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1.6.3.

Clculo del esfuerzo efectivo en suelos saturados sin flujo de agua o en condiciones
hidrostticas.
Cuando se habla de presin hidrosttica, se refiere a que la presin de poros en cualquier punto dentro
de la masa de suelo, es igual al peso especfico del agua por la profundidad del punto considerado,
esta presin hidrosttica esta representada por el nivel fretico o superficie piezometrica. Para realizar
el clculo del esfuerzo efectivo se determina el esfuerzo total y la presin de poros como se vio en el
punto anterior.

H1

A
H1

zA
C

H2

z
C

H2

B
B
Vlvula
(Cerrada)
Vlvula
(Cerrada)

(a)

(a)

0
H1

Esfuerzo Total,

Presin de poros, u
0

H 1w

H 1w

Esfuerzo efectivo, '


0

(H 1 + z) w

H 1w + z sat

H1 + z

z'

H1 + H2
H 1w + H 2sat
Profundidad

(b)

Profundidad

(b)

H 2'

(H 1 + H 2) w

(c)

Profundidad

(c)

(d)

(d)

Figura 5.13. (a) Estrato de suelo en un tanque donde no hay flujo de agua; variacin de (b) esfuerzos
totales; (c) presin de poros del agua; (d) esfuerzo efectivo con la profundidad para un estrato de
suelo sumergido sin flujo de agua. (Das, 1998)
La Figura 5.13a muestra un estrato de suelo sumergido en un tanque donde no hay flujo de agua.
En las Figuras 5.13b a la 5.13d se observa el diagrama de las variaciones del esfuerzo total, presin
de poros del agua, y el esfuerzo efectivo, con la profundidad para un estrato de suelo sumergido en
un tanque sin flujo de agua.
El esfuerzo total, la presin de poros del agua y por consiguiente el esfuerzo efectivo; en un punto
cualquiera a una determinada profundidad, pueden ser obtenidos del peso especfico saturado del

suelo y del peso especfico del agua como ya se vio anteriormente, por ejemplo para los puntos A, B,
C de la Figura 5.13a se tiene:
En A
Esfuerzo total:

A H1 w

Presin de poros del agua:

u A H1 w

Esfuerzo efectivo:

A A u A 0

En B
Esfuerzo total:

B H1 w H 2 sat

Presin de poros del agua:

u B ( H1 H 2 ) w

Esfuerzo efectivo:

B B u B
H1 w H 2 sat H1 w H 2 w
H 2 sat w

B H 2
Donde:
= sat - w es el peso especifico sumergido del suelo.
En C
Esfuerzo total:

C H1 w z sat

Presin de poros del agua:

u C H 1 z w

Esfuerzo efectivo:

C C uC
H1 w z sat H1 w z w
z sat w

C z

[5.28]

Como se puede ver el esfuerzo efectivo solo es la altura de columna de suelo por el peso especifico
sumergido del mismo, por lo tanto el esfuerzo efectivo en cualquier punto es independiente de la
altura del agua sobre el suelo sumergido.
= (Altura de la columna del suelo)
Donde:

= sat - w es el peso especifico sumergido del suelo.

Si se tiene flujo de agua en el suelo, el esfuerzo efectivo en cualquier punto en una masa de suelo ser
diferente al del caso esttico. Aumentar o disminuir dependiendo de la direccin del flujo de agua.
El sentido del flujo puede ser ascendente o descendente.

1.6.4. Flujo de agua ascendente:


Este tipo de flujo se presenta en el lado aguas abajo de las estructuras de retencin de agua, como por
ejemplo presas, ataguas, tablestacas, etc. Este flujo crea una fuerza de levante en esta parte, que pone
en riesgo la vida til de la estructura de retencin de agua, por lo que en este tipo de obras es necesario
hacer siempre un anlisis preciso de la influencia que tiene este tipo de flujo. En consecuencia el
anlisis de esfuerzos efectivos influye mucho en el diseo y construccin de una obra hidrulica.
La Figura 5.14a muestra un estrato de suelo granular en un tanque donde el flujo de agua es
ascendente debido a la adicin de agua a travs de la vlvula en el fondo del tanque. El caudal de
agua suministrado se conserva constante. La prdida de carga causada por el flujo de agua ascendente
entre los niveles de A y B es h. El clculo de todos los esfuerzos para tres puntos cualquiera a
profundidades distintas es similar al caso anterior.
h h
z
H2

H1

A
H1

H2

h z
H2

z
C

H2

B
Entrada
del flujo

Entrada
del flujo

B
Vlvula
(Abierta)

(a)
0
H1

Esfuerzo Total,
H 1w

(a)

Presin de poros, u
0

H 1w

H 1w + z sat

H1 + z

(a)

Vlvula
(Abierta)

Esfuerzo efectivo, '


0

(H 1 + z + iz) w

z' - izw

H1 + H2
H 1w + H 2sat
Profundidad

(b)

(H 1 + H 2 + h)w
Profundidad

H 2' - hw
Profundidad

(c)
(d) (d)
(b)
(c)
Figura 5.14. (a) Estrato de suelo en un tanque con flujo de agua ascendente; variacin de (b)
esfuerzos totales; (c) presin de poros del agua; (d) esfuerzo efectivo con la profundidad para un
estrato de suelo con flujo de agua ascendente. (Das, 1998)

En A
Esfuerzo total:

A H1 w

Presin de poros del agua:

u A H1 w

Esfuerzo efectivo:

A A uA 0

En B
Esfuerzo total:

B H1 w H 2 sat

Presin de poros del agua:

u B ( H1 H 2 h) w

Esfuerzo efectivo:

B B uB
H 2 ( sat w ) h w
H 2 h w

h
H 2
w
H2

En C
Esfuerzo total:

C H1 w z sat

Presin de poros del agua:

h
u C H 1 z
z w
H
2

Esfuerzo efectivo:

C C uC
z sat w

C z

h
z w
H2

h
z w
H2

Es posible demostrar que el trmino h/H2 es el gradiente hidrulico:


i

h
L

Donde:
i = Gradiente Hidrulico
h = Perdida de carga entre dos puntos
L = Distancia entre dos puntos, que es la longitud de flujo sobre la cual ocurre la
perdida de carga.

