo, si las estadsticas no son distributtvamente fiab.l~s, es .de~ir! si no se puede dividir la proporci6n para pasar
a una. prob~bilidad mdivtdual, en ese caso la varianza puede explicarse
por diferencias en las naturalezas intrnsecas de las poblaciones. Es decir
la conducta diferencial es el producto de los diferentes tipos de indivi:
duos en cada grupo, de tal modo que podramos decir que aquellos que
muestr~n la. conducta, lo hacen as{ determinsticamente, y aquellos que no,
determmsttcamente no la muestran. Por lo tanto, la varianza se explica de una manera basante diferente en cada una de las dos asnciones.
,
Debemos concluir que el mtodo estadstico en psicologa social debera
basarse en los principios de la no fiabilidad distributiva. La varianza ha
de interpretarse como una divisi6n de la poblaci6n pertinente. A menos
que haya una teora bien formulada sobre el repertorio disponible de acci~~es de toda la poblaci6n de un experimento, sus resultados no pueden
utilizarse para apoyar una inferencia en la probabilidad de que cualquier
miembro de la poblaci6n experimental mostrar la conducta en las condiciones definidas. Parece probable que en muchos casos las estadsticas
no sean distributivamente fiables. Por ejemplo, la varianza en las respuestas al experimento de Milgram conduce a una divisi6n de la poblaci6n entre los ~ue s~ y los que no confan en las personas que se autopresentan como ctentfftcos. Para los que no saben nada de electricidad la
acci6n de s~meter a un alumno a una descarga de 400 voltios es im;,sible, es decu, que no se encuentra en su repertorio de acciones posibles.
Parece, por lo tanto, que los resultados del experimento clsico en una
poblaci6n de individuos son esencialmente ambiguos, a no ser que se complementen ~on. ~a in~esti~aci6n detallada de -los recursos y la naturaleza. de .los mdivtduos unplicados. Esta no es, desde luego, la clase de investtgact6n que puede llevarse a cabo mediante el mtodo experimental
clsico.

Teorla y m6todo

12.5

II. CRITICA DE LA SOCIOLOGIA TRADICIONAL


Ya hemos advertido que aquellas estructuras de personas que identificamos como instituciones y sociedades rebasan la experiencia de cualquier individuo aislado. C6mo es, por lo tanto, posible para nosotros c<?
nocedas? La sociologa tradicional defiende en su metodologa lo 9-ue
podramos llamar el principio de rompecabezas. Se supone que reuntendo un nmero suficiente de visiones fragmentarias y parciales, creadas
mediante el registro de las percepciones individuales de los asuntos sociales, es posible crear una representaci6n de las propie?a~es estructurales
y quiz incluso de las cualidades ~ergentes de asoctact~nes num~rosas
y complejas de gentes, que necesanamente superan el honzonte soctal de
cualquier individuo humano aislado. El principio del rompecabezas puede
utilizarse como la base de una epistemologa s6lo si se satisfacen dos condiciones:
1. Debe existir una manera de descubrir y registrar los fragmentos
elementales del tema social de investigaci6n, de modo que no sean simples productos del mtodo de investigaci6n.
2. Debe existir un mtodo mediante el que las piezas del rompecabezas se renan de tal forma que el patr6n que emerja de la construcci6n
pueda razonablemente concebirse como independiente del mtodo por el
que se hace la construcci6n.
La primera de estas condiciones necesarias ocasiona lo que llamar
el problema de los datos. La segunda, lo que llamar el problema de
la construcci6n. Veremos que hay buenas razones para dudar de que la
sociologa tradicional haya resuelto algtm~ de las dos con xito.

Prembulo: Los inconvenientes de un ataio las limitaciones de la sociologa cognoscitiva.


Las dificultades que acosan a los mtodos sociol6gicos tradicional~
no surgen en todos los colectivos de seres humanos. A veces, las prop~e
dades estructurales globales de ciertos colectivos se revelan en propiedades secundarias o concomitantes bajo ciertas condiciones, o bien podemos considerar el colectivo desde un punto de vista que nos capacite para
verlo como un individuo, y observar as literalmente sus propiedades, o
tenemos razones para pensar que los elementos del colectiv~ reproduce?,
de una u otra manera, las propiedades estructurales o colectivas. Es decu,
que existe un microcosmos que refleja al macrocosmos.
.
En los colectivos pequeos, a los que podemos, por as decnlo, abarcar de un vistazo y tratarlos como un individuo, algunas propiedades e<?
lectivas parecen no suscitar ningn problema epistemol6gico,. como, por
ejemplo, las evoluciones o el tamao de una muchedumbre. Sm embargo,

126

El ser social

aquellos que, por as decir, tienen mayor inters sociolgico, tienen sus
dificultades. Al investigar la conducta de los aficionados al ftbol, podramos querer referirnos al talante de una muchedumbre futbolstica y no
hay duda que la gente corriente no tiene dificultad en decir cul podra
ser el talante de una muchedumbre. Pero esto inmediatamente origina
problemas epistemolgicos, ya que nuestros criterios ordinarios para decidir si una entidad posee ste u otro talante son individuales y se refieren a gente concreta. Qu vamos a hacer con los criterios para determinar
si una muchedumbre tiene ste o aquel talante cuando hemos transferido
el trmino de una aplicacin individual a una colectiva? En este caso somos incapaces de tomar el camino fcil de tratar la aplicacin colectiva
como simplemente una propiedad distributiva del colectivo. Podemos considerar el movimiento de la muchedumbre como predicado distributivamente de los movimientos de cada miembro individual de ella. Una muchedumbre es una cosa material y el movimiento de los colectivos se define
en base a las propiedades materiales de los movimientos de sus partes
componentes; el talante no se puede definir de modo comparable. La muchedumbre no es slo un agregado de personas individuales. S6lo tratando
con el carcter figurativo de la aplicacin del trmino a la muchedumbre
vista como un individuo de order;t superior constituido a partir de un
conjunto estructuralmente invariante o unificado, podemos comprender
lo que se dice en estas atribuciones. Los criterios pueden deducirse de
alguna clase de transformacin metonmica relacionada con las propiedades colectivas. Por ejemplo, el tipo de ruido que hace un individuo
encolerizado es algo similar al tipo de ruido que una muchedumbre hace
en ciertas circunstancias, y bajo estas circunstancias puede decirse que la
muchedumbre est, en cuanto individuo de orden superior, encolerizada. Sera un error, desde luego, tratar la clera en esta aplicacin
como el nombre de una emocin. Pienso que no poseemos una categora
apropiada para el tipo de propiedades colectivas que se escogen mediante
la aplicacin figurativa de los trminos, cuyos criterios estn metonmicamente relacionados con las propiedades de los individuos. Pero es claro
que las muchedumbres no tienen emociones en el sentido que las tienen
los individuos. Propongo que llamemos a esas propiedades talante colectivo, actitudes, etc., a sabiendas de que hay un uso apropiado de talante para un ser humano individual.
La dificultad de observar las propiedades de grandes colectivos considerados como individuos de orden superior podra resolverse en el caso
de que las propiedades se reflejaran o representaran, en alguna manera, en
los miembros que constituyen los elementos de estos colctivos. Esta idea
se ha desarrollado en la sociologa cognoscitiva. La metodologa depende
del principio de que en orden a que los miembros reproduzcan los colectivos de los que son miembros mediante sus acciones coordinadas, debe
haber cierta representacin mental de las propiedades de cada colectivo
o al menos de alguna de sus propiedades importantes con el fin de que

TCIOra y mtodo

127

ese proceso reproductivo sea posible. Bajo esta pe~pectiva se ha alega?o


que todo lo que se requiere para descubru las proptedades de un colectivo,
al menos todas las propiedades que son relevantes para el estudio de la
comprensin de la accin humana, es investigar los recursos cognoscitivos
de los miembros individuales que son competentes como adores en ese
tipo de sociedad. En alguna parte de sus recursos se reflejarn las propiedades relevantes del colectivo. Esto puede conectarse con la innovacin metodolgica bsica del enfoque etognico. Se podra buscar una representacin de estas representaciones en las descripciones que la gente
hace de sus acciones coordinadas. Si los principios que subyacen a este
mtodo son correctos, entonces parece que puede encontrarse una solucin
inteligente al problema del estudio de las propiedades de los colectivos.
Sin embargo, pueden surgir algunas dudas acerca de cualquier propuesta que restrinja la sociologa a los resultados de los mtodos de la
sociologa cognoscitiva. Parece que una condicin necesaria para la posibilidad del cambio social es que haya cierta imperfeccin en la reproduccin de los colectivos que constituyen una sociedad, de generacin en
generacin. Esta imperfeccin puede describirse, en par~e, . e? trminos
de una autonoma activa y creadora en al menos algunos md1v1duos, y en
parte por una imperfeccin en la representacin de la sociedad y de sus
colectivos. Segn esta visin, la imperfeccin de la representacin debe
asumirse como una condicin necesaria para la posibilidad de cambio. No
sera susceptible de investigacin emprica puesto que, si nos limitramos
al mtodo de la sociologa cognoscitiva, no habra manera de llegar a
conocer la propiedad colectiva original por la que se pudiera esta~lecer
una comparacin que revelara las imperfecciones en las representactones
individuales. La propia idea de una representacin imperfecta presupone
que la propiedad colectiva que se representa existe con independencia",de
esa representacin: y ms an, que existe algn tipo de relacin entre ellas.
No se debe identificar la sociologa cognoscitiva con el individualismo
metodolgico. En sus fotmas ms extremas, esa doctrina conduce a _la
idea de que slo necesitamos estudiar a los individuos porque las propiedades del colectivo no son ms que la suma de las propiedades de los (
miembros individuales. La necesidad de introducir una representacin de
la imperfeccin de la representacin distingue a la sociologa cognoscitiva,
al menos ontolgicamente, ya que requiere la existencia independiente de
las propiedades colectivas cuya representacin es imperfecta. Uno podr~a
concluir que ste es el caso en el que utilizar los mtodos de la etogerua
y la etnometodologa para descubrir la representacin de ~as ~ropiedades
colectivas aunque se pueda alegar que esto no es una soc10logta acabada.
Y al igu; que las versiones ms simples del materialismo dialctico, tal
visin carece de una psicologa social adecuada en base a la cual pueda
5

' A Cicourel, Cognitive Sociology, Penguin Books, Harmondsworth, 1972, cap. 2.

El ser social

129

comprenderse la relacin entre la propiedad colectiva y las representacio~s individuales.


Los mtodos empricos tradicionales en la sociologa, como los de la
British Empirical Ameliorative Sociology Tradition 6 (la BEAST) o el
American Pragmatic Empiricism (el APE) 7 son versiones de la teora del
rompecabezas.
Los mtodos tradicionales para el estudio de los grandes colectivos
se basan en la idea de que se puede llegar a tma hip6tesis de determinada
propiedad colectiva de una institucin, de una nacin, etc., mediante cierto
tipo de sondeo masivo. Se halla un gran nmero de opiniones limitadas,
pero representativas de la sociedad, y cuando se renen forman un mosaico, a partir del cual emerger una propiedad colectiva como un tipo de
Gestalt. Por ejemplo, reuniendo una mirada de piezas de informacin
limitada sobre cmo y por qu la gente mantiene entre s relaciones diferenciales de respeto y desprecio, y relacionndolo con sus ganancias relativas y el poder de compra, se forma una representacin-mosaico de una
sociedad, a partir de la cual emerge una Gestalt, el sistema estratificado
de clases. Se asume que el mosaico es una representacin o modelo adecuado de la sociedad, ya que se ha obtenido a partir de las visiones limitadas. Esta es la base de la muy maltratada tradicin sociolgica perfeccionista emprica britnica o BEAST.
La BEAST padece un gran nmero de serios males y debilidades que la
hacen casi incapaz de concebir algo que posea un cierto valor cientfico.
Las dificultades pueden resumirse, en forma simplificada, como sigue:

el que es indeterminista en su procetJO, o si es que nuestra instrumentacin es ininteligible a las causas ocultas de su aparente incertidumbre.
Para obtener datos,. fiables hay que tener instrumentos transpa-

128

a)

El problema de los datos

Las ciencias naturales usan instrumentos para detectar y medir los


fenmenos que estudian. El uso inteligente de los instrumentos generq
los datos. Pero en esta ingenua historia se asume la transparencia de
los instrumentos. Es decir, se asume que el fenmeno que se est registrando se muestra ms o menos como es, a travs del instrumento. Vemos la propiedad que estamos estudiando a travs del instrumento.
sabemos que, a veces, los instrumentos no son transparentes en este sentido y si tenemos razones para creer que las distorsiones son sistemticas
podemos usar la propia fsica para corregir sus propios instrumentos. A
veces no tenemos esa confianza y tenemos que admitir una detencin o
una restriccin en el progreso de la ciencia. Este es el problema de la
fsica subatmica que ha conducido al desarrollo de la mecnica cuntica.
No sabemos ni tenemos en la actualidad manera de decir si es el mundo
' El autor de estas siglas es Peter Maskel.
T Y el de estas otras es Alistair Maclntyre.

rentes,.. Por desgracia, los instrumentos sociolgicos hasta ahora inventados son casi totalmente ininteligibles. Una lectura aparece en el dial,.
(una respuesta en un cuestionario), pero no tenemos forma de retroceder
a las condiciones que la produjeron. No importa cuan sofisticadas sean las
tcnicas para procesar esos datos,., si los datos,. son artefactos, productos de los instrumentos utilizados en el registro, los resultados no tendrn valor. Para ver que esto es, por desgracia, muy cierto en la sociolo.
ga emprica al viejo estilo, observemos cmo se presenta ah el problenia
de los datos,..
l.

La construcci6n social de los datos~ con fines expresivos

en los acontecimientos sociales que ocu"en naturalmente

Puede ser fructfero comenzar nuestra diJ(;Usin con la crtica de Douglas acerca de los datos en los que Durkheim bas su famoso estudio
sobre el suicidio 8 Uno podra asumir, irreflexivamente, que una muerte
autoinfligida era un fenmeno tan poco ambiguo en la mayora de los
casos que las tasas de suicidio de las estadsticas oficiales serviran como
un instrumento transparente para su registro. Y asf lo asumi Durkheim.
Pero, desde luego, el suicidio, como sefial6 Douglas y Maxwell ha confirmado, no es una cualidad objetiva de ciertos actos, sino una categora
interpretativa a la que se asignan los actos con ciertos fines prcticos, siendo resultado de un acontecimiento social complejo. Adem~ el resultado
est altamente condicionado por el tipo de gente implicada en la negociacin. Por ejemplo, es probable que los catlicos aboguen por la interpretacin de la muerte como un accidente; los musulmanes y los japoneses .
estn ms dispuestos a aceptar la interpretacin de suicidio,.,
Estas consideraciones obvias hacen estragos en la idea de que las
estadsticas oficiales son una reflexin fiable del mundo real. Las estadfs.
ticas de suicidio de una ciudad agrupan tanto loa componentes donde el
accidente,. es un resultado altamente favorable de las negociaciones, como en aquellos casos donde no es as{. Pero si las estadsticas oficiales tuvieran esto en, cuenta, el resultado sera slo un cmulo de datos ideogrficos, una biografa nica detr de otra. Como Douglas sefiala, el sentido
del intento de mat~se slo se puede evaluar situndolo en una reconstruccin de la biografa de la vctima; pero esa reconstruccin es en s
misma un proceso de negociacin social entre las partes interesadas y no
a J. Douglas, The SocW MeIUngs of Suicide, Princeton Univel'$ty Ptes$, Princeton, U. J., 1967, cf. tambin J. M. Atkinson, Discovering Suicle, MaanUian Ptes$,
Londres, 1978.
.

130

El ser social

la construccin de un registro objetivo .del pasado. Y puesto que cada


parte en la negociacin ha de cuidar de su propia reputacin, es probable
que en el proceso jueguen un papel fundamental las implicaciones expresivas de un resultado u otro.
Puesto que el suicidio es aparentemente slo atribuible sobre una base
individual en un proceso social complejo e idiosincrtico, no parece que
exista una sociologa emprica del suicidio. De manera similar, se puede
hacer que la mayora de los otros datos registrados oficialmente se desvanezcan. Ello no significa negar la importancia del efecto retrico de las
estadsticas oficiales, pero es claro que no pueden constituir la base para
ningn tipo de ciencia, excepto para aquella que estudie las formas modernas de la retrica.
2.

Deficiencias de las entrevistas como tcnicas de recogida de datos

Como una primera etapa antes de formar el mosaico, es esencial el


adquirir un nmero muy grande de visiones limitadas de cualquier aspecto
del mundo social que se vaya a investigar. El mtodo usual implica la
presentacin de cuestionarios por un entrevistador. a un entrevistado. Este
es un mtodo legtimo slo si se asume que las respuestas al cuestionario
son representaciones verdaderas de los puntos de vista de los individuos
entrevistados y que estas respuestas por s mismas se pueden reunir sin
ambigedad en un dato masivo. Sin embargo, estudios cuidadosos sobre
las entrevistas han mostrado que ninguna de estas dos asunciones est
justificada. La propia entrevista es un acontecimiento social cargado de
ambigedad y acribillado por los esfue:rzos de autopresentacin, tanto del
entrevistador como del entrevistado, por lo que es dudoso que en muchos
casos el entrevistador comprenda las respuestas del entrevistado y que el
entrevistado entienda las preguntas del entrevistador. Aparentemente, cada
uno reconstruye el discurso del otro de acuerdo con su propio marco de
referencia conceptual'. Adems, el uso de cuestionarios con una gama
limitada de preguntas y un conjunto de instrucciones para el entrevistador
que impiden eficazmente las elaboraciones y reinterpretaciones por parte
del entrevistado significa que los conceptos desplegados, al menos por el
entrevistador, estn predeterminados. El ef~ de esto es el de producir
no una representacin del mundo social que se est estudiando, sino una
representacin de la sombra arrojada en el mundo social-por el aparato
conceptual previo desplegado por la persona que construy el cuestionario. Estas dos deficiencias cOnsideradas en su conjunto arrojan serias dudas
acerca de la validez de los datos que aparentemente se recogen.
1 M. Brenner, dnterviewing: the social phenomenology of a research instrument,
en M. Brenner, P. Marsh y M. Brenner (eds.), The Social Context of Method, CroomHelm, Londres, 1978, pp. 122-139.

Teo.rfa y

~todo

131

.3. Asunciones existenciales cuestionadas


S. Thomas ha sealado 10 que no poseemos bases generales para afirmar
que el resultado de la administracin de cualquier cuestionario o entrevista, pese a que se realice con gran cuidado, sean datos. No podemos estar
seguros de que algo relevante, como una actitud, est presente en o para
la gente antes de que la investigacin tenga lugar. Igual de fcil podra
ser que se hubie:a sacado a colacin en esa ocasin para satisfacer al entrevistador 11

4.

Datos equvocos

.Este punto es parte de un problema ms general, el anverso, por as


decrr, del problema de la construccin de datos. Incluso aun cuando uno
haya domesticado a la BEAST * lo suficientemente como para producir una
hiptesis estadstica de, por ejemplo, la proporcin de mujeres que traba}~ fuera de casa conforme a su evolucin de ao en ao, no procede
utilizarla hasta que sepamos lo que ello significa.
Supongamos que se fuera a argumentar que la posicin cambiante de
las mujeres en la sociedad (y aqu se supone en un terreno intuitivo que
tenemos bastante claro lo que esto significa para estar de acuerdo con la
existencia o no de ese fenmeno), es debida al trabajo que ahora llevan
a cabo en un medio pblico, y se muestra que ese trabajo, al igual que
otro, se valora por su cotizacin en el terreno monetario. Podra argumenta~se que esto representa un cambio en la valoracin del trabajo de
las muJeres, lo que lleva a un cambio en la valoracin de las mujeres como
personas -y es este cambio el sealado por los cambios microsociolgicos
en las formas de trato, eleccin de ropas y otras prcticas simblicas tesis
defendida por Pelikan 12 En este caso la prdida de prestigio se ~eala
por la desaparicin de las prcticas sociales que ritualmente sealan el
respeto.
Lgicamente, el argumento comete la falacia de la petici6n de principio, asumiendo lo que se dispone a probar. Sin una investigacin etognica no tenemos idea del valor simblico del trabajo en casa en comparacin con el trabajo fuera del hogar. Consultando mis propias intuiciones, en ausencia de cualquier otra piedra de toque, pienso que mantengo

* Alusi6n ir6niea al significado de la palabra que constituye el anagrama BEAST


bestia. (N. del T.)
'
10 Comunicaci6n personal.
11 Estos son realmente los mismos fen6menos que los descubiertos por el socilogo que pregunt6 por carta a los dueos de restaurantes sobre sus prejuicios raciales (y los encontr6 altos), aunque pocos de ellos se comportaron de acuerdo con
estos principios en los encuentros cara a cara.
12
Debo este ejemplo al doctor Pelikan, del Institute of Advanced Studies de
Viena, y le estoy muy agradecido por intervenir en una iluminadora controv~sia
sobre este asunto.

132

la opinin de que el trabajo pblico se estli devaluando, conduciendo a una


prdida en la posicin social de las mujeres vis d vis con los hombres.
Tengo la impresin general que el salir a trabajar, asociado como est
a la juventud o a la necesidad econmica o a las dos cosas a la vez, puede
valorarse actualtnente como una merma en la valfa. Pero ste no es el
punto ms dbil del argumento. Ese punto dbil est en asumir que el
dinero genera valor social, lo que es contrario al principio etognico bien
fundado de que el valor social genera a veces la recompensa monetaria
(otras veces, no). Yo dira que la bsqueda de la mxima reputacin con
duce a los crditos sociales y el transformar stos en su valor monetario
en curso puede llevar (y usualmente lleva) a la prdida expresiva. Desde
un punto de vista expresivo lo mejor que se puede hacer con el dinero
que reporta un Premio Nobel es gastarlo. Comprese el acrecentamiento
de la reputacin de Dorothy Hodgkin cuando gast el dinero del premio
con el disgusto que mucha gente se llev cuando Paulette Corrigan decidi guardar el del suyo. Tuvo que dar una explicacin especial -que
ello la permitida dedicar todo su tiempo al movimiento Peace People.
Como J.-P. De Waele ha latnentado con razn, no ha habido un estudio
sistemtico y serio sobre la etogenia del dinero, su valoracin, disposicin
y distribucin en las vidas cotidianas de los individuos en particular. A falta
de un conocimiento detallado resulta imposible remediar las ambigedades de la tesis de Pelikan. La recompensa monetaria genera valor social,
o sefiala el valor social? O la cuestin del dinero es un truco para despistar? No tenemos fortna de saber cmo responder a estas preguntas en
el momento actual.
b)

El problema de la construccin

1. Los problemas de la BEAST se exacerban ms an por la deficiencia de las operaciones de ensamblaje al reunir dudosos datos individuales para formar propiedades de masas. En general, los mtodos empleados suelen ser sumativos, es decir, realizan una operacin abstracta o
media sobre los datos individuales a fin de generar un atributo que puede
ser adscrito como una propiedad a algn grupo amplio de personas con
siderado como un superindividuo o colectivo. En el curso de estas operaciones de promedio o extraccin se eliminan ciertas fortnas de estructura,
de modo que, por ejemplo, tenemos las cortapisas de la teora clasista
de la sociedad, que abstrae y estratifica sobre una poblacin nacional, en
contraste con la rep:esentacin en mosaico de las diferenciaciones sociales,
de un tipo ms estructurado.
2. Pero suponiendo que hemos encontrado una relacin durkheimiana
entre una propiedad colectiva y otra, qu pasa entonces? Durkheim, desde luego, nos recomienda tratarlas como causa y efecto, si es que parecen
mostrar una regularidad del tipo expuesto por Hume. Pero esto en s mis-

mo suscita una pregunta. Alistair Maclntyre ha sefialado u que un exatnen


m profundo de los casos reales muestra que para decidir si hay una
relacin causal hay que descender del nivel colectivo al individual para
hallarla, contradiciendo as la esencia de la epistemologa humeana de
Durkheim.
Maclntyre utiliza el ejemplo de las estadsticas de suicidios en Los
Angeles. Segn las tcnicas de recogida de datos oficiales, Los Angeles
posee la tasa ms alta de suicidios en los Estados Unidos. El principio
de Durkheim prescribe que en este caso fortnulemos una hiptesis causal
que ligue alguna propiedad colectiva de la ciudad y1o de su poblacin
con la tasa de suicidios, que es otra propiedad colectiva. Los individuos,
evidentemente, no pueden tener tasas de suicidio. Pero la ciudad de Los
Angeles y su poblacin es un objeto indefinidamente complejo que posee
muchas propiedades indefinidas. Slo podemos resolver el problema de la
explicacin de las tasas poco frecuentes mediante el abandono del principio de Durkheim y el retomo al nivel de las personas individuales y a
sus motivaciones y elecciones reales para preguntar qu es lo que hace
que ste o aquel individuo se suicide en Los Angeles. Los estudios ideogrficos han mostrado que no hay nada en la ciudad de Los Angeles o en
su poblacin que haga que la gente se suicide. En cambio, suceda que ha
ba algo en Los Angeles que hada que la gente que por cualquier tipo de
razones particulares pretenda suicidarse fuera a Los Angeles para hacerlo.
Esto es lo que hada que la ciudad tuviera el mayor nmero de apartamentos con habitaciones individuales vadas disponibles por cabeza, frente
a cualquier otra ciudad de los Estados Unidos. Las estadsticas sociales
pocas veces, y quiz nunca, poseen la materia en la que basar las leyes
causales.
Pese a lo graves y profundas que sean las quejas fundamentales de la
BEAST, ninguna de ellas parece tener el carcter autodestructivo que las
situara para siempre ms all de toda correcci6n. Abandonando el uso
de los cuestionarios y dejando los mtodos estadsticos sumativos con los
que se transfortniln los datos para sefialar las propiedades de las masas,
sera posible usar, en forma ms satisfactoria, la idea general del ensam
blaje de visiones limitadas. Ciertatnente ser un trabajo mucho ms duro:
llevar mucho ms tiempo, pero, al menos, se empezar a tener algna
de las culllidades de verosimilitud que uno encuentra en las ciencias na
turales. Sin embargo, hay otro asunto ms: la BEAST, tal como se desen
vuelve actualtnente por el mundo social, implica no s6lo una metodologa
t1 priorlsticfl que elimina los conceptos individuales en favor de los constructos de los investigadores, sino que tambin es polfticamente objetable, yll que mediante el uso de un mt-odo de entrevista que excluye el que
el entrevistado proporcione sus significados, interpretaciones y teoras sou En una serie de conferencias en Colorado College (1977) que se publicarin
prximamente.

1}4

m ser

social

bre el mundo social, lo trata tan slo como digno de desprecio. Lo convierte ep un objeto de prueba y no en una persona con la que cooperar.
Cuanto ms rpidamente muera la BEAST de muerte natural, tanto mejor.
III.

a)

CONCLUSIONES PROVISIONALES
La indisolubilidad mutua de lo social y lo individual

L~ conclusin del argumento es que, por ejemplo, un suicidio en cuant~ obJeto social se genera a partir de un objeto biolgico, la muerte, mediante un proceso social complejo que implica la negociacin. Por lo tanto,
.Esta muerte es un suicidio, no es la atribucin de una propiedad simple,
smo el uso de una categora interpretativa para conceptuar la muerte como
un acto humano con motivo. Estamos, pues, en una situacin donde no
hay lmites objetivos para lo que podemos y no podemos llamar suicidio?
Sera una conclusin excesivamente radical 16
La .negociacin de la categora descansa en una categora relativamente
(es decrr, con respecto a las atribuciones de suicidio) no negociable, o sea,
la muerte. Slo las muertes son o no son suicidios. El problema ms difcil, es decir, el del intento de suicidio se trata ms adelante.
Dejando de lado el hecho de que el concepto de suicidio tiene un
parecido familiar entre culturas, ms que una sinonimia estricta en cualquier marco de referencia interpretativo, existen respuestas c~rrectas y
err~e~ a la cuestin Existe el suicidio?. Advirtase que la ley intenta
red~fmrr cat~goras tales ~oi?o la del suicidio en base a criterios que hagan
postble dar fm a la negoctactn, aunque esto es raro que vaya a tener xito
en mucho tiempo.
La relatividad del suicidio respecto a la muerte y de la muerte
respecto a (a) el funcionamiento bioqumico, que se define con relacin al
co~ocimiento actual de la qumica, y (b) las teoras religiosas, no quiere
d~rr que cada elemento en la cadena sea igualmente negociable. Nosotros
disponemos ~sas cadenas en cada microcultura como dispositivos para tratar las cuestiones con la verdad y la falsedad de atribuciones socialmente
importantes, es decir, nosotros erigimos instituciones sociales para deter16 Hay .un ~~to ~ en ~ fil?SOfia de la historia. Por ejemplo, vase
L. Goldstem, Htstortcal Knowzng. Umvel'Slty of Texas, Austin y Londres 1976 y
su controversia con Nowell-Smith en History and Theory, 16 (1977), pp. '1-52. '
. Nota general:. En la base; de gran p~ de la cciencia contempornea sobre la
VIda humana restde la asuna6n de que enste una psicologa universal. R. Needham
h~ dem?Strado al ~os la ~sibilidad de que puedan haber psicologas altamente
diferenaadas. En su libro Belzef, Language and Experience Basil Blackwell Oxford
1?12, ';D&Dtena que mientras que ciertos conceptos psico6gicos, tales co~o el d~
mtenct6n, pueden estar .conceptu~ente ligados con la idea misma de persona, y
de aqui que sean necesartamente ubtcuos, hay otros estados aparentemente univer~es, tales como la creencia, que s6lo se pueden realizar localmente. Vase, en parncular, en el captulo 8, las secciones V y VI.

Teora y

~odo

minar la verdad y la falsedad. Pero cualquier atribucin dada de verdad


y falsedad es relativa a cierto grupo acordado de categoras fijas que generan, en ese caso, los criterios de verdad y falsedad. Con fines prcticos
podemos erigir cadenas tales que los lmites de las negociacines sean cada
vez ms estrechos a medida que avanzamos por ellos, pero nunca llegan
a cero, es decir, que no son tomos lgicos, ni enunciados bsicos atmicos
con respecto a cualquier marco de referencia, cuyos criterios de verdad y
falsedad se habran de acordar universalmente.
Bajo esta visin cada aplicacin de una categora social es una hiptesis y en relacin a ella, los hechos que son relativamente objetivos, al
ir avanzando en la cadena, refutarn la hiptesis. Y son hiptesis relativas
a nuevos vnculos en la cadena.

b)

Conclusin epistemolgica

La objetividad es una direccin, no un fin. El drculo hermenutico se


rompe slo mediante otro crculo de mayor dimetro.

e)

Conclusin metodolgica

Los datos no slo se construyen por referencia a una versin, o interpretacin acordada del fragmento de la biografa que culmina con la muerte,
sino que implica un equilibrio entre el sentido que yo asigno a tu conducta,
interpretndola como acciones en el desempeo de los actos, y el sentido
que t le asignas en este caso extremo, en la nota que dejas detrs. Tu
sentido aparece en tus versiones, en su contenido explcitamente y en su
sintaxis implcitamente.
Pero, cmo funciona el proceso social de negociar una asignacin a
una categora interpretativa como forma de hacer la accin inteligible?
Funciona mediante la incorporacin del objeto relativamente fijo, la muerte, a una estructura negociable de acontecimientos, la biografa pasada de
la persona implicada. (La biografa es literalmente un producto de un trozo
de trabajo social en el caso presente.) La muerte ocupa, entonces, un
cierto lugar en una red de relaciones junto a otras acciones y de esta forma
adquiere un cierto sentido.
El intento de suicidio es una categora mucho ms negociable, ya que
su ncleo relativamente objetivo, el pretendido estado de desesperacin y
la toma intencional de pastillas, son unas versiones mucho ms dependientes que la muerte como ncleo relativamente objetivo del suicidio logrado,
ya que la persona sobrevive para tomar parte en la negociacin.
Ambas crticas, tanto la de la psicologa social como la de la sociologa,
implican una teora de los objetos sociales. Acontecimientos, episodios, vestidos, topografas, etc., cuando son tratados como objetos sociales, implican la asignacin de sentidos mediante el uso de categoras interpretativas. Por ejemplo, en la reelaboracin de Mixon del experimento de Mil-

Jt-'

136

gram aparej:e que un rasgo esencial del dispositivo era el sentido asignado
por los participantes al instrumental de los cientficos. Para el 60 pot
100 de las vctimas, los cientficos eran gente en la que se poda confiar.
Qu equivocados estaban en este caso!
Como hemos visto en la discusin de Douglas, cualquier cosa cambia
el sentido dado al objeto relativamente no negociable, la muerte. El proceso de asignacin de sentido lleva implcito:
l. La localizacin del objeto en una estructura o patrn de acontecimientos, por ejemplo la muerte en una biografa, las actividades de los
ayudantes de Milgram en la ciencia y, en particular, en un incidente
que se represent falsamente como ciencia valiosa.
2. La localizacin del concepto apropiado, como en el caso de mi
muerte inminente, el dar a alguien una descarga elctrica, en un campo
semntico que tiene existencia individual en la competencia social de la
persona realmente implicada. Pero que tiene una existencia colectiva como
isomorfo abstracto de las competencias individuales de la gente implicada,
es decir, de sus creencias, teoras y dems cosas compartidas con gente
de esa clase, en lo que un antroplogo podra llamar etnografa local. El
patrn de los acontecimientos en 1) puede tener una representacin tipo
en 2), peto puede que se tenga que crear para tratar una ocurrencia adversa para la cual la gente no est preP'tlada.
Parte de los problemas que la gente ordinaria tiene con la sociologa
tradicional es que sta postula y a veces pretende identificar los objetos
en una categora de creencias y motivos que no son perceptibles por ningn individuo. Ya hemos visto que stos son relativos retricos, es decir,
que son relativos al sistema de conceptos que estamos utilizando para tratar de dar un sentido al mundo.
La tarea de la sociologa psicolgica consiste en investigar el grado
en que tales objetos se reptesentan en el conocimiento social, tcito o explcito, de los individuos, mediante el que adquieren competencias tales
como la capacidad de mostrar el grado correcto de deferencia, el reconocer la jerarqua social en cierto momento o en derta ocasin concreta, y
as sucesivamente. Al actuar competentemente como miembros, reproducen en alguna medida las .sociedades de .las que slo podemos ser capaces
de adivinar sus propiedades globales y emergentes.

Captulo 7
EL DESARROLLO DE METOOOS
ADECUADOS

RESUMEN PREVIO
Introdua:in: La indisolubilidad mutua de lo social y lo individual, ninauno de los cuales es
plenamente independiente del o~: .1<_16 acontecimi~tos . soc;~es IJ?Pli~ el CllC?~tro Y . el
emparejamiento de los proyectos mdivtduales: la BCCln mdivtdual lliiPlica procedimientoS Ulterpretativos de orien social y oolectivo.
l. M~ aceptables en paioolo{a social.
a) Anlisis de episodios:
l. anlllisis del acto1accin basado en la metHora dramatrgica de la escena (escena
rio y situacin), de la accin y el lctor, utilizando sentidos externamente atribuidos
y teoras sociales conscientemente formuladas y existentes lct:Ualmente;
2. identificacin de pro}'l:CtOS prcticos tanto sociales como materiales en oontraste oon
proyectOS presentacionales o expresivos.
b) Anlllisis de las versiones:
.
..
.
l. la primera etapa da cuenta de lo que los mtembros utilizan para aportar mterpretaciones y justificaciones de los episodios acto/accin y que pueden figurar como
parte de la accin;
2. la seaunda etapa (a menudo versiones negociadas) en la que los miembros teorizan
sobre la accin y las versiones de la primera etapa, desarrollando hiptesis tanto
en la sociolosfa popular como en la psicolosfa popular.
e) La influencia de b) sobre a).
~todos aceptables en sociolosfa.
a) Procedimientos empricos:
l. el diJeio intensivo &ente al extensivo;
2. los dominios empfrioos;
3. los estudios tnicos y l!tioos.
b) Procedimiento terico:
1. hipottico-deductivo; b~ en el poder explicativo: ~i~te dl!bil. si se. oonsidera positivista y estadfsticaibente, ya que un nmero mdeflJlldo de hiptesis de
igual poder explicativo pueden satisfacer los criterios positivistas;
2. la teora realista introduce un doble criterio:
a) a partit del xito o el fracaso de las predicciones, etc., podemos adivinar en
qu medida la teora describe realmente a la macroestructura;
b) la plausibilidad depende de la adecuacin de las ideas generales a la realidad,
lo que es ms dificil puesto que las estructuras sociales y los patrones sociales
alobales no so.b. ms que las relaciones actuales y potenciales en las que las per-

n.

137

138

Teora y mtodo

sonas de una cultura se sitan entte s, por lo que no son independientes de


las interpretaciones.
111. La relacin entte la psicologa y la sociologa.
a) Las sociologas causal e interpretativa.
b) Clases de entorno.

cin de cmo debemos aparecer en pblico. Los comportamientos, las acciones en los episodios, implican dos motivaciones que actan entre s. Se
dirigen a fines sociales y prcticos a fin de cambiar o mantener el mundo
material y social; y se dirigen a presentaciones expresivas. para mostrar
qu tipos de personas somos.

139

INTRODUCCION
La preocupacin bsica del enfoque etognico es establecer una conexin fructfera entre la microsociologa y la psicologa social, y en particular, fundar la psicologa social sobre una microsociologa explcita y adecuada. La psicologa social contempornea tiene la suerte de tener a mano
la microsociologa desam;>llada por los interaccionistas simblicos y los etnometodlogos 1 La psicologa social no necesita seguir dependiendo de
concepciones improvisadas o intuitivas sobre la estructura y el sentido de
las interacciones sociales. Y puesto que la principal tcnica psicolgica en
la etogenia es el anlisis del habla de los participantes en la vida social,
podemos emplear los anlisis detallados y a menudo extremadamente sutiles del lenguaje ordinario desarrollados por la Escuela de Filsofos de
Oxford y por otros centros de la tradicin lingstica, donde se revelan
las teoras social y psicolgica implcitas en el habla ordinaria 2 Estos dos
desarrollos, el uno en la microsociologa y el otro en el anlisis del lenguaje, aportan unos recursos enormes, aunque no explotados previamente, que podemos poner en funcionamiento.
Intentar mostrar cmo se establece en realidad el vnculo entre la
microsociologa y el anlisis lingstico, y por qu creemos que el anlisis de las versiones es un mtodo emprico enormemente fructfero. Ciertamente, este mtodo ya ha demostrado ser importante al desarrollar una
psicologa social adecuada basada en una tcnica emprica que puede escapar a las aniquiladoras crticas que se han suscitado contra los mtodos
experimentales y el uso de los procedimientos estadsticos.
El mtodo se basa en la hiptesis principal de que la accin social
humana lleva implcitos dos desarrollos estrechamente entrelazados que
interactan entre s. Existen las contribuiciones que uno hace a los episodios que, en conjunto, forman la vida social. Las contribuciones personales
consisten en acciones y conversaciones de fuerza social variada con las
que, al ejecutarlas y expresarlas, desempeamos los actos esperados y a
veces requeridos de nosotros por los dems y por nuestra propia concep1 En la recopilaci6n de R. Turner, Ethnomethodology, Penguin, Harmondsworth,
1974, se encuentra una amplia variedad de anlisis detallados de mrito bastante diferente.
1 La obra clsica en este gnero es la de G. Ryle, The Concept of Mind, Hutchinson, Londres, 1949. Existen muchas recopilaciones tiles, tales como la de A.
R. White, The Philosophy of Action, Clarendon Press, Oxford, 1968 (existe traducci6n en castellano: La filosofa de la acci6n, Ed. F. C. E.), la de J. Perry, Persomzl
Identity, University of California Press, Berkeley, etc., 1975, y muchas otras.

l.

METOOOS ACEPTABLES EN PSICOLOGIA SOCIAL

a)

Estructuras-acto

El anlisis de los episodios depende del uso de conceptos microsociolgicos del tipo desarrollado por los estudiosos de la interaccin directa
y cara a cara, siendo indudablemente Goffman el ms perceptivo de todos
ellos. De esta manera descubrimos las estructuras-acto de un episodio. Pero
tenemos que advertir que cualquier episodio, si slo se identifica mediante
el tiempo y lugar de su ocurrencia y la gente en l implicada, puede set
la realizacin conjunta de varias secuencias-acto.
l. Las estructuras-acto se ejecutan mediante secuencias-accin, incluyendo la expresin de varios tipos de habla, y estn a menudo apoyadas
por un flujo inadvertido de ajustes y comportamientos que marcan el
estilo, tales como la postura corporal recproca, las sonrisas, las seas con
la cabeza, las miradas, etc. Para abordar el nivel de accin del episodio
necesitamos hacer despliegue de la teora del acto de habla de Austin 1,
puesto que hay que considerar las expresiones mediante las que se ejecutan un buen nmero de actos, no tanto en su sentido gramatical o literal
como por su fuerza ilocucionaria o perlocucionaria, es decir, por su efectividad social. Tambin es posible que necesitemos recabar la ayuda de la
potica estructuralista de analistas como Cullers' y Torode S, con el fin
de identificar los usos irnico, metafrico y de otro tipo del lenguaje que
tienen efectos sociales influyentes.
Coordinadas con la accin estn las versiones que la gente hace de
las acciones de los miembros para explicar y justificar sus hechos, as como los cotilleos y murmuraciones sobre las andanzas de los dems. Este
tipo de charla se ocupa en primer lugar de hacer inteligibles las acciones,
es decir, de definir, socialmente hablando, lo que ha ocurrido. Al mismo
tiempo, sirve para hacer que las acciones y los actos sean dignos de crdito, es decir, exige una muestra de la rectitud o adecuacin de lo que se
1

J.

L. Austin, How to do things with words,

Press, Oxford, 1%5. La teorfa ha sido

J.

O. Urmson (ed.), c:Iatendon

J.

Searle, Speech Acts, Cam.


bridge University Press, Cambridge, 1969.
' J. Cullers, Structuralist Poetics, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1975, captulos 2, 3 y 4.
5 B. Torode, cThe revelation of a theory of the social world .as grllllliJlliD, en
R. Harr (ed.), Life Sentences, Wiley, Londres, etc., 1976, cap. 11.
perfilada por

140

Teoda 1 mftodo

e11tima que 11e deba haber hecho por referencia a lq reglas. Esto el!, lllO$trar que era correcto para esaa clases de personas en tales circunstancias.
Y, finlll.mente, al dar una versin, uno se muestra a s mismo como la clase
de persona adecuada, que tiene actitudes y motivaciones sociales correctas
junto con la capacidad intelectual y la inclinacin para tratar con ellas racionalmente. La descripcin asimismo es a la vez prctico-social y expresivo-social .
El anli11is de un episodio comienza con una hiptesis en cuanto a
la escena social en la que ocurre. Comprese por ejemplo el sentido social
de pronunciar la frase Le apetece una copa? cuando la dice un conocido del trabajo a la puerta de un bar, o si se trata de una enfermera
hablando con una vctima de un choque de trenes en la ambulancia. Nuestros anlisis, por lo tanto, proceden a una identificacin tentativa de los
roles o papeles en los que la gente habla y de la escena social en la que
tiene lugar la accin. La situacin es una entidad compleja y cambiante
que implica el ambiente fsico en cuanto socialmente interpretado --el escenario-- y la( s) situacin( es) -las relaciones y los predicamentos en
que se hallan las personas implicadas. Las situaciones se desarrollan y a
veces tienen que resolverse.
Para comprender las entrelazadas actividades de la gente dentro de la
escena, tratamos sus interpretaciones a dos niveles, cada uno de los cuales
tiene dos aspectos. Hay una secuencia acto/ accin dirigida a varias clases
de fines. Estn los fines prcticos, para lograr algn resultado instrumental que podra estar mediado por las leyes fsicas, como el meter una pelota entre dos postes. Adems hay fines sociales, que podran estar mediados por la convencin social, como la firma presidencial en una ley. A
contin~acin tenemos los fines expresivos, para lograr algn bien autopresentaclOnal, como el marcar un gol sin esfuerzo, con estilo, etc. Por ltimo est la charla que precede, acompafia o sigue a la accin-charla en la
que la secuencia acto/accin pasa a ser el objeto de inters. El anlisis de
este tipo de charla se examinar en la prxima seccin.
El anlisis de una secuencia acto/ accin implica la identificacin de los
actos d~sempefiados, lo que slo es posible para aquellos que conocen las
convenctones locales y las teoras locales relativas a lo que necesita hacerse
en ~sa .socieda? '!!n ese caso se pueden identificar las acciones que son
realtzactones pubhcas (y ms raramente privadas) de los actos y examinar
su orden secuencial. Las convenciones unen unos actos con otros para generar actos mayores .y a las acciones con los actos que localmente se con-

sideran que .e han de detempear. Lu acc:iones pueden tenct un sittema


de reglas autnomo y secuencial que tal ve:~~ se haya de CJCPlicar por referencia a accidentes de la lmtoria.
En la segunda parte de este estudio nos ocuparemos del estudio detallado de los modelos para analizar las estructuras acto/ accin.

. Para los odgenea de la idea de usar las vetsiones como fuente de comprensi6n

SOClal, cf. S. M. Lyman Y M. B. S<:oot, A Sociology o/ the Absurd, Appleton-Centu-

ry-Crofts, Nu~va York, 1970, cap. 5. La tcnica del anlisis de las versiones se apoya
en gran medida en el ensayo de ]. L. Austin, A plea for excuses en sus Philosophical Papers, ]. O. Urmson and G. Warnock (eds.) Oarendon Pre~s Oxford 1961
captulo 6 (existe traducci6n en castellano: Ensayos 'filosficos, Ed. Revista d~ Occi~
dente).

b)

Anlisis- de las versiones

En el anlisis de las versiones intentaremos descubrir tanto la fuerza


social como el contenido explicativo del habla explicativa producida por
los actores sociales. Esto, por lo tanto, sirve como gua para la estructura
de los recursos cognoscitivos requeridos para la gnesis de la accin social inteligible y digna de crdito de esos actores. La accin inteligible es
la accin social en la que la unidad en cuestin (algo, digamos, del tipo
de un apretn de manos) cobra sentido en cuanto que la vemos como parte de una estructura de acciones, de una estructura que reconocemos que
posee una determinada fuerza social y dentro de la cual consideramos que
un apretn de manos tiene un lugar particular y ade<:\lado. Si tambin hay
que asignarle una credibilidad, deber hacerse en el lugar correcto para
unidades de esa clase en tal estructura.
El ser inteligible y digno de crdito son dos propiedades bastante
distintas de las acciones sociales y ambas deben someterse a un examen
crtico. Consideremos en primer lugar la inteligibilidad. Puede que yo
no sepa lo que ests haciendo cuando me sujetas mi mano por desconocer en qu secuencia estructurada de acciones est~ ocurriendo. Podrfa ser
parte de un ritual de una apuesta, o un movimiento inicial en una lucha
de krate, o parte de otras diversas secuencias-accin. Obviamente, en este
caso, es de gran importancia prctica el comprender su sentido. La se-
gunda propiedad, la acreditabilldad, puede ser atambin problemtica. Un
apretn de manos puede. estar en la ceremonia correcta, pero en el lugar
inadecuado, apareciendo, digamos, con otras unidades apropiadas, peto en
orden e incorrecto. Cualquier trozo de la accin social debe de poseer
ambas propiedades para que no genere malestar, duda e inseguridad, consecuencias perlocucionarias indeseables. Pero es mucho ms grave que esa
accin pueda fr~Jcasar como una actuacin ilocucionaria, es decir, como
la accin requerida para generar el acto socialmente apropiado.
La distincin entre la fuerza y consecuencias perlocucionarias de una
accin social, y su fuerza y consecuencias ilocucionariaa, es bsica para la
sociolingfstica, pero tal vez no sea familiar para los psiclogos. socialea .
Las consecuencias perlocucionarias en, pongamos por caso, una promesa
seran los cambios surgidos en el mundo por su cumplimiento. Laa co.nsecuencias ilocucionarias incluyen el compromiso hacia los dems de cumplir la promesa que recae sobre el" que la ha hecho. Esta distincin se la
debemos a Austin (e/., nota 3).

142

B1 ser IOCial

La estr;uctura responsable de la presencia de las dos propiedades deseables, la inteligibilidad y la acreditabilidad, se disciernen en las secuencias-accin mediante el anlisis microsociolgico. Este anlisis se basa en el
anlogo social de los estudios lingsticos de la semntica y la sintaxis
que ya hemos analizado en detalle en un captulo anterior. Tanto la sintaxis social como la semntica social son relevantes para la inteligibilidad
y la acreditabilidad. El resultado del anlisis es un conjunto de generalizaciones sociolgicas en cuanto a la estructura de la secuencia. En base a
esta secuencia, como psic6logos sociales, podemos proponer hiptesis en
cuanto a los recursos cognoscitivos de la gente que trabaja conjuntamente
para generar como producto mutuo un cierto modelo de accin. Es mediante esta accin como ellos desempean el acto social que consideran
que se les requiere en tal situacin.
El mtodo etognico se basa en el presupuesto de que se pueden emplear los mismos recursos cognoscitivos en. otra tarea, esto es, en la explicacin y justificacin de los patrones manifiestos de la accin en el
habla. As, pues, las bases de una accin acertada por parte de gente socialmente competente se revelan de dos formas distintas y son asequibles
a dos modos diferentes de estudios empricos.
En el anlisis del segundo modo de representacin, es decir, del habla
explicativa o versin, tenemos que distinguir el habla que usamos cuando
hablamos descriptivamente sobre las prescripciones de nuestra cultura, contribuyendo, por as decir, a nuestra propia etnografa, del habla que usamos
para justificar algunas de nuestras acciones a los dems de la misma
cultura, el tipo de habla que ha sido llamada una versin. Puede ser que
las dos se basen en el mismo material, pero una pertenece al modo cientfico y la otra es parte de una accin social. Es parte de un argumento
cuya conclusin, aunque informalmente implcita, es que lo que hemos
hecho tiene sentido y era correcto en lugar y tiempo. La accin es inteligible y digna de crdito y en virtud de esto se nos considera como seres
dignos y racionales. El decir Lo siento muchsimo, queda ayudarla cuando tropezamos con la taza de t de una seora mayor es un caso simple
de versin como correccin del sentido social, resituando el choque en una
secuencia planeada, hacindolo inteligible de modo tal que aunque fuera
incorrecto no seda ofensivo en esa situacin. Abandonamos el campo de
la accin, tal vez azorados, pero moralmente en buena posicin, habiendo
exhibido nuestra racionalidad y mostrado nuestro pesar.
En suma, el habla relevante para la accin se integra en dos tareas diferentes. Una de ellas es una parte consciente de sociologa por sf misma,
una contribucin a la etnografa local, mientras que la otra es parte de las
tcnicas sociales locales para elucidar y dar sentido (o quitarlo) a algo
que ha aparecido fuera de sitio en el orden social. As, la versin puede
implicar una referencia justificativa a alguna regla sobre una accin cuyo
sentido es dudoso, o puede lograr la explicacin elucidando el sentido meramente.

Teorfa

m6tDdo

143

El elemento metodolgico ms fundamental que distingue la etogenia


de la psicologa social tra~cional depende de qu ?po de cien~a co~
deramos que es la psicologta. Hay dos clases muy diferentes de mvesttgacin cientfica en las ciencias naturales y sociales: aquella a la que llamar
paramtrica y la que denominar como estructural. En un estudio paramtrico se presupone que las propiedades a las que se refieren las variables
que describen el sistema no estn relacionadas internamente, esto es, que
pueden variar separadamente al tiempo que retienen su identidad. La ley
de los gases PV = RT, que relaciona la presin, el volumen y la temperatura es una relacin entre parmetros, de tal forma que puede mantenerse ~onstante uno de los parmetros y variar los dems, y la propiedad
representada por ese parmetro permanecer inalterada por la abstraccin.
Por lo que se refiere a la presin, el volumen y la temperatura, un gas no
es una estuctura de propiedades internamente relacionadas. En un proceso paramtrico los elementos interactan casualmente, aunque reteniendo su identidad, y no cambian de tipo si se los separa de la estructura.
La presin sigue siendo presin, pese a que la temperatura y el volumen
vadeo. Por otra parte, un elemento de una estructura relacionada internamente ce.sa de ser un elemento de esa clase si se le separa de la estructura. En una entidad estructurada cada parte componente obtiene su
sentido de las otras partes con las que est internamente relacionada. Un
apretn de manos no es la misma accin, segn se integre en una rutina
de apuestas o como parte de un saludo. La frecuencia de quedar c~n alguien no es una muestra social si se desvincula del medio social partl~lar
a partir del que obtiene la significacin como un rasgo pleno de senttdo
de la interaccin.
De aqu que analicemos la estructura diacrnica de la interaccin social no en trminos paramtricos, ni a la manera del cristalgrafo, esto es,
como si fuera un mero ensamblaje, sino ms bien en la forma como los
investigadores de la gentica molecular o los lingistas estructurales enfocan sus problemas. Es decir, debemos tratar la interaccin social c?mo. un
producto social para, entonces, intentar discernir en las personas Implicadas en la interaccin el molde o la representacin de la estructura que
condujo a un producto particular.
Quiero distinguir esto muy claramente de otra clase de proceso mediante el que se genera la no-aleatoriedad en la conducta social. Esta es la
clase de orden que se revela en los estudios sobre la forma en que la
gente toma la palabra en una conversacin. Sucede que dos personas, A Y
B actuando acordemente, producen una secuencia ordenada de expresiones
q~e tienen la forma ABABAB ... , es decir, que la conversacin implica unos
turnos regulares. Este es un producto altamente estructurado. Argyle y
otros 7 han mostrado que la estructura de esa secuencia no es el producto
7 M. Argyle, cThe analysis of sequences and situations, en G. P. Ginsberg (l:d.),
Emerging Strategies in Social Psychology, Wiley, Londres y Nueva York, 1979.

144
de la C:allfalidad formal, es decir, que sigue un molde. No hay molde
para toda la conversacin que origine la estructura ABABAB. En vez de
esto, el ~rno de palabra de B se produce por una propiedad atomstica
de la urudad de habla de A, algo que ha ocurrido al final un tipo de
pausa, una mirada, etc., que pone en marcha a B. A su vez 'B como hablante, hace 1~ mismo, poniendo en marcha el habla de A, a~ sucesivamente. Este ttpo de estructura se produce mediante una causalidad sucesiva Y eficiente. Estas estructuras son infrecuentes en los modelos del
habla.
El modelo demostrado en el trabajo de Shegloff y Sacks 8 es mucho
ms tpico. Un anlisis del discurso de toda una conversacin revela una
estructura glob~ generada, debemos suponer, a partir de un molde preformado. Por eJemplo, cuando dos personas estn hablando no acaban
su interacci~n slo al callarse. Hay una secuencia de pre-cierr~, por ejemplo Est bten, bueno ... , que permite la introduccin autorizada de una
secuencia de cierre; el primer adis interrumpe la transicin relevante
del segundo, de modo que el primer hablante no tiene que contestar al segu~do ~adis con otra acto de habla, sino que puede cortar. La conversaan ttene .una estruc~ra abov~ada que no se genera trozo a trozo por
causas atomtstas sucesivas y eftcaces. El pre-cierre surge cuando surge
porque la conversacin se divide en temas, y el pre-cierre al final de un
tema como parte de la estructura global de una conversacin correcta. Una
vez. que ocurre el pre-cierre .podemos insertar adecuadamente el par de
adioses. Al tratar con este tipo de interaccin estructurada nuestra hiptesis ser que la estructura de una conversacin es la representacin en
forma manifiesta de un molde preformado representado en este caso por
las convenciones para generar conversaciones completas. Por otra parte, la
estructura ABABAB es extensible indefinidamente y no tiene cierre en
cuanto estructura global. Su forma deriva de las propiedades de cada
~ponente del habla atomllticltlnente considerado. Es ms parecida a un
diamante que a una anatoma.
Cmo abordar 'cientficamente el anlisis estructural? Me basar en
una. versin de la distincin competencia/ejecucin empleada por los gramttcos generativos para explicar la idea metodolgica central. En trminos generales, la distin~n competencia/ejecucin establece que si alguien
es capaz de actuar de aerta manera, debe tener el conocimiento de cmo
se supone que debe de comportarse. Los problemas de aplicar esta idea a
la lingstica son muy conocidus .
. ~ortunadamente,. en el campo de la psicologa social estamos en una
sttuaan bastante meJor. Al menos tenemos la posibilidad terica de apro-

B. Sheal~ IUld H. Sacka, c()penin up cloaina., reimpreso en Turner, cf.


nota 1 m4$ amba, cap. 18.
~ ~uede encon~ un ~ til de las limitacionea de la distincin competcnaa-ejecud6n aplicada a la linfstica, en J. Leiber Noam Chomsley A Philo.
sopbic Ollmliftll, St. Martina Presa, Nueva York, 197,, 'pp. 150 y sa.
'

vechamos de dos manifestaciones diferentes del conocimiento que adscri'- bimos a una persona sobre la base de su capacidad demostrada (saber
hablar competentemente para introducir alguien a otra persona). Podemos
proponer hiptesis en base a su ejecucin, y tambin podemos analizar
la clase de habla que ocurre al describir y justificar ciertas clases relacionadas de accin social. Nuestros estudios muestran que el anlisis de
las versiones ofrece hiptesis sobre el contenido y la organizacia cognoscitivas de una persona casi iguales a las del anlisis de las secuenciasaccin en microsociologa. El anlisis microsociolgico puede revelar estructuras producto a partir de las cuales podemos deducir hiptesis acerca
de la capacidad cognoscitiva de una persona para generar las estructuras
molde que subyacen a la produccin de la estructura producto o manifiesta.
Por lo tanto, al analizar la incorporacin de forasteros a un grupo, tal
como en una fiesta, tendremos que decir que tanto el introductor, como
el anfitrin o el forastero posee cada uno de ellos una rplica de la estructura de la ceremonia de incorporacin. Es mediante la transformaci6q de ese
molde en el medio de accin como ellos producen la secuencia-accin real.
Las personas competentes contienen estructuras molde. Nosotros no encontraremos necesariamente las estructuras molde representadas explcitamente en las versiones, o sea, como reglas a las que se atiende conscientemente, ya que la mayora de la gente desconoce explcitamente c6mo presentan a otras personas. Por el contrario, los recursos cognoscitivos mostrarn
una representacin tcita de la estructura molde, por ejemplo, en la gama
de juicios acerca de la propiedad o impropiedad de una forma dada de
conducta. Independientemente de que encontremos representaciones tcitas o explcitas, tendremos el material para una explicacin estructurada
de la destreza de la persona.
Qu clase de estructuras molde podemos encontrar? Es importante
distinguir entre aquellas nociones preformadas que se emplean slo en una
ocasi6n y aquellas estructuras molde que podemos emplear una y otra
vez. Y tenemos que diferenciar de nuevo entre aquellos moldes que tenemos que seguir exactamente si pretendemos conseguir nuestra intencin y aquellos que meramente son fines estratgicos. Finalmente, se pueden distinguir dos clases diferentes de preformacin de estructuras molde:
aquellas que expresan la etnografa local y son parte permanente de nuestros recursos cognoscitivos, y aquellas que se improvisan en ocasiones particulares. Ciertamente, la improvisacin tendr que ser en base a recursos
cognoscitivos compartidos, en particular interpretaciones de los sentidos,
porque de lo contrario lo que t has hecho no seria inteligible y digno
de crdito en cuanto actuacin pblica para nmotros.
Parece natural usar la palabra regla para los moldes preformados y
cmpulsivos de la estructura de las secuencias-accin, particularmente cuando se las puede dar forma lingstica como frases escritas o expresiones
habladas. Por otra parte, se mantendr la palabra plan para identificar
los moldes de accin que se improvisan dentro de nuestra gama local de

m ser aoc:ial

146

inteligibilidad, a veces con fuerza compulsiva, otras meramente indicativa.


