Sunteți pe pagina 1din 70

V.

GUBAREV

MPRIA OGLINZILOR STRMBE


Traducere: M. Djentemirov

1956

Capitolul I
n care Olga se ceart cu bunica i aude vocea
oglinzii fermecate
A vrea, cu voia dumneavoastr, s v spun povestea unei fetie pe care o
cheam Olga i care, pe neateptate, s-a uitat la ea nsi cu ochii altuia, ca
i cum s-ar fi uitat la o persoan strin. S-a vzut, adic, aa cum nu te poi
vedea niciodat, cum poi vedea doar o feti din faa ta, s zicem o sor ori
o prieten. Aadar, fetia Olga s-a privit mult vreme, i lucrul acesta a
ajutat-o s scape de acele neajunsuri pe care alt dat ea nu le bga n
seam.
Dar ce anume credei dumneavoastr ca e cel mai important n toat
povestea asta? Iat ce: faptul c Olga s-a convins c pn i cele mai mici
lipsuri de caracter pot deveni piedici serioase n calea spre elul pe care i l-ai
propus. Fetia noastr a nimerit ntr-o ar de poveti, unde i-a fost dat s
treac prin multe aventuri primejdioase, asemntoare cu acelea despre
care citise ea n crile cu poveti de demult. Poate c i dumneavoastr ai
citit povetile acelea vechi n care regii, prinii i doamnele de onoare sunt
fiine att de blnde, de mrinimoase i de dulcege, nct par unse cu miere
din cretet pn-n tlpi. i iat c, pe nepus mas, o feti sovietic pe care
o cheam Olga a nimerit ntr-o ar de poveti i a vzut acolo Dar hai s-o
lum pe-ndelete i vei afla tot ce s-a ntmplat.
n dimineaa aceea Olga s-a purtat din cale-afar de urt. A zbovit n
pat pn trziu, iar cnd bunica a ncercat s-o trezeasc, a btut din picior i
a ipat cu o voce piigiat i respingtoare:
Las-m-n pace! Ce te ii de capul meu?
Olga! repet bunica. S tii c ntrzii la coal! Vocea bunicii era calm
i blnd, fiindc toate bunicile sunt foarte blnde. Ele i iubesc att de mult
nepoeii, nct nu se supr nici mcar atunci cnd fetiele rsfate le spun
fel de fel de obrznicii.
Iar ai citit n pat pn trziu se vicri bunica, ridicnd de jos o carte
pe coperta creia sta scris: Poveti. Poftim! Pi te cred i eu c i-i somn!
Olga se aez pe pat, blbnindu-i picioarele descule. Se uita chior la
bunic-sa, privind-o cu un singur ochi, fiindc pe cellalt l mai inea nc
nchis.
Vai ce rea eti, bunico! Niciodat nu m lai s dorm n voie!
Rochia Olgi se tvlea sub pat. Un pantof, dup ndelungate cercetri, a
fost descoperit sub dulapul cu cri. Apoi, cnd bunica i mpletea cosiele,
Olga se rsucea pe scaun i striga mereu: Au, m doare!, dei n realitate
nu o durea ctui de puin. Iar dup ce i lu gustarea, Olga nu reui s-i
gseasc nici crile, nici caietele.
Ieri le-am pus aici pe mas. Ce-ai fcut cu ele? Pe unde le-ai rtcit?
bombnea fetia, btnd din picior.

Bunica rspunse calm:


Eu nu-mi rtcesc niciodat lucrurile. Ai grij i pune-le i tu la locul lor.
Ba nu, ba nu! strig Olga. ntotdeauna mi pun lucrurile n ordine! Tu miai ascuns crile! Dinadins!
La auzul ultimelor cuvinte, pn i bunica i pierdu cu desvrire
rbdarea. O privi pe Olga i zise, ridicnd tonul:
Neruinato! Ei, stai tu! ndat ce tata i mama se vor ntoarce de la
lucru, le spun eu tot!
Ameninarea i fcu efectul, deoarece Olga tia de frica prinilor si.
Bodogni doar: Ei, i?, se bosumfl i se vr sub pat. Bineneles, crile nu
erau acolo. Nu erau nici n baie, nici n buctrie. Nu se tie ct vreme le-ar
mai fi cutat, dac bunica n-ar fi aruncat o privire n servieta Olgi.
Vezi ct eti de distrat, Olga? Cu mna ta le-ai pus asear n serviet!
Zu, tare a vrea s te vezi odat cu ochii altuia! N-ai idee ct de ruine i-ar
fi!
Olga se simi totui ruinat pentru vorbele spuse bunicii, o srut pe
btrn pe obraz, i lu servieta i se duse n antreu s-i pun paltonul.
Acolo, n antreu, se afla o oglind mare, n faa creia Olgi i plcea att de
mult s se-nvrteasc i s pozeze.
mbrac-te mai repede, Olga! i strig din urm bunica. Mai sunt zece
minute i sun clopoelul!
Olga ns nici nu se gndea s se-mbrace. Din oglind o privea o feti cu
or negru i cravat roie la gt. Era o feti ca toate celelalte, cu nite ochi
mari, albatri, cu funde frumos legate n cosiele de culoarea spicului de
gru. Olga se credea tare frumoas i de aceea nu-i putea lua ochii de la
fetia care o privea din oglind. Aa i se ntmpla ntotdeauna.
Cum, nc n-ai plecat? strig bunica, fcndu-i apariia n antreu. Aa
nu mai merge! S tii c astzi o s le spun tot mamei i tatii.
Ei, i? rspunse Olga i ncepu s se mbrace.
Eti n clasa a cincea i te pori de parc ai fi la grdini. Of, de te-ai
putea vedea cu ochii altuia!
n ziua aceea Olga se-ntoarse de la coal tunnd i fulgernd. Se certase
cu colegele ei. ntre noi fie vorba, nu era pentru prima dat. Se mai certase i
nainte, i aproape ntotdeauna ea era cea vinovat.
Ce mofturoas eti! i-au spus colegele. S tii c stricm prietenia!
Ei, i? zise Olga, uguindu-i buzele i prefcndu-se c-i pas prea
puin. n realitate ns era destul de necjit.
Toate astea se petreceau la sfritul lunii decembrie. Se ntuneca devreme.
Ieind de la coal, Olga nu se putu abine s nu intre la cinema, unde rula
un film nou, aa nct, atunci cnd porni spre cas, era ntuneric de-a binelea
i pe cer rsriser, strlucitoare, stelele. Ajungnd acas, Olga vzu
ngrozit c pe scar lumina era stins. Nimic pe lumea asta nu o
nspimnta mai mult dect ntunericul! Tremurnd la auzul propriilor si
pai, Olga ajunse n goan pn la etajul la care locuia i ncepu s sune att
de tare, nct biata bunic, de emoie, abia reui s-i deschid ua.

Ce s-a-ntmplat? Ce este? strig btrna, cuprins de spaim. Unde i-i


cheia?
Am pierdut-o. Am pierdut-o, bunicuo rspunse Olga cu respiraia
ntretiat.
Bunica rmase ncremenit:
A treia oar! Spune i tu, ce-i de fcut? Cheia mea e la mecanicul
blocului. Of, Olga, Olga, ce zpcit eti! D fuga la mecanic i vezi, n-o fi
fcut cheia?
Bunicuo, pe scar e att de ntuneric Pesemne c s-au ars
siguranele.
i-i fric?
tii Nu-mi place ntunericul
Fricoaso! Las! M duc eu. Bunica se mbrc i o amenin pe Olga cu
degetul: S nu te-atingi de ciocolata din bufet pn nu stai la mas. Auzi?
Zicnd aceasta, btrna plec. Olga ncepu s se dezbrace n mare grab.
ntr-un loc i ls galoii, n altul cciulia, ntr-al treilea paltonul. Apoi, dup
o scurt ezitare, scoase ciocolata din bufet i o mnc pe loc. i era urt. Lu
o carte pe coperta creia sta scris Poveti i se apuc s-o rsfoiasc. Una
din poze i atrase n special atenia. De pe un deal nalt se vedea n zare un
ora cu totul neobinuit. Oraul avea cldiri multicolore, i fiecare din ele cu
cte un turn n vrf. Oameni gtii ca de srbtoare se plimbau ntr-o pia n
mijlocul creia, dintr-un havuz, neau jeturi de ap. Ce m-a mai plimba i
eu pe-acolo se gndi Olga i auzi dintr-odat un sunet ciudat n antreu.
Fugi ntr-acolo i trase cu urechea. Domnea o linite deplin. Pesemne c mi
s-a prut i zise Olga i, aruncnd o privire n oglind, ncepu s se
nvrteasc i s pozeze n faa ei. Se privi din cretet pn-n tlpi, fcu
cteva piruete, nchise ochii pe jumtate i scoase limba. Dup cteva clipe,
duse palmele cu degetele rchirate la nas, dndu-i cu tifla, izbucni n rs i
se apuc s opie. i dintr-o dat i se pru
Nu! Nu era cu putin! ncordndu-i auzul, Olga lovi din nou cu tocurile
pantofilor n podea, i de ast dat auzi ct se poale de limpede cum n
adncul oglinzii i rspunse ecoul, ca un sunet ndeprtat i cristalin. Da,
ecoul rspundea din oglind, din acelai antreu care se oglindea n ea, dar nu
din adevratul antreu n care se afla Olga.
Totul era att de ciudat, nct Olga rmase mut i nemicat, inndu-i
larg deschii ochii mari i albatri. Apoi, n linitea deplin ce se lsase n jur,
auzi cum cineva ofteaz prelung i trist. I se fcu fric. Mai atept un minut
i ntreb cu glas stins:
Cine ofteaz?
Eu rspunse o voce melodioas ca un clinchet de clopoel.
Care eu? ntreb Olga, simind c inima i bate cu putere.
Eu, oglinda rsun din nou vocea. Olga se ddu brusc napoi i zise
dup o scurt pauz:
tiu c obiectele nu pot vorbi
Aa e. Dar nchipuie-i c te afli ntr-o lume de poveti rspunse vocea.

Orice mi-a nchipui, totul e foarte straniu. Mi-e mi-e team de tine,
oglind.
Foarte ru, fetio Sunt cea mai blajin oglind fermecat. N-o s-ti fac
niciun ru. Nu-i aa c sunt frumoas? i place doar s te uii n cristalul
meu!
Adevrat zise Olga, prinznd curaj i fcnd un pas spre oglind.
Vocea continu s vorbeasc:
Bunica ta spune adeseori c ar vrea s te vezi cu ochii altuia
i e cu putin? se mir Olga.
Bineneles c e cu putin, dar pentru asta trebuie s treci de partea
cealalt a oglinzii.
Ah, ce interesant! exclam Olga. D-mi voie, te rog, s trec de partea
cealalt.
Urm o clip de tcere. Se prea c oglinda st pe gnduri.
Din pricina caracterului tu se auzi din nou vocea aceea ca un clinchet
de clopoel e destul de primejdios s treci de partea cealalt a oglinzii.
Am un caracter att de urt?
n linitea odii rsun iari un oftat prelung i trist:
Cum s-i spun Fr ndoial c eti o fat bun Ai nite ochi plini de
buntate, nseamn c i sufletul i-i la fel. Dar ai unele mici defecte care
ntr-un moment greu pot deveni piedici serioase n calea ta!
Nu mi-e fric de nimic! rosti Olga, hotrt.
M rog, fie cum zici tu rspunse vocea i, n aceeai clip, n antreu
nvli o cascad de sunete, de parc mii de buci de cristal cdeau de
undeva i se sprgeau n ndri.
Olga tresri i scp cartea pe care o avea la subsuoar.