De la Figura 5.14a:

h
z
h H 2
h
i

L
z
H2

[5.29]

Entonces:
C z i z w

[5.30]

En la Figura 5.14a, el termino h/H2 es hallado mediante una interpolacin lineal entre las perdida
de carga H1 del punto A localizado a una profundidad H1 y la perdida de carga (H2 + H1 + h) del
punto C localizado a una profundidad (H2 + H1).
Se trazan las variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo efectivo con
la profundidad en las Figuras 5.14b a la 5.14d, respectivamente.
Si el caudal del flujo de agua aumenta entonces el gradiente hidrulico tambin aumentara, en la
ecuacin [5.30] se ve que si el valor del gradiente hidrulico i es muy alto, tal que el termino ( iw) se haga cero, entonces el esfuerzo efectivo ser cero, en este punto se alcanzar una condicin
lmite.
C z icr z w 0

[5.31]

Donde:
icr = Gradiente hidrulico critico (para un esfuerzo efectivo igual a cero)
Bajo semejante situacin, el suelo pierde estabilidad, ya que si el esfuerzo efectivo es cero no
existe esfuerzo de contacto entre las partculas del suelo y la estructura del suelo se romper. Esta
situacin generalmente es llamada condicin rpida o falla por levantamiento. Entonces como este
tipo de flujo puede producir mucho dao a la estructura del suelo es que se debe tratar de reducir el
caudal de flujo de agua, para esto es que se utilizan los llamados filtros que se vera como funcionan
y ayudan a disminuir este efecto de levante en la seccin 2.
De la ecuacin [5.31] despejando icr se tiene:
z 'icr z w 0

icr

'
w

[5.32]

Para la mayor parte de los suelos, el valor de icr varia de 0.9 a 1.1, con un promedio de 1.

1.6.5. Flujo de agua descendente:


Este tipo de flujo se presenta en el lado aguas arriba de una estructura de retencin de agua. El
principal problema que causa este tipo de flujo es que cuando es muy grande produce arrastre de
partculas de un suelo a otro o de un suelo a una estructura de drenaje, produciendo erosin tanto en
la estructura de suelo como tambin en la estructura de la obra de retencin de agua del lado aguas
arriba. Debido a esto es que se recomienda colocar filtros tambin en el lado aguas arriba de la
estructura de retencin de agua. Este tipo de flujo es menos peligroso para la estabilidad de la
estructura de retencin de agua, que el anterior pero no menos importante de tomar en cuenta, ya que
en el diseo de presas permeables como las de tierra siempre es necesario colocar un filtro en el lado
aguas arriba, ya que este flujo producira filtraciones considerables en este tipo de estructuras, en el
caso de presas impermeables como las de concreto o ataguas no se producen daos considerables.

Este tipo de flujo de agua descendente se muestra en la Figura 5.15a. El nivel del agua en el suelo
dentro el tanque se mantiene constante ajustando el suministro desde la parte superior y la salida en
el fondo.
El esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo efectivo; pueden ser calculados de
manera similar Entrda
al de los anteriores casos.
del flujo

H1

Entrda
delA
flujo

H1

h
z

H2

H2

h z
H2
h z
H2

z
C

B
B
Salida
del flujo

Salida
del flujo

Vlvula
(Abierta) Vlvula
(Abierta)

(a)
0
H1

Esfuerzo Total,

H 1w

H 1w

H 1w + z sat

H1 + z

(a)

Presin de poros, u
0

Esfuerzo efectivo, '


0

(H 1 + z + iz) w

z' + izw

H1 + H2
H 1w + H 2sat
Profundidad

(H 1 + H 2 - h)w
Profundidad

H 2' + hw
Profundidad

(b)
(c)
(d) (d)
(c)
(b)
Figura 5.15. (a)Estrato de suelo en un tanque con flujo de agua descendente, variacin de (b)
esfuerzos totales, (c) presin de poros del agua, (d) esfuerzo efectivo con la profundidad para un
estrato de suelo con flujo de agua descendente. (Das, 1998).
En A
Esfuerzo total:

A H1 w

Presin de poros del agua:

u A H1 w

Esfuerzo efectivo:

A A uA 0

En B
Esfuerzo total:

B H1 w H 2 sat

Presin de poros del agua:

u B ( H 1 H 2 h) w

Esfuerzo efectivo:

B B u B
H 2 ( sat w ) h w

H 2 h w

h
H 2
w
H2

En C
Esfuerzo total:

C H1 w z sat

Presin de poros del agua:

h
u C H 1 z
z w
H
2

Esfuerzo efectivo:

C C uC
z sat w

C z

h
z w
H2

h
z w
H2

C z i z w

[5.33]

Las variaciones del esfuerzo total, presin de poros del agua, y el esfuerzo efectivo con la
profundidad son mostradas grficamente en las Figuras 5.15b a la 5.15d.
En resumen se puede decir que cuando se tiene flujo de agua ascendente el esfuerzo efectivo
disminuye y cuando se tiene flujo de agua descendente el esfuerzo efectivo aumenta en una cantidad
igual izw.