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Thomas Kuhn

Thomas Samuel Kuhn (Cincinnati, 18 de julio de Kuhn parece haber mantenido inclume hasta el nal de
1922 - Cambridge, 17 de junio de 1996) fue un fsico, sus das.
historiador y lsofo de la ciencia estadounidense, conocido por su contribucin al cambio de orientacin de la
losofa y la sociologa cientca en la dcada de 1960.
1 Contexto histrico
Kuhn se doctor en fsica, en la Universidad Harvard
en 1949 y tuvo a su cargo un curso acadmico sobre
la Historia de la Ciencia en dicha universidad de 1948
a 1956. Luego de dejar el puesto, Kuhn dio clases en
la Universidad de California, Berkeley hasta 1964, en la
Universidad de Princeton hasta 1979 y en el Instituto Tecnolgico de Massachusetts hasta 1991.

A pesar de no tener estudios en losofa, Thomas Kuhn


es uno de los lsofos de la ciencia ms importantes del
siglo XX; introdujo el concepto de la inuencia de los factores sociolgicos y psicolgicos al desarrollo de ciencia
y del paradigma, siendo su obra La estructura de las revoluciones cientcas, una perspectiva del conocimiento
totalmente diferente a la de su poca. Lo que Kuhn estableca en su obra era que el desarrollo de la ciencia estaba
inuenciada por un conocimiento anterior establecido en
teoras y leyes creadas por un grupo de cientcos o especialistas, es decir por una comunidad cientca. Esto
implica que para entender a la ciencia actual se necesita
un conocimiento previo.[1] Cuando los especialistas estn
dentro de una investigacin, formulan una hiptesis que
est inuenciada en un conocimiento a priori. Cuando este puede explicar los fenmenos de la investigacin existe
conanza en aquella, pero si existe una anomala que la
ciencia actual no pueda explicar se genera un cambio radical en la ciencia normal (actual) que desemboca en lo
que Kuhn llama crisis; lo que posteriormente se convierte
en una revolucin cientca.

En 1962, Kuhn public The Structure of Scientic Revolutions (La estructura de las revoluciones cientcas), obra
en la que expuso la evolucin de las ciencias naturales bsicas de un modo que se diferenciaba de forma sustancial
de la visin ms generalizada entonces. Segn Kuhn, las
ciencias no progresan siguiendo un proceso uniforme por
la aplicacin de un hipottico mtodo cientco. Se verican, en cambio, dos fases diferentes de desarrollo cientco. En un primer momento, hay un amplio consenso en
la comunidad cientca sobre cmo explotar los avances
conseguidos en el pasado ante los problemas existentes,
crendose as soluciones universales que Kuhn llamaba
paradigma.
El trmino paradigma designa todos los compromisos
compartidos por una comunidad de cientcos. Por un lado, los tericos, ontolgicos, y de creencias y, por otro,
los que hacen referencia a la aplicacin de la teora y a
los modelos de soluciones de problemas. Los paradigmas son, por tanto, algo ms que un conjunto de axiomas (para aclarar su nocin de paradigma Kuhn invoca
a la nocin wittgensteiniana de los universos de discurso) [cita requerida] . Tuvo algunas diferencias con Herbert
Blumer principalmente por cuestin de ciencia y metodologas. Kuhn acepta el enfoque del interaccionismo simblico sobre actores y sus pensamientos al igual que sus
acciones.

Kuhn desde su infancia recibi una esmerada educacin


en diversas escuelas privadas, caracterizadas por sus mtodos de enseanza poco convencionales y por sus ideas
liberales y progresistas. Obtuvo su doctorado en fsica
por su tesis The Cohesive Energy of Monovalent Metals
as a Function of Their Atomic Quantum Defects, por la
Universidad Harvard , sin embargo su ocupacin en el
rea de la fsica no fue completa pues durante un tiempo
se dedic a la ctedra de la losofa de la ciencia, pues
le fue asignado un proyecto cuyo objetivo era introducir el estudio de la fsica y la biologa en la educacin de
todo universitario. La preparacin de esas clases le puso
frente al que sera el gran tema de sus posteriores investigaciones: el carcter contextual, paradigmtico, de la
ciencia.[cita requerida] Por esta puerta ingres en la historia
y la losofa de la ciencia, a las que, posteriormente, se
dedicara de lleno.[2]

La ltima etapa de su pensamiento est teida por un


marcado darwinismo. Abandona casi por completo el discurso acerca de los paradigmas, y restringe el concepto de
revolucin cientca al de un proceso de especiacin y especializacin por el cual una disciplina cientca va acotando los mrgenes de su objeto de estudio, alejndose
de los horizontes de otras especialidades. En este ltimo
sentido, como una forma de holismo restringido que afecta las distintas ramas del desarrollo cientco, reaparece
el concepto de inconmensurabilidad terica, el nico que