Capitolul II
n care Olga face cunotin cu propria ei imagine i
nimerete ntr-o ar de poveti
Sunetele cristaline rsunau din ce n ce mai puternice. Valuri albastre
porneau unul dup altul pe suprafaa lucie a oglinzii. Ele deveneau tot mai
albastre, i mai albastre, pn cnd cristalul ajunse s nu mai oglindeasc
nimic. Apoi valurile se mprtiar aa cum se mprtie ceaa, i sunetele
disprur. Din nou Olga vzu n oglind i antreul, i propria ei imagine.
Cristalul dispruse ns. Rmsese numai rama oglinzii, i Olga simi cum de
acolo, din partea cealalt, vine o adiere de vnt.
Trgnd aer n piept i nchiznd ochii de parc se pregtea s se arunce n
ap, Olga ridic repede piciorul, pi peste ram i, izbindu-se de cineva, se
prbui pe podea. Duse mna la frunte acolo unde se lovise, deschise ochii i
se aez. n faa ei, inndu-se i ea cu mna de frunte, sttea o alt feti,
cu ochii mari i albatri, cu dou cosie de culoarea spicului de gru.
i cnd te gndeti c ne-am izbit din vina noastr zise fetia cealalt,
zmbind stnjenit. Te-ai grbit s peti nainte. Eu, de asemenea. M-am
obinuit, doar, s fac exact ceea ce faci i tu! Nu mi-am dat seama c trebuia
s te las pe tine s treci prima.
Nu-i nimic, nu m-am lovit prea tare zise Olga. Frecndu-i fruntea. Numi pare ru dect c-o s m aleg cu un cucui.
Acolo, n antreu, ai pierdut o carte spuse cealalt feti. Iat-o!
Zicnd acestea, i ntinse Olgi o carte pe coperta creia sta scris:
itevoP. Olga zmbi i privi cu atenie antreul reflectat n care se afla. Totul
aici era pe dos. Ceea ce acas sttea n partea dreapt, aici se afla n partea
stng, iar ceea ce era n stnga, aici se afla n dreapta.
Dintr-odat, clinchetul cristalin i atrase atenia. Olga vzu c n rama
oglinzii apruser din nou valurile albastre. Se apropie grbit de oglind.
Valurile disprur. i lipi fruntea de suprafaa lucie i simi rceala cristalului.
Cum ajung acum acas? se gndi ea, nelinitit i trist. Vedea n oglind
antreul locuinei sale, antreul acela care era att de aproape i n acelai
timp att de departe. Ct de drag i era! Iat, acolo jos e cartea ei preferat,
pe care st scris Poveti. Iat n cuier i pardesiul tatii: l-a scos mama din
lad i l-a pus la aerisit. Pardesiul mirosea a naftalin.
Olga privi n jurul su. Aici, n antreul reflectat, atrna de asemenea un
pardesiu, la fel cu al tatii, dar fr pic de miros de naftalin.
Nu vreau s rmn aici zise Olga i o privi suprat pe fetia cealalt.
Vreau s m duc acas.
Nu se poate! rspunse cu toat seriozitatea fetia, ridicndu-se de jos.
Valurile albastre nu pot s apar att de des.
i dac sparg cristalul?

Atunci va fi i mai ru. Vei rmne pentru toat viaa de partea asta a
oglinzii.
Lacrimi mari nir din ochii Olgi. Cznd pe podea, ele sunau aa cum
sun un pahar de cristal lovit cu furculia, se prefceau n bucele de sticl
i se sprgeau n sute de cioburi minuscule.
De ce eti trist? vorbi cu blndee fetia cealalt. Suntem mpreun. No s ne fie urt!
Cum te cheam? ntreb Olga, plngnd.
M cheam Aglo. Pe tine te cheam Olga, nu-i aa?
Exact! exclam Olga, mirat. De unde tii?
E foarte simplu. Sunt doar imaginea ta din oglind, prin urmare, port
acelai nume ca i tine, numai invers! Olga, citit de-a-ndoaselea, e Aglo.
Privete-m i vei vedea totul invers. Iat, tu ai o aluni pe obrazul drept, iar
eu o am pe cel stng.
E foarte interesant zise Olga, zmbind printre lacrimi. Dac eti
imaginea mea din oglind, nseamn c eti
Ce anume?
N-o s te superi dac te-ntreb?
Desigur c nu rspunse fetia cealalt. Ce vrei s tii?
Dac eti imaginea mea din oglind, nseamn c eti stngace?
Bineneles. Toate le fac cu mna stng. S tii c e mai comod s
lucrezi cu stnga dect cu dreapta.
Vai, ct de caraghios e totul aici! exclam Olga i simi o adiere
rcoroas. Spune-mi, te rog, de unde trage?
Nu tiu rspunse Aglo, ridicnd din umeri, i ndat continu, artnd
n direcia crii: privete cum se mic filele crii tale.
Amndou fetiele se aplecar deasupra crii ale crei file preau ntradevr micate de vnt. De unde? Olga puse mna chiar pe fila pe care era
desenat oraul cu cldiri multicolore i cu turnuri n vrf. Orict ar prea de
ciudat, vntul sufla chiar din aceast poz.
Bravo! strig Aglo i ncepu s bat din palme. Olga, hai s ne plimbm
prin oraul sta!
Olga deschise ochii mari i mirai.
Eti n toate minile? E doar o carte. i poza e att de mic!
Rznd, Aglo rezem de perete cartea deschis, i poza, sub ochii fetelor,
ncepu s creasc, ajungnd pn la tavan. Olga rmase mut de mirare.
De partea aceasta a oglinzii, totul e posibil zise Aglo. Ai nimerit doar
ntr-o lume de poveti, Olga! Iar acum, hai s vizitm oraul i mine ai s tentorci acas!
Mine?! strig Olga, ngrozit. tii tu ce-o s fie acas la mine? O s m
caute cu miliia. Iar mama o s cread c Biata de ea, o s cread c m-a
clcat tramvaiul, fiindc tie ct de neatent sunt cnd trec strada.
n zadar te sperii. Acas, nimeni nu va observa lipsa ta. Chiar dac o s
rmi aici o mie de ani! Cnd te vei ntoarce, ceasul vostru va arta exact

aceeai or i acelai minut n care ai pit peste rama oglinzii Uit-te la


ceas!
Olga ridic iute capul i vzu acelai ceas de perete pe care-l aveau acas,
n antreu. Numai cadranul era desenat invers, iar acele nu se micau nainte,
ci napoi.
Ei, dac-i aa, s mergem! rse Olga.
i cele dou fetie, lundu-se de mn i simind adierea vntului, intrar
fr nicio greutate n oraul de poveste din poz.

Capitolul III
n care Olga face o plimbare prin oraul de poveste
i se convinge c nu tot ce strlucete e aur
Cele doua fetie ajunser pe culmea dealului, de pe care se deschidea o
privelite minunat. De aici pornea o scar uria de sticl, iar jos, la captul
ei, se ntindea oraul. Era un ora cu cldiri furite din sticl multicolor, cu
nenumrate turnuri n care razele de soare se rsfrngeau ca o vpaie i-i
luau ochii.
inndu-se de mn, Olga i Aglo ncepur s coboare scara. Treptele
sunau ca nite strune sub picioarele lor. De o parte i de alta, scara era
strjuit de oglinzi imense. Privind ntr-una din ele, Olga vzu dou fetie
foarte grase i ndesate.
S fim oare noi, astea din oglind? ntreb ea mirat.
Da. S-ar prea c noi suntem.
n sfrit, fetiele coborr i se oprir la captul scrii. n faa lor se
ntindea o pia nconjurat de case impuntoare, cldite din sticl galben,
roie, albastr, verde i alb. Doamne frumoase, mbrcate n rochii lungi de
mtase, i brbai n costume brodate cu aur se plimbau n jurul unui havuz
ce azvrlea jeturi transparente de ap spre cerul de safir. Cznd pe pmnt,
stropii se prefceau n bucele de sticl, se sprgeau n milioane de cioburi
scnteietoare i umpleau vzduhul cu sunete melodioase i cristaline. n jurul
havuzului struia o rcoare plcut. n lumina soarelui totul ardea i
strlucea.
Prin pia treceau caleti, ducnd n ele fel i fel de fee simandicoase.
Potcoavele cailor rsunau puternic pe caldarm. i pretutindeni, n pia ca i
pe scar, se aflau nenumrate oglinzi strmbe.
Olga i Aglo priveau cu interes la oamenii acetia neobinuii. Iat i un
btrn nalt i usciv, cu vest de brocart, cu ciorapi negri ntini pe
picioarele-i subiri.
Bunicule i se adres Olga spune-mi, te rog, cum se numete ara
asta?
Nu sunt bunic! se or suprat btrnelul. Sunt maestrul de ceremonii
al maiestii sale mpratul Topsed al VII-lea. Putoaice obraznice! Cum? Ai
uitat c ara noastr se numete mpria oglinzilor strmbe?
nlndu-i mndru capul, btrnul cel urcios se ndeprt. Cele dou
fetie schimbar o privire, abia stpnindu-i rsul.
Ai auzit, Aglo? Moul a spus c pe mprat l cheam Topsed zise Olga,
dus pe gnduri. Dac aici, dup cum ai spus tu, totul este invers, nseamn
c-l cheam Despot!
Aa e, Olga! Despot
Ai priceput ce fel de mprat e!

Fetiele ocolir piaa i se pomenir pe o strad mic i ngust. Pe msur


ce naintau, casele erau tot mai mici i mai srccioase. Deodat, n faa lor
apru o cldire masiv din sticl neagr, luminat pe dinuntru de flcri
plpitoare. Pe ua larg deschis nvleau trmbe de fum.
A luat foc casa! exclam Olga.
Intrar pe u i ncepur s coboare treptele lunecoase ce duceau la
subsol.
Nici nu poi s respiri! zise Aglo, tuind i acoperindu-i gura cu palma.
Se aflau ntr-o ncpere mohort i plin de fum. n semintuneric se
vedeau cuptoare stranii din care neau limbi de flcri. Brbai vrstnici,
alturi de alii tineri de tot, lucrau la ceva, micndu-se ca nite umbre prin
fumul des i neccios. Oamenii acetia, foarte slabi, numai piele i os, erau
att de trudii, nct abia se mai ineau pe picioare.
Deodat, un strigt jalnic rsun n atelier. Un adolescent firav se cltin i
se prbui la pmnt. n aceeai clip, un om mbrcat ntr-un costum pestri
se i repezi la el, cu biciul n mn.
Neteirp sta iari nu vrea s lucreze! strig omul n costum pestri i
Olga auzi uieratul biciului.
Pe spinarea biatului apru o dung roie. Biatul rmase nemicat. i
pierduse cunotina. Omul ridic din nou biciul, dar Olga se repezi la el i
rcni, sufocndu-se de emoie:
Ce faci? Nu mai da! Ai s-l omori! Chipul omului era desfigurat de mnie:
Sunt n slujba ministrului Rutluv i sunt supraveghetor-ef! Cine
ndrznete s-mi fac observaie?
Nu i-e mil de el? strig Olga. Privete ct e de slab i de mic!
Car-te de-aici! Altminteri, jur pe mpratul nostru c va fi vai i amar de
tine!
n jurul Olgi i al supraveghetorului se adunar buluc meterii de oglinzi.
Recunotina cu care o priveau pe Olga i ddu curaj fetei.
Nu trebuie s-l bai zise ea cu hotrre. Ia te uit! Mi se pare c a
murit! Ajut-l!
Scoatei momia asta la aer! rcni supraveghetorul. Nu cumva i
nchipui, fetio, c ministrul Rutluv l va deranja pe medicul curii de dragul
acestui sac de oase?
Biatul fu ridicat, scos pe brae din subsol i aezat afar pe caldarm, cu
faa la soare. Pleoapele i tremurau uor.
Nu v-am spus eu c bieandrul sta se preface? Pur i simplu nu vrea
s lucreze! mri supraveghetorul. Afl, Neteirp, c de data asta nu mai
scapi de judecata mpratului!
Cineva o lu pe Olga de mn. Fetia ntoarse capul i o vzu pe Aglo, care,
strecurndu-se prin mulime, ajunsese pn la ea. Faa i era alb ca varul.
Eti nebun! zise Aglo n oapt. S fugim mai repede de-aici! Mi-e
groaz de omul sta cu biciul n mn!
Nu plec nicieri pn nu aflu ce-o s se-ntmple cu biatul! rosti Olga,
scuturndu-i cosiele.

Deodat rsun un tropot de copite.


