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Ttulo: Acoso Psicolgico en el Trabajo.

Mobbing
Autores: Juan Jos Gngora Yer
ro Matilde Lahera Mar
tn M Luisa Rivas
Bacaicoa
Gobierno de Navarra.
Instituto Navarro de Salud
Laboral. Departamento de Salud.
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Introduccin
Segn la Tercera Encuesta Europea sobr e Condiciones de Trabajo en la
Unin Europea, publicada por la Organizacin Inter nacional del Trabajo
(OIT) en el ao 2000, un 9% de los trabajador es europeos han sido vctimas de mobbing o acoso psicolgico en el trabajo (13 millones de
personas). En Espaa el porcentaje se sita en tor no al 5%, lo que cuesta a la sociedad ms de 90 millones de euros (15.000 millones de pese tas) por bajas o invalidez profesional.
Un estudio reciente llevado a cabo por la Universidad de Alcal
(Barmetro Cisneros II), revela que el 12% de la poblacin asalariada
puede estar sufriendo acoso psicolgico en el trabajo.
En las organizaciones de trabajo es fcil encontrar r oces o discusiones
puntuales entre compaeros y/o superiores e inferiores, pero algo distinto es cuando una persona o un grupo de personas ejercen una violencia
psicolgica extrema, de forma sistemtica (al menos, una vez por sema na) durante un tiempo prolongado (ms de seis meses), sobre otra persona en el lugar de trabajo. En estos casos podemos hablar de mobbing.
Este trmino es el que se suele emplear en la literatura psicolgica internacional (del ingls to mob: acosar). En castellano, los trminos utilizados
para denominarlo son: acoso moral en el trabajo, acoso psicolgico en
el trabajo, psicoterror laboral u hostigamiento psicolgico en el traba
- jo . En adelante, emplearemos el trmino acoso psicolgico en el
trabajo.

Los especialistas coinciden en que la violencia psicolgica en el trabajo


est alcanzando niveles de epidemia. Chismes malintencionados, vaco,
humillaciones... Todo forma par te de este tipo de maltrato. Aunque
tam- bin afecta al sexo masculino, las vctimas favoritas suelen ser las
muje- res. En algunos pases de las Unin Eur opea ya constituye un
delito y se ha desarrollado legislacin al respecto.
La entrada en vigor de la Ley de Prevencin de Riesgos Laborales obliga
a todas las empresas a identificar y evaluar los riesgos de origen
psicoso- cial. El abordaje del problema del acoso psicolgico en el trabajo
debe, en estos momentos, iniciarse desde la identificacin y evaluacin
de los ries- gos de origen psicosocial, para disponer posteriormente las
medidas pre- ventivas oportunas.
La detencin y control del acoso psicolgico en el trabajo traer
beneficios para toda la organizacin, puesto que las consecuencias
negativas no slo las padecen las personas afectadas, sino tambin las
empresas; en tanto que es un problema que afecta a la rentabilidad y a
la eficacia econmica, por el absentismo que implica, por la reduccin de
la pr oductividad de las personas afectadas y/o por el pago de
indemnizaciones a los trabajadores despedidos, entre otras.

Qu es el acoso psicolgico
en el trabajo?
Es una sofisticada forma de persecucin u hostigamiento psicolgico
que un empleado sufre en su lugar de trabajo. Sofisticacin que viene
dada por las siguientes notas:
Sutileza: no se trata de mues tras de agresividad
manifiestas.
Con tin uidad en el tiempo : es un proceso lento de
desgaste psicolgico.
Persigue en ltima instancia la autoexclusin o el abandono
del puesto de trabajo por parte de la vctima, tras haber sido
arrinconada e inutilizada.

Se inicia con una serie de conductas que persiguen calumniar, ofender,


ridiculizar y conducir a la vctima al aislamiento del grupo. Con el
manteni- miento en el tiempo de esta situacin, se busca desestabilizar
y destruir psicolgicamente a la persona, y que sta abandone de for ma
voluntaria la organizacin. sta es su vertiente ms daina.
El acoso psicolgico en el trabajo se caracteriza por ser una prctica
que se apoya en el silencio o la complicidad de los compaeros de la
vctima. No cuesta imaginar cules pueden ser los motivos que les
inducen a estas con- ductas pasivas: no ser ellos tambin objeto de
agresin, no poner en peligro su puesto de trabajo, envidia o
resentimiento hacia su compaero, etc.