Los planes "se pueden representar en objetos bastante concretos, tales como
las notas para un discurso o el proyecto de un constructor.
Hasta ahora hemos sealado slo de manera muy formal los problemas
a .los que se dirige la psicologa social etognica. Existe el problema analtico de descubrir la estructura de los productos de la accin mutua. Est
el problema gentico de descubrir el molde correspondiente, su estructura.
y la forma como se representa en cada ser humano competente en ese
medio. La necesidad de tener en cuenta la representacin individual suscita
el problema de la ideografa, es decir, en qu medida nuestras representaciones de los moldes son nicas.
Finalmente, debemos advertir que todava no hemos sealado una
fuente' para el aparato conceptual con el que conduciremos la investigacin microsociolgica y el anlisis de las versiones. Resultar que la fuente
del esquema analtico es, en primera instancia, las propias versiones.

II.

METODOS ACEPTABLES EN SOCIOLOGIA

a)

Procedimientos empricos

l.

El diseo intensivo frente al extensivo

Al criticar anteriormente el ingenuo uso de los mtodos estadsticos


en la ciencia social, he afirmado que la caracterizacin ms importante y
socialmente relevante de los seres humanos en accin es que no son distributivamente confiables y dependen de las representaciones individuales
de las propiedades de los colectivos a los que aspiran.
El marco de referencia conceptual general que emerge de estas consideraciones es muy parecido al que Leibniz propuso para su metafsica general de las mnadas donde cada mnada acta en coordinacin con todas
las dems, aunque 1~ hace as porque representa las propiedades de todo
el universo desde su propio punto de vista. No ir tan lejos como para
proclamar con Leibniz que no hay interaccin real entre las mnadas, pero
estoy de acuerdo con l en que las representaciones individuales son un
rasgo clave de la capacidad de la gente para actuar coordinadamente en la
creacin de colectivos.
La base de la distincin entre el diseo intensivo y el extensivo es
una propiedad elemental de las clases expresada en la conocida relacin
cualitativa: la intensin vara inversamente a la extensin. A medida que
se usan ms propiedades en la definicin de un miembro tpico de la
clase, es probable que se encuentre un menor nmero de individuos que
exhiban esas propiedades, esto es, menor es la extensin de la clase.

Teora y mtodo

147

En la forma ideal del diseo extensivo el investigador no examina todos


los miembros de una clase. En la prctica examina cierto subconjunto
asequible que se piensa que es una muestra representativa, y deduce el
tipo mediante cierto procedimiento, promediando las propiedades de los
miembros que ha examinado. En el diseo extensivo se garantiza al menos algn resultado, aunque sea trivial, ya que se han investigado todos
los miembros o una muestra conveniente de ellos, y estn seguros de que
hay ciertas propiedades que pueden promediarse o abstraerse como un
tipo. Pero este mtodo ofrece graves riesgos. Si los individuos que constituyen la extensin de la clase son muy variables en sus caractersticas,
es probable que los resultados de la investigacin sean triviales ya que
habr pocas propiedades comunes a todos los miembros de la extensin
de la clase.
El diseo intensivo, de otra parte, implica el examen de un miembro
tpico como una tentativa de descubrir todas las propiedades, o tantas
como sea posible, que ese miembro tpico posee. En este diseo la extensin de la clase se constituye mediante su definicin como un conjunto
de individuos que son similares a ese miembro en aspectos relevantes.
De nuevo existen ventajas y riesgos. La ventaja del diseo intensivo
es que se puede investigar un nmero mayor de propiedades en conjunto,
cerciorndose de sus relaciones e interacciones estructurales y proponiendo
una descripcin-tipo detallada. Hay los correspondientes riesgos. Los resultados pueden inducir a error, ya que el miembro que hemos podido
escoger como tpico de la clase en la que estamos interesados acaso no
sea tpico de lo que consideramos ser la extensin probable. Puesto que
no tenemos otros miembros bajo escrutinio emprico, podemos generar
un tipo que es una distorsin del miembro tpico de la clase que consideramos. Sin embargo, si tratamos de resolver esta dificultad definiendo
cualitativamente la clase como el conjunto de individuos que se tipifican
con el miembro que hemos estudiado, entonces el peligro es que la clase
puede resultar tan pequea que nuestro descubrimiento sea trivial.
La resolucin de la dificultad ocasionada por las ventajas y las desventajas de cada mtodo se logra mediante el uso conjunto de los diseos
extensivo e intensivo. El diseo extensivo nos capacita para identificar un
miembro tpico a partir de una extensin conocida. En tal caso, ese miembro al que consideramos como tpico tambin en otros aspectos puede ser
sometido a una investigacin intensiva para generar un conocimiento detallado del tipo. Esto se puede probar y criticar empricamente con respecto a nuestra extensin original eligiendo a otro miembro y sometindolo a investigacin intensiva, actuando los dos estudios intensivos como
falseadores potenciales de la hiptesis de la que cada uno es tpico. De
esta forma, podemos lograr a la vez profundidad y amplitud. En la prctica, sin embargo, los resultados de la aplicacin del diseo extensivo e
intensivo han favorecido al intensivo, ya que las investigaciones detalladas
de los individuos, como De Waele y otros han mostrado 19 , le llevan uno

149

a aer muy ec;ptico. sobre el v:-Jor de la chule extensiva odginal a partir


de ~ que se. seleccton6, por eJemplo, un asesino tpico 0 un ciudadano
obediente tptco.
2.

Los dominios empricos

El hecho d~ que en la prctica, el diseo intensivo parece dominar


sobre .el extenstvo como un mtodo emprico viable, nos lleva a dudar
de la tdea de que. hay categoras amplias de seres humanos, al menos en
cuanto actores soctales. A la luz de esto hay que distinguir muy cuidadosam~n~e 1~~ resultado~ de los estudios empricos con respecto a su mbito
de aplic~c10n .. L~ ~~or man~ra de sealar este punto es con respecto a
la cona<;tda disttncton de Wtndelband entre los estudios ideogrficos y
nomotttcos,. esto es, e~tre los estudios detallados de individuos aislados
Y los .estudto a~ulattvos de conjuntos de individuos en base a cuyos
enunctados. ~o~~tucos se ~acen las leyes sobre la mayora.
. Esta d~stmctan y su apltcacin a la separacin de los dominios emprtcos ha ~t~o elabora?~ ~ detap~ por Du Mas 1~. Este muestra que se
pu~de ~l_?ll' un do.muuo tdeogrftco que no sea accesible a partir de cualqwer diseno extenstvo. La prueba se ofrece en la figura 1.

Propiedades
Tiempos

8
Personas
FIGURA

ltfhhode des Cas. Programmis, Dessart, Bruselas, 1971.


Mas, cScience and tho ain1c casea, en Psichological Reports, 1

: J.-P. De Waele,

( 1955 tpp~6;!?';.

Dominio A. Este dominio representa toda las personas y todas sus


propiedades en cierto momento. Es un dominio nomottico con respecto
al universo de las personas.
Dominio B. Este dominio representa todos los individuos y una propiedad en todo momento. Es tambin un dominio nomottico con respecto al mismo universo.
Dominio C. Este dominio representa todas las propiedades en todos
los momentos de un individuo. Este es un dominio ideogrfico y su exploracin se identifica con su biografa. Por ejemplo, en la figura 1, el
Dominio e es la vida del individuo y su representacin es la biografa (o
autobiografa) del seor N. Es evidente que las propiedades de todo el
cubo pueden reconstituirse por adicin a partir de cualquiera de los dominios, de modo que:

A= EB= EC
Pero no es posible recuperar las biografas individuales de los miembros de la poblacin a partir de cualquiera de los dominios nomotticos.
Por lo tanto, hay cierta informacin en el cubo que slo puede obtenerse
mediante estudios ideogrficos de cada individuo por separado. Debe quedar claro que aunque la exploracin del dominio ideogrfico no se puede
distinguir empricamente en investigaciones sucesivas en el. diseo intensivo, la forma lgica de las investigaciones es muy diferente. El dominio
ideografico no se basa en ninguna hiptesis sobre la tipicidad de los miembros. El diseo intensivo puede deducirse a partir de una investigacin
ideogrfica simplemente aadiendo la hiptesis de que un miembro cuya
caracterizacin particular se est explorando es tpico respecto a algn
conjunto de miembros y quiz respecto a todos a.

3. Estudios micos y ticos


La necesidad prctica de explorar el dominio ideogrfico mediante la
investigacin independiente de un individuo tras otro, junto a las crticas
que hemos hecho de los modos como se llevan a cabo actualmente las investigaciones masivas, su~~Cita la cuestin sobre cul sea el aparato conceptual apropiado para hacer tales investigaciones. La cuestin es, qu
conceptos hay que emplear en nuestras investigaciones? Los de los individuos en investigacin, los del investigador, o ambos? Este tema ha
sido objeto de debate en antropologa.
a Hay que distinguir ntidamente la exploraci6n del dominio ideogrfico del uso
del diseo intensivo. Sin embargo, en cada diseo el individuo N = l estudiado ocupa un nicho 16gico muy diferente. En la exploraci6n ideogrfica se le estudia como
un particular, como l mismo. Pero en el diseo intensivo, como ejemplificaci6n de
un tipo.

uo

' m ser social

Pike propuso una distincin entre estudio micos y estudios ticos u


en base a una analoga con la distincin lingstica entre estudios fonmicos, en los que el significado de una pieza lxica en una cultura lingstica es el criterio identificado esencial, y los estudios fonticos en los
que el. esquero~ de sonid?s _que en principio se investiga es c~mpleta
men_te.m~~pendiente del si~nific?~o (o as lo parece). Segn la usa Pik:e,
1~ distmcion se supoi?e que Identifica a pares complementarios de estudios,
si~do ambos req?endos para ofrece un anlisis adecuado de cierto grupo
social y de las vidas que llevan. Los estudios ticos se basan supuesta~ente en un conjunto uniyersalista de distinciones empricas, pero se
piensa que. revelan u?a serie de patrones culturales que son especficos
de una sociedad particular. Por ejemplo, volviendo a la base lingstica
de esta analoga, un estudio fontico usa, segn se supuso criterios universales para la identificacin de los elementos sonoros, ~unque los patrones son?r?s que se revelan de esta manera sean, desde luego, nicos
par~ cada Idio~a. Por otra parte, los estudios micos, que se apoyan en
la~ mterpretac10nes de los actores y necesariamente requieren el conocimlen~o local, aunque relativamente ideogrficos desde el punto de vista
del sist~a conceptual empleado, es, sin embargo, probable que revelen
rasgos umversales de la sociedad. Volviendo de nuevo a la base lingstica
del anlogo, las estructuras de sentido que se expresan en las estructuras
sonoras. probablemente sean las mismas de una lengua a otra, por lo que
pr~sum~blemeD:t~,, salvo raras excepciones, es posible que representen la
~msm~ Pt_?poSICI?n en una amplia variedad de diferentes lenguas. Una
mvestlgacin m~ca, por lo tanto, aunque local e ideogrfica en su sistema
conceptual, es probable que produzca resultados universales
A p~ime~a vista, esta. distincin .Y el anlogo en que se. basa parecen
extrao.rdmariamente convmcentes. Sm embargo, abundan las dificultades.
Es e~Idente que la analoga lingstica es inconsistente, ya que ahora se
mantiene por lo general que no existe una fontica universal en el sentido
que Pik~ asumi: Lo que se considera como patrones sonores relevantes
no son mdependientes de la estructura de sentido de los discursos o frases en l~s que aparecen .. Por otra parte, la sugerencia de que hay estructuras uruversales de sentido que se revelan en los estudios micos es como
mnimo, una hi~tesis emprica que est lejos de ser demostrada. No pa~ que e! as?m~ que eXIste una estructura o patrn subyacente para las
acciones, mstituciones, cuentos, religiones, etc., de mucha y variada
gente sea ms sensato que el suponer que los lenguajes humanos se basan
en un~ gramtica u~versal; idea que aunque sugestiva cuando apareci
por primera vez, nadie ha sido capaz de darle sustancia con xito. En base
a 1~ complementariedad mico/tico propuesta por Pike, ha habido tentativas de hallar algo llamado etnociencia. Pero por desgracia, se ha des11 K. L.. Pike, Language in Relation to a Uni/ied Theory of the Structure of Human Behavtour, Mouton, La Haya, 1967.

Teora y m6todo

Ul

arrollado de una manera muy distorsionada, mediante la asociacin con una


concepcin positivista, tanto explicativa como terica. Irnic~te, Hatris u la somete a una crtica positivista en un reciente estudio sobre el
movimiento de la etnociencia, movimiento que l mismo inserta en una
metodologa positivista.
Desde mi punto de vista, esto no es importante, porque no tengo fe
en el positivismo como posicin crtica, ni confianza en l como mt~o
emprico. Mis dificultades con la distincin mico/ tico son ms radicales, ya que pese a que parece claro que no hay ciencia social que no par~a
de las interpretaciones e intenciones de los actores, . no I:?e parec~n ~aus
factorias la analoga particular en la que se apoya Pike m las aplicaciOnes
detalladas que hace de ella. En vez de esto, desarrollar~ las ~ugerencias
de las tres primeras distinciones con ms de~alle. ~s decl_f, quiero defe_nder una ciencia social que se preocupa en prtmera tnst~nc~a de las. propiedades distributivamente no fiables, que se basa en un diseno esencr~en~e
intensivo y que trabaja sobre una base idiogrfica. No obstante, esa ciencia
tiene siempre como objetivo un ascenso .cauteloso por la escala de ,Ia
generalidad, en busca de las estructuras umversales ~ las que se llega solo
mediante un acercamiento doloroso, paso a paso, al Igual que una cultura,
una forma de vida dentro de una cultura y una biografa individual dentro
de una forma de vida nos hacen asequible un conocimiento detallado de
las formas y condiciones de la asociacin humana.

b)

Procedimientos teorticos

1.

El mtodo hipottico-deductivo
Las limitaciones inherentes a los aceptables mtodos esbozados en ~a
seccin anterior me parece que imponen un impasse final en la r_uta hacra
una macrosociologa emprica. Pero pocas ciencias se han construido sob~e
el tipo de mtodos inductivos adop~ados por la BE~ST: La cosmolog1a
pretende describir estructuras tan leJanas. de l,a experienCia como las descritas en las conclusiones de la macrosoc10logia. Algunas son aceptadas Y
otras rechazadas sobre bases aparentemente buenas en las que la observacin del cielo parece desempear un papel. C~o es esto. posible?
El problema es perenne. Abstraemos un patron a partu de la experiencia, como decan Hume y Mili, o imponemos nuestros pat~ones sobr~
la experiencia, como suponan Kant y Whewell? Hemos visto las diu M. Harris, The Rise of Anthropological Theory, Routledge and Kegan Paul,
Londres, 1968, cap. 20 (existe traduccin ~n castell~o.: El des~ollo de la teora
antropol6gica, Ed. Siglo XXI). Pese a su me de emp~1smo persiStente, es una buena fuente secundaria para la historia de la teora SOCial.
.
15 Se puede encontrar un resumen de la controversia entre Whewe": Y Mill .en
d artculo cHistory of the Philosophy of Science, en The Encyclopedta of Phzlosophy, P. Edwards (ed.), Macmillan and Free Preas, Nueva York, 1967, vol. 6,
pp. 289-290.

Teoda y

ficultades qu~ surgen cuando se nos pide desarrollar un mtodo sociolgico al modo de Hume o. Mi~. Pero el. a~optar este ltimo programa parece hacer vulnerable la oenoa a la obJectn de que los patrones impues~os pueden ser bastante ficticios. La respuesta puede ser que nosotros
unponemos a~uellos patrones que la experiencia admite. Este pensamiento
se puede perfilar con el mtodo hipottico-deductivo.
Un. campo. de fenmenos aparece ordenado, pero ese orden no es, por
as deor, explicable desde dentro. Se propone una hiptesis sobre la macroestructura o sobre el mecanismo causal subyacente o sobre cualquier
o.tra cosa que p~a plausible C?mo origen de ese orden. Esa hiptesis,
st es ver~dera, tten~ consecuencias para el campo de fenmenos. Si las
consecuencias "se ~onfum~, ~e considera .que por el momento la hiptesis
e~ ad~ada o sattsfactona; s1 no se confuman, se debe modificar, restringir o mcluso abandonar. Esto es el mtodo hiptetico-deductivo.
. M~ propone un proceso generativo macroestructural como mecanismo
hipotttc~ real que se supone que produce los rasgos de la sociedad segn
los expertme~:uos, modificad?s y a veces incluso transformados por la teada Y la retr~ca de la que disponemos para expresarnos a nosotros mismos
el orden soctal. A esto lo llama ideologa. Si el mecanismo hipottico
se acerca a lo que realmente produce el orden social entonces debe haber
. por suponer que la teora es verdadera
'
unas consecuencias
que se confir11
man en la experiencia Las predicciones de Marx han resultado ser
err?neas. Ello. va en contra de la teorla, aunque estrictamente no la invahd.e: Se pued~ ~~icar .1~ teora, restringir su campo de aplicacin,
modiftcar sus hi~test~ auxiliares, '! as sucesivamente. Pero si sigue fallando Y las modiftcactones necesarias para mantenerla divergen cada vez
ms del espritu de la teora original, entonces tendr que ser finalmente
a~donada. En este trabajo yo me inclino a que la teora de Marx en
part~cular se d~be restringir en su aplicacin al orden prctico tal como
se hizo en el stglo XIX.
Al adoptar el mtodo hipottico-deductivo rompemos los lmites impuestos a la sociologa por la BEAST.

~todo

Para responder a esa pregunta tendr que considerar la estructura interna de una teora un poco ms en profundidad. Una teora propone un
mecanismo generativo posible para un patrn observado. En sociologa
eso puede implicar atribuciones de estructura y proceso a la sociedad en
general. En la seccin precedente slo consider las hiptesis relativas a
las consecuencias de lo que podra esperarse que fuera experimentado o de
alguna forma regulado a un observador. Pero tambin se pueden considerar las hiptesis relativas al tipo de imagen del mundo qu~ tcitamente
implican. La eleccin entre una gama indefinida de posible~conjuntos de
hiptesis para explicar la manera cmo la sociedad parece ~r, est normalmente controlada por la manera cmo el teorizador cree que el mundo es.
Una aclaracin ms precisa de este punto debe posponerse a una detallada descripcin del cometido de los modelos en la teorizacin, lo que se
emprender en la segunda parte.
Nuestros juicios respecto a la plausibilidad de las hiptesis se basan
en un equilibrio entre su poder para explicar aquellos asuntos que experimentamos, en tanto que mantenemos una concepcin del mundo que
refleja lo que creemos son los rasgos principales de la realidad, y la plausibilidad acerca de los tipos de mecanismos que parecen subyacer a las apariencias, as como producirlas.
Sin embargo, no se deben olvidar las ideas de Whewell y Kant. He hablado a la ligera al comparar las predicciones de la teora con los patrones
del mundo social tal y como nosotros los experimentamos. Pero como he
subrayado repetidamente, por lo general se est de acuerdo en que, en
los asuntos sociales sobre todo, los patrones que uno experimenta dependen de los esquemas interpretativos a los que uno se suele referir en una
escena generalmente enigmtica. Entramos en lo que es puramente un
teatro, pero tenemos que adivinar qu obra se est representando. La
sociologa y la psicologa social en cuanto actividades interpretativas son
una parte de los mismos procesos que pretenden describir.

U.

LA RELACION ENTRE LA PSICOLOGIA Y LA SOCIOLOGIA

Realismo.

2.

Pero considerado slo con respecto al poder explicativo concebido se~~ ~1 mo?o hipotti~o-deductivo, el mtodo es excesivamente flojo. Hay
infmttos sistemas postbles que deductivamente implican descripciones de
los hechos conocidos. Uno se podra preguntar, cul de ellos est ms
cer~a de la ve;dad a la ~ora de describi_r los procesos que ocurren en la
realidad? Cul es la calidad representaoonal de esta o aquella hiptesis?
R. Keat y J. Ut;r. Social .Theory ~ Sdence, Routledge and Kegan Paul, Lon
dres, 1975, dan una tntcrpretaa6n convtncentemcnte realista de la teora social de
11

Marx.

Aunque es parte de mi objetivo el borrar las maneras tradicionales de


demarcar los campos de investigacin en un estudio cientfico de la vida
humana, sin embargo los campos tradicionales existen. En algunos casos aquellos que los definieron tuvieron buenas razones para hacer las
divisiones donde lo hicieron. En esta seccin quiero conectar los intereses
representados en los campos tradicionales de estudio con las preocupaciones ms recientes.
Ya he demostrado, espero que con xito, que no se puede estudiar
adecuadamente la psicologa social sin apoyarse en una microsociologa explcita de corte interaccionista simb6lico. Slo as podemos averiguar 1?
que la gente hace, y slo si sabemos lo que la gente hace, podemos aver1-

154

El

ser

social

guar cmo lq hace. Este punto se puede elaborar considerando la manera


en que una clase o nivel de estudio propone los problemas para otra
clase o nivel.
Al igual que los estudios psicolgicos generaban problemas a la fisiologa al ~uscit.ar la cuestin de. ~u mecanismos fisiolgicos usamos para
desempenar crertas tareas, defmtdas en una psicologa autnoma -por
ejemplo, la cuestin de cmo distinguimos patrones con sentido frente a
embrollos sin sentido--, los estudios sociolgicos tambin pueden plantear problemas cuya resolucin es un asunto que concierne al psiclogo.
Tal podra ser el problema de qu clase de destreza y qu gama de recursos cognoscitivos debe tener una persona para ser capaz de' hacer una
contribucin competente a las actividades sociales en las que toma parte.
, Parte. de la . importancia de cambiar a un enfoque etognico en psicologta soctal restde en haber dejado explcitas las asunciones sociolgicas
que. se usan e~ psicologa social. Gran parte de la psicologa social expenmental tradictonal se ha basado en una sociologa de sentido comn
ina~ticulada,
orige? y aplicacin frecuentemente muy locales, en la qu~
~e mcluyen sm examt~arlos muchos de los presupuestos sociales y de los
tdeales morales y polfttcos de los americanos de clase media. Moscovici ha
identificado con claridad y criticado con acierto este conjunto de presupuestos a los qu~ h~ iden~icado como la psicologa (y la sociologa)
de los buenos chtcos 7 . La mmensa fuerza de la microsociologa de Goffman es su ausencia de sentimentalismo, su inexorable contemplacin de
las locuras, flaquezas y simple maldad de gran parte de la vida humana.
. Per? la re~acin de tod~ esto con la macrosociologa no es fcil de
evtdenctar. Elmtento de dectr algo sobre las propiedades de las sociedades
en general no se vincula al resto de la ciencia humana en la manera
aproblemtica de la microsociologa. Para esclarecer estos temas necesitamos hacer nuevas distinciones.

?e

a)

Las sociologas causal e interpretativa

Por mucho que nos esforcemos es imposibles considerar las ciencias de


la vida humana sin advertir los caminos aparentemente divergentes representadas por las metodologas y las teoras sociales de Durkheim y Weber.
No tengo inters en repetir estos viejos temas. Como Bhaskar ha afirmado a, hay que conceder que hay poderes causales en la red global de relaciones actuales y posibles entre la gente y sus actividades, diferentes de
los poderes causales de rualquier mero agregado de individuos o actividades. Pero de esta concesin no se deduce que los colectivos de personas y la totalidad de sus individuos sean supraindividuos que poseen
17
S. Moscovici, Society and theory in social psychol~, en J. Israel y H. Tajfel (eds.), The Context of Social Psychology, Academic Press, Londres, 1972.
a R. Bhaskar, d. nota 5, en el captulo 2.

Teora

y mtodo

criterios distintivos de individuacin e identidad. A veces poemos decir


con facilidad cmo es la red de relaciones y actividades, a veces eso tiene
efectos sorprendentes. Por ejemp!o, de improviso se cay en la cuenta
de que la introduccin de un sistema educativo, basado en institutos,
conduda a una mayor, y no menor, estratificacin social, al estimular las
migraciones internas dentro de las ciudades de modo que aquellos que
tienen los medios pat:a desplazarse a los mejores barrios residenciales acceden a los mejores institutos de educacin general. Los programas de
transporte en autobs de los sistemas educativos en las ciudades de los
Estados Unidos son un reconocimiento palpable de la exactitud de este
descubrimiento.
La sociologa que ms se acerca a la motivacin humana, y por lo
tanto a la psicologa, es ciertamente la sociologa interpretativa (incluyendo
las formas de la hermenutica que estn ms en contacto con los problemas reales). Consiste en el estudio de la asignacin e interpretacin de
sentidos sociales a todos los tipos de unidades, desde las acciones personales a los rasgos geogrficos, a las definiciones de las situaciones, a la
variedad, origen y efectos de las diferentes imgenes del orden social, etctera. Pueden confluir todos estos enfoques tan aparentemente dispares?
En un sentido, las sociologas causales deben ser parte de la sociologa interpretativa, ya que pueden ser tratadas como los productos de
ciertos tipos de actividad social, cuyos sentidos y cuyo rol simblico en
la vida social tendrn que ser investigados. Por ejemplo, las teoras sociales nutren la vida social en cuanto que son recursos explicativos como
maneras de hacer inteligible la situacin vital propia que uno siente. Por
ejemplo, el fracaso que uno siente en la vida ge puede explicar mediante
la teora de que las oportunidades en la vida estn determinadas por los
ingresos de los propios padres; dando por sentado que uno pueda calificar sus ingresos como bajos, y dada la vaguedad y relatividad del
concepto de ingresos, es claro que las oportunidades para una amplia
gama de interpretaciones convincentes son mucho ms asequibles.
Pero podra haber maneras mucho ms sustanciales de unificar las sociologas causal e interpretativa. Tal vez se podran unificar a priori mediante alguna idea tal como la teora de la falsa conciencia. Esto dara
la primada explicativa a la sociologa causal. Cuando surge una disparidad
entre una teora causal construida segn un marco de referencia causal general, y el procedimiento interpretativo localmente experimentado, este ltimo se puede ver como si implicara una ilusin. Por ejemplo, se podra
afirmar que la interpretacin local es una ilusin o representa una visiv
ilusoria dada la necesidad de enmascarar un inters, que slo aparece en la
teora objetiva. Esta teorizacin a menudo degenera en las teoras de la
conspiracin, pero an cuando se contine elaborndola seriamente, se corre el peligro de alejarse del tema en cuestin. Asume que debe haber una
conciencia verdadera, un modo de conciencia que revele los procesos

teora y mtodo

sociales que .las sociologas causales hipoteman. Como Machev-ski y otros


han sealado, el alegato hecho por los sociolgos de que poseen una visin
objetiva de los procesos sociales se debe examinar sociolgicamente, ya
que este alegato puede considerarse en s mismo como una maniobra en el
intento de tomar el poder y convertirse en una nueva clase dirigente 11
Este es un rasgo muy evidente en la psicopoltica de B. F. Skinner, quien
de forma bastante explcita aboga por el derecho a gobernar 111 Pero, como
he afirmado, las sociologas causales slo son, como mximo, capaces de
ofrecer teoras lupottico-deductivamente vlidas, y en ausencia de mtodos
empricos aceptables para el estudio de las propiedades colectivas de los
agrupamientos sociales, no parece ser posible una validez inductiva. En
consecuencia, las sociologas causales estn sujetas a la paradoja de Christopher Clavius 11 Si el nico vnculo emprico entre la teora y el hecho
observable o averiguable es deductivo, hay muchsimas teoras que satisfacen las condiciones empricas y lgicas, con lo que la probabilidad de
que lo que se ofrece sea verdadero es realmente bastante baja.
Un intento ms plausible de unificacin sera el proceder a posteriori.
Se podra comenzar con la idea de los niveles de justificacin de la accin
en trminos de las creencias propias acerca de los colectivos en los que
le ha tocado a uno habitar y de las propiedades de la accin con otros
miembros. Alguien podra alegar, sin nimo de controversia, que hay una
Multiplicidad de sistemas explicativos que revelan o, a veces por el mero
hecho de utilizarse, crean una nueva red de relaciones entre la gente y entre
sus actividades. Ninguna de estas redes es totalmente responsable de la
causacin y el funcionaMiento de cualquiera de las dems, aunque haya
relaciones entre ellas. Algunas de stas son causales y otras interpretativas. Si el problema ltimo de un ser humano es hacer que sus situaciones
sean inteligibles para otros y que su situacin como l la interpreta sea
inteligible para s mismo, de modo que preserve su sentido de vala per
sonal, rene en s mismo las versiones suficientes para lograr esto. Sus
versiones pueden implicar la fsica (entropa), la biologa (herencia 11, ecologa), los procesos de produccin de las necesidades materiales y los
lujos simblicos (econotna ), la microsociologfa (sentidos sociales), la lingstica (modos de comunicacin), etc. Cada una se podra tomar diacr6nicamente y ponerla en relacin con las teoras populares del cambio social.
11 W. Mache\>Ski, referido en L. Kolakowski y S. Hampahire (eds.), The Socialist
Ideal, Weidenfeld and Nkolson, Londres, 1973, p. 27.
111 B. F. Skinner, Beyond Freedom flnd Dignii'JJ Knopf, Nueva York, 1971 (existe
traducci6n en castellano: Mds alld de la libertad y la dignidad, Ed. Fontanella).
11 C. Oavius, In Sphaeram Ionnis de Sacro Bosco, Lyons, 1602. La paradoja ha
asomado a la superficie muchas veces en formas diferentes. Las revisiones recientes
se deben a P. Duhem y W. V. Quine.
11 Un buen ejemplo de esto es el caso del muchacho triste que daba cuenta de
sus dificultades en la vida mediante la teora de que habfa heredado una inteligencia
menor que la de sus padres, el uno psic6logo y la otra ama de casa, considerando

sus profesiones como evidencia de su creencia en sus limitaciones intelectuales.

U7

Pese a que cada nivel superior de la teora impone o revela en el mundo


otras nuevas estructuras, la realidad de todas ellas requiere en ltimo trmino una realizacin con cierta base material o de otro tipo.

b)

Clases de entomo
Las acciones ocurren en entornos socialmente diferenciables. Reciben
su sentido parcialmente de las intenciones de los actores aunque parcialmente tambin de esos entornos, las escenas de la vida social. Pero no hay
una unanimidad entre los psiclogos respecto a cmo se han de interpretar los entornos con relacin a las acciones humanas que suceden en ellos.
Las doctrinas rivales se reducen fundamentalmente a dos posiciones que
podramos distinguir como las visiones cskinneriano y kantiana. .
Segn la posicin skinneriana, un individuo que recorre una suces1n
de entornos es pasivo con respecto a cada uno de ellos. Todos los procesos productivos van del entorno al individuo. As, pues, an cuando cambie en el curso de su vida, los cambios son sucesivamente producidos por
los entornos que recorre. El individuo llega a cada nuevo entorno Y no
acta sobre l, sino que es actuado por l. Incluso si tiene la oportunidad
de actuar sobre el entorno como consecuencia de los efectos de un entorno anterior, el individuo slo puede cambiarlo de modo que tenga diferentes efectos sobre l mismo y sobre los dems.
La posicin kantiana trata al entorno social e incluso al fsico como
un producto complejo de la interaccin. ~ntre, la~ personas como agentes
activos y el entorno como una construccron plastlca que puede ~er dotada
de poderes causales por los actos conferido~ ,de sentido. de los agentes.
Los entornos no existen en su plenitud con mdependene1a de los agentes
que los integran. En parte son creados por la manera e~ 9ue los individ~os
que.los integran asignan sentidos a las personas, ac~1v1dades, escena~10s
y situaciones sociales que encuentran en ellos y que mcluso crean actlvamente. Una vez esto, ellos mismos son afectados por aquello que han
creado. La posicin kantiana ser la que elaborar en las discusiones detalladas sobre las situaciones y los escenarios en los captulos acerca de la
concepcin dramatrgica de la vida y de la concepcin subsiguiente del
ambiente como escena.

Captulo 8

'l'eorfa '! m&xJo

OTRAS FQRMAS DE VIDA

INTRODUCCION

La distincin entre los rdenes expresivo y prctico no obedece slo a


una separacin analtica, sino que refleja una independencia real. Existe,
pues, la posibilidad de dos rdenes que muestran diferentes relaciones en
diferentes pocas y en diferentes sociedades. Para establecer claramente
el tema debemos encontrar casos donde el orden expresivo sea mucho ms
dominante en los asuntos vitales que el prctico en comparacin con nuestra sociedad y en la medida en que seamos capaces de percibirlo.
l. VIDAS DE HONOR: CULTURA EN LA QUE EL ORDEN
EXPRESIVO ES ABSOLUTAMENTE DOMINANTE

a)

RESUMEN PREVIO
Introduccin.
l. Vidas de honor: culturas en las que el orden expresivo es absolutamente dominante.
a) Los habitantes de las islas Trobriand. El honor se engendra mediante la generosidad
en un sistema de intercambio no econmico.
l. El Kula: dos clases de objetos valiosos se pasan en direcciones opuestas alrededor
de una vasta formacin cclica de participantes, derivndose la reputacin del
~-objeto que en cierta ocasin se retuvo y luego se pas: es un coto
2. El Dala: la cesin del valor espiritual de una persona implica la distribucin de
objetos simblicos valiosos entre las mujeres.
b) Otro_ sistem~ de hon?r: Sudn. El ~<?nor familiar y la valla personal estn ligados en
un siStema mdependiente de la postctn econmica.
ll. Culturas ~: la val~ se determina mediante la i~?-teraccin entre la posicin expresiva
y la prcuca o econmtca, aunque los rdenes son mdependientes.
a) Los maorfs: el honor se haca realidad en un principio de un ser cuasi-sustancial el
mana, que se ~ en la guerra y el debate, pero se tenia que mostrar (magnifica'do)
en act~ de generosidad. La valfa personal, sin embargo, inclua una consideracin de
la proptedad.
b) El honor en el pueblo: en la Espaa rural los sistemas de valores masculino y femenino dependen de los princi~ios cuasi-biolgicos de la masculinidad y la feminidad.
Cada persona posee una vala mtrnseca que se muestra en el orgullo. Sin embargo
el pod~ personal total como ilustracin de la valoracin social incluye la posici~
econmtca.
111. ~. !ndet~n d~ orden pr~co: la inversin azteca del status. En Mxico la postcto!l soctal se det~ba econmtcamente pero se representaba mediante el culto de la
humildad Y el servtcto a los dems, en contraste con los consumidores ostentosos de
Veblen.
IV. El orden biolgico aparentemente engendra propiedades estructurales universales de consideracin social, pero hay excepciones notables como las de algunas tribus amerindias
la iglesia medieval, etc.
'

158

Los habitantes de las islas Trobriand

Los trobriandeses han pasado al folklore antropolgico como el enclave casi mtico de los verdaderos orgenes de la antropologa social. Pero
adems de su posicin mitopoytica, viven de una forma irresistiblemente
ejemplar para la teora de la sociedad, ya que an viven una vida determinada por el honor y fundada sobre l. Su sentido del honor est ligado
a las cosas materiales, pero depende de una relacin con ellas que es totalmente distinta de la que aparece en las obsesiones europeas por la acaparacin y el mantenimiento de la propiedad. El honor trobriands se deriva
de regalar la propia propiedad 1 En 1922, Malinowski descubri el
crculo del Kula, una institucin asombrosa que describir ms tarde 3
Pero ha sido en tiempos recientes, en 1971, cuando Annette Weiner encontr un sistema de intercambios tan desconectado de los medios de
vida como el Kula y con una importancia clave similar para las vidas de
los trobriandeses 3 Mientras que el descubrimiento de Malinowski se
cea a los hombres, el de Weiner se centraba en los rituales del ciclo
vital. de las mujeres.
Para ilustrar la separacin del trabajo entre los rdenes prctico y
expresivo de la sociedad trobriandesa, consideraremos el cultivo dctl ame.
1
La generosidad como virtud social est muy difundida en las culturas no industriales. Los antroplogos han descrito muchas costumbres que parecen requerir
que se la considere como una virtud cultural. a. el cpodatch. Estas prcticas sugieren relaciones psicolgicas muy diferentes entre el producto y el productor que
lo que presupone la idea europea de propiedad.
3 B. Malinowski, Argonauts of the. Western Pacific, G. Roudedge and Sons, Londres, 1922 (existe traducci6n en castellano: Los argonautas del Pacfico Occidental,
Ed. Pennsula). El trabajo reciente sobre este tema de Nancy Munn, d. su articulo
The spatio-temporal transformation of Gawe canoes, en Journal de la Socit des
Oceanistes (1975-76), ha mostrado que las descripciones de Malinowski eran precisas
y que la institud6n todava sigue floreciente.
3
Annette B. Weiner, Women of Virtue, Men of Renown, University of Texas
Press, Austin y Londres, 1976.

161

160

Unos huerto.s relativamente pequefios proporcionan la subsistencia bsica


adecuada. Pero se cultiva mucho ms ame y en huertos especialmente
atendidos. Por qu? La donacin (no el intercambio en nuestro sentido)
de gran cantidad de ame es la materia real que establece el honor. La capacidad para portarse generosamente se ilustra pblicamente por el tamao de
la casa de ame construida al lado de la propia vivienda. Es muy escaso el
ame que se aplica al orden prctico como mero alimento. Su distintividad
aparece ya en la manera como se produce. Los huertos domsticos de subsistencia se cultivan sin la ayuda de la magia que se reserva para los huertos
mucho mayores donde se cultiva el ame otorgador de prestigio.
Por lo tanto, la economa de esta gente est dominada por la produccin de objetos para el juego del honor. Los medios de vida se obtienen
casi espontneamente. Un fenmeno muy similar ocurre en el Japn en
el sistema de intercambio recproco de regalos. En general, uno no usa el
regalo que recibe, aunque evale cuidadosamente su precio como una
obligacin social destacada para transmitirla '.
La sociedad trobriandesa ha desarrollado dos sistemas bastante independientes para la gnesis de honor mediante la generosidad: los ceremoniales del Kula y del Dala. El primero es un sistema manejado por los
hombres, el segundo por las mujeres, aunque los hombres estn tambin
ntimamente implicados.
l.

La propiedad temporal [la expresi6n de Malinowski es bastante equvoca]


le permite obtener mucho renombre, exhibir su artculo, contar c6mo lo obtuvo y planear a quin lo va a dar. Todo esto constituye uno de los temas
favoritos de conversaci6n y cotilleo tribal, donde constantemente se discuten
una y otra vez las hazaas y la gloria en el Kula, de nobles y plebeyos.

El Kula

a) El mecanismo: Hay dos ciclos de intercambio; en uno de ellos el


foco natural son los brazaletes de concha blanca, y el otro se basa en los
collares de conchas rojas. Estos objetos no tienen valor de intercambio
fuera del circuito de los propios objetos del Kula. Al igual que la autora
de un trabajo cientfico, su valor es transformable slo en crdito simblico dentro de la estructura de jerarquas de respeto y desprecio. Los ciclos se mueven en direcciones opuestas de modo que cada miembro del
Kula intercambia una categora diferente de objetos con su compaero.
Si mi obligacin es darte collares, la tuya es darme brazaletes. El dimetro
geogrMico de los ciclos de intercambio es inmenso, abal'Cando cientos de
islas y largos viajes marinos.
b) E,l sistema: La posesin, pese a ser condicin necesaria para la
creacin del honor, no es la propiedad. Cualquier objeto designado como
) Kula debe intercambiarse en un momento dado. El honor se acrecienta
1 por el hecho de donar la posesin, por haber tenido en cierta ocasin ste
o aqul otro objeto. Uno se jacta no tanto de lo que tiene ahora, sino
de lo que ha ofrecido graciosamente. Pero esa generosidad es autointeresada. Impone la obligacin al receptor de suministrar un objeto de igual
' H. Morsbach, The psychological importance of ritualized gih exchange in moJapan~, en S. A. Freed (ed.), Anthropology and the Oimate of Opinion~, en
Annals of the New York Academy of Sciences, 293 (1977 b), pp. 98-113.

dern

reputacin. Cuando recibe ste, el dador original ob~ene un .may~r capital simblico, puesto que l puede ahora pasar ese obJeto en direccro~ contraria. Su fama y su gloria aumentan con cada una de esas transacc10nes.
Tambin se intercambia una forma menor de objetos valiosos. Los
objetos menores se usan para mantener un vnculo cuando no se puede
cumplir una obligacin debido a la falta de algo que tenga la reputacin adecuada para ser pasado. Estos elementos son constantemente tomados para uso personal, para alardear o para disponer de ellos de cualquier otro modo. Pero se nunca podra ser el destino de un objeto Kula
,genuino.
.
e) El intercambio: El poseedor de un objeto famoso ganar glona al
cederlo, aunque ilustre el valor del objeto con las objeciones que pone'
cuando se le pide que lo d. Se supone que el propio objeto tiene preferencias en estos asuntos. Puede ser la vctima de un tpico amor mgico.
Weiner cita a un trobriands que deca: Recuerda que una concha Kula
es como una muchacha; ella observa a todos los hombres hasta que decide cul es el que ms le gusta. Elige a un hombre y rechaza a los
dems 5
d) El acrecentamiento de la valia: Malinowski describe el resultado
de una expedicin Kula coronada con el xito como sigue:

2.

El Dala

El Dala es la base sustancial de la continuidad csmica de los grupos


locales basados en la geografa. En su concepcin, un nio espiritual procedente de un ser ancestral (balcma) entra en el cuerpo de la mujer. El
nio que eventualmente nace as tiene dala, pero este dala se debe cultivar y aumentar mediante ciertas prcticas. El Dala se objetiva .en la
propiedad que, an siendo material, es ms efmera que el espritu dala.
Las ceremonias funerarias, en el otro polo del ciclo vital, deben complementariamente referirse al traspaso del dala. Y esta ceremonia es exclusiva de las mujeres.
La ceremonia mortuoria en la que se traspasa el dala es, como el Kula,
una ocasin para adquirir renombre personal mediante una distribucin
generosa de la propiedad, no valorada por su uso, ni por su posibilidad
de intercambio por artculos de uso, ya que no tiene ninguno. Se valora
slo por la oportunidad que propordona su retencin temporal para desprenderse de l. Las mujeres distribuyen faldas y materiales para faldas,
s Weiner, op. dt., p. 218.
&

Malinowski, op. dt., p. 94.

162

El ser social

pero tan desordenadamente que no tienen valor de uso para hacer faldas.
Estas se regalan a otr~s categoras especficas de personas de modo paraldo
a como los hombres distribuyen collares, brazaletes y ames.
Los trobriandeses intercambian objetos, pero stos, a diferencia del dinero occidental, no pueden desligarse de la' experiencia humana de regeneracin e inmortalidad. No estn alienados por las preocupaciones bsicas de la
sociedad, y por lo tanto las relaciones sociales no son meramente relaciones
entre cosas impersonales en los trminos de Marx, sino relaciones humanas
que reifican el aspecto cclico de la vida, la muerte y el renacimiento. As pues,
las mujeres y los hombres en Trobriand, ejemplificados en los objetos que
intercambian, perciben el valor de los dems a travs del contacto con el valor de los seres humanos y con el valor de la regeneracin 7.

b)

Otros sistemas de honor: Sudn

Tradicionalmente los sudaneses viven de acuerdo con el orden expresivo dominado por d honor a la manera como lo viven los trobriandeses,
pero la base del honor y los medios para conservarlo son muy diferentes.
Puede comprenderse la dinmica dd sistema mediante la explicacin de
cuatro conceptos: ird, sharaf, kardma e ihttiram.
Segn la detallada exposicin de Nordenstam 8, d foco del orden expresivo es el carcter pblico de las mujeres de una familia de las que se
espera que sean virtuosas en todas sus acciones, en particular con respecto
a los asuntos sexuales. La accin virtuosa conduce a la posesin de la
cualidad abstracta del ird, o la decencia. Al proteger la cualidad de las mujeres de la familia, los hombres sudaneses protegen su honor.
Lo que el hombre protege a travs de la defensa moral de su familia
es el sharaf. Es una cualidad que todos poseen, natqralmente, excepto los
esclavos, aunque es un atributo relacional que recae en' el hombre en virtud del ird de su familia. Puede ser la propiedad de un colectivo. No hace
falta conseguirlo al modo de nuestro carcter, ya que todos nacen con
l. No se puede aumentar, pero se puede perder, y una vez que se pierde
no se puede volver a adquirir. Nordenstam sugiere que el equivalente ingls ms prximo seda el honor.
Pero al mismo tiempo que el sharaf es una propiedad abstracta que
uno tiene en virtud del ird, es como si fuera invisible. Su contraparte expresiva es el kardma. Es tambin algo que se da en plenitud y no se puede
aumentar. Pero se puede perder, bien directamente o bien en virtud de
una disminucin del honor familiar. Se realiza como una propiedad expresiva, tanto en forma individual como colectiva. Nordenstam sugiere que
en forma individual puede considerarse como la dignidad personal. Puede
ser posedo por una familia o un individuo. El hecho de ser una propiedad expresiva abre el camino a dos tipos de derogacin. Se puede perder
7
8

Weiner, op. cit., p. 231.


T. Nordenstam, Sudanese Ethics, The Scandinavian Institute of Mrican Studies, Upsala, 1968.

Teora y mtodo

16.3

por la conducta impropia de alguien que posee kardma, o se puede perder


por d tratamiento impropio que otros inflingen a alguien mediante la humillacin o el insulto 9
Es interesante que parece ser que el kardma se mantiene nivelado entre d aspecto expresivo de la presentacin del s mismo y las impresiones
que esa presentacin causa en los otros. Por ejemplo, el efecto sobre el
kardma de las acciones impropias de uno mismo est siempre mediado
por las actitudes de los otros hacia esas acciones. Tiene, por lo tanto, mucho ms en comn con lo que Goffman llama carcter que con la propiedad corriente de la dignidad.
Pero para l<'s fines de argumentacin de este captulo el atributo ms
importante del kardma es su absoluta independencia del status social o
econmico. Cada uno tiene kardma y lo posee plenamente a menos que lo
pierda por su insensatez o por su fracaso al enfrentarse con las humillaciones que otros le inflingen. La adquisicin de riqueza o propiedad no
puede aumentar el kardma propio. La nica diferencia entre los hombres es la importancia concedida a las acciones mediante las que se podra perder. As, pues, los pecadillos de los jvenes no cuentan en comparacin con la vergenza que una accin similar podra reportar a un
hombre mayor. Existe un sentido de Debera haber sabido cmo comportarse que cualifica el efecto sobre el kardma de la conducta indecorosa.
La conducta recproca de los dems para reconocer y as confirmar
el kardma propio, recibe colectivamente el nombre de ihttiram, apenas
representable como una muestra de respeto. Aparece en una mezcla de
rituales de deferencia, consideracin en los actos y buenos modales. Sobre
estos atributos los sudaneses erigen un orden expresivo, y es a travs de
ellos exclusivamente como se valoran unos a otros.
II.

CULTURAS MlXTAS

Los ejemplos expuestos hasta ahora son de sociedades cuyas prcticas


no slo estn dominadas por el orden expresivo y sus necesidades, sino
en las que el orden prctico y econmico no est ni siquiera representado
en el orden expresivo. Ese grado de independencia es infrecuente. La serie
siguiente de casos ilustrar relaciones progresivamente ms ntimas entre
los rdenes.
a)

Los maoris

El orden prctico sirve a las necesidades del orden expresivo. La generosidad era una de las virtudes ms altamente apreciadas por los maods. Formaba parte de un complejo sistema de conceptos sociales que estaba enraizado en una teora psicolgica de la estructura de los seres humanos.
Nordenstam, op. cit., pp. 99-100.

164

El ser social

Se supona que cada persona estaba impulsada por dos principios que
se interactuban entre s. Uno, el wairua era su animador y la causa eficiente de sus acciones. El otro, el hau controlaba sus actitudes morales y
era una especie de depsito y fuente de virtud. Cada uno era capaz de
una clase de existencia incorprea, aunque terrena. Uno podra ser denominado la fuerza vital y el otro el alma. Las relaciones sociales dependan
de acumulaciones de otro principio, el mana al que tambin engendraban. Este pri.Rcipio no era slo fuente de poder en la batalla o en el
debate, tambin era un atributo de las cosas asociadas con la gente que
posea el mana. Poda ser una propiedad colectiva de las familias, clanes
o tribus.
Comentaristas antiguos, y en particular Elsdon Best 10 , han hablado
del orden social maor como si no existiera en l ninguna diferenciacin
econmica. Best dice que los maors posean una sociedad comunista, como
si la propiedad fuera comn. Aun cuando esto parece ser cierto en el caso
de la tierra, sera mejor decir que la misma idea de la tierra como propiedad es errnea. No era tanto una propiedad que se posee en comn
sino el propio ser de la tribu, asociado ntimamente con ella en todos los
aspectos. Otras cosas como las armas, los vestidos y similares estaban diferenciados, de modo claramente individual, como propiedad privada. Interponindose con todo esto estaba la relacin del jefe con los excedentes
de aumentos. A primera vista se podra pensar que, puesto que dispona
de esos excedentes dentro de las limitaciones del debate democrtico que
acompaaba a todas las decisiones principales, deberan de ser considerados de su propiedad, a lo mximo como algo que se le confiaba en depsito
para la tribu. Pero esto sera no decir la verdad del asunto. La generosidad entra en nuestro anlisis.
Las tribus, o a veces agrupamientos menores como el clan basado en
la familia, el hapu para demostrar su generosidad daban fiestas extravagantes, hurangi que implicaban no slo una distribucin extraordinaria
de alimentos en comidas formales, sino tambin la construccin de enormes estructuras piramidales de madera sobre las que se celebraba el festn.
Todo se haca para exaltar la gloria de la ocasin. Pero aunque era el jefe
el que, por as decir, ejecutivamente pona en marcha la preparacin, y
bajo cuya autoridad se distribua el excedente tribal, parece que la gloria
no slo se le achacaba a l, sino al iwi al hapu o a cualquiera otra unidad
social que pudiera ser fcilmente identificada con el asunto.
No me queda claro a partir de la etnografa si los hurangis conducan
a un incremento del mana} o si la generosidad era una expresin exterior,
una ilustracin expresiva del mana que perteneca tanto a la tribu como
al jefe. Su mana, en parte, glorifica a la tribu y, en parte, es creado por el
mana de la propia tribu. Pero gran parte del mana parece ser personal y
1

Teoda y mtodo

1~

particular. Es un atributo de lugares, cosas y personas, pero en cuanto


que son individuos distintos.

1D Elsdon Best, Spiritual and Mental Concepts of the Maori, Dominion Monograph 2, Wellington, Nueva Zelanda, 1922.

El honor en el pueblo
En los pequeos pueblos de la Espaa rural an florece un orden social
con un contenido altamente expresivo. Pero a diferencia de la cultura
maor de la Nueva Zelanda preuropea, el orden expresivo y el orden prctico que est determinado por el control de la. tierra, el agua y los rec~
sos que suministran se entrecruzan en la gnesis de las formas de la vida
diaria.
.
Desde el punto de vista del orden expresivo todos los espaoles del
mismo sexo son intrnsecamente iguales a los rabes, pero en interseccin
con este principio hay una poderosa tradicin de los privilegios de ~iqueza
y posicin consiguiente tan agudamente diferenciados como cualqwera de
los que Marx describe 11
Tenemos aqu un orden expresivo basado en una relacin conceptual
entre el honor personal y la masculinidad. Todos los hombres poseen este
atributo, pero pueden actuar de forma que lo pierdan. El fracaso de una
u otra ndole en mantener su posicin en el cuadro del orgullo se seala
por un sistema feroz de apodos mediante el que la comun!d.a~ expresa
tanto sus normas colectivas de conducta adecuada como sus JUiCiOS acerca
de la medida en que los individuos las cumplen. Pero es tan grande el
papel del orgullo en la psicologa social de los espaoles rur~es (las mujeres tambin lo tienen, dentro de su propio esquema de Vlrtudes). que
pese a que cada uno conoce su propio apodo casi nunca se usa abiertamente en su propia cara, ya que el juicio derogatorio que implica sera
necesariamente ofensivo. Un relato detallado del sistema de apodos puede
encontrarse en el excelente estudio de Pitt-Rivers a.
Los trminos del discurso moral relativos al orden expresivo son, segn Pitt-Rivers, francamente fisiolgicos. El tener mas~dad es tener co;ones (testculos) y el actuar de manera que m~ngue. el orgullo. e
ser manso (castrado). Estos estados son ciertamente figurativos, no literales. Encarnan una retrica que recuerda vivamente las canci~nes mediante las que se pone en duda la masculinidad de los grupos rivales en
los rituales agresivos de los hinchas de ftbol britnicos. Estrechamente
relacionados con la masculinidad estn el amor propio y el honor que son
virtudes derivativas ms que sustantivas. El peso relativo del or~o en
la psicologa social de la Espaa rural tradicional y de la actual se ilustra

b)

u J. A. Pitt-Rivers, The People of the Sierra, Weidenfel~ and NicholS?n, Londres 1954. Se puede identificar otro sistema mixto en las vtdas de los Dmka. Cf.
F. D. Dang, Tradition and Modernization, Yale University ~~ess, New ~av~n Y
Londres 1971. Para los Dinka la habilidad oratoria y la pos1crn econmica Interactan de maneras complejas para engendrar la posicin social.
a Pitt-Rivers, op. cit., pp. 160-169.

--)

164

El ser social

Se supona que cada persona estaba impulsada por dos principios que
se interactuaban entre s. Uno, el wairua, era su animador y la causa eficiente de sus acciones. El otro, el hau, controlaba sus actitudes morales y
era una especie de depsito y fuente de virtud. Cada uno era capaz de
una clase de existencia incorprea, aunque terrena. Uno podra ser denominado la .fuerza vital y el otro el alma. Las relaciones sociales dependan
de acumulaciones de otro principio, el mana, al que tambin engendraban. Este prU1cipio no era slo fuente de poder en la batalla o en el
debate, tambin era un atributo de las cosas asociadas con la gente que
posea el mana. Poda ser una propiedad colectiva de las familias, clanes
o tribus.
Comentaristas antiguos, y en particular 'Elsdon Best 10 , han hablado
del orden social maor como si no existiera en l ninguna diferenciacin
econmica. Best dice que los maors posean una sociedad comunista, como
si la propiedad fuera comn. Aun cuando esto parece ser cierto en el caso
de la tierra, sera mejor decir que la misma idea de la tierra como propiedad es errnea. No era tanto una propiedad que se posee en comn
sino el propio ser de la tribu, asociado ntimamente con ella en todos los
aspectos. Otras cosas como las armas, los vestidos y similares estaban diferenciados, de modo claramente individual, como propiedad privada. Interponindose con todo esto estaba la relacin del jefe con los excedentes
de aumentos. A primera vista se podra pensar que, puesto que dispona
de esos excedentes dentro de las limitaciones del debate democrtico que
acompaaba a todas las decisiones principales, deberan de ser considerados de su propiedad, a lo mximo como algo que se le confiaba en depsito
para la tribu. Pero esto sera no decir la verdad del asunto. La generosidad entra en nuestro anlisis.
Las tribus, o a veces agrupamientos menores como el clan basado en
la familia, el hapu, para demostrar su generosidad daban fiestas extravagantes, hurangi, que implicaban no slo una distribucin extraordinaria
de alimentos en comidas formales, sino tambin la construccin de enormes estructuras piramidales de madera sobre las que se celebraba el festn.
Todo se haca para exaltar la gloria de la ocasin. Pero aunque era el jefe
el que, por as decir, ejecutivamente pona en marcha la preparacin, y
bajo cuya autoridad se distribua el excedente tribal, parece que la gloria
no slo se le achacaba a l, sino al iwi, al hapu o a cualquiera otra unidad
social que pudiera ser fcilmente identificada con el asunto.
No me queda claro a partir de la etnografa si los hurangis conducan
a un incremento del mana, o si la generosidad era una expresin exterior,
una ilustracin expresiva del mana que perteneca tanto a la tribu como
al je.fe. Su mana, en parte, glorifica a la tribu y, en parte, es creado por el
mana de la propia tribu. Pero gran parte del mana parece ser personal y
10 Elsdon Best, Spiritual and Mental Concepts of the Maor, Dominion Mone>graph 2, Wellington, Nueva Zelanda, 1922.

Teora y mtodo

particular. Es un atributo de lugares, cosas y personas, pero en cuanto


que son individuos distintos.

b)

El honor en el pueblo
En los pequeos pueblos de la Espaa rural an florece un orden social
con un contenido altamente expresivo. Pero a diferencia de la cultura
maor de la Nueva Zelanda preuropea, el orden expresivo y el orden prctico que est determinado por el control de la tierra, el agua y los recursos que suministran se entrecruzan en la gnesis de las formas de la vida
diaria.
.
Desde el punto de vista del orden expresivo todos los espaoles del
mismo sexo son intrnsecamente iguales a los rabes, pero en interseccin
con este principio hay una poderosa tradicin de los privilegios de riqueza
y posicin consiguiente tan agudamente diferenciados como cualquiera de
los que Marx describe 11
Tenemos aqu un orden expresivo basado en una relacin conceptual
entre el honor personal y la masculinidad. Todos los hombres poseen este
atributo, pero pueden actuar de forma que lo pierdan. El fracaso de una
u otra ndole en mantener su posicin en el cuadro del orgullo se seala
por un sistema feroz de apodos mediante el que la comunidad expresa
tanto sus normas colectivas de conducta adecuada como sus juicios acerca
de la medida en que los individuos las cumplen. Pero es tan grande el
papel del orgullo en la psicologa social de los espaoles rurales (las mujeres tambin lo tienen, dentro de su propio esquema de virtudes) que
pese a que cada uno conoce su propio apodo casi nunca se usa abiertamente en su propia cara, ya que el juicio derogatorio que implica seria
necesariamente ofensivo. Un relato detallado del sistema de apodos puede
11
encontrarse en el excelente estudio de Pitt-Rivers
Los trminos del discurso moral relativos al orden expresivo son, segn Pitt-Rivers, francamente fisiolgicos. El tener masculinidad es tener cojones (testculos) y el actuar de manera que menge el orgullo es
ser manso (castrado). Estos estados son ciertamente figurativos, no literales. Encarnan una retrica que recuerda vivamente las canciones mediante las que se pone en duda la masculinidad de los grupos rivales en
los rituales agresivos de los hinchas de ftbol britnicos. Estrechamente
relacionados con la masculinidad estn el amor propio y el honor que son
virtudes derivativas ms que sustantivas. El peso relativo del orgullo en
la psicologa social de la Espaa rural tradicional y de la actual se ilustra
n J. A. Pitt-Rivers, The People of the Sima, Weidenfdd and Nichols~>n, Londres 1954. Se puede identificar otro sistema mixto en las vidas de los Dmka. Cf.
F. D. Dang, Tradition and Moderniza~ion, Yale pniversity ~ess, New !fav~n Y
Londres 1971. Para los Dinka la habilidad oratona y la posta6n econ61Dlca interactan de maneras complejas para engendrar la posicin social.
11 Pitt-Rivers, op. cit., pp. 160-169.