Mi se pare c sosete Rutluv! zise cu voce stins un btrn adus de
spate, cu obrazul brzdat de zbrcituri adnci.
Olga l ntreb n oapt:
Ce caut Rutluv aici? Btrnul o privi mirat.
Se cunoate, fetelor, c venii din alt ar. Rutluv e stpnul tuturor
fabricilor de oglinzi din mpria noastr i atelierele astea sunt ale lui.
Noi suntem cei care facem oglinzile. Ne vezi ct suntem de slabi? tii de ce?
Fiindc suntem otrvii de aburii de mercur. Privete minile noastre! Sunt
numai rni! Tot din pricina mercurului! Rutluv e att de hapsn, nct nu vrea
s nlocuiasc amestecul de plumb i mercur cu argint. Pentru el, argintul e
mai de pre dect vieile oamenilor!
Rutluv nseamn Vultur. Aa-i? zise abia auzit Aglo.
Mai ncet! spuse n oapt btrnul meter. Se apropie. S nu-l privii n
ochi, fetelor! Nimeni nu-i poate ndura privirea.
Clare pe cai negri ca pana corbului, cu lncii n mn, strjile nvlir
peste mulime. Toi se ddur tcui la o parte. Dup cteva clipe, o caleac
strlucitoare se opri n faa atelierelor. Slugile deschiser portiera i Olga
vzu ivindu-se dinuntru un om al crui cap semna leit cu cel al unui vultur.
Avea nasul coroiat i ascuit ntocmai ca un cioc. Dar nu nasul atrase
ndeosebi atenia fetiei. Ea se cutremur vznd ochii lui Rutluv. Negri i
hrprei, ochii acetia te strpungeau parc i te intuiau locului. Olga bg
de seam c nimeni nu vroia s-i ntlneasc privirea i toi se uitau n jos.
O clip, ochii sfredelitori ai ministrului cercetar mulimea adunat n jur,
privir indifereni la biatul care zcea nemicat i rmaser intuii asupra
supraveghetorului, care i scosese plria i lsase capul n jos.
Ce s-a ntmplat? ntreb cu voce piigiat omul cu cap de vultur.
n aceeai clip Olga se gndi c vocea lui este la fel de respingtoare ca i
privirea.
Neteirp iari nu vrea s lucreze, domnule ministru rspunse
respectuos supraveghetorul, continund s-i in privirea n pmnt.
Deodat Neteirp gemu i se ridic sprijinindu-se n mini. Ministrul, fr s
clipeasc, l privi lung cu ochii si ucigtori:
De ce nu vrei s lucrezi?
Domnule ministru rspunse biatul cu glas stins sunt flmnd Nu
pot s lucrez.
Mini! Zilnic primeti cte o bucat de pine!
Bucat e asta, domnule ministru? E doar o bucic de mrimea unei
cutii de chibrituri. O dau mereu mamei mele bolnave Vorbind n oapt,
Neteirp se ridic n picioare, se cltin i se sprijini cu mna de zid. Din raia
mea nu-mi rmne dect o firimitur Iat-o aici n palma mea. O vedei? Am
pstrat-o pentru sear.
Rutluv se strmb dispreuitor:
Vai, ct de mincinos a ajuns poporul! Dup prerea ta, asta e o
firimitur? Da? Ia privete-o n oglind!

Ca o furtun, n mantia neagr ce i flfia pe umeri, Rutluv sri din


caleac i-l mpinse pe biat spre una din acele oglinzi strmbe pe care le
ntlneai la fiece pas n oraul acesta ciudat.
Apropie-te de oglind! url Rutluv, mprocnd cu bale n jurul su. Ce
vezi n oglind, biete? Ei?
Olga vzu n oglind un biat gras i ndesat, cu o jimbl uria n mn.
Oglinda arat o jimbl ntreag! zise rznd supraveghetorul.
O jimbl ntreag! rcni ministrul. i mai spui c n-ai ce mnca!
Neteirp se ndrept de ale. n ochii lui se aprinse o lumin ciudat.
Oglinzile voastre mint! strig el, plin de mnie, i obrajii palizi i se
mbujorar uor.
Apoi Neteirp se aplec, ridic de jos o piatr i o zvrli cu putere n oglind.
Cu un zngnit vesel, cioburile de cristal se risipir pe caldarm. Mulimea
rmase nmrmurit.
M bucur c am spart oglinda asta strmb! Mcar o oglind mincinoas
s dispar de pe lume! Una mai puin! Ai aezat prin tot oraul oglinzile
astea blestemate numai ca s nelai norodul! S tii ns c nimeni nu mai
crede n ele! rcni Neteirp, privindu-l int pe Rutluv.
Luai-l! url Rutluv. La Turnul morii cu el!
Doi strjeri l nfcar pe biat, trndu-l dup ei pe strad.
Adio, Neteirp! strig cineva. Adio, biete!
Frailor! rsun o alt voce. Mult o s mai rbdm toate astea?
Cineva din mulime ncepu s intoneze un cntec. n aceeai clip, zeci de
glasuri i se alturar:
Trim slujindu-i pe bogai,
Minciuna vrea s ne doboare,
Dar afle gzii blestemai
C Adevrul moarte n-are!
Spre Adevr mereu s tinzi!
S nu rmi supus al sorii!
Deci jos cu strmbele oglinzi.
Jos cu temutul Turn al morii!
ncetai! rcnea ca apucat Rutluv, alergnd de colo-colo, si faldurile
mantiei i flfiau la spate ntocmai ca dou aripi negre.
Aplecndu-i lncile, strjile se aruncar asupra muncitorilor, nghesuindu-i
n subsol.
Rutluv sri n caleac i fcu un semn cu mnua. Portiera se nchise, caii
se smucir din loc i, nconjurat de strji, caleaca porni, lunecnd ca o
nluc pe caldarm. Pe strad rmseser numai cele dou fetie i un
paznic singuratic la intrarea n atelier.
Olga se apropie de paznic.

Spune-mi, te rog, de ce l-au dus pe nenorocitul acela de biat n turn?


Paznicul, un brbat nalt de statur, o privi pe Olga de sus i zmbi:
Cum de ce? Caraghioas mai eti, fetio! De ndat ce tribunalul
mpratului va rosti sentina, biatul va fi aruncat din Turnul morii i trupul
su se va sparge n mii de cioburi.
Olga nu-i putu stpni un ipt:
i cine poate anula sentina?
Numai mpratul. Dar el nu anuleaz niciodat sentinele tribunalului
su.
Aglo o trase pe Olga de mnec:
Las-l, Olga. Se poate s fii att de imprudent? Puin a lipsit s nu
nimerim ntr-o mare belea.
Olga o lu pe Aglo de mn:
S mergem, Aglo!
Unde?
La palatul mpratului!
Cu-um?
Nu m linitesc pn nu-l eliberez pe Neteirp!
Nimic nu-l mai poale salva! N-ai auzit ce-a spus paznicul?
Totui vom merge la palatul mpratului! Trebuie salvat, Aglo! Neaprat!
Nu uita c poi s plteti cu viaa!
Nu-mi pas! S mergem!
Aglo o privea pe Olga cu ochi naivi, plini de uimire. Nu o credea att de
hotrt i de curajoas. O vzuse doar destul de des i bosumflat, i
capricioas, i att de lene nct i se fcea lehamite gndindu-se c ea,
Aglo, nu e altceva dect oglindirea Olgi.
Cum se explic, aadar, ndrzneala care se citete acum n ochii Olgi?
Desigur c cititorul a priceput despre ce este vorba. S nu uitm c, n
ciuda defectelor ei, Olga era totui pionier! i tocmai de aceea era stpnit
numai i numai de grija pentru soarta biatului asuprit.
S mergem! repet Olga.
M rog oft Aglo s mergem! Fetiele o pornir pe strad.
n ara asta totul strlucete att de viu zise Olga dup o scurt tcere.
ncepuse chiar s-mi plac. Se pare c bunica are dreptate cnd spune c nu
tot ce strlucete este aur!

Capitolul IV
n care Olga i Aglo nimeresc n buctria palatului
Cerul era spuzit de stele cnd Olga i Aglo ajunser n faa palatului.
nuntru, n slile vaste, ardeau zeci de policandre, i lumina lor, oglindinduse n pereii i n gemurile de cristal, prea un uvoi revrsat n care
strluceau toate culorile curcubeului. Dincolo de zidul palatului se auzea
clipocind apa havuzurilor, iar n copaci rsuna cntecul vrjit al unor psri
nevzute.
Ce frumos e! oft Olga. i ct de greu triesc oamenii n ara asta!
Iat, asta e pesemne intrarea principal n palat zise Aglo, artnd o
poarta cu grilaj de fier. S tii ns c nu ne las s intrm nuntru i-apoi
nici nu mai pot merge. Am fcut bici la picior.
La care? ntreb Olga.
La stngul.
Iar eu la dreptul Ciudat!
Nu e nimic ciudat zise Aglo, bosumflat. Sunt doar oglindirea ta i
trebuie s-i spun c nu e o ndeletnicire prea plcut.
Zu?! se supr Olga. n cazul acesta trebuie s-i spun i eu ceva. M
mir foarte mult faptul c, dei eti oglindirea mea, totui nu-mi semeni
deloc!
Nu-i semn? Cum adic? Poate vrei s spui c sunt stngace i am
alunia pe obrazul stng, nu pe cel drept?
Nu de aluni e vorba. Te rog s nu te superi, Aglo, dar am bgat de
seam c eti cam fricoas. S zicem c i-a ierta pcatul sta dac n-ar
mai fi nc ceva
Ei, poftim! Mi-ar ierta pcatul sta! Ascult, Olga, nu i se pare c
vorbeti cu mine ca i cum a fi n slujba ta? Oi fi eu oglindirea chipului tu,
dar nu uita c sunt o feti ca i tine. i acum a vrea s tiu i eu: care-i cel
de-al doilea lucru care te nemulumete?
Eti n stare s prseti omul aflat la ananghie, Aglo. Nu i-e oare mil
de Neteirp?
Aglo nu rspunse nimic.
Iart-m, Olga zise ea emoionat, dup cteva clipe de tcere. Nu pot
pricepe de ce sunt aa cum sunt. Nici nu-i nchipui ct de mult a vrea s fiu
bun, dar, orict m strduiesc, vd c tot degeaba. tii tu ce mi-a trecut
prin minte? C toate defectele astea ale mele sunt, de fapt, defectele tale.
Acum ns vd c eti att de bun Nu, nu, s tii c e o greeal la
mijloc
Olga simi c roeaa i nvlete n obraji. Srman Aglo se gndi ea.
Nu e nicio greeal! Te-ai deprins s oglindeti defectele mele i nu mai poi
scpa de ele. Mi-amintesc c atunci cnd s-a mbolnvit o feti din clasa
noastr i ne-am dus s-o vizitm, bodogneam tot drumul, nemulumit c

fetia bolnav locuiete att de departe. Nu m gndeam la colega mea n


suferin. M gndeam numai la mine nsmi, ntocmai ca i Aglo acum!
Olga se apropie de Aglo, i puse mna pe umr i zise ncet:
tii, Aglo, la ce m-am gndit vznd suferinele lui Neteirp? M-am gndit
c o adevrat pionier nu trebuie s se ngrijeasc numai de ea atunci cnd
alii au nevoie de ajutorul su. Zicnd acestea, Olga i ntinse brusc
nsoitoarei sale mna: Hai s nu ne mai certm niciodat, Aglo! tiu c eti
o fat bun i c, fr ndoial, ai s te dezbari de defectele tale. Nu rmne
dect s vrei cu adevrat! O tiu din proprie experien
chioptnd, una de piciorul stng, cealalt de piciorul drept, fetiele
ajunser n faa porii palatului. Doi strjeri i ncruciar halebardele n faa
lor.
Stimai strjeri li se adres Olga trebuie s-l vedem neaprat pe
maiestatea sa mpratul Topsed!
Ceeee?
i strjerii izbucnir ntr-un rs att de zgomotos, nct fetiele se ddur
nspimntate n lturi.
Se pare c fetiele astea i-au ieit din mini! zise unul dintre strjeri.
Ia, hai, luai-v tlpia pn n-o ncasai! rcni cellalt, ridicnd
halebarda.
Fetiele o pornir de-a lungul zidului.
Palatul strlucea ca o nestemat. Prin ferestrele larg deschise se revrsau
acordurile muzicii i rsul vesel al curtenilor. ntr-o sal uria i inundat de
lumin se vedea cum se rotesc perechile de dansatori. Pesemne c mpratul
ddea un bal.
i-am spus c n-o s putem intra n palat zise Aglo, oftnd i privind cu
fric n urm la paznicii care nc mai rdeau cu poft.
Olga o strnse de mn:
Niciodat nu trebuie s-i pierzi sperana, Aglo! Aa-mi spunea tata.
nainte ns, nu-mi ddeam seama de tlcul acestor cuvinte.
Nu mai exist nicio speran. Sunt foarte obosit, m doare piciorul i
mi-e foame rspunse plictisit Aglo.
S facem o ncercare. Ocolim palatul i, cine tie, poate gsim o alt
intrare.
Asta nseamn c trebuie s mai mergem civa kilometri!
Mergem i o sut! Suntem datoare s-l salvm pe Neteirp! zise Olga i
se gndi n sinea ei: Uite aa m vicream i eu n vreme ce m duceam
cu celelalte fetie la colega noastr bolnav. Ct dreptate avea bunicua
cnd spunea c trebuie negreit s m vd cu ochii altuia Iat c acum m
privesc cu ochii altuia! Ce ruine!
Aglo rmase n urm.
Nu mai pot merge! scnci ea i se aez jos.
Aglo, draga mea, mai rabd niel!
Nu mai pot!
Lacrimi mari i se rostogolir pe obraji i czur sunnd pe caldarm.