Caractersticas de la vctima
y del acosador
Respecto a la personalidad de la vctima y del acosador, no existe un
patrn nico de conducta que determine sus comportamientos.
A par tir de la bibliografa revisada hasta el momento, podemos decir
que existen una serie de caractersticas de personalidad que estn
presentes en la mayora de los casos.

Respecto a las vctimas, la mayor parte de las personas que


han sido objeto de acoso psicolgico en su trabajo suelen tener un
ele- vado nivel de tica, son honrados, r ectos, autnomos, con
iniciativa, de alta capacitacin profesional y populares entr e sus
compaeros.

En cuanto al acosador algunas de las cualidades de personalidad


que presenta son: alteracin del sentido de la nor ma moral, no
tiene sen- tido de culpabilidad, es agresivo, cobarde, mentiroso,
compulsivo y tiene gran capacidad de impr ovisacin; es bastante
mediocre profe- sionalmente y suele tener complejo de inferioridad.
Podemos decir que el acoso psicolgico es siempre un abuso de autoridad. La persona que lo lleva a cabo busca mantener su poder y,
por algn motivo, la vctima le resulta una amenaza.
Un liderazgo mal ejercido puede conver tir cualquierlgn
ectasituacin laboral en fuente de riesgo, por lo que todos
en a momento podemos estar afectados, directa o indir
mente, por el acoso psicolgico en el trabajo.

Formas de expresin
Lo ms difcil del acoso psicolgico en el trabajo es detectar
cundo comienza y por qu. En general, la vctima empieza a per cibir
agresiones solapadas o abiertas, pero no se da cuenta de la situacin
total que vive y muchas veces se siente culpable. Esto dificulta la
capacidad de reaccio- nar de la persona, por lo que la percepcin del pr
oblema coincide ya con un grave deterioro de su salud.
En las empresas podemos encontrar ciertas seales de alarma que indi
- can la presencia del fenmeno, como por ejemplo: cambios
significativos sin preparacin de los empleados; individuos que son
considerados como una diana o como causa de todos los problemas de
la organizacin; alian- zas jerrquicas: los subordinados se alan para or
ganizar un acoso dirigi- do a alguna persona concreta; anarqua: puede
ser instigadora o como una tctica de acoso psicolgico;
Todo puede comenzar con algn pequeo acto aparentemente banal
(un comentario malintencionado, un encogimiento de hombros o una
mirada hostil), que se convier te en el primer eslabn de una perversa
cadena de humillaciones, maltratos y vejaciones, cuyo fin es
desestabilizar psicolgi- camente a la vctima y lograr, finalmente, que r
enuncie a su puesto de tra- bajo. A esta situacin se la conoce hoy en
todo el mundo como acoso psi- colgico en el trabajo o mobbing y en
algunos pases, como Suecia o Francia, ya constituye un delito penado
por las leyes laborales.
Las formas de expr esin de este fenmeno son mltiples y muy
variadas. A continuacin se muestra la clasificacin, segn factores, de
una serie de conductas concretas de acoso psicolgico en el trabajo
elaborada por Zapf, Knorz y Kulla en 1.996:

Clasificacin de conductas de acoso


psicolgico en el trabajo, segn factores.
Ataques a las vctimas con medidas
organizacionales:
El superior restringe a la persona las posibilidades de hablar.
Cambiar la ubicacin de una persona separndola de
sus compaeros.

Prohibir a los compaeros que hablen a una


persona determinada.

Obligar a alguien a ejecutar tareas en contra de


su conciencia.

Juzgar el desempeo de una persona de manera ofensiva.


Cuestionar las decisiones de una persona.
No asignar tareas a una persona.
Asignar tareas sin sentido.
Asignar a una persona tareas muy por debajo de
sus capacidades.

Asignar tareas degradantes.


Asignar tareas con datos errneos (habitualmente iniciales).

Ataques a las relaciones sociales de la vctima:


Restringir a los compaeros la posibilidad de hablar con
una persona.

Rehusar la comunicacin con una persona a travs


de miradas y gestos.

Rehusar la comunicacin con una persona a travs de


no comunicarse directamente con ella.

No dirigir la palabra a una persona.