166

El ser social

por el predominio que tiene en un estudio como El espaol y los siete


pecados capitales, donde se vincula el orgullo con epgramas, proverbios,
dichos populares y las muchas ancdotas ejemplificadoras que circulan en
una sociedad y que representan los estereotipos favoritos de acciones y
pensamientos 13
La relacin de esta concepcin de la masculinidad con la virtud correlativa del orgullo, siendo la defensa de este orgullo personal o familiar,
es obvia en la interpretacin de las corridas de toros y de la posicin de
los hombres que toman parte en ellas. Uno se podra preguntar, qu
pasara si apareciera. una mujer torera? Qu virtud representara?
Pero la defensa del propio orgullo es posible slo en una sociedad en
la que uno se cuida de poteger el orgullo de otros u. Pitt-Rivers seala
cun necesario es, segn el cdigo de los buenos modales, el imponer
respeto para el orgullo de los dems de modo que sea muy reprobable
la agresividad o el insulto pblicos. Las disputas no rl.esembocan en peleas
ni an en peleas rituales. Pero al igual que en la cultura de los hinchas
de ftbol britnicos, la fuerza de las sanciones contra el derramamiento
real de sangre y la certeza de su entendimiento por los miembros ms
poderosos del grupo aseguran que gran parte de la bravura puede mostrarse sin peligro. El insulto o la crtica social manifiestas se practican
sotto voce o annimamente, y a espaldas de la gente a travs del invento
y uso del apodo despectivo. La institucin de la cencerrada, el canto annimo de canciones obscenas y personalmente insultantes a cubierto de la
oscuridad, dirigida a aquellos que han ofendido el cdigo moral del pueblo reemplaza el juego demasiado peligroso de la crtica pblica manifiesta. En un sistema basado en el orgullo esto tiene que ser reconocido
para pedir o exigir reparacin. La cencerrada ocupa el lugar de los duelos
que nunca se llevan a cabo, no slo porque uno se arriesga a matar a su
enemigo, sino, lo que es ms importante, porque uno se arriesga a ser
humiUantemente derrotado.
Pitt-Rivers y otros han sealado en qu me<;lida el orden social basado
en la virtud expresiva del orgullo, sus defensas y sus apoyos colabora con
el orden prctico, basado en el control relativo sobre los medios de produccin, para modificar a cada uno de manera esencial. La posibilidad de
tirana y explotacin enmudece (aunque no se elimina) mediante las amenazas de influencia que se ramifican a travs de la sociedad, derivndose
del xito o fracaso en el orden expresivo. Y de modo similar, como PittRivers demuestra en los casos de historias recientes en las ciudades, el
poder implacable de las instituciones basadas en la opinin pblica,. como
la cencerrada, est limitado por el poder y la proteccin de los ricos. Ninguno de los rdenes es dominante y ninguno determina absolutamente el
13 F. Daz-Plaja, The Spaniard and the Seven Deadly Sins, traducci6n de J. I.
Palmer Gollancz, Londres, 1968, pp. 11-88 (existe ed.ici6n en castellano: El espaol y los siete pecados capitales, Alianza Ed.).

Teora y !Mtodo

167

equilibrio social particular entre la masculinidad y la feminidad que prevalece de tiempo en tiempo.
III.

LA INDETERMINACION DEL ORDEN PRACTICO.


LA INVERSION AZTECA DEL STATUS,
EL CULTO DEL HOMBRE SENCILLO

. Veblen nos ha familiarizado con la idea de que la representacin visible del poder y la posicin en el orden econmico hay que representarla
por medio del consumo ostentoso y la exhibicin llamativa. No todas las
sociedades han suscrito esta relacin entre la posicin de clase y los modales. El ltimo paso en mi demostracin de la independencia de los
rdenes prctico y expresivo es mostrar que an cuando estn claramente
relacionados de tal forma que el orden expresivo est estructuralmente
determinado por el orden prctico (y por su vstago, un linaje aristocrtico
basado originalmente en el poder econmico), la determinacin no es estricta. La inversin puede suceder por razones que los antroplogos y los
psiclogos sociales todava deben explorar. La esplndida etnografa de
Soustelle sobre la civilizacin azteca clsica 16 incluye un detallado relato
de los modales aztecas, un cdigo donde la exhibicin y la manifest~cin
abiertas del poder y la posicin social se invierten con callada met~culo
sidad en base a una teora moral de servicio. (Son, .de nuevo, remiruscencias de otras culturas y otras prcticas ya que poseen un corte similar al
cdigo tradicional de los modales y moral pblica del ingls en el perodo
de apogeo del Imperio Britnico.)
El cdigo implicaba dos clases de convenciones: las que se referan al
control de la exhibicin de sentimientos, y las que tenan que ver con la
humildad apropiada para poder expresar mejor la hauteur real. Soustelle
relaciona el estilo presentacional favorecido por la clase alta ~teca con
la gravitas romana. Tambin en un Cdigo encontramos el conseJo de 9ue
un hombre debe presentarse como humilde y no presuntuoso... apacible
y tranquilo. Junto con esta actitud se daba un cdigo formal de modales
que implicaba un grado particularmente elevado de cortesa, tanto en el
u El carcter sustentador de gran parte de la actividad expresiva ha sido. cuid~
dosamente analizado por Goffman, d. Face-work, en .E. Goffman, Interactzon Rttual (Ritual de la interacci6n), Allen Lane, The Pengwn Press, Londres, 1972, pginas 5-45.
15 Por ejemplo, R. Fraser, en The Pueblo, Allen Lane, Londres, 1973. Este trabajo es una colecci6n de autobiografas representativas de la mayor parte de las categoras de personas que se encuentran en un pueblo espaol. ~a intersecci<S;n de los
6rdenes relativamente expresivo y prctico se puede ver en cast todas las vtdas des-

cri~.J.

Soustelle, The Daily Life of the Aztecs, traducci6n de P. O'Brien, 'f?e Mac:millan Company, Nueva York, 1962 (existe traducci6n en castellano: La vzda cotidiana de los aztecas, Ed. F. C. E.).

168

El ser social

tratamiento ~e personas como en los asuntos prcticos de la vida. Se ordenaba a los caballeros que no se abalancen sobre las mujeres como un
perro sobre la comida, ni coman ruidosamente y sin cuidado como un
glotn~ .. ~? resumen, el estilo presentacional pblico se caracterizaba por
~ exhibicion del control de los apetitos normales. La humildad y la digrudad mostradas daban continuamente prueba de la reivindicacin de superioridad de aquellos a los que los accidentes de la vida haban dado
poder y posicin. De esta forma, Soustelle seala que a los veteranos
famosos de las guerras se les permita grandes licencias en su manera
de ha~lar y .en su compo:tamiento, y es por ello que se podra especular
~, que me~da esto refleJaba una consecuencia del hecho de que su posiao~ la ~abian ganado por s mismos, en sus propias ,personas por as
decrr, mientras que los dems haban heredado el respeto y se les demandaba que se mostraran merecedores de l. El lenguaje dominante de la
meseta, mejicana era rico en elaboraciones gramaticales mediante las que
s~ ~a resolver la a~P:reza y brusquedad de los tratos, rdenes y requer~~entos, d<: ~orma similar a como el modo subjuntivo, en rpida desaparicion, se utilizaba para resolver el carcter perentorio de las peticiones
en espaol, o las construcciones indirectas (Me pregunto si te importa
mucho que ... ) en el ingls ordinario.
Junto al c6digo de modales haba un gran sentido de la obligacin por
parte del gobernante hacia sus gobernados. Ciertamente, Soustelle es capaz _de demostrar que las ancdotas sobre un gobernante especialmente
a~ado poseen en ~an medida la cualidad de aquellos a los que se refi_ere Haroun al Rashid, es decir, una preocupacin casi obsesiva por el
bienestar (por no decir la dignidad) de los gobernados.
La imagen del rey o califa disfrazado con los atributos de la humildad de un hombre ordinario es un retrato de la inversin central. Para
ser grande de verdad es necesario mostrarse humilde. Es otra versin de
la fbula del len y el zorro de Maquiavelo sobre el poder poltico. Uno
puede parecer que es un len slo en la medida en que se sabe que realmente es un zorro, aunque nunca se le haya visto.
S~ aadimos a este catlogo de las culturas la Europa industrializada
del siglo XIX, tal como los socialistas la vieron y la sociedad americana
de principios del siglo XX como Veblen la vio, habremos completado las
~rmutaciones de las posibles relaciones de los rdenes expresivo y prctico. Hay casos de sociedades donde parece que los rdenes han sido completamente independientes uno de otro. Y hay sociedades donde los rdenes interactan entre s tan ntimamente que podemos decir sin distorsin, que uno determina al otro. A veces el orden expresivo determina
la forma que tomar el trabajo de subsistencia. A veces la estructura social
engendrada por el proceso productivo influencia todas las dems relaciones ~ociales de una cultura. Pero como hemos visto, los aztecas y los Vanderbilts, arquetipos del culto a la exhibicin como Veblen la vio reflejaron ese orden de maneras completamente opuestas.
'

Teorfa y mtodo

IV.

169

LA NEGACION DE LOS UNIVERSALES BIOLOGICOS

Finalmente, alguien podra advertir que existen relaciones igualmente


dispares entre los rdenes biolgicos en la vida humana y su reflejo en las
convenciones sociales. El principio aristocrtico proyecta las cadenas reproductivas sobre el orden social y la relacin entre la estructura de parentesco y las formaciones sociales ha sido extensivamente estudiada por
los antroplogos 17 Pero Levi-Strauss ha sealado el peligro de dar por
supuestas nuestras asunciones sobre el orgullo familiar como principios
sociopsicolgicos universales 18 Hay tribus amerindias que practican el
aborto y el infanticidio, interrumpiendo las cadenas biolgicas sobre las
que uno podra suponer que el parentesco est universalmente basado.
Pero ellos compensan el dficit haciendo incursiones en otras tribus vecinas buscando nios mayores a los que educan para que adquieran un feroz
orgullo familiar y as reproduzcan la cultura.

Soustelle, op. cit., p. 221.


Los estudios de parentesco han sido, durante muchos aos, d foco central de
la antropologa social britnica. La relaci6n intima entre la conexi6n familiar y . la
estructura social ha sido documentada en obras como la de J. Goody, Comparat1ve
Studies in Kinsbip, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1969. R. Needham, en su
libro Remarks and Inventions, Tavistock, Londres, 1974, cap. 1, efecta una evaluaci6n crtica sobre las asunciones de los estudios clsicos de parentesco.
19 C. Levi-Strauss, Triste Tropique, traducci6n de J. y D. Weightman, Athenc:um,
Nueva York, 1974, pp. 178-188 (existe traducci6n en castdlano: Tristes trptcos,
Ed. Eudeba), trata sobre las prcticas dd grupo Moaya-Guaricuru, de las tribus indias, en particular de los Cadueveo. All no s6lo se practica un infanticidio real, sino
un tipo de destrucci6n social de los nios, cuando se arriendan para que los cren
otras personas que no son sus padres, y a veces incluso se les pinta de tal manera
que resultan irreconocibles para sus padres. Por desgracia, son insuficientes los detalles de la aterradora versi6n que da Levi-Strauss de esta gente para captar en plenitud su modo de vida. Sin embargo, no es infrecuente d abandono de los sistemas
de linaje de procedencia biol6gica. Uno podra tal vez considerar que la organizaci6n
diacr6nica del celibato en la Iglesia cat61ica es justo ese tipo de sistema, d. la imposici6n de manos, etc.
17
18

~;

1 2

INTRODUCCION

RESUMEN PREVIO
1 T eoda general de la explicacin.
El realismo requiere que las teoras describan los rasgos del mundo no dados en la
experiencia.
a) Esto demanda la formacin de modelos ic6nicos de mecanismos generativos desconocidos, controlados por el equilibrio de dos relaciones de analoga.
b) Para que una teora construida sobre el esquema anterior tenga poder explicativo debe
conformarse segn un formato aristotlico.
11 Sinopsis del mtodo.
a) Esquema de atribucin desde la actuacin social y pblica a la competencia individual;
en el uso analtico del modelo, la estructura acto/accin es como una representacin
teatral.
b) Esquema de explicacin desde los proyectos individuales hasta la realizacin social, o
sea la accin colectivamente ratificada; en el uso explicativo del modelo, la estructura
acto/accin es como una representacin teatral.
e) No hay mtodo adecuado para descubrir las macropropiedades de los colectivos humanos.
Nota.-Los esquemas anteriores implican dos (o ms) fuentes de modelos bajo un modelo
base generalmente antropomrfico. Esto constituye el ncleo de los captulos 9 y 10.
a) Modelo de solucin de problemas:
l. accin prctica frente a social;
los submodelos son el ceremonial y el agonstico;
2. expresivo el estilo de accin y la descripcin. La inteligibilidad y la acreditabilidad
como condiciones para el proyecto expresivo de mostrar que uno es un ser racional.
b) Modelo dramatrgico:
l. la escena -producto del escenario y la situacin;
2. la accin -los guiones clasificados como recursos, resoluciones o monodramas;
todos los dems guiones estn dominados por lo prctico;
3. el actor -persona psicolgicamente distinta a un papel, aunque pblicamente in
mersa en l.

I. TEORIA GENERAL DE LA EXPLICACION


Los problemas que acosan a la psicologa social y a la sociologa de
viejo cuo derivan en parte de los supuestos acrticos sobre lo que ,debe
considerarse una explicacin.
173

174

El ser social

~a lucha_ ~ont~a el atractivo simplista del empirismo lgico como una


teoria de la crencia, h~ tomado muchas formas, dependiendo en parte de
cual sea el punto debil, d~ entre los muchos que presenta, elegido por un
oponente c_o~o punto posible de ataque. Algunos han visto la tosquedad
d~ su empmsmo ~~mo su mayor deficiencia, otros su logicismo. La coneXin entre el e~pu~s~o tosco y ellogicismo (la doctrina de que todos los
conceptos m~tacien~icos como causa, explicacin, confirmacin, etc.,
pue?e.n explica_rse madvertidamente en base a los conceptos deducidos de
la logi~a), no siempre ha sido vista con demasiada claridad. Pero una teora
atomlst~. de las impresiones sobre los fundamentos del conocimiento
cuadra facilmente con una concepcin extensionarista y logicista de la
naturaleza de !~s enunciados causales, de las teoras, del sentido de los
conceptos teoreucos, etc.
Sin embargo, si uno abandona el empirismo tosco existe la tentacin
de abat;tdonar tambin el realismo, o al menos aquel aspecto del realismo
~ue eXiste en el fundamento y sentido empricos para las hiptesis tencas. Una vez que se capta el papel central de la Falacia Verificacionista
el alegato de q~e el sentido emprico de un concepto es idntico a su fun~
dam~nto empnco en la doctrina lgico-empirista, llegando a separar el
sentido ?e. los conceptos de las condiciones para su comprobacin, es fcil
ser relativista sobre lo uno 1 y kantiano o incluso idealista sobre lo otro 2,
. . ~1 abandono del crudo e~pi:i~mo le libera a uno para abrigar la posibilidad de que las ~eor!as. cient~ficas puedan describir rasgos del mundo
no dados, e? la e~:iencia mmediata. Esa es la posicin realista. Es, segn
creo, la uruca posicion razo~able que puede adoptar un epistemlogo. Pero
hay ~ue defenderla Y ampliarla, ya que cualquier teora no valdr como
can~idata para describir la realidad. El problema que este pensamiento
susc!ta es e~ problema ~entra! del realismo. Cmo los conceptos de una
teona adquieren contemdo emprico plausible y transexperiencial?
Para responder a esta pregunta de manera favorable al realismo y con
p~obab~dad de ser convincente, hay que tener una teora del sentido tan
bien articulada como la de oposicin, aunque la naturaleza de este caso
pro~ablem~nte sea m~s compleja. Una vez que se ha explicado cmo una
teona obt:ene co~te~do transexperencial hay que dar cuenta de cmo,
en ausencia de criterios de verdad como pruebas para la aceptacin 0 el
Ha sll!~do una vasta literatura siguiendo d enunciado de T. S. Kuhn, de un
~e!te relativismo, .en su obra Th~ Structure of Scientific Revolutions, University of
hica~ Press,. C~~ago, 1962 (extste traduccin en castellano: La estructura de las
1

czen~t~z~as, Ed. F. C. E.). Se pueden encontrar crticas en I. Lakatos y


..revoluctones
M~sgrave, Crtttcts~ and the .Growth of Knowledge, Cambridge University Press,
ambridge, 1?70 (existe ~duccrn en castellano: Crtica y conocimiento, Ed. Gri-

albo). El m~or ardcul? ~s!ado sobre esta materia es, a mi entender, el de D. Shapere! Me~g and Scientific Change en R. Colodny (ed.), Mind and Cosmos University of ~Ittsburgh Press,_ Pittsburgh! 1966.
'
. Por eJemplo, d. el discurso presidencial de H. Putnam a la American Philosophical Association (Asociacin Americana de Filosofa), 1977.

'

Anlisis sincrnico

rechazo de una teora, decidimos sobre la plausibilidad del cuadro del


mundo que describe. El xito predictivo no es vlido para este fin, como
sabemos por el famoso argumento de Campbell 3 Los filsofos neorrealistas sienten la necesidad de hablar de un mundo ms complejo y diferentemente constituido al revelado en la experiencia inmediata. Ellos han
propuesto una versin positiva de un mecanismo de modelos y analoga
que trata de ambos problemas a la vez, como lo hizo el empirismo de
los positivistas, pero de manera muy diferente.
Mediante la ruptura con los aspectos logicista y empirista de la vieja
filosofa de la ciencia se puede suscitar la cuestin de qu es lo que constituye una teora (una explicacin), si no es una forma lgica. La respuesta
neorrealista a esta cuestin se basa en un anlisis del contenido de las
teoras cientficas reales, que son consideradas claramente como explicativas por la comunidad de cientficos. Parece que hay dos demandas entrelazadas acerca de ellas.
a) Un discurso es explicativo si describe un mecanismo generativo
plausible (real o hipottico) que produce (o pudiera producir) el que el
fenmeno que ocurre naturalmente o se idea experimentalmente pueda
explicarse. Normalmente, el mecanismo generativo no puede estudiarse
independientemente del fenmeno que se supone que produce, al menos
cuando se propone por primera vez, es decir, en las etapas formativas de
la teora. Los neorrealistas introducen modelos y metforas para proporcionar substitutos de los mecanismos generativos reales en las dos vertientes de la construccin de la teora -esto es, en el mundo imaginado
que la teora describe y en el vocabulario del discurso que la describe.
El esquema realista de la teora se puede establecer segn se muestra en
la tabla l.
Tabla 1
Mundo o
substituto

Patrones
observados
PO

Mecanismo
generativo
MG

Modelo Icnico del MG


MI

Fuente del
modelo MI

Status
epistmico

Inductivo

Suspendido

Hipottico

Universal
asumido

Discurso

Generalizadones empricas

Ninguno

Descripcin
del MG
hipottico

Asunciones
previas, Leyes
genricas

FM

Esto se vincula a una estructura mediante relaciones transversas de


analoga entre cosas reales e imaginadas en el aspecto-mundo, y mediante
8

N. R. Campbell, Physics: The Elements, Cambridge University Press, Cambrid-

ge, 1919; reimpreso como The Foundations of Science, Dover, Nueva York, 1957,

cap. 6.

~'

176

Anlisis sincrnico

El ser SQdal

relaciones metfora/snil entre conceptos en el aspecto-discurso. El discurso describe el mundo y sus sustitutos imaginarios. Las relaciones de
analoga son las siguientes:
MI y MG deben comportarse anlogamente, ya que MI produce
hipotticamente y MG produce realmente los fenmenos PO.
Los enjambres de molculas, en cuanto imaginadas, se comportan anlogamente a los gases reales.
Los actuantes del rol, en cuanto imaginados, se comportan anlogamente a la gente.
2. MI y FM deben poseer naturalezas anlogas, ya que las leyes de
conducta de los componentes, etc., de MI son anlogas a las leyes
de conducta de las unidades de FM.
Las molculas son como partculas newtonianas, pero no exactamente iguales.
Los actuantes del rol son como los actores en la escena, pero no
exactamente iguales.

l. Por qu algo, como un PO, surge a la existencia aqu y ahora?


Esto exige una explicacin de la causalidad eficiente, acuada preferiblemente en trminos no positivistas de un agente o agentes y la remocin
contingente de los impedimentos para la accin.
2. Por qu el PO producido aqu y ahora tiene esa estructura y
esas propiedades? Esto exige una respuesta en base a las causas formales

'

t'n

que se encuentran en el molde preformado o en la propiedad estructural


del material o en otras condiciones estructuradas de los contribuyentes al
proceso causal .

l.

Los conceptos correspondientes en el discurso se relacionan en cuanto


que smiles y metforas con sus contrapartes literales, el smil cuando se
refieren a la experiencia posible, la metfora cuando se refieren a una experiencia que rebasa lo posible.
Esta estructura explica cmo una teora puede adquirir contenido emprico transexperiencial a partir de una fuente distinta a sus consecuencias observacionales. Lo adquiere a partir de su modelo fuente. Tambin
proporciona criterios para comprobar la plausibilidad, es decir, dos analogas comprobables, la de la conducta, e (MI), e (MG), y la de la
naturaleza o el ser, MI::! FM.
b) Se puede establecer una segunda y ms estricta condicin en la
teora de la explicacin, dentro de este sistema como marco de referencia
general, mediante la imposicin de un marco de referencia generalmente
aristotlico sobre el esquema esbozado en a). Esto lo conseguimos preguntando qu es lo que hay que explicar en los patrones observados. Si nos
damos cuenta de que es la estruGtura la que necesita ser explicada, entonces ya estamos a medio camino de la restriccin aristotlica sobre los
componentes de los mecanismos generativos y sus sustitutos, los modelos
icnicos de ese mecanismo. Con el fin de dar este paso hay que diferenciar
dos cuestiones:

As, pues, los mecanismos generativos, MG en la tabla 1, an pueden


especificarse ms. Deben incluir agentes y moldes que den cuenta del ser
y de las propiedades respectivamente del producto generado. En raros
casos, como en la mecnica clsica, la mayor parte de la actividad (energa) de un movimiento procede de fuera del cuerpo mvil y modela su
movimiento.
Si los estudios sociales han de ser cientficos se deben conformar a
este tipo de explicacin. En los prximos captulos desarrollar las lneas
generales de un sistema explicativo que se conforme a las demandas del
realismo.
II.

a)

SINOPSIS DEL METODO

El esquema de atribucin

La actividad social humana consta de dos clases principales de actuacin:


l. La actuacin 1 es el hacer acciones y, por lo tanto, el desempeo
de actos en episodios reconocidos socialmente.
2. La actuacin 2 es la verbalizacin de las versiones, tanto para
asegurar que se da a los desempeos acto/ accin un cierto sentido, como
para que se puedan considerar como los hechos de seres racionales.

'

El principio fundamental de la investigacin etognica es la creencia


de que ambos tipos de actuacin surgen de un sistema, y slo uno, de
conocimiento social y de destreza social representados cognoscitivamente,
de donde proceden nuestras reglas de accin y nuestros principios interpretativos. En base a esta hiptesis se pueden usar los resultados del
anlisis de la accin y de la versin del conocimiento y la destreza atribuidos a un actor competente.
Para usar esto como un verdadero mtodo emprico necesitamos modelos analticos para las actuaciones de la clase 2. En este trabajo propongo
dos modelos principales. Ello no excluye la posibilidad de que puedan
requerirse otros a medida que progresan los estudios sociales.
l. El Modelo de Solucin de Problemas. Incluye el tratamiento de
los episodios acto/ accin como solucin de problemas prcticos y sociales
mediante el uso de tcnicas tipo, convirtindose en casos cuando se improvisan las tcnicas. Incluye, adems, el tratamiento de las versiones como

El ser social

178

soluciones para una gama de metaproblemas suscitados por la posibilidad


de incompresiones del sentido y legitimidad de las acciones.
2. El Modelo Dramatrgico. Incluye el anlisis de los episodios segn el esquema general, escena, accin, actor, y el tratamiento de las
versiones como actividades presentacionales, como parte de la actuacin
por la que mostramos qu clase de persona somos. En la mayora de las
culturas occidentales o de influencia occidental se nos requiere que nos
mostremos como seres racionales.

b)

El esquema de explicacin

Una vez atribuidos el conocimiento y destreza a un miembro competente de un colectivo bien identificado mediante el uso de los mtodos
expuestos anteriormente, tenemos ahora que dilucidar cmo produce sus
acciones de conformidad con estas propiedades en las ocasiones particulares .Yo, por lo general, adopto una teora realista o aristotlica de la
explicacin causal, frente a otra meramente basada en Hume. Por lo
tanto, debemos preguntarnos por los mecanismos productivos de operacin y no quedarnos satisfechos con la mera descripcin de las condiciones
en las que la accin ocurre.
El diseo del esquema de explicacin es el sighiente:
El conocimiento social es obtenido por el actor al formular intenciones para desempear los actos apropiados. La accin para la realizacin
de las intenciones reposa en las reglas y convenciones relativas a cmo
se desempean esos actos en las culturas y dentro de las situaciones y escenarios en los que el propio actQr se encuentra. Frente a los recientes
intentos por desarrollar esto al modo de Hume ', sostengo que el cumplimiento de las condiciones para la accin implcitas en este esquema no
son necesarias ni suficientes para que esta accin ocurra. Consideraciones
empricas nos fuerzan a introducir al agente neto o persona que acta
de acuerdo con estas condiciones, pero no a causa de ellas. Las intenciones controlan el contenido de la actuacin de un actor en cuanto a los
actos que est intentando desempear; y las reglas y convenciones de su
sociedad controlan la manera como realiza esas intenciones. Nunca, ni conjunta ni separadamente, pueden estas condiciones producir la accin. De
la resolucin de estos temas nos ocuparemos en la tercera parte.
e) Los mtodos diseados en el esquema anterior no nos permiten
decir nada sobre las macropropiedades, estructuras y procesos que tal
vez queramos atribuir a los colectivos en los que tiene lugar la accin. En
la medida en que se piensa que las explicaciones desarrolladas de acuerdo
' Varios autores han propuesto teoras mentalistas causales, aunque humanas a
la vez, de la acci6n. La ms daborada, y en alguna manera la ms transparentemente
humana, es la desarrollada por D. Davidson, Actions, reasons and causes, en ]ournal of Philosophy, 60 (1973), pp. 685-700. Se pueden encontrar crticas detalladas
rdevantes para la ciencia de la psicologa en los captulos 3 y 12.

Anilisis sincr6nico

179

con estos esquemas son incompletas y no explican la presencia et?- la cultura de las prcticas analizadas ni el conocimiento de es.tas pr~~ica~ que
debe de tener cualquier individuo competente, se necesitan hipotesis relativas a las macropropiedades de la red relacional que vincula a la gente
con lo~ colectivos. Pero ya se estableci en la primera parte que no. poseemos un mtodo satisfactorio para investigar empricamente las propiedades
a gran escala de las redes sociales. Como mximo, pues, tenemos. qu~ ~ar
mar nuestras ideas sobre ellas analgicamente y comprobarlas hipotetlcodeductivamente. En cualquier teora causal se deben de asignar a un rol
selectivo, con preferencia a uno productivo, es decir, a un entorno .existente aunque desconocido que elimina o anima ciertas microformaciones
y prcticas individualmente realizadas en vez de. a otros entor_nos.
Pero las macropropiedades de las redes sociales no constituye~ toda
la historia del proceso de selecci?n, ya que cie~tas innovacion~s .s~:>eiales 'j
psicolgicas no son viables en virtud, de~ conflicto con ~a F.sibilidad psicolgica. Pero puesto que eso es en s1 mtsmo un tema h1stor1camente condicionado, sociedades imposibles hoy da, dado el cundo y el dnde de la
historia de la humanidad, podran haber sido posibles para la gente en el
pasado y pueden de nuevo ser posibles para la gente en el futuro.

,_)

Captulo 9

A.nUsis sincr6nico

LA ACCION SOCIAL COMO SOLUCION


DE PROBLEMAS

b) Aaeditaci6n: logramos la legitimidad o la propiedad para nuestras acciones y elocuciones. Tomadas en su conjunto aseguran que aparezcamos ante los dems como seres
racionales.
III. El contenido de las versiones.
a) Sistemas de descripci6n locales frente a universales:
l. a priori no hay base para universalizar ningn rasgo de los contenidos de las
descripciones a otras culturas;
2. a priori no hay base para universalizar ningn rasgo de los contenidos de las descripciones a otras pocas.
b) El material revelado por el anlisis de versiones:
l. contenido esttico: el conocimiento social de las prescripciones de las reglas del
rol relativas a situaciones sociales identificablemente distintas;
2. contenido dinmico: el ensayo de la acci6n como prueba previa de los proyectos de
acci6n;
3. un ejemplo de contenido organizado.
e) Exploraciones suplementarias: el uso del repertorio de Kelly para revelar los detalles
de la estructura fina.
IV. La versi6n como parte de la acci6n.
a) La versi6n antes de la acci6n, para preparar un lugar legitimado para una actuaci6n.
b) La actuaci6n antes de la versi6n, para legitimar la producci6n de una versi6n que
tiene propiedades presentacionales y expresivas distintas.
e) La descripci6n no verbal.

181

INTRODUCCION
RESUMEN PREVIO

A. Las ~ecuencias acto/acci6n. como soluciones tcnicas ritualizadas.


lntroducc16n: El problema b~1co para una persona en sociedad es que se reconozca su vala
Y como alta!, quedeprod~ acc10nes y .elocuc10nes con sentido. Este tema dominante se sobre:
Impone
P an
soluc10nes cooperativas para los problemas prcticos
l. Problemas y soluciones.
'
a) La fuente de los problemas:
l. contingencias en el ambiente fsico
2. contingencias en el ambiente
3. contingencias en los actores
'

b) Tipos de problemas:
l. relativos a las personas
2. relativos a las actitudes:
3. relativos a los acuerdos:
e) Ti~ ~e ~luciones: sociales frente a no sociales:
l. ~t!Dc~ones consecuentes con el reparto ontol6gico;
. 2. distinciones consecuentes con la acci6n efectiva disponible
II. Estandarizaci6n de soluciones.
.
a) Ocasion~ p~ la estandarizaci6n.
b) Estandarizaci6n de las secuencias agonsticas.
III. Secuencias de acci6n no estndar.
a) Nivel de improvisaci6n.
b) Negociaci6n de las condiciones sociales iniciales.
IV. M~o;xio ddenadae
estudio de los rituales de soluci6n de problemas: buscamos los moldes de la
IICClon or
en las reglas Y planes establecidos por los actores antes de la acci6n.

social:

B. La versi6n como tcnica de soluci6n de problemas.


l. La naturaleza de una versi6n.
Las versit;>?es son producciones pblicas que imponen significados y
"d d
comprens10n de otras personas -d

b
crean un sent1 o e
1
ser) en la introspecci6n de las ca= =~,:~ asadas normalmente (aunque lo pueden
II. El prop6sito dual de una versi6n.
a) Explicaci6n: logramos la inteligibilidad de nuestras ...,..;
n
elocuaones.

~0 es y

180

El gran novelista japons Mishima seal, en cierta ocasin, que tenemos que mostrar tanto a nosotros mismos como a los dems que deseamos nuestras acciones. Parece haber dos aspectos en esa ambicin. En
primer lugar, un actor social tiene que lograr el reconocimiento de los
otros que le rodean de que ciertamente es un actor social. Ciertas categoras de personas, por ejemplo, los nios, pueden encontrar que este
reconocimiento es difcil de lograr. Luego, adems, tiene que hacer inteligible lo que dice y hace, darle sentido para las personas presentes a las
que afecta su accin y su habla a fin de que se den cuenta de que l fue
su autor. Cada uno de estos aspectos sustenta al otro. El reconocimiento
como actor es ver sus acciones en cuanto informadas por sus intenciones
y a l, como actor, realizndolas en las acciones. El reconocimiento de que
su habla y sus movimientos estn plenos de sentidos, es decir, que son
acciones, es verlos como informados por sus intenciones.
Segn la teora del sentido de las acciones sociales desarrollada en captulos anteriores, los problemas de inteligibilidad se resuelven como un
logro continuo da a da mediante el uso de dos tcnicas principales. La
forma ms rpida de alcanzar inteligibilidad consiste en apoyarnos en soluciones estandarizadas a los problemas sociales especficos que nuestro
entorno fsico y social nos presenta. Estas soluciones implican un estilo
personal integrado, estandarizado, apropiado a cada tipo de situacinproblema. Existe una tipologa local de personas en las que apoyarnos.
Por referencia a indicios todava no plenamente investigados, distinguimos las unidades estilsticas de accin y las apropiadas insignias herldicas

1A2

____/

m Set-

social

de gc;nte .co~o el po~cla, 1~ enfermera, el empleado de Banca, el ama de


~a~a IZqmer.dista de I~eologia ecologista, y dems. Sera una contribucin
ut~ el hacer un estudio detallado de estos estilos organizados, de su etiologia Y de los procesos por los que son lo suficientemente conocidos como
para ~er .un. recurso social para la consecucin de inteligibilidad. El estilo
Y las .~sigmas asoci?das con posiciones especficas de rol entre los grupos
de aficionados al futbol han sido estudiados en profundidad por Marsh
(vase nota 8, captulo 14).
. . ,Las soluciones a las situaciones problemticas tipo que estn a disposicion de ~ada persona parecen ser aprendidas de forma estandarizada en
c~da localidad socialmente distinta. El uso de formas rituales y ceremoma~es para la _Produccin de una secuencia-accin apropiada a cierta tarea
social recon.ocid? g~~antiza la ~nteligibilidad. y la eficacia de lo que se ha
hecho. La ritualiZacion de la disculpa, por eJemplo, permite a cada uno de
nosot~os man~ener nues.tra dignidad como actores cuando alguno de nosotros tnadverttdam~nte Irrumpe en el espacio o el tiempo de otro.
Pese a lo amplio que pueda ser el mbito de estas ceremonias ritualizadas para resolver s~tuaci'?nes socialmente problemticas, an quedan en
penumbra muc~as tnc~rtl~~mbres. Lo.s estudios empricos comienzan a
~ostrar q~e la Improyisacton de soluctones se basa en el mismo repertorio de acct~>nes que strv~n como componentes, es decir, como partes del
vocabulario,
de solucrones estandarizadas disponibles en una cultura
local 1
Los se~s humanos t~enen otro recurso ms para lograr la inteligibilidad requenda de sus acciones y es la versin. La versin es una elocucin
que precede, acompaa y sigue a la accin. El actor da versiones para
asegurar las metas paralelas de inteligibilidad y acreditabilidad es decir
del sentido y adecuaci~n de ~us ~cciones. Los estudios empric~s han de~
mostrado que las versiones Imphcan, entre otros elementos enunciados
de, reglas, una exp~sicin .implcita o explcita de sentidos, ; historias y
anec.dotas cuyo senttdo social puede precisar de cierta interpretacin 2 Las
verstones. se pueden basar ~n ~a retrica de 1~ causalidad, pero no se pueden considerar como explicaciones causales tntrospectivas y desprovistas
de P.roblemas. Por el contrario, las versiones revelan las fuentes de las
propiedades. estructurales de la accin en los recursos de los individuos
Y nos ~rmtten desarrollar hiptesis sobre la competencia social ideal para
una s~ted~d ~~da con las q?e se pueden emparejar los recursos reales de
cualquier ll_ldtviduo. Cl!alqm~ra .que s~a la opinin que se pueda tener
de los mrtt~s de las tnvesttg~~tones mt;ospectivas de los procesos causales pretendidamente cognoscitivos, sera totalmente irrelevante para el
1

M. Williams, Presenting oneself in talk: the disclosures of occupation en


R. !farr (ed.. ), Life Sen.tences, Wiley, Londres, etc., 1976
5
I H lli
A b
, cap. .
. e ng, uto togtaphy as self-presentation: the carpenters of Konsstanz,
en Life Sentences, op. cit., cap. 6.

Anlisis sincr6nico

)
183

anlisis de las versiones, ya que no est dirigido a ese fin ..El estudio de
las causas eficientes de la accin humana tal vez no sea posible, al menos
en un futuro inmediato, ya que las causas estimuladoras de acciones socialmente idnticas de personas diferentes pueden ser bastante idiosincrticas. Los puntos en comn dentro de la vida social son estructuras que
preexisten a la accin y al habla y a su estudio se consagra la teora de la
versin.
Si contemplamos el mundo social cotidia1o en cuanto logro cooperativo, de qu tipo de logro se trata? Desde el punto de yfsta de este. modelo podemos verlo como la lograda y continua consecucion de soluciones
para mil problemas de accin y comprensin que oscilan de un conjunto
a otro de convenciones. En el curso de la interaccin no es frecuente que
surjan lagunas bien definidas. Modulamos suavemente a travs de secuencias: acudir a una reunin, descansar, ir por el pasillo y tomar una copa
en el bar. En el curso de estas secuencias se pueden someter a discusin
los mismos temas pero la accin procede de acuerdo con convenciones
distintamente diferentes de conducta y de autopresentacin, aunque manteniendo un grupo socialmente coherente y en continua interaccin. Para
que cada etapa fluya y las transiciones se hagan suavemente de una a otra,
hay que resolver pequeos problemas de todo tipo.
Tericamente, podemos distinguir entre problemas que tienen soluciones socialmente constructivas que integran a las personas en un fragmento de las secuencias-accin ordenadas y con sentido que constituyen
la vida social, y problemas que tienen soluciones de mantenimiento social
donde las amenazas al orden existente se tratan de manera ritual. Al detallar la importancia de las soluciones de mantenimiento social no estoy
abogando por la continuacin de las formas existentes de orden; slo que
de hecho se preservan. Aquellos que desean cambiar el orden social haran mejor sabiendo cmo hay que conseguirlo.

l.

PROBLEMAS Y SOLUCIONES

a)

Las fuentes de los problemas

Los problemas surgen de los efectos y relaciones mutuos y recprocos


de las siguientes contingencias:
l. Contingencias en el entorno fsico cuyo sentido social requie~e
una interpretacin. La primera y ms obvia contingencia es la presencia
de seres humanos o de otros animales sociales, como los perros. Aunque
su significacin puede ser problemtica, esto no planteara problemas siempre que el entorno fsico no presente caractersticas que. fuercen la cercana y la interaccin. Estas cualidad~s pueden, ser. esp~ctales, como 1~ estrechez de un camino o de un pasillo. Podrtan tmplicar el agotamtento

e_.

r
r

184

El ser social

de los recursos, requiriendo la disposicin de prcticas acordadas para su


distribucin- o conservacin.
2. Contingencias en el entorno social. La adecuacin de una solucin
depender del estado de las otras personas, por ejemplo, de sus actitudes
(hostiles o amistosas), de sus proyectos y de sus tradiciones de respuesta
a la situacin, tales como sus obligaciones formalizadas de hospitalidad
, y demas.
,
'
cortesta
3. Contingencias en los actores. Hay fluctuaciones en las actitudes,
proyectos, etc., dentro de la estructura del actor que intervienen en las
condiciones que crean el carcter problemtico de la situacin. Si el actor
no se hubiera determinado a subir por el sendero de cabras, el cabrero
que baja no constituira un problema.
b)

Tipos de problemas

A partir de estas contingencias surgen tres tipos distintos de problemas:


l. Con qu categora de persona estamos tratando?
2. Cules son sus actitudes normales?
3. Cmo puedo asegurar, en cuanto iniciador de la accin, el acuerdo con los detalles prcticos de la solucin que propongo, permaneciendo
a la vez dentro de los lmites de lo social?

e)

Tipos de soluciones

De todos los caminos abiertos al actor en este punto, debemos distinguir lo social frente a lo no social como categoras bsicas de solucin.
Est claro que el atacar o disparar al cabrero que baja para echarle fuera
del camino no es una solucin social, al igual que azotar a alguien que
irrumpe en un lugar pblico abarrotado no es una solucin social al problema de conservar un espacio social. Comprense estas cosas con saludar
al cabrero, echarse a un lado junto a la pared de piedra y cederle el paso
con una sonrisa, o arreglar. el encontronazo culpndose a s mismo, empezando con un Lo siento mucho y obteniendo como respuesta un No,
no, la culpa fue ma, logrando (como Goffman lo llama) el mantenimiento de la civilidad. La distincin entre estas categoras es intuitivamente obvia, pero debemos examinar con ms detenimiento las diferencias.

l. Cada categora de solucin depende de una adscripcin ontolgica inicial del interactor por parte del actor. La solucin no social implica
claramente tratar al cabrero como si estuviera en la misma categora que
una piedra en mala posicin, un impedimento cosificado del que meramente hay que deshacerse. El intentar una solucin social implica la atri-

.A1lisia sincr6nico

18,

bucin de status cognoscitivo y de autonoma al interactor, es decir, que


sea oonsiderado como una persona en el reparto. Ahora se puede esperar
que se comporte como debe en tal categora. Los psiclogos _sociales an
tienen que elaborar el problema de cmo se logra la personetdad ante la
amenaza siempre presente de figurar como ~a cosa en el reparto. El estudio de la asignacin de los otros es un comtenzo pero hasta el momento
ha sido sociolgicamente de poca importancia 3

2. Ms an, cada tipo de solucin se basa en una. t~ca de accrn


eficaz. La solucin no social depende de tcnicas que tmplican la causalidad fsica y requiere que el actor conozca 1~ cien~ia natm,al ele.mental.
La solucin social demanda tcnicas de manifestactn de mtenctones a
travs del habla y de la accin, y el reconocimiento de la fuerza de acto.s
de habla tales como la splica y las disculpas, de los que depende su eftcacia. Y el conocimiento del actor debe incluir una etnografa, una representacin de la forma general de estas consecuciones, por ejemplo, la regla
para conseguir que se ceda el paso cortesmente. Gran parte de este conocimiento puede ser tcito o reducirse a un hbito. Tal vez slo sea co~o
cido explcitamente por los maquiavlicos.
Estas distinciones del status ontolgico y de la tcnica de la accin
no son nuevas. Son distinciones fundamentales en la teora kantiana de la
interaccin humana '. La accin moral se identifica por el grado en que
tratamos a otros como fines en vez de como medios. Y tambin estn
implcitas en la prctica cotidiana. Por ejemplo, ocasi~nalmen:e asignamos
a un perro del que desconfiamos el rol de act<?r S<;'Ctal, ~a~andole como
tal encuadrndole en esa categora mediante atnbuctones c1v1cas, tales com~ Es un buen perro, Quieto, chico, etc.
.
.
Los tres problemas del actor social se resuelven mediante tcrucas de
civilidad. El resultado de saludar es la asignacin de1 otro al_ rol. ~e persona, requiriendo que se mantenga la inteligibilidad y la acreditab~dad en
sus secuencias de accin. El segundo problema se resuelve med~~te el
porte de la otra persona, su estilo formalizado de aut_o~>r~sentacron que
debe reflejar y responder a la manera como el actor ~a mtctado el encuentro con un saludo cvico. Se desconoce en qu medida los problema~ del
segundo tipo se pueden solucionar con independencia de las c?nvenctones
de la cultura local. Finalmente, la solucin al problema tcruco se logra
mediante la procfuccin mutua de una secuencia-accin ritual estandaa El estudio sobre la alteridad en el reparto de papeles. fue inie!ado .~r !!- A:.
Weinstein y P. Deutschberger en un artculo, Tasks, bargams and 1denttttes m social interaction, en Social Forces, 42 (1964), pp. 451;456. Por lo que conozco, ei
nico estudio sistemtico sobre los procesos de la vida real de est~ clase es la
investigacin de B. Torode sobre el lenguaje de los profesores en Life Sentences,
op. cit., cap. 11.
M orals, traduo"do. por H . J. .P, aton
' l. Kant, Groundwork of the Metaphysics o
.
como The Moral Law, Hutchinson, Londres, 1961, pp. 108-113 (existe .ttaducoon en
castellano: Cimentaci6n para la metafsica de las costumbres, Ed. Aguilar ).

:_!

186

El ser social

rizada (o improvisada) que proporciona una solucin convencional al problema, preservando la dignidad de cada individuo como persona, y caracterizada por un estilo expresivo de civilidad.
A veces la solucin local al aspecto tcnico de un problema social es
social, aunque de manera encubierta, por ejemplo, puede reflejar una jerarqua social local. En algunas tribus de Nueva Guinea cada miembro de
la comunidad tiene derecho a cierta parte de la caza dependiendo de su
situacin social. La divisin de la carne no se regula por referencia a las
necesidades dietticas de los distintos miembros de la comunidad, sino por
su posicin social 5
II.

a)

LA ESTANDARIZACION DE SOLUCIONES

Anlisis sincrnico

187

sintctica del orden relativo del turno de palabra del anfitrin, el presentador y el extrao refleja y expresa el status rela~yo que cad~ ~o otorga
al otro Inicialmente a menos que de forma maruflesta el anf1tr1on sea socialme~te ms impo~ante que el extrao, .ste pose .un stat!I,S t~rico elevado. Esto se refleja en muchos rasgos sutiles de la mteraccron mcluyendo
el orden en el turno de palabra. Sin embargo, si en el curso de la presentacin hay una microsecuencia donde se soluciona la ince~t~~um.bre .de
status, puede haber un reconocimient? formal de la ~s1cron mfer1or
del extrao que se expresa por la prd1da de la precedenc1a te~P?ral .en
el habla y en la accin. As pues, la presentacin de u? extrano. 1mplica
tanto la creacin como el mantenimiento del ordenam1ento socral. Ampla el ordenamiento para incluir al extrao, y sirve para mantener el
orden existente que rodea al anfitrin minimizando la amenaza que el extrao, en cuanto desconocido, le puede plantear.

Ocasiones para la estandarizacin

Ya he tocado el tema de la estandarizacin de la forma de ciertas secuencias-accin disponibles para la resolucin de problemas sociales. Estas
generalmente ocurren o bien cuando el acto a desempear es socialmente
importante (considrese el caso de los rituales de asignacin de nombres
como el bautismo), o bien cuando la situacin problemtica ocurre muy
frecuentemente (el caso de la presencia de un extrao en una reunin social). La presentacin de un extrao a un anfitrin por parte del presentador se puede considerar como un dispositivo para resolver de forma
estandarizada los siguientes problemas:
l.
2.
3.

Cmo se llama el extrao?


Cul es su status relativo?
Podr ser uno de los nuestros?

Estas cuestiones se responden de una manera u otra en el curso de


nuestros rituales familiares de presentacin. Estudios detallados han mostrado la complejidad de secuencias-accin tan comunes como las presentaciones (vase el captulo 10). Se requieren varias clases de conocimiento
y varios niveles diferentes de autogobierno para lograr realizarlas con
xito. El anlisis sugiere que la distincin lingstica entre la semntica y
la sintaxis se puede utilizar al analizar esas secuencias complejas. Hay
cuestiones sobre el significado de los elementos componentes del ritual (semntica), as como dudas sobre la estructura secuencial (sintaxis) de la secuencia. Tanto la semntica de los elementos del ritual como la estructura
sintctica determinan su significacin general. Por ejemplo, la propiedad
5 Tanto la distribucin de verduras como la fiesta del cerdo llevan consigo donaciones de acuerdo con las relaciones sociales, incluyendo las personales (por ejemplo,
al cuado) y las de grupo (por ejemplo, a la familia de la novia). Vase, por ejemplo,. P. Brown, The Chimbu, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1973, cap. 9.

b)

La estandarizacin de las secuencias agonsticas

Las secuencias-accin se estandarizan en la forma aun cuando el resultado del acto desempeado sea problemtico. Por ejemplo, la resolucin
formalizada de la incertidumbre de status implica una concepcin no problemtica y compartida del status. Pero puesto que, lgicame~t~~ slo
uno de los dos contrincantes por el status puede ocupar la pos1c1on superior, la determinacin de cul de las dos personas logra ~se sta~~s es
problemtica. Llamar secuencias agonsticas a estas secuenc1as-acc10n, o
componentes de las secuencias-accin, que consiguen la resolucin de esos
problemas en un marco de referencia ordenado.
III.

a)

SECUENCIAS-ACCION NO ESTANDARIZADAS

El nivel de improvisacin
La idea de una secuencia-accin no estandarizada puede aplicarse a
dos niveles de generalidad. Hay secuencias que no son estndar en relacin
a las tcnicas sociales generalmente disponibles en una comunidad, pero
que son secuencias estndar para ciertos grupos aislados de gente. Los
rituales privados de las familias individuales no son estndar ~ este ~en
tido. Tambin hay secuencias que no son estndar porque se 1mprov1san
para determinada ocasin, para solucionar un problema para .el que no
existe una solucin ritual en la etnografa local. Pueden verse eJemplos de
.
improvisacin en muchas reuniones ~ociales . se~iformales.
Merece la pena advertir que las 1mprov1sac10nes de soluc10nes no estndar pueden todava dar lugar a u~. ~abismo a~onsti~o,. aun cuando
estn dentro de las tradiciones de la c1vil1dad. Las 1mprov1sac10nes J?ueden
suponer un desafo para los componentes estndar. Esto se puede mcluso

188

El ser social

ampliar a la .pretendida ~comprensin de las palabras de otra persona.


Cuando se ruega convencionalmente hasta la inteligibilidad del habla se
esfuma la posibilidad de improvisar un encuentro cvico. Ciertas personas
desafortunadas pueden sentirse siempre como si estuvieran al borde de un
a~i~~o agonstico. Hay gente que, por una u otra razn, encuentra muy
dificil hacerse comp~ender, quiz porque no usan el lenguaje o la accin
en maneras estandanzadas. La improvisacin, excepto en manos del genio,
no puede extenderse al sistema semntico bsico.
b)

La negociacin de las condiciones sociales iniciales

F~almente, me ~~tara subrayar el rol de los procesos sociales interactivos como prehmmares esenciales en la improvisacin de una solucin a un problema definido socialmente. Las soluciones estndar funcionan. porque se aplican en situaciones reconocidas e implican estilos recon.ocidos de presentacin personal: las personas apropiadas a esas situaCiones. Una vez establecidas la situacin y la persona} la accin puede proceder suavemente hasta la consecucin del acto, ya sea amistoso u hostil.
De ~odo correspondiente, aunque problemtico, una solucin no estndar
reqwere ~na definicin de la situacin dentro de la escena y en relacin
al esce?ru;io, y una negociacin de las identidades o personas sociales. Estos
proc~dimien.tos pueden tener formas estndar, aunque de nuevo se pue~en improvisar en determinada ocasin, abriendo una vez ms la posibilidad de un de.safo prolongado indefinidamente para conclusin con xito
de la tarea. Ciertas personas regularmente inician tratos con un extrao
adoptando una clase de postura sondeadora, desafiante y examinadora,
~yo efecto e~ ~o~ar al otro bien a mostrar frialdad o contraprovocacin o
bien una exhibicion degradante de enojo, miedo, agresin, etc. Estos encuentros no estn bien documentados y necesitan de un estudio mucho
ms detallado.

Aruillsis sincrnico

cesariamente de forma explcita, por todos aquellos para los que el patrn-accin es socialmente influyente como una ceremonia que realiza un
acto. Nuestra hiptesis es que en general las reglas se aprenden, es decir,

preexisten a los individuos.


Propongo llamar planes a los moldes influyentes o causas formales de
los patrones-accin no estndar. Se pueden asimilar a reglas mediante procesos tales como los hipotetizados por Miller, Galanter y Pribram 6 en sus
jerarquas T O T E. Deben preexistir a la accin, aunque quiz como
parte de los recursos de uno solo de los interactores que tiene el problema de hacer sus acciones inteligibles y acreditables ante los otros que no
conocen su plan. Los planes se construyen; son parte de los logros de los
individuos.
Los recursos cognoscitivos que son la base de la competencia social se
revelan como representaciones por medio de
a)

el conocimiento del sistema local de reglas, el recurso inmediato


para su desempeo social competente;
b) el conocimiento de los principios generales de la accin, de las
leyes de la naturaleza, etc., recurso para la formacin competente
de planes para comprobarlos mediante el ensayo imaginativo, para
negociarlos con otros en el curso de la accin.

Estos recursos se pueden hipotticamente atribuir a la gente en base


a sus xitos observados en los encuentros, es decir, como actores sociales, ya que el xito constituye una prueba manifiesta de cm;npete?cia. P:
ro cmo procedemos a comprobar la correccin de estas hipotticas atnbuciones? Esto nos lleva al anlisis de la versin.

B)
IV.

METODO DE ESTUDIO DE LOS RITUALES


DE SOLUCION DE PROBLEMAS

Hasta ahora hemos considerado las secuencias-accin slo desde un


p~:mto de ~ista, el del mi~socilogo, sin cuestionar su modo de gnesis
ru su rela~in con las propiedades estructurales ms amplias de la sociedad.
La etogerua propone el estudio de la gnesis de los rituales de la solucin
de problemas segn la metodologa estructura/molde expuesta en la primera parte. El esquema para el estudio de la gnesis de las secuenciasaccin tiene la siguiente forma:
Los moldes preformados influyentes o las causas formales de la estructura o el patrn de las secuencias-accin estndar reciben el nombre de
reglas. Deben preexistir a la accin y deben ser conocidas, aunque no ne-

189

LA VERSION COMO UNA TECNICA DE SOLUCION


DE PROBLEMAS

l. LA NATURALEZA DE UNA VERSION


En la versin producimos habla para interpretar y explicar las ~ecuen
cias-accin que desempeamos y los actos que de ese modo realizamos.
Tendremos ocasin de distinguir las interpretaciones y teoras implcitas
a partir de la interpretacin y la explicacin explcitas en el habla que
trata de la accin. Atestiguaremos el logro cognoscitivo de la versin para
la interpretacin y la explicacin, tanto implcita como explcita, dando
ciertamente por supuesto que se comprenden las implicaciones. La comprensin puede que no sea ms explcita que la versin, y tal vez haya
G. A. Miller, E. Galanter y K. H. Pribram, Plans and the Structure of Behaviour1 Henry Holt, Nueva York, 1960, caps. 2 y 3.

190

El ser social

que inferirla a partir de un flujo de accin suave, ininterrumpido e incuestionado.


Para pr~venir un error comn de interpretacin al que es particularmente pr?clive la teora de. }a versin, quiero subrayar de nuevo que no
hay que ~terpreta~ la ve~s10n como una explicacin causal introspectiva,
aunque Ciertas versiones, znter ala, tengan ese carcter. Las versiones son
generadas por la gente normal en el curso ordinario de la accin social
(y .son fomentadas por los psiclogos sociales de orientacin etognica) en
prtmer lugar, para hacer las acciones inteligibles y acreditables interpre~n
d ola.s como par!~s adecuadas de la estructura de las secuencias de interacci?n. La version puede considerarse como parte de la tcnica para conseguir la verstehen, la comprensin weberiana sobre cmo es la gente.
II.

EL PROPOSITO DUAL DE LAS VERSIONES

. Como he afir~ado en la introduccin general, la versin parece im-

plica~ el. ~ese~peno de do.s, tareas principales: la explicacin de la accin


Y la Justt.ftcacion de la accion. Los desempeos satisfactorios de las tareas
pueden ligarse entre s.

a)

La explicacin

La explicacin en cuanto que versin puede ser explcita o implcita


Una, forma co~n de exp~icacin explcita es el simple, Lo siento, n~
queria.: ., haciendo aseqwble una interpretacin que suspende a la vez
el senttdo Y que, por lo tanto, suspende la cuestin de la acreditabilidad
Me~10s comn pero ll_ls comp~ometedora es la frmula, Bueno, quer~
decir q~~ ... . Es de Im~?rtancia considerable captar el hecho de que la
pr~~uccion de un~ v:rsion no puede sino hacer asequible una justificacion o una explicacin. La. mera pr~uccin de una versin no pue~e asegurar ~ue se acep.te la Interpretacin ofrecida. Esto pone de manifiesto la. c_ualidad neg<><;Iable de los sentidos y las explicaciones que van
a sobrevivi~ ,en. el e~~acio p~lico, por as decir, como logros mutuos.
~a ver~10!1 I~phcit~ es ~as compleja. Ya hemos tenido ocasin de adver.tir la distmc10n soc~olgica entre las acciones, los componentes significativos de las secuencias-.accin identificados a travs de sus sentidos, y
lo~ actos, el resultado social del desempeo de una secuencia patrn determmada. El hacer. un gesto de burla es una accin; el insulto resultante
es un act~; el dc:cu culpable es una accin; el veredicto resultante es un
acto, y asi sucesivamente.
En _la perspectiva etognica, las acciones son los significados del comportamiento Y del habla, y como tales son lecturas de los distintos vehculos. que los transporta.n. E!l cuanto lect~Itas, son productos de la interpretaCIn '! pueden ser inflwdos por las Interpretaciones disponibles en las

Ani1isis sincr6nico

191

versiones. En cierto sentido, pues, las acciones se pueden generar por la


forma que toma una descripcin.
Hablando en trminos generales, el vocabulario descriptivo que un
hablante deseoso de utilizarlo tiene a su disposicin, posibilita tres c;tapas de la descripcin, imponindose el sentido en dos de ellas.
El choc con ella describe un mero contacto corporal. La explicacin del contacto no exige ni una intencin privada ni una convencin social compartida. Otro ejemplo: Ella pas su dedo anular a travs de
un anillo que l sostena.
El la empuj es una redescripcin mediante la cual el contacto se
inviste de la posibilidad de sentido, ya que se representa como una accin, es decir, como algo intentado por alguien. El sentido se capta cuando
sabemos el lugar de la accin dentro de algn fragmento reconocido de la
vida social. La explicacin de lo sucedido como ahora es descrito exige
tanto las intenciones como quiz las convenciones sociales. Otro ejemplo:
El coloc un anillo en su dedo anular.
El intent matarla es otra redescripcin en la que se ve la accin
como la comisin de un acto socialmente definido: un intento de asesinato; es decir, un intento ilegal de matar. Otro ejemplo: El se cas con
ella. En estos ejemplos, el acto no slo es un sentido, sino que es el
sentido mismo .. Tiene su potencia social especial de una manera obvia.
Por ejemplo, la definicin de matar como asesinato en vez de como accidente lleva a un compromiso por parte del Estado y de sus funcionarios
de realizar el arresto, el juicio y la conviccin del hombre, siendo todos
ellos en s mismos actos sociales en el segundo nivel del sentido. Es
claro que la investigacin psicosocial sobre la potencia de las acciones como actos para producir toda clase de efectos en una sociedad debe comenzar por la interpretacin de la conducta como accin. Pero debe
tambin tener en cuenta la versin, implcita en la costumbre social o
explcita en un tribunal, mediante la cual una accin se trata como el
desempeo de un acto.
El efecto de la reinterpretacin sucesiva es profundo 7 Podremos quiz captar las posibilidades teorticas suponiendo que aun cuando proce&mos a las interpretaciones-acto como normalmente lo hacemos, las hemos alcanzado mediante las interpretaciones sucesivas que he distinguido
anteriormente. En primer lugar, hay un camino en las estructuras relacionales a medida que pasamos de la conducta y del habla al acto. Las
conductas estn relacionadas, probablemente a travs de mecanismos fisiolgicos, y estas relaciones pueden ser muy irrelevantes para su significacin social. Las acciones se relacionan en campos semnticos y sintcticamente en patrones de accin, pero requieren el conocimiento del acto
7 Una anticipaci6n algo primitiva de esta distinci6n se debe a K. G. Shaver, descrita en E. P. Hollander, Principies and Methods of Social Psychology, Oxford University Press, Nueva York, 1976, pp. 260-271 (existe traducci6n en castellano: Principios y mtodos de la psicologia social, Ed. Amorrortu).

m ser soc:ial

192

y de sus convenciones locales para poseer un sentido sin ambigedades,


Los actos se relacionan con la estructura social en general. Las conductas,
las acciones y los actos no slo estn ep estructuras relacionales no isomrficas, sino que las relaciones de la gente implicada son diferentes en
cada etapa de la atribucin de sentido. Si ellos estn meramente comportndose, se relacionan mediante la causalidad fsica. Cuando interactan de
esta manera, la conversacin que elabora uno de ellos puede que sea demasiado cortante, pero no puede ser excesivamente insultante. Pero si las
personas desempean la accin de casarse y estn desempeando al mismo
tiempo la ceremonia, se les requiere para que se comprendan el uno al
otro y se relacionen entre sl en base al sistema de roles para esa ceremonia. Por otra parte, cuando estn desempeando el acto de casarse, estn
generando un fragmento que implica la anticipacin del futuro, y otro acto
ceremonial para anularlo, cambiarlo o deshacerlo.

b)

La justificacin

La transicin de un sistema descriptivo a otro sistema implica la transicin de un sistema justificativo y acreditativo a otro sistema. Las reglas
que especifican la variedad de acciones normalmente estn centradas en la
persona y culturalmente especificadas. Nosotros, naturalmente, las tratamos como convenciones sociales. Es una convencin social la que define
la accin de dar un anillo como parte del acto de matrimonio. Los actos,
por otra parte, caen bajo el juicio de las reglas morales y legales.
Las tcnicas de acreditacin por redescripcin, es decir, de justificar
las acciones y los actos segn cmo los categorizamos, requiere un anlisis cuidadoso. Implica relaciones sutiles entre la presentacin de la persona y la presentacin de sus acciones y de sus actos. El primer paso de
una persona puede ser una recategorizacin de s mismo. Puede producir
una versin por la que se identifique a s mismo como una mera cosa,
un objeto. Los acontecimientos de los que est dando cuenta se describen
correspondientemente con un vocabulario de meros acontecimientos que
no se traducen ni en acciones ni en actos. Puede que haya una atencin
explcita a la causalidad en esa versin. El alega en cuanto cosa estar sometido a la causalidad fsica, una forma de determinacin que implica tanto
la causa eficiente como la material, y alegando eso, repudia las asunciones
normales del manejo de s mismo. El modo linglstico primordial de conseguir esa recategorizacin divide al hablante en un yo y en un m,
siendo el primero espectador atnito del comportamiento del segundo.
Esto implica la ruptura del control del yo sobre el m, y mediante
la categorizacin del m como una cosa, sugiere o bien una causa fsica de la conducta, o al menos, un automatismo. La accin sustitutiva se
trata como un mero efecto de lo que sucede dentro del m. La evidencia
de las transcripciones de los acusados en un juicio por asesinato es una
rica fuente de ejemplos del uso de esta tcnica. Perd el sentido, pero

19.3

cuando despert me encontr con un cuchillo en mi mano y le vi tendido


en el suelo. Si el tribunal acepta la implicacin, las acciones del hablante
(yo) como asesino podran clasificane no como la comisin de un acto
de asesinato, sino como un mero comportamiento, los efectos de los procesos automticos dentro del n. En cuanto comportamiento, escapan
a las cuestiones sobre su acreditabilidad.
Sin embargo, la preservacin de la dignidad y de la personalidad es
incompatible con el modo primario de recategorizacin. No es sorprendente que este modo ocurra con ms frecuencia en las emergencias morales. Una tcnica ms comn, y ciertamente cotidiana, es la recategorizacin de lo que hizo el actor. El impulso original para el estudio de esta
tcnica surgi de la famosa distincin de Austin entre las excusas y las
justificaciones, en el contexto de acreditar una accin 8 De nuevo veremos
un interjuego entre la categorizacin de la conducta y la exigencia de un
status o situacin especial para la persona. Austin propona tratar como
excusas las elocuciones por la que admitimos la cualidad moral del acto,
permitiendo que sea ofensivo, insultante y cosas parecidas, pero rechazando la libertad de accin. Existe la tcnica correlativa de negar modestamente la virtud cuando aceptamos con orgullo los productos de nuestra
actividad pero rechazamos la responsabilidad primaria como agente de la
produccin. Soy slo el representante de un grupo, sabe ... Una ex<:'lsa
pretende acreditar lo que ha ocurrido con frmulas tales como Lo stento muchsimo, llego tarde. Me ha cogido la hora punta del trfico. La
primera fase de una excusa sirve a la tarea conjunta de peticin de perdn
y la admisin de que el retraso es un ofensa, mientras que la segunda fa~e
rechaza la operatividad vis a vis de esa ocurrencia. Volver a un estudio
ms completo de la estructura de los rituales de disculpa en el captulo 10.
La justificacin, por otra parte, niega la cualidad moral del acto y
defiende una actuacin libre del agente. A menudo toma la forma general
de Lo hice, pero no era algo falso, oscuro, cruel..:, etc.). ~!la forma extrema de justificacin se encuentra en el habla de un partJ.apante e~ estudios etognicos quien, al ser reprendido por llegar tarde, devolvi la
critica y atac mordazmente la institucin de la puntualidad, arguyendo
que no era una cuestin de respeto hacia las personas, sino un sntoma
neurtico.
Las investigaciones de Austin eran a la vez incompletas y pur~ente
conceptuales. Recientemente, Backman ha llevado a cabo un estudio emprico del habla producida por la gente que se dispone a acreditar sus a~
ciones. Encontr que las justificaciones formaban una categora compleJa
que necesitaba subdivisiones 9 Una forma extremadamente comn implica
el uso de la tcnica que l llama convencionalizacin. Desde el punto
a J. L. Austin, cA plea for excusen, en Philotophical Papers,

J. O. Urmson Y
Warnock (eds.), Clarendon Press, Oxford, cap. 6.
.
9 C. Backman, cExplorations in psycho-ethics: the warranting of )~ents,., en
Ufe Sentences, op. dt., cap. 12.
G.

