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A importncia da Sociologia

Sociologia o estudo do comportamento social das interaes e organizaes humanas. Na


realidade, todos ns somos socilogos porque voc e eu estamos sempre realizando nossos
comportamentos e nossas experincias interpessoais em situaes organizadas. O objetivo da
Sociologia tornar essas compreenses cotidianas da sociedade mais sistemticas e precisas,
medida que suas percepes vo alm de nossas experincias pessoais. Pois somos simplesmente
pequenos jogadores num mundo imenso e complexo com pessoas, smbolos e estruturas sociais, e
somente ampliando nossa perspectiva alm do aqui e agora que podemos perceber as causas
que moldam e limitam nossas vidas.
A nfase na limitao choca-se com as crenas pessoais de indivduos que gostam de se ver
como inflexveis, que usam seu livre-arbtrio e iniciativa para moldar seu destino. At certo ponto,
ns todos podemos fazer isso, mas nem sempre estamos livres de restries. Agimos num meio
social que influencia profundamente nossa maneira de sentir e ser em relao a ns mesmos e ao
mundo que nos cerca, como nos vemos e percebemos os acontecimentos, como agimos e pensamos,
e onde e a que distncia podemos ir na vida. s vezes, a limitao obvia, at mesmo opressiva e
enfraquecedora, muito frequentemente sutil e at mesmo despercebida. Entretanto, ela est
constantemente moldando nossos pensamentos, sentimentos e aes.
Examine a situao de um aluno de faculdade. H grandes valores culturais e crenas que
enfatizam a importncia da educao e, desse modo, foram os alunos a perceber e acreditar que
eles devem ir faculdade. Para alguns, h presses e expectativas dos pais, tornando as presses
para ir escola ainda maiores. H limitaes da prpria escola presena, fichas de leituras, provas
definindo o que se pode fazer. H presses de classe social quanto dinheiro se tem para gastar ,
que determinam se um aluno deve tambm trabalhar enquanto vai escola. E, se o trabalho
necessrio, h limitaes do prprio local de trabalho, bem como os problemas de horrio e
conciliao entre escola e trabalho. A prpria esposa e os filhos da pessoa podem limit-lo a um
horrio apertado.
Existem restries de economia e mercado de trabalho que afetam as decises dos alunos
sobre seus principais objetivos de carreira acadmica e de vida. As polticas governamentais que
afetam os fundos pblicos para os alunos (emprstimos, doaes, bolsas de estudo para pesquisas) e
para a faculdade ou universidade como um todo. Essas restries governamentais e econmicas so,
por sua vez, amarradas poltica econmica mundial com balanas da autoridade geopoltica e
comrcio econmico. H um ponto que espero que esteja claro: todos ns vivemos numa teia
complexa de causas que dita muito do que vemos, sentimos e fazemos. Nenhum de ns totalmente
livre, na verdade, podemos escolher nosso caminho na vida cotidiana, mas nossas opes so
sempre limitadas. Isso refora a ideia sociolgica de que o homem produto e produtor de sua
cultura. Ele constri o seu meio e por ele construdo.
A Sociologia examina essas limitaes e, como tal, uma rea muito ampla, pois estuda todos
os smbolos culturais que os seres humanos criam e usam para interagir e organizar a sociedade, ela
explora todas as estruturas sociais que ditam a vida social, examina todos os processos sociais, tais
como desvio, crime, divergncia, conflitos, migraes e movimentos sociais, que fluem atravs da
ordem estabelecida socialmente, e busca entender as transformaes que esses processos provocam
na cultura e estrutura social.
Em tempos de mudana, em que a cultura e a estrutura esto atravessando transformaes
dramticas, a Sociologia torna-se especialmente importante (NISBET, 1969). Como a velha maneira

de fazer as coisas se transforma, as vidas pessoais so interrompidas e, como consequncia, as


pessoas buscam respostas para o fato de as rotinas e frmulas do passado no funcionarem mais.
O mundo hoje est passando por uma transformao dramtica: o aumento de conflitos
tnicos, o desvio de empregos para pases com mo de obra mais barata, as fortunas instveis da
atividade econmica e do comrcio, a dificuldade de servios de financiamento do governo, a
mudana no mercado de trabalho, a propagao de uma doena mortal (sndrome da
imunodeficincia adquirida Aids), o aumento da fome nas superpopulaes, a quebra do equilbrio
ecolgico, a redefinio dos papis sociais dos homens e das mulheres e muitas outras mudanas.
Enquanto a vida social e as rotinas dirias se tornam mais ativas, pode parecer que a percepo
sociolgica no necessria. Mas, quando a estrutura bsica da sociedade e da cultura muda e entra
em crise, as pessoas buscam o conhecimento sociolgico. Isso no verdade apenas hoje foi a
razo principal de a Sociologia surgir em primeiro plano como uma disciplina especfica nas primeiras
dcadas do sculo XIX.
(TURNER, Jonathan H. Sociologia: conceitos e aplicaes. So Paulo: Makron Books, 1999. Importante
livro para quem est fazendo o curso de Cincias Sociais, e considervel para quem est iniciando o
contato com a Sociologia, pois muito bem estruturado e trabalha com anlises de nossa realidade
cotidiana.)