Tratar a una persona como si no existiera.

Ataques a la vida privada de la vctima:


Criticar permanentemente la vida privada de una persona.
Terror telefnico llevado a cabo por el hostigador.
Hacer parecer estpida a una persona.
Dar a entender que una persona tiene
problemas psicolgicos.

Mofarse de las discapacidades de una persona.


Imitar los gestos, voces, de una persona.
Mofarse de la vida privada de una persona.
Violencia fsica:
Ofer tas sexuales, violencia sexual.
Amenazas de violencia fsica.
Uso de violencia menor.
Maltrato fsico.
Ataques a las actitudes de la vctima:
Ataques a las actitudes y creencias polticas.
Ataques a las actitudes y creencias religiosas.
Mofas a la nacionalidad de la victima.
Agresiones verbales:
Gritos o insultos.
Criticas permanentes al trabajo de la persona.
Amenazas verbales.
Rumores:

Hablar mal de la persona a su espalda.


Difundir rumores acerca de la vctima.

Consecuencias
Las consecuencias psicolgicas y fsicas del acoso psicolgico en el
tra- bajo sobre las personas afectadas son devastadoras.
Desde lo psicolgico son comunes el estrs, la ansiedad y la
depresin. En cuanto a las dolencias fsicas, al bajar las defensas,
aparecen males
a los que la vctima ya estaba predispuesta como problemas der
matolgicos,
cardacos,
gastrointestinales
o
alrgicos.
Heinz Leymann, asegura que el lugar de trabajo es el nico campo de
batalla que queda donde las personas se pueden matar unas a otras
sin correr el riesgo de ser enjuiciadas. Esta observacin que puede par
ecer exagerada, se revela ajustada a las estadsticas: en Suecia de un
10 a un 15 por ciento de los suicidios est provocado por situaciones
de acoso psicolgico en el trabajo.
La repeticin continuada de estas conductas de acoso psicolgico en
el trabajo sobre las personas diana o vctimas, puede ser el origen de
una serie de alteraciones en su salud. Teniendo en cuenta la definicin
que la
O.M.S. hace de la salud (bienestar fsico, psquico y social, y no mera
- mente ausencia de enfer medad), estas consecuencias negativas se
pue- den presentar en los distintos planos que la deter minan.
Algunas de las alteraciones que aparecen
son:

EN EL PLANO PSICOFSICO
Afectacin muy diversa:
Miedo acentuado y continuo.

Ansiedad, estado constante:


Sentimientos de amenaza.
Generalizacin de la
ansiedad: Sentimientos de
fracaso. Impotencia.
Frustracin.
Infravaloracin.
Apata.

Trastornos emocionales.
Distorsiones
cognitivas:
Concentracin.
Atencin.
Memoria.
Compor tamientos sustitutorios:
Adicciones.
Conductas de evitacin.

Agravacin de problemas previos:


Enfermedades.
Trastornos
diversos.

Trastornos psicosomticos:
Somatizaciones mltiples.
Alteraciones del sueo.
Trastorno de la
alimentacin.
Trastornosdelaconductasocial:
Susceptiblidad.
Hipersensibilidad.
Aislamiento.
Evitacin.
Irritabilidad.
Agresividad.
Inadaptacin.

Afectacin

grave:
Indefensin.
Depresin
grave. Suicidio.

EN EL CONTEXTO LABORAL

Mal clima y ambiente de trabajo.


Afectacin de la cantidad y calidad
del trabajo.

Inter ferencias en los


circuitos de informacin y
comunicacin.
Descenso de la cr
eatividad e innovacin.

Despreocupacin por la
satisfaccin de los clientes.

Mayor absentismo y bajas


laborales.
Aumento notable de las
consultas al Ser vicio Mdico.

Aumento de la
posibilidad de
accidentes:
Por
desatencin.
Por
negligencia.
Por descuidos
instantneos.
Voluntarios.

EN EL CONTEXTO FAMILIAR
Malestarenlasrelacionesfamiliar
es.

Agresividad e irritabilidad.
Pr dida de ilusin e inters por
los proyectos comunes.

Abandono o desplazamiento
de las responsabilidades y
compromisos familiares.

Trastor nos mdicos y


psicolgicos en otros miembros
del sistema familiar.

Afectacin de la afectividad
y del deseo sexual.