Thomas Kuhn public su obra en 1962, en un momento


en que la Guerra Fra entre Estados Unidos y la URSS
estaba en su punto lgido. Todo esto haba desatado una
paranoia por parte de ciertos grupos contra los comunistas, o los estadounidenses que tuvieran ideas comunistas,
1

que haba desembocado en la creacin del Comit de Actividades Antiestadounidenses, posteriormente convertido en Comit Permanente (1945-1975) cuya funcin era
investigar a personas de subversin o propaganda comunista. Thomas Kuhn trabaj desde 1956 en la Universidad
de Berkeley California, centro de ideas liberales y escenario de disturbios en los aos sesenta. Por lo tanto desde que Kuhn ingres en el Center of Advanced Study in
the Behavioral Sciences (1951-1956) estuvo en contacto directo con la idea de revolucin y la inuencia de los
aspectos sociales en el desarrollo de la ciencia.[cita requerida]
Antes de Kuhn este aspecto de la losofa de la ciencia
no haba despertado demasiada atencin, pero el concepto de que la historia de la ciencia posea un alcance trascendental, lo introdujeron varios autores entre ellos mile
Meyerson, en su libro Identit et realit (1908). Esta obra
nos dice que la historia de la ciencia desvela cmo el espritu va imponiendo a la materia sus esquemas de unidad,
reducindola casi a pura geometra al modo platnico
(Kuhn, 20). Alexandre Koyr a su vez defenda la idea de
que el desarrollo depende de la teora ms que del experimento pues las ideas anteceden a las pruebas experimentales y no derivan de accidentes en la experimentacin.[3]

PRINCIPALES APORTES

Las teoras descartadas no dejan de ser cientcas


por ms disparatadas que parezcan en la actualidad;
en su tiempo y con el conocimiento y opiniones de
su tiempo son sumamente lgicas.[cita requerida]
La ciencia; o mejor dicho su historia no son una acumulacin de conocimientos a travs del tiempo sino
cambios de paradigma en el mismo.
Existe una revolucin historiogrca; del conocimiento acumulado al cambio continuo de paradigmas.
El mtodo cientco puede dar hiptesis e investigacin diferentes dependiendo de la educacin y punto
de vista del observador.[cita requerida] Razn por la cual
distintos paradigmas surgen de un nuevo fenmeno.
La ciencia normal en un afn de defender su teora
trata de ajustar la realidad a su modelo (simplicaciones?)

La ciencia normal tiene anomalas que la nueva cienUno de los eventos importantes que marcaron el pensacia trata de explicar. El cambiar la teora existenmiento de Kuhn fue en 1947 cuando se le pidi que inte por una teora nueva no solo signica una nueterrumpiera por algn tiempo el proyecto de fsica que
va explicacin del universo sino, en muchos casos,
se encontraba realizando en ese momento para preparar
una reinvencin del espectro de teoras y normas
una serie de conferencias sobre los orgenes de la mecnique la rigen, una reinvencin de los hechos y fenca del siglo XVII. Tuvo que revisar los textos cientcos
menos vistos por la teora. Esto es costoso y toma
anteriores a su poca a los cuales les daba vueltas y vuelmucho tiempo cosa que la teora normal no puetas sin comprender su verdadero signicado y ms bien
de hacer usualmente. Y maravilla que no se puepor el contrario preguntndose cmo pudo ser posible que
de atribuir a una sola persona sino a un grupo de
hombres tan inteligentes como Aristteles o Galileo hupersonas.[cita requerida]
biesen pensado cosas aparentemente descabelladas, hasta
que descubri otra manera de leer los textos: identican Para poder analizar un paradigma y su historia se
do el sentido de cada texto en cada poca histrica, es
necesita poner de maniesto la integridad histrica
decir aplicando la hermenutica.[cita requerida] Fue la herde esa misma teora en la poca en que se desarroll.
menutica lo que le permiti seguir considerando como
cientcos los trabajos de pocas anteriores aunque hayan
Las respuestas que Kuhn da a las cuestiones iniciales, que
sido descartados en el presente.[4]
se plasman en la obra La estructura de las revoluciones
cientcas, de 1962, supusieron un gran cambio en el debate losco del momento, pues el modelo formalista
2 Principales aportes
que imperaba fue desaado por el enfoque historicista de
Kuhn, segn el cual, la ciencia se desarrolla siguiendo deLas ideas de Kuhn se pueden resumir por medio de un terminadas fases:
nmero simple de puntos:
1. Establecimiento de un paradigma
Si se considera a la historia como algo ms que un
depsito de ancdotas o cronologa, puede producir
una transformacin decisiva de la imagen que tenemos actualmente de la ciencia.[5] La historia es ms
que un anecdotario; verlo de esa forma es un error
de juicio.