J.

194

19.S

de vista d<: dar una versin, la convencionalizacin es una redescripcin


del acto. La accin se conserva, Oh, s, cog el dinero, pero se contradice la descripcin de esta accin como el acto de un robo pero slo lo
estaba tomando prestado ... . Utilizando las condiciones de Grice para
la inteligibilidad, el hablante procede as: ... pretenda devolverlo la
prxima semana ... Finalmente, est la tcnica de normalizacin, tambin revelada en el estudio de Backman. Esta tcnica se puede aplicar a
la accin o al acto e implica la defensa de que lo que el actor hizo es normal o trivial y, por lo tanto, en general no requiere una versin especial.
La normalizacin puede lograrse o bien en trminos de frecuencia (Ocurre todo el tiempo) o de generalidad (Todo el mundo lo hace). La
normalizacin conserva la posicin del actor como agente y la cualidad
imputada al acto, pero repudia la exigencia de una versin como justificacin.

Ill.

EL CONTENIDO DE LAS VERSIONES

Hasta ahora hemos seguido a Austin y a Backman al examinar las versiones en su funcin social. El paso siguiente es proceder al anlisis del
contenido de las versiones, en busca de los recursos cognoscitivos asequibles a un individuo como miembro de una comunidad. El anlisis de
las versiones comienza siempre con lo particular y lo local. Empieza ideogrficamente y avanza slo despus de la comparacin de los recursos
cognoscitivos de un gran nmero de personas con habilidades y hbitos
sociales aparentemente similares para alegar una generalidad limitada de
las estructuras que revela. Asumimos que hay algo comn en el uso de
la comprensin del lenguaje ordinario entre el analista y el que da una
versin, pero reconocemos tambin que sta es una asuncin que puede
ser cuestionable en casos especficos (como, por ejemplo, el analista y
el que da una versin puede que no usen la misma gama de formas gramaticales en instancias dadas de la categora de reglas). Pero, en general,
a menos que se asuma algo en comn como hiptesis de trabajo no puede
comenzar el anlisis.

a)

Sistemas de versiones locales frente a uninrsales

El anlisis de las versiones de los individuos pone de relieve los fundamentos cognoscitivos de su competencia social individual, y a partir de
stos se puede abstraer un fundamento hipottico para una competencia
ideal en ese medio social determinado. Me referir a los primeros como
recursos cognoscitivos y a este ltimo como etnografa local. La capacidad de logro, en la acepcin de los etnometodlogos, es decir, el actuar correctamente en la situacin apropiada, se basa en los recursos cognoscitivos del individuo en la medida en que stos son representaciones

de la etnografa local. Mirado desde el punto de vista de la persona que


produce una versin, posee el status de una teora sociopsicolgica de
la que dispone cuando lo requiere como una explicacin de las acciones
y los actos que necesita justificar. Pero nicamente el hacer la versin
asequible no garantiza que sea aceptada por el oyente. Esto introduce una
interesante clase de acontecimientos sociales, la negociacin de las versiones. Las negociaciones son secuencias-accin en cuyo curso se desempean los actos de dar versiones, como es el caso de los actos de excusa
y justificacin, que son explicables por s mismos. Nuestro problema como psiclogos sociales es revelar la asociacin entre muestras imputaciones de los recursos cognoscitivos a un individuo en base a lo que nosotros, por referencia Q. nuestro sistema de versiones, consideramos que es
la estructura y el sentido de sus desempeos, y aquellos recursos indicados
en su versin. Las dificultades abundan, particularmente las planteadas
por el autoengao, la falsa conciencia y los motivos inconscientes. Volveremos posteriormente a una resolucin parcial de estas dificultades.
El paso desde una etnografa local a un sistema hiunano universal
centrado en la accin no se puede dar en este momento.
l. La transicin nomottica desde el individuo a la sociedad local
es bastante problemtica y no est todava claramente establecida. Ciertamente, no estoy preparado para proponer que las propiedades de la
estructura formal de los recursos cognoscitivos de los individuos que hemos estudiado hasta ahora deban de considerarse como universales, incluso
en la sociedad occidental contempornea. Todava estamos sufriendo las
consecuencias de la asuncin absurda de que los estudiantes principiantes
de psicologa son seres humanos tpicos. El mayor poder de los nuevos
mtodos empricos en la etogenia no nos debe tentar a cometer de nuevo
el mismo error. El trabajo emprico expuesto en este captulo hay que entenderlo como de significacin estrictamente local. Pero puede que tengamos razones para pensar que aunque el contenido de las versiones es
estrictamente local, la forma que toman las versiones tienen ciertas propiedades universales.
2. Ms an, como Gergen ha sefialado en un trabajo de considerable
significacin 10 , la poca evidencia que existe en relacin a la estabilidad
temporal de las formaciones y las prcticas sociales, los tipos de personalidad y dems, apunta a su carcter notablemente efmero. No tenemos
justificacin suficiente para suponer que las formas de accin microsocial,
y quiz hasta la manera en que los individuos se relacionan con estas formas, es decir, su psicologa social, sean constantes en el tiempo. Toda la
evidencia que tenemos, pese a lo escasa que es, sugiere que las formas
sociales y las cogniciones individuales de estas formas son altamente inestables y en cambio rpido. Esperamos estabilidad y nos alarmamos y nos
10 K. Gergen, Social psychology as history, en ]ournal of Personality and Social
Psychology, 26 (1973), pp. 309-320.

196

El ser social

enojamos con el cambio social, pero pese a nuestra mitologa social, las
formas sociales tienen una vida muy corta. Creo que eso ha sido siempre
as. En los casos en que existen registros detallados, por ejemplo, en la
antigua Grecia o en la Amrica precolombina, emerge un cuadro de cambio rpido. Indicadores indirectos sealan la misma conclusin; el flujo
y reflujo de modas en el vestido, el corte de pelo, el mobiliario y dems,
eran aparentemente tan rpidos ep. el Egipto de los faraones como lo han
sido en la Europa occidental.
El hecho de que ciertos artefactos, en particular instrumentos y utensilios, posean una larga e ininterrumpida historia en una regin no indica
nada sobre las formas sociales que los acompaan. Pocos cambios importantes en los artefactos bsicos ocurrieron entre 1300 y 1750 en la Europa
occidental, un perodo que vio enormes cambios sociales y lingsticos.
El estudio antropolgico de los pueblos primitivos fuera de Europa
revela las formas de vida existentes cuando se examinaron. Los lingistas, ya hace tiempo, han abandonado la idea de que las sociedades primitivas han preservado sus fopnas tempranas de lenguaje. Nosotros debemos abandonar las asunciones correspondientes a los dems fenmenos. Propongo comenzar con la hiptesis de que las prcticas sociales humanas son inestables. Puesto que las sociedades primitivas carecen de
todo tipo de registro histrico, debemos considerar su retrica sobre los
cmodos antiguos con considerable escepticismo.
Quiz suceda todava que la ciencia social slo nos puede ofrecer un
mtodo para comprender cada formacin social, sus prcticas y su relacin
con las personas competentes de forma individual, no pudiendo revelar
universales sociales. En este momento carecemos tanto de una adecuada
psicologa social transcultural mediante la que podamos proceder de los
asertos ideogrficos a los nomotticos, como de una teora adecuada del
cambio social. La teora marxista est demasiado localizada y la teora
clarwiniana es excesivamente biolgica como para que sirvan de hase para
una teora diacrnica de la sociedad. Pero tal vez sirva cierta elaboracin que funda estas teoras limitadas aunque influyentes en cierta clase
de sntesis (vase la cuarta parte).

b)

El material revelador por el an4lisis de las veniones

1. Las versiones revelan el sistema semntico social de los individuos.


Como hemos visto, ese sistema implica el conocimiento social, por ejemplo, las clases de situaciones en las que participamos y las _secuencias de
accin apropiadas para cada una de ellas. Pero el dar verstones no slo
es un mtodo para revelar los sentidos de las acciones propias, sino t~
bin para acreditar o justificar lo que uno hace. Los recursos cognoSCltlvos requeridos para acreditar con xito una accin se solapan con los
recursos requeridos para la explicacin de los sentidos, ya que se requiere a la vez un conocimiento de las situaciones que se consideran como

Anlisis sincr6nico

197

socialmente distintas en la cultura y de la forma apropiada de las secuencias-accin en esas situaciones.


El anlisis de dar versiones revela otros dos elementos. La presentacin pblica del s mismo como una persona distinta ocurre segn la manera como se llevan a cabo las secuencias-accin requeridas para el desempeo de los actos sociales, es decir, segn su estilo. Situaciones distintas
demandan estilos distintos de actuaciones, y, por lo tanto, presentan al
s mismo bajo personas distintas. Mucha gente posee un conocimiento explcito del estilo de las acciones que se requieren en las distintas situaciones, pero aunque son ejecutantes perfectamente adecuad?s ~ nivel estilstico, no son conscientes de cmo aparecen ante los demas. Sm embargo,
ellos s conocen, al nivel de habilidad. Este conocimiento puede revelarse indirectamente en la eleccin de las bases de los juicios crticos del
estilo en sus versiones, as como en la reunin de los fragmentos explcitos
del conocimiento tcito al forzar a un participante para que contemple las
acciones y el estilo que previamente dio por sentado como naturales.
E. Rosser y yo hemos mostrado cmo ciertos adolescentes tienen un conocimiento muy detallado y explcito del estilo y su relacin con el manejo
de las impresiones 11
2. El anlisis de dar versiones revela otro recurso ligado a la estructura. Las jerarquas T O TE (unidad de prueba), tratadas por Miller, Galanter y Pribram, son vlidas para ciertos aspectos importantes de la
accin social, como anticipo de la realizacin de las secuencias-accin en la
vida real. Las jerarquas T O T E de la vida social son, en parte, prueb~s
previas que operan en la imaginad?~ .En algunos casos la ~mpetencta
se adquiere mediante el ensayo. El JUlClO que de nue~t~a~ a~ton.es hacen
otras personas se sustituye en estos e!lsayo~ por un JUlClO ~agmado ~e
un otro imaginado, que acumula las mtenctones de las ace1ones pro~tas
e impropias, no como reglas, sino como la aprobacin o desaprobacr!l
imaginada de cierta persona especfica. En .el presente~- nues~o conoctmiento de estos recursos parte de los estudtos sobre nmos vtolentos en
la escuela asesinos y fetichistas de la pulcritul, un perfil bastante atpico
entre los ~eres humanos. En cada caso, la representacin que el actor tiene
de su conocimiento sobre cmo sern juzgadas sus acciones ha sido una
representacin de las respuestas imaginadas de un individuo en concreto;
su madre, el miembro dominante de un grupo de iguales, su esposa y dems. Las reacciones que el individuo se imagina dependen mucho de la
situacin. T. Mischel ha propuesto que el antagonismo de estos hallazgos empricos con el concepto teortico del otro generalizado, J.?ropuesto por G. H. Mead para un rol similar, podra resolv.erse. medi.~te la
hiptesis, todava no comprobada, de que la gente ordinarta utiliza un
mbito generalizado de la accin para cada situacin en el curso del enu E. Rosser y R. Harr, Explicit Knowleclge of personal style, en ]ournal for
tbe Tbeory of Social Bebaviour, 7 (1977), pp. 249-251.

El ser IIOCial

199

sayo imaginativo. Tal vez no tengan en cuenta las reacciones de una persona especifica cuando consideran la forma en que sus acciones sern
vistas por los dems u.
,
3. El control y el ensayo de la accin en las sitUaciones se representa por medio de versiones mediante el material normativo que uno podra
resumidamente llamar las reglas. De nuevo, los estudios empricos sobre
las versiones revelan el carcter muy especfico de la situacin de los sistemas de reglas. Un estudio reciente sobre las reglas a las que se referan
los alumnos de una escuela secundaria donde se haba roto el orden
u-adicional, revelaba un sistema de doce niveles, basado en doce situaciones diferenciables, en cada una de las cuales operaba un sistema le reglas
diferente 13
Existe cierta evidencia de que hay muchos dficits en los recursos
cognoscitivos de un individuo. Parece probable que la capacidad para
reconocer situaciones como socialmente distintas se puede desarrollar bien
sin un desarrollo correlativo del conocimiento del estilo apropiado de autopresentacin o de las reglas para una accin con xito. El dficit de
estilo puede ser ms nocivo para la competencia puesto que su carcter
implcito lo hace menos rpidamente asequible a la contemplacin y la
correccin mediante el autocontrol y la autosupervisin.
La estructura revelada por el anlisis de las versiones representa una
competencia social ideal para esa sociedad, es decir, representa la etnografa local en forma ideal. Propongo que esta estructura representa adems los recursos cognoscitivos ideales de los individuos competentes en
esa sociedad y, junto con los dficits conocidos, los recursos actuales de
los individuos reales. La estructura de la accin social va emparejada con
los moldes de la accin social, esto es, con los recursos cognoscitivos en
los que se basa la competencia.

patio, el gimnasio, y as sucesivamente). Consttuyendo repertorios de cuadrculas basadas en consttuctos polares, eliotados para las triadas en
cada conjunto de elementos, se puede descubrir la estructura pormenorizada del concepto de cada joven. Por ejemplo, u-es profesores pueden producir el constructo fuerte-dbil como el criterio por el que dos elementos de las tradas difieren del tercero. Y aplicando esto a todos los profesores, formamos la primera fila de la cuadrcula 16
Si imaginamos el material elicitado en las versiones como dispuesto
en una matriz de cuatro columnas, escenas, personas, rbitros y sistemas
de reglas, cada fila representa los recursos desplegados en un tipo dado
de escena y hay que elaborar cada casilla usando una cuadrcula de Kelly.
T. Mischel ha mostrado cmo hay que tratar esto como una elucidacin
de reglas, subsumiendo as los consttuctos de Kelly en un sistema conceptual generalmente etognico 15
El dar versiones, al igual que la propia vida social, es un habilidad
intelectual que se puede hacer bien o mal y est sujeta a mejora. Si los
pasajes speros de la accin social se suavizan mediante las versiones,
entonces la falta de habilidad para dar versiones seguro que llevar a una
vida problemtica para el individuo con ese dficit. Ir tropezando de
crisis en crisis. Quiz una de las funciones de la psiquiatra sea suministrar
un material explicativo poderoso, as como una medida de la mejora de la
habilidad con el uso. Puede que la psiquiatra fuera una tcnica ms influyente si sus practicantes hicieran esfuerzos ms deliberados por amplificar tanto los recursos como la habilidad en dar versiones.

198

e)

Exploraciones suplementarias

Sin embargo, se requiere un paso ms, ya que el anlisis de las versiones proporciona las unidades de los recursos cognoscitivos sin identificar explcitamente su estructura y sus interrelaciones pormenorizadas.
Por suerte, las tcnicas de Kelly nos dan un mtodo por el que se pueden
revelar estas estructuras pormenorizadas. Supongamos que identificamos
escuela~ como una situacin social distinta en las versiones de un joven.
Escuela es un concepto complejo y posee una estructura pormenorizada
que implica (al menos) los profesores, el curriclum, las unidades de tiempo ordenadas del da, los espacios fsicos socialmente distintos (por ejemplo, las aulas, los pasillos, la sala de profesores, la sala de calderas, el
11

T. Mischd, comunicacin personal.

13

E. Rosser y R. Harr, The meaning off 'trouble', en M. Hammersley y P.

Woods (eds.), en The Process of Schooling. Roudedge and Kegan Paul y the Open
University Press, Londres, etc., 1976.

IV.

LAS VERSIONES COMO PARTE DE LA ACCION

Pero no todas las versiones se ofrecen como una explicacin retrospectiva en el intento de hacer acciones que, de otro modo, seran anmimas o grotestas, inteligibles y acreditables. En la vida real el dar versiones
se convierte en una tcnica social por derecho propio y no algo meramente subsidiario de la accin. Me gustara ilustrar esto con algunos ejemplos sacados de los estudios empricos del habla explicativa.

a)

La versin anticipada a la accin

Marks y Gelder han mostrado como los fetichistas se pueden preparar


para sus acciones perversas anticipadamente, desarrollando una ver;;in
16 Esta es una forma muy simple de anlisis dd repertorio de cuadriculas, aunque sin embargo es sorprendentemente poderosa. Se pueden encontrar maneras
ms sofisticadas de usar la tcnica en D. Bannister y F. Fransella, A Manual for
Repertory Grid Technique, Academic Press, Londres, 1971.
15 T. Mischd, Personal constructs, rules and the logic of dinical activity, en
Psychological Review, 71 (1964), pp. 180-192.

200

201

que hace su accin inteligible y acreditable conforme a un esquema explicativo distinto al fetichista 16 Estas personas a menudo anticipan un context<* de interpretacin en el que la accin tiene un sentido predeterminado y comn, acreditable en el sistema de reglas para esa clase de situacin. Por ejemplo, un fetichista de la pulcritud, al preparar su indumentaria para el sbado dedicar gran parte de su conversacin de la semana precedente para desarrollar una definicin de su acicalamiento como conservarlo limpio sin manchas de grasa. Puede incluso incluir
cierta limpieza de las manchas para intensificar la definicin situacional y
basar la acreditacin en la realidad emprica.
Otra forma de versin anticipada de la accin es la versin por derecho preferente. Esto ocurre en situaciones agonsticas e implica que B,
usando una forma de expresin, atrapa a A, el interlocutor, de modo que
todas las versiones que le quedan son personalmente desacreditables. Un
ejemplo revelado en un estudio emprico sobre la conversacin es la maniobra del Te importa. Aqu se ofrece un caso de c6mo funciona.

mulaba evidencias para una versin de su permanencia continuada en casa


que era desacreditable para su marido, expresada en la acusacin Nunca
me sacas!. He elegido un ejemplo de una relacin agonstica pero la
apropiacin previa a la versin ocurre tambin en contextos no agonsticos, como cuando alguien hace algo excitante o peligroso, teniendo en
cuenta la ancdota que posteriormente contar a sus amigos. En todos
estos casos la forma de la accin o de la versin queda apropiada de antemano mediante un movimiento inicial que restringe las versiones o las
acciones posibles.

B pide a A que haga algo (x) y ste se olvida de hacerlo.


B (ms tarde). Te importa hacer x?.

l. Desestimacin situacional: Una accin que se explica como desacreditable, ofensiva (no justificada) o sin sentido en una clase de situacin, se transforma mediante una atencin no verbal dirigida hacia la
escena, respecto a la que la accin en cuestin adquiere sentido y propiedad. Por ejemplo, un contacto corporal que resultara ofensivo en un
contexto abierto, queda explicado por el supuesto ofensor, mediante una
mirada alrededor para indicar la presin de la multitud, y con un encogimiento de hombros para indicar su desvalimiento ante la situacin.
Esta secuencia de accin puede verse en el metro, en el ftbol y en otros
lugares donde hay gente apiada.
2. Goffman ha dirigido la atencin al fenmeno de la glosa corporal, el uso en forma exagerada del acompaamiento gestual usual de una
accin para hacer una accin pblica inteligible y acreditable 17 Por ejemplo, una persona que repentinamente se da la vuelta en un lugar pblico,
acompaa el cambio de trayectoria con una forma exagerada del gesto de
Ahora me acuerdo!, chasqueando, a menudo un dedo seguido de un
brusco movimiento hacia abajo de la mano. La desestimacin -situacional
de este tipo puede verse ventajosamente en las plazas desiertas.
Mediante todas estas tcnicas resolvemos los problemas de la vida
social ordinaria y enterramos algunas de las dudas que pueda suscitar nuestra interaccin con otros. Al mismo tiempo, logramos la cosa ms importante de todas: la ventaja expresiva de mostrarnos. a nosotros mismos
como personas razonables y valiosas.

l.

2.

Esto, como versin de derecho preferente, funciona de la siguiente


manera:
Implicacin 1: A tuvo un motivo ulterior para no hacer x, es decir,
a l Le import.
Implicacin 2: La pregunta ofrece a A la posibilidad simulada de decir que le importa hacer x, sugiriendo que incluso si A no hubiera tenido
una razn oculta para hacer x, podra tenerla. La mera contemplacin de
una razn oculta para no hacer x puede ser denigrante para la relacin
social existente entre A y B.

As A est atrapado. Si toma la cuestin literalmente y dice que s


(o no) le importa, se desacredita, puesto que o bien tiene una razn oculta
o bien no la tiene, pero podra haberla tenido. Si desafa el sentido literal se desacredita, ya que el desafo es en s mismo una denigracin de B.
Con ello, l sugiere que B ciertamente puso a A la trampa del Te
importa?.

b)

La actuacin anticipada a la venin

De nuevo, hay casos donde la accin ocurre antes de la versin, pero


sta dirigir a predeterminar la forma que la versin pueda tomar. Un
simple ejemplo mostrado en un estudio emprico de conversacin es el
caso de una mujc;r que repetidamente encontraba razones para no acompaar a su marido al teatro o a los restaurantes. De esta forma, ella acu-

e)

Las versiones no verbales

Las versiones no se tienen que expresar necesariamente por medios


verbales. Las pretendidas propiedades deseables de inteligibilidad y acreditabilidad se pueden conseguir tambin de varias formas no verbales.
Los estudios empricos revelan lo siguiente:

Captulo 10

Anilisis sincr6nico

LA ACCION SOCIAL COMO DRAMA

11. Resoluciones: la transformacin de una relacin para eliminar la tensin.


a) Transformacin de una relacin privada en una pblica:
l. el ritual Bruderscba/t: dispositivos por los que una relacin personal de amistad
se transforma en un rasgo reconocido pblicamente del orden social (cf. la costumbre britnica: los nombres primero; la amistad despus);
2. el ritual Feindscbafts dispositivos complementarios por los que los antagonismos
privados se transforman en una exhibicin pblica de enemistad;
3. el estilo como proclamacin pblica;
4. los actos resolutivos y sus consecuencias sociales.
b) La creacin de una relacin pblica:
l. ejemplos histricos: introducciones en Everyman y en Marlowe y Shakespeare;
2. ritual contemporneo: sus fases y su interPretacin social.
111. El monodrama.
a) Tentaciones ontolgicas de una forma de habla.
b) La forma gtamatical como un dispositivo presentacional del monodrama:
l. los constituyentes internos de voces y mbitos: la separacin del YO y el mf;
2. problemas que plantea las separaciones YO-mf:
a) el status de los entes separados;
b) la relacin del yo y el mf de la accin con el Yo y el mf de la preparacin;
3. los constituyentes externos de las voces y los mbitos: la separacin cyo-nosotros.
C. Anlisis del actor
a) Identidad social frente a identidad personal.
b) Tcnicas para la presentacin de los s mismos sociales:
l. el estilo;
2. el vestuario.

RESUMEN PREVIO

Introduccin: La adopcin del modelo dramatrgico implica no slo una fuente de conceptos
para analizar los episodios, sino que induce un modo complejo de conciencia en un actor, el
cual se puede perder en la accin, asi como perder la consciencia de la accin.
A. Anlisis de la escena
l. El escenario.
a) Introduccin: el escenario como un Umwelt socialmente definido.
b) La estructura del Umwelt: lmites y regiones: cmo se controla el acceso.
l. La estructura temporal y su sealamiento;
2. la estructura espacial y su sealamiento.
e) La textura social del espacio y el tiempo: la idea de localizaciones y momentos que
resultan amenazadores o confirmadores.
d) Estructuras especficas de los mensajes:
l. el sentido social de la disposicin del mobiliario;
2. la estructura de los acontecimientos de comer y beber.
e) La interaccin entre las estructuras del Umwelt y las teoras sociales: el anlisis de
Bourdieu sobre el sentido de la estructura de la casa berebere.
11. Las situaciones: las tensiones dinmicas entre las personas a medida que los actores son
conscientes de ellas.
a) Las personas en relacin al escenario: tensiones creadas por un sentido de propiedad
de los espacios y los tiempos conducente a un sentido de la intrusin como violacin.
b) Las personas en relacin entre sf:
l. las relaciones privado/personal requieren la promulgacin o ratificacin pblico/
social en el orden expresivo;
2. una concurrencia accidental de gente busca una relacin ratificada.
B. Anlisis .de la acci6n
Introduccin: Los aspectos prcticos y expresivos de la accin se distinguen de las motivaciones

para la accin.
l. Remedios: restauracin del sentido de vala.
a) Individual: las disculpas y otros remedios para las violaciones.
b) Cara a cara, a pequea escala:
l. cooperativo; el trabajo de la cara: el mantenimiento mutuo de las pretensiones de
los dems;
2. agonstico: dificultades en la escuela.

202

203

INTRODUCCION: EL MODELO DRAMATURGICO


Este es quiz el modelo analtico ms antiguo de todos. Vemos y escuchamos un simulacro de la vida en escena. Tal vez la manera en que se
crea el simulacro y se mantiene la ilusin puedan ser una gua para nuestra comprensin de cmo se origina la vida real. Hay diferencias obvias
entre la vida real y el drama escnico y sera bueno advertirlas ahora
para prevenir incomprensiones. El drama escnico selecciona, simplifica
e intensifica las secuencia acto/ accin y las presentaciones personales de
la vida real. El tiempo se condensa. Slo se tratan unas pocas de las muchas amenazas de la vida cotidiana. Frecuentemente se obtienen soluciones en contraste con los aplazamientos sin fin de la rutina diaria. Los
temas se encaran en vez de dejarlos de lado. Adems, un marco esttico
ms claramente elaborado y plenamente articulado controla las presentaciones de las personas y el desarrollo de sus asuntos. La vida tambin
se desarrolla parcialmente de acuerdo con normas estticas que guardan
una estrecha relacin con las de la escena, pero raramente son dominantes.
Pese a las diferencias, las memejanzas valen la pena de ser explotadas.
Como mnimo, segn Goffman ha observado, la manera _en que un actor
muestra que es una cierta clase de persona debe ser similar a la manera
que cualquiera most'rara en un cierto medio social que es esa clase de

204

EJ. ser soc:ial

persona 1 Sin_ alguna asociacin de ese tipo, el trabajo del actor no funcionara y el pblico no sabra lo que l estaba haciendo o qu clase
de persona ~ supona que era. El paralelismo no es perfecto, ya que los
actores y los pblicos pueden compartir ciertas convenciones sobre la expresin de estos temas que en cierto momento reflejan la vida diaria,
pero que ya hace tiempo han dejado de hacerlo. Por ejemplo, nosotros no
tenemos problemas en reconocer al villano en un melodrama a pesar del
hecho de que nadie se comporta ya de esa manera, si es que alguna vez
sucedi de modo parecido.
As, pues, en qu podemos basar el modelo? En primer lugar se
trata de un esquema analtico, emparejado con una clase de conciencia
especialmente alertada: la conciencia a la vez del actor, del director, del
pblico y de la crtica. La adopcin del modelo consiste en tomar un
cierto tipo de posicin frente al desarrollo de la vida diaria y frente a
las actuaciones de la gente que toman parte en ella. Se podra describir
como una posicin irnica, un punto de vista bajo el cual la vida progresa,
se hace visible. Pero normalmente no prestamos atencin a los medios
de la accin, concentrndonos especialmente en los objetivos y resultados
de nuestras actividades.
El modelo dramatrgico, en cuanto modelo fuente para el desarrollo de
los anlisis de las actividades cotidianas, conduce a dos sistemas conceptuales interrelacionados. Contemplando irnicamente la actuacin, comenzaremos a analizarla segn el esquema propuesto por Burke 2 Podemos buscar la manera en que se indica la clase de escena en la que vamos
a entrar. Las escenas son objetos complejos que incluyen a la vez el escenario, el entorno fsico, los accesorios escnicos y dems; y la situacin,
el predicamento humano que el desarrollo del drama, esperamos, resolver. El drama se despliega a travs de las actuac!ones de los actores,
interpretando en estilos que debemos de ser capaces de reconocer. La accin de una obra suele venir determinada por un manuscrito, aunque los
actores y los directores hagan sus propias interpretaciones de l. En el
teatro improvisado y experimental el manuscrito puede reducirse a un
guin somero, que sugiere el predicamento, las personas y la resolucin,
aunque dejando que la actuacin y a veces hasta la resolucin se cree en
el curso de la accin '.
Entrelazado con esto, est la actividad interpretativa del director. Este
propone una interpretacin, aunque su xito depender del grado en
que se persuada al pblico a compartirla. Adoptando en cierta medida
1 E. Goffman, The Presenta/ion of Self in Everyday Life, Allen Lane, The Penguin Press, Londres, 1969 (existe traduccin en castellano: La presentacin de la
persona en la vida cotidiana, Ed. Amorrortu).
1 E. Burke, A Grammar of Motives, Prentice Hall, Englewood Oiffs, N. J., 1945.
s F. Coppieters, en su tesis doctoral, University of Antwerp, 1976, ha emprendido un interesante estudio sobre el teatro improvisado y su relacin con la psicologa etognica.

la posicin tanto de la audiencia como del director, los crticos proporcionan un comentario informado sobre la escena y el guin. Y esto se
puede tambin contemplar dramatrgcamente. Es la actuacin de personas que interpretan el papel de crticos en el desarrollo de otro guin.
En cuanto que personas que vivimos nuestras propia vidas, somos
actores que desempeamos nuestros papeles en escenas bien o mal definidas. Unas veces con un guin detallado, otras improvisando. En cuanto
que directores, pblico y crticos, aparecemos como cientficos sociales
comentando el drama. Pero en cuanto personas que interpretan los papeles de cientficos sociales en escenas apropiadas, estamos desempeando
otro drama distinto.

A) ANALISIS DE LA ESCENA
I. EL ESCENARIO
Introduccin
Todas nuestras acciones se llevan a cabo sobre un transfondo estructurado. Los escenarios fsicos no son neutrales. Contribuyen a la accin.
Los escenarios emiten mensajes de confirmacin y de amenaza. Hasta hace
poco, se daba por sentado que los mensajes del transfondo, la msica ambiental por as decir, eran parte del mundo cotidiano. Sin embargo, se
ha hablado mucho en pocas pasadas sobre la estructura de los escenarios
y su forma de actuacin sobre los sentimientos sociales humanos. En el
Renacimiento se propusieron varias teoras generales: se sacaron a colacin una gran variedad de teoras, desde Alberto Magno hasta Kepler '.
Pero slo ha sido recientemente cuando los socilogos y los psiclogos
sociales han dirigido su atencin hacia el anlisis y la comprensin de los
escenarios. Burke llama escena al ambiente de la accin, en cuanto
dotado de sentido para los actores.LLa escena fsica, en primer lugar, se
puede considerar en cuanto a su estructura espacio-temporal, y despus en
cuanto al sentido de las diversas cosas con las que est pertrechada, incluyendo olores, colores, el estado del tiempo atmosfrico, y as sucesivament':JEn otra seccin tratar slo de lo primero y hablar acerca de
ello, toindome una pequea licencia, como s fuera un Umwelt. Al igual
que cada especie animal posee su ambiente espacial, en cada rea dada,
cada categora de personas, profesiones y sexos, familias y grupos de edad,
tienen todos ellos diferentes espacios por los que moverse libremente, por
ejemplo, dentro de una ciudad. Cada uno tiene ciertos espacios propios
para l solo.
Primero debemos tomar posicin sobre el tema central de la naturaa)

' a. la discusin de Frmces Yates en. ma libros The Art of Memory, R.outlcdge
and Kegan Paul, ~. 1966 (existe .p-aduccin en castellano: El arte Je 14 memoria, Ed. Taurus) y CwJao Bruno 41UI the Hermetic Trtlition, Routlcdge and
Kegan Paul, Londres, 1~.
.

206

El ser IIOcial

207

leza del ambiente de la accin social, ya sea si seguimos a Skinnet: o a


Kant; si consideramos el ambiente como externo a la accin o si identificamos al menos, algunas de las propiedades del ambiente 'de la accin
com? prod,uct~s huma~os. He defendido en una seccin anterior una perspectiva mas bten kantiana, y me parece tan claramente indiscutible que
poco puedo discutir sobre la otra. El que un semforo es lo que es en
cuanto parte del ambiente de accin social, mediante una creacin social
del rojo, verde, etc., con sentidos, y esos sentidos estando integrados
y mantenidos dentro de un sistema de reglas, me parece tan obvio que
apenas merece ser tomada seriamente la idea de que es lo rojo en cuanto
estmulo fsico lo que me hace detener. Adems, tambin queda claro que
la visin skinneriana es errnea cuando se aplica al ambiente institucional,
ya que es obviamente producto del conocimiento y la comprensin. Espero
que a medida que evolucione nuestro anlisis de Umwelt veremos que algo
parecido sucede en el ambiente fsico.
El ambiente socialmente significante incluye muchos rasgos no estrucrales. En los pases que tienen un tiempo atmosfrico muy variable, el talante de sus habitantes est bastante influenciado por esos cambios. El
significado de esos talantes puede ser grande, influyendo a su vez en la
naturaleza como un tipo de metereologa social. No me detendr en un
anlisis detallado de estos rasgos del ambiente en esta ocasin, sino slo
en las estructuras interrelacionadas que imponemos en el espacio y en
el tiempo y las estructuras que erigimos con cosas y acontecimientos en
el espacio y en el tiempo.
El ambiente fsico socialmente significativo en el que vivimos parece
poseer dos grados de estructura, dos niveles de textura. La estructura
vasta consta de reas distintas y separadas en el espacio y de perodos en
el tiempo, que se distinguen por ser lugares y tiempos de las actividades
socialmente distintas. Por ejemplo, las actividades sociales en la calle son
bastante distintas de las que se realizan dentro de un banco en esa calle.
Esta es una de esas verdades obvias que an nos sorprende. Cmo s
que estoy en el interior de un banco y que debo comportarme all respectuosamente? Parte de las respuestas a estas cuestiones hay que encontrarlas
mirando la decoracin del recinto del banco. Nuestra primera tarea ser
examinar algunas de las maneras en que las reas y los volmenes del espacio y los perodos del tiempo socialmente distinto se demarcan y mantienen. De esta forma se revelar la estructura vasta del Umwelt.
Pero cada rea y volumen, y cada perodo de tiempo, y cada cosa
dentro de un rea, y cada patrn de accin dentro de un tiempo, tienen
una estructura que los diferencia de otras cosas, siendo por lo tanto un
vehculo potencial de significacin o sentido. Estas son las estructuras
fi_n~s ?el Umwelt. ?e qu modo estas estructuras son socialmente signiftcattvas? Intentare establecer con una amplia gama de ejemplos que
creamos y mantenemos esas estructuras y las dotamos de significados como una clase de mural o valla publicitaria permanente o semipermanente

sobre la que se puede escribir ciertos mensajes socialmente importantes.


El mismo hecho del orden, cuando es reconocido por los seres humanos
es, en s mismo, la fuente de un mensaje correcto. La ordenacin del ambiente fsico emite continuamente una clase de msica ambiental, cuyo
mensaje es reafirmar. Pero, como veremos, la estructuracin detallada del
Umwelt nos permite dar y recibir mensajes mucho ms especficos, enunciados pblicos de cmo desearamos que se nos considerara como seres
sociales. Intentar mostrar en un esquema general cmo se obtienen estos
mensajes ms especficos.
Si definimos el U mwelt de un ser humano en cuanto que l o ella es
una persona de una cierta categora social, podemos expresar esto en una
frmula:
U mwelt = Ambiente fsico X sentidos sociales.

Esta frmula se podra tomar literalmente como un producto de Boole.


Por lo tanto, si se encuentra que alguien usa dos esquemas interpretativos,
A y B, entonces U= P X (A y B) es igual a U= (P X A) v (P X B);
en resumen, esa persona vive en dos Umwelten.

b)

La estructura de un Umwelt: Limites en el espacio y el tiempo


que crean y demarcan regiones socialmente distintas

A medida que nos desplazamos por el espacio y el tiempo, estamOs


continuamente ajustndonos a una topografa social compleja. Algunas
regiones estn cerradas para nosotros, otras abiertas. En algunas se requieren varias claves o contraseas mgicas, tales como S, soy socio
de aqu. Mirando esto etognicamente debemos preguntarnos cmo se
establecen y promulgan estas barreras, cmo se mantienen, cmo se cruzan
legtimamente y cmo se repara su violacin accidental. Esto revelar lo
que podra ser la estructura social de la topografa as establecida.
Considrese, como ilustracin preliminar, la barrera temporal que separa el perodo anterior a una clase lectiva de la propia clase. Se puede
crear mediante el sonido de un timbre que separa dos regiones socialmente distintas. En el perodo anterior a la clase, la estructura de la clase
es una red compleja de agrupamientos microsociales, uno de los cuales, normalmente el ms poderoso socialmente, puede incluir al profesor. El patrn global de interaccin se organiza como charla. Desde el momento
en que comienza la clase el orden social se simplifica en una jerarqua de
uno-muchos, donde los nios se orientan hacia el profesor, desapareciendo
casi por completo el estilo de charla en la conversacin que caracterizaba al perodo anterior.
Los lmites espaciales, como las vallas o las lneas blancas en el suelo,
demarcan reas socialmente distintas. Esas topografa sociales pueden reflejar la polaridad entre un rea segura y una peligrosa. Pero los lmites
pueden ser invisibles. Los americanos que viven en ciudades estn exce-

El ecr social

208

sivamente familiarizados con el sentimiento de livio y relajaci6n a medida que uno deja atrs ciertas calles, hasta llegar a un rea segura..
Las estructuras creadas por los lmites y las barreras asociadas, los
sealizadores fsicos de los lnites, como las vallas en el espacio y los silencios en el tiempo, pueden estar muy diferentemente relacionados con el
esfuerzo humano deliberado. El Canal de la Mancha est all, como el
momento de la muerte, y a ambos hay que hacerles frente, mientras que
el coger un palo y dibujar una lnea en la arena, se es el campo de
vuestro equipo o el comenzar por Bueno, empecemos, son creaciones
ms o menos libres. Pueden desafiarse y estn sujetas a negociacin, lo
que no es posible hacer con la muerte o con la geografa. Pero algunas
construcciones humanas son rasgos geogrficos, como la disposicin permanente arquitectnica o agrcola. El tiempo se estructura permanentemente mediante artefactos como los relojes y los calendarios. Las atribuciones semnticas de sentido pueden ser, al igual que nuestra nica respuesta social a entidades tales como el Canal de la Mancha o la llegada
de la primavera, expresadas en aforismos famosos como Lo malo empieza
en Calais, o Qu bonita es Inglaterra en primaveral, de modo que
tambin podemos negociar el sentido de una hora o de la Gran Pirmide.
Finalmente, en contraste con estas estructuraciones permanentes, estn
las totalmente efmeras, tales como los cambios de lneas en los esquemas de trfico de la hora- punta, y los acuerdos sobre la estructura de
tiempos mediante la que el moderador de una reunin decide el orden
de los hablantes. Muchas de las barreras y de los lmites que examinaremos en detalles no son tan insensibles a la negociacin humana como el
ao solar o el ocano Atlntico, ni tan efmeros como los recuadros de
tiza que se hacen en la calle para jugar a la rayuela, o la intervenci6n
Deseo que se calle y deje a A que tenga la oportunidad de intervenir.

La

l.

estructura del tiempo y su sealamiento

llamar a los lmites de los perodos de tiempo convencionalmente


sealados y socialmente distintos, aperturas y cierres, siguiendo a
Schegloff y Sacks 5 Una diferencia social bsica es si la apertura y el
cierre son hechos para alguien o la hace el participante por s mismo.
Tambin debemos preguntar si las aperturas o los cierres son naturales
o artificiales.
Una observacin minuciosa acerca de cmo se manejaban los comienzos y los finales de las actividades en un jardn de infancia muestra que
los movimientos inicial y final en la secuencia de una actividad estn separados del resto de la actividad, siendo ejecutados de una manera particularmente llamativa y exagerada. Su papel natural como comienzos y finales
1

loo,

E. Schegloff y H. Sacks, c()pening up closiou, en R. Tutner, EtlmOtlletbodoPeoain, Londres. 1974, pp. 233-264.

209

'

'

,,
;,t

se amplifica estilsticamente para demarcar los lnites de los distintos


tiempos.
Los cierres sociales son notablemente ms difciles de lograr que las
aperturas. Uno puede, en la desesperacin, slo empezar. Sin embargo,
como regla general las cosas no slo comienzan, sino que se inician mediante el recitado de una frmula ritual o el desempeo de una accin
simblica: Atencin, atencin, en nombre de la Reina, Su Graciosa Majestad ... , cortando la cinta para inaugurar la carretera, y as sucesivamente. La variedad y las fuentes de esas frmulas, sin duda, exigirn un
estudio sociolgico detallado.
El cierre de las conversaciones como intervalos socialmente distintos
de tiempo ha sido clarificado en gan medida por los estudios de Sacks
y Schegloff. El problema se crea por el hecho de que la terminacin normal de una expresin no es signo del final de una conversacin, ms bien
se trata de una seal para el siguiente hablante. Cmo se interrumpe
la relevancia de esta transicin?
Schegloff y Sacks encontraron que hay dos maneras de generar una
seccin terminal. Un interlocutor puede insertar una frase de precierre
tal como Bueno, est bien ... para sealar el final de un tema de tal
modo que se pueda introducir educadamente una secuencia terminal. Alternativamente uno puede elegir un tema al comienzo de una interaccin
que permita una ventaja acreditable en la seccin de cierre.
El problema de las aperturas y los cierres naturales surge como un
tema aparte. Y a hemos dado cuenta de la tcnica mediante la que las
partes naturales inicial y final de una secuencia pueden acentuarse estilsticamente para convertirse en aperturas y cierres. Puede que ciertos
acontecimientos naturales no encuentren otro sitio en la secuencia a no
ser como principios o finales. Ese es el caso, por ejemplo, de la primavera
y el otoo, del nacimiento y la muerte. No son, por lo tanto, asequibles
para su intensificacin estilstica como !lperturas y cierres; son aperturas
y cierres. Pero su importancia es demasiado grande como para dejarlos
de lado sin prestarles atencin ni subrayarlos. Estn rodeados por el ceremonial. En general, esta red de aperturas y cierres naturales forma un
sistema cerrado de metforas, sirviendo cada oposicin binaria como una
metfora para las dems.
2.

La estructura esptZCial y su sealamiento

Los lmites de los espacios se pueden sealar mediante barreras relativamente insuperables, como tapias altas o anchos canales. Esas barreras
entran en la realidad social slo cuando un participante les da un sentido. Es el muro de la prisin el que mantiene al prisionero en ella, o
son las fuerzas impredecibles y amenazantes de la sociedad de fuera? La
prisin es una jaula o un refugio? El muro muestra su verdadera cara
hacia dentro o hacia fuera? Es evidente que el sentido de la muralla, su

m ser .aoclal

210

significado vectorial, es una funcin de la manera como se conciben socialmente las reas internas y externas.
Otros lmites se sealan con barreras superables fsicamente, visibles
en el caso de las vallas pequeas y las lneas blancas, e invisibles en el
caso de las reas de alto o bajo status en una escuela, o el volumen de
espacio privado alrededor de una persona. La mayora de los lmites tienden a cerrarse sobre s mismos, son reas envolventes. Las reas sociales
tienen portales, visibles o invisibles. Estos portales, por lo general, funcionan a modo de vlvulas. Es ms fcil el paso hacia afuera que hacia
dentro, de modo que aunque no todos los que lo desean pueden entrar,
todos los que han entrado, eventualmente salen. En los edificios pblicos
se suele requerir el desempeo de un ceremonial para lograr entrar pero
un mero gesto de despedida seala aceptablemente el abandono del rea
o volumen encerrados.
Los lmites invisibles se deben mantener mediante un conocimiento
compartido. Normalmente se generan a travs de cierto objeto potente o
peligrosamente santificado en su centro. Goffman y otros han advertido
que el rea que circunda a un con, un grupo ligado entre s por lazos
sociales y que dejan ver que son as, se mueve segn el con. Los paseantes contrarios se agrupan a su alrededor. De modo similar, una persona puede dejar un rastro potente como un par de gafas de sol y una
toalla sobre una playa superpoblada, creando un lmite insuperable. Un
participante ha relatado que alrededor de la puerta del claustro de profesores de una escuela hay un arco de inviolabilidad, que normalmente
los alumnos no pueden traspasar. Si se les fuerza a hacerlo, dan muestras de malestar e incomodidad considerables.
e)

La textura social del espacio y del tiempo

La idea original de una textura social para el espacio y el tiempo procede de Lewin 6, quien propuso una clase de anlisis vectorial para representar el poder de las atribuciones de sentido a los diferentes rasgos de
un ambiente. Esto es particularmente fcil de ilustrar con el comportamiento de los hombres en una trinchera durante la Primera Guerra Mundial, donde el tiempo se estructuraba por su potencial como fuente de
peligro y de proteccin frente a la accin hostil.
Hasta ahora hemos tomado la topografa fsica como dato y hemos
visto cmo se la puede dotar de sentido. Pero la microestructura del
U mwelt se puede organizar como una topografa social. Se puede introducir un concepto como el de distancia social para expresar la rareza
y la dificultad en la transicin desde un espacio sealado socialmente
a otro.
El anlisis de Goffman de la textura de la amenaza en un U mwelt
8 K. Lewin, Principies of Topological Psychology, traduccin de F. y G. M. Heinder, McGraw-Hill, Nueva York, 1935.

211

Anmsis sincrnico

urbano ilustra un espacio organizado segn una dimensin del sentido


social. En una zona peligrosa de una ciudad el patrn cuadriculado de las
calles se sustituye por una estructura moduladora de reas claras y dudosas reas en las que alguien puede estar al acecho,. constituyendo una
po~ibilidad de amenaza. La textura de amenaza de un patrn cuadriculado
de calles, en un punto ventajoso momentneo para su cruce por O, nuestro
hombre en la avenida Michigan, cuando pasa por la esquina de la calle,
sera algo parecidn 1 h figura 2.

Figura 2

1 1 y L! son las lineas de acecho

y las reas sombreadas y no sombreadas representan la estructura de la textura de amenaza. A medida que O se mueva hacia
adelante cambian ;~,s propiedades estructurales del espacio

Una ilustracin ms agradable de topografa social se puede encontrar en el mapa social de un jardn de infancia. El mapa se ha trazado en
dos dimensiones, el reducto de los profesores frente al reducto de los
nios, y la comodidad frente a la amenaza. El mapa geogrfi~o del jardn
de infancia (incluyendo el rea de juego) se parece al de la ftgura 3:
Arboles grandes

* <D *
1

Csped

~----------~-------------~

Asfalto

''
''

Edificio anexo

Figura 3
(1) Casa de Wendy. (2) Vestbu~o. (3) Sala de profesores. (4) Coci?a. (51 Lav~bos.
(6) Sala de juegos. (7) Area de Juego cercana. (8) Area de Juego leJana. (9) Csped
distante. (10) Areas sin observacin

La observacin muestra que los nios no juegan en las reas marcadas (9) Y (10).

212

El

ser IOal

Trazando estas reas sobre el mapa social, obtenemos la topografa de


la figura 4:
Reducto de los profesores

Amenaza _ _ _ _@=2+@=-6---'@""--- Comodidad

<V

Reducto de los Dilios

Figura 4

(5) y (4), aunque geogrficamente adyacentes y, por lo tanto, desde


un punto de vista espacial, de fcil acceso mutuo, son socialmente muy
distantes y el paso de la una a la otra es muy difcil para un nio. La
entrada a (4) es una ocasin especial y se hace bajo supervisin estrecha,
lo que ocurre slo para aquellos cuyo trabajo es lavar las tazas o para
un grupo de cocina que prepara algo para el cumpleaos de un compaero. (2), (6) y (7) estn completamente abiertas entre s y tanto los
nios como los profesores pasan libremente de una a otra, sin portales
sociales, es decir, sin rituales de paso como el llamar o preguntar. Pero
hay que atravesar portales para pasar de (2), (6) y (7) a (3), la sala de
los profesores, donde las puenas suden estar cerradas. La direccin afirma
que los lavabos son un refugio para los nios a donde ellos no entran,
pero la observacin muestra que esa exclusividad pocas veces se toma
en serio 8
d)

Estructuras especficas del mensaje

Los procedimientos y rituales que hemos examinado hasta aqu sirven para dividir o enlazar espacios y tiempos socialmente distintos. Dentro
7

E. Goffman, Relations in Public, Allen Lane, The Penguin Press, Londres, 1971.
8
La comparacin se deberla de hacer con las huellas del paso de los nios a
travs de este mundo social en miniatura. La representacin grfica de las transiciones de hecho no casan perfectamente con una proyeccin de laS transiciones ideales
a partir de la topografa social. Este tema ayuda a clarificar d carcter psicol6gico
de la representacin amenaza/comodidad. Es una representacin de los sentidos que
tienen y las actitudes que dan los nios a los diversos dementos de su Umwelt. Esto
no debe de sorprender, ya que la grfica se construye a partir de sus versiones. Una
teora psicologicosocial completa de los movimientos reales a travs del espacio implicara complementar la grfica como una teora compartida de los jardines de infancia, con las contingencias individuales y ocasionales que fueran pertinentes para
d seguimiento de caminos_ desafiadores. Jos Jaspars me ha sugerido que se podrfan
comparar las dos tramas con un mapa mental~ ms convencional de ese mundo.

2b
de estas reas y perodos existen estructuras espaciales. y tempo~ales:
la disposicin del mobiliario en una habita?n, o el compleJo o~denamiento
de una comida. Consideradas dramatrgtcamente, estas propiedades son
los accesorios que definen adicionalmente la escena y que j~to al. Umwelt
configuran el escenario. Estas estructuras poseen un senttdo soctal. Pero
antes de examinar algunos ejemplos en detalle debemos preguntar ~mo
un rasgo. fsicamente estructurado de un ambiente puede. tener senti?o.
Los sentidos sociales tambin se dan y marcan las propiedades cualitativas, tales como los colores, por ejemplo, las banderas rojas, las camisas
caquis, las cazadoras negras, etc. Estos casos ocurren en el Umwelt, aunque como tems separables, por lo que no pro~eguir ~qu co!l la cuestin
de su semntica, sino que tratar slo con entidades diferenciadas por sus
propiedades estructurales. Una unidad semntica es una estruc~ura Y
est integrada, a su vez, en una o unas estructuras. La estructura mterna
en particular no presenta problemas, puesto que recon~emos que la estructura de la unidad se puede extender en el espacio, en cuyo caso
buscaremos su forma sincrnica, o se puede extender en el tiempo, en. cuyo caso buscaremos su disposicin diacrnica. Suponie~~o que. las e~tt~a
des estn diferenciadas estructuralmente, pueden admitu sentidos distmtos. En el cdigo de la circulacin, el tringulo tien~ un se~tido y el. crculo
otro, mientras que en el trato con los perr~s, las .diferencias m~ldicas entre un silbido y otro, estructuralmente diferenciados en el tiemP_<>, son
seales distintas. En general, el campo semntico de un elemento mcluye
relaciones de exclusin tales como las que se dan entre un crculo Y un
tringulo, cuyos sentidos se excluyen entre s; y rel~ciones .inclusivas
como las que se dan entre un tringulo y su color roJo, relactones que
abarcan desde la sinonimia hasta la metonimia pasando por la metfo.ra.
Para expresar un sentido, por tanto, debemos ampliar el campo semntico
tanto como se requiera para distinguir esta entidad, como dotada con sentido de otros elementos dentro de sus posibles contextos comunes.

'

l.

La disposicin del mobiliario

Si examinamos una disposicin permane~te del mo~iliario en una o_ficina estamos estudiando una estructura fsica, extendida en el espacto.
Se puede asignar un sentido social a cada disposicin distinta. Hay estudios que han mostrado que .la manera de. dispon~r los muebles en ~a
oficina no es slo una cuestin de converuencia, smo una representaCin
simblica de la posicin del ocupante 9
En general, parece que lqs principios son los siguientes:
1.

La mesa paralela a la pared es de status inferior a la que est


en ngulo.

__u_o_._J_o_in-er, Social ritual and architectural space, en Architectural Research and


Teaching, 1 (1971), pp. 48 y ss.

214

El ser social

La mesa contra la pared es de status inferior a la que est separada.


3. El sentarse enfrente de la puerta es de menor status que sentarse
fuera de la vista de la puerta.
2.

Al aplicar estas reglas conjuntamente, encontramos que la persona


cuya mesa est aislada, en ngulo respecto a la pared, y que se sienta
detrs de la mesa sin ser visto desde la puerta, posee la mxima categoda admitida por esa organizacin, hecho expresado en su mobiliario
pa~a que todos lo vean. Aquel que tiene su mesa contra la pared, y trabaJa dando la espalda a la puerta y siendo visible desde ella es el infer~or. Por muchos aires que se d, su mobiliario muestra su Posicin a la
vtsta de todos. No se sabe la amplitud que este cdigo tiene entre los
burcratas, pero el estudio referido que abarca tanto a funcionarios civiles in~leses como. a ejcuti~o.s suecos, s tiene ciertos visos de generalidad
como sts.tema de stgnos. Raptdamente se puede aventurar una explicacin
de la etimologa de la semntica a partir de la teora de Goffman con las
divisiones ?el prosceni?. y entre bastidores del territorio personal. La persona de baJo status esta totalmente expuesta, l o ella apenas poseen ningn
r~a entre bastidores. Toda su vida oficial se realiza en el proscenio. Est
baJo la perpetua amenaza de la supervisin. Pero una simple visualizacin
deJ. plan de un despacho al ms alto nivel muestra que, atrincherada detr~s de su mesa en .ngulo, la persona posee la mayor cantidad de espacio
prtvado (entre basttdores) entre cualquiera de las posibles disposiciones.
lgualme~t~, y es pr?b~ble que complementariamente, la topologa admite
una ver~t~n. ,durkhetii?ta~a e~ . base a la proteccin y al mismo tiempo
a la exhibt~ton de la tnvtolabdtdad de la persona de status superior, cuyo
~~rpo esta rodeado de una gran rea protectora, liberndole de la posibtlidad de profanacin. Seguramente debe de haber algo de verdad en
ambas verstones, y nuevos estudios probablemente harn balance sobre
1~ man~ra. c?mo se interpreta la disposicin del mobiliario segn los disttntos tndivtduos que actan en l como su Umwelt.
2.