Separacin matrimonial.

SOCIALES Y
COMUNITARIAS
Prdida de fuer za de trabajo

y de poblacin activa.
Aumento del gasto econmico
dedicado a bajas laborales
y/o jubilaciones e
incapacidades.

Aumento del pr esupuesto


econmico y del estrs de los
recursos sanitarios.

Aumento en la poblacin

general
de las atribuciones negativas hacia
los efectos del trabajo.

Evaluacin
Para el correcto diagnstico de una situacin de acoso psicolgico en el
trabajo, no debemos quedarnos nicamente en valorar su incidencia y/o
prevalencia en la or ganizacin; si no que es necesario realizar un
anlisis causal de la situacin, que permita conocer el origen del
problema y orien- te las posibles soluciones a tomar.
A tal fin, habr que recoger informacin concr eta
sobre:

Caractersticas personales del trabajador.


Historia sociolaboral de la persona en su puesto actual y en
puestos o empresas anterior es.

Anlisis y condiciones de trabajo de su puesto actual.


Sucesin y fr ecuencia de los acontecimientos traumticos origen
del problema.

Las consecuencias fsicas, psicolgicas, familiar es y sociales.


Cualquier otro dato que consider emos de inters para esclarecer
el problema.

El empleo de cuestionarios y el ajuste a los criterios establecidos


(por ejemplo en el Leymann Inventor y of Psychological
Terrorization), nos proporcionar criterios diagnsticos adicionales.

Prevencin
Nunca como hasta ahora se haba percibido al trabajo como fuente de
patologa. La tctica utilizada en el acoso psicolgico en el trabajo
consis- te en desgastar psicolgicamente al empleado hasta conseguir
que se autoexcluya. La vctima va deteriorndose profesional y
psicolgicamente hasta perder su capacidad de autoestima, luego cae
en la depresin, enfermedades psicosomticas, insomnio, alcoholismo
e, incluso, el suici - dio. A diferencia del acoso sexual o la violencia fsica,
al practicar el acoso psicolgico en el trabajo no quedan huellas. Habra
que estudiar formas de mejorar entr e todos las condiciones de
trabajo. Instalar la democracia en las relaciones laborales y consensuar
cdigos ticos o polticos, como se empieza a hacer en impor tantes
empresas nor teamericanas, pues se ha demostrado que a la larga
producen ms beneficios.
Entre las medidas pr eventivas que recomiendan los exper tos en el
tema, citamos las siguientes:

Desde el Instituto Navarro de Salud Laboral entendemos que una va


inte- resante de control preventivo debe abrirse a par tir de la
identificacin de los riesgos psicosociales, de la eliminacin de los que
sea posible y de la evaluacin del resto, para la adopcin de medidas pr
eventivas.
En cualquier organizacin humana puede existir el riesgo de aparicin de
compor tamientos relacionados con el acoso psicolgico. Una poltica pr
e- ventiva eficaz, incluir la evaluacin de los riesgos psicosociales al
mismo nivel que la de los riesgos de seguridad e higiene. La gestin de
preven- cin debe dirigirse a la mejora de la calidad de vida laboral, a la
vez que se garantiza y defiende la dignidad de las personas en el entor
no laboral.
En general, se trata de mejorar las relaciones interpersonales de la
empre- sa, basndose stas en el respeto mutuos y en la tolerancia.
Adems, podra ser eficaz: facilitar cauces para expresar las quejas de
violencia, arbitrar medidas para investigar su veracidad, asegurar a los
empleados que sus quejas sern escuchadas y analizadas, y que los
procedimientos que se aplicaran en la toma de decisiones sern justos.

Bibliografa:
El hostigamiento psicolgico en el trabajo mobbing.
Nota Tcnica de Pr evencin n 476. I.N.S.H.T.

El acoso moral. El maltrato patolgico en la vida


cotidiana. Marie France Hirigoyen. Ed. Paids.

Mobbing: cmo sobrevivir al psicoterror


laboral, Iaki Piuel. Ed. Sal Terrae.

Mobbing, violencia fsica y acoso sexual,


Jess Pr ez Bilbao y otros. I.N.S.H.T.

El maltrato psicolgico. Cmo defenderse del


mobbing y otras formas de acoso.
Jos Luis Gonzlez de Rivera y Revuelta. Espasa-Calpe