Chiar atunci, prin dreptul fetielor trecu o cru acoperit cu un material


gros i lucios. Sus pe capr stteau doi brbai. Fetiele auzir o voce
spunnd n surdin:
Ascult, prietene, oare mpratul o s mnnce toate astea singur?
i omul btu cu palma n pnza care acoperea merindele.
mpratul nostru nu se plnge de lips de poft de mncare, rspunse o
alt voce, dup care se auzi un hohot de rs.
Ce-or fi ducnd acolo? ntreb Aglo.
Pare-se provizii pentru buctria palatului rspunse Olga i se nvior
deodat. Aglo, am o idee! Fuga! Apoi, trgnd-o pe Aglo de mnec, adug:
Vom ncerca s intrm n palat, urcndu-ne n crua asta!
ontc-ontc, fetiele ajunser crua din urm, srir n ea i se
strecurar sub pnz. Pipind, ddur peste cteva couri cu ceva pufos i
moale i se ascunser ntr-unul din ele.
Nu trecu mult i crua se opri n loc. Fetiele simir c cineva salt coul
n care se aflau ascunse, l d jos din cru i-l duce undeva. Judecnd dup
aerul cald i dup mirosul de carne fript, Olga i Aglo i ddur seama c
nimeriser la buctrie.
Ce-i n coul sta? se auzi un glas rstit.
Douzeci de fazani, domnule buctar-ef rspunse o voce rguit. Neam cocoat de grei ce sunt!
A fost o vntoare pe cinste, n-avem de ce ne plnge adug o alt
voce.
Punei coul aici!
Dup ordinul acesta scurt i categoric, coul fu aezat pe podea, cu o
bufnitur surd.
n buctrie domnea o forfot nentrerupt, zngneau cuite, se auzea
cum pe plit, sub presiunea aburului, tremur capacele cratielor i cum
sfrie untura ncins. Fetiele nu vedeau ct de repede alergau de colo-colo
ucenicii de buctar, cu halate i tichii albie, cu polonice uriae n mini. n
schimb auzeau cntecul lor vesel:
mpratul nostru are
Venic poft de mncare.
Pentru el nicio clipit
Nu plecm de lng plit.
i gtim pe sturate
Rae, gte ndopate,
Alivenci, gluti cu prune
i picoturi cu alune!
Peti prjii, purcei de lapte
i curcani cu mere coapte

i servim ct ine anul,


Doar s-i crape burdihanul!
Of, mpieliailor! se auzi nti o voce, apoi un rs de femeie. Jucai-v,
jucai-v! Att v trebuie s aud buctarul-ef cntecul vostru i nimerii dea dreptul n Turnul morii!
Se fcu linite. Apoi de undeva se auzi un alt glas:
Mtu Agard!
Da, domnule buctar-ef rspunse vocea de femeie.
Alege fazanii, mtu Agard, i pune-i la ghea.
S-a fcut, domnule buctar-ef.
Eu m duc s m culc.
Noapte bun, domnule buctar-ef!
n apropierea coului se auzir pai, iar fazanii aflai deasupra capetelor
celor dou fetie ncepur s se mite.

Capitolul V
n care Olga i Aglo devin paji la curtea mpratului
Ce mai fazani! exclam uimit mtua Agard. Jur pe toate oglinzile
strmbe ale mpriei c eu, buctreas btrn, n-am vzut n viaa mea
vnat cu funde n cosie!
Murdare i ruinate, cele dou fetie se ridicar n picioare n faa femeii, a
crei tichie alb se nla ca un munte troienit deasupra chipului ei rumen i
plin de buntate.
Vai, fzneilor! Da cum ai nimerit n co? Pesemne nu degeaba ziceau
oamenii ceia c a fost o vntoare pe cinste!
Noi noi ngim Aglo, trecndu-i vrful limbii peste buzele arse
noi ne-am rtcit
V-ai rtcit? o ntrerupse btrna buctreas, zmbind ironic. Ia hai s
lsm gluma! tii voi, fzneilor, ce vi se poate ntmpla numai pentru c
ai venit n palat fr s v pofteasc cineva?
tim.
Ia te uit la ele! Rspund att de linitit tim, ca i cum le-a fi
ntrebat dac tiu ori nu cine e mama lor!
ovind, Olga fcu un pas nainte:
Suntei o femeie bun. Mi se pare c v numii mtua Draga.
Mtua Agard, fetio.
Totuna e. Bun. Fie i mtua Agard. Drag mtu Agard, nelege-ne
am venit la palat Of, suntem att de necjite! Am venit ca s
N-am mai vzut ca oamenii s soseasc undeva n couri zmbi
buctreasa. i care v e necazul, fzneilor?
Olga nu apuc s rspund, fiindc dincolo de coloanele de sticl rsun
un zgomot de pai pe care ecoul l repet sonor sub bolile buctriei pustii i
vaste.
Mi se pare c se-ntoarce buctarul-ef zise mtua Agard, i pe faa ei
se citi ngrijorarea. l aduce i pe-sta necuratul! Fzneilor, e mai bine s nu
dai ochii cu el. Haidei n cmrua mea, iar apoi om vedea ce mai e de
fcut.
Pe o scar ngust, n spiral, urmnd-o pe mtua Agard, fetiele intrar
ntr-o odi modest mobilat, dar curat i ngrijit.
Aici avei ap, iar dincoace e ligheanul. Splai-v bine, apoi deschidei
dulpiorul sta i luai-v ce vrei de mncare. Cred c v e foame.
Grozav! exclam Aglo.
Buctreasa o mngie pe cretet i zise cu blndee:
Odihnii-v, fzneilor, m-ntorc curnd.
Cnd mtua Agard apru din nou n cmrua ei, fetiele se splaser
demult, ba avuseser timp s i mnnce ceva. Aglo, simind c i se lipesc
ochii de somn, nu se lsa de loc i-i freca tot timpul cu pumnii strni.

Ei, i acuma spune-mi totul fr niciun fel de ocoliuri. D-i drumul! se


adres buctreasa Olgai. Vd c eti mai rezistent ca surioara ta. Uite-o,
sraca, pic de somn. Dac nu m-nel, suntei gemene?
Ascultnd de-a fir-a-pr tot ce se ntmplase cu Neteirp, mtua Agard
czu pe gnduri, sprijinindu-i brbia n palme.
Ai un suflet bun, fetio rosti ea ntr-un trziu. Numai ca e foarte greu
s-l salvezi pe Neteirp. Am auzit c l-au i dus n Tumul morii, sus de tot, n
vrf, unde l-au ferecat n lanuri. Mine mpratul va confirma sentina
tribunalului.
i dac m duc la el i-l rog mult, mult de tot, s n-o confirme?
Mtua Agard zmbi cu amrciune:
Nu tii oare c mpratul nostru nu ia nicio hotrre de unul singur?
Semneaz ceea ce-i pun minitrii dinainte. Iar minitrii l pun s semneze
numai ceea ce le convine lor. i nu le convine dect s-i ticseasc ct mai
vrtos sacii cu aur i s-nspimnte poporul, ca s-l poat ine n fru. Of,
fetio, ct de bine tiu eu toate astea! Fratele meu lucreaz doar n fabricile
de oglinzi ale lui Rutluv si eu nsmi am lucrat cndva pe plantaiile de orez
ale lui Iocsorb.
Iocsorb? ntreb Olga mirat, fcnd ochii mari. Adic l cheam
Broscoi?
Buctreasa izbucni n rs:
Avem un asemenea ministru. O, e tot att de crud i nemilos ca i
Rutluv! Iocsorb e stpnul tuturor plantaiilor de orez din mpria noastr.
Ai dreptate, fetio. Seamn, ntr-adevr, cu o broasc rioas!
Mtu Agard, a vrea totui s stau de vorb cu mpratul.
Pi cum s facem, fetio? ntreb buctreasa, ridicnd din umeri. Nici
eu n-am dreptul s intru n odile lui. Cum o s intri tu? Adic, stai niel
Poate c nscocesc eu ceva. Iar acum, culcai-v mai repede. Noaptea este
un sfetnic bun!
Fetiele erau foarte obosite i de aceea nici nu bgar de seam c mtua
Agard le ddu patul ei, iar ea se culc pe jos, pe un covora vechi. Adormir
ct ai clipi fr s simt c btrna buctreas le nvelea tot timpul grijulie,
optindu-le ceva cu blndee. Olga i vzu n vis pe muncitorii de la fabricile
de oglinzi, l vzu pe Neteirp i pe omul cu chip de vultur. De asemenea, n
vis auzi din nou cntecul muncitorilor:
Trim slujindu-i pe bogai,
Minciuna vrea s ne doboare.
Dar afle gzii blestemai,
C Adevrul moarte n-are!
Vocile deveneau tot mai puternice, i mai puternice, iar inima Olgi btea
nvalnic.

Spre Adevr mereu s tinzi!


S nu rmi supus al sorii!
Deci jos cu strmbele oglinzi,
Jos cu temutul Turn al morii!
Olga fu prima care se trezi din somn. Raze subiri de soare strpungeau ca
nite sulie pereii de sticl ai cmruei. Totul strlucea n jur. Prin fereastra
deschis se auzea cntecul psrilor din parcul mprtesc.
Mtua Agard nu mai era n cmru. Olga se ntinse, csc, sri
sprinten din pat i deodat izbucni n rs, auzind de undeva de jos cntecul
ucenicilor de buctar:
mpratul nostru are
Venic poft de mncare
Se mbrc repede, i spl faa cu ap rece i ndat se simi vioaie i
plin de energie. Se apropie apoi de pat i ncepu s-o zglie pe Aglo. Dnd
din picioare i innd ochii nchii, Aglo bodogni suprat:
Las-m-n pace! Ce vrei de la mine?
Aglo, e timpul s te scoli!
Aglo se aez pe pat, deschise un ochi i o privi mbufnat pe Olga.
Ce rea eti, Olga, nu m lai s dorm i eu un pic Apoi ncepu s umble
ncolo i-ncoace prin odaie, cutndu-i pantofii i rochia. Pantofii, nu se tie
de ce, erau sub msua pe care sttea ligheanul, iar rochia sub pat.
Mai repede, Aglo o zorea Olga acui trebuie s vin mtua Agard. No s-i fie ruine de femeia asta cumsecade? Uit-te ce balamuc ai fcut aici!
Ei, i?
Ce expresie stupid!
Este expresia ta preferat.
Mi-e sil s m uit la tine!
Aglo chicoti batjocoritor:
Nu mai spune! Te uii doar la tine nsi!
Olga se fcu roie ca focul.
Eu nu mai sunt demult cum eram rspunse ea, lsndu-i privirea-n
jos.
Pe scara n spiral se auzir pai. Respirnd greu, mtua Agard intr n
cmru, cu un pachet voluminos n mini.
Ei, fetelor zise ea, tergndu-i broboanele de sudoare de pe obrazul
aprins tiu c mi-ai dat de lucru. V jur pe toate oglinzile mpriei! Dar s

nu-mi spunei mie mtua Agard dac n-o s stai chiar astzi de vorb cu
mpratul.
Fetiele nmrmurir.
Da, da, fzneilor! continu vesel mtua Agard. In pachetul sta sunt
dou costume de paji. i, dup cte tii, pajii pot intra oricnd n palat.
Repede, echiparea!
Vom fi paji? ntreb Aglo, btnd din palme. Ce zici, Olga? Ah, ce
interesant e! Auzi? La ce te gndeti, Olga?
Nu prea mi place treaba asta rspunse Olga, privind-o stingherit pe
btrna buctreas. Te rog s nu te superi, mtu Agard. mi pare ru c
i-am pricinuit atta btaie de cap, dar totul e un fel de nelciune.
Ce tot ndrugi acolo, fetio? Unde vezi tu nelciune? Lmurete-m c
nu mai pricep nimic.
Costumele astea, de pild Suntem nite fetie ca toate fetiele, iar
lumea o s cread c suntem ia, cum le zice paji!
i asta-i nelciune, fetio? E doar o mic iretenie. i-apoi, cine nu
minte n mpria noastr? i nchipui poate c mpratul nu minte sau c
minitrii lui nu mint? Pi tia sunt cei mai mari mincinoi!
Olga ridic din umeri:
Bine, bine, dar eu nu sunt nici mprat, nici vreun ministru de-al
mpratului. Sunt pionier!
Nu tiu ce nsemneaz cuvntul acesta, fetio, dar tiu c ai fost
crescut de nite oameni foarte de treab zise btrna, sincer micat de
cele auzite.
Olga i opti Aglo tiu c-i plac povetile de demult, iar n povetile
astea eroii se travestesc foarte des i, n general, recurg la fel de fel de
iretlicuri.
Olga rmase pe gnduri.
Ei, dac am nimerit ntr-o poveste de demult, hai s zicem c mai
merge i totui, s tii, Aglo, c toate astea sunt foarte urte!
Dar Neteirp, Olga?! Doar trebuie s-l salvm!
Neteirp! oft Olga. Da, trebuie s-l salvm cu orice pre! Bun, mtu
Agard, d-ne costumele!