La estructura de los episodios de comida y bebida

Una comida es un acto secuencial de comer platos que poseen una estructura diacrnica, mientras que cada plato, que consta de una variedad
de objetos, es una estructura sincrnica. Los platos se diferenciarn segn
la dicotoma salado/ dulce, as como de forma ms detallada por sus ingredientes. Segn la dimensin diacrnica podemos preguntar si un plato
se sirve antes o despus de otro. Usar para el anlisis un modelo generalmente sintctico, aunque su aplicabilidad al anlisis de las comidas deriva de sus propiedades formales ms que de su funcin como vehculo
de sentido social. Una comida, en cuanto parte del escenario, puede estar

2U

ordenada o desordenada. En cuanto acontecimiento ordenado contribuye a


dar un aire general de estabilidad y correccin al da.
.
Hay que elucidar dos conjuntos de d~stinciones, las 9ue se dan entre
las cocinas y las que se dan entre las comidas de una coctna. Tanto las reglas de la cocina como las reglas de las comidas generan los mens, planes
de comidas que se realizan concretamente como estructuras actuales en el
tiempo, cuyos elementos son los platos. Las reglas aseguran que pese a la
gran variedad de elementos culinarios especficos, la repeticin de secuencias estructuralmente isomrficas que ocurren da tras da, semana tras
semana a un nivel bastante elevado de percepcin, son las comidas adecuadas~. Puesto que la estructura es, por s misma, fuente de inteligibilidad, el escenario se estabiliza en ese punto y no necesita de otros referentes 10
,,
El alto grado de diferenciacin estructural de )llf comidas no slo sirve
para estabilizar el escenario, sino que permite dar. un se~tido social a. los
alimentos y a las bebidas en cuanto elementos diferenciales en un slstema simblico simple. Un acontecimiento social como la comida o algo
semejante a sta, como es el caso de las copas, puede ser. vehculo de
un mensaje referente a las relaciones entre las personas asistentes. Los
elementos puede que tengan una carga semntica ms especfica. Tal vez
esto explique en parte las supuestas propiedades afrodisacas, aunque sea
algo bastante mitolgico, de ciertos alimentos como las ostras y el champagne. Puede que hayan llegado a ser objetos sexualmente significativos
(la concha marina y la botella llena de lquido que se derrama son smbolos de lo femenino y lo masculino, respectivamente). Aunque no poseen
propiedades bioqumicas especiales y no son agente~ causales en el .sentido corriente pueden, sin embargo, ser agentes efectivos de la sexualidad
a travs de la metonimia.

e)

La interaccin entre la estructura del escenario


y la teora social

La estructura de un escenario puede ser un icono de la teora social,


esto es,l!a estructura fsica de un ~scenario pue~e funci.on~r. como una entidad portadora de sentido, es dectr, en cuanto icono significante del ~on
tenido de ciertas proposiciones de la cosmologa de una personaJUn eJemplo detallado y bien documentado es el anlisis de P. Bourdieu sobre la
organizacin microcsmica y el sentido de la casa Berebere 11 Tambin se
10 Mary Douglas ha propuesto un esquema analtico en que la dicotoma fundamental del plato principal se da entre los elementos ~esalta~os/no resaltados. Se puede obtener un anlisis detallado en mi artculo Architectontc man, e!l R H. .Bro~n
y S. M. Lyman (eds.), Structure, Consciousness and History, Cambrtdge Untverstty
Press, Cambridge, etc., 1979, cap. 5.
u P. Bourdieu, The Berebere house, reimpreso en K. Douglas (ed.), Rules and

Meanings, Penguin, Hannondsworth, 1973, cap. 18.

m ser

soc:ial

217

podra citar el anlisis de U:vi~Strauss sobre el sentido del emplazamiento


de un poblado amerindio 12 No tratar aquellos elementos individuales
que tienen por s mismos un significado social o cosmolgico, sino s6lo
de la manera como se transmiten los mensajes mediante las diversas propiedades estructurales de la casa. Segn Bourdieu, estas propiedades van
emparejadas y de aqu que representen ciertas propiedades estructurales
bsicas de sus creencias importantes, expresadas en proverbios y dichos.
De nuevo encontramos las dos dimensiones del anlisis del Umwelt,
la estructura de la entidad, en este caso la casa, y la estructura de la entidad ms amplia en la que se incluye la casa. Y, desde luego, ciertos
elementos diferenciados en la estructura de la casa estn ellos mismos
estructuralmente diferenciados, y algunos cualitativamente como, por ejemplo, la luz y la oscuridad, el sitio al aire libre o el sitio resguardado. La
aparicin de ambos elementos estructuralmente diferenciados como, por
ejemplo, con ngulos y recto, muestra que estamos tratando con unidades
semnticas bsicas, una estructura de orden superior que posee el carcter
de una sintaxis.
Nuestro problema es c6mo la casa en cuanto estructura, en cuanto
microcosmos social o cosmolgico, expresa el macrocosmos. Parece haber
dos maneras distintas. En una, la representacin se establece a travs del
isomorfismo de la estructura; en la otra, por la asignacin convencional de
sentidO para generar un smbolo. Se puede reconstruir una etimologa del
smbolo a partir de los dichos populares, en base a cuyos trminos cobra
sentido una asignacin determinada de significado. Es en cuanto smbolo,
y no como un isomorfo estructurado, como los Berebere conciben el fuego
como la representacin del principio femenino en la casa.
A partir de la exposicin de Bourdieu parece que las propiedades estructurales de la casa representa dos niveles de sofisticacin. El caballete
descansa sobre la horquilla del pilar central de madera, y ste es rojo
en cuanto icono de la relacin masculino/femenino. Aqu el isomorfismo
estructural es excesivamente simple. Se requiere una cantidad considerable de sentido social para ser conferido a esta conjuncin, y bastantes de
los rituales asociados con la procreacin se relacionan con l. Adems, el
caballete y el pilar que lo sorporta son metforas fundamentadas en multitud de dichos y expresiones mediante las que se describe (y, sin duda,
se promulga en forma de reglas y normas) la organizacin social de los
berebere sobre la dicotoma masculino/femenino.
Pero Bourdieu ha mostrado que la estructura de la casa es un microcosmos en maneras mucho ms sutiles. La divisin de la casa en una parte
iluminada y una parte oscura va asociada a la divisin del tiempo social
en noche y da. La apertura de la parte luminosa contrasta con lo cerrado
de la parte oscura, yendo asociado a la divisin entre la vida pblica (lo

masculino) y la privada (lo femenino). Pero estas homologas simples son


slo la base de estructuras ms elaboradas. La oposicin entre el mundo
de la vida femenina y el mundo de la ciudad del hombre reposa sobre los
mismos principios que los dos sistemas de oposicin a los que se opone.
En sntesis, la vida privada no es s6lo la vida femenina, ya que la parte
procreativa de la vida es femenina/masculina. As pues, el hecho de que la
parte iluminada es, en cierto sentido, coto de las mujeres, donde. se c?Cina
y se hila, conduce a la homologa ms profunda de que la parte ilummada
es a la parte oscura como lo pblico es a lo privado, como lo masculino a
lo femenino, como lo femenino/femenino es a lo femenino/masculino. Por
lo tanto, en general

216

u C. Levi-Strauss, The Savage Mind, Weidenfeld and Nicholson, Londres, 1966


(existe traducci6n en castellano: El pensamiento salva;e, Ed. F. C. E.).

a: b como bl : b2

Por ltimo, se puede considerar la casa en sus isomorfismos geogrficos.


La puerta est relacionada con los puntos cardinales del espacio geogrfico.
La salida da al este, la direccin del culto, con el clido sur a la derecha.
Pero la puerta est tambin relacionada con una clase de geografa ms
profunda. Al entrar se encara la pared del telar, que al ser iluminada por
la puerta aparece como brillante, honorable y dems, en sntesis, como el
este del espacio interior. As, pues, la puerta es el punto de inversin
lgica a travs del que uno entra y sale del macrocosmos, siempre en .la
misma relacin con el significado social y cosmolgico de estos espactos
estructurados.
II.

LAS SITUACIONES

Mi tesis bsica es que la mayora de las veces y en la mayora de las


condiciones histricas las motivaciones expresivas dominan sobre las prcticas. Los aspectos prcticos de las actividades normalmente juegan cie~to
papel, pero en la perspectiva dramatrgica se desvanecen ~r su relat1va
poca importancia. Las situaciones surgirn sobre todo a partlr de las contradicciones expresivas.
De modo general se puede ver que slo hay dos clases de situaciones,
aquellas en las que la gente se relaciona con el escenario y aquellas ~ las
que se relaciona entre s. Intentar mostrar cmo cada una proporc1ona
naturalmente la oportunidad de tensiones expresivas. Hay muchas, muchsimas maneras por las que se puede crear la tensin expresiva, y los casos
que describir s6lo pretenden ilustrar lo que tengo en mente sin aparentar
que es un catlogo exhaustivo.
a)

Las personas en relacin al escenario

La relacin ms simple que una persona puede tener con un escenario


es ocupar cierta parte de su espacio y/o de su tiempo. Y esta ocupacin

219

El ser social

218

parece crear en la mayora de la gente un sentido de propiedad. Sin embargo, ser_a ~ a~I?-sejable seguir a. Ardrey 13 y otros para proclamar que
hay un ongen b10log1co de este sentido, o que la herencia gentica es la
explicacin para este hecho ampliamente difundido en la raza humana.
Pero el sentido de posesin parece ser casi universal. Mary Douglas ha
aumentado nuestra comprensin del sentido de propiedad o posesin
de los espacios y los tiempos con la idea de que investimos a aquellos hacia quienes sentimos esta relacin con cierto grado de inviolabilidad u. En
consecuencia, tendemos a tratar la intrusin de otros como una profanacin, la mancilla de alguna cosa lo suficientemente cercana a nosotros como para ser casi parte nuestra. Lyman ha sealado cmo la gente decora
cualquier espacio que considera como suyo, enfatizando su propiedad, incluso aun cuando el ltimo territorio de los desposedos sea su propio
cuerpo.\l)i todo esto es; en cierta medida, verdico, entonces la propia
dignidad y vala se veran seriamente amenazadas por otra gente que se
toma libertades con aquellas regiones del espacio y del tiempo de las que
uno se senda propietario./Y esto proporciona nuestra primera fuente de
tensin sqcial. Surge en ta situacin creada por una violacin actual, inmanente o virtual de los propios espacios y tiempos personales. Veremos
cmo se maneja esta tensin en la seccin sobre la accin.

b)

Las personas en relacin mutua

De la innumerable variedad de casos posibles entresacar slo dos, como formas ilustrativas bastante diferentes de tensin:

l. La tensin social puede surgir, y aparece lo que he llamado una


situacin, cuando dos o ms personas evidencian que ya existe una relacin
entre ellos, aunque no haya sido proclamada pblicamente o ratificada
ritualmente. Una pareja puede haber alcanzado el punto de establecer una
relacin muy formal y aparentemente estable que ha de transformarse en
un vnculo ratificado socialmente, bien en el informal Salen juntos o en
el formal Estn comprometidos. Esta es la tensin de lo implcito que
se transforma en lo explcito, lo potencial que se hace actual. Las escenas
que se detallan ms adelante se refieren a la transformacin ritual de un
agrado _mutu?, experimentado privada o personalmente, en una amistad
reconocida pblicamente.
2. Pero las tensiones sociales pueden tambin surgir en los casos
donde es incierta la relacin que va a existir entre las personas. Un problema perenne es el planteado por la aparicin de un extrao cuyo lugar
en nuestra red de relaciones y reputaciones sociales est an por determi13
1
'

R. Ardrey, The Territorial Imperative, Collins Londres 1967


M. Douglas, Purity and Danger, Routledge an'd Kegan 'Paul, Londres, 1966.

nar. Contemplamos los ceremoniales de presentacin como resoluciones dramticas menores de este tipo de problema.
Hay un nmero elevadsimo de esas situaciones de tensin q?e resuelven los dramas de la vida. Est el descubrimiento de que alguien no es
lo que parece. Est el caer en la cuenta de que una rel~ci~n que ha sido
certificada oficialmente ya no se fundamenta en el sentlmlento personal:
Cmo se ha acabado? Est el desafo a la reputacin establecida por uno
que aspira a la cima. Est el reconocimiento repentino de que uno se hace
viejo y el amargo descubrimiento de la inut-ilidad de la proJ?ia vida a los
ojos de los dems, y as sucesivamente. El aspecto expresivo de la accin, el aspecto dominante, sostengo que se puede ent~nder desde el punto
de vista parcial suministrado por el modelo dramatrgtco como una resolucin de estas y otras situaciones dramticas.

B) ANALISIS DE LA ACCION
INTRODUCCION
Evidentemente, gran parte de l accin que tiene lugar en muchsimas escenas desde las cocinas a las carpinteras, de los mdulos espaciales
a las vaqueclas, es prctica. Las acciones que la gente empr~n~e vlidamente sobre la escena son explicables en base L las metas practicas de la
empresa y a los. medios sancionados prctica o cientficamente para llevarlos
a cabo. Pero el argumento de este trabajo es que para la mayora de la
gente, en casi todas las condiciones histricas, l~s ~otivaciones e~resi
vas dominan sobre las metas prcticas en la energia e mcluso en el tiempo
gastado en las actividades sociales coordinadas. En muchos casos tambin
la motivacin primaria de las actividades prcticas se encuentra en su yalor expresivo; los vuelos espaciales, la investigacin cientfica y la cocma
son ejemplos obvios de ello. No dedicar espacio a la discusin sobre las
actividades prcticas de la humanidad, puesto que creo que slo t~ge?
cialmente hacen referencia a la vida social en la mayor parte de la historta
humana. A excepcin del siglo XIX en Europa occid~tal. y en ~ie~tos
pases cuyo siglo XIX est todava por llegar, las motivaCiones practicas
son y sern secundarias. Como he sealado anteri<?rmente, aunque d~be
mos reconocer la importancia de Marx como el filsofo de lo prctico,
Veblen y Goffman deben de ser nuestros guas en la mayor parte de nuestras vidas y de las de los dems.
Al prestar, por lo tanto, ms atencin a los aspectos expresivos de la
accin, propongo una divisin tripartita de los guiones dramticos: remeu S. M. Lyman y M. B. Scott, A Sociology .;f the Absurd, Appleton-CenturyCrofts, Nueva York, 1970, cap. 4.

El ser .IOdal

220

dios, resoluciones y monodramas. Cada uno de ellos tiene que ver con d
manejo de una situacin de tensin, de forma tal que d orden social aunque se puede cambiar, se mantiene en una u otra forma. Los remedi~s son
secuencias-accin que sirven para restaurar la dignidad o d honor perdidos; las resoluciones son secuencias-accin que resuelven una tensin creciente entre la actividad expresiva y la prctica mediante la redefinicin
formal o ritual de las rdaciones. en otro plano, por ejemplo, los nivdes
de amistad, matrimonio y dems; mientras que los monodramas son secuencias-accin en las que un actor logra sus proyectos expresivos personales manteniendo tanto la buena voluntad como d respeto de aquellos
que tie~en ~ue doblegar ante l sus metas y voluntades. Sin duda, hay muchos mas tlpos de guiones que se representan ante d transfondo de escenas sociales bien definidas. Estos se ofrecen a modo de ilustraciones.

l. REMEDIOS

1ntroducci6n
Si la preocupacin humana ms importante en d complejo entramado
de las actividades prcticas y expresivas es la presentacin de una persona
aceptable, apropiada a la escena y al papel en la accin (el componente
colectivo social), asociada con un sentido de la vala y la dignidad (el
componente psicolgico/individual), entonces, dada la posibilidad que existe de prdida de la dignidad, de humillacin y de fracaso expresivo, es de
esperar una elaboracin de actividades reparadoras para su restauracin.

a)

Individuales

La existencia de lmites crea la posibilidad de su violacin, y las violaciones requieren remedios. La forma general de intercambios reparadores
ha sido analizada por Goffman, por lo que seguir muy de cerca su tratamiento 16 El primer punto a sealar es que en un intercambio reparador
-el caso de una disculpa-, se requiere que haya alguien que tenga derechos de posesin sobre ese espacio o tiempo. Debe ser en cierto sentido
. o su tiempo. Por ejemplo, una clase es un ' tiempo del profe-'
su espaoo
sor y una fiesta es un tiempo del anfitrin, al igual que mi despacho es
mi espacio y la cocina, el del cocinero. Si el espacio o el tiempo no son
posedos por nadie, no hay lugar para el remedio, as si pierdo el tren
y me excluyo de ese perodo de tiempo, o sea, del tiempo que dura el
viaje del tren, no puedo disculpar mi retraso, ya que ese tiempo no es de
nadie excepto mo. Hay un jefe de tren, pero ste no establece los horarios.
16

E. Goffman, op. cit.

El anlisis de Goffman depende de la distincin subyacente entre la


ofensa virtual y la real. El llegar tarde es cometer una ofensa real, y hay
que pedir disculpas en la forma ritual apropiada a la persona pos~ra
del tiempo. Pero la generalidad del anlisis de Goffman se hace postble
por la extensin de la nocin de ofensa a violacio.nes virtuales 9ue ~ remedian anticipadamente, por as decirlo. Con el fm de conse~ la Jarra
de agua debo violar tu territorio de 1~ mesa, lo que r~edio por . adelantado pidindola cortesmente, es deor, en su forma rttual ap~ptada:
cNo le importa pasarme la jarra de agua, por favor?, que permtte, pero
nunca admite, la respuesta: cS, me importa.
.
Por lo tanto, la forma general del intercambio reparador es como stgue:
A:
B:

Remedio: Siento mucho el haber llegado tarde.


Alivio: Est bien.

Existen otras dos elaboraciones de esta forma bsica, aunque Goffman


slo da cuenta de una de ellas. El seala que es bastante frecuente que
el intercambio remedio-alivio, cuyo referente es la violacin real o v~tual
del espacio o el tiempo de alguien, se suplemente con un segundo mtercambio, cuyo referente es el primer intercambio. As:
Al:
Bl:

Remedio: Siento el llegar tarde.


Alivio: Est bien.

A2:
B2:

Apreciacin: Caramba! Me alegro de que no fastidi demasiado.


No, no, estuvo bien.

donde A2 expresa la apreciacin de la garanta de alivio de B, y en B2,


B minimiza la extensin de su condescendencia, restaurando a A su status
como persona de igual posicin moral que B. .
.
Pero en particular, cuando se hace referenoa al tiempo, h~y otra forma de intercambio reparador, la contra-disculpa. En la medida en que
puedo ver el producto final, esto es, el mant~e~to del lmite Y .la
equilibracin de la posicin moral de las. ~rsonas ffi:lP~cadas, pasa lo ml5mo que en el ritual de Goffman. Constderese lo s1gu1ente:
Al:
Bl:

Remedio: Siento enormemente llegar tarde.


Alivio: Est bien.

B2: Contra-disculpa: Siento haber tenido que empezar sin ti.


A2: Contra-alivio: Menos mal! Eso esperaba.
El intercambio reparador de Goffman permite ~~ m~ejo de la Pr<;>fanacin del territorio sagrado o apropiado y de la vtolaon de los lmites
espaciales y temporales. Pero, en qu medida es una violacin de un

222

m ser

social

lmite temporal el llegar tarde o temprano? Si es temprano t llegas en


un perodc;> .socialmente .~stinto que, por ejemplo, puede s~r un perodo
pr.eparatorio para la accion que va a venir, y una gran parte del equipamtent~ entre bastidores puede todava ensuciar la escena (los utensilios
de cocma .~ los juguetes d~l nio .que todava no se han recogido). El estilo
de la_ accion puede se~ .mapropiado ~ara ser presenciado a ojos de un
extrano. En estas condiciones se reqmere un intercambio reoarador para
~antener el orden social. La equilibracin de la civilidad p~ede requerir
mcluso un? pronta llegada para unirse al grupo domstico y pagar las
c~nsecuenci?s de ordenar el saln. En resumen, se pueden distinguir los
tiempos al Igual que los espacios, como el proscenio de los bastidores.
Al llega~ tarde viola igualmente un lmite, ya que no estaba all en
algunas seccio~es temporales. de la accin, aunque eras esperado, y no
lle!!aste en el I.ntervalo. de tiempo dispuesto justo antes de comenzar la
accin. Se requiere un mtercambio reparador. No necesitamos de ninguna
teora especial para dar cuenta del hecho de que es mucho ms comn
llegar tarde qu~ pronto. ~iertamente, una llegada tarda puede ser parte
de una secu:ncia pres~ntacional susceptible de anlisis dramatrgico, como
cuando algmen ostensiblemente llega tarde de manera que sea advertido.
b)

Cara a cara a pequea escala

l.

Cooperativo: El trabajo de la cara

Otra categora importante de argumento se refiere a los guiones de


preservacin o restauracin de la identidad o la dignidad social frente a
las amenazas actuales o potenciales. Oto aqu, con fines ilustrativos, un
argumento de este tipo que puede tomar formas algo diferentes en una
produccin actual: el argumento que Goffman ha llamado el trabajo
de la cara. Define la cara 17 como el valor social positivo que una
persona reclama efectivamente para s por medio de la lnea que los otros
suponen que ha seguido durante determinado contacto, por ejemplo, tal
vez se haya supuesto que posee conocimiento y experiencia sobre montaismo. ~uesto que ~uele ser degradante para cualquiera del grupo el
que un miembro, previamente en buena posicin, pierda la cara por cierta
contradiccin en su derecho a adoptar la lnea emergente interesa a cada
persona mantener la lnea de los dems. Al salvar la ca;a de los dems,
cada persona salva la suya propia, y viceversa. Goffman llama a las actividades dirigidas a este fin trabajo de la cara.
~a secuencia de l~s acciones mediante las que se puede manejar la
prdida real y potencial de la cara est lo suficientemente estandarizada
que se puede tratar como un ritual. La secuencia comienza con un reto
17

E. Goffman, Fa<:e-Worb, en Interaction FJtual, Allen Lane, The Penguin


Press, Londres, 1967, pp. 27-31.

mediante el que se toma nota de la ofensa real o potencial. Luego se


le da al ofensor la oportunidad de reestablecer el orden, bien redefiniendo
la accin como de otro tipo social, no este acto, sino aqul, o estableciendo alguna forma de compensacin, o castigndose a s mismo con un
qu tonto soy! o algo de ese tipo. La oferta suele aceptarse y la gratitud
del ofensor se conoce mediante un movimiento terminal. La importancia
de tratar este guin segun el modelo litrgico es que podemos tratar
entonces propiamente la experiencia personal y la aparicin pblica de las
emociones como el embarazo o el desdn en cuanto parte de la secuencia
ritual convencionalmente se las invoca como expresin de actitudes y relacion'es sociales ritualmente correctas, y como tal ilustran simblicamente
la sensibilidad y la personeidad del actor.
2.

Agonstico: Dificultades en la escuela 18

El punto conflictivo se alcanza a traxs de un sentimiento creciente


en algunos escolares de que el sistema escolar y los profesores de la escuela no los valoran. Experimentan los efectos de hacerles estudiar materias intiles (estn detrs de m), as como el abandono de aquellos esfuerzos reales (no me hacen caso) como degradantes. Se abre una brecha
entre cmo les gustara ser evaluados, la dignidad que les gustara haber
ratificado ritualmente, y cmo se interpretan a s mismos en cuanto actualmente concebidos por los dems. Los nios crean intercambios reparadores
sistemticos en los que se equilibra la dignidad entre los profesores como
representaciones (en cuanto opuesto a representativos) del siste~~ educacional y los alumnos como personas en una supuesta buena posicin. .
Para comprender estos ciclos del intercambio reparador hay que distinguir dos categoras de insulto. Estn los resultados que preservan la
dignidad tal como cuando un profesor dice un taco o incluso pega a un
nio. Al menos, en principio, se considera al nio como alguien de c~n
secuencia en cuanto recipiente de ese acto. Los insultos de esa clase tienen una clase recproca. Pero los nios distinguen otra categora de insultos; aquellos que rebajan. Los insultos rebajantes incluyen dos subcategoras principales. El no saber el nombre de un ni? o el tratarle co~o a
un pariente se elabora como una afrenta a la esttma personal. Indi~an
tanto una falta de cuidado en el profesor como una falta de reputacrn
hacia el nio. Pero lo que es peor, segn la interpretacin infantil, es
cierta forma de no hacerle caso. Esto se ilustra ms vividamente para
ellos cuando descubren que algunos de sus profesores son a la vez dbiles
y miedosos. Si nos tomaran en serio, razonan ellos, no nos pondran
esos profesores estpidos.
lB Se puede obtener una explicacin ms detallada de estos rituales en E. Rosser
y R. Harr, Trouble in school, en M. Hammersley y P; W~s (eds.), Tbe Process
of Scbooling, Roudedge and Kegan Paul y the Open Umverstty Press, Londres, etc.,
afio 1976.

224

C6mo restaurar la dignidad que han perdido? Muchos de esos nios


han diseado un doble ciclo de retribucin para equilibrar la ecuacin de
la dignidad. El primer ciclo prueba al profesor asintiendo a todo o durmindose. Si el profesor es fuerte y se preocupa mucho de ellos, esto
se mostrar con la firmeza, no habiendo desequilibdo en la ecuacin a
equilibrar. El equilibrio ya se ha conseguido. Pero si el profesor fracasa,
e~to se considera .como un insulto, un rebajamiento no para el profesor
smo para la propta clase y para cada miembro de la misma. Existe un
desequilibrio. La segunda fase del ciclo implica una nueva prueba al profesor dirigida a reducirle a l o a ella a la condicin de indignidad: la
ruptura o la retirada. Cuando esto se ha logrado los alumnos se retiran,
aumentando su propia dignidad, ignorando completamente la ira impotente y la postura de su mentor oficial. Pero ya hemos descubierto que
si el profesor intenta romper el ciclo por medio de un intento de fuerza
y fracasa una segunda vez, es probable que los resultados sean violentos.
El castigo fsico del profesor puede ser contestado, alcanzndose as un
estado elevado de excitacin.

II. RESOLUCIONES
Mi segunda categora de ejemplares de guiones son las resoluciones.
Las situaciones surgen cuando las actitudes privadas y personales anuncian
o anticipan una resolucin que todava no est ratificada pblica o socialmente. Elijo la amistad y su complemento como ejemplos. (Puesto que
en ingls no hay una palabra para la enemistad, distinguir los estados
formalmente ratificados como Bruderschaft y Feindschaft, tomando prestada una distincin alemana conveniente.) Considero que los individuos que
proceden a estas ratificaciones rituales cuyos guiones describir estn
psicolgicamente preparados para la transformacin, y son consci~tes de
las actitudes de los dems, aunque pueden salir a la luz errores de interpretacin en el desarrollo de los guiones.
a)

La transformacin de una relacin privada en pblica

De acuerdo con el modelo litrgico, podramos ver las secuenciasaccin que uno podra haber llevado a cabo para desempear un ritual,
en la creacin o mantenimiento de una amistad o de un estado de enemistad.

1.

El ritual Bruderschaft

Me parece que hay dos aspectos bastante diferentes que se pueden


estudiar: a) Hay modos de hablar a los amigos, estilos de conversacin
manifiestamente independientes del contenido. Me doy cuenta de que yo

mismo adopto un estado peculiar, medio jocoso para hablar con los amigos. Ciertamente uso ese estilo para indicar y mantener la amistad. La
aparicin de este estilo se podra explicar vindolo como una clase de
test. Si uno usa un lenguaje que tomado literalmente por alguien resulta
insultante, y luego lo hace jocoso, esto podra ser una prueba de amistad
para la otra persona. Un amigo no se ofende al ser llamado hijo de
perra o cualquiera que sea la expresin local. b) Hay usos del habla y
de la accin que son estrictamente de carcter ceremonial. Alan Cook
me ha sealado, por ejemplo, la referencia a la lucha, como un ritual
Bruderschaft, en las obras de D. H. Lawrence 19 Ya he expuesto antes la
idea de Mary Douglas de que se pueden tomar ciertas resoluciones y sealamientos rituales en las relaciones sociales, con la comida y la bebida.
Peter Marsh ha advertido que en las comunidades de clase obrera, excepto
para los familiares ntimos, no se hacen muchas invitaciones a la gente
para comer. La intimidad se puede ratificar cortesmente saliendo juntos. Necesitamos otro proyecto complementario al de Mary Douglas para
ver cmo se elabora la intimidad en otras culturas distintas a la de la
clase profesional britnica. Creo que la inversin es frecuente en las comunidades anmicas. Las personas que no tienen gran intimidad tienden
a invitarse a comer. La hiptesis de Mary Douglas de que el paso a rituales ms estructurados es el paso de una persona a grados de mayor intimidad, necesita que se le aadan otras dos dimensiones: (a) que cuando
una relacin supera un cierto grado de intimidad, entonces los rituales
de ratificacin son cada vez menos estructurados; y (b) que cuando uno
desea expresar una relacin puramente formal, aunque cercana, puede
usarse la retrica de la amistad metafricamente y sin irona.
2. El mantenimiento de la hostilidad entre ntimos implica rituales
verbales que llamar puyazos. A y B hacen un par de comentarios de
apertura aparentemente inocuos. Pero el comentario de B contiene dos
aspectos: posee un sentido literal, primario, pero tiene adems un sentido
performativo o secundario que se puede usar como una puya. Si A desbarata la puya inicial tomando las palabras de B como una provocacin
y replica a ellas, entonces B tiene un nuevo camino abierto, es decir, Quise decirlo literalmente. El comentario inicial de B quiere decir literalmente q y performativamente r. Si A lo toma performativamente, como r,
y B dice No, yo quise decir q, B. tiene la opcin de condenar a A por
implicar que B es el tipo de persona que tira una puya a A. Esa clase. de
dilogo da paso a que B atrape a A al parecer que denigra la relacin que
A y B deberan tener. Esta estructura es probablemente muy general.
Uno no debe suponer que los puyazos ritualizados que sostienen el
Feindschaft sean perjudiciales, esto es que necesariamente lleven a una
ruptura de relaciones. En el matrimonio, donde las personas estn forzaa

a.

la lucha de contrincantes en W omen in Love, cap. 20, y el mundo noc-

turno en The &inbow, cap. 12.

226

El ser social

das a la intimidad, existe una relacin compleja que implica cierto Bruderschaft y cierto Feindschaft. La cualidad relativa del matrimonio no depende de que el Feindschaft est totalmente ausente, sino de cmo se maneja
y cmo se mantiene.
Como Berne parece implicar 20, ciertos rituales Feindschaft resultan
ser altamente mantenedores de una relacin. El ofrece algunos ejemplos
convincentes de secuencias-accin que, tomadas literalmente, son bastante
defectuosas, pero cuando se representan de una forma ritual, simplemente
tienden a mantener la relacin formal.
Poco se conoce sobre las maneras rituales contemporneas de transformar los sentimientos privados de enemistad en una relacin estable,
hostil y conocida pblicamente. Los psicollogos sociales han tendido a estudiar ms la atraccin y el altruismo que sus opuestos, e incluso Goffman
se ha centrado ms en los rituales mantenedores de la persona como el
trabajo de la cara que en el ritual de mantenimiento de la hostilidad.
Berne ha puesto de manifiesto el Feindschaft familiar internamente ritualizado en algunos de sus famosos juegos que parecen expresar el aspecto hostil de las ambivalencias usuales interfamiliares. Queda mucho
por hacer, tanto en la recoleccin de ejemplos como en su anlisis y clarificacin, y en la investigacin de cmo operan.
En el pasado ha habido muchas formas pblicamente visibles de rituales Feindschaft. Divido stos en dos amplias categoras. Hay rituales
negativos donde un punto del ritual es una exhibicin ceremonial y estilstica de la falta de interaccin. La prctica anticuada del corte, la negacin estilizada a reconocer o saludar a alguien, era un ejemplo de ritual
negativo 21 Los rituales positivos, de otra parte, implican una interaccin
hostil aunque estilizada. Las acciones hostiles estn estrictamente controladas por la regla. Un duelo no encaja en este esquema, ya que no mantiene la relacin de Feindschaft, sino que ms bien se trata de una manera
formalizada de resolverla. Las peleas son, por otra parte, secuencias de
interaccin mediante las que se sostiene la enemistad de acuerdo con una
regla. Ellas mismas sugieren dos avenidas de investigacin histrica. Parece que, en ocasiones, las peleas se han llevado a cabo de forma poco
violenta, en particular entre las mujeres de los pueblos en las comunidades rurales. Los antroplogos han estudiado la lucha violenta o sangrienta
y sera poco difcil abstraer el material que revelara las estructuras formales tiles para el estudio psicolgico social del Feindscha/t. Por ltimo,
puede ser til emprender un estudio comparativo de las formas violentas
y no violentas de lucha para intentar discernir cualquier paralelismo formal en la iniciacin, mantenimiento y resolucin del estado de enemistad.
E. Beme, Games People Play, Penguin Books, Harmondsworth, 1970. R. D.
Laing tambin parece sugerir algo de este tipo, d. Knots, World of Man, Londres, 1970.
11 Peter Collet ha dirigido mi atenci6n a una hermosa descripci6n del ritual del
COrte en J. Wildeblood, The Polite World, Oxford University Press, Londres, 1965.

227

b)

La creacin de una relacin pbHca

Nuestro anlisis ilustrar varios modelos analticos que a la vez se


ponen en uso. El anlisis de los rituales de introduccin proporcionar un
ejemplo para ilustrar los puntos tericos que se han sealado antes.
La llegada de un extrao a un determinado lugar social siempre ha
sido, por lo que hasta ahora sabemos, ocasin para la convulsin de la
actividad ritual de la gente local, pero desanima lo poco que hay en la
literatura etnogrfica sobre los detalles de estos reveladores encuentros.
La presencia de un extrao crea ciertos problemas, solucionndose todos
ellos, si todo va bien, mediante el procedimiento estandarizado de un ritual de introduccin e incorporacin. Intentar elucidar la estructura y
el sentido de los componentes de varios rituales de incorporacin, tanto
exticos como locales, y aquellos en uso entre los nios. Estar alerta
ante cualquier rasgo, estructural o semntico, que pueda considerarse
como un universal posible.
El problema de Rumpelstilskin supone una confrontacin inmediata.
Cmo hay que dirigirse a esa persona, cul es su nombre? Cmo nos
podemos referir a l sin ofenderle? La ignorancia o el olvido del nombre
o el calificativo de una persona es tan ofensivo como el grado en que su
amor propio va ligado a sus expectativas de reconocimiento personal.
Necesitamos, por lo tanto, determinar su lugar en nuestro orden social. Aqu puede que no sea simplemente informacin lo que busquemos,
puesto que su orden nativo tal vez no encaje rpidamente con el nuestro.
Puede ser necesario someterlo a una especie de prueba de fuerza.
Finalmente, necesitamos asegurarnos su incorporacin a nuestra sociedad, hacerle uno de los nuestros, de modo que a partir de ahora sea
miembro de nuestro grupo cuya lealtad y apoyo puedan darse por supuesto.
Me basar tanto en material contemporneo como histrico. Las obras
de teatro, los libros de etiqueta y los relatos etnogrficos proporcionan la
dimensin histrica, mientras que la observacin participante, la representacin con guin y la observacin encubierta nos darn cierta informacin sobre el ceremonial actual.
l.

Los elementos bsicos

En las obras de teatro, el desarrollo de la accin a veces implica la introduccin de un extrao. Las formas empleadas poJ: el autor aportan
buena evidencia, segn argumentar, de las hiptesis sobre las normas
de los ceremoniales de introduccin en la poca en que la obra fue escrita. El apartarse excesivamente del ritual tipo habra seguramente ocasionado la incomprensin, dependiendo la plausibilidad de la obra en
cuanto arquetipo de un trozo de vida, de la verosimilitud de estos aspectos que se dan por supuestos. Cuando el Emperador introduce a Fausto

;.,

228

El ser social

Ani1isia aincr6nico

en la corte, comenta la enunciacin del nombre de Fausto con una descripcin definidora y que potencia su status.

l.

Emperador: Admirado por los hombres, mago famoso,


Fausto, el tres veces sabio, bienvenido a nuestra corte.

2.
Las frases descriptivas, en este caso, hacen referencia a la fama del
sabio doctor, se le trata de muy conocido, aunque de hecho slo era co. nocido del Emperador, antes de que se revelara su nombre. Este es un
rasgo de las introducciones y sus equvocos estn bastante extendidos,
desde la antigua Polinesia hasta los campus modernos.

A:

Y:
X:

Profesor X, me gustara presentarle al Dr. Y.


Mucho gusto en conocerle; conozco bien su obra.
(En voz baa. Y? Y! Diablos! Qu ha escrito ... ?).
Bien, gracias, me alegro mucho de conocerle, en Tierra de Fuego
(Inglaterra, etc.) conocemos muy bien su obra.

A lo que Y nunca debe replicar Ah, s{, qu trabajo en particular recuerda usted ahora?.
La graciosa frmula del Emperador por la que admite a Fausto en
su corte nos lleva a otro rasgo de los rituales de incorporacin, la expresin performativa mediante la que el ritual se remata y se sella la incorporacin, por as decir. Ms tarde nos ocuparemos de las formas de estos
cierres. Por el momento, slo necesitamos advertir que el esquema se
ejemplifica en
Introductor: Seor Jackson, ste es el seor Smith.
Smith: Hola.
2 { Jackson: Hola.
3.
Smith: Me alegro de conocerlo.

3.

229

Introductor: Me gustarla presentarle al Dr. Jensen * (nuestro antiguo director). Este es el seor B * (l es el contable de costos de
Leicester, Inglaterra; su empresa est pensando en cooperar con
nosotros). En los puntos sealados con ( *) el introductor se vuelve desde J hacia B, y desde B hacia J.
B: Qu tal est?
]: Qu tal est?
B: Se ha jubilado usted o el puesto es rotativo dentro del consejo?
]: Actualmente estoy medio-retirado, je!, je (mira al introductor un poco vergonzosamente), como usted dice.

En la fase 3, B y J continan el proceso de intercambio de informacin, comenzado por el introductor en la fase l. Vale la pena advertir
que a medida que se desarrolla la fase 3 comienzan a aparecer otros rasgos del discurso distintos de los meramente desqiptivos, por lo que B
obtiene ms informacin, si cae en la cuenta de estos temas, que la que
se ofrece en el contenido de las frases emitidas.
En los ejemplos examinados hasta ahora las relaciones de status se
deducen, sin controversia, directamente de las descripciones ofrecidas por
el extrao o el introductor. Pero su importancia para nuevas interacciones de las partes es tan grande que, como era de esperar, intervienen
elementos competitivos o agonsticos. Tambin vale la pena de recordar
que el introductor puede llegar a implicarse, ya que su prestigio y su
posicin pueden ser afectados por el prestigio y la posicin del extrao, de
forma que puede ser conducido a un encuentro agonstico por parte del
extrao.

l.

El elemento de la descripcin personal es bastante predominante en


la simulacin de las introducciones que se encuentra en las obras de teatro 11 Tenemos derecho a preguntar en qu medida la predominancia de
este elemento se debe a la necesidad que tiene el autor de familiarizar a
su audiencia con el carcter del recin llegado a la escena. La observacin
participante muestra que la persona que introduce al extrao, el introductor, ante una tercera persona, tiene la misma necesidad que el autor
y ha de recurrir a la misma tcnica. Las introducciones en Dinamarca parecen implicar una fase descriptiva bastante detallada.
11 Vase R. Harr y J.-P. De Waele para un anlisis ms detallado; The ritual
for incorporation of a stranger, en R. Harr (ed.), Lije Sentences, Wiley, Londres,
etctera, 1976, pp. 7fH!6.

2.

Ritual contemporneo

El ritual de introduccin de un extrao en la Inglaterra actual abarca


a tres personas, el extrao, un introductor que representa el orden social
domstico y el anfitrin. Intercambian habla y accin en las siguientes
fases: Acercamiento controlado por el contacto ocular y las miradas; intercambio de nombres; reconocimiento personal (Cmo est usted?)
y contacto fsico: Determinacin de status: Ritual de incorporacin. Esto
merece algn comentario.
El sentido de la frmula Cmo est usted? parece estar conectado
con dos grados sutiles de reconocimiento. Al preguntar por el estado y
la condicin del otro, el que pregunta le o la reconoce como un ser con
estados y condiciones y con la capacidad para comunicarlos, y tambin
como un ser cuyos estados y condiciones pueden preocupamos. Todo esto
constituye una seal de un inters dvico por el otro, un reconocimiento
de la personeidad. Puesto que la expresin de la frmula es un reconoc~
miento formal hacia esa persona, y no una pregunta, no es adecuado con~

2.30

El ser social

testada como tal, y la respuesta correcta es el reconocimiento ritual complementario d~ la personeidad del primer interlocutor, repitiendo Qu
tal est usted?. A veces se inserta una respuesta formal a la pregunta
como un paso extra, mostrndose su formalidad por el hecho de que la
persona que responde as muestra su lado risueo, por as decir, ocultando
al inquiridor cualquier preocupacin real sobre su condicin, pese a lo
alarmante que realmente pueda ser:

A: Hola. Qu tal est usted?


B (dando las ltimas boqueadas): Muy bien, y usted?
A: Bien.
Hay que advertir que esta elaboracin de cortesa mutua no sucede
normalmente en los rituales de incorporacin que hemos tratado, sino
slo en los saludos entre aquellos que ya se conocen bien.
El contacto fsico es un rasgo muy difundido en los rituales de saludo
y presentacin. Pero hay una gran variedad de formas y grandes diferencias en su distribucin. En Inglaterra, por lo general, el contacto fsico
no forma parte de los rituales de saludo, es decir, de los rituales para reanudar el contacto con gente a la que ya se conoce. Pero en Francia, y en
menor medida en Amrica, el apretn de manos es parte del saludo, aunque no de la despedida. Entre la colonia extranjera en Espaa, los
hombres no se dan el apretn de manos al saludar pero las mujeres saludan a las personas de ambos sexos con un beso ritualizado en ambas mejillas.
Pero las introducciones son otro asunto bastante diferente. Incluso
en Inglaterra el apretn de manos est muy extendido como forma tipo
de la tercera etapa del ritual.
En la India la tercera etapa incluye hacer el namastha, unir las propias manos en un gesto deferencia! como de oracin. As, pues, hay algunas excepciones a la regla general de que el contacto fsico tiene lugar en
el curso del ceremonial de introduccin. Hay tambin que sealar que
aunque el apretn de manos parece ser la forma ms apropiada y el mtodo ms simple de lograr el contacto fsico, hay culturas en donde se
utilizan otras partes del cuerpo. Entre los maors, el restregarse la nariz
era la forma adecuada tanto en la introduccin de extraos como en el
saludo a aquellos de los que uno haba estado apartado durante cierto
tiempo. En Nueva Guinea, los etngrafos relatan un curioso ritual introductorio en el que, pese a no haber un contacto fsico real tanto el visitante como la persona a la que es introducido, se tocan ciertas articulaciones, tocndose cada uno su propio cuerpo, seguido de un gesto que se
hacen entre s. Esto proporciona a los diversos espritus solidarios o ipus
cierta clase de contacto mutuo, introduciendo as la parte psquica de cada
ser humano a la del otro. Esto podra interpretarse as, El espritu de mi
hombro saluda al espritu de tu hombro, el espritu de mi codo saluda

Anmsis sincr6nico

231

al espritu de tu codo ... . Por lo que he ledo has.ta el.momento, no, se


ha informado del desarrollo natural en el que las articulaciones se deberian
presionar a pares 23
Los problemas resueltos por aquellos aspectos del ritual de introduccin que hemos examinado no han incluido hasta ahora aquellos afines a
la preocupacin bsica de gran parte de la vida humana, es decir, la relativa al status. Se han preocupado por el establecimiento y el reconocimiento del extrao en cuanto persona, esto es en cuanto a la clase de ser
que puede estar de acuerdo con uno mismo en cierto tipo de relacin de
status como miembro del bando domstico, por as decir. El problema
del st~tus en su forma ms general es ste: En qu forma hay que distribuir el respeto y la deferencia entre las dos personas presentadas? Pese
a la apariencia casi universal de cierta forma de diferenciales y jerarqua
de status de las personas en las formas de vida humanas, hay algunas culturas donde esto parece estar ausente de las preocupaciones de aquellos a
los que uno ha sido presentado. Entre los rabes la autointroduccin es
bastante apropiada. En el mundo musulmn el igualitarismo religioso fundamental se refleja fuertemente en la forma de realizar las interacciones
personales cotidianas, en particular en el tema de la distri~ucin de. re~
peto y deferencia que, para todas las intenciones y propsitos, se distribuye uniformemente. As, pues, una persona puede confiar al dar su no~
bre y una gran parte de informacin personal, y puede hacerlo as sm
miedo, ya que no existe el desprecio derivado de la ocupacin o la raz~;
el hacer pblicos los detalles personales no puede revelar nada desacreditable.
Entre aquellas culturas que se preocupan ms de lo normal por el establecimiento del status relativo, como la polinesia antigua y la euroamericana moderna la determinacin de una distribucin adecuada de
deferencia es una ~mpresa social crucial y ocupa un lugar ostensible en
los rituales de introduccin. En Dinamarca el introductor describe tanto
a la persona que se introduce como a la persona ante la que es ~troducida
con el suficiente detalle como para que queden claras las relaciones de la
deferencia y del porte apropiados. Esto ocurre en el ritual dans antes de
que hable cualquiera de las personas presentad.as.
. .
Pero en muchas secuencias de mtroduccin la determmacrn de la
identidad la llevan a cabo los participantes y el introductor. El status se
determina en un encuentro agonstico o competitivo. Este puede suceder
de dos maneras:
1. La deferencia y el respeto se pueden determinar por referencia
a alguna jerarqua estndar o reconocida por las partes.
2. O mediante una prueba de fuerza.
23 Estos rituales dependen de almas conjuntas o ipu. Cf. J. Pouwer, Signification and field worh, en Journal of Symbolic Anthropology, 1 (197.3).

El ser social

233

Para seguir la forma detallada del ritual debemos distinguir entre los
estados inicial"y final. En general, el visitante tiene un status inicial terico ventajoso, mostrado a travs de varias seales de deferencia, como
el que su nombre se mencione en primer lugar. Hay algunas excepciones
a esto. En el ritual euro-americano las mujeres tienen un status terico
ventajoso, cuando aparecen como visitante o como la persona ante la que
se hace la introduccin. Pero esta ventaja no es absoluta. Un estudio
sobre la comunidad flamenca en Bruselas mostraba que hay algunos hombres de status muy elevado, cuya posicin exige la deferencia de todo el
mundo, incluyendo a las mujeres.
Hay que tener muy claro que los rituales y los anlisis que de ellos
se ofrecen son aplicables slo a las microsociedades especficas mencionadas como su fuente. Ciertamente las necesidades sociales, los mecanismos psicolgicos y los dispositivos lingsticos invocados pueden tener
universalidad, pero todava hay que demostrarlo. La escasez de material
etnogrfico relevante para este tema es trgica, ya que posiblemente sea
irrecuperable. Si, como he sostenido, los rituales de introduccin muestran de una manera muy clara las preocupaciones centrales de la gente en
sociedad, los datos comparativos de sociedades fundadas y organizadas
'de modo distinto, con diferentes concepciones de la vida humana, nos
ayudarn a descubrir los universales sociales que podran estar implicados
en el modo como la gente llega a reconocer a otras personas.
Existe una pequea cantidad de material etnogrfico en una sociedad
ajena que est justo en el umbral de nuestra propia casa, el mundo social
autnomo de los nios. Gracias a algunas observaciones de Mixon podemos
echar un vistazo a los rituales de introduccin e incorpor~cin en su sociedad, la cultura de los nios, que no es parte de la cultura adulto/nio.
El ritual de los nios parece implicar casi las mismas fases principales que
el de los adultos, aunque ordenado diferentemente. La aparicin de un
nio nuevo en la escuela, en el grupo de edad de los siete a los diez aos
donde la sociedad autnoma de los nios parece estar ms altamente desarrollada y diferenciada, conduce a una representacin de los rituales de
incorporacin. En estos casos siempre se conoce el nombre del nio, ya
que l o ella aparecen por primera vez en la clase como un extrao apadrinado por el profesor, en un ritual extrado de la etogenia del mundo
social del adulto/nio. Pero en la primera pausa tiene lugar el ritual autnomo. El nio nuevo se muestra ante el pequeo grupo, que mantiene
sus ojos alejados de l en esta etapa. Ellos no le tocan, y slo hablan
formalmente y con brusquedad. Se sugiere alguna prueba de fuerza o
de habilidad, as que en las observaciones de Mixon el partido de ftbol
ocupaba un puesto preminente. Por casualidad el estudio inclua slo nios, pero hay que hacer estudios sobre los rituales autnomos de las
nias. El pequeo grupo que inclua al extrao sali al campo de juegos
y tuvo lugar una especie de partido de ftbol, claramente para ver cmo
lo afrontaba el extrao ms que por diversin. Una vez establecida su

habilidad, el grupo volvi al edificio, prevaleciendo un modo de interaccin muy diferente. El grupo domstico miraba continuamente al nuevo
chico, dirigindose hacia l directamente, arremolinndose, intentando establecer tanto contacto fsico como fuera posible, dndole palmadas, empujndole y dndole codazos, a la manera de un xtasis de absorcin,
tal y como ha sido descrito.
Parece que hay tres fases distintas. En la fase 1 el nuevo chico es
tratado como si, en cierto sentido, socialmente no estuviera all, mediante una ignorancia estudiada para no reconocerle como a un ser humano. Esto contrasta agudamente con el ritual adulto, donde las fases
iniciales tienen precisamente el efecto de subrayar y requerir el reconocimiento de su humanidad y su personeidad. En la fase 2 se le prueba
y se determina su lugar segn los criterios corrientes en la sociedad en
la que es introducido y a la que se incorpora. Finalmente, en la fase 3 se
incorpora y se le reconoce su personeidad mediante la interaccin fsica
ritualizada, otorgndole as las seales ordinarias de respeto como persona, hablndole y mirndole. Se requiere bastante ms observacin antes
de que pueda decirse cun extendida est esta forma de ritual. Los etlogos sin duda sealarn el gran parecido con las rutinas entre los chimpancs y los perros salvajes.

232

III. EL MONODRAMA 16

A travs de este trabajo he subrayado la necesidad de comprender


tanto la accin como la conversacin sobre la accin (el dar versiones)
en nuestro registro de la vida social. La distincin entre los aspectos prctico y expresivo de la actividad social est, segn afirmo, distribuida desigualmente entre las acciones y las versiones, ya que la accin posee a la
vez aspectos prcticos y expresivos, mientras que el dar versiones es primariamente, aunque no exclusivamente, expresivo.
a)

La resolucin retrospectiva de la tensin personal/ social


en un modo dramatrgico

En esta seccin describo una manera de resolver la clase de situacin


en que un actor piensa que existe una disparidad entre cmo se le considera que es y cmo deseara aparecer. La solucin es hablar de manera
que no slo defina su papel en el desarrollo de la accin de un drama,
sino considerarse a s mismo como una multitud de papeles.
16 El trmino monodrama,. ha sido tomado de N. Evreinov, The Theatre as
Life, traduccin de A. I. Navaroff, Harrap, Londres, 1927. He utilizado d trmino
en un sentido ligeramente ms amplio que d de Evreinov, pero pienso que con d

mismo espritu.

234

El ser social

Un dispositivo comn para incluir a otras personas en la actuacin


es el uso de formas sintcticas que dan como resultado lo que llamar,
siguiendo a Torode 2\ la evocacin de las voces y de los mbitos. Un
pronombre repetido, por ejemplo, no se acepta al pie de la letra como teniendo una referencia idntica, sino filtrado por su voz. La estructura
del discurso se revela uniendo las voces y no los casos de los pronombres lxicamente idnticos. As:
You never know, do you? *
dirigido a otra persona implica dos voces: You la voz de la humanidad abstracta (Voz 1) y Yom> (Voz 2) que es a quien se dirige; y a travs de esta separacin de voces podemos comprender por qu la respuesta
adecuada es:
No, you don't, en vez de No, I don't **,
ya que el You que no sabe es la Voz l. De esta manera la estructura de
la estrofa que comprende las dos acepciones queda clara 26
Los mbitos son los territorios caractersticos de las voces y pueden
estar ms o menos definidos en la presentacin del monodrama.
La reconstruccin retrospectiva de la realidad psicolgica que quiero
ilustrar opera mediante una constitucin puramente interna de las voces
y los mbitos. Como se podra esperar, las representaciones monodramticas de los asuntos psicosociales que implican al s mismo son un
rasgo relevante de las versiones. Una tcnica muy comn de dar versiones
implica la separacin en la conversacin del yo frente al m. Tpicamente, la versin implica un guin en el que se representa al yo como
perdiendo el control del m, quien entonces, como ser independiente,
desempea la accin para la que se prepara la versin. En algunos guiones el yo es un espectador desvalido de un m desaforado; en otros
el yo no atiende, o pierde la conciencia, o es impedido en alguna otra
manera ,de saber nada sobre lo que el m ha estado haciendo. En el
anterior guin, el yo, al perder la conciencia, revela un mero autmata interior.
Qu es lo que evocan los monodramas en el uso de esas expresiones? Sus tramas se basan en sainetes sociales, que se apoyan en comprensiones de sentido comn de un multidrama vulgar. En virtud de su origen
posee una funcin explicativa, por ejemplo, yo me represento a m mismo
usando la misma tcnica de autocontrol que uso para controlar a otros
cuando, por ejemplo, digo Me obligu a hacer a m mismo algo a lo que

* Nunca se sabe, verdad?.


** No, no se sabe en vez de No, no lo s. (N. del T.)
15 B. Torode, The revelation of a theory of the social world as grammar, en
R. Harr (ed.), Life Sentences, Wiley, Londres, etc., 1976, pp. 87-97.
36 Cullers, Structuralist Poetics, Roudedge and Kegan Paul, Londres, 1975, en
particular los caps. 2 y 3.

Anilisis sincrnico

era reacio; o al menos, as es como yo represento el tema monodramticamente.


Los aspectos autojustificadores en el recurso a una representacin monodramtica de las razones para emprender un autotrabajo reformador, aparecen claramente cuando advertimos que mis fallos se transforman en
caractersticas personales de los carcteres de las presentaciones monodramticas evocadas en Me dije a m mismo y dems, enmascarndose as,
en parte, mi renuncia a actuar o mi debilidad de carcter mediante la atribucin a un cuasi-amigo aislado que, en la trama, posee una voluntad bastante dbil, del m que puede ser convencido por la elocuencia del yo.
El yo, en cuanto automoviente primario, puede acaparar todo el
He"schaft disponible en el pequeo drama.
As el monodrama no slo se muestra en la dinmica del manejo de
s mis~o, sino que adems es una tcnica, una manera de hablar que facilita el autodominio al separar, como si fuera otra persona, las caractersticas personales indeseables relativas a la situacin. A veces se puede
expresar empticamente autocongratulacin, aislando y proclamando las
caractersticas deseables para todos los miembros de mi propia colonia de
yos, al igual que en el pequeo monodrama Yo mismo lo hice!~.
b)

El reparto proyectivo de los dems sobre los roles,


bosquejado en las formas de habla

Pero se puede poner en marcha la misma tcnica para atrapar a otros


en un monodrama autoconstituido. Torode ha proporcionado un hermoso
ejemplo en el que se evoca un mundo calvinista de exclusin y eleccin
mediante una forma de habla. Tomo este ejemplo y su mtodo general de
anlisis del estudio de Torode sobre el habla de los profesores, aunque el
anlisis que propondr es algo ms elaborado que el suyo.
No tenemos que hablar mientras hacemos redacciones; espero que
esto est claro. La primera persona del plural aparece aqu en dos voces.
La primera voz habla de un mundo trascendente, el,asi~nto de la a?toridad y la fuente del orden. Los habitantes de este ambtto son estrtcto~:
ellos no hablan nada. La segunda ocurrencia del pronombre de la pnmera persona del plural nosotros denota un conjunto diferente de voces,
las de los miembros del mundo inminente de la clase: los sujetos, aquellos
que hacen.
El seor Crimond se presenta a s mismo como un miembro de ambos
mbitos -un status al que volveremos- y tambin como un individuo
aislado capaz de mirarlos tanto desde una posicin exterior en su carcter como voz en cuanto yo. El seor Crimond es la nica persona en
27 Para ver los errores metafsicos que se pueden desarrollar al adoptar la es~c
tura de los guiones como descr:ipciones literales de la realidad picol6gca, d. ID1 artculo The seH in monodrama, en T. Mischd (ed.), The Self, Blackwell, Oxford, 1976.

236

FJ. ser IOcial

la clase que es miembro de las poblaciones de los dos mbitos. Es benevolente para con los ciudadanos del mbito inminente y espera que el
mensaje del mundo trascendente quede claro.
Al mismo tiempo, es el canal de mediacin e interpretacin entre los
mbitos. Su esperanza se dirige a la posibilidad de dejar claro a los miembros del mundo inminente los deseos autoritarios de las voces del mbito
trascendente. Adems, como miembro del mbito trascendente, es un
elegido, mientras que los miembros del mbito inminente son mundanos
e incapaces de encarar el tema del orden excepto a travs de su mediacin. Sin embargo, se les muestra la posibilidad de eleccin. Uno de ellos,
es decir, el seor Crimond, es un miembro en los dos mbitos. Sin embargo, la aspiracin a ser miembro del mbito trascendente va emparejada con la posibilidad de ser arrojado al mismo tiempo del Cielo
para ir a lo que Torode llama el <nfierno, acto del monodrama expresado por frases tales como vosotros, chicos ... . Los miembros del mbito
inminente son atrapados por el monodrama del seor Crimond. En particular, son incapaces de ponerse a trabajar sobre las cuestiones refiriendo
el tema del orden directamente a la fuente de ese orden. Si ellos preguntan sobre estos temas, el seor Crimond replica con frases tales como Ya
veremos, evocando una imagen de deliberacin arrogante entre los inmortales, y de juicios reservados que pueden ser transmitidos o no. No
debera sorprender a nadie que el seor Crimond mantenga un alto grado
de disciplina sin recurrir a otra cosa que no sea la palabra.
Torode adems suscita la cuestin de las voces diferentes del yo,
en particular el yo de preocupacin (ese que ms arriba espera) y
el yo de accin y autoridad, ya que Mr. Crimond ocasionalmente habla
en la persona de esa voz, como cuando dice No har ese tipo de cosas.

C) EL ANALISIS DEL ACTOR


En esta seccin considerar una persona en accin con arreglo estrictamente al modelo dramatrgico, esto es, de forma anloga a un actor
representando en un escenario una obra tradicional, o un happening
improvisado. Esta consideracin traer a colacin algunos temas filosficos muy serios que se tratarn en detalle en la parte siguiente de este
trabajp.

l.

IDENTIDAD SOCIAL FRENTE A IDENTIDAD PERSONAL

La distincin muy trillada, aunque importante para intentar comprender la vida segn el modelo dramatrgico, es la que se da entre un actor
y sus papeles. En cuanto que un ser humano para el que el actuar es un
trabajo o una aficin, la persona como actor en el teatro o en una pe-

237

lcula tiene una identidad distinta a la de sus papeles. Los actores individuales pueden tener problemas para mantener una distincin neta. Pero
es claro que, ontolgicamente, un actor teatral o cinematogrfico es primariamente l mismo y tiene que adoptar sus papeles escnicos.
Cuando se considera un episodio de la vida ordinaria segn el modelo
dramatrgico, se invierte esta relacin ontolgica. Excepto en el caso del
maquiavlico y de los individuos sociopatolgicos, las personas son, en
principio, los papeles que desempean, y la actitud de despego que les
permitira ver sus acciones como representaciones de los papeles es un
marco mental que se ha de adoptar consistentemente y que puede incluir
una actuacin convincente inhibidora de una autoconciencia entontecedora.
La distincin psicolgica entre la identidad personal y social posibilita
el despegue del actor como persona de su papel, es decir, de sus autopresentaciones pblicas o personas en las que suele estar casi completamente inmerso. El despegue admite la posibilidad de control. A medida
que alguien se despega de la accin, puede ser un agente 18 Pero qu es
lo que el actor puede controla~?
Volviendo al modelo-fuente: sobre el escenario un actor debe de seguir muy de cerca el texto o el guin en un drama improvisado; de otro
modo echar a perder su presentacin en cuanto papel. En el teatro experimr:ntal muy avanzado esto puede ser ciertamente el efecto pretendido.
Pero normalmente, el actor en cuanto que creador de su papel casi nunca
es un agente efectivo. Slo queda su agencia ltima: puede quitarse la
mscara y abandonar la representacin. Pero mientras que representa el
papel, le da un sello personal; lo hace su Hamlet. Hace esto mediante el
control de su estilo, la manera como representa su papel. Como dijimos
anteriormente, esto le permite un considerable poder expresivo, el poder
que necesita para ilustrar la clase de persona que es en la manera como ,
representa las acciones que se le requieren. Ello le permite mostrar su
identidad personal a travs de la identidad social que es forzado a adoptar. En este aspecto de la actuacin la condicin psicolgica y la categora
ontolgica del actor escnico y del ejecutor de la vida diaria son idnticas.
Ellos deben tanto supervisar como controlar el estilo de la interpretacin
sin llegar a ser estpidos ni autoconscientes. Deben de ser agentes con
respecto a esos asuntos, es decir, deben realizar proyectos de diseo propio, libres de incitaciones y control de las influencias de otras personas
y escenas de la accin.
18 Casi todas las crticas al uso del modelo dramatrgico de Goffman se han
centrado sobre el tema del status del agente controlador. Es tambin un actor que
representa un papel? O es el ncleo central de una persona, el s mismo noumnico
de Kant requerido como fundamento para su versin de la posibilidad de accin
humana? Se puede encontrar una discusin til de estos temas en B. Wilshire, Role
playing and identity; the limits of the theatrical metaphor., Cultural Hermeneutics, 4
(1977), pp. 199-207.