2. Ciencia normal
3. Crisis
4. Revolucin cientca
5. Establecimiento de un nuevo paradigma

De acuerdo a la historia normal la historia es una No se comparan las opiniones de Galileo con las actuales
acumulacin de hechos.
sino con las de sus contemporneos.[6]

3
La ciencia es una constelacin de hechos, teora y mtodos, que teniendo o no buenos resultados, se ha esforzado
en contribuir con uno u otro elemento a esa constelacin
particular. La historia normal de la ciencia se convierte en
una disciplina que relata y registra esos incrementos sucesivos y los obstculos que ha inhibido su acumulacin.
Entonces el historiador tiene dos tareas fundamentales,
la primera establecer en qu momento fue inventado y
descubierto cada hecho, ley o teora cientca contempornea, y por otra parte debe describir el conjunto de
errores, mitos y supersticiones que impidieron la acumulacin ms rpida de informacin.[cita requerida]

tonces se empiezan a ver nuevos tipos de prcticas, en


esos episodios en los cuales tiene lugar ese cambio de
compromisos profesionales. Ciencia normal, signica investigacin basada rmemente en una o ms realidades
cientcas pasadas, realizaciones que alguna comunidad
cientca particular reconoce, durante cierto tiempo, como fundamento para su prctica posterior.

3 Paradigma
Considero a los paradigmas como realizaciones cientcas universalmente reconocidas
que, durante cierto tiempo, proporcionan modelos de problemas y soluciones a una comunidad cientca
Thomas Kuhn.

Para Kuhn una revolucin cientca es un episodio de


desarrollo no acumulativo en el que un paradigma antiguo
se ve sustituido en todo o en parte por otro nuevo incompatible con l. De la misma manera en que una revolucin
poltica comienza por la insatisfaccin de un segmento de
comunidad de que las instituciones han dejado de laborar adecuadamente, las revoluciones cientcas se inician
por la sensacin creciente de un segmento de comuni- El lsofo y cientco Thomas Kuhn dio a paradigma su
dad cientca de que el paradigma existente ha dejado de signicado contemporneo cuando lo adopt para refefuncionar.[7]
rirse al conjunto de prcticas que denen una disciplina
Pero la naturaleza de la revolucin no radica exactamente cientca durante un perodo especco.
en un aumento de la madurez y renamiento de la concepcin humana de la naturaleza de la ciencia sino en un
cambio de la concepcin de la comunidad cientca, de
sus problemas y normas. Por ejemplo Einstein para explicar las atracciones gravitatorias hizo retornar a la ciencia
a la poca anterior a Newton, entonces el concepto de un
avance continuo no es del todo sustentado.
Las primeras etapas del desarrollo de las ciencias se han
caracterizado por una competencia continua entre una serie de concepciones distintas de la naturaleza, cada una
de las cuales se derivaba parcialmente de la observacin
y del mtodo cientco, siendo hasta ciertos puntos compatibles entre ellas. No exista un error metodolgico sino
que la experiencia y la observacin deben limitar drsticamente las creencias cientcas, o de la contrario no
habra ciencia, pero por si solas no pueden determinar
un cuerpo particular de tales creencias, sino que derivan
tambin de elementos arbitrarios tales como incidentes
histricos y personales, pero no quiere decir que un grupo
de cientcos no podra practicar su profesin sin un conjunto dado de creencias recibidas, ni hace menos importante la constelacin particular que profese efectivamente
el grupo en un momento dado. La investigacin efectiva apenas comienza antes de que la comunidad cientca
crea haber encontrado respuestas rmes a preguntas que
se encuentran enclavadas rmemente, entre ellos. En los
captulos; III, IV; y V, se habla de que la naturaleza, se
hace entrar por los cuadros conceptuales entregados por
la educacin.
Pero la naturaleza misma de la investigacin asegura que
la innovacin no va a ser suprimida durante mucho tiempo, esto se da cuando la profesin no puede pasar por alto
las anomalas que surgen de las prcticas cientcas, en-

Lo que se debe observar y escrutar.