Capitolul VI
n care pajul cu aluni pe obrazul drept i d
mpratului o lecie de aritmetic
Doi paji frumoi, cu bucle aurii, n veminte frumoase de catifea, intrar
ntr-o sal a palatului unde nu era ipenie de om. Clcnd cu pantofii lor
strlucitori pe podeaua de cristal a slii, cei doi paji se apropiar de o mas
uria, ncrcat cu tot soiul de tacmuri i farfurii, i se oprir unul n
dreapta, cellalt n stnga jilului n care trebuia s se aeze mpratul.
Oare mpratul o s ia singur gustarea de diminea? La masa asta
ncap cinci sute de oameni! zise pajul cu aluni pe obrazul drept.
Ssst vine cineva! opti pajul cu aluni pe obrazul stng. mi tremur
genunchii de fric.
De dup o coloan apru un btrn n hain de brocart i cu ciorapi negri,
pind ano i solemn cu picioarele lui lungi i slbnoage.
Ia te uit, ia te uit, Aglo! opti n grab pajul cu aluni pe obrazul
drept. E btrnul pe care l-am ntlnit n piaa oraului, lng havuz. i-aduci
aminte? S-a suprat c i-am spus bunicule.
Mi-aduc aminte, Olga i pajul cu aluni pe obrazul stng ddu din cap.
A zis, pare-mi-se, c e ma ma maestru de ceremonii.
ntre timp, btrnul se apropie de cei doi paji, se opri i-i cercet n tcere,
n timp ce capul i se blbnea uor.
Ascultai, pajilor li se adres maestrul de ceremonii cu o voce
tremurnd nu l-ai vzut pe ministrul Iocsorb? A primit o telegram
urgent.
Eu eu nu l-am vzut bolborosi Olga.
Nici eu nu tiu zise Aglo, cltinnd din cap.
Pajii trebuie s tie totul! rosti nemulumit btrnul. Ia stai niel. Nu vam mai vzut niciodat la palat. Suntei noii paji ai maiestii sale?
Da, noii paji ngim Aglo, drdind de fric.
i cine v-a adus aici?
Pe noi? ntreb Olga, distrat.
Da, pe voi. Ei, cine?
Dumneavoastr! i-o trnti pe loc Aglo.
Rspunsul era att de neateptat, nct Olga i muc buzele ca s nu
izbucneasc n rs.
Eu?!
ntocmai! Dumneavoastr, domnule ma maestru de ceremonii
rspunse Aglo.
Hm Nu-mi aduc aminte Poate Vai, cum mi-a slbit memoria! Ei, da,
eu v-am adus aici! i de ce v luai la har?
Noi? Nu ne lum de loc

Gura! url maestrul de ceremonii i, auzind n aceeai timp cum undeva


rsun sonor i melodios cteva bti de pendul, rcni ca scos din mini:
Buctarul-ef! Buctarul-ef!
Nu se tie de unde, apru ca la porunc un omule mic si gras.
Aici sunt, domnule maestru de ceremonii.
Maiestatea sa trebuie s ia ndat gustarea de diminea. Ce s-a pregtit
pentru maiestatea sa?
Domnule maestru de ceremonii, pentru gustarea de diminea a
maiestii sale mpratul Topsed al VII-lea s-au pregtit trei porci prjii,
cincisprezece curcani afumai, o marinat din zece nisetri, dou sute de ou
moi, douzeci de fazani umplui, treizeci de rae fripte, o sut de mere
coapte, cincizeci de kilograme de struguri, o jumtate de ton de ngheat
i zece lzi cu sticle de vin aduse de peste mri i ri.
Atta tot?
Atta, domnule maestru de ceremonii
Ai nnebunit! Maiestatea sa o s rmn flmnd. Mai adugai ceva!
n sal aprur slugile, care, ntr-o linite desvrit, puneau pe mas
buntile amintite. Maestrul de ceremonii plec, probabil s-l ntmpine pe
mprat. n vremea asta, n sal intrar doi oameni.
Rutluv! opti Aglo cu groaz.
Primul ministru nainta mndru, purtnd pe umeri pelerina-i neagr, de sub
care se vedea vrful spadei. Alturi de el se mica o vietate pe ct de nalt,
pe att de lat. Era un om gras, fcut parc din dou baloane, mbrcat ntrun costum verde, brodat cu fir de aur. Balonul cel mare era corpul cu cele
patru extremiti, iar balonul cel mic reprezenta o cpn pleuv cu un
obraz buhit. Peste ochii holbai, de culoarea smrcurilor, cdeau din vreme
n vreme nite pleoape pmntii i zbrcite ca de broasc rioas. Cnd omul
i ridica ncet pleoapele, deschiznd ochii mari de tot, n ochii acetia puteai
citi i inteligen, i iretenie. i i se prea c acui-acui ai s-l vezi fcnd
un salt fulgertor, ntocmai ca broasca atunci cnd vede pe o frunz o musc
adormit care habar n-are de primejdie. Omul privi masa, l privi pe Rutluv i
zise cu o voce groas i tuntoare:
mpratul ne-a poftit s se consulte cu noi ntr-o problem important de
stat, i cnd colo, vd c nici nu i-a luat gustarea de diminea. Ascult,
prim-ministrule, f bine i nu te mai uita la mine! tii doar c nu-i pot
suporta privirea.
Nimeni nu-mi poate suporta privirea, ministrule Iocsorb! rspunse
batjocoritor Rutluv.
Grozav i mai place, domnule prim-ministru, s te lauzi cu ochii
dumitale! tun omul-broasc. N-ar fi mai inteligent s discutm despre ce ne
intereseaz pe noi? Nu i se pare c oglinzile strmbe nu mai au nicio
influen asupra poporului nostru?
Da, pare-se c aa e, ministrule Iocsorb. Ieri, un puti oarecare, un
muncitor, a spart o oglind strmb!

Cetenii mpriei s-au cam obrznicit, Rutluv! Ca s inem poporul n


fru, e timpul s recurgem mai des la teroare Iocsorb scoase din buzunar o
cheie uria i continu: Iat ce-i trebuie poporului nostru!
Ochii negri ai lui Rutluv scprar:
Ce-i asta? O cheie?
Da, cheia de la lanurile semntorilor mei de orez! n mlatinile mele
domnete nelinitea, Rutluv, i atunci am dat ordin s se fabrice lanuri i un
lact cu cheie exact dup modelul dumitale.
Rutluv cercet cheia cu atenie:
Da, ntr-adevr, e ntocmai ca i cheia de la lanurile din Turnul morii. E
invenia mea, Iocsorb! spuse mndru primul ministru.
Este cea mai stranic invenie a dumitale, Rutluv! Turnul morii e
cunoscut n ntreaga mprie.
Da, da, aa-i, drag Iocsorb, dar nu-i tocmai bine c n prezent exist o a
doua cheie cu care se pot descuia lanurile din Turnul morii.
Nicio grij, Rutluv. Cheia asta o port ntotdeauna la mine, iar cheia
dumitale atrn deasupra tronului mprtesc.
Oricum, Iocsorb, nu-mi place deloc c n mprie exist a doua cheie
rspunse sec Rutluv.
Olga i Aglo ascultau cu ncordare discuia dintre cei doi minitri.
Ai auzit? opti Olga. O cheie este deasupra tronului mprtesc.
Am auzit rspunse Aglo ncet.
De dup coloan apru din nou maestrul de ceremonii, care, ntinzndu-i
gtul, anun solemn:
Maiestatea sa Topsed al VII-lea!
Undeva rsunar cteva acorduri executate de fanfar i toi i plecar
capetele. nconjurat de suit, Topsed al VII-lea se apropie de mas.
Se vede c mpratul nu se grbea s-i ia gustarea de diminea.
Picioarele lui scurte alunecau ncet pe parchet. Capu-i turtit ca o trtcu i-l
inea aplecat peste pieptul nvemntat ntr-o hain de un violet nchis,
mpodobit cu nestemate. Buzele lui groase, ajungndu-i aproape pn la
urechi, se micau tot timpul, ca i cum mpratul ar fi vorbit cu sine nsui. i
parc urmndu-i firul gndurilor, Topsed al VII-lea ddea din cnd n cnd
din mna-i grsu, micndu-i degetele scurte i groase. Pe fiecare deget
al mpratului strlucea cte un inel. Urt si mic de statur, Topsed al VII-lea
se ndrepta ncet spre mas, cu pas legnat, i i fcea impresia c picioarele
lui sunt prea scurte i prea subiri pentru trupul ndesat i greoi.
Lng jilul su, mpratul se opri i nl capul. Avea nite ochi incolori,
lipsii de orice expresie, ntocmai ca ochii de pete.
ntr-o sut de piee, cte o sut de oglinzi zise Topsed al VII-lea. Cte
oglinzi vor fi n total?
Curtenii stteau epeni, n poziie respectuoas, i mpratul ncepu s-i
ntrebe pe toi la rnd.
Am uitat, maiestate. n copilrie nu prea m mpcm cu aritmetica.
Dar dumneata?

Dou sute de oglinzi, maiestatea voastr.


Tmpitule! Dumneata de colo ce zici?
Trei sute, maiestate.
Alt tmpit! Iar dumneata de-alturi ce prere ai?
Trei sute cincizeci, maiestatea voastr.
i de ce trei sute cincizeci?
Eu mi fac urmtoarea socoteal, maiestate: de vreme ce trei sute nu e
bine, poate c e bine trei sute i jumtate.
Singur eti un tmpit i jumtate!
Hi-hi-hi! chicoti curteanul. Suntei att de spiritual, maiestate!
Dar dumneata, maestre de ceremonii, ce zici?
Trei, maiestatea voastr.
De ce trei?
Maiestate, iertai-m. Cnd am fost mic, m-a scpat doica i am czut n
cap
Pi capul vd c i-e ntreg rosti mpratul.
Se pare c e ntreg, maiestate. Dar de atunci nu pot s numr dect
pn la trei.
Mm Amuzant. Ct face doi ori doi?
Trei, maiestate.
i ct face cinci minus unu?
Trei, maiestate.
Hm Mi se pare c dumneata eti cel mai mare tmpit din ntreaga
mprie.
Avei perfect dreptate, maiestate!
mpratul czu pe gnduri, plesci din buze, i azvrli distrat mantia n
braele pajului cu aluni pe obrazul drept, iar spada i-o ddu pajului cu
aluni pe obrazul stng. Apoi, oftnd, se aez n jil. Mnc puin. Gndurile
lui erau concentrate ntru rezolvarea unei probleme importante.
ntr-o sut de piee, cte o sut de oglinzi! zise el, iritat, aruncnd
ervetul pe mas. Cine o s-mi spun, n sfrit, cte oglinzi vor fi n total?
Olga auzi cum Rutluv opti aplecndu-se spre Iocsorb:
S-i spun, ce zici?
Da de ce? rspunse Iocsorb, de asemenea n oapt. Las-l s-i bat
capul cu calculele lui prosteti i s se amestece mai puin n treburile
noastre.
mpratul se ridic n picioare, cu pumnii strni deasupra capului:
Cine-mi rspunde?
Zece mii se auzi un glas subirel. Toi se uitar uimii n jurul lor.
Cine a vorbit? ntreb mpratul.
Eu
Privirile tuturor se oprir asupra pajului cu aluni pe obrazul drept.
Jur pe frumuseea imaginii mele n oglind zise mpratul c pentru
prima dat n viaa mea mi se-ntmpl s ntlnesc un biat care s rezolve
probleme att de grele.