239

238

Pero la, adopcin de la posicin dd actor y el llevar la accin a la


conciencia explcita en ciertos tiempos y momentos en la vida de uno,
puede conducir a la percepcin de disparidades entre las presentaciones,
las personas y nuestra concepcin del carcter. Un ejemplo particularmente
relevante de este fenmeno es los arrebatos de autoconciencia que pueden
sojuzgar a un actor social inexperto o inseguro, de modo tal que su reflejo a los ojos de los dems puede llegar a ser tan ofuscador como para,
al mismo tiempo, hacer prcticamente estpida la accin. Considero que
la forma de conciencia que los nios experimentan en lo que llamamos
fardar es muy similar. Impresionados por la disparidad entre la presentacin del s mismo y el ser interior, ellos fuerzan embarazosamente
una presentacin excesiva de las personas ante la audiencia. Estos son
ejemplos de la condicin que uno podra describir como superconciencia
en el manejo de sus propias acciones.
En la condicin que acabo de describir, el manejo del s mismo y
nuestra concepcin de cmo queremos ser, y la manera como creemos que
nos presentamos, se convierte en el foco de atencin explcita. Pero la
mayora de la gente acta en el mundo social de una manera autoinconsciente y a menudo irreflexiva, perdida en sus actividades e intentos de
conseguir sus metas. Esto puede originar una subconsciencia del actor y
de los aspectos personales de la propia vida en el mundo social. La dificultad en sostener una concepcin adecuada de la complejidad de uno
mismo en cuanto persona social ha sido bellamente descrita por Doris
Lessing: Esto es lo que se debe sentir al ser un actor, una actriz - cuan
abrumador debe ser, un sentido de estar quemndose detrs de tantos
fantasmas diferentes.
Para captar la complejidad de la relacin y la diferenciacin entre
un actor y su papel, ofrezco como ejemplo un suceso ocurrido recientemente en Dinamarca. Un hombre fue a una bombonera para comprar algunos dulces. Haba una seora delante de l; una mujer con un perro
pequeo. La dependienta ofreci al perro chocolate. El perro rehus y
poco despus se fue con su duea. El hombre se dirigi a la dependienta
e hizo Guau, guau!, y la seora le dio una chocolatina, diciendo: Usted deba haber levantado la pata tambin.
El primer punto a notar es que la legitimidad o la propiedad de los
actos sociales estn relacionadas con el papel que se est desempeando.
El hombre en el papel social o dramtico del perro poda hacer cosas
que no poda hacer en uno de sus papeles, por ejemplo, como profesor
de universidad. La dependienta estaba actuando con una perfecta propiedad ,etognica al reprender al hombre como perro por omitir parte del
ritual apropiado a ese papel: como perro debera tambin haber levantado. la pata. Pero a quin reprenda ella? Me parece claro que estaba
regaando al individuo en cuanto que manejaba o controlaba su s mismo,
y no al perro, ni al profesor. Es el manejo o el control de s mismo
el objeto adecuado de representaciones de esa naturaleza, y para decirlo

con mayor grandilocuencia, es d objeto de alabanza o culpa moral. Se


podra aadir que la dependienta haba humillado al hombre por su manejo bastante a la ligera del s. n_llsmo, ya que como perro. deba haber
movido el rabo despus de rec1bu el chocolate. El punto unportante a
destacar es que los fracasos sociales suceden en relacin a los papeles que
se emprenden y a las personas que se presentan y son parte de la <:t~tica
del drama, pero las reprensiones ocurren en el mundo moral y se dir1gen
al hombre que est debajo del perro.

11. TECNICAS PARA LA PRESENTACION DE


LOS SI-MISMOS SOCIALES
a)

El estilo

Para la mayor parte, las presentaciones del s mismo en cuanto esta o


aquella persona adecuada a una cierta clase de acontecimiento social y entre gente de un tipo determinado, se consiguen no tanto en las actividades
instrumentales al desarrollar tareas prcticas, tales como contar dinero,
conducir coches, comer guisantes, hacer juicios legales, dar clases, atornillar tuercas a los pernos y as sucesivamente, como en el estilo con el que
se desempean estas actividades. La autopresentacin se describe mediante
adverbios tales como a regaadientes, rudamente, lgubremente,
animosamente cuidadosamente, etc., en vez de mediante verbos de
accin. El manejo de las impresiones, como Goffman lo llama, consiste
en buena medida ~n el control del estilo, Las atribuciones de carcter que
los dems hacen a una persona suele ser en base a como ellos ven el estilo
con que desempea las acciones requeridas en determinadas ocasiones. Los
enunciados o ilustraciones explcitas de cualidades personales son normalmente inaceptables. Se pueden criticar como jaztanciosas o presuntuosas.
b)

El vestuario

Sin embargo, el control del estilo que origina la atribucin de carcter,


por efectivo que sea, lleva tiempo, de modo que el que se v;a que ~a
persona tiene autoridad o fortaleza de carcter, o que es dbil Y se dea
llevar fcilmente, o que es excitable o introvertida, son reputaci.ones que
pueden tardar meses e in~uso aos en su con~ecucin .. Pero .los fmes prcticos de la sociedad requ1eren que se vea directa e mmediatamente que
ciertas personas tienen caractersticas personales, tales como autoridad, simpata o sabidura. La solucin a este problema prcti~o. se. encuen~ra en el
uso de distintivos, uniformes y demas, donde los distmtlvos sug1eren un
carcter especfico al enmarcar y determinar la. persona qu~ ~ puede
presentar. Un vistazo a los uniformes de la pohca de las distmtas naciones es 'suficiente para captar el asunto, pero los sacerdotes y los p~fe
sores, los radicales y las azafatas, todos ellos dependen del m1smo dispo-

241

240

sitivo. De acuerdo con el marco de referencia dramatrgico llamar a esto


vestuario 29

La forma ms general de distintivo es la ropa, ilustrando y comentando


el cuerpo que realza al ocultarlo. Este punto ha quedado claro de forma
muy ingeniosa en el siguiente pasaje de The Ogre of Kaltenborg:
Observ vidamente cmo sus personalidades se alteraban con cada (vestido ). No es que surgieran a travs de la ropa como una voz a travs de la
pared, ms o menos distintamente, segn su espesura. No; cada vez apareca
una nueva versin de su personalidad, a la vez nueva e inesperada, pero tan
completa como la anterior, tan completa como la desnudez, al igual que un
poema traducido de una lengua a otra que nunca pierde su magia, sino que
cada vez produce nuevos y sorprendentes encantos. A nivd ms trivial, los
vestidos son claves dd cuerpo humano. A ese grado de oscuridad, la clave y
la malla son ms o menos lo mismo. Los vestidos son claves porque los lleva
d cuerpo, pero se rdacionan con la malla porque cubren d cuerpo, a veces
totalmente como una traduccin in extenso o un comentario prolijo que ocupa
ms espacio que d texto, aunque sea meramente una glosa prosaica, lenguaz
y trivial, sin significado emblemtico.
Un vestido, ms an que una clave o una malla, es un marco. La cabeza
est enmarcada y, por lo tanto, comentada e interpretada por d sombrero,
por arriba, y por d cuello por debajo. Los brazos varan segn las mangas '
sean largas o cortas, pegadas o sudtas o incluso si no hay mangas. En sntesis, una manga ceida sigue la forma dd brazo, resalta el contorno dd
bceps, la suave turgencia dd trceps, la rotunda redondez dd hombro, pero
sin ninguna intencin de agradar, sin ninguna invitacin a tocar. Una manga
sudta oculta la redondez dd brazo y lo hace parecer ms delgado, pero su
agradable amplitud invoca un cuidado que tomar posesin del brazo y que
llegar hasta el hombro si es necesario. Los pantalones cortos y los calcetines
enmarcan la rodilla y la interpretan diferentemente segn lo que bajen los
primeros y suban los segundos.

Un objeto socialmente simblico, al igual que cualquier otro smbolo,


se define parcialmente mediante relaciones sintagmticas con todas las
estructuras posibles en las que se puede integrar sin perder la inteligibilidad. A veces estas relaciones pueden ser muy parcas. Por ejemplo, las
gafas de cristales redondos y montura de acero no se pueden reemplazar
por ninguna otra forma de gafas, ya sean los quevedos o tengan montura
de pasta, en un contexto de hechura definido por el pelo a lo afro, abalorios indios y vaqueros acampanados, sin prdida de inteligibilidad. Por
lo tanto, la dimensi6n paradigmtica de las gafas de cristales redondos y
montura de acero es severamente restrictiva. Del mismo modo, tampoco
podemos insertar unas gafas de cristales redondos y montura de acero en
un contexto definido por zapatos negros acharolados de tac6n bajo, blusa
blanca y traje gris, sin prdida de inteligibilidad. Pero qu clase de tipo
es se? 10 Sin embargo, podemos incluir unos quevedos o unas gafas de
Q. Bell, en On Human Finery, Schoken Books, Nueva York, 2. edicin, 1976,

hace un estudio muy bueno basado sobre los principios del anlisis social de Veblen.
30 Uno podra sealar los comentarios de Tom Wolfe sobre los zapatos en The
Electric Kool-Aid Acid Test, Bantam Books, Nueva York, 1968.

montura de pasta en el ltimo contexto, mientras que la montura de


pasta, pero no los quevedos, puede ir en un contexto de botas camperas,
pantalones de sarga para montar a caballo, camisa de villela, corbata de
punto y melena negra u oscura. As pues, tambin sintcticamente las gafas de cristales redondos y montura de acero estn muy circunscritas,
mientras que las de montura de pasta poseen una dimensi6n sintagmtica
ms amplia.
En segundo lugar, muchos objetos simblicos no tienen sentido aislados de sus opuestos. S6lo tienen sentido en cuanto pares contrastantes de
smbolos. El pelo largo, una vez ms, en tiempos recientes, ha venido a
usarse como un smbolo poltico y social. Hist6ricamente no ha sido la
longitud como tal, sino el contraste largo/corto el que ha tenido significaci6n poltica, es decir, la unidad semntica pelo largo se integra en la
estructura largo/corto. Esto explica c6mo el pelo corto pudo ser radical en 1640 y 17 80, y reaccionario en 197.5. Este ejemplo ilustra c6mo
algo que puede parecer a primera vista que es una unidad semntica en
s misma, despus de un anlisis ms cuidadoso, parece ser significativa
como miembro del par. El pelo largo se usa normalmente (o ms precisamente, en pocas recientes) como parte de un despliegue herldico, manifestndose como smbolo de una orientaci6n poltica radical. Esto cuadra
con las gafas de cristales redondos y montura de acero, vestidos sueltos y
dems. La unidad semntica que comprende el pelo largo es, para este
objeto total, una entidad diacr6nica -en cuanto opuesta a- que es una
oposici6n en el tiempo; es decir, el pelo se lleva largo, no s6lo en oposisi6n al pelo corto de los cabezas cuadradas, sino en cuanto opuesto en
tiempo al corto, esto es, largo, anteriormente corto y, ciertamente, cualquier longitud puede ser una realizaci6n de cualquier f6rmula de oposici6n, ya sea sincr6nica o diacr6nica. La misma explicaci6n es asequible
para la aparente contradicci6n entre el rol del sujetador como una prenda
radical a finales del siglo xrx y su rechazo por ciertas mujeres radicales
de hoy da. Est a la vez en relaci6n sincr6nica con aquellas que lo siguen
llevando, y en relaci6n diacr6nica con el estado anterior de las mujeres radicales. Y en algunos lxicos tiene sentido en s mismo, como una manera
de subrayar la feminidad bsica y, desde luego, en su ausencia de inhibir
las acciones fsicas que se juzgan propias del hombre, como correr o cortar madera.
Sin embargo, en cuanto principio universal, la forma bsica x como
opuesto a y no posee un orden temporal determinado como parte de su
estructura. Uno podra elegir una ejemplificaci6n de la relaci6n ahora, en
anticipaci6n de la aparici6n de su contrario ms tarde. La forma bsica
X como opuesto a y, aunque peculiarmente apropiada a la herldica
radical, ha sido una forma muy comn de transmitir el sentido social. Por
ejemplo, las mujeres han usado el contraste arriba/ abajo en el estilo del
pelo para expresar el status sociosexual; por ejemplo, el pelo peinadd
hacia arriba mostraba que la infancia haba terminado y que ia mujer era

242

243

casadera. De: manera algo similar el contraste sin barba/con barba expresaba distinciones sociales entre los romanos. En los primeros tiempos los
esclavos estaban afeitados y sus amos se dejaban la barba, pero durante el
reinado de Adriano una revolucin tecnolgica en las tcnicas del afeitado,
introducidas en Roma por los brbaros sicilianos, hizo el afeitado mucho
menos desagradable, con la consecuencia de que Adriano decret que los
esclavos llevaran barba, ahora que sus amos no la llevaban.
Sin embargo, como Cooper ha sealado, tanto el pelo largo como la
barba han tenido un sentido normativo persistente pese a su frecuente
aparicin como miembros de pares contrastantes. El pelo largo generalmente ha ido asociado al romanticismo, la feminidad, etc., mientras que
las barbas han ido normalmente asociadas a un status intelectual y moral
en cuanto opuesto a lo poltico, y en lo poltico, con el conservadurismo,
con el padre autoritario y dems 31
El diseo de la gente, por lo tanto, constituye un rasgo muy llamativo
del hombre como actor social. Es claro que esos asuntos herldicos, como
la longitud del pelo y el tipo de decoracin de los ojos, son partes de una
estructura ms compleja, cuyo conjunto total incluye la ropa y los zapatos,
las maneras de pasear y de mover los brazos, etc. En el Oeste americano,
algunos vaqueros hacen de cowboy incluso con el traje de los domingos.
Esto se seala primordialmente mediante una forma de andar.
Pero el elemento estructural ms absolutamente importante es la ropa.
Ha habido uno o dos estudios inconduyentes relacionando las .longitudes
de las faldas con factores econmicos, pero han prestado poca atencin a
los rasgos expresivos de esas .correlaciones, si es que pudieran establecerlas. En este captulo slo dirijo mi atencin a dos caractersticas de los.
vestidos en el atuendo personal, basando mis comentarios en apenas algo
ms que una evidencia impresionista.
El primer punto a sealar sobre la ropa en cuanto entidad estructurada hace referencia a su rol en las diferencias sexuales socialmente marcadas, de modo que se puede, de un vistazo, decir si uno va a tratar con
un miembro del sexo opuesto, del mismo sexo o con un homosexual. Tradicionalmente estas cosas se han sealado mediante marcas diferenciales
en los tres modos posibles de diferencias: el primario, el secundario y el
terciario. Por diferencias primarias entiendo las diferencias anatmicas basadas en los genitales y las mamas; por las secundarias entiendo las diferencias anatmicas, tales como el vello relativo, la formacin sea, el contorno general de los miembros del cuerpo, el rostro y dems; y por diferencias terciarias entiendo las sealadas por las diferentes formas de vestidos o por los distintivos diferenciales, tales como las diferentes formas
de decoracin que se dan entre los aborgenes australianos o mediante
asuntos, tales como la longitud del pelo. En las sociedades en que predomina la moda unisex en la estructura bsica del vestido, como entre los
31

W. Cooper, Hair: Sex, Society, Symbolism, Alden, Londres, 1971.

estudiantes universitarios occidentales, o en el mundo musulmn, hay que


recurrir a las diferencias primarias o secundarias. Los hombres y las mujeres musulmanes se diferencian por sutiles diferencias estilsticas en sus
shalwa o kemis, y por el uso por parte de las mujeres de varias formas de
ocultar la cara, elaboraciones todas ellas de un tema terciario. Los estudiantes por lo general han recurrido a las diferencias tanto primarias como
secundarias, ya que la moda actual del pelo largo en ambos sexos va acompaada por un crecimiento de la barba entre los hombres, quedando marcados de un vistazo, y por el rechazo del sujetador en las mujeres, originando un nfasis visual muy fuerte sobre los pechos, debido a su movilidad y prominencia cuando se cubren ligeramente. Es cierto que subsisten ciertas modificaciones sutiles en el estilo <mnisex, de modo que mantienen algunas diferencias terciarias. Pero en general la sealizacin social
se efecta mediante las caractersticas secundarias o primarias. La supervivencia de estas seales durante la transicin a formas diferentes en el
vestido revela lo que me gustara identificar como universal social o
principio equilibrador que requiere el que ciertas diferencias se preserven a travs de cualquiera que sea la transformacin de la forma que toma
el Umwelt. La manera mediante la que se reconocen, aprenden y prolongan esos principios, es una de las ramas ms olvidadas de la sociologa. Finalmente hay que sealar que la diferencia heterosexual/homosexual
que a fortiori es imposible de sealar mediante las diferencias primarias o
secundarias, normalmente se seala en ambos sexos a travs de modificaciones de la forma bsica del vestido y de los distintivos biolgicamente
apropiados, de modo que se disean segn el estilo predominante de la
moda del sexo con el que el homosexual se identifica. As, las mujeres pueden continuar llevando chaqueta y falda, pero lo hacen con materias hombrunas y diseados de manera hombruna. El tema puede ser subrayado
por la eleccin de accesorios del repertorio del sexo opuesto, como el bolso de mano por un homosexual o el cuello y la corbata por una lesbiana.
Mediante estas exhibiciones pblicas las diferencias son las seales de las
dicotomas sociales que acompaan a las distintas categoras biolgicas.
Sin embargo, existen algunas diferencias estructurales en la ropa que
estn relacionadas de forma manifiesta, aunque misteriosa, con la expresin de los asuntos sociales. Por lo que conozco, se sabe tan poco sobre
esos fenmenos que no puedo hacer ms que describirlos. El vestido de
hombres y mujeres se modifica diacrnicamente a lo largo de varias dimensiones, largo/corto, suelto/ceido, lo que solamente puedo llamar vrtice
arriba/vrtice abajo, elaborado/no elaborado, y sin duda otras ms. Para
poner un ejemplo, el traje de vestir de los aos cuarenta consista en una
chaqueta muy larga como diferencia primaria, mientras que las chaquetas
eran predominantemente cortas en los aos cincuenta y en la primera
mitad de los aos sesenta. Los pantalones que se llevaban ceidos en la
poca eduardiana, se llevaron anchos hasta final de los cincuenta. En los
cuarenta y en los cincuenta, la ropa de los hombres se diseaban ~n for-

244

El ser IIOcial

APENDICE A LA PARTE 11

ma ~e tringulo con el vrtice abajo, anchos de hombros y estrechos de


caderas, pero a partir de entonces, la introduccin de los vaqueros y los
pantalones acampanados ha creado una silueta con el vrtice arriba. Y,
ciertamente, las modas con mayor o menor nmero de botones, chalecos
con solapas, vueltas hacia arriba y dems, han pasado y han vuelto. Me
gustara plantear estos cambios al cientfico social como repetidamente problemticos, tatito por lo que se refiere a su gnesis como a su difusin entre el conjunto de vestuarios mediante seleccin natural, no olvidando los
intentos que de vez en cuando se hacen para introducir modificaciones
elegidas, tales como la falda a la altura de la pantorrilla a finales de los
sesenta. Creo que en la iconografa del vestido hay un modelo confeccionado para todas las formas de cambio social, y lo recomiendo para un estudio lo ms profundo posible, que hasta ahora ha sido relativamente
olvidado.

l.

EL PODER: LA INFLUENCIA DE UNA ILUSION

Se podra objetar que el anlisis ofrecido hasta aqu omite el atributo


social ms importante de todos: el poder. Sin duda, el concepto figura con
gran amplitud en, las explicaciones de los socilogos. No obstante, argumentar que o bien es irrelevante para la psicologa social de la formacin y
el mantenimiento del orden social, o bien es reducible a otra faceta de las
actividades expresivas de los actores sociales individuales. Si hay propiedades globales y si hay atributos de clase (y ciertamente los habr) el poder
no est entre ellos.
Tratar la cuestin mediante tres fases, desvanecindose en cada fase
cualquier concepcin social (en cuanto opuesta a personal) del poder, al
demostrar que es una ilusin ontolgica, solamente real en cuanto recurso
explicativo.
a) Se podra argumentar que hay multitud de contra-ejemplos a la
tesis de que el poder social es una ilusin. Los estudios histricos revelan
la existencia de sistemas sociales de todos los tipos en los que una raza,
grupo, profesin, sexo o grupo de edad parecen ejercer el mando, y tal
vez incluso un mando absoluto sobre cualquier otra persona. Con esto se
puede querer decir que un grupo tomaba las decisiones por los dems,
que un grupo formaba los proyectos que los miembros del otro tenan que
llevar a cabo. Puede incluso suceder que un grupo tenga el derecho a hablar por el otro. En la segunda fase de mi discusin mantendr que estos
sistemas se describen errneamente de esta forma; que no tenemos nada
por encima de la multiplicacin del poder personal. En esta fase quiero
245

246

El ser social

247

mo~trar c~mo la atribucin de poder a este o aquel grupo depende del


lapso de tie~~ dentro del que ~e considera esa sociedad. Apenas conozco
al~na asociacion humana descnt~ por los historiadores o por los antropologos en la que la escala de tiempos dure algo ms que unas cuantas
dcadas; como mximo se puede medir en cientos de aos.
. ~ veces un g~~o se presenta con las riendas del poder y sus miembros
legitiman sus actividades personales por referencia a su pertenencia al
grupo. Poseemos una evidencia abrumadora sobre la inestabilidad de tales
gruP_Os. Advertimos cun frecuentemente se desmoronan desde dentro. A
medida q~e la confianza se evapora, generaciones nuevas y normalmente
men,o~ activas, t?man las r~endas del poder sin su substancia. La Iglesia
Catolica, el Partido Comuntsta Ruso, la aristocracia de la Europa occident~l. Y la nobleza azteca, todos ellos sin excepcin han dejado de ser los
d~rige~t~~ absolutos de sus dominios. Si el poder social es un atributo o
disposicwn del grupo, ello revela un estado extraordinario de los asuntos.
Porq?e si el po?e~ social ,fm~se ciertamente un atributo del grupo, cmo
podna ser tan ~apida la perdida del poder cuando sus teoras legitimadoras
y sus ceremomales refrendadores se mantienen intactos? Moctezuma se
sienta pau~adamente para debatir sobre la naturaleza y el destino del hombre con Pizarro y le entrega su mundo para la destruccin total. Este es
el fenmeno que los historiadores ms romnticos describen como el fracaso de la voluntad, la disipacin de la energa.
. b) Pero la. aparicin de estas metforas de la voluntad, la energa e
mcluso la confianza, nos deben de alertar ante la posibilidad de que el
rompecabe~as sea una creacin nuestra. Las jerarquas de poder tienen
estas pr.opiedades desconcertantemente efmeras, porque, al igual que las
ordenaciones de poder, no existen. La escala temporal en base a la que
podemos juzgar el ejercicio del poder es la de la madurez del hombre.
Todo seala hacia la propiedad en un intento de situar el poder en las
pers?nas,. y de tratar l.as ~~oras sociolgicas del poder como procedimientos mgemosos de exphcacion mediante los cuales aquellos que poseen poder personal nos pers~aden para que aceptemos su direccin y su mandato;
o aquellos que no tienen poder personal y buscan conseguirlo lo que
depende de la misma retrica.
'
La prueba es simple: la ocupacin de una posicin social o de rol no
e~ ??a condici?n suficiente para adquirir poder. No es ni siquiera una condicwn necesana.
Tenemos que advertir, en primer lugar, la sucesin de funcionarios
fuertes, dbiles o indiferentes ya sean decanos de las facultades de Oxfor~, faraones o pres~dentes de partidos. El puesto proporciona la oportumdad, pero las cualidades personales proporcionan el poder. El caso de
Rasputn ilu~tra que el puesto no es incluso una condicin necesaria para
el poder social, esto es, para que un vasto nmero de personas sean lle':adas a hacer cosas mediante influencias que tienen su origen en las cualidades personales de ese hombre. Pero es necesario que exista un aparato

estatal o algo que se le aproxime para que su influencia se ramifique ms


all de su crculo personal. Para comprender el poder tenemos que comprender cmo las cualidades y prcticas personales de un monje desacreditado y abyecto pueden dominar la corte rusa. Una respuesta rpida se
basara en las creencias que ha sido capaz de inducir en los dems, creencias que representan el fenmeno social bsico que he llamado carcter o
reputacin. Pero hay que merecerlo, aunque en varias ocasiones se pueda
disputar conscientemente. Tiene que haber algo que se pueda interpretar
como evidencia de estas creencias. Porque las creencias son para el funcionario oficial su estilo y sus pertrechos; y para el no oficial, ciertas ocasiones legendarias en las que su poder se pone de manifiesto. Es muy fcil
ver que las primeras son una ficcin dramtica, un mero ropaje que oculta
al hombre ordinario que est debajo 1 Estamos ms inclinados a creer en
la realidad de las prcticas rumoreadas o hasta siniestras de los poseedores
no oficiales del poder 2
e) Pero, se podra aducir, suponiendo que todo lo que sabes sobre
Rasputn fuera verdad, que se no es el caso de grupos grandes de gente,
identificados por la semejanza del trabajo, del estilo de vida, incluso por la
eleccin del tema de lectura, que tienen un acceso diferencial a las buenas
cosas de la vida, y en particular aquellos que dejan herencia a sus hijos.
De nuevo uno apenas puede negar la media verdad de este comentario 3
Pero a esto hay que oponer la evidencia suministrada por los historiadores
y los bilogos humanos acerca de la rapidez extrema con que cambian las
familias que ocupan posiciones de privilegio y poder. Es cierto lo que
Harrison y Hiorns han demostrado, que la mayora de las sociedades cada cinco o siete generaciones quedan atascadas. Ocurre ms a menudo;
sospecho que a partir de una lectura no sistemtica de las biografas y las
autobiografas, se puede decir que son las tres tradicionales. Qu pasa entonces con el poder del grupo? Parece que se disuelve en el disolvente
cido del examen emprico. Tanto los descendientes sociales como los biolgicos de los poderosos se quedan rumiando en la cuneta sobre las glorias
1 Advirtanse las notas de Erasmo en In Praise of Follie (existe traduccin en
castellano: Elogio de la locura, Ed. AguiJar). El tema aparece en varias versiones
shakespearianas sobre el mantenimiento del orden social.
s Esto es evidente en las ocurrencias relativamente inocentes del gabinete domstico de sir Harold Wilson, d. los recuerdos de Mr. Joe Hagen.
3 Este es uno de los pocos temas en los que no estoy dispuesto a estar de acuerdo con Stephen Lukes. Aun estando muy de acuerdo en que la vida social es ...
una red de posibilidades para los agentes cuya naturaleza es a la vez activa y estructurada, para hacer elecciones y realizar estrategias dentro de ciertos lmites, que
en consecuencia se expanden y se contraen en el tiempo (S. Lukes, Essays in Social
Theory, Macmillan, Londres, 1977, cap. 1, p. 29), no se deduce de esto que sea prudente admitir la adscripcin del poder a los macro-colectivos (d. p. 9), como si fuera
un atributo. Al hacerlo as tendemos a situar errneamente el punto de mira donde
el esfuerzo radical y reformador se pueden aplicar mejor. Esto es precisamente lo
que sucede, pienso, en los aspectos polticos dd tratamiento de Lukes; en su monografa, Power: A Radical View, Macmillan, Londres, 1974.

248 -

El ser social

del pasado, perdidos en poco ms que unas cuantas generaciones a medida


que el juego les sobrepasa.
No sirve de ayuda a la causa de la reforma social el confundir los pertrechos con los que se viste y amplifica el ejercicio del poder personal de
modo que aliente las creencias de los dems en su legitimidad social, con
la titularidad de la pertenencia a este o aquel grupo, que sea distinguido en
alguna manera perceptible desde el exterior.
Il.

CRITERIOS DE ADECUACION PARA LOS MODELOS FUENTE

Comenc esta parte del trabajo con una discusin general sobre la
teora de los modelos y su lugar central, aunque inestable dentro del mtodo cientfico. Pero hay que cerrar esta parte con una seccin complementaria sobre las interpretaciones y los citerios para juzgarlos adecuados.
Cada faceta de estos modelos aplicados mediante conceptos analticos para
la comprensin de la vida requiere interpretaciones de las expresiones y
de las conductas en cuanto acciones, de las acciones como actos y de los
actos como la materia verdadera de la vida social, dominada en la mayora de las sociedades por las actividades expresivas de la gente que se
esfuerzan por presentarse a s mismos como aceptables. Al mismo tiempo
las disposiciones fsicas de las cosa y de los acontecimientos en el aspadotiempo son determinantes potentes con los que un ejecutante pone en funcionamiento el sistema de reglas preciso y las convenciones presentacionales, una vez que los ha dotado de interpretacin social.
Lgicamente, el primer paso en una interpretacin es una doble categorizacin: un elemento es reconocido como un signo, un habla, un elemento distintivo de vestido, lo que uno podra llamar, de una forma apenas ligeramente errnea, su clasificacin natural. Despus, ese elemento
se puede volver a categorizar en cuanto a su significado. Esta doble categorizacin es otra manera de hablar de la necesidad de considerar un
sistema simblico en base a la vez del valeur y del signifi.
Pero puede haber interpretaciones indirectas puestas en juego, por as{
decir, al someter algo a una regla. Puedo concluir que lo que l hizo
debe de haber sido una accin tipo-B, ya que fue claramente una ocasin
tipo-A, y tengo razn para pensar que l acepta la regla. En las situaciones tipo-A las acciones son del tipo-B. Este no es un dispositivo independiente de la interpretacin, ya que opera slo si tanto el actor como
los espectadores han interpretado la ocasin como una de tipo A, un acto
que implica una doble categorizacin del primer tipo.

Adecuacl6n
Mediante qu criterios juzgo que una interpretacin es adecuada?
No podemos preocupamos por la verdad, ya que el acto de interpretacin

249

crea la entidad como algo dotado de cierto significado, siempre que los
principios interpretativos usados sean de uso comn entre el pueblo. Esto
nos da una pista para un criterio ms general:
1. Una interpretacin es adecuada si es aceptada por la mayora de
los miembros ms competentes.
Este criterio aislado slo sanciona determinadas interpretaciones. Pero
siempre se ofrecen nuevas interpretaciones que da la gente corriente y
no slo los socilogos, los historiadores u otras personas autorizadas. Cmo hay que juzgar su adecuacin? Una nueva interpretacin es intil e
incluso sin sentido, hasta que es aceptada, al menos, por algunas personas.
Esta idea nos da una pista para el segundo criterio:
2. Una interpretacin es adecuada si se puede persuadir a los miembros ms competentes para que la adopten.
Al negociar un acuerdo a fin de adoptar una interpretacin para la
mayora de los fines sociales y para la mayora de los casos sociales, ampliamos, por lo tanto, el mundo social, ya que la adopcin de una nueva
interpretacin supone la creacin de un nuevo hecho social. El persuadir
a las mujeres para que interpreten el matrimonio como una explotacin
ms que como una fuente de seguridad, es alterar la realidad social de la
institucin. Esto se puede evidenciar en las diferentes consecuencias emocionales y en las actitudes por la adopcin de las diferentes interpretaciones. El cambiar los poderes causales de algo, supone cambiar su verdera esencia.
Bajo el enfoque adoptado en esta obra la cuestin no es Cmo ha
sido el matrimonio desde sus orgenes?, sino Qu fue en cierto momento y cmo se puede hacer que sea?. Las interpretaciones son creaciones, no revelaciones. Pero slo son creaciones si se convierten en las
interpretaciones creadoras de realidad, esto es, si se convierten en las interpretaciones utilizadas por la mayor parte de la gente.
Los dos modelos que he ofrecido, con su interseccin comn en la
tesis de la dominancia de lo expresivo sobre lo prctico en la mayora
de los asuntos humanos y en la mayor parte de la historia humana, se
proponen retricamente. Si te hacen a t, amable lector, el mundo tan
inteligible como me lo han hecho a m, compartimos interpretaciones con
las que podemos construir una realidad. Y en la medida en que mediante
el anlisis de las versiones podamos confiar en que nuestros modelos sean
tambin el marco de referencia interpretativo de las personas que viven
las vidas que contemplamos, y desde luego tambin las nuestras, tenemos
el nico surrogado posible para el ideal realmente inalcanzable y desprovisto de sentido en el contexto social.
Esta posicin epistmica ha de compararse con las de las ciencias naturales. El hecho de que tanto las ciencias naturales como las ciencias
' G. Harrison, R. W. Hioms y C. F. Kuchemann, Social class relatedness in
sorne Oxfordshire parisheu, en ]ournal of Biosocial Science, 2 (1970), pp. 71-80.

~
250

Anlisis sincr6nico

El ser social

sociales utilicen modelos de la misma manera, puede sugerir errneamente


que comparten una epistemologa comn. Las diferencias emergen cuando
comparamos la relacin entre el hecho y la teora en cada tipo de ciencia.
En las ciencias sociales los hechos al nivel en que los experimentamos
son enteramente creacin de una teorizacin, de la interpretacin. Los
realista~ en las ciencias sociales mantienen, y yo comparto su creencia,
que existen patrones globales en la conducta de los hombres en grupo,
aunque como he defendido no poseemos un mtodo inductivo adecuado
para encontrarlos. En las ciencias naturales, aunque los esquemas interpretativos estn ntimamente implicados en la percepcin y en la seleccin
de aquellos que consideramos que son los hechos y que pueden en alguna
ocasin. producir una ilusin, sin embargo, el mundo natural es intransigente.
Con esto quiero decir que hay lmites respecto a cun lejos puede llegar la interpretacin y la reinterpretacin, sin distorsiones e inconsistencias manifiestas por s mismas. A partir de la clase ms simple de experiencia idealizamos una nocin de verdad, pero es una nocin que nunca
se puede realizar plenamente en la prctica. Todo nuestro conocimiento
natural es como mximo plausible. Como Kepler seal, nosotros juzgamos los diferentes sistemas astronmicos por su plausibilidad, por la forma en que encajan en una fsica general del universo, pero todos y cada
uno deben considerar los movimientos relativos observados de los planetas como una consecuencia, cualesquiera que sean sus pretensiones sobre
la estructura real del universo.
III.

UN TERCER MODELO: LA ACTIVIDAD SOCIAL


COMO TRABAJO

Un tercer modelo-fuente para el desarrollo de conceptos analticos y


explicativos para los episodios acto/ accin es el trabajo. No me propongo
tratar este modelo fuente con el mismo detalle de los modelos expresivos,
puesto que creo que su uso es limitado debido a la rareza histrica de las
sociedades en las que el trabajo, en el sentido de la produccin de los
medios de vida, es la actividad dominante 5 Sin embargo, incluso como
metfora arroja cierta luz til e indirecta sobre gran parte de lo que de otro
modo sera oscuro.

a)

La forma abstracta de una teora del trabajo

Para usar un modelo fuente que genere conceptos, ese modelo debe
de estar cuidadosamente articulado. El modelo trabajo me parece ser
6

Vase la discusi6n en los captulos 15 y 16 de la cuarta parte.

naturalmente divisible en dos partes, la forma del trabajo-actividad y la


forma del trabajo-organizacin.
l.

'

251

El trabajo-actividad

En general, el trabajo-actividad hay que concebirlo teleolgicamente,


puesto que cada forma de trabajo tiene un producto caracterstico, y la
forma que adopta el trabajo viene determinada por la forma del producto
y las propiedades del medio en el que se realiza.
Pero el trabajo no se hace con las propias manos sobre un medio que
se encuentra inserto en la naturaleza. Tanto los instrumentos como el
medio de trabajo (la materia prima) son ya productos del trabajo de
otros. El trabajo transforma los productos utilizando productos para
crear productos. En cada etapa el productor y su producto deben estar
separados para que otros continen una nueva transformacin y utilizacin de ste. Y aqu est la alienacin bsica del productor respecto al
producto, apareciendo como una consecuencia necesaria de las condiciones
del trabajo. Bhaskar ha hecho una adaptacin til de esta estructura de
actividades para desarrollar una teora de la ciencia como una forma de
trabajo 6
En teora cada fase del proceso descrito anteriormente podra ser desempeada por el mismo hombre, el cual podra vivir de los resultados de
intercambiar su producto final por los productos finales de otros. En la
prctica esta forma de produccin es rpidamente superada por aquella
divisin del trabajo que se asumi antes al definir la forma ms simple de
alienacin. Marx, tal como yo lo entiendo, sostena que la forma del trabajo-organizacin derivaba de la forma de produccin, pero esto parece
estar lejos de ser una verdad universal. Deseara formar el producto cartesiano de la forma de produccin y los principios expresivos asequibles
normalmente en una sociedad, para definir la forma del trabajo-organizacton en detalle. Por ejemplo, el sentido de dignidad y respeto exigidos
por los operarios en muchas industrias fuerza a la fbrica a una forma
de trabajo-organizacin que est lejos de hacer mxima la eficacia de la
produccin del producto final. Uno puede entender la manera en que se
organiza el trabajo con slo mirar las interacciones entre los sistemas expresivo y prctico.
No se puede determinar fcilmente en qu medida esa elaboracin va
en contra de los recientes desarrollos de la psicologa marxista. Recuerdo
la teora de la personalidad de Garai desarrollada en la Escuela de Budapest 7 Segn esa teora, la personalidad viene determinada por una interaccin entre la posicin de una persona en una estructura social y la pro6 R. Bhaskar, A Realist Tbeory of Science, Harvester Press, Hassocks, Sussex,
2. ed., 1978.
7 L. Garai, The uses of.Marxist psychology, en Magyar Pszichologai Sezeml,
4 (1972).
.

252

El ser social

pia necesidad de desarrollo que tiene la persona. La personalidad cambiar -a medida que cambian una o ambas cosas; lo primero por el
cambio de los mtodos de produccin en los medios de produccin, lo
ltimo presumiblemente mediante la actuacin de factores endgenos. Esto
olvida la dimensin expresiva que en mi opinin domina absolutamente
el proceso de la produccin material en la sociedad moderna.

b)

La produccin distinguida por los productos

Los productos de la actividad social son, de una parte, cosas materiales concretas y, de otra, reputaciones, caracteres, productos existentes social y psicolgicamente. Podemos generalizar la teora de la produccintrabajo de modo que incluya las necesidades de la produccin de reputaciones y los dispositivos simblicos necesarios para representarlas. Entonces esto se puede representar formalmente mediante el uso de la idea de
un crdito simblico 8 Al igual que un estudio sobre la manera como se
desarrolla el trabajo requiere los conceptos de produccin, medios de produccin, apropiacin de los productos del pasado y alienacin del producto
respecto del producto, as se podra buscar una estructura anloga en la
produccin de los productos expresivos, como es el caso de las reputaciones. Cmo elaboramos los medios de produccin de las reputaciones?
Cmo definimos los azares necesarios para las carreras morales? (se describirn en la cuarta parte). Cmo nos apropiamos y cambiamos las reputaciones y los instrumentos creadores de reputacin en el pasado? En
qu medida podemos tolerar el despego de nuestras reputaciones pblicas
en un orden expresivo independiente sobre cuyo control tenemos poca
influencia? La invencin de un mundo expresivo alternativo, en alguna
medida semejante al de los hinchas del ftbol o los locos, es una solucin
posible.
CONCLUSION
El tp.odelo del trabajo es una formulacin concreta del princ1p1o teleolgico general que informa la totalidad de este estudio, es decir, que
hay que concebir la conducta social como una accin deliberada dirigida
hacia ciertos fines. Al incluir los fines socio-expresivos entre los principales productos de la actividad social, convergen el modelo del trabajo y el
cuadro etognico general.
s Ha sido elaborado en detalle por algunos filsofos marxistas de la sociedad.
La formulacin ms avanzada podra ser la de G. Lukas, en su Zur Ontologie des
gesellschaftlichen Seins, due Arbeit, Luchterland, Neuwied y Darmstad, 1973.
Nota general: Hay pocas crticas sistemticas del esquema dramatrgico sobre el
anlisis social. La discusin ms vlida es la de M. A. Overington: d. su artculo
Kenneth Burke and tbe metbod of dramatism, en Theory and Society, 4 (1977),
pp. 131-156.

Parte 111
LAS PERSONAS

INTRODUCCION

Cmo, pues, deben ser las personas para que sea factible todo aquello
que hemos visto que son capaces de hacer? Inicio ahora al anlisis filosfico del concepto de persona con la esperanza de poder sostener en el
anlisis lo que hemos visto que es posible en la vida real.
Se requieren dos esquemas conceptuales diferentes para teorizar sobre
la accin humana, considerando a las personas como individuos analticamente independientes del orden social y del proceso histrico de los que
ontolgicamente dependen.
Desarrollo en detalle un sistema conceptual para formular explicaciones coordinadas con los conceptos socialmente determinados y determinantes de los lenguajes normales. Sostengo que las explicaciones a este
nivel deben seguir el esquema aristotlico y deben, esencialmente, hacer
uso de los conceptos basados sobre la idea de intencin.
Pero las personas son seres con existencia real. Un segundo sistema
conceptual controla las explicaciones referidas a la base material del ser
individual. En la cuarta parte se desarrolla la posicin de ese sistema dentro
de un macrosistema socialmente relevante, incluyendo la ecologa material.
Mantengo que los dos sistemas centrados en el individuo slo pueden
unificarse mediante una representacin ciberntica intermedia de una estructura definida abstractamente, proporcionada a nuestro conocimiento
fisiolgico, y representativa de las explicaciones intencionales aristotlicas,
coordinadas con la psicologa y la sociologa populares que se formulan
en trminos del primer sistema.

255

Captulo 11

LAS TEORIAS DEL SI MISMO


COMO AGENTE INDIVIDUAL

RESUMEN PREVIO

l. Las condiciones de la agencia.


a) Condiciones de representacin.
b) Condiciones de realizacin:
l. positiva;
2. negativa.
11. Los lfmi tes de 'la agencia.
a) Reflexibilidad limitada. La necesidad psicolgica de la Gracio, ya que el autocontrol absoluto requiere la asistencia divina.
b) La intervencin puede ser en la accin o en el ser:
l. para crear una nueva coherencia interna;
2. para aumentar el autocontrol.
e) Rechazo de la autonoma ilimitada.
111. Teoras del autmata.
a) El control total externo: por ejemplo, B. F. Skinner sita en el ambiente las causas
de todas las acciones y de todas las disposiciones.
b) El. control total interno: incluso el pensamiento racional es controlado por el sentimiento:
l. la teora de Hume sobre la primaca de las pasiones;.
2. la teora de Freud sobre el poder de los contenidos reprimidos;
e) La teora del determinismo socioeconmico de Marx.
IV. Una teora etognica de la agencia.
a) La autonoma relativa. Positiva: un agente debe ser capaz de afrontar una variedad
de cursos de accin, de identificar los puntos de eleccin, y de actuar con independencia de cualquier influencia particular interna o externa.
b) La libertad como disensin: por ejemplo, la libertad en el contexto de este estudio
requiere no que un agente sea indeterminado, sino que un ser humano pueda variar
cualquier modo o principio especfico de deternlinacin para guiarse por otro.
e) Hay que rechazar el modo de causalidad proyectable sobre una simple secuencia lineal de acontecimientos:
1. un vnculo aleatorio en una cadena causal no simula el sentido de libertad ante
la restriccin necesaria para caracterizar las condiciones humanas de la accin
2. un sistema de control multi-nivel y multi-pico es un modelo preliminar adec':uad

256

l.

LAS CONDICIONES DE LA AGENCIA

El requisito ms general para que se pueda considerar a cualquier ser


como un agente es que tenga cierto grado de autonoma. Con ello quiero
decir que su conducta 1 (las acciones y los actos) no est totalmente determinada por las condiciones de su ambiente inmediato. En nuestro estado
actual de conocimiento, tanto los electrones como las personas cumplen
este criterio, que es el ms general de la agencia. Pet;a para nosotros, los
electrones son seres simples. Son tratados como si no tuvieran procesos
internos complejos que medien su comportamiento. Las personas, por otra
parte, son complejas en su interior. Sus estructuras y procesos internos
les dotan de la posibilidad de iniciar la accin y de transformar internamente los efectos del ambiente y de otras personas y cosas.
Mientras que las personas, evidentemente, son agentes en el sentido
de que su conducta no est completamente determinada por las condiciones externas, su autonoma parece estar amenazada por la demostracin
de procesos internos determinados que se ponen en marcha en la accin
Las condiciones psicolgicas necesarias para basar la autonoma a la luz
de la posibilidad de determinacin interna son complejas. Propongo, al
menos, las siguientes:
a)

Condicin de representacin

Una persona puede representarse, interna o externamente, privada o


pblicamente, una gama ms amplia de- futuros posibles que los que pueden ser realizados.
b)

Condiciones de realizacin

i. Positivas: Una persona puede, despus de una decisin, realizar


cualquiera de los subgrupos viables de sus futuros posibles concebidos.
2. Negativas: Una persona puede abortar cualquier proceso generador de accin ya iniciado, con respecto a una nueva eleccin de meta (la
meta nueva puede que no sea ms que la demostracin del poder de abortar cualquier proceso). Esta condicin debe de incluir tanto los cursos
sociales de influencia como los que van desde el mandato a la ejecucin
obediente, y los procesos fsicamente mediados, por ejemplo, la lasitud
con el bostezo, el choque con el desorden.
Estas cuestiones en su conjunto constituyen las condiciones de autonoma.
1 Tomo prestado este uso del trmino conducta del alemn, handlung, traducido a menudo por acci6n. Me parece que vale muy bien como trmino genrico,
al comprender tanto las acciones como los actos. El uso que Schutz hace de Akte
no es equivalente al que hao yo de cacto.

El ser social

258

Para que las condiciones de realizacin constituyan la accin de una


persona, deben ejemplificar la accin reflexiva, la accin por principios
soore el s mismo. Por ejemplo, la condicin positiva de realizacin requiere una eleccin no arbitraria de futuro, es decir, la eleccin de acuerdo
con un principio. Y para preservar el status del agente a ese nivel, el
principio empleado en el primer nivel debe de ser, al menos en teora,
uno de los muchos principios posibles a partir del cual se hace una eleccin en base al principio gua. En la prctica, esta condicin, slo es probable en una defensa por principios de algn principio de segundo orden
que podra haber guiado la eleccin del principio de primer orden, si la
deliberacin hubiera ocurrido en realidad. La condicin psicolgica de
reflexividad requiere una jerarqua abierta de posibilidad de eleccin por
principios de orden progresivamente superior, o la posibilidad de las
defensas por principios correspondientes a los principios en los niveles
inferiores de la jerarqua.
II.

Reflexividad limitada: La necesidad psicolgica de la Gracia

En el pensamiento cristiano tradicional se supone que un ser humano


tiene capacidad para una autointervencin y un autocontrol ilimitados. A
primera vista, esto parece estar en conflicto con el absolutismo de la teora
moral que la Iglesia normalmente ha patrocinado. Si un ser humano est
sujeto al juicio moral en todos sus sistemas de accia, entonces nada de
lo que hace, piensa o siente es inmune a la posibilidad de autocontrol. No
puede justificarse el fracaso moral como consecuencia de la imposibilidad
real de cierta forma de autointervencin o autocontrol.
El cristianismo tradicional resolvi la dificultad admitiendo que, aunque la gente, por naturaleza, era incapaz de una autointervencin y autocontrol ilimitados, la mayora de los individuos, en realidad, eran capaces
de ejercer esos poderes. Algunos individuos pueden carecer de las tcnicas
para desempear esas acciones, pero eso se puede subsanar con un entrenamiento en la abnegacin. Parece que esta visin ha sido compartida por

personas

259

el Islam tradicional, ya que los ayunos del Ramadn practicados por los
miembros de esta tradicin se definen a veces como ejercicios de la prctica del autocontrol.
Aun ms importante es el abismo entre lo que los seres humanos pueden realmente hacer sin ayuda, y lo que normalmente les era requerido
como posible lo llenaba la Gracia, una inyeccin divina de poder. Si alguien
haba intentado y fracasado en el manejo de s, poda pedir a Dios, a travs de la oracin, para ~adir Su poder al del pecador miserable aunque
contrito. En todo esto uno permaneca dentro del mundo moral, ya que
poda ser culpado por no pedir a Dios la Gracia que pareca requerir. En
resumen, el conflicto entre el lmite prctico del control reflexivo y la
exigencia moral de agencia absoluta se resuelve por la insistencia en la
autonoma que una persona ejerce al elegir llamar a Dios en su ayuda.
Toms de Aquino establece la cuestin de esta manera:
Pero es evidente que las virtudes adquiridas por los actos humanos son
disposiciones, por las que un hombre est. adecuadamente dispuesto en relacin a la naturaleza mediante la que es hombre, mientras que las virtudes infusas disponen al hombre de una manera superior y hacia un fin ms alto, y
consecuentemente en relacin a cierta naturaleza superior, por ejemplo, en relacin a la participacin de la Naturaleza Divina 2

LOS LIMITES DE LA AGENCIA

Considero que, utilizando un trmino de Lukes, la ideas-races en


el concepto de la agencia humana son la autonoma y la reflexividad.
La experiencia comn demuestra que estn ligadas tal y como he descrito.
El que sean tan elaboradas sugiere que no son independientes de la complejidad interna de los seres humanos como organismos. Existe alguna
limitacin a la autonoma y reflexividad de que son capaces los seres
humanos? Podemos llegar a una estimacin precisa examinando brevemente algunas respuestas radicales a esta cuestin.
a)

Las

Uno sospecha que el efecto de vivir en un marco de referencia tan


complejo de principios y prcticas, es aumentar la capacidad actual de
automanejo asequible a los seres humanos individuales.
Nosotros tambin distinguiremos entre la actualidad psicolgica y la
posibilidad psicolgica -pero poniendo el estado postrado del hombreen su dependencia normal de las restricciones y controles externos bajo
la funesta influencia del conductismo, la psicodinmica u otras psicologas
que proponen una determinacin de la accin por influencias que rebasan
el control de las personas individuales.
b)

La intervencin en la accin y en la clase de ser

El centro emprico de nuestro concepto de agencia es la capacidad que


juzgamos en una persona para actuar sobre s. Parece que se pueden sealar dos clases de autointervencin. Est la clase de autointervencin en
la que prestamos atencin y actuamos sobre los planes, reglas, impulsos
y a veces los sentimientos que experimentamos corrientemente. Al hacerlo
as, ponemos gran parte de lo que hacemos bajo nuestro control indirectamente, controlando algunas de las influencias que en el curso normal de
los acontecimientos moldean nuestras acciones. Sin embargo, la autointervencin tambin se puede considerar como un empeo por alterar la clase
z S. Toms de Aquino, Summa Theologica, traducido por los Fathers of the
English Dominican Province, Benziger, Nueva York, 1947, vol. 1, Q 110, art. 3.

260

El ser social

de ser que uno considera que es. Las exhortaciones a los infieles o a los
no conversos a menudo parecen sugerir que lo que se requiere para llevarlos al redil es cierta clase de autotransformacin. Frases como nacer
de nuevo, convertirse en una nueva persona -si es que alguien lo
cree-- parecen ser peculiares de esta manera de pensar.
Pero puede esta distincin retrica sostenerse psicolgicamente? Es
esto algo distinto de un artificio retrico? Qu ms podra ser una persona que el conjunto de planes, creencias, sentimientos e impulsos que
animan sus acciones?
En principio me parece que hay otras dos cosas que una persona
podra ser:
l. Cuando yo renazco, la estructura global da una nueva coherencia y consistencia a mi contenido psicolgico como persona. Si mi renacimiento tiene lugar en un contexto social y religioso similar al de, digamos, el del presidente Carter, el aumento de consistencia podra aparecer,
.
dejando de ser un mero cristiano de domingo.
2. Todo el aparato de autointervencin se puede robustecer. En
posteriores secciones distinguiremos el s mismo agentivo como un poder
simple, formal. Podra concebirse como un cambio de ser donde me encuentro a m mismo con mis capacidades agentivas muy potenciadas. Uno
podra advertir, como una plida sombra de las transformaciones de conversin, diferencias en la propia capacidad para ponerse a trabajar cuando
uno est fresco, cansado o enfermo.

e)

La autonoma limitada: La libertad incondicionada de la voluntad

En las discusiones filosficas tradicionales sobre estos asuntos, el tema


de la realidad de la agencia a menudo se trata de forma idntica al problema de la posibilidad de la libertad de la voluntad. Para comprender
la agencia, por lo tanto, uno se podra basar en el anlisis filosfico de
la voluntad, su libertad, sus fracasos (por ejemplo, la akrasia) '. Pero no
es fcil entender lo que quiere decir la voluntad. Quiz podra ser una
manera de hablar, dentro de una psicologa de las facultades, del poder
que se ejerce en la autointervencin, cuando una persona acta independientemente del contenido del objeto de la accin reflexiva. Hablar de
Algunas de estas conexiones han sido exploradas por A. J. P. Kenny en sus
dos libros a) Action, Emotion and Will, Roudedge and Kegan Paul, Londres, 1969,
y b) Will, Freedom and Power, Blackwell, Oxford, 1976. Err6neamente, en mi opinin, introduce una nocin generalizada de volicin para dar cuenta de la gnesis
de cada accin.
' cLa debilidad de voluntad interesaba mucho a Aristtdes, puesto que mantena que uno no podra dejar de hacer aquello que vea que era bueno. Cf. J. Ackrill, Aristotle's Ethics, Faber and Faber, Londres, 1973, pgs. 31-33; G. Santas,
cAristode on practica! inference; the explanation of action and agrasin, en Phronesis, 14 (1969), 162-189.

Las personas

261

la voluntad es lo mismo que hablar de una persona actuando. Podra


concebirse como un nombre para un poder determinable, que se ejemplifica en la gnesis de cada accin, un poder que activa cada accin.
Sostengo que esto introduce una categora, la categora de entidades teorticas ms implausible, pese a la ingeniosa defensa de A. Kenny de las
voliciones ubicuas, d. nota 3. Pero por ms que el concepto sea opaco,
se puede utilizar para hacer algunas distinciones tiles. La teora de la
autonoma ilimitada de una persona es expresable en trminos del concepto de voluntad. En principio, parece que la voluntad es absolutamente
incondicionada. Los hombres racionales actan segn unos principios. Los
hombres irracionales actan de acuerdo con el impulso o el deseo. En
ninguno de los dos casos la accin es absolutamente incondicionada. Kant
estableci la distincin entre la heteronoma de la voluntad en la prctica
y su autonoma en teora 5 Es decir, que aceptaba la tesis de que en teora
los seres humanos posean una libertad de accin inespecfica e ilimitada,
pero esa accin tal y como la conocemos en nuestra experiencia estaba
siempre condicionada. Sin embargo, l crea que haba rasgos de la vida
humana que requeran postular una voluntad incondicionada. Haba que
localizarla en elfO noumnico, estando la agencia pura en el ncleo de cada
persona individual. Pero nunca se manifestaba como tal en la experiencia.
Sartre tambin parece haber aceptado algo parecido a la distincin entre la
heteronoma de la voluntad en la gnesis actual de la accin y la autonoma
ltima de cada persona. Parece que l crea que haba acciones absolutamente incondicionadas en el mundo de la experiencia, aqullas mediante las que
la gente adopta aquellos proyectos o formas de vida globales que a partir
de ese momento condicionan su actividad. Veremos como al final esas teoras sobreviven, de algn modo, en la teora etognica de la accin humana.
III.

LAS TEORIAS DEL AUTOMATA

En contraste con la idea de que las personas son, al menos en principio, agentes libres, hay una gama de posiciones que consideran que los
seres humanos son autmatas sometidos a distintas claes de control.

a)

El control externo total: La negacin de la autonoma

Se ha propuesto que tratemos a los seres humanos como sometidos


a un control externo total, derivado de las contingencias del am~iente en
el que viven. El exponente ms notorio de esta teora, B. F. Skinner, ha
argumentado que toda accin humana se construye, de un modo general,
s I Kant, Groundwork of the Metaphysics of Morals, d. nota 5, cap. 9.

262

El ser social

sobre el modelo de hbito 6 La accin (o la conducta) se dispara mediante


cambios en las propiedades del ambiente. Se dice que las contingencias
del ambiente controlan la accin humana. Los hbitos relevantes se inculcan mediante reforzamientos de las operantes, que inicialmente son un
campo de conducta indiferenciada y espontnea. El reforzamiento seleciona algunas de stas dentro del campo indiferenciado, fortaleciendo operantes que estn en conformidad con el ambiente y debilitando aquellas
que no lo estn. Al final, se produce un autmata que funciona adecuadamente, que emite conductas satisfactorias en condiciones ambientales
satisfactorias, y que est bajo un control total del exterior. Skinner ha
sido bastante explcito al oponerse a la creencia de que las operaciones
cognoscitivas o los estados emocionales tengan algo que ver con la gnesis
de la conducta 7 Considera que eso son simples subproductos que arrojan
los procesos causales subyacentes. En general, l supone que la gnesis
de la conducta se explica por referencia slo a la fisiologa de los seres
humanos en cuanto organismos. Esta es una teora de un determinismo
absoluto, de un tipo muy fisicalista.
La doctrina de Skinner parece tan extraordinariamente implausible, y
las consideraciones alegadas en su favor tan irracionales, que resulta muy
difcil pensar cmo alguien pueda sostenerla. Pienso que esa teora tiene
dos fuentes. Los mtodos tradicionales de educacin en uso a principios
del siglo :xx implicaban castigos severos y reglas rgidas, en resumen, fuertes fuentes externas de control. Hay cierta evidencia, a partir de la sociologa del conocimiento, de que el orden social al que los hombres estn
sometidos en su infancia puede reaparecer reflejado en sus teoras de madurez. Quiz el conductismo radical sea un caso de este tipo. En segundo
lugar, el desarrollo de las teoras psicolgicas de Skinner tuvo lugar durante e inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial. El entrenamiento de los soldados en tiempo de guerra reduce la autonoma de las
personas individuales reclutadas en el ejrcito. La autodeterminacin se
socava gravemente mediante una serie de prcticas que han sido ampliamente ilustradas por Goffman en Asylums (Internados) y por D. F. Lawrence en T he Barracks. El ejrcito, en lugar de fomentar el pensar uno
por s mismo, introduce una gama de rutinas rigurosas y simplificadas
que se ensean de modo que se conviertan, por as decir, en una segunda
naturaleza. Posteriormente, estas rutinas se activan frente al enemigo,
pudindose probar entonces que una persona es un soldado eficaz. La atmsfera de los aos 40 y 50 no era la de una poca propicia para la
autonoma, al menos en los grandes contingentes de hombres que servan
6 B. F. Skinner, en About Behaviourism, Cape, Londres, 1974 (existe traduccin
en castellano: Sobre el conductismo, Ed. Fontanella), en particular los caps. 1, 4 y 12.
7 B. F. Skinner, The steep and thomy way to a science of behaviour, en
R. Harr (ed.), en Problems of Scientific Revolution, Oarendon Press, Oxford,
1975, pg. 62.

Las personas

263

en los ejrcitos nacionales. Finalmente, se observa que el intento de trasladar el estudio de los seres humanos desde el mundo del campo y de
la industria, en casa y en la calle, al laboratorio psicolgico produce tanto
un empobrecimiento del ambiente en que ordinariamente se vive la vida
social como una mengua en la autonoma de la persona llevada a ese laboratorio. En este escenario nuevo y poco familiar, esa persona no tiene
idea de cmo corp.portarse y debe aguardar las pistas que le ofrezca el experimentador. Tiende a mostrar reacciones simplificadas, fcilmente interpretadas como las de un autmata. El enfoque de Skinner, como el de
gran parte de la psicologa, es mejor considerarlo no como una teora
cientfica sustitutiva, sino como un reflejo de las condiciones sociales y
polticas de su tiempo. Es una proyeccin del orden poltico de una sociedad burocrtica.

b)

El control interno total

La autonoma humana no se puede rescatar tan fcilmente. Hav que


criticar teoras ms sutiles, en particular aquellas teoras que posttilan
mquinas mentales o un control interno total.
1.