El tipo de interrogantes que se supone hay que formular para hallar respuestas en relacin al objetivo.
Cmo tales interrogantes deben estructurarse.
Cmo deben interpretarse los resultados de la investigacin cientca.
Su xito carece sucientemente de precedentes como para atraer a un grupo duradero de partidarios,
alejndolos de los aspectos de competencia de la actividad cientca.[8]
Lo bastante incompletas para dejar muchos problemas para ser resueltos por el redelimitado grupo
de cientcos.[8]
A falta de un paradigma o de algn candidato a paradigma, todos los hechos que pudieran ser pertinentes para el desarrollo de una ciencia dada tienen probabilidades de parecer igualmente importantes.[9]
Antes del primer paradigma universalmente aceptado pueden existir mltiples paradigmas coexistiendo
aunque sean mutuamente excluyentes.
El nuevo paradigma implica una denicin nueva y
ms rgida del campo. Quienes no deseen o no sean
capaces de ajustar su trabajo al campo a ella debern
de continuar en el aislamiento o unirse a algn otro
grupo.[10]
Los paradigmas obtiene su estatus como tales, debido a que tienen ms xito que sus competidores
para resolver unos cuantos problemas que el grupo

4
de profesionales ha llegado a reconocer como agudos. Sin embargo, el tener ms xito no quiere decir
que tenga un xito completo en la resolucin de un
problema determinado o que de resultados sucientemente satisfactorios con un nmero considerable
de problemas.[11]

Las investigaciones comunes de una ciencia normal son


tres:

MTODO Y OBJETIVO

paradigma actual. Estas producen crisis que ocasiona la proliferacin de otros paradigmas, y que posteriormente mediante un consenso cientco se reducirn a uno solo que dar inicio a la ciencia normal
hasta que se repita el ciclo.

4 Mtodo y objetivo

1. La clase de hechos que el paradigma ha mostrado


que son particularmente reveladores de la naturaleza 4.1 Mtodo
de las cosas. En si aquellas mediciones que se creen
El mtodo de Thomas S. Kuhn es el anlisis social en la
necesitan mayor precisin.
historia por medio de la comprensin de las pocas y sus
2. Los experimentos que le dan validez a la teora.
teoras; analizando como se relacionan esas mismas. Es
decir, no importa saber que la teora geocntrica tiene
3. Reunin de hechos de la ciencia normal y ambige- valor en el mundo actual, ni mucho menos si nos parece
dades fsicas.
ilgico (cosa que se podra aplicar en la teologa); lo nico que importa es la validez cientca en su poca, no su
validez cientca actual. El cambio de paradigma no es
3.1 Modelo Kuhniano de desarrollo cient- necesariamente evolutivo, a veces divide una ciencia en
co
varias.
Ciencia inmadura Antecede a la ciencia normal, se caracteriza por una serie de escuelas y subescuelas de
pensamiento que an no son ciencia porque no tie4.2
nen un paradigma comn.

Objetivo

Como objetivo de la losofa de Kuhn era mostrarle al


mundo que la ciencia no es solamente un contraste y neutral entre las teoras y a lo que podemos llamar como
realidad, si no que existe otros factores entre defensores
de los distintos paradigmas como puede ser el debate, dilogo, luchas y tensiones entre los mismos. Tambin con
su lectura da a entender que la ciencia como tal, no puede
Ciencia normal Signica investigacin basada rme- trascender, ya que solo lo hizo en las fases de la ciencia
mente en una o ms realidades cientcas pasadas, normal, ya que ahora en la actualidad solo son rupturas
realizaciones que alguna comunidad cientca par- de esa continuidad.
ticular reconoce, durante cierto tiempo, como fun- El enorme impacto de la obra de Kuhn se puede medir
damento para su prctica posterior.
en los cambios que provoc en el vocabulario de la losofa de la ciencia: adems de cambio de paradigma,
Crisis cientca Dado que la ciencia normal no est Kuhn plante la palabra paradigma en s de un trmino
exenta de que existan errores o contradicciones en que se usa en ciertas formas de la lingstica a su actual
su modelo cientco, pueden existir anomalas que ms amplio sentido, acu el trmino ciencia normal
no puede explicar, u otro fenmeno que no se pue- para referirse a la relativamente de rutina, del da a da
da resolver es entonces cuando se genera una crisis de trabajo de los cientcos que trabajan dentro de un
paradigma, y fue en gran parte responsable de la utilicientca.
zacin del trmino revoluciones cientcas, en plural,
que tendr lugar en diferentes perodos de mucho tiempo
Revolucin cientca Se genera por la aparicin de un y en diferentes disciplinas, en lugar de una nica revonuevo paradigma, que suplanta a otro de manera que lucin cientca en los ltimos aos del Renacimiento.
los cientcos se vuelven hacia otras teoras que la El uso frecuente de la frase cambio de paradigma ha
puedan explicar mientras que otros buscan tratar de hecho que los cientcos conozcan mejor y, en muchos
resolverlo con nuevas teoras.
casos sean ms receptivos a los cambios de paradigma,
de modo que los anlisis de Kuhn sobre la evolucin de
Ciencia extraordinaria Se inicia con el conjunto de puntos de vista cientco por s mismo han inuido en esa
anomalas, rompecabezas sin solucin a la luz del evolucin como saber si es verdad
Por ejemplo durante el siglo XVII haba una serie de teoras que trataban de explicar el fenmeno elctrico;
entre ellas se encontraban las teoras de Benjamn
Franklin, Stephen Gray y Thomas A. Watson. Esta
ciencia se caracteriza por que trata an de dar explicacin a un aspecto fundamental de su teora.