Dar nu e deloc o problem grea.


Crezi?
Sunt convins adic, pardon, convins!
Prostii! se ncrunt mpratul. Este o problem foarte grea i sunt sigur
c n-ai rezolvat-o bine. Doar trebuia s aduni sutele! Cnd ai avut vreme s-o
faci?
N-am adunat niciun fel de sute. Pur i simplu am nmulit o sut cu o
sut.
Aha! Dar nmulirea e mai grea dect adunarea.
De loc. n cazul de fa, la o sut trebuie s adaugi doi de zero. Asta e
tot! Dac a avea o bucat de hrtie i un creion, ntr-o clip v-a arta cum
se face treaba asta.
Hei, slujitori! Un creion i o bucat de hrtie pentru pajul meu! porunci
mpratul, btnd din palme. Ascult, biete, dac m mini, s tii c dau
ordin s fii btut cu nuiele de sticl!
Cred c nu vei fi nevoit s v deranjai, dnd un ordin att de neplcut.
Acui voi rezolva problema. S-mi ia numai cineva din mn paltonul sta
Care palton? ntreb mpratul, i n ochii lui se putea citi nedumerirea.
sta pe care mi l-ai aruncat n brae de pe umerii dumneavoastr
mprteti.
Aha, mantia! zmbi ngduitor mpratul. Ascult, pajule, ai un fel ciudat
de a vorbi. Hei, s ia cineva mantia mprteasc din minile pajului!
n secunda urmtoare, mpratul i pajul, dnd farfuriile la o parte, stteau
aplecai deasupra mesei. Sfrir cu socotitul trziu de tot, cnd membrii
suitei mprteti picoteau de somn, rezemai de coloane, iar maestrul de
ceremonii sforia att de zgomotos, nct ai fi putut s crezi c n sal
necheaz un cal. Numai Rutluv i Iocsorb erau treji. Stteau amndoi n capul
cellalt al mesei, discutnd ceva cu aprindere.
Faa lui Topsed al VII-lea strlucea de bucurie.
Perfect! Minunat! exclam el, entuziasmat de grozava descoperire.
Uimitor! E ntr-adevr foarte simplu! Acum pot s nmulesc oricte cifre. Mi,
ascultai aici!
Din toate colurile slii, frecndu-se la ochi, curtenii somnoroi se repezir
la mprat.
Ascultai aici! strig din nou Topsed al VII-lea. tii ct face, dac
nmuleti ei, hai s zicem o sut aptesprezece cu dou sute paisprezece?
Curtenii tceau chitic.
Tcei, hai? Nu tii? Iar eu, mpratul vostru, tiu! Unsprezece mii apte
sute!
Cetene mprat opti pajul cu aluni pe obrazul drept n-ai
rezolvat bine problema.
mpratul clipi de cteva ori, privind mirat cu ochii lui de pete:
Cum? Care cetean?
Iertai-m, sunt zpcit pardon, zpcit Am vrut s spun
maiestate, c n-ai rezolvat bine problema.

Cum n-am rezolvat-o bine? Voi da ordin s te bat! Nu mi-ai spus tu


nsui adineauri c la cifra de nmulit trebuie s adaug doi de zero?
Maiestate rspunse pajul, cu voce stins timp de trei ceasuri v-am
explicat c la cifra de nmulit se adaug un anumit numr de zerouri n cazul
cnd aceast cifr se nmulete cu zece, cu o sut, cu o mie, i aa mai
departe.
Hm
Sunt gata s mai repet o dat lecia mpreun cu maiestatea voastr.
Bun mormi mpratul, cscnd dar ceva mai trziu, dup-masa. Eti
ntr-adevr un mare matematician. Voi semna un decret privitor la numirea
ta cum te cheam?
Olga.
Cuuum?
l cheam Oleg, maiestate rspunse prompt pajul cu aluni pe obrazul
stng. V rog s nu v fie cu suprare, dar e att de obosit din pricina
calculelor, nct nici nu-i mai d seama ce vorbete.
Da pe tine cum te cheam, pajule?
Pe mine m cheam Gelo, maiestate.
i tu eti matematician?
Da, maiestate rspunse grav pajul cu aluni pe obrazul stng i
adug dup o clip de gndire: Oleg e totui mai tare ca mine, maiestate.
Suntem frai i adeseori rezolvm problemele mpreun.
Hei, ascultai toi! strig mpratul. l numesc pe Oleg n funcia de
matematician-ef al mpriei, iar pe Gelo n funcia de adjunct al
matematicianului-ef!
mpratul se pregtea s mai spun ceva, dar n aceeai clip n sal intr
un slujitor, cu o tav n mn, i anun cu glas tare:
O telegram pentru primul ministru.
Maestrul de ceremonii se trezi brusc i se apuc dezndjduit cu minile de
cap:
Domnule Iocsorb! Vai de mine! Iertai-m! Am uitat c i dumneavoastr
ai primit o telegram urgent de pe plantaiile de orez Of, ce memorie!
i maestrul de ceremonii scoase din buzunar telegrama, pe care, cu mn
tremurnd, i-o ntinse lui Iocsorb.
Olga vzu cum ambii minitri i pironesc ochii asupra hrtiilor primite.
Maiestate! rcni Rutluv, enervat la culme. Muncitorii de la fabricile de
oglinzi s-au rsculat, l-au btut pe supraveghetor! Maiestate, mprejurrile
m foreaz s prsesc de urgen palatul.
Olga i Aglo schimbar ntre ele priviri semnificative i pline de satisfacie.
Maiestate zise Iocsorb cu vocea lui tuntoare semntorii mei de
orez au refuzat s ias la lucru! Cer pine!
mpratul plesci din buze i rosti grav:
Dai-le muncitorilor votri mai multe oglinzi strmbe i se potolesc ei
numaidect!
Iocsorb ridic tonul:

Maiestate, n-avem nevoie de oglinzi! Avem nevoie de soldai!


Ambii minitri se nclinar i ieir din sal. n linitea care se lsase se
auzeau doar paii lor rsunnd pe parchet.
Duc-se! zise mpratul. Nu pot s-i supr pe minitrii tia ai mei!
Oleg i Gelo! V poruncesc s trecei amndoi n sala tronului. Vreau s v
vorbesc despre o problem de stat extrem de important.

Capitolul VII
n care mpratul le vorbete pajilor despre o
problem de stat extrem de important
Tronul aurit era btut tot cu nestemate. Olga i Aglo nu se uitau ns la
pietrele acestea sclipitoare, ci la o cheie mare atrnat deasupra tronului.
Cheia de la lanurile lui Neteirp.
Iat despre ce este vorba ncepu mpratul, instalndu-se comod pe
tron. Nimeni nu tie cte oglinzi sunt n mpria mea. Astzi, tu, pajule, mai ajutat s rezolv o parte a problemei. tiu acum c n cele o sut de piee
ale mpriei mele sunt n total zece mii de oglinzi. Bine-bine, dar oglinzi
dintr-astea nu se gsesc numai n piee! Sunt i n palat, i pe strzi, i n
casele supuilor mei. Fiecare mprat trebuie s devin vestit i nemuritor
prin ceva. i dai tu seama, pajule, ce problem mrea sunt chemat s
rezolv eu? Urmaii mei vor fi mndri de Topsed al VII-lea, care pentru prima
dat n istorie a reuit s numere toate oglinzile mpriei! Eti tu oare gata,
pajule, s iei parte la rezolvarea acestei probleme att de importante?
Pajul cu aluni pe obrazul drept l privea pe mprat i abia i stpnea
zmbetul.
Voi porunci chiar astzi s vi se dea, ie i lui Gelo, cele mai frumoase
odi din tot palatul continu Topsed. Vei primi o leaf mare, aceeai leaf
pe care o primesc curtenii de cel mai nalt rang.
Pajul cu aluni pe obrazul stng l privi trengrete pe cellalt paj i zise:
Maiestate, nu s-ar putea ca leafa s ni se plteasc n ciocolat?
n ce? ntreb mirat mpratul.
n ciocolat, maiestate.
Hm Da, bineneles, ciocolat ct dorii, bomboane, prjituri,
ngheat i orice fel de dulciuri.
Primete, Olga! Ii plac doar att de mult dulciurile! Olga, suprat, i
trase prietena la o parte.
Cred, maiestatea voastr ncepu ea, dar Aglo o ntrerupse brusc:
Maiestate, ne propunei ceva foarte serios. Tocmai de aceea dai-ne voie
s ne sftuim ntre noi.
M rog zise mpratul.
Aglo o lu pe Olga de mn i o duse la o oarecare deprtare de tron.
Ce-ai vrut s-i spui mpratului, Olga?
C toat propunerea asta a lui e o treab prosteasc i fr niciun rost!
Bnuiam! exclam Aglo n oapt.
Mai bine s-ar gndi cum s uureze traiul muncitorilor!
Dac o s-i spui asta, va porunci s fim ferecate n lanuri!
Dar gndete-te c e o ocupaie prosteasc! Nu m pot preface, Aglo!
Aglo cltin din cap:

Dac te-ar auzi cineva, ar zice c eti cea mai cinstit feti din lume.
Vorbeti ca i cum n viaa ta n-ai fi spus o minciun!
S tii, Aglo, c n-am minit niciodat!
Oare? Mi-aduc perfect de bine aminte cum stteai odat i citeai nite
poveti. Cnd se apropia bunica ta, acopereai povetile cu manualul de
geografie i te prefceai c-nvei. Aa e?
Olga se fcu roie ca focul, iar ochii i se umplur de lacrimi.
ntr-adevr, aa e, Aglo zise ea cu jumtate de gur. i mi-e tare ruine
c m purtam att de urt.
Da repede te-ai mai schimbat! bolborosi Aglo. Olga i iei din srite:
Nu i-oi fi nchipuind cumva c m-am schimbat numai fiindc am nimerit
n mpria asta respingtoare? Dac n-ar fi fost Neteirp, n-a mai fi rmas o
clip aici!
Ciudat e ns c de-abia ai pit peste rama oglinzii fermecate, c ai i
devenit cu totul alta.
Fiindc te-am vzut pe tine i
Vrei s spui poate c te-ai vzut pe tine nsi!
Fie i aa! i fiindc te vd pe tine, m vd pe mine, adic m simt,
cum i spuneam, att de ruinat.
Bun. Dar cum sa-l salvm pe Neteirp? ntreb Aglo, dus pe gnduri.
Hei, pajilor! se auzi vocea lui Topsed. Cam prea mult v sftuii!
Primesc propunerea maiestii voastre, cu o singur condiie zise pajul
cu aluni pe obrazul drept.
Hm ndrzneti s-mi pui condiii?
O condiie nensemnat, maiestate. Ceva ce nu v cost absolut nimic.
Te-ascult, pajule.
n Turnul morii se afl nchis un biea, un muncitor de la fabricile de
oglinzi. l cheam Neteirp. Mine diminea trebuie s fie executat. Rog pe
maiestatea voastr s-l graieze.
Topsed al VII-lea sri ca ars. n ochii lui de pete se putea citi o mnie
crunt.
Te-amesteci n treburi periculoase, pajule! rcni el, agitnd n vzduh
mna-i scurt i dolofan. Nu pot graia criminalii dup pofta ta! Am executat
o grmad dintr-tia! i, afar de asta, nu-i pot suferi pe muncitorii de la
fabricile de oglinzi!
Socotii c e vorba de un criminal, maiestate? Nici pomeneal de aa
ceva! E un biat mic i chinuit.
Nu tiu! Asemenea fleacuri nu m intereseaz! Nu cred dect ceea cemi raporteaz ministrul meu Rutluv.
Olga, aducndu-i aminte de spusele mtuii Agard, zise cu aprindere:
Am auzit c pe Rutluv nu-l intereseaz nimic altceva dect s
asupreasc din ce n ce mai mult poporul, ca s-i umple mai vrtos sacii cu
aur! Rutluv e stpnul fabricilor de oglinzi i, n acelai timp, e i ministru,
maiestate. Tocmai de aceea nscocete el diferite legi care-i apr
interesele.