El sentimiento: La prdida de autonoma

La teora del sentimiento se retrotrae a David Hume, quien sostuvo


la prioridad de las pasiones en la gnesis de las acciones humanas 8 Proclam haber mostrado: primero, que la razn sola nunca puede ser motivo de ninguna accin de la voluntad, y segundo, que nunca se puede
oponer a la pasin en la direccin de la voluntad. Festinger propone algo
similar, con su teora de la disonancia cognoscitiva 9 Aunque no es fcil
de formular con precisin, viene a expresar la idea de que las inconsistencias entre las propias creencias y las acciones que uno ha de desempear, resultan molestas. Para disipar el sentimiento se modifica la creen8 D. Hume, A Treatise of Human Nature, Londres, 1739, libro II, parte III,
seccin III (existe traduccin en castellano, Tratado de la naturaleza humana, Ed.
Aguil.ar).
9 L. Festinger, Conflict, Decision and Dissonance, Stanford University Press, Stanford, California, 1964, y su obra anterior A Tbeory of Cognitive Dissonance, Row
Peterson, Evanston, Ill. 1957 (existe traduccin en castellano: Teora de la disonancia cognoscitiva, Ed. I. E. P.).
Una multitud de experimentos se han llevado a cabo bajo la inspiracin de
esta teora. Tomados en su conjunto presentan un cuadro muy confuso, ilustrando,
creo yo, la inadecuacin en la formulacin de la teora; no es clara en sus proposiciones tericas y no toma en cuenta las caractersticas presentacionales de la accin;
cf. la crtica de R. Harr y P. F. Secord, en Explanation of Social Behaviour, Blackwell, Oxford, 1973, pgs. 284-285.

El ser social

264

cia, la accin o ambas cosas. El control pasa de la persona a los sentimientos o a las pasiones que experimenta.
En el fondo de estas teoras, cualesquiera que sean sus diferencias
superficiales, hay dos hiptesis bastante simples.
a) En general, la gente tiene aversin a los sent1m.1entos desagradables y prefiere los sentimientos agradables.
b) La gente automticamente actuar de tal manera que reduzca los
sentimientos desagradables e incremente los sentimientos agradables. En
resumen, un rasgo esencial de la teora es que, en la gnesis de la accin,
una persona est inerme frente al poder del sentimiento.
2.

La prdida de la reflexibilidad

En la teora de Freud, el desvalimiento humano toma una forma especial. Ciertas motivaciones condicionadas por el sentimiento son eliminadas de la conciencia mediante el proceso defensivo de la represin.
Como componentes de complejos inconscientes mantienen sus poderes
causales, pero se elimina su posibilidad de autointervencin y control.
Es decir, ejercen su influencia perniciosa desde abajo. Cuando el con~rol
interno total de alguna clase importante de acciones pasa a las motivaciones ocultas, la condicin es patolgica. Una persona pu~de recuperar
la autointervencin slo despus de que el control de la accin ha pasado
a otra persona --el psiquiatra- que est fuera del sistema de sentimientos y creencias en cuya red la persona ha llegado a ser un autmata.
El psiquiatra pone a disposicin de la conciencia de su cliente las operaciones del mecanismo automtico que controla la accin. La teora no
carece de complicaciones, ya que desde el punto de vista del yo, la eliminacin del material de la conciencia, y, por lo tanto, de la posibilidad
de control, es una maniobra defensiva emprendida por el propio yo. Esta
dificultad no ha sido nunca resuelta satisfactoriamente, aunque hace poco
ha sido sensiblemente tratada por Fingarette 10

Las personas

26.5

acciones de una persona, sus pensamientos y sus teoras, emanan de su


posicin de clase y sta, a su vez, es generada por el sistema de produccin material. Al menos en La ideologia alemana, Marx y Engels tratan
el sistema de produccin material como un sistema que opera y se desarrolla autnomamente. Las acciones de los seres humanos para mantener
y para proponer teoras del mundo social que lo hagan inteligible estn
bajo el control de ese mismo sistema, la organizacin social requerida por
las necesidades de la produccin material.
IV.

a)

LA TEORIA ETOGENICA DE LA AGENCIA

Una autonoma relativa

Propongo la estructura de un concepto de agencia que hay que entender en base a los poderes humanos especficos, los objetivos sobre los
que se pueden ejercer, y las condiciones bajo las que pueden actuar. La
teora no propondr absolutos. Cada modo y esfera de la accin humana
ser tratada en cuanto que posee slo una autonoma relativa. El tratar
la agencia como la capacidad para actuar con independencia de cualquier
principio, resultar no ser ms que el poder pasar de actuar segn un principio, impulso, sentimiento o cualquier otra cosa a actuar segn otro,
cualquiera que pueda ser el principio original. As, pues, ningn principio,
en concreto, obligar a un agente, ya acte segn un principio u otro, para
preservar su posicin como un ser de cierto tipo. Incluso aquellos que actan o hablan irracionalmente para mostrar que estn libres de aquellas
restricciones pasadas de moda, estn actuando de acuerdo con un principio. Es cierto que al final, pese a la defensa de Laing, nos vemos obligados a decir que ciertas personas son locos. Un agente puede, por lo tanto,
ser un ser racional slo en un sentido limitado. Sus principios, an cnsiderados con respecto a los patrones ms altos, pueden ser incapaces de
una defensa racional. Su jerarqua cognoscitiva puede ser bastante escasa.
Sin embargo, son sus principios.

El determinismo socioecon6mico

e)

Hay una tercera gama de teoras de circulacin corriente que derivan


de las obras de Karl Marx, en particular de la teora desarrollada por
Marx y Engels en su obra conjunta, La ideologia alemana. En esa obra
la teora de Marx adopta una posicin fuertemente determinista 11 Las
H. Fingarette, Self-Deception, Roudedge and Kegan Paul, Londres, 1969.
u K. Marx y F. Engel~, The German Ideology,, parte 1, ~ublicada como Fuerbach por Lawrence and W1shart, Londres, 1973 (eXIste traducon en .castellano: LA
ideologa alemana, Ed. Grijalbo); vase, en particular, las pgs. 51-55, 1. e. 111, 1.30.
10

b)

La libertad como disensin

La concepcin bsica comn a las ideas-races que he sugerido para


determinar nuestro concepto de agencia es el pensamiento de que, en
cuanto agentes, nos puede llamar la atencin cualquier tema especfico.
Una vez hecho esto, somos capaces de ponerlo bajo nuestro control, pero
siempre con respecto a algn otro tema. En principio, por tanto, no existe
un tema determinado al que siempre estemos sujetos. Pero no deseo afirmar que no estamos, en cada una de nuestras acciones, sujetos a nada.

El ser social

266

El punto se puede ilustrar considerndolo como si cambiramos de hegemona, por as decir.


Se puede hacer un cambio lateral entre temas del mismo tipo. Por
ejemplo, podemos estar acostumbrados a ilustrar nuestro servilismo obedeciendo las rdenes de un superior. Como agentes humanos podemos
desempear un acto de desafo para ilustrar nuestro orgullo. En ambos
casos estamos actuando de acuerdo con un principio. Somos agentes porque hemos cambiado de una accin, segn un principio, a otra accin accin segn otro prinipio.
Tambin podemos hacer lo que se podran denominar cambios hacia
arriba. Podemos elegir el ignorar un impulso corporal en orden a actuar
segn algn principio moral o dramatrgico. En una entrevista podemos
resistir la tentacin de rascarnos algo que nos pica -un impulso al que
normalmente apenas prestamos atencin y al que cedemos simplementede acuerdo con los principios expresivos que adoptemos para dirigir el
estilo presentacional de los candidatos en las entrevistas. Y, como en el
cambio lateral, nuestro paso del hbito a la accin por principios se puede
hacer segn un principio o regla superior.
La manera como se organiza una votacin secreta muestra una solucin
prctica al problema de asegurar que el veto es el acto de un agente humano. La relatividad de la libertad de influencia que garantiza, ilustra
el concepto de agencia que estoy defendiendo. La disposicin de la votacin secreta asegura que el voto se d con independencia de ciertas categoras especficas de influencia, tales como, por ejemplo, las amenazas
susurradas de los candidatos o de sus agentes. En la mayora de los pases no se permite la propaganda poltica impresa en la sala de votaciones.
Pero, desde luego, estas disposiciones no garantizan que el actor humano
d su voto con independencia de cualquier influencia, particularmente
de los propios prejuicios, ideales, historia personal del votante, del efecto
latente de la persuasividad de los candidatos, la credibilidad de sus programas y otros.
e)

El modo de causalidad

Para establecer la agencia en todos los grados que yo considero relevantes y en todas las ocasiones adecuadas, slo se requiere observar que
el concepto tal y como nosotros lo usamos requiere la posibilidad de apartarnos de las influencias de cualquier ambiente inmediato y particular, y
de los principios bajo los que hemos estado actuando hasta ahora. Desde
un punto de vista ciberntico, esta tesis pretende negar que las acciones
humanas sean producto de unos procesos de causalidad lineal simple.
La determinacin en las cadenas causales se puede romper de dos
maneras:

Las personas

267

l. Puede ocurrir un cambio espontneo, un acontec1m1ento al azar,


en cualquier eslabn de una cadena causal lineal, originando una divergencia respecto a lo que sera el resultado usual de una secuencia que comienza de esa manera. Un modelo adecuado para este caso en la fsica
contempornea es el de las transiciones de la mecnica cuntica. Se ha
sealado que esta clase de ruptura no nos proporciona el sentido de agencia que queremos, es decir, la idea de un ser humano como un sistema
que se puede controlar por s mismo. No me propongo discutir estos temas
en trminos de libertad y determinismo, del libre albedro y dems. Me
parece que la intransigencia del problema de dar cuenta adecuada de estos
conceptos de acuerdo con nuestra experiencia y con nuestro conocimiento
cientfico creciente y anticipado, es, en parte, un reflejo de lo resbaladizo
que es .el concepto de libertad. Esto se puede ilustrar con el ejemplo
que acabo de considerar, es decir, el caso de la mecnica cuntica como
un modelo para la libertad humana. Pienso que es discutible el que la
eleccin aleatoria refleja una de las maneras de cmo ciertas personas
desean proclamar que son libres. Pero no se puede dar cuenta adecuadamente de la libertad como autocontrol en trminos de la libertad como
azar. Veremos que la reivindicacin legtima de la libertad como azar
tiene un lugar en la vida humana. Pero hay que situar su fuerza entre
las actividades expresivas. Las demostraciones de libertad como azar son
expresiones de la clase de persona que cree ser, antes que maneras prcticas de actuar para llevar a cabo los propios planes y proyectos. La eleccin de planes y proyectos nunca sucede al azar ya que, segn argumento,
esas elecciones se pueden referir al tipo de presentacin que se busca en el
plano expresivo.
2. Se puede definir en trminos cibernticos un sistema causal no
lineal como un sistema de control multi-nivel y multi-pico. Es un sistema
que puede examinar cada influencia causal a la que est sometido el sujeto de acuerdo con un conjunto de principios que se integran con un
nivel superior de ese sistema. Si el sistema es adems multi-pico, el nivel
superior ser tambin complejo y capaz de conmutar de un subsistema
de nivel superior a otro. Ese sistema puede tener un nmero indefinido
de niveles, en cada uno de los cuales hay un nmero indefinido de subsistemas. Un sistema de este tipo es capaz de hacer cambios laterales
como los que hemos descrito, controlando sus operaciones de nivel infefior pasando de un subsistema a otro dentro de un mismo nivel. Es
tambin capaz de cambios hacia arriba, ya que puede poner esos cambios
laterales bajo supervisin y control mediante un sistema de criterios de
nivel superior. Creo que un sistema as es una plida sombra de los complejos cambios y tramas de las actividades internas de los agentes humanos.
Los existencialistas han llamado persistentemente nuestra atencin sobre la experiencia comn de la eleccin al azar. A veces, la eleccin hay
que hacerla entre alternativas para las que no hay razones por las que

268

El ser social

inclinarnos ni deseos diferentes distinguibles. No podemos ni inventar un


silogismo prctico ni dar rienda suelta al impulso. Pero, a veces, an
despus de una deliberacin, .el momento de la eleccin aparece aislado
de la cadena de consideraciones previas. Es evidente que a veces experimentamos la eleccin como una cadena de Markov aleatoriamente bifurcada. Y otras experimentamos por completo el mecanismo de la deliberacin, la volicin y la accin, o la jerarqua multinivel de principios y
reglas.
Pero al dar cuenta estamos ms inclinados a representar lo que experimentamos como mero azar, como si se tratase de una eleccin por principios, lo que nos puede conducir a que representemos nuestras acciones
como el producto ltimo de una eleccin razonada de un principio con el
que podemos hacer una eleccin en orden a unos principios. El representar pblicamente las propias acciones como generadas por el modo lineal
al azar, es realmente proclamar una clase de libertad, aunque sea la libertad moralmente vaca de un mero paciente. Pero el representar las
acciones propias como resultado de los trabajos de una maquinaria cognoscitiva compleja, es proclamar la agencia, referida sta a la autonoma
y en mayor medida a la reflexividad. Con ello se proclama tambin que
las acciones propias existen por principios.
La caracterstica profunda de la explicacin quiz sea una de las
cosas que da a El extranero de Camus un aire tan peculiar. Incluso aunque Mersault hubiese experimentado el disparo del rabe segn el modo
de azar lineal, actu despus as para favorecer esa impresin pblica?
Sin embargo, si lo consideramos como una prueba de autonoma, en ese
caso, lo que pareca no responder a principios en el plano prctico, puesto
que Mersault no tena razn instrumental para disparar al rabe, ni se
dej llevar por sentimientos incontrolables, se convierte en una accin de
principios en el plano expresivo. Se trata, pues, del tipo de accin que
uno elige en el modo racional-reflexivo de la gnesis-accin para demostrar la autonoma.
Los conceptos de agencia definen personas ideales con capacidades
positivas y negativas plenamente realizadas. Son capaces de mostrar autonoma y reflexividad tanto en los modos positivos como en los negativos.
Es bastante natural que estos modos de hablar dominen las versiones en
sociedades en las que las prescripciones ideales para la personalidad reflejan este sentido de agencia. Las personas reales difieren en sus maneras
de generar la accin. Esta brecha se salva de varias maneras: en la teora
catlica, por la Gracia; en la etogenia, mediante una psicologa filosfica
que enfatiza la importancia de la retrica pblica al igual que el proceso
privado como fuentes de la accin.
En resumen, propongo una teora filosfica basada en una versin
del concepto de agente humano similar a cuando usamos ese concepto
al hablar de las actividades cotidianas de los hombres. Junto a esto existe
un bosquejo de un mecanismo realizable fsicamente que podra producir

Las personas

269

modos de control que se pueden describir con propiedad, como las acciones de un agente, las ideas races que hemos desenraizado. El yo manipulador de nuestro concepto tripartito de la persona se convierte en nuestra
descripcin interna de las actividades de un ser humano al conmutar el
control de una parte a otra del mecanismo. Puesto que la mera conmutacin no tiene contenido, siempre se experimentar como el ejercicio de
un poder puro sobre un contenido u otro de acuerdo con uno u otro
principio. El ser vaco es siempre lo mismo. Al igual que cualquier otro
poder, no se puede observar excepto en la medida que se ve en la accin.
El yo agente es una abstraccin que nos formamos a partir de una amplia variedad de actividades a las que nos entregamos controlando una
parte de nuestras vidas por referencia a alguna otra parte. Pero, a pesar
de todo, es real. Finalmente, el referente del pronombre personal en yo
elijo ... no puede ser otro que el de yo como y yo pienso; es decir,
la persona entera.

Captulo 12

Las personas

LA GENESIS DE LA ACCION

RESUMEN PREVIO
Introduccin: Marco de referencia explicativo de sentido comn.
l. La teora del rasgo.
a) La teora clsica del rasgo: los rasgos son independientes de la situacin y de la interaccin.
b) Dificultades empricas de la teora del rasgo:
l. los rasgos aparecen slo en las descripciones profanas de la gente;
2. parecen ser parte del aparato de comentario moral sobre uno mismo y los otros;
3. en general conduce a la reprobacin de los otros y al acreditamiento de uno mismo;
4. la consistencia intersituacional parece reducirse a una conducta basada fisiolgicamente y a las personalidades patolgicas.
e) Dificultades conceptuales de la teora del rasgo:
l. los rasgos en comparacin con las acciones resultan desfavorecidas ya que son tan
abarcadores que no dicen nada;

2. los rasgos en cuanto disposiciones de conducta incluyen respuestas relacionadas contingentemente, as como otras relacionadas necesariamente con los determinantes
supuestos;
3. muchas disposiciones importantes no se atribuyen en base a las manifestaciones
observadas de la conducta en cuestin;
4 .. ltimamente, la cuestin entre las teoras del rasgo y las teoras de la accin-agente reside en consideraciones morales concernientes a la naturaleza que se adscribe
al hombre, ya que sirve como ejemplar para la auto-construccin humana.
II. Una teora del desempeo para la psicologa social.
a) Esquema del desarrollo de una psicologa social:
l. el principio ms general es que tanto las acciones como las versiones derivan de
un nico sistema de conocimiento y realidad sociales;
2. los objetos de explicacin incluyen la eleccin de los actos y de las acciones necesarias para su realizacin;
3. el contenido de las intenciones: el explfcito es el de los actos, el implfcito el de
las acciones;
4. esbozo de una teora del desempeo: existe una intencin que define un proyecto
y una regla que gua al agente naturalmente activo en su com1:10rtamiento;
5. comentario filosfico. Se puede ver rpidamente que el esquema propuesto de explicacin no es humeano, por lo que satisface los requisitos generales para que la
teora se considere como cientfica.

270

b)

271

U~Ja

defensa de las explicaciones intencionales como teoras cientficas:


l. una objeccin clsica al programa etognico: las intenciones no pueden ser parte
de las explicaciones causales porque estn lgicamente relacionadas con las acciones
2. una ~puesta realista: al imponer un esquema aristotlico explicamos la relacin
lgica (conceptual) entre las descripciones de las intenciones y de las acciones, por
lo que no hay necesidad de una reduccin humeana;
3. algunos problemas filosficos del concepto de intencin se resu..:lven mediante la
dualidad del compromiso pblico y del plan privado;
III. Capacidades reflexivas de una persona.
a) Auto-conocimiento: concierne a las disposiciones y dems cosas de uno mismo que
juegan un papel en la formacin de la idea de la propia vala personal mantenida por
uno mismo y por los dems.
b) Auto-supervisin: la conciencia multinivel de las propias acciones, su modelado y su
control siempre implican interpretaciones.
e) Auto-intervencin:
l. examen de la teora de Taylor-Alston;
2. dificultades de la distincin entre hacer y ser.
IV. Propiedades personales.
a) La dualidad pblico-privado:
l. cada propiedad privada tiene su doble pblica;
2. atribucin: la paradoja del espectador-actor;
3. trabajo emprico sobre los procesos de desempeo personal.
b) Propiedades exclusivas de los individuos:
l. la agencia: el poder de decisin entre los principios, de acuerdo con otros princi.
pios frente al poder de actuar en base a un principio;
2. la conciencia: representacin de actos y acciones; consciencia y atencin versus autoconsciencia;
3. mtodos empricos para el estudio de la agencia y de la conciencia.
V. La identidad de las personas.
a) El hecho de la identidad personal:
l. criterio dual: corporal y mental;
2. la identidad personal como un logro.
b) El sentido de la identidad personal:
l. los recuerdos no pueden proporcionar el sentido de identidad;
2. la identidad corporal, en cuanto base del tratamiento por parte de los otros, es la
fuente histrica de un sentido de la identidad.

INTRODUCCION
El cuadro que emerge de las consideraciones relativamente elementales
del captulo anterior es el de una actividad en gran parte automtica,
habitual y rutinaria con una inicial y poderosa capacidad agentiva en la
que apoyarse cuando por una u otra razn la accin se desordena. Como
veremos, hay una gama completa de acciones sociales cuya funcin, en el
orden expresivo, demuestra que una persona tiene en reserva un poder
agentivo intacto. Esas acciones pueden parecer, en cuanto que estn destinadas a parecer, aleatorias y sin sentido en el orden prctico. Todava no
se ha ofrecido una versin de la naturaleza y las condiciol}eS subyacentes
a ese poder agentivo.
.
Podemos instrumentar una teora unificada de la accin con la poslbilidad de adaptar ambas clases de gnesis de la accin, la actuacin de
acuerdo con las exigencias pblicas y la actuacin para realizar proyectos privados? Y los muchos casos de compromisos, equilibrios y mezclas
de los dos? Al menos, debemos reconocer que una buena parte de. la ela-

272

El ser social

boracin psicolgica, e incluso algunos elementos importantes Q.el conocimiento y de las creencias existen, fuera de las personas individuales, en
cierto espacio pblico.
Antes de establecer una teoda de la gnesis de la accin que est plenamente de acuerdo con el argumento hasta aqu desarrollado, es necesario discutir y eliminar algunas alternativas. La mera eliminacin de las
caracterizaciones extemas de los seres humanos que aparecen en la teora
tradicional y en las teoras psicolgica y sociolgica del autmata no
establecen todava la forma en la que los seres humanos generan sus actividades sociales.

l.

LA TEORIA DEL RASGO

Segn esta manera de entender la gnesis de la acc10n humana, se


supone que una persona est dotada de una variedad de disposiciones
simples que se consideran que son cualidades permanentes de su carcter.
En la mayora de las versiones de la teora se asume que los rasgos son
estables en distintas situaciones. Se supone que el impulo para la accin
procede del exterior, por ejemplo, de cierto tipo de estmulos que activan
la disposicin; por ejemplo, una mujer que posee un rasgo maternal,
cuando se le muestra un nio, comenzar a mecerlo, diciendo ea, ea!,
etctera. La explicacin de su accin implica un estmulo determinado
y la disposicin general o rasgo maternal. Los antecedentes histricos de
esta teora se pueden encontrar en la idea del reflejo pauloviano. Aunque
las actividades de la madre son ms complejas, no difieren en principio
de las de un perro que saliva cuando se le muestra su comida.
Tpicamente, se piensa que los rasgos van apareados en una escala bipolar, de modo que se diferencian de una persona a otra por su fuerza
medida con referencia a su situacin en la escala. Por ejemplo, el par
extrovertido: introvertido, forma una escala bipolar con grados intermedios, de manera que se puede decir de la gente, por ejemplo, que es
alta en introversin o baja en extroversin.

a)

La teora clsica del rasgo

En la concepcin clsica de la teora, propuesta por Cattel \ y en la


concepcin algo ms sofisticada de Eysenck 1 , se considera que los rasgos
son independientes de la situacin y de las personas con las que interacta el sujeto de las atribuciones de los rasgos. Pienso que es correcto
decir que cuando algn supuesto rasgo ha mostrado estar situacionalmente
1
R. B. Cattel, Tbe Scientific Analysis of Personality, Penguin Books, Londres,
1965, cap. 3 (existe traduccin en castellano: El anlisis cientfico de la personalidad,
Ed. Fontanella).
1
H. J. Eysenck y S. B. G. Eysenck, Personality Structure and Measurement,
Routledge and Kegan Paul, Londres, 1969, cap. 7.

Las persooas

273

diferenciado (por ejemplo, se manifiesta en un tipo de situacin pero no


en otro), los psiclogos del rasgo se han inclinado a descartarlo por no ser
un rasgo genuino u original. Mediante la construccin del perfil de rasgos,
una persona obtiene una descripcin psicosociolgica que se supone le
caracteriza en todas sus actividades:
X er inteligente, neurtico, introvertido (y es moreno, delgado y
se muerde las uas).
Y es estpido, extrovertido, etc. (y es rubio, corpulento y juega al
ftbol).
Es importante advertir que la coleccin de rasgos que un psiclogo
puede atribuir a alguien va en grupos. Nos resulta muy fcil incorporar,
a priori, nuevos atributos a ese individuo en la forma que he imaginado.
Vase, por ejemplo, las caractersticas que aparecen entre parntesis ms
arriba. Esto sugiere que hay una conexin entre las atribuciones hechas
por la psicologa del rasgo y el contenido de los estereotipos culturales,
una conexin que veremos tiene una significacin considerable para entender el shztus cientfico del rasgo, como si fuese una propiedad pretendidamente personal.
Las teoras del rasgo se pueden distinguir, porque tratan el conjunto
de disposiciones que se atribuyen a un individuo como un mero agrupamiento, o porque las consideran constituidoras de cierto tipo de jerarqua.
La teora ms sofisticada del rasgo, la de Cattel, distingue entre rasgos y
rasgos-fuente, tratando aquellos rasgos que se muestran en la accin social
diaria como si se derivaran de los rasgos caractersticos ms fundamentales de una persona -los rasgos-fuente. En esta teora, los atributos de
una persona constituyen cierta clase de jerarqua.

b)

Dificultades empricas de la teora del rasgo

1. Normalmente, se considera a los rasgos como parte de los recursos teorticos comunes de la persona normal para describir la personalidad. Los rasgos son dispositivos terminolgicos para tratar sobre la
gente con algn propsito retrico no especificado hasta ahora, o los rasgos se encuentran ejemplificados en las actividades que la gente en realidad desempea? Estudios cuidadosos han mostrado que las atribuciones
de rasgos son ms un producto del lenguaje que usamos al dar cuenta
que algo que se exhiba en las caractersticas objetivas de la accin.
La mayor parte de la psicologa social se lleva a cabo mediante el uso
de cuestionarios, auto-informes y otros. Las descripciones de rasgos aparecen en esos relatos con gran amplitud. Sin embargo, cuando se estudia
a las personas en su comportamiento real dentro de situaciones reales, ya
sean naturales o artificiales, y uno ve las descripciones de ese comportamiento e intenta coordinarlo dentro de una variedad de situaciones y en
un lapso de tiempo razonablemente amplio, entonces los rasgos desapa-

274

Las personas

El ser social

recen. Esto ha quedado bien establecido incluso en la psicologa experimental, en particular por Argyle 3
. 2. ,La cuestin se patentiza en algunas investigaciones de Jones y
Nisbett . Ellos mostraron que cuando se pide a la gente que d cuenta
de su propio comportamiento, tienden a sealar alguna caracterstica situacin o escenario, como el agente responsable, pero cuando dan cu~nta
del comportamiento de los dems, hacen referencia a los rasgos. Esto resulta ser particularmente cierto en los casos donde de un modo u otro
~1 comp~rtamiento ha sido en cierta manera rep;ensible, desagradable:
mmoral, Incompetente y dems. Por ejemplo, si se le pide a una persona
que d explicaciones por un tropezn, echar la culpa a un obstculo en el
camino, mientras que da cuenta de los tropezones de otros en trminos
de. su torpeza. Pero cuando la gente se achaca el mrito de sus propios
xitos, lo hace en base a los rasgos personales. Sin embargo, es probable
que expliquen sus propios fracasos por referencia a las caractersticas de
la situacin, al escenario, o a las maquinaciones de los otros. (En un trabajo reciente, Charles Antaki duda de la generalidad del fenmeno.)
3. No obstante, aunque la mayora de los rasgos clsicos, como la
extroversin, el neuroticismo, etc., parecen disolverse con el cido de
cuidadosas investigaciones, siguen siendo parte de la tcnica de dar una
versin particular, al menos as lo parece, con respecto a las tareas expresivas de la auto-presentacin.
4. Hay ciertas clases consistentes de comportamiento para un individuo dado a travs de muchas situaciones, y para las que parece plausible usar el concepto de rasgo. Pueden encontrarse ejemplos de conducta
consistente en asuntos culturalmente tan diferenciados como las pautas
de contacto ocular, las actitudes corporales en la conversacin y otras.
Tambin se ha afirmado que un adicto mostrar su adiccin en gran diversidad de escenarios y a lo largo de grandes perodos de tiempo de una
manera bastante consistente. Considero que la adiccin al tabaco es un
ejemplo. La explicacin de la consistencia adictiva quiz pueda encontrarse en el descubrimiento de Stanley Schachter, para el que la tasa de
taJ:'aco de la gente est muy unida con factores fisiolgicos, tales como la
acidez de los humores corporales. Estos factores no estn controlados directamente por el sistema nervioso central, aunque estn estrechamente
relacionados con la tasa de nicotina que consume el cuerpo.
Pero hay consistencias con una base fisiolgica menos patente, mostradas por la gente que solemos considerar como perturbados emocionales o mentales. Estn aquellos cuya rigidez y dogmatismo parecen rayar
en lo patolgico. La consistencia -la consisfencial real- es considerada
por la mayora de la gente como un defecto en la conducta social de otro
3
M. Argyle, Personality and social behaviour, en R. Harr (ed.), Personality,
Blackwell, Oxford, 1976, cap. 6.
. ' E. E. Jones y R. E. Nisbett, The Actor and the Observer: Divergent Perceptzons of the Causes of Behaviour, General Learning Press, Nueva York, 1971.

275

ser hum~o y est sujeta a toda clase de juicios despectivos. Si un terico


del rasgo llevara a cabo experimentos sobre consistencia con personas cuidadosamente seleccionadas entre la poblacin, encontrara un amplio apoyo para su teora. Una consistencia muy alta seala una forma de vida
patolgica. Esto parece que se ejemplifica en la clase de personas que se
encuentran en las alas extremistas de los partidos polticos. La estructura
de algunas instancias de esta clase de personalidad ha sido cuidadosamente
estudiada en un trabajo reciente de Wilson sobre el conservadurismo,
aunque Wilson limit el estudio a personas de la extrema derecha dentro
del espectro poltico 5
Creo que se puede decir que los resultados de investigaciones naturalistas cuidadosas sobre el comportamiento de la gente en una gama amplia de situaciones y escenarios, han ofrecido una evidencia bastante concluyente de que:
a) La teora del rasgo es usada regular y rutinariamente por las
personas para describirse a s mismas y a los dems. Es parte de una
psicologa profana. Est estrechamente vinculada con la expresin de las
actitudes morales en el manejo de las impresiones.
b) Es cierta solamente en ciertas clases de comportamiento elemental y no atendido, y de ciertas clases de personas extremas, y felizmente
poco usuales.

e)

Dificultades conceptuales de la teora del rasgo

l. W. Mischel ha desaprobado la teora del rasgo sobre la base de


que cada disposicin que se ofrece como un rasgo, por ejemplo, la extro. versin, posee una connotacin tan amplia que cuenta con una gama muy
extensa de, a menudo, muy diferentes clases de actividad humana como
ejemplificacin del mismo 6 Los conceptos de la teora del rasgo se inician
en uqa estructura empricamente dbil. La propuesta de Mischel es observar lo que la gente hace en relacin con unas condiciones sociales y
psicolgicas claramente especificadas. Afirma que lo que la gente hace
es susceptible de una clarificacin ms precisa y detallada de la que los
rasgos, supuestamente, muestran en sus acciones.
Sin embargo, este camino, aunque yo mismo lo seguir hasta cierto
punto, no elimina la necesidad de atribuir disposiciones a las personas, y
lo que es ms, de atribuir disposiciones de dos clases, una de las cuales,
en cualquier caso, es bastante general. Necesitamos poder decir que la
gente tiene capacidades (disposiciones) para aprender a desarrollar diversas rutinas sociales o cognoscitivas. Una vez asimilado esto tenemos que
ser capaces de decir que los individuos pueden hacer estas cosas aun cuan5 G. Wilson (ed.), The Psychology of Conservatism, Academic Press, Londres, etc.,
1973, en particular el cap. 4.
6 W. Mischel, Towards a Cognitive social learning reconceptualization of personality, en Psychological Review, 80 (1973), pp. 252-283.

276

El ser social

do no las desempeen corrientemente, La capacidad de actuacin, en muchas actividades humana, se considera. como la realizacin de una gama
inespecfica de capacidades a adquirir o aprender. La estructura de doble
grado aparece de nuevo en muchas actividades donde hay que conseguir
un estado de soltura antes de que sea posible emprender una tarea. La
capacidad para tener soltura hay que atribuirla a alguien que, al final,
va a ser capaz de hacer cualquier cosa que se le pida, actuando a partir
de un estado de soltura. Hay varias maneras de acomodar estos puntos
en la gramtica filosfica de un lenguaje descriptivo. Para el primer caso,
Shotter ha propuesto una distincin entre poderes naturales y adquiridos 7
Para el ltimo, se podra usar la distincin entre tendencias y capacidades,
aunque estas dos expresiones ya tienen un lugar en la psicologa profana 8
2. Las dificultades de la teora del rasgo son, en definitiva, dificultades de la idea de disposicin conductual. Existen tantas dificultades en
las teoras de Cattel o Eysenck como en la psicologa filosfica de las
disposiciones de Gilbert Ryle 9 Los rasgos, despus de todo, son una palabra de los psiclogos dada a las disposiciones, o quiz, ms bien, a las
disposiciones duraderas y permanentes. El modelo ms comn de los
conceptos disposicionales se usa para atribuir disposiciones contestable.s,
de distintas maneras, en situaciones y escenarios especficos. El estudio
de Alston 10 sobre esos conceptos ha revelado los siguientes problemas:
a) En la medida en que los psiclogos, tanto los profesionales como
los profanos, han usado los conceptos-rasgo, las categoras de situacin
o estmulo y de respuesta implicadas en su construccin resultan ser de
clases muy diferentes. Incluyen categoras conductuales, interpretativas,
cognitivas y emocionales. Por una parte, hay conceptos-rasgo for.mados
por pares tales como situacin socialmente embarazosa>>-sonroo; Y
presentacin de un problema-<<solucin obtenida rpida y econmicamente, y muchsimos otros. Parece poco probable que la estructura
interna de una persona, bien sea fisiolgica o de otro tipo, sea similar en
esas clases tan ampliamente diferenciadas de situaciones y respuestas.
b) Ms perjudicial an, los conceptos-rasgo de uso comn incluyen
tanto aquellos en los que las respuestas estn conceptualmente relacionadas con las situaciones y los escenarios, como aquellos donde la relacin
parece ser contingente y quiz aprendida. Por ejemplo, tomando el ejemplo de Alston el conformarse se define como una respuesta a las peticiones, la obedie~cia como la puesta en prctica de las rdenes, y as sucesi7 J. Shotter, Acquired powers: the transformation of natural into personal powers, en ]ournal for the Theory of Social Behaviour, 3 (1973), pp. 141-156.
8 A. J. P. Kenny, Action, Emotion and Will, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1963.
.
.
9
Vase, en particular, el cap. 4 de G. Ryle, The Concept of Mmd, Hutchinson,
Londres, 1949.
10
W. P. Alston, Traits, Consistency and conceptual altematives for personality
theory, en ]ournal for the Theory of Social Behaviour, 5 (1975), pp. 17-48.

277

Las personas

vamente sin embargo, hay muchas formas de responder a la turbacin


social diferentes al sonrojo. En este ltimo hay una conexin ms emprica que conceptual. Los conceptos de rasgo parecen relacionarse con las
propiedades de los individuos de muy diferentes maneras.
3. La epistemologa de los conceptos ~e ~asgo es, ade~s,. bastante
extraa. Los psiclogos los entienden en termmos de las situaciOnes experimentadas y de las respuestas emitidas. Uno debera esperar que los
atributos del rasgo se adscribieran en base a los observadores. que. ~~n
advertido que el individuo al que se atribuye el rasgo o la disposict<~n
emite, ciertamente, la respuesta apropiada en una situacin o escenarto
especficos. Desde luego, no hay otra manera de poder llegar a saber que
un individuo tiene ese rasgo. Sin embargo, las formas ms comunes de los
conceptos de disposiciones y rasgos que usamos incluyen no slo en la
psicologa profana, sino tambin en el trabajo profesional, atr~butos tales
como necesidades, capacidades y actitudes. Como Alston senala, no es
parte del concepto de necesidad, de capacidad o de actitud que frec_uentemente se revelan o se muestran en la accin, e incluso a veces, alguien no
se muestra de modo alguno. Es perfectamente adecuado decir que al~uien
que nunca juega al tenis tiene la capacidad para hacerlo. El ocultamiento
de nuestras actitudes y la redireccin de nuestras necesidades es una forn~a
comn de la actividad humana. Tendencia parece ser el concepto mas
apropiado para la clase de atributo que tal vez querem.os ad~cribir a un
individuo, aun cuando siempre sea abortado, frustrado, Impedido, e~c.
4. En la discusin general advertimos que los supuestos at.rtbu~os
del rasgo se manifiestan inconsistentemente en toda. la gama de s!tuaciones, escenarios y tiempos en los que una persona vive. Al~ton ~~nala. un
punto importante: un determinado terico del rasgo o disposiclOna.lista
podra adaptar las inconsistencias aparentes, separandQ. el elemento situ~
cin en el concepto-rasgo ms relevante. Por ejemplo, . tm~~e la do~~
nancia. Si la respuesta tpica vara con el rol y la situacion momentanea de la persona (puede ser dominante en la oficina y servir en casa)
podemos separar la situacin y el escenario en dos subconceptos: S1 en la
situacin-rol 1 y S2 en la situacin-rol 2. En ese caso y puesto. que. !os
conceptos de rasgo se han ideado a partir de un par respuesta-situacion,
obtenemos dos rasgos para atribuir a esa persona. Podemos, P.?r tanto!
encontrar a alguien que sea servil en ambos lugares, estableciendo as1
que nuestros sub-rasgos son independientes.
e.sta forma, ~~ al menos
teorticamente, posible acomodar los descubrimientos empmcos a una
psicologa del rasgo.
Dos comentarios son oportunos. Una vez que se abre e~ta .~sclusa de
la divisin, dado que la evidencia emprica. sugiere una vartabiltdad muy
amplia en la que la gente es probable, e mcluso capaz, de rehacer u~a
gran gama de situaciones muy diferenciadas, los conceptos-~asgo tendran
que proliferar indefinidamente. Sern c~~a vez ms especficos, culturalmente relativos y temporalmente condicionados. Constdero que esto es

De:

278

Las personas

El ser social

una seria objeccin al uso de tales conceptos, si es que existe alguna manera alter!lativa de man~jar las. capacidades humanas. En segundo lugar,
Alston ~~Irma que las diferencias entre las teoras del rasgo, las teoras
cognoscltlvas y las teoras del agente de la accin son una cuestin filosfica. La teora del rasgo es, indudablemente, un ejemplo de la teora del
autmata, ya que las acciones de un individuo son la mera manifestacin
de sus rasgos. El cambio realizado por Mischel, en el que la idea de
per~o~a como agente que usa u omite usar el equipo cognoscitivo, el conocimiento social y otras cosas que l tiene que manejar, no es slo un
avance filosfico sobre la teora del rasgo. Parece estar ms de acuerdo
con los hechos, en la medida en que los conocemos. Pero lo que es ms
i~J?<'rtante, si queremos aspirar a una teora del rasgo, refinndola y amphandola, a la manera en que Alston demuestra que es posible tericamente, o si adoptamos una teora del agente de otro tipo, no se trata slo
de una cuestin emprica ni filosfica siquiera. Es, sobre todo, una cuestin moral. Cada teora implica una determinada concepcin de la naturaleza de los seres humanos. Cada concepcin tiene diferentes consecuencias en nuestra poltica hacia los dems. Los aspectos morales y ciertamente polticos de las posturas tericas fundamentales en psicologa social
aparecern cada vez ms prominentes a medida que nuestra investigacin
se desarrolla.

279

. En. !a parte segu_nda he desarrollado diversos esquemas analticos cuya


apl~cacwn nos capacita para hacer atribuciones de destreza y conocimiento
sociales a los individuos. Estas atribuciones se corresponden con el desarrollo de una teora de la competencia. Voy ahora a esbozar el marco de
referencia para formular las teoras del desempeo de la accin social.

causalidad. Es en este sentido donde la psicologa etognica va ms all


de la psicolingstica, al proponer esquemas para las teoras del desempeo,
una para las acciones y otra para las versiones, de acuerdo con la explicacin del modo que los agentes utilizan los recursos para producir acciones y versiones. Pero antes de que se pueda elaborar el diseo de la
teora del desempeo, se necesita un anlisis de las actuaciones para identific~r los diversos objetos de explicacin a los que debe dirigirse la teora 11 Segn nuestra teora, hay que categorizar las acciones de los individuos con respecto a los actos que convencionalmente desempean en
determinados escenarios y situaciones especficas. El estilo de la accin y
la clase de versiones que se producen sirven a la tarea expresiva de la presentacin de la persona, ilustrando un tipo social apropiado, valioso y
creador de acciones y actos mediante un comportamiento carente de ambigedad.
Una versin es, entre otras cosas, una aclaracin profana del acaecimiento, caractersticas y propiedad de las acciones que un individuo desempea para conseguir los actos que pretende y que le son requeridos por
otros. Por ejemplo, una versin puede incluir no slo relatos de declaraciones de intencin, es decir, una descripcin o una referencia a un acto
propuesto por un actor, sino tambin una mencin a las reglas de accin.
Una regla es una manera de expresar nuestro conocimiento sobre la forma
apropiada de una accin o secuencias-accin. En este caso, el recurso podra ser la regla formulada verbalmente de modo explcito, y el proceso
de produccin de la secuencia-accin estructurada que se hace consciente
al seguir la regla. Mediante ese proceso, el contenido del recurso se replica
en la estructura de la secuencia manifiesta acto-accin. Una mencin de la
regla podra funcionar como una versin explicativa y acreditativa de esa
accin en tales circunstancias sociales. As, pues, el propio recurso es la
fuente de caractersticas socialmente importantes de la accin por medio
de un molde en el mecanismo causal de la accin y del contenido de una
versin del desempeo de la accin.

a)

Esquema explicativo para la psicologa social

2.

l.

La propuesta de funcionamiento

Por tanto, qu es necesario aclarar en una teora de la gnesis de la


accin? Parece ser, al menos lo siguiente:

11.

HACIA UNA TEORIA DEL DESEMPEO


DE LA ACCION SOCIAL

Nuestra teora psicolgico-social, en su forma-acto ms general, es lo


siguiente:
Las cualidades caractersticas de las contribuciones individuales a las
secuencias acto/ accin y de las versiones con ellas relacionadas se derivan
de los mismos recursos cognoscitivos.
Todava tengo que dilucidar algunos de los sentidos en los que una
actuacin de cualquier tipo puede derivar de un recurso. La aclaracin
de es~ metfora es probable que implique algo ms que unas simples correlaciones asociativas de los acontecimientos, como nuestro concepto de

Objetos de explicacin

el desempeo de cierta accin por parte de una persona determinada, en un tiempo y lugar determinados y en un escenario determinado;
b) el desempeo de una de las clases de accin que consigue un acto
social determinado en esas circunstancias;

a)

11 Peter Achinstein en Explanation, S. Korner (ed.), Blackwell, Oxford, 1975, en


particular en las pp. 1-18, fue el primero en poner de relieve la importancia de considerar la estructura de la explicacin en relacin con los objetos de explicacin.

280

El ser social

e)
d)
e)
/)
g)

la eleccin de una accin determinada entre aquellos que convencionalmente se consideran acciones mediante las que se desempea el acto requerido;
el medio en el que se realiza la secuencia-accin;
el que una determinada persona d una cierta versin en un tiempo y en un escenario determinados;
la fuerza social de la versin dada de hecho;
el contenido de la versin dada de hecho.

La forma general de explicacin ser que los efectos son producidos


por un agente que sigue un molde. La aplicacin especfica de ese modo
de explicacin a este contexto se har en base a las intenciones y conocimientos del agente.

3.

Las personas

281

ms por las minucias de las actuaciones sociales, dando por supuesto los
actos. Por otra parte, las personas consideradas respecto al anlisis sociolgico deben ser capaces de intentar actos, ya que la creacin y el mantenimiento del orden social se hace mediante el desempeo de actos sociales que poseen un significado ms amplio que las acciones particulares a
travs de las cuales se realizan convencional y localmente.
Cun lejos puede llegar ese retroceso? No pienso que la cuestin
se pueda responder con el anlisis filosfico, ya que considero que viene
determinado por las posibilidades empricas de poner nuestros movimientos corporales, procesos de expresin y dems bajo una supervisin y control conscientes. Bajo esta perspectiva, no se puede saber a priori que el
retroceso de intenciones de los fines a los medios, y a efectos de lograr esos
medios, pueda terminar en alguna categora determinada de acciones bsicas 12

El contenido de las intenciones

Propongo que tomemos el contenio de una intencin como determinante de ciertas caractersticas de la estructura acto/ accin de la actividad
social cooperativa. Sin embargo, las intenciones no tienen contenidos de
un slo y nico tipo social. En general, las personas buscan fines, resultados, consumaciones y actos, ms que las acciones convencionalmente
requeridas para desempear los actos. Las reglas y convenciones sociales
representan el conocimiento de los medios reconocidos localmente para
realizar esta o aquella intencin. Normalmente, cuando se utiliza el modelo ceremonial o litrgico para facilitar la comprensin de las secuenciasaccin de la vida social, el contenido de una intencin es un acto: por
ejemplo, intento vetar la legislacin propuesta. Para lograr ese acto
legal y social, es decir, el acto del veto, hay que desempear las acciones
apropiadas o abstenerse de la accin. Se requiere el conocimiento local
de las reglas y convenciones para formular un plan y para llevar a cabo
las acciones exigidas por una secuencia apropiada. Frecuentemente, los
medios implican intenciones secundarias, es decir, el desempeo de las
acciones exigidas. El plan puede llegar a ser el contenido de otra intencin dependiente, como, por ejemplo, Yo intento escribir "Vetado" en
este documento. En este caso, la accin que se representa en la intencin
secundaria es aquella convencionalmente exigida para desempear el acto
representado en la intencin primaria. En general, las intenciones-accin
no se suelen admitir, ni incluso tomar en consideracin, ya que hay un
conocimiento local compartido por los participantes en esa ceremonia
acerca del modo requerido por la accin o la secuencia-accin para desempear actos sociales tales como el vetar las propuestas legislativas.
El retroceso de intenciones del acto a la accin muestra que el hecho
de que las intenciones en la vida social se hagan normalmente para los
actos en vez de para las acciones, es un hecho emprico considerado respecto a la psicologa social, ya que las personas pueden haberse preocupado

2.

Esquema de una teora del desempeo

El poder de actuar o de no actuar est reservado a la persona en cuanto simple agente. Al usar nuestro conocimiento social (los recursos) procedemos mediante las siguientes etapas:
a) Nosotros formamos una intencin para llevar a cabo un cierto
acto, segn nuestra interpretacin de la si~uacin, nuestras creencias sobre la intencin de las otras personas imphcadas y nuestras teoras sobre
lo que exigen esas circunstancias.
b) Desempeamos acciones segn lo que consideramos que son las
reglas y convenciones locales para llevar a cabo los actos que intentamos.
u La misma idea de la existencia de las acciones bsicas ha sido sometida a una
critica severa e instructiva. La idea de que hay acciones bsicas, esto es, acciones que
se revelan como elementos de la actividad humana cualquiera que sea el esquema
analtico y dentro de todas las culturas humanas, se remonta a A. Danto,. Basic
actions en American Philosophical Quarterly, 2 (1965), pp. 141-148, y ha sido elaborada de nuevo por A. Goldman, A Theory of Human Action, Prentice Hall, Nueva Jersey, 1970. B. En~, en un tratamiento excelente sobre el tema ( n the theory
of action, Journal for the Theory of Social Behaviour, 5 (1975~, pp. 145-167), ~a
mostrado cmo la identificacin de una categora de acciones bsicas hace referenCia
al esquema taxonmico que, a su vez, es relativo a la eleccin de esa categora. ,
Goldman (y Davidson) parecen asumir que el anlisis regresivo debe ?e acabar
en los movimientos fsicos del cuerpo. Pero esto es asumir que las capacidades de
autoatencin tal vez no existan en la realidad. Es claro que estas capacidades varan
ampliamente de una persona a otra. Adems, Bruner ha demostrado que las rutinas
de la accin compleja se construyen a partir de subrutinas compleias. Considerado
filosficamente esto sugiere que los criterios para la individuacin de los movimientos dentro de las subrutinas, en base a las cuales se les puede reconocer como elementos identificados complejos, estn por debajo del nivel de las unidades del desempeo humano.

282

El ser social

Es importa~t~ recordar que la intencin est referida a la atencin.


Tenen;tos mtenc10n de un acto, por ejemplo, un insulto, y lo llevamos a
cabo Impensadamente, segn una convencin inadvertida, que puede ser
levantan~o dos dedos. Pero podemos prestar atencin a los medios e in"' tentar a.s~ levantar dos dedos, en contraste, digamos, a sacar la lengua,
e~ relac10n con lo ~al hay un nuevo estrato de medios inadvertidos. Advie~tan qu~ la atenc10n ~s slo una de_ las condiciones bajo las que se puede
decir pro~Ia_n;tente que Intentamos, siendo la otra el sentido que tenemos
de la posibilidad de desempear alternativas en las circunstancias tal y
como las vemos.
Este esquema deja sitio para la elaboracin de dos subteoras:
a)
b)

El explicar cmo se forman las intenciones a partir de los recursos.


El expli~ar cmo se generan las acciones a partir de las reglas o
convenc10nes.

Las personas

constatar el error de tomar las intenciones o proyectos como causas eficientes de .la accin 13
Subteora I: Las intenciones

En el aspecto psicolgico de una psicologa social, las intenciones son


propiedades mentales de los actores individuales. Pero en el aspecto sociolgico, las intenciones pueden ser, en gran medida, un tema de las expresiones pblicas de compromiso y determinacin. Pero, ya que podemos
ocultarnos nuestras intenciones reales, estos aspectos duales son claramente distintos.
Desde un punto de vista psicolgico, la subteora de las intenciones
es muy simple. Para formar una intencin una persona debe:
l.
2.

Al situar la. eficac_ia causal en las personas que, como agentes, activamen~e forman m~enc10n~s. y activamente siguen reglas, el problema de
l~caliZar la caus~Idad eficien~e se resuelve mediante un fiat. Ya hemos
visto que el s7nudo de agen~Ia reflejado en la psicologa profana tal vez
hay~, que exphcarl? por medio _de una psicologa cientfica, como una re~leXIon fenomenologica de una Jerarqua abierta de principios causalmente
influyentes.
Pero si las intenciones no son las causas de las acciones y notoriamente el ten_e~ la intencin _no es causa de que uno vaya a h;cer algo, quiz
las condiciones que acuv_an o descargan la actividad preexistente de un
agente deb~n de ser considerad~s. de ese modo. La dificultad de esta propues~a radica en ql!: es~~ condiciones .se pueden especificar con independencia de la :specificaclOn_ de las acc10nes en cuya gnesis estn implicadas. Las. ~cc10nes especficas acaecidas se determinan por reglas o moldes de acc10n; el estmulo o las condiciones de descarga determinan slo
que acaezca una accin u otra.
. El ejemplo ms notable de esto se puede encontrar en los descubrin;ti~nt,o~ de Schachter sobre el rol de las condiciones, slo especificadas
lsi_?logicamente por la gnesis de la accin. Por ejemplo, el pH de los
flmdos corporales no es registrado por ningn mecanismo neuronal que
desemboqu_e e'7 el cerebro, y, por tanto, esa condicin no es representable
en la concie~~I~. T am~o la concen~racin global de iones de hidrgeno
es una condicion que mduzca a alguien a la bsqueda de cigarrillos y a
encenderlos. Pero! ?esde luego, la manera con que la persona se desenvuelve en esta actividad depende de un proyecto cientfico relacionado con
el fumar, por ejemplo, si est dejndolo o no. Puesto que el pH de los
~umores corporales '70 s~ _registra en el sistema nervioso central, no particular es el papel pstcologtco de una explicacin de la accin, y sirve para

283

3.

formar una representacin de su curso futuro de accin, y1o de


su resultado social, convencional o causal;
tener una actitud favorable a la realizacin de esa representacin
en la accin; coloquialmente podramos decir que debe querer
hacerlo;
tambin debe tener la conviccin de que cuando est preparado,
desempear en la realidad las acciones apropiadas para conseguir
la accin que intentaba.

Para formar una intencin, una persona emplea habilidades cognoscitivas familiares y soporta estados mentales muy premeditados. As, pues, el
estudio de las intenciones no es una rama exclusiva o aventurada de la psicologa individual. La idea de que las intenciones presentan cierta clase de
dificultad para la filosofa y la ciencia mentales, deriva de confusiones de
varios tipos. En particular, la confusin ha surgido por lo siguiente:
a) Algunos filsofos han intentado hacer que las intenciones sean
a la vez la causa eficiente y formal de la accin mediante la interpretacin
del acontecimiento de tener una intencin u.
b) Ha habido un fallo general al distinguir entre la expresin de la
intencin, que es un acto pblico de un compromiso social, y el tener
una intencin, que es la existencia de un complejo individual, y a menudQ
privado, de estados y condiciones mentales.
13 S. Schachter, The cognitive and physiological determinants of emotional state, en Advances in Experimental Social Psychology, vol. I, Academic Press, Nueva
York, 1964, pp. 49-80.
u Cf. D. Davidson, Actions, reasons and causes, en ]ournal o/ Philosophy, 60
(1963), pp. 685-700. A su manera, Davidson cae en la trampa de buscar relaciones
humanas entre los acontecimientos psicolgicos y los acontecimientos del desempeo.
El problema aqu reside, en parte, en la concepcin primitiva de la causalidad empleada. B. Aune, Reason and Action, Reidel, Dordrecht y Boston, 1978, cap. I, secciones 2 y 5, proporciona un correctivo til.

284

El ser social

Subteoria II: Las reglas como moldes


Las secuencias-accin estructuradas tpicamente no son obra de un
slo individuo, sino un producto mutuo de contribuciones coordinadas a
partir de varias personas. Esto es cierto si la secuencia-accin se logra
cooperativamente, por ejemplo, cuando una familia invita a sus amigos,
o agonsticamente, por ejemplo, cuando dos rivales al puesto del presidente que se va a retirar, pronuncian un discurso en la sala del Consejo
de la Sociedad. Se deduce que los recursos de la gente competente en estas
actividades y otras similares deben incluir un conocimiento mayor que el
de su propia contribucin individual; hay que desarrollar alguna representacin de todo el episodio, o al menos cierta representacin de las
pistas a fin de hacer una contribucin individual.
Comenzando, pues, con el pensamiento de que el objeto de explicacin
es una estructura, es decir, la secuencia-accin ordenada que es producto
de la accin mutuamente coordinada, qu esquema son viables para su
explicacin? En relaCin con la accin, analizada a nivel del sentido pblico social y del acto convencional, la persona puede ser tratada como un
agente puro o simple. Para generar su accin sigue una regla o convencin. El conjunto de reglas o convenciones es la fuente de la estructura
secuencial ordenada del episodio. Segn esta teora, ni las reglas, ni las
convenciones, ni tampoco las pro-actitudes que junto con las representaciones del futuro forman las intenciones, poseen poderes causales irresistibles. Para comprender por qu alguien proyecta ejecutar ciertos actos
sociales siguiendo las reglas y convenciones que especifican las acciones
localmente requeridas, tenemos que dar otro paso. Debemos preguntarnos
en qu medida el desempeo de esas acciones est de acuerdo con el proyecto ltimo de una persona que ilustra pblicamente mediante sus acciones que l es una persona racional y valiosa, que es cariosa, comprensiva
y vigorosamente eficaz, y as sucesivamente. En resumen, para alcanzar la
etapa final de la explicacin social debemos pasar del plano instrumental
en el que nuestro anlisis se ha movido hasta ahora, al plano de la actividad expresiva.
Pero si un actor, mediante una versin, puede crear y recrear acciones
y actos por medio del uso de un lenguaje pblico, socialmente inteligible, que d significados especficos a la actividal humana, en tal caso sera
un grave error buscar los mecanismos generativos de la actividad social
solamente en los estados y procesos privados y personales de los seres
humanos individuales. Una ciencia de la psicologa social debe de incluir
la idea de que las acciones se generan tanto a travs de fuentes privadas
y personales como por influencias pblicas y sociales, o sea, los efectos
ilocucionarios y perlocucionarios de la versin. La comprensin de la gnesis de las acciones se hace an ms complicada por la interaccin entre
los asuntos personales y sociales, ya que las creencias personales y privadas sobre las exigencias sociales pblicas afectan a los modos y estilos

Las personas

285

de auto-presentacin. Todas estas ~uencjas. confluyen. para crear acciones complejas. Al hacer un compromiso publico sobre ciert~ proyecto, un
actor puede generar acciones anteriores a la conducta mamfle~ta que las
realiza de modo concreto al igual que puede crearlas poster10rmente a
ese comportamiento medi~nt~ las vers~ones. ~mbas actividades juegan un
papel importante en la gne~is de la :'ida social humana,
,
Considrese el papel social que tiene el eructo para lo~ arabes. Necesita una cadena de causalidad fsica, pero es producido deliberadamente
en el momento preciso, momento que, por convencin, sig~ifica satisfaccin con la calidad de la comida. Producido de ese modo sirve para sustentar la autopresentacin del anfitrin en cuanto proveedor y del invitado
en cuanto apreciador.
.
A lo largo de este trabajo he intentado, de~beradament~, restar lmportancia al papel de las emociones en la genesis de la .acc10n: Acaso el
miedo, el resentimiento, el amor, el orgullo, el desprecio, l.a.rra, et~ .. no
juegan un papel en la vida social? Negarlo sera tener una vis~n estupida.
No obstante no resulta fcil decir qu papel juegan las emociones.
Al centr~r la atencin propia en las condiciones patolgicas Y e? los
momentos de ruptura del orden social, puede parecer que las emociones
y los estados de los sentimientos, que son su fundament.a~in fenomen?"
lgica, cobran mayor importancia como fuent~~ de la acci~n. humana. Sm
embargo, posterior reflexin sobre la convuls10n de la actividad cooperativa que acompaa a la aparicin pblica d.el sent!miento perso.nal en el
flujo de la accin, sugiere que es necesano reahz~r . ~~ tra~aJ.o con la
cara para restaurar la dignidad amenazada por la exhibiclOn publica de un

sentimiento.
Pero si las emociones y los sentimientos no son admitidos como causas de la accin, por qu a veces aparecen sin un ~rabajo rep~rador?
Yo creo que es cuando se muestran ~omo e~ ~co~paamiento apr~p~ado de
acciones requeridas por las convenc10nes litorgicas y/o dramaturgicas de
la accin en una escena definida. En resumen, la pena ~o es la c~usa
de que la gente lleve luto, sino que, ms ~ien, son los rituales sociales
del luto los que requieren que la pena se sienta personalmente Y se demuestre socialmente como un acompaamiento adecuado del abandono
ceremonial por parte de la persona muerta, de su carrera social Y ~e la
exhumacin apropiada de sus restos mortales. El que .estas convencion~s
sociales todava sobrevivan se puede ciertamente exphcar por referencia
al importante rol que la experimentacin de las emociones juega en el
reajuste personal de los afligidos.
.
Ocasionalmente los sentimientos se hacen autnomos, perdiendo sus
conexiones con las convenciones de adecuacin y autopresentacin. Hay
que recordar igualmente que hay conv~nciones para autopresentarse .a ~
mismo y a los dems, reveladas, por eJemplo, en la ma~era que los mdividuos manejan su miedo a volar. Mientras '!ue el ex~nmentar y revelar
una emocin es parte del esquema presentacional, y mientras que el sen-

286

El ser social

Las personas

287

'

tir y revelar una depresin, por ejemplo, es parte de una manera de pres~n~arse a s J:?ismo, todo. va bien. En mi opinin es slo cuando los sentlirue~t?s empiezan. a do~~ar o a estorbar las ceremonias y presentaciones

~a~atlc~s de la vida coudi~a, cuando se desarrolla una condicin patologica priVada y personal, e mcluso a veces pblica y social.
5.