Obras
La revolucin copernicana (1957)
La funcin del dogma en la investigacin cientca
(1961).
La estructura de las revoluciones cientcas (1962).
Segundos pensamientos sobre paradigmas (1970)
La tensin esencial (1977).
La teora del cuerpo negro y la discontinuidad cuntica

Vase tambin

Jaramillo Uribe, Juan Manuel (1997). Thomas


Kuhn. Santiago de Cali: Universidad del Valle.
Kuhn, Thomas S. (1971) [1962]. La estructura de
las revoluciones cientcas. Mxico, D. F.: Fondo de
Cultura Econmica. ISBN 9788437500461.
Pardo, Carlos Gustavo (2001). La formacin intelectual de Thomas S. Kuhn. Una aproximacin biogrca a la teora del desarrollo cientco. Pamplona:
Eunsa. ISBN 978-84-313-1900-7.
Prez Ransanz, Ana Rosa (1999). Kuhn y el cambio cientco. Mxico: Fondo de Cultura Econmica. ISBN 968-16-4189-2.
Prez Toribio, Juan Carlos (2006). Retrica, argumentacin y eleccin de teoras en T.S. Kuhn. Caracas: Equinoccio. ISBN 980-237-237-4.

Revolucin cientca
Inconmensurabilidad Filosca

Referencias

[1] Cultura menos ciencia igual a humanidades.


[2] Pardo, 2001, pp. 23-25.
[3] Yehuda Elkana, 1987, p. 113.
[4] Jaramillo Uribe, 1997, p. 42.
[5] Kuhn, 1971, p. 20.
[6] Kuhn, 1971, p. 25.
[7] Kuhn, 1971, p. 187.
[8] Kuhn, 1971, p. 33.
[9] Kuhn, 1971, p. 41.
[10] Kuhn, 1971, p. 46.
[11] Kuhn, 1971, p. 51.

Bibliografa
Artigas, Mariano (1994). El desafo de la racionalidad. Eunsa. ISBN 978-84-313-1307-4.
Doherty, Thomas Patrick (2003). Cold War, Cool Medium: Television, McCarthyism, and American
Culture.
Yehuda Elkana, Alexander Koyr (1987). Betwen
the history of ideas and sociology of knowledge. United Kigdom: Harwood Academic.
Gonzlez Fernndez, Wenceslao J. (2004). Anlisis
de Thomas Kuhn: Las revoluciones cientcas. Trotta. ISBN 978-84-8164-629-0.

9 Enlaces externos

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Philosophica: Enciclopedia losca on line - voz


Thomas S. Kuhn
La racionalidad y la objetividad en Filosofa de la
Ciencia de Thomas Kuhn

10 ORIGEN DEL TEXTO Y LAS IMGENES, COLABORADORES Y LICENCIAS

10
10.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Thomas Kuhn Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Thomas_Kuhn?oldid=91646750 Colaboradores: Moriel, Sanbec, Aparejador, Paz.ar,


Jamawano, Sms, Rsg, Julian Colina, Sosta~eswiki, Petronas, Rembiapo pohyiete (bot), Halcn, Orgullobot~eswiki, RobotQuistnix, Platonides, Chobot, Varano, Vitamine, BOTijo, Beto29, KnightRider, Baneld, Ceancata, Cheveri, Banderas, CEM-bot, Meltryth, Salazartatiana, FabrizzioMc, Escarlati, Xabier, Tortillovsky, Mahadeva, Seo~eswiki, Arkimedes, Botones, Isha, Vardulia, Cgb, JAnDbot, Rafa3040,
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FrescoBot, Ricardogpn, Botarel, EmBOTellado, Yabama, Halfdrag, Baucham, Abece, Fernando fer32718538, AnselmiJuan, Biodramina,
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128

10.2

Imgenes

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10.3

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