mpratul l privi bnuitor pe paj:


Hm De unde tii toate astea? Ia spune-mi, pajule, cum se numete
oraul n care ai crescut?
Oraul acesta se numete Obrajii Olgi se mpurpurar de emoie.
Tcu o secund i continu: O, este cel mai frumos ora din lume, maiestate!
Chipul mpratului se schimonosi brusc i capt o expresie de furie
nestvilit. Intr-o secund, Topsed al VII-lea sri de pe tron i, legnndu-se
ca o ra, ncepu s alerge prin sal:
Voi declara rzboi oraului vostru! Auzi tu? mi plac foarte mult luptele,
pajule! Vznd c pajul se uit la el zmbind, mpratul se opri locului i
ntreb: De ce zmbeti, pajule?
Mi-am adus aminte de o fabul, maiestate.
Care fabul? Nu cunosc niciun fel de fabule!
E o fabul n care-i vorba despre un elefant i o javr de cel,
maiestate.
Ei, i?
Trecea odat pe strad un elefant i, pe neateptate, l-a atacat un cel.
Ah, ce cel viteaz!
Elefantul ns i vedea de drum i nici nu lua n seam ltratul celului.
Tmpit cel! Trebuia s-l mute pe elefant!
n cazul acesta, elefantul l-ar fi strivit, maiestate.
Nu pricep la ce tot mi ndrugi aici poveti cu cini, pajule, n timp ce eu
i vorbesc despre rzboi! Rzboiul aduce glorie i venituri!
Rzboiul aduce nenorociri i distrugere! Toi oamenii, n afar de cei
foarte ri, vor s triasc n bun pace!
Neaprat voi declara rzboi oraului vostru! strig i mai tare mpratul.
Dar va fi un rzboi dintre o javr de cel i un elefant! rspunse Olga,
suprat.
Cum? Nu pricep nimic!
Pe loc, Aglo se amestec n vorb:
Maiestate, ne-am ndeprtat de problema principal, de oglinzi.
mpratul o porni ontc-ontc spre tron i se prbui greoi pe perne,
blbnindu-i picioruele.
N-am de gnd s primesc condiia ta, pajule. Pajul cu aluni pe obrazul
drept czu pe gnduri.
Atunci, poate, a putea s-o rog pe maiestatea voastr s amne
execuia cu cteva zile?
Hm Dar asta, oricum, nu-l va salva pe muncitorul tu. Deci fie cum
vrei tu. Sunt gata s amn execuia cu o sptmn. Tot va muri pn atunci
de foame i de sete. Prin urmare, ncepei numrtoarea oglinzilor. Dac
vrei, pentru deplasrile prin mprie, putei lua una din caletile mele.
Suntei prea bun, maiestate.
mpratul, cu un aer ngduitor, mngie obrajii pajilor. Deoarece minile i
erau prea scurte, fu nevoit s se ridice pentru treaba asta n vrful
picioarelor.

Ce biei simpatici suntei! Totui trebuie s fii nite mincinoi i nite


golani fr pereche! Grozav mi plac asemenea biei! Ia stai puin. Nu
cumva v nchipuii c suntei mai frumoi dect mine? Hai? V citesc
gndurile n ochi! Ia venii ncoace!
mpratul i conduse pe paji spre o oglind uria, i fetiele vzur dintrodat cu totul alt mprat, un om frumos, iar alturi de el, dou sluenii n
costume de paji.
Ei, ce zicei? ntreb rznd Topsed al VII-lea. Iar acum, crai-v i s v
amintii ntotdeauna ct de frumos e mpratul vostru.
Olga i Aglo se ndreptar spre u.
O clip i opri mpratul. Ct timp vei face numrtoarea oglinzilor, a
vrea s m dedic ocupaiei mele preferate. Cifrele sunt pasiunea mea. Ia
spune, pajule, nu mi-ai putea gsi vreo problem pe care s n-o cunosc? A
vrea ns ceva cum s zic numai pn la douzeci. Am de rezolvat
importante probleme de stat i n-am voie s-mi obosesc prea mult creierul.
Pajul cu aluni pe obrazul drept rmase o clip pe gnduri.
Cu plcere, maiestate. Iat: un netot a numrat timp de dou zile, i
pn la urm n-a fost n stare s numere optsprezece oglinzi
Stai l ntrerupse mpratul, privindu-l bnuitor. Oglinzile le numr eu!
De ce atunci ai zis un netot?
Vai de mine! Aa sun problema. Dar dac nu v place, putem nlocui
netotul printr-un nelept. Aadar, un nelept a numrat timp de dou zile
optsprezece oglinzi. n prima zi a numrat de dou ori mai puin dect a
doua zi. Se pune ntrebarea: cte oglinzi a numrat n prima zi, i cte a doua
zi? Ai notat, maiestate?
Da, e o problem foarte interesant Iar acum, ducei-v i cerei
slugilor noastre tot ce v trebuie.
N-avem nevoie de slugi. Doar dac ne ngduii, maiestate, v-am cere ca
buctreasa dumneavoastr, mtua Agard, s fie mereu alturi de noi.
N-am auzit niciodat de numele sta. i nu pricep: la ce v trebuie o
buctreas murdar? M rog, dac asta e dorina voastr, fie i aa.
Seara, cnd fetiele luau masa, mtua Agard i spuse ngrijorat Olgi:
Vd c nu mnnci nimic. Nu cumva te-ai mbolnvit, fetio? Ia te uit cu
ct poft mnnc sora ta.
Sunt stul, mtu Agard. Iar tot ce vezi pe tava asta, am s-i duc lui
Neteirp. E att de bolnav i de slab!
Draga mea! Pricep acuma de ce nu mnnci! exclam mtua Agard. Nu
cumva i nchipui c mpratului o s-i lipseasc gustarea de diminea dac
o s iau ceva din cmar i pentru bietul Neteirp? Jur pe toate oglinzile
strmbe ale mpriei c mine-poimine Topsed al nostru o s crape de
atta ghiftuial. Mnnc numaidect! Auzi? Ei, cu cine vorbesc eu? i n
Turnul morii, cnd ai de gnd s te duci?
Chiar n noaptea asta Vorba e dac o s ne lase strjile s intrm
nuntru
Ei, asta-i bun! Suntei doar pajii mpratului!

S-ncerce numai s nu ne lase! zise Aglo, prinznd curaj. Le-art cu lor!


Olga o privi mirat, zmbi i cltin din cap.

Capitolul VIII
n care Olga i Aglo ptrund n Turnul morii
n linitea deplin a nopii, o caleac la care erau nhmai patru cai
gonea cu zgomot pe strzile pustii ale oraului. Prsind periferiile, caleaca
se apropie de un turn uria, a crui siluet ntunecat se nla deasupra
oraului i se pierdea undeva dincolo de nori.
Caleaca se opri i din ea srir sprinten dou umbre subirele i scunde.
Din ntuneric, o matahal de strjer le iei n ntmpinare.
n numele mpratului! strig el, ridicnd halebarda. Intrarea interzis!
Trecerea interzis!
Cum s nu! se auzi o voce. Dac erai detept pe ct eti de mare,
pricepeai demult c n faa ta se afl pajii maiestii sale!
Iertai-m, domnilor paji bolborosi nspimntat strjerul. n bezna asta
n-a putea-o recunoate nici pe mama care m-a fcut! O secund, s aprind
tora.
Aplecndu-se att de jos nct nasul i ajunse pn aproape de pmnt,
strjerul deschise n faa fetielor o u grea, masiv.
n vguna asta a noastr, rar ni se ntmpl s vedem asemenea
persoane suspuse ca domniile voastre. Nu ne viziteaz dect Rutluv, primul
ministru al maiestii sale continu s se scuze matahala de strjer.
Sfrete odat cu temenelele astea! Nu vezi c te-ai ndoit de tot? l
apostrof Olga. Zici c Rutluv vine des pe-aici?
Asist la fiecare execuie.
De ce? i place s s vad aa ceva?
Parc nu-l cunoatei! rspunse strjerul cu jumtate de gur, privind cu
team n jurul su. El d ultima comand Tremur tot i privete cu ochii
injectai Ce s-i faci! Firea lui de vultur! Alteori i arunc doar o privire
osnditului, i nefericitul se arunc singur din turn. tii mai bine ca mine c
nimeni nu-i ndur privirea.
Fetiele se uitar una la alta.
Hai mai repede sus! opti Olga, trgnd-o pe Aglo de mn.
Treptele scrii n spiral rsunar sub paii lor. Peste cteva clipe nu mai
vzur nimic n jur. Era ntuneric bezn!
Mi-e team, Olga opti Aglo. S ne ntoarcem!
nainte, Aglo, nainte!
Scara prea c nu se mai sfrete. nspimntai de zgomotul pailor i de
lumina torei, liliecii prinser s zboare de colo-colo, umplnd vzduhul cu un
fonet sinistru. Unii zburau att de jos, nct atingeau capetele fetielor cu
aripile lor moi i nevzute.
Olga drag, s ne-ntoarcem!
Pentru nimic n lume!

Mi-e att de team de ntuneric Olga, i ie i era team s urci scara


pe ntuneric.
nainte, Aglo, nainte!
n ntuneric strlucir o clip nite ochi verzui, se auzir hohote turbate de
rs, apoi un plns sfietor, iar ecoul din holul scrii repet la nesfrit
sunetele acestea nspimnttoare.
Ce-i asta, Olga?
Cred c e o bufni, Aglo. S tii c i mie mi-e fric. Grozav! Dar trebuie
s mergem nainte! Trebuie s-l salvm pe Neteirp!
Paii copilelor rsun pe scar. Cte trepte au rmas n urm? Poate o
sut? Poate chiar o mie Iar n jur se aude flfitul aripilor nevzute i un rs
slbatic, urmat de gemete prelungi.
Aglo, vrei s-i povestesc ceva ca s nu ne fie att de fric?
Da, Olga, te rog povestete.
Ascult Odat, la o adunare a detaamentului nostru Ah, Aglo, am
impresia c toate astea s-au petrecut demult, demult de tot Mi-aduc
aminte c discutam atunci despre felul n care trebuie s se poarte un
pionier. La adunarea noastr venise i un om btrn. Parc-l vd. Avea prul
alb ca neaua i faa tnr, surztoare i plin de buntate. Toat viaa lui,
omul acesta a luptat pentru fericirea poporului. Dumanii au ncercat s-l
rpun, dar nu le-a mers. l ferecau n lanuri, ns el izbutea s scape i
fugea din nchisoare. Adeseori i venea tare greu, cu toate astea nicio clip
nu i-a trecut prin minte s renune la elul pe care i l-a propus. Omul acesta
ne-a spus c fiecare dintre noi trebuie s aib un el. Un el spre care s
tind mereu, orict de greu i-ar veni! Pricepi, Aglo? Apoi, dup ce omul
acesta a plecat, noi am compus un cntec despre drapelul detaamentului
nostru.
i Olga ncepu s cnte n surdin:
De piedici mari, cnd elu-i clar
Tu nu te-nspimnta!
Tot nainte, aadar.
Cum cere ara ta
S nu te-opreti n loc defel,
Pstreaz-i gndul viu.
Spre culmi, te duce ctre el,
Drapelul purpuriu.
ntocmai cum e ceru-n zori
El flutur n vnt
Aprinde-n fa aurori
i-n inim avnt!
i sun pasul ne-nfricat
Cnd tii c-i larg desfurat,
Pe cer, drapelul tu.