Comentario filosfico sobre el esquema de explicacin propuesto

, En el enfoque etognico, las teoras del desempeo pretenden ser teori~s causales no humeanas y, por lo tanto, genuinamente explicativas.
Ciertamente pretenden implicar el mismo tipo de contenido que las teoras n~ hume~as en' la qumica o la fsica, en la geologa o la gentica;
es decir, particulares o agentes poderosos cuya actividad en el mundo se
conforma segn unos moldes preexistentes. Irnicamente la psicologa
poJ?ular es cas~ m~s una ejemplificacin de la forma de las teoras explicativas en la ciencia natural que gran parte de lo que pasa por ser la psicologa profesional en la tradicin experimental. As, un psiclogo est en
bue~a comp~a cientfica al basar sus explicaciones en el concepto de
sentido comun de los actores que actan de acuerdo con las convenciones
locales a fin de realizar sus intenciones dentro de un colectivo. De este
mo.do, la creacin de ~n producto se explica por referencia a un agente,
al Igual que, la presencia de un campo gravitacional explica la aceleracin
de una particula de ensayo, o la presencia de un cido el cambio de color
de un indicador. Las propiedades del producto de la actividad de ese
agente se explican .~r referencia a un molde; en otras palabras, algunos
rasgos .de las condicwnes de produccin darn cuenta de las propiedades
especficas del producto de la actividad del agente. De la misma manera,
la estructu!~ el campo gravitacional explica la direccin y la magnitud de
la a~eleracwn de ~sa partcula, y la composicin qumica de cido explica
el tmte que adqmere el indicador. La consideracin final de la analoga
se har en la ltima seccin de este captulo.
Las propiedades lgicas del discurso con el que se formula una teora, d~riva?. de estos desiderata. Por ejemplo, la apariencia de predicados disposicionales en la descripcin de los individuos como miembros
de clases refleja el desideratum de que la teora explicativa se refiera
a un agente o agentes.
Pese a multitud de crticas, el principal rival de una teora realista
de la causalidad sigue siendo la teora de la regularidad positivista de
Hume. Puesto que, segn esta visin, nunca se puede saber si existe una
conexin real o relacin productiva entre las condiciones causales y los
productos causales, slo queda una concomitancia regular de la relacin
entre cau.sas y efe.ctos. Se deduce que las causas y efectos deben ser lgicam;nte I!ldependientes .o capaces de una descripcin independiente. Pero
la~ ~tenciones y las accwnes caen, en cierta medida, bajo las mismas descnpcwnes. Las premisas humanas implican claramente que si las intencio-

nes han de ser causas de las acciones, deben ser susceptibles de una identidad, preservando la redescripcin hasta que el vnculo conceptual se
rompa.
La teora etognica es incompatible con cualquier caracterstica de la
teora de Hume. Depende de una concepcin de la causalidad que no se
basa en leyes y correlaciones externas, sino en las relaciones reales entre
las condiciones causales, y los productos, basados en realidades especficas
y determinadas, es decir, son moldes.
Pero es ms importante para las cuestiones planteadas en este captulo
el que la teora etognica no sea compatible con el principio de que las
condiciones causales y los productos causales han de ser capaces de una
descripcin conceptualmente independiente. Es, por el contrario, un rasgo
de la teora etognica que, en la medida en que el molde causal est entre
las condiciones causales y ese molde se replica en los productos, el molde
y el producto deben caer bajo la misma descripcin. Este rasgo ha sido
resuelto de modos diferentes por filsofos distintos. Antes de considerar
estos tratamientos sera conveniente ilustrar el hecho importante de que
esta forma de explicacin no es exclusiva de las ciencias psicolgicas o
sociales.
A. Grunbaum me seal un caso paralelo en las ciencias bio-fsicas.
Del hecho de que la descripcin del cdigo del ADN paterno y la descripcin del cdigo gentico heredado por los desdentes deban estar relacionados conceptualmente, no se deduce que uno pueda no estar relacionado causalmente con el otro, ya que ambos tienen existencias distintas.
Indudablemente, el primero puede existir sin el ltimo, aunque si el ltimo surge a la existencia, mediante cualquier contingencia debe de reflejar
ceteris paribus la estructura del anterior. La necesidad natural de reflejar
la estructura del ADN, en cuanto molde de las propiedades del organismo
maduro como producto, se ilustra por el cotejo del grupo sanguneo como
criterio de parentesco en los pleitos de paternidad.
El carcter determinista de la relacin entre las propiedades del molde
y las propiedades del producto en general, se ilustra por el hecho de que
el fracaso en la rplica del tipo requiere aclaraciones especiales. Por ejemplo, si una galleta cortada con un cortador -de galletas en forma de estrella no tiene forma de estrella (pido disculpas a C. G. Hempel), como
debera ser (y advirtase la modalidad de ese ltimo verbo), se formulan
consideraciones sobre la textura de la pasta. La aparicin de clusulas ceteris paribus en el enunciado de relaciones e influencias causales es un ejemplo de la tcnica mediante la que se preserva la necesidad natural de requerir que las naturalezas de las sustancias implicadas en la produccin
causal no se desven radicalmente del conjunto de propiedades que cumplen los criterios corrientes de identidad e individualizacin. Creo que
cortar galletas est dentro del territorio de la fsica, donde, como en otras
ciencias naturales, las clusulas ceteris paribus se refieren a las sustancias
y a su integridad. En el caso de la teora de la accin social, o sea, el fra-

289

El ser social.

288

caso de un agente para realizar en la accin pblica la intencin o d plan


que abrigaba, las clusulas ceteris paribus afrontarn los fracasos de varias
clases en la persona como agente, por ejemplo, la debilidad de la voluntad, el miedo a las consecuencias, una baja vitalidad y dems cosas 15 La
frustracin de la accin a partir de factores extrnsecos y1o externos es un
suceso muy comn, pero puesto que estos factores son tan desconcertantemente variados, parece no haber lugar para estudiarlos y clasificarlos en
busca de leyes suplementarias.

b)

Una defensa de las explicacioneS-intencionales


Teoras cientficas
l. Una objecin clsica al programa etognico

El ataque usual al programa de basar una teora causal de la gnesis


de las acciones sobre la elaboracin y refinamiento de las teoras populares y de sentido comn de la gnesis de las acciones en particular la
~dea .de un agente que. realiza sus ~tendones librement; formadas aunque
Inteligentemente escogtdas, es el stguiente:
Una intencin se individualiza y se identifica al ser una intencin
para desempear una accin (una accin u otra) en cuya realizacin origina
un acto social y para la cual est relacionada causal y propositivamente.
Cualquier relacin causal prepositiva entre una situacin y un acto/ accin
se tendr que expresar en una proposicin de este tipo:
La intencin de hacer algo del tipo A, condujo a la realizacin de
algo del tipo A, donde el algo pudo ser un acto o una accin.
Se podra fcilmente creer que sta es una forma especifica de la
frmula general:
La causa de A caus A
cuyo carcter insatisfactorio como proposicin cientfica aparece a primera vista. Un acontecimiento causa que se aduce que no sea descriptible en . t;minos conceptualmente-"' in~ependientes de la descripcin del
acontectmtento que se cree que ocastona, no es en absoluto una causa,
ya que viola una de las condiciones de la causalidad expuestas por Hume.
Los filsofos han tomado diferentes actitudes ante este supuesto
impasse.
a) Los estudios sociales implican necesariamente proposiciones como
la anterior, por lo que estos estudios no pueden ser ciencia en sentido propio. Esta es la posicin de Winch 16
15

La teora. ~eneral . de las condiciones cet~ris. paribus y del efecto de la imposicin de condiciones vmculantes sobre la realizaCIn de las tendencias naturales ha
sido muy bien descrita por R. Bhaskar, A Realist Theory of Science, Harvester Press,
Sussex, 1978, cap. 2.
16
P. Winch, The Idea of a Social Science, Routledge and Kegan Paul, Londres, 1958.

b) El acontecimiento o condicin antecedente se l?uede describir


en trminos conceptualmente independientes de su pretendido efecto. Entre esos acontecimientos las regularidades humeanas podran obtener Y
producir leyes de la nat~raleza, por lo que es posible una ciencia psicol17
gica de la accin social. Esta es la postura de Pears
La propuesta de Davidson se ha tratado en la parte prim.era con respecto a las descripciones acto/ accin.como instrumentos .anal~cos para las
actuaciones sociales. Baste sealar que depende de la extgencra de que los
mismos elementos estn referidos mediante redescripciones sucesivas en
el curso de las cuales las descripciones indentificadoras quedan cerradas
conceptualmente.
2.

Una respuesta realista

Ni la respuesta de Winch ni la de Pears resuelven la dificultad. La


respuesta de Winch se basa en una filosofa errnea de .la cien~ia, que es
ciertamente el mismo extensionalismo humeano que antma el mtento de
Pears de resolver la dificultad. No proseguir aqu con este punto excepto
para sealar que el argumento de la teora explicativa del agente/molde
como teora apropiada para explicar la accin humana, es un argumento
que posibilita una ciencia de la accin social, dado que las cie?cia~ naturales tambin hacen un uso indispensable de esa forma de explicacrn.
El intento de D. Davidson de superar esas dificultades es ms interesante, ya que propone un esbozo de esquema para las teoras del desempeo que es como sigue:
.
.
El acontecimiento que resq,lta de tener la mtenctn de hacer A se
supone que puede redescribirse con la preservacin de la ~dc:ntidad de la
referencia a la descripcin original de ese mismo acontectmtento, de tal
modo que el predicado A deje de figurar en l. En tal caso, si se .puede mantener empricamente una concomitancia regular entre las acctones
y las intenciones, se mantendr entre los referentes comunes de las descripciones independientes, que pueden entonces ser citadas como las causas y los efectos humeanos.
Esta propuesta tiene varios defectos:
a) No est claro que los acontecimientos redescritos sean el mismo
acontecimiento que la intencin de hacer A.
.
b) La causalidad resulta ser meramente humeana,. y se pterde la base
emprica de la exigencia de una conexin real, necesarta para mantener la
hiptesis de que hay una relacin causal.
. . .,
e) El rol de la persona como agente se oscurece en esta explicacton,
puesto que no hay, naturalmente, un punto dado de aplicacin para su
17 D. Pears, Predicting and Deciding, Actas de la Academia Britnica, Oxford
University Press, Londres, 1964.

290

El ser social

poder de accin. Alternativamente, se da la eficacia causal a la intencin


lo que se contradice con el principio de que se pueden emprender las in~
tendones sin que ocurran las acciones.
La teora etognica resuelve estas dificultades tomando un rumbo diferente. Hay una clase de condicin causal que se distingue por el hecho
de que cae bajo la misma descripcin como propiedad del producto causal, o al menos como una descripcin relacionada conceptualmente. Esta
es una causa formal o molde. La incompleta teora anterior falla al ignorar
el modo en que las intenciones se relacionan con la determinacin de las
propiedades de los desempeos acto/ accin cuya existencia causa un agente.
3.

Problemas filosficos del concepto de intencin

El tomar las intenciones seriamente como parte del mecanismo generativo de las acciones es situarlas en el plano prctico o instrumental,
como componentes importantes de los medios por los que la gente lleva
a cabo sus proyectos. Tal y como he expresado hasta ahora el tema las
intenciones se han considerado como representaciones individuales d~ actos privilegiados y, a veces, de cursos de accin privilegiados. Se han ofrecido como parte del marco de referencia de una teora causal de la accin
no-humeana. Sin embargo, las intenciones tienen otro papel importante que
jugar en los procesos por los que se genera la vida social, un papel pblico.
Mediante la admisin de intenciones, con respecto a nuestros actos y acciones (aunque sean producidos), reclamamos el status de personas, hablando
de nuestra relacin con nuestras acciones, esto es, intentndolas, es decir,
que las producimos por ser agentes que siguen los moldes que nosotros
mismos elegimos. El actuar de esta manera ilustra nuestra persohalidad.
Las intenciones, en cuanto compromisos pblicos, funcionan no ~lo en
el plano prctico, sino tambin creando expectativas en los otros en el
plano expresivo. Esto se puede ver ms claramente volviendo a nuestra
base en la psicologa profana y a los usos corrientes del lenguaje psicolgico en la vida cotidiana y, en particular, a los usos de los verbos de intencin, demanda, deseo y otros.
Los verbos y frases verbales menos especficos de entre los citados,
son tal vez los ms esclarecedores. Considrese la expresin 1 am going
to ... . Tiene un paralelismo exacto en espaol con la frase Voy a ... ,
como, por ejemplo, en Voy a llamar al gerente, 1 am going to call the
manager. Frases de este tipo son parte claramente de la accin, que establecen compromisos pblicos con los cursos de accin. Me propongo
argumentar que es esta categora de expresin la que justamente vincula
los factores psicolgicos y sociales en la vida diaria. El argumento consiste en la defensa de la inferencia de estados y condiciones personales que
se corresponden con los actos pblicos de compromiso, y generados, a veces, por esos actos pblicos. El argumento establece la exgesis de los

Las personas

291

ejemplos de la primera persona del pretrito y la tercera persona del


presente.
Un enunciado como Fui a llamar al gerente, me parece que implica claramente el que yo estaba en un cierto estado mental, caracterizado
por el contenido del enunciado, el proyecto de llamar al gerente, y por
su estructura y cualidad afectivas, es decir, yo tuve una pro-actitud ante
ese proyecto. Si yo, como agente, hubiera realizado ese acto, el contenido
de un estado mental habra estructurado mi accin llamando al gerente.
Los casos en tercera persona muestran esta sociopsicologa bsica ms
claramente. Si afirmo de l que l dice que intenta, asumo una psicologa
popular que permite dos inferencias, una social y otra psicolgica. Podemos inferir que l mismo se comprometi y, bajo la asuncin natural de
sinceridad y de virtud, podemos inferir que tiene un estado mental apropiado, es decir, que est considerando el proyecto requerido para cumplir
sus compromisos y tiene una actitud adecuada ante ello. Advierto, de paso,
un puhto importante de Austin que es que, aunque fuera falsa la inferencia psicolgica, el actor sigue estando comprometido, esto es, que el acto
social del compromiso depende slo de decir la frase apropiada, y no
de tener el proyecto o la actitud apropiados. Esto ilustra mejor el punto
subyacente de que la relacin entre los actos pblicos y los estados privados de la mente, presentan un inters emprico; no es un problema filosfico. Pertenece al campo de la psicologa social.
Puesto que yo soy el otro para la persona que interacta conmigo,
creo que mis declaraciones de intenciones permitirn que los otros me
hagan atribuciones de los estados apropiados de la mente, y es justo la
adecuacin de esas atribuciones la que me permite utilizar mis declaraciones pblicas como ilustraciones de mi personalidad. El ser una persona
permite, en el plano prctico, llevar a cabo proyectos, pero se ilustra en
el plano expresivo, mostrando, entre otras cosas, mi personeidad mediante
el anuncio por adelantado de mis planes o a travs de otras formas pblicas de compromiso.
Este punto crucial nos permite evitar el problema de la verdad de las
inferencias de los actos pblicos de compromiso con los estados persenales o privados. Esto se debe de evitar, ya que no hay una.categora especial de experiencias que justifique el que diga de m, en el modo psicolgico, lo que intento, quiero, voy a, etc. Estos verbos tienen una epistemologa bastante diferente de los verbos de recuerdo, por ejemplo. La
expresin Ya lo tengo, dentro del contexto del recuerdo, est justificada
si, y slo si, yo lo he conseguido, es decir, que yo estoy ~xperimentando
el recuerdo de aquello que quera recordar. Es cierto que no necesito estar
en un estado continuo de intencin, en orden a que los proyectos, en
cuanto que declarados, moldeen mis acciones, ya que puedo mantenerme
perfectamente con los recuerdos de los dems, las notas de mi diario, y
dems. En sntesis, la representacin de la estructura acto/ accin a la que
mi declaracin me compromete, puede ser un objeto tan pblico como mi

292

El ser social

acto mismo de declaracin. La sociologa de la accin en el mundo llevada


a. cabo por agentes inteligentes, no necesita de una psicologa de l~s intenciones y proyectos. Este es, contingentemente, el caso de cmo muchos
proyectos se llevan adelante.
III.

LAS CAPACIDADES REFLEXIVAS DE UNA PERSONA

He argumentado que la agencia implica tanto la autonoma como la


reflexividad. Es caracterstico de una persona tener una gama de poderes
de auto-comprensin, auto-investigacin y auto-intervencin. Al estudiar
7stos po?er:s, tendremos que ser especialmente cuidadosos para no deJarnos enganar por teoras errneas del yo. Los trminos mediante los
que nos referimos a esas capacidades -auto-intervencin y otras similares- parecen sugerir que el yo es mltiple, ya que parecen implicar que
~e?e haber un .segundo yo que incide sobre el primero. Confo poder identiflcar las pres10nes a fin de interpretar la duplicidad del yo literalmente
como una compren~~n errnea de una metfora. Nos liberaremos, por lo
tanto! de la tenta~10n de llegar a la conclusin de que un ser que tiene
capacidades reflextvas debe de ser mltiple.
a)

El autoconocimiento

Qu es lo que podra esperar conseguir cuando se me aconseja que


me conozca a m mismo? Esta exhortacin parece hacer referencia a dos
clases diferentes de asuntos.
~ hablar de autoconocimiento, parece que, en su mayor parte, nos
r~fenmos a, l~s puntos fuertes y dbiles de una persona, tanto en las actividades practicas como en la esfera expresiva y moral. El conocerse a s
mismo parece implicar el conocer las propias fuerzas y limitaciones. Esto
~ugie~e que el. autoconocimiento ~e refiere a las propias capacidades. Puede
mclmr las act1tudes y las creenc1as. Se puede ampliar a los asuntos temperamentales. Pero para llegar a conocerme a m mismo, es decir, para
conocer esas cosas sobre m mismo, puedo trazar una trayectoria cuidadosa en las ocasiones peligrosas. Podra aparecer a primera vista como si
el autoconocimiento fuera un conjunto de generalizaciones basadas empricamente y confirmadas inductivamente que se refieren en gran medi~a a las disposiciones o capacidades. El asunto es ms complicado, ya que
extste un acuerdo bastante general de que las disposiciones y capacidades
no son rasgos permanentes de una persona consistente unificada como
atri~utos. ~asionales cuya existencia es altamente dependiente de ia clase
de situaclOn en la que una persona se considere que est actuando. El conocerme a m mismo, por tanto, implica no slo conocer mis disposiciones y capacidades, sino tambin las situaciones y condiciones en las que
voy a ser capaz de (o estar expuesto a) tenerlas.

Las personas

b)

293

La autosupervisin

En la exposicin de la seccin anterior daba por sentado que es posible para una persona llegar a ser consciente del ejercicio de sus capacidades, de sus esfuerzos por recordar, y de otras cosas. El llegar a ser conscient~ de. esta cuestin de forma tal que uno se pueda reflejar en esa
consciencia, puede llevar a conocer lo que uno recuerda, por ejemplo, lo
que llamar la supervisin de esa cuestin. La supervisin, al igual que
muchas otras actividades humanas, puede ocurrir a ms de un nivel. La
supervisin de mis acciones consiste en ser consciente de ellas, de tal
modo que pueda recordarlas. Pero, en cuanto ser humano soy tambin
. 1as supet;risiones.,de esas acciones. Adems,
'
' la super-'
e~~~ de s';lperv1sar
vlslon va ligada al control. Si la acc10n depende de la atencin entonces
slo si soy capaz de supervisar mis acciones ser capaz de c~ntrolarlas
de acuerdo con unas reglas y, en general, de actuar en el mundo como un
a~~nte que sigue .unos t_noldes. Slo si soy capaz de supervisar mis supervlslones y supervisar m1s actos de control, ser capaz de poner esos actos
bajo el control de principios y reglas de orden superior, y as sucesivamente.
La supervisin, al igual que cualquier otra actividad perceptual u
observacional, es al mismo tiempo una actividad interpretativa, por lo
que es necesario, con objeto de entender los productos de la supervisin
i~entificar y dar sentid~ a los elementos y estructuras que fueron super~
v1sadas. Pero para realizar esto, es necesario poder evocar el esquema
interpretativo de la supervisin de segundo orden y los criterios identificativos que operaban al primer nivel. Esto es, en s mismo, una clase
de supervisin, y se llevar a cabo segn los esquemas interpretativos
y los criterios identificadores apropiados a la materia en cuestin al nivel
de la supervisin. De esta manera, comienza un retroceso indefinido.

e)

La autointervencin

Ya he afirmado que es caracterstico de los seres humanos el tener


capacidades de segundo orden; tener conocimiento del conocimiento; emprender la accin de la accin. He hecho hincapi en la idea de que somos capaces de poner bajo nuestro control la manera real como desempeamos las acciones. Podemos intervenir no slo en la manera en que
se desempean las acciones, sino tambin en la manera en que nos preparamos para la accin. Somos capaces de intervenir en los moldes que
hemos construido previamente, en nuestros planes, o en las redes ms
amplias que nos han preparado nuestros colectivos sociales, de acuerdo
con los que nosotros, como seres humanos, vamos a actuar. En sntesis,
podemos ~eflexionar y actuar para alterar las reglas y planes, los hbitos
y convenc10nes con arreglo a las cuales vivimos nuestras vidas sociales.

294

El ser social

l. La teora ms interesante sobre la autointervencin y con la que


estoy ms familiarizado es la propuesta, en formas bastante diferentes,
de Alston y de Taylor 18 Alston la llama la teora de la creencia-deseo.
Aunque se propuso como una teora de la autointervencin es tambin
desde luego una teora de la accin en general. Depende de un esquema
bsico para la explicacin de la accin, es decir, que en la gnesis de la
accin debe de haber un deseo cuyo contenido refleje o represente un resultado, no necesariamente en el mundo, sino tal vez en el propio individuo; y una creencia, o conjunto de creencias, que representen la concepcin del agente de cmo se puede conseguir ese resultado. Las creencias, por tanto, estn relacionadas con los medios y los deseos con los
fines.
Segn Alston y Taylor, la estructura de la gnesis de la accin es la
misma, ya se trate de la accin en el mundo o de la accin sobre uno
mismo. El actuar en el mundo y la accin sobre uno mismo requieren
principios diferentes, aunque slo en el contenido. Por ejemplo, para la
accin en el mundo tengo anticipaciones efectivas, tales como querer algn
pastel, y creencias prcticas tales como Los pasteles estn en el aparador.
La accin, es decir, el coger el pastel del aparador, se dilucida en base a
la conjuncin del deseo y la creencia. Pero en la auto-intervencin se requieren principios de aceptacin que pueden ser particularistas, tal como
quiero estar delgado; o generales, tal como la obligacin que siento de
promover el bienestar de una institucin. En cualquier caso, la transicin
desde el principio de aceptacin a la accin requiere una creencia; por
ejemplo, a partir del principio de que quiero estar delgado, de la creencia de que actualmente estoy gordo y de que los pasteles me engordan,
puedo abortar la accin que seguira normalmente a la existencia del deseo
de comer un pastel y de la creencia espresada en Hay pasteles en el aparador. La teora le Taylor, que es ms elaborada, implica la misma estructura. En su versin, las anticipaciones efectivas estn relacionadas con
los quehaceres y los principios de aceptacin, con los modos de ser, pero
creo que la estructura bsica de las dos versiones es la misma.
Se pueden hacer varias objeciones a esta teora, como teora general
de la accin. La ms seria es la manera en que la teora separa de la
persona el poder de la accin y lo otorga a los componentes de esa persona, es decir, a uno o ms deseos, necesidades y dems. Parece implicar
la transicin del quiero un pastel)> al hay una necesidad en m de un
pastel)>, siendo la necesidad una particularidad poderosa que, en el contexto de mi conocimnento y mis creencias, conduce a la accin. Es importante advertir que la fuerza de esta particularidad poderosa puede ser
desplazada por otro; es decir, el deseo de segundo orden de estar del18 Me referir a lo que considero que es su tema comn, como la teora de Taylor-Alston. Sus contribuciones individuales se pueden encontrar, respectivamente, en
T. Mischel (ed.), The Self, Blacwell, Oxford, 1977, caps. 3 y 4.

Las personas

295

gado, por lo que la explicacin parece implicar cierta clase de producto


vectorial en el que los deseos o las diferentes fuerzas relativas son capaces de substituirse o desplazarse entre s. Sin embargo, la dificultad de
esta teora es que resulta demasiado fcil hacer la pregunta Por qu
quieres estar delgado? e invocar un deseo de tercer orden, acerca de,
digamos, la imagen pblica u otra cosa, debindose dar a cada uno de
ellos el poder de generar la accin. No es necesario considerar ninguno
de estos retrocesos, si es que queremos tratar los deseos y las creencias
que los acompaan de acuerdo con el esquema de las intenciones acto/
accin y de nuestras actitudes hacia ellos. Segn ese esquema, a cualquier
nivel, ya sea el de la accin o el de la autointervencin, el nico particular
activo en la historia es el yo, la persona, el individuo strawsoniano. La
reconciliacin de ambas maneras de dilucidar la accin debe aguardar a la
seccin final de este captulo.
2. Hay una segunda dificultad en la concepcin de Taylor sobre el
hacer y el ser. La dificultad que tengo en mente se refiere a la relacin
entre lo que ha de ser una cierta clase de persona y la clase de proyectos
prcticos que se deben tener en el plano de la accin prctica. Es evidente
que, al menos para muchos modos de ser, existen necesariamente formas
asociales de accin en cuya ausencia una persona no podra alegar legtimamente que pertenece a esa clase. As, por ejemplo, la incapacidad de
hacer puede ofrecer como base para alegar la imposibilidad de ser. Por
ejemplo, si alguien, en un plano de segundo orden de autointervencin,
desea ser un monje trapense, se le tendr que advertir que en su caso, eso
es imposible, ya que no puede permanecer quieto ms de cinco minutos
seguidos. Creo que se podra hacer una advertencia similar, an en el caso
de posiciones relacionadas con el rol, como la de ser juez. El ser de cierta
clase de persona no es ontolgicamente distinto de los quehaceres internos, externos o potenciales. Por lo tanto, no queda claro la manera que
tiene Taylor de establecer su teora, cmo se puede mantener la distincin
de los niveles reales, ya que no hay una categora distinta de formas de
deseo y creencia que estn firmemente situadas en un plano de segundo
orden. Sin embargo, se podra defender la posicin de Taylor alegando
que todos los deseos y creencias de los que l habla estn en el campo
de la accin, pero que nuestra manera de hablar sobre algunos de ellos,
como si afectaran a un modo ontolgicamente distinto, es simplemente
un artfice para representar los agrupamientos de acciones que son necesarios para la representacin en pblico de la clase de persona que yo
me considero ser. As es como esa sociedad, dada mi posicin en el sistema, me exige que yo sea. Parece ms correcto, por lo tanto, tratar la
teora de Taylor-Alston como otra versin de la teora de la causa formal
o molde, y atribuir el poder ltimo de accin en la gente normal, lo que
en la mayora de las circunstancias exige un control reflexivo, a la misma
persona e interpretar las estructuras creencia-deseo como aquellas enti-

296

El ser social

dades cognoscitivas que guan su accin de tal modo que tenga la forma
social apropiada a los proyectos que ha concebido. Y en el plano expresivo, el j.ndividuo puede legtimamente mencionar esos proyectos como
testimonio para reivindicar su pertenencia a esta o aquella clase de personas.

Las personas

!\
1

IV.

PROPIEDADES PERSONALES

a)

Dualidades pblico-privadas

l.

Cada propiedad privado-personal tiene su_ dualidad pblico-social

Teniendo en cuenta el anlisis realizado, cmo especificaremos las


propiedades personales de los individuos .cuyo estudio constituira una
psicologa de la accin social? Las teoras de la competencia de las partes
primera y segunda nos permiten representar las condiciones de la posicin
personal de la accin competente mediante una matriz de casillas que representan al menos una taxonoma de creencias y habilidades socialmente
importantes. Las matrices cognoscitivas individuales poseen una dimensin
social en virtud de su parecido mutuo. Pero los elementos que pareceran
necesarios para las teoras del desempeo de la accin sbcial tienen una
posicin muy diferente. Usando la doble distincin entre los procesos,
estados y acontecimientos de lo personal-social y lo privado-pblico, en
vez de la vieja dicotoma subjetivo-objetivo, parece que las Categoras
caractersticas de los elementos relevantes para el desempeo presentan
una dualidad esencial. Ya he demostrado esta dualidad en el caso de las
intenciones --como condiciones privadas- personales y como compromisos pblicos/ sociales. Es un lugar comn el hecho de que los sistemas
de reglas que controlan la forma de muchas actividades colectivas e incluso la de algunos procesos individuales a veces se representan en forma
pblica tan slo en los libros de etiqueta, manuales y textos parecidos.
Creo que la dualidad privado-pblico se puede demostrar en la mayora de los atributos psicolgicos. Por ejemplo, es evidente que la racionalidad es tanto un atributo pblico de las relaciones sistemticas entre
el lenguaje y la accin, determinadas por la convencin social, como una
propiedad de la mente o de los procesos y construcciones mentales. La
forma lgica se sobreimpone a los acontecimientos como parte del esquema
presentacional definido localmente. Se podra considerar que es parte de
la demostracin de vala personal. Los filsofos solan olvidar este punto
importante. Por ejemplo, Aune asume en su, por otra parte, excelente
versin sobre la racionalidad, que sta es un atributo slo de los procesos
internos. La dualidad de la racionalidad admite la posibilidad de que haya
sociedades en las que la presentacin pblica de la consistencia o el encua-

297

dramiento lgico de los complejos de habla y accin no se valoren ni


admiren 19
La dualidad esencial de la racionalidad, como atributo de las personas
y de los procesos iniciados por la gente, creo que se refleja en dos distinciones conocidas. La distincin entre una razn y la razn para una accin,
ahora tpica en la filosofa de la accin, se podra considerar que es exactamente igual a la distincin entre el contenido de una versin plausible
de la conducta para consumo pblico y la que se da privadamente. Tales
versiones se producen bajo el control de las demandas pblicas de que
uno se exprese de tal manera que d impresin de racionalidad. Esto se
puede lograr sugiriendo que el molde real o la representacin real del
fin que funcionaron como las causas formal y final respectivamente de
la estructura acto/ accin producida, estn coordinados y que esas dos
tazones coincidan.
Los socilogos han propuesto una distincin entre la racionalidad instrumental, ejemplificada en la produccin eficiente de artefactos (sociales, materiales, etc.), mediante los mejores medios cientficamente sancionados, y la racionalidad como atributo de los fines de la vida social, parcialmente realizados mediante la produccin de esos artefactos :ao. Los pesimistas sociales se han inclinado por deducir que la sociedad moderna
ha sustituido la primera por la ltima. En algunos casos, esta distincin
coincide claramente con la que se da entre la racionalidad como una propiedad de los antecedentes personales de la accin intencional, y alguna
(otra) propiedad de las demandas pblicas sobre las cualidades expresivas
del yo.
Puede mostrarse que muchas otras propiedades, procesos y estados
psicolgicos tienen esta dualidad esencial de lo privado/pblico, lo individual/colectivo. Coulter, hacindose eco y ampliando mucho ms las
psicologas de Ryle y Wittgenstein, ha defendido una reinterpretacin sistemtica de todos los atributos psicolgicos en la esfera de lo pblico-colectivo 21 Con menos espectacularidad, pero ms importante para la funda
1ll Los novelistas victorianos; por ejcmtplo, Dickens, dotan a muchos de sus caracteres femeninos (en particular, si son de la clase media alta) de un estilo pblico
en el que predomina la inconsistencia, la irracionalidad y hasta la incompetenci!l
prctica. Dickens, en David Copperfield (existe traducci6n en castellano, Ed. Aguilar ), representa a Dora derivando parte de su encanto de est~s atr~butos. En ~ parte
final no duda en mostrarlos como destructores de su matrunoruo con Dav1Cr. Las
heronas de Trollope estn hechas de una materia ms dura, aunque a veces son
llevadas por mal camino a causa de su inexperiencia, por ejemplo, las chicas extasiadas ante el odioso Crosbie.
20 Mannheim, entre otros muchos, ha formulado esa distnci6n. Vase su obra
Ideology and Utopa, reimpresa por Roudedge and Kegan Paul, Londres, 1976 (existe traducci6n en castellano: Ideologa y utopa, Ed. Aguilar).
21 Tanto Ryle como Wittgenstein me parece que ofrecen casos convincentes para
tratar algunas actividades psicol6gicas como el actuar en pblico, sin contrapartes
privadas.

298

El ser social

mentacin de la psicologa social, Blum y McHugh22 han demostrado ampliamente la dualidad de la motivacin. Y en un trabajo reciente de considerable poder e intuicin, Silver y Sabini han mostrado la dualidad esencial personal/pblica de un atributo tan aparentemente individual como
la envidia 23
Par~ el campo de la psicologa se deriva una conclusin profundamente llllportante: deben de unificarse la psicologa y el estudio de la retrica en aquellas propiedades personales que se constituyen pblicamente
como dobles de propiedades privadas, tales como la racionalidad la motivacin, la intencin, etc. Por lo tanto, la psicologa incluye n'ecesariamente el estudio de las versiones como parte de la actividad de generac~n de ciertos estados psicolgicos, es decir, las dualidades pblico-colectivas de las condiciones privado-individuales. A veces como hemos adverti~o,_ puede que no haya un doble privado de una ~ondicin psicolgica
pubhca, y el proceso generador de la accin implicar la atencin a los
moldes (las causas formales) que se constituyen socialmente y se representan pblicamente potenciadas por las intenciones que tienen su ser slo
en las expectativas de otros; expectativas que han surgido consiguientemente a las declaraciones pblicas de los proyectos y planes del actor.
2.

La atribucin: La paradoja del actor-espectador

A lo largo de este trabajo, he propuesto un mtodo que combine el


anlisis de los aspectos pblicos-sociales de la accin y las condiciones de
su gnesis con el anlisis de los temas privado-personales. Los psiclogos
sociales tienen que hacer sus atribuciones a los actores y a los U mwelten
de las diferentes categoras de personas y animales domsticos desde ambas posiciones ventajosas. Pero al ponerse en el trance de usar esos mtodos para reunirlos en una teora unificada de la accin social humana,
surge la paradoja del actor-espectador 2'. Caractersticamente, los actores
explican los acontecimientos desafortunados por referencia a contingencias
externas a ellos y fuera de su control, mientras que los espectadores atribuyen el suceso al temperamento y a otras propiedades personales del
actor, tales como la falta de atencin, la maldad, etc. Existe cierta evidencia de que esta tendencia se invierte cuando se explican las acciones y los
sucesos encomiables.
22 A. Blum y P. McHugh, The social ascription of motives en American Sociological Review, 36 (1971), pp. 98-109.
'
23
M. Silver y J. Sabini, The social construction of envy, en Journal for the
Theory of Social Behaviour, 8 (1978), pp. 313-332.
~' El enunciado original de la distincin ambiente/ disposicin se remonta al igual
que gran parte de la psicologa social, a F. Heider, The Psychology of lnt;rpersonal
Relations, Wiley, Nueva York, 1958.

Las personas

299

No resulta difcil ver cmo estas prcticas se han desarrollado en sociedades dominadas por rdenes expresivos en los que exista rivalidad
ante cantidades limitadas de estima pblica. Las atribuciones, segn los
principios esbozados ms arriba, pueden verse como estratagemas en un
intercambio goffmaniano. Pero puede haber algo ms. Fowler ha afirmado que hay un elemento de ilusin en las interpretaciones de las acciones de los dems que no difiere de la ilusin que obstaculiza nuestra
interpretacin de las longitudes comparativas de las lneas en el diagrama de Muller-Lyver 25 A pesar de todo, algo ms profundo subyace todava
en esta curiosa asimetra. Langford recientemente ha propuesto un caso
persuasivo para asumir una asimetra sistemtica en el modo como la
gente percibe a los dems en cuanto personas, derivada de la propia estructura de las personas mismas 26
En esencia, su argumento muestra la existencia de una jerarqua de
conceptos de persona por los que cada individuo debe tratar a todos los
dems con los que entra en contacto como personas de un orden ms
simple del que realmente son, si es que realmente las percibe como personas.
El anlisis de Langford muestra que hay una jerarqua de posibles
categoras de personas, Pl . . . Pn ... , por la que las personas que se encuentran en el nivel Pk asignan a s mismos y a los dems el nivel Pk-1.
Los seres humanos son, al menos, personas del tercer nivel, capaces de
ver a los otros tambin como personas y tienen un concepto tanto de s
mismos como de los otros, ya que son personas capaces de percibir a otros
seres como personas. Segn Langford, Dos P3 (a y b) ... se vern a s
mismos y los dems como P2, y poseen slo los conceptos de Pl y de
objeto fsico, P3 (a) ver a P3 (b) vindose a s mismo P3 (a) como Pl,
esto es, como un ser que no tiene ms conceptos que el de objeto fsico.
P3 (a), por lo tanto, al esperar que P3 (b) le vea a l como capaz tan
slo de desplegar el concepto de objeto fsico, producir en P3 (b) una
versin pblica de sus desgracias, en trminos de la causalidad externa,
fsica. Pero P3 (b) viendo realmente a P3 (a) como un P2 atribuir disposiciones manipuladoras a P3 (a), porque como un P2, P3 (a) puede
tener un concepto de s mismo.
En este anlisis, la asimetra de Jones y Nisbett es un mero reflejo
explicativo de una asimetra necesaria sobre la manera en que las personas conciben a otras personas en cuanto las conciben y adaptan sus versiones en consecuencia. (En las condiciones anmicas de la psicologa
experimental, todo lo que se podra hacer sera reflejar la estructura de los
conceptos, en este caso, el de la persona.)
25 M. Fowler, Illusions in the Perception of Persons, tesis doctoral, State University of New York, Binghamton, 1979.
26 G. Langford, Persons as necessarily social, en Journal for the Tbeory of
Social Behaviour, 8 (1978), pp. 263-283.

300

3.

El ser social

El trabao emprico sobre los procesos de disposicin persanal

La realidad social de la agencia humana apenas necesita de demostracin. Incluso B. F. Skinner admite tcitamente su realidad en aras de su
denuncia sobre los usos de la libertad humana. Estudios detallados sobre
la innovacin, la creatividad, la locura, etc., llevaran a una mayor comprensin de las formas y grados de la accin autnoma.
La forma de accin que yo he propuesto deriva de ciertas condiciones
antecedentes, distribuidas en diversos grados entre las personas y sus
Uml'f'elten. Los estudios psicolgicos se distinguen, naturalmente, por investigar las propiedades personales necesarias para la accin competente.
Desde el punto de vista de la actuacin stas son las intenciones que permiten desempear los actos y el conocimiento de las reglas y convenciones
que permiten realizar el contenido de tales intenciones en acciones localmellte. reconocibles.
Hay dos condiciones en las que los antecedentes personales/privados
de la accin se representan en la conciencia. Ambas condiciones se refieren
a la inseguridad. Ua extrao, requerido a actuar en una comunidad bien
ordenada, tiene que formular sus intenciones sociales y prcticas de modo
que pueda considerar su adecuacin antes de realizarlas en la accin. Y
puesto que actos similares se realizan de modo muy distinto en comunidades diferentes, las reglas y convenciones que vinculan las acciones a los
actos pueden tambin llegar a formularse conscientemente.
Hemos visto que las vacilaciones en el habla y en la accin sealan
momentos de la conciencia-consciente de los medios y los fines de la accin. Los actores pueden recordar esos momentos simplemente interpretando de nuevo los registros de los acontecimientos en cuestin.
De estas maneras, un investigador puede conseguir un acceso emprico
a algunas de las condiciones de la accin. Pero para transformarlo en un
mtodo de estudio de los procesos de desempeo en general, se debe
afrontar un tema filosfico. Representan estos momentos de consciencia
la superficie del mismo molde que determina en realidad las propiedades de la accin en su forma apropiada? O son ocasiones para la representacin en la conciencia de otras clases de procesos, mediante cierto
principio desconocido de proyeccin? Los procesos podran, por ejemplo,
ser fisiolgico.
No parece que haya manera de resolver el tema con nuevos estudios
de esta clase. El mismo problema contamina las interpretaciones de las
explicaciones freudianas; en concreto, cul es el status ontolgico de las
entidades que originan la conducta neurtica y cul es la superficie de
los sueos sometidos a cierta transformacin simblica? Pese a que estos
temas parecen irresolubles en s mismos, mis propias preferencias llevaran
a afirmar la. necesidad de una terminologa de metforas mentalistas para
describir esos procesos y condiciones ocultos, manteniendo a la vez que
el modo de existencia de los seres as descritos es fisiolgico. Aunque esto

Las personas

301

elimina el inconsciente como problema, tiene el efecto de legar la naturaleza y el status de la conciencia a las generaciones posteriores de psiclogos filosficos para que se preocupen de ello.

b)

Propiedades exclusivas de los individuos

l.

La agencia

Hay que mantener consistentemente una distincin entre el hecho de


la agencia y el sentido de la agencia como gua para preparar un esquema
analtico. La agencia de una persona, sus capacidades activas, tal como las
he descrito en general en el captulo anterior, se demuestran en dos
contextos principales relacionados con las ideas races de autonoma y
reflexividad establecidas en el captulo 11.
a) El acto de la eleccin por principios no puede reducirse a ser .causado para optar por una de entre el conjunto de alternativas contempladas por el principio que uno ha adoptado para elegir (y para justificar la
eleccin propia), si se puede argir que ese principio es en s mismo un
productor de un acto de eleccin por principios de orden superior, y que
el principio de esa eleccin es el producto de una eleccin por principios,
y as sucesivamente. El sentido de la agencia en una eleccin, por tanto,
se podra pensar que deriva de la apertura sentida ante la regresin. Un
nivel puede referirse a cualquier otro nivel. El hecho de la agencia, en
este contexto, se podra reducir a las propiedades cibernticas del organismo humano como un sistema para procesar informacin. Sera empricamente demostrable la capacidad de una persona para racionalizar sus
elecciones, ya que en el contexto de una demostracin de la agencia, la
distincin entre la razn para una eleccin y una razn para una eleccin
carece de contenido.
b) Una teora del desempeo de estilo aristotlico, como la que he
argumentado en este captulo, atribuye las intenciones y el conocimiento
de las reglas y convenciones a un actor, pero stas representan slo algunas
de las condiciones necesarias para la accin. Una explicacin plena requerir una referencia a la causa eficiente. Mientras que algunas veces puede
ser una influencia externa, s parece haber una gran cantidad de casos
donde no se puede asumir plausiblemente esa influencia.
La psicologa popular, incluso en aquellas sociedades que ponen gran
nfasis en la posibilidad de influencia externa, admite uniformemente un
poder agentivo residual para la gente -la fundacin real de la autonoma. Los filsofos han disentido ampliamente .en su tratamiento sobre
esta caracterstica de las personas. Ha sido tratada como una facultad
(conacin ), como un atributo (volicin) y como una condicin trascendental comparable al potencial de un campo (nomeno).

302

El ser social

El argumento de este estudio se ha basado en la asuncin de un tratamiento generalmente kantiano de este aspecto de la agencia, es decir, que
se debera tratar como un poder causal simple, no analizable, en tanto
estamos considerndolo en un contexto psicolgico; pero tambin hay
que tratarlo como una disposicin enraizada, si consideramos el fenmeno
de actuar en un contexto orgnico o psicofisiolgico. En ese contexto, es
una disposicin basada en una propiedad ciberntica del cerebro y del
sistema nervioso, realizada fisiolgicamente.
Desde el punto de vista de la psicologa social se debera buscar cierta
forma de demostracin pblica sobre la posibilidad de la accin pura (incondicionada), como prueba de la realidad psicolgica del poder agentivo
puro. Existen tales demostraciones pblicas. Dependen de una separacin
analtica entre el plano de la accin prctica y el plano de la accin
expresiva. As, pues, una accin que es visible en el plano prctico como
irracional, aleatoria, extraa, perversa y desagradable, puede verse como
la accin de un agente puro, no condicionado por principio prctico alguno.
Pero en el plano expresivo, puede ser vista de hecho como la accin de
un ser racional, ya que es la misma accin que ese ser elegira desempear para ilustrar su agencia. Es, a la vez, por principios y sin principios.

2.

La conciencia

Nuestra breve incurs1on en la paleoantropologa especulativa en el


captulo 1 puso de manifiesto la importancia que tiene el distinguir entre
la conciencia como relacionada con la representacin de cosas distintas al
ser que es consciente, y la autoconciencia, como condicin que tiene que
ver con la representacin de ese ser en cuanto que representa sus propios
estados y condiciones y quiz, incluso, el hecho de tener l mismo
esos estados y condiciones. Lo primero pareca ser atributo de los animales
en general, y slo esto ltimo es defendible como una propiedad distintiva
de los seres humanos. Hay que poner gran cuidado al analizar la naturaleza
de la autoconciencia, ya que el yo, como centro puro de la conciencia, no
puede ser el objeto intencional de ninguna clase de conciencia. Al pensar
sobre m mismo como lo que es consciente, tal modo de pensar no puede
presentarse como ser consciente de ... o atender a ... el centro de esa
misma conciencia. Este punto ha sido sealado diversamente y con vigor
por Hume, Kant, Husserl, Wittgenstein y otros muchos filsofos.
Los conceptos apropiados a la conciencia pueden matizarse an ms
mediante la confinacin de su uso a fin de adscribir una condicin o estado
a una persona. As se dir que las personas son conscientes, inconscientes,
autoconscientes... La expresin estados conscientes y otras similares
se considerarn claramente interpretables como estados de los que un ser
es consciente. Se debe considerar que la conciencia tiene grados. Propongo expresar ese aspecto mediante la eliminacin sistemtica de trminos tales como consciente de ... , en favor de ser consciente de ... y

Las personas

303

. atender a ... . Hay que entender el primero en cuanto que interpreta el


sentido ms general de consciente de ... , mientras que el segundo se
refiere a un foco de conciencia sobre elementos especficos y circunscritos.
El ser consciente de varios elementos y el prestarles atencin desempea un papel crucial en la psicologa social defendida en este estudio. La
construccin de teoras del desempeo social depende del modo de controlar la accin adoptado por los participantes en las ceremonias formales
como modelo-fuente para otros modos de accin. Las ceremonias formales
son creadas por personas que siguen activamente reglas o ejemplos de
las que ellas son conscientes en ese lugar y momento, al igual que de
atender a las acciones que desempean para asegurar la uniformidad con
esas reglas o ejemplos.
Adems, el nfasis que he puesto en el inters que la gente tiene por
el orden expresivo presume el que presten atencin, de vez en cuando,
a las impresiones que ellos mismos estn creando y nada menos que a los
medios por los que se conduce la expresin correlativa del yo. Y esto requiere el ser consciente de las actuaciones personales y atender a las mismas, atencin que se puede sintetizar como la autoconciencia. Pero no
es parte de mi argumento sugerir que esos niveles de conci~ncia se mantienen consistentemente o incluso frecuentemente.
3.

Mtodos empricos para el estudio de la agencia


y de la conciencia

Se han hecho muy pocos intentos para estudiar empricamente el papel


de la toma de conciencia consciente en la gnesis de la accin social 27
Nos podramos preguntar si el tener conciencia de los fines sociales y de
los medios ambientales establece alguna diferencia con la manera como
uno acta, por comparacin con las respuestas habituales. Scott y Lyman
han abogado por la ubicuidad de la amenaza que implica la posibilidad
del miedo al pblico: la aparicin de una autoatencin paralizadora 28 Este
tipo de estudios revelara algo ms que las propiedades formales de la conciencia consciente como posible condicin necesaria para ciertos modos
de accin.
La explotacin del fenmeno de dubitacin, invocado como un mtodo
til en la seccin anterior, podra ampliarse para desarrollar un mtodo
basado en el registro del comentario simultneo sobre los contenidos de
la conciencia, cuando un agente se ha hecho consciente de, al menos, algunos aspectos sobre la manera de generar sus acciones. Y usando el
27 P. White ha hecho un resumen til en The Limitations of Conscious Awareness of Mental Activity and their Relation to Verbal Reports of Mental Processes,
tesis doctoral, Oxford University, 1979.
28 S. M. Lyman y M. B. Scott, Stage fright and the problem of identity, en su
obra A Sociology of the Absurd, Appleton-Century-Crofts, Nueva York; 1970, cap. 7.

304

El ser social

Las personas

marco de referencia aristotlico como gua para formular hiptesis, se


puede hacer algn progreso en estos temas.
LA IDENTIDAD DE LAS PERSONAS

V.

I ntroducci6n
Sigu~en~o ~a estrategia analtica establecida para esta parte, me propongo distmgu1r entre los aspectos filosfico y sociopsicolgico del hecho
de la identidad personal por una parte, y los aspectos del sentido de la
identidad personal por otra.

a)

El hecho de la identidad personal

l.

Criterios duales

La identidad personal, o sea, la permanencia dada y la singularidad


discernible de los individuos humanos, es tan indiscutible como cualquier
otra caracterstica del mundo. Pero la diferenciacin precisa de las condiciones necesarias y suficientes para la adscripcin de identidad a las personas ha sido causa de discusin durante mucho tiempo. El carcter problemtico de la identidad personal deriva de la aparicin de dos series
de criterios: corporales y mentales. Se pueden describir casos plausibles
en los que la consideracin de los criterios corporales parece adecuada
para determinar la singularidad y la identidad continua del individuo.
Pero se pueden concebir casos igualmente plausibles que parecen necesitar
comprobaciones de cierta forma de continuidad mental para determinar
la autoidentidad y la singularidad individual de una persona. Por ejemplo, parece que hay casos donde los recuerdos sirven como tests definitivos para la misma persona.
En estas circunstancias se puede encontrar una solucin mediante el
anlisis filosfico del concepto de persona, con la esperanza de poder ordenar los criterios segn su importancia relativa en casos sustanciales. En
un anlisis ideal, los casos marginales que sugieren ordenaciones contrarias
de criterios se podran desechar como casos para los que no est preparado
nuestro sistema conceptual. Entonces quedaramos libres para solucionarlos de cualquier forma que sea conveniente.
En mi opinin, Williams, siguiendo esta lnea, ha proporcionado la
gama ms mesurada de argumentos 29 El resultado de su anlisis consiste
en dar prioridad final a los criterios corporales. Estos sirven como determinantes filtro de las cuestiones de identidad en los casos difciles. En
29

B. A. Williams, Problems of the Self, Cambridge University Press, Cambrid-

ge, 1973.

30.5

sntesis, nos recon9(:emos mutuamente como personas distintas primariamente al mirarnos como cuerpos animados individual y continuadamente.
~

2.

La identidad personal como un logro

Pero no se deberla deducir que la identidad personal es algo dado.


Muchos investigadores minuciosos de la vida social han enfatizado cmo
a menudo hay que elaborar la identidad personal, e incluso tomarla como
un proyecto a emprender. La vida social basada sobre las estructuras de
reglas-roles de la dramaturgia genera categoras a las que la gente se debe
acomodar, y parece ser que se ocomoda para la realizacin apropiada de
los guiones de la accin. El problema consiste en establecer la identidad
personal dentro de las identidades sociales dadas. A veces, las cualidades
que uno situarla ms naturalmente en una cierta identidad social son
aquellas que definen a una clase estigmatizada de personas. Esas personas
que pasan de la sociedad deben ocultar tales cualidades. En esas condiciones, la gente se preocupa y piensa mucho sobre cmo los categorizan
los dems. Por ejemplo, las operaciones cognoscitivas que T ajfel ha llamado procesos de comparacin social 30 operan cuando la identidad social dada se hace problemtica. Todo esto incide al enfatizar la identidad
social a expensas de la individualidad percibida.
En estas circunstancias, esperaramos encontrar a la gente dedicada a
construir evidencias para que los otros les juzguen como individuos distintos y valiosos. Y la mejor manera de construir esa evidencia es adoptar
pblicamente la apariencia de individualidad y vala. Hay tres componentes a tomar en cuenta:
a) La distintividad corporal: en la China moderna an se usan formas individuales de peinar el cabello, e incluso un nuevo diseo individual
en los vestidos corrientes que acenta la distintividad numrica de las
personas como objetos fsicos dentro de la identidad social dada.
b) La accin estandarizada en cumplimiento de los requisitos del
rol puede crear la impresin de distintividad personal, al igual que un
30 Los detalles de la concepcin de Tajfd sobre la maquinaria cognoscitiva activada en la formacin dd sentido de la identidad social, se pueden ver en H. Tajfd,
Differentiation Between Social Groups: Studies in the Social Psychology of Intergroup Relations, Academic Press, Londres, 1978, en particular los caps. 1-4. Yo dira
que los mecanismos tajfelianos slo se activan cuando la identidad social, por razones
histricas, se convierte en un tema personal. En estudios sobre grupos arbitrarios,
Tajfd mostraba que la maquinaria para formar identidades rivales es independiente
dd contenido, pero eso no muestra que siempre sea activa para generar un sentido
de la identidad social cuando no se exige que se exhiba esa identidad. Se podrla decir que la identidad se activa por un propsito a mano. La comprensin de las
ocasiones que ilustran la identidad requieren la adicin de cierta dramaturgia. El
mrito dd trabajo de Tajfd es haber mostrado lo que las personas pueden hacer.
Otra cuestin bastante diferente es identificar los tipos de ocasiones en las que
d1as piensan de manera tajfdiana.

El ser social

306

actor puede imponer su propia interpretacin en las partes ms conocidas


de una obra.
e) El desarrollo de la historia personal y la reputacin de las impresiones recibidas por los dems al interpretar los aspectos expresivos
de las propias acciones es un producto inevitable de la vida con los otros.
En la parte cuarta subrayar la importancia de la construccin de una historia personal para comprender la forma del curso de vida personal.

b)

El sentido de identidad personal

Acaso se pensara que el sentido de la identidad personal de un individuo se podra analizar exhaustivamente en los mismos trminos que el
hecho de su identidad en cuanto determinada por los dems. Si ello fuera
as, los criterios mediante los que un individuo es reconocido por los
dems deberan producir los componentes de la experiencia de s mismo
como un ser nico, predeterminando de tal modo el anlisis del sentido
de la identidad personal. Al tener presente el carcter personal y privado
del sentido de identidad, se podra estar inclinado a hacer un primer intento en el anlisis dirigindose a los criterios socialmente secundarios de
los recuerdos admitidos, de las disposiciones estables, etc., o sea, de los
aspectos cognoscitivos de la persona.
l. El tener recuerdos de un pasado personal continuo nos servir
como explicacin del sentido de identidad personal. En primer lugar,
Maclntyre ha dado un argumento convincente para mostrar cmo se puede
sustentar un sentido de identidad personal slo mediante encadenamiento
a corto plazo de recuerdos sucesivos 31 En esta condicin, los recuerdos
de la propia infancia no seran asequibles a una persona cuando fuera
mayor, sin dejar de ser por eso la misma persona. Se habra sustentado
un sentido del yo a lo largo del curso de la vida, recordando el pasado
inmediato de cada nueva etapa y olvidando despus ese recuerdo a medida
que se pasase a otra experiencia.
Adems, adaptando un argumento de Shoemaker 32 , la cuestin misma
de si algn rasgo de los recuerdos constituye el sentido de identidad personal est, en cierta medida, fuera de lugar. El que un recuerdo, o cualquier otro contenido psquico sea un pensamiento mo (en cuanto opuesto
a un pensamiento de otro) apenas puede ponerse en duda. Slo se puede
cuestionar la verosimilitud del pensamiento. La identidad personal parece,
por tanto, que se presupone ms que se explica al dirigirse hacia algn
rasgo de los contenidos psquicos.
2. El nico recurso que permanece es la identidad corporal. Resulta
evidente que el sentido de identidad corporal no puede ser idntico al
31 A. C. Maclntyre, en A. O. Rorty (ed.), Tbe Identities of Persons, University
of California Press, Londres, 1976.
32 S. Shoemaker, Personal identity as memory, en J. Perry (ed.), Personal Identity, University of California Press, Berkeley, etc., 197.5, cap. 8.

Las personas

307

sentido de la identidad personal. Sin embargo, s parece haber argumentos convincentes de que es una fuente indirecta. Strawson ha afirmado
que uno adquiere el concepto de persona al ser tratado por los dems como
una persona 33 Se puede dar a su teora una interpretacin filosfica como
versin de lo que se presupone en el concepto de persona. Se podra usar
como una teora de los pronombres personales. Slo se puede adquirir el
uso del yo al ser tratado como un t por otro que ya es competente
en el uso del yo y del t.
Para mis propsitos se le podra dar a la teora una interpretacin
psicolgica, como principio por el que uno adquiere una nocin de identidad personal al ser tratado como persona por los otros. Aparecen ante
uno como individuos mediante el uso del criterio dual que determina el
hecho de la identidad. Estn tratando a la persona naciente como a un
individuo segn los mismos criterios. No se necesitan ms criterios ya que
l llega a verse a s mismo como nico a travs del reflejo de sus criterios duales al reconocerlos en el tratamiento que le dan. No hay necesidad de suponer que l se est aplicando, en alguna medida, esos criterios a s mismo. Una vez que tiene la idea de s como una persona, la
continuidad y la coherencia del punto de vista y del locus de las acciones que l mismo inicia, sustentan su sentido de personeidad nica.

P. F. Strawson, Individuals, Methuen, Londres, 19.59, cap. 3, secciones 2-6.


Nota general (1): Se puede encontrar una ~ea argumental conson~nte con las
consideraciones apuntadas en este captulo en Ltam Hudson, Human Bezngs, Anchor
Books Nueva York, 197.5, en particular las partes 2 y 4.
N~ta general (2): En la Vaughan Memorial Lecture, pronunciada en el Balliol
College, Oxford, en 1979, J. Habermas ha propuesto una teora de ~a a~cin basada en un esquema analtico diseado para revelar las estructuras medtos-fm de las
motivaciones. Son las as llamadas racionalidades. Se representan en la teor~ expuesta en este libro como variaciones de las versiones, dirigidas a hacer las accrones
inteligibles y acreditables.
.
Habermas propona una dicotoma bsica entre actos estratgicos y comurucativos, correspondiendo aproximadamente a la. distincin que Secord y yo hem?s ?ropuesto entre episodios agonsticos y cooperativos. Dentro de los acto~ comumcatlvos
se pueden distinguir analticamente en la prctica tres aspectos d7 diferente peso
en diferentes ocasiones. Est el prctico, el expresivo y el normativo que corresponden, respectivamente, a los mundos fsico, interior (personal/individual) y social (pblico/colectivo).
A pesar de las diferencias en retrica y nfasis, la teora de Ha?ermas pax:ece
implicar un sistema conceptual muy similar al diseado en este trabao. Pero mientras que yo creo que, en general, lo expresivo domina sobre todos los otros aspectos
de la accin y sus motivaciones, correlativo con las impresiones que forman el mundo pblico/colectivo dominado por la moralidad y la esttica, Habermas parece mantener que los tres aspectos de la accin tienen la misma relevancia social. En esta
etapa del desarrollo de nuestras respectivas teoras no estoy seguro de en qu medida
una diferencia aparentemente pequea en nfasis pueda conducir a conclusiones muy
distintas.
33

Captulo 13

Las personas

EL ACTOR ENCARNADO

RESUMEN PREVIO
Introduccin: Asumo que la identidad de un actor se basa parcialmente en su encarnacin
como una. clase de cosa que posee una identidad espacio-temporal. Cmo se relacionan sus
dems atrtbutos c~n las propied~des de esta cosa? Mantengo que debe de haber modos diferentes de encarnactn para las diferentes clases de atributos humanos.
l. Modo I: Acoplamiento.
a) Tanto las instancias y los tipos de estados mentales como los estados corporales se
dan en correspondencia 1-1.
b) La teora filosfica de este modo es la Tesis de la Identidad Contingente.
II. Modo II: No acoplamiento.
a) Los ejemplos Y ~os tipos de los estados mentales y los estados cerebrales no se dan
en corres~nd~~ta 1-1, pero se puede establecer una correspondencia.
b) La teora ftlosoftca de este modo es la Tesis de la Prioridad Taxonmica que define
un procedimient<;> general par!! definir las clases de estados cerebrales qu'e completan
la correspondencta 1-1 dada mcompletamente en la experiencia.
III. Modo III: Proyeccin de redes funcionales cibernticas.
a) La estructura conceptual y los procesos son sistentas que no siempre se actualizan
plenamente.
b) Una generalizacin radical de la TPT es inadecuada.
e) La teora filosfica de este modo es el homomorfismo funcional se debe de construir
!ffi8 rep~sentacin ciberntica abstracta de los procesos mentales como el objeto
~termedio que hay que proyectar sobre los procesos fisiolgicos del derecho que tambtn poseen este carcter.

INTRODUCCION
A lo largo de este trabajo he asumido que los poderes de los seres
humanos estn basados ltimamente en su constitucin fisiolgica y en
su estruc~ra neuronal, pero en orden a hacer esa idea plausible, considerar con c1erto detalle los problemas, tanto filosficos como tcnicos de
la encarnacin.
'
308

Dar por sentado que el argumento de Strawson 1 y Hampshire 1 que


relaciona la identidad de un actor, tanto social como psicolgicamente,
con su encarnacin, est bien fundamentado. Pero hay dificultades residuales en las tesis de la encarnacin; stas no surgen en el nivel de generalidad en el que operan los argumentos de Strawson y Hampshire, sino
particularmente en l