Precum prinii ne-au crescut,


ntocmai ca i ei,
I-om fi de-a pururi rii scut,
Ndejde i temei.
De greu s nu te temi defel!
Te poart, venic viu,
De-i zi ori noapte, ctre el,
Drapelul purpuriu!
Olga cnta din ce n ce mai tare, mai fr team, iar Aglo, ncet-ncet,
ncepu s fredoneze i ea. Cu fiecare clip, vocile lor deveneau tot mai
puternice i ecoul vesel purta cntecul prin toate ungherele turnului.
Ce frumos e, Olga! De-i zi ori noapte, ctre el Nu mi-e fric deloc,
Olga!
Nici mie, Aglo! Nu mi-e fric!
nspimntat la auzul cntecului, amui i bufnia, se ascunser prin
crpturile zidului i liliecii. De undeva nvli o boare rcoroas, i fetiele
vzur sus, deasupra capetelor lor, cerul plin de stele: ajunseser pe
acoperiul Turnului morii. Chiar prin dreptul lui plutea un nor alburiu.
Departe, jos, dormea oraul de cristal. Casele lui preau nite jucrii ce
strluceau n lumina lunii.
Cercetnd suprafaa plat a acoperiului, fetiele ddur un ipt: n mijloc,
cu faa spre stele, zcea un biat ferecat n lanuri. Olga i Aglo se repezir
ctre el, se lsar n genunchi, aplecndu-se deasupra lui i ncercnd s-i
asculte respiraia. Biatul avea obrajii i minile reci.
Am ntrziat, Olga opti Aglo.
Olga, fr s rspund, destup n grab o plosc de sticl i stropi cu ap
obrajii biatului. Pleoapele lui Neteirp tremurar uor.
Aglo! Mai iute! Ridic-i capul.
Gtul plotii zngni ntre dinii biatului. Acesta sorbi cteva nghiituri i
scoase un geamt.
Neteirp! Drag Neteirp, deschide ochii Ne-auzi?
Neteirp!
innd ochii nchii, biatul abia ngim:
Ai venit s m ucidei?
Suntem prietenii ti, Neteirp!
A, da visez opti Neteirp. Dar nu plecai S mai dureze visul
Te vom salva! Auzi? Te vom salva cu orice pre, Neteirp!
Biatul deschise ochii anevoie:
Cine suntei?
Ne cheam Olga i Aglo. Te rugm s nu ne ntrebi nimic acum. Eti att
de slbit!
O s plecai?

Da, dar ne vom ntoarce s te lum. Te vom salva. n primul rnd trebuie
s prinzi puteri. Ai aici un co cu merinde.
Departe de tot, la rsrit, se iveau zorile. Fetiele srir n picioare:
La revedere, drag Neteirp!
Nu plecai
Ne vom ntoarce, Neteirp!
O s v atept ngim biatul.
Olga i Aglo coborr scara n fug. Nu le mai psa nici de lilieci, nici de
hohotul bufnielor.
Strjerul i scoase plria n faa lor. Fetiele l trezir cu greu pe vizitiul
adormit i Olga strig:
La palat!
Tropind pe caldarm, caii pornir n goan. Peste un ceas, fcndu-le
patul, mtua Agard bombnea cu blndee:
Ah, fzneilor, cum de avei atta curaj? Fetiele mele, fetie! Am crezut
c-mi plesnete inima pn v-am vzut napoi.
Olga se ntinse ostenit n pat i spuse n oapt, gata-gata s adoarm:
Mtu Agard acolo, n buzunar, am o bucic de cear. Aa cum mai nvat, am luat tiparul lactului de la lanurile lui Neteirp Ai grij ca
fratele dumitale, acela care lucreaz la fabricile de oglinzi, s fac o cheie
Nu uita, mtu Agard!

Capitolul IX
n care Olga i Aglo ascult ce-a vorbit mpratul cu
Rutluv
Abia seara trziu, mtua Agard trezi fetiele din somn.
mpratul o s vrea pesemne s afle cte oglinzi ai numrat, fzneilor.
i mai trebuie s v i ondulez prul
Acui ne sculm, mtu Agard zise Olga, simind c nu e n stare s
deschid ochii. Of, ce somn mi e!
Cred i eu! N-ai dormit toat noaptea!
Numai cteva clipe, mtu Agard scnci rugtor Olga i deodat sri
din pat, arunc plapuma la o parte i izbucni n rs: Iat-m-s! Bun
dimineaa!
Apoi, zmbind, ncepu s opie prin odaie ca s-i alunge somnul, dar
brusc zmbetul dispru i faa ei cpt o expresie de ngrijorare.
Pari necjit, mtu Agard.
Nu, nu, nu-i nimic, fetio
Aglo se trezi morocnoas i plictisit. n vreme ce mtua Agard o
pieptna, ea nu-i gsea astmprul i striga tot timpul: Au, m doare!
Auzind-o cum strig, biata mtu Agard se pierdea cu firea i pe faa ei
apreau pete stacojii.
Mtu Agard, te rog mult n-o lua n seam, fiindc n-o doare niciun pic!
Da tu de unde tii, m rog? bodogni Aglo.
Eu s nu tiu! oft Olga i o privi iscoditoare pe btrna buctreas.
Mtu Agard, de ce nu ne spui nimic despre cheie? i-aduci aminte c te-am
rugat s-i spui fratelui matale s fac o cheie pentru lactul de la lanurile lui
Neteirp?
Of, fetielor rspunse mtua Agard, cltinnd din cap cu amrciune.
Nici nu tiu ce s v mai spun. Nu s-a fcut nicio cheie. Fabricile de oglinzi
sunt nconjurate de otile mpratului.
nspimntate, fetiele ddur un ipt:
Ce-i de fcut?
Olga i lu capul n mini i simi cum n tmple, sub palmele ei, sngele
pulseaz cu putere: tac-tac tac-tac
Se prpdete Neteirp, mtu Agard! rosti Aglo n oapt.
Nu! ripost cu hotrre Olga. Nu se va prpdi! Vom lua cheia care
atrn deasupra tronului mprtesc!
Dup ce mncar n grab cte ceva, fetiele pornir spre sala tronului.
Topsed al VII-lea sttea pe tron, ngropat n hroage. Cteva coli de hrtie se
tvleau pe jos. Fiecare pagin era acoperit cu cifre. mpratul prea
mohort i dus pe gnduri.
Voi rezolva totui aceast problem, dac nu e vreo mecherie la mijloc.
Ridic apoi capul i se uit distrat la pajii care intraser n sal. Aha! Ascult,

pajule, poate c i pentru rezolvarea acestei probleme, la cifrele pe care le


am, trebuie s adaug civa de zero?
O, nu, maiestate!
Bun. Te rog s nu m-ajui cu nimic. mi place s rezolv totul singur, aa
cum m taie capul. Prin urmare, un netot, timp de dou zile, a numrat
optsprezece oglinzi
Ne-am neles c nlocuim netotul printr-un nelept, maiestate l
corect Olga.
Nu, pajule! Cumpnind bine situaia, am ajuns la concluzia c netotul
trebuie s rmn netot. Problema o rezolv doar eu, mpratul! i orice
mprat este un nelept! Pot eu s admit c n mpria mea, n afar de
mine, mai exist nc un nelept? Pot?
Care va s zic, netotul socotete i neleptul rezolv, nu-i aa,
maiestate?
Exact, pajule.
Dar Dai-mi voie, maiestate. Se cade oare s rezolvai dumneavoastr
ceea ce socotete un netot?
Hm Parc ai dreptate Hai s nlocuim din nou netotul cu neleptul.
Adic neleptul socotete, iar netotul rezolv?
Exact. neleptul socotete, iar netotul rezolv. Ia stai niel, c nu e chiar
aa mpratul czu pe gnduri, i frec fruntea cu palma i continu: Toate
astea trebuie bine chibzuite. S amnm deocamdat rezolvarea problemei.
Ai nceput numrtoarea oglinzilor?
Da, maiestate!
i cte ai numrat pn acum? Multe?
Multe repet Aglo i adug iute: Patru sute optsprezece mii apte
sute douzeci i nou.
Bravo! strig mpratul, ridicndu-se i frecndu-i minile. Dai-i
nainte, pajilor! Continuai-v munca nobil i frumoas!
n pragul uii apru un curtean care fcu o adnc plecciune i anun:
Maiestate, primul ministru dorete s v vad.
S intre zise mpratul cu un aer plictisit.
Din nou, fetiele l vzur pe Rutluv. Ca i altdat, Olga se cutremur sub
privirile lui, simind cum o cuprinde scrba i groaza. Ce ochi respingtori
se gndi ea. i nasul sta coroiat, ntocmai ca un cioc
Purtnd o hain neagr, lucioas, Rutluv se apropie cu pai siguri de
mprat i nclin uor capul.
Ce te-aduce la palat, ministrule, la o or att de neobinuit? ntreb
Topsed al VII-lea, cscnd i blbnindu-i picioarele.
Maiestate ncepu cu voce piigiat Rutluv voi fi sincer. Zi i noapte,
o profund nelinite pentru soarta mpriei mi sfie inima!
Amuzant! exclam Topsed al VII-lea i izbucni ntr-un rs zgomotos, care
parc se rostogoli prin sala tronului. Foarte amuzant! Nici nu mi-am nchipuit
mcar c i dumneata ai inim, Rutluv!

Nu-mi arde de glume, maiestate. M ngrijoreaz faptul c n vechea i


bogata noastr mprie au nceput s se schimbe obiceiurile statornicite de
veacuri.
Tcut i gnditor, mpratul i frec rdcina nasului:
Ai dreptate, ministrule! Aa e! Poporul meu a nceput s se plictiseasc.
N-a venit oare vremea s ne mai distrm puin i s pornim un rzboi?
Ochii negri i rotunzi ai lui Rutluv scprar:
Deh, un rzboi n-ar strica, maiestate. N-o s mai fac n fabricile mele
oglinzi strmbe i voi ncepe s fabric arme. Rzboiul aduce ntotdeauna
venituri.
N-o s mai faci oglinzi? se ncrunt mpratul. Oglinzile mele strmbe?
E mai avantajos s faci arme, maiestate.
Nu, ministrule! Asta n-o s-o permit eu!
mpratul sri jos pe parchet i ncepu s alerge prin sal. Olga i Aglo
citir n ochii lui Rutluv o mnie nestvilit.
Cum vine asta? S nu mai facem oglinzi? continu Topsed al VII-lea,
agitndu-i minile scurte i dolofane. Mai degrab voi porunci s nu se mai
fac haine sau mai tiu eu ce!
Rutluv ridic nerbdtor din umeri.
Presupun, maiestate, c mai avem timp s discutm despre toate astea.
Acum ns am venit ntr-o problem care nu rabd niciun fel de amnare.
Explic-mi, te rog, Rutluv, despre ce problem e vorba.
De ce a fost amnat execuia muncitorului Neteirp? ntreb Rutluv,
pironindu-i privirile asupra mpratului.
Asta a fost voina mea rspunse nehotrt Topsed al VII-lea.
ngrozit, Olga bg de seam cum ochii lui de pete ncepur s se uite
dezorientai n toate prile.
Voina maiestii voastre? ntreb omul cu cap de vultur, strngnd
furios pumnii.
Da Vai, vai, Rutluv, nu m privi aa Of, simt c ameesc! i-am spus
odat, nu m privi aa, Rutluv!
Maiestate! ip Rutluv cu vocea lui piigiat, fcnd amenintor civa
pai n direcia mpratului. Mi se pare c ai uitat prea repede istoria
neamului dumneavoastr!
Ce ce vrei s spui cu asta, Rutluv? bolborosi mpratul, tremurnd din
tot trupul, ghemuindu-se ntr-un ungher al slii tronului i acoperindu-si ochii
cu palmele.
Ca s ajung mprteas, strbunica dumneavoastr i-a ucis sora, dar
bunicul dumneavoastr i-a smuls coroana i a azvrlit-o ntr-o fortrea pe
mprteasa detronat! rcni Rutluv, mprocnd bale. Tatl dumneavoastr
l-a executat pe bunicul dumneavoastr, pentru ca s stea pe tron nici mai
mult nici mai puin dect doi ani. Numai doi ani! V aducei probabil aminte
c ntr-o bun diminea a fost gsit mort n pat. Apoi s-a urcat pe tron
fratele dumneavoastr mai mare. i psa prea puin de voina minitrilor si
i, desigur, n-ai dat uitrii ce i s-a ntmplat: a plecat n muni i a czut ntr-

o prpastie! Apoi coroana ai motenit-o dumneavoastr Acordndu-v


coroana, am sperat, maiestate, c nu vei uita niciodat sfritul tragic al
naintailor dumneavoastr! Nu uitai, maiestate, c avei un frate mai mic,
care poate c ateapt s
St stai! strig mpratul, blbindu-se i ntrerupndu-l pe Rutluv. Ce
ce trebuie s fac?
nainte de toate, s spunei ct mai rar: Asta a fost voina mea, ca nu
cumva, prin cine tie ce mprejurri, s v prbuii n prpastie, maiestate!
Bi bine
Nu uitai c n-avei niciun fel de voin!
A a da da bigui mpratul.
Noi v-am dat coroana! Noi: Rutluv, Iocsorb i ali bogtai ai mpriei.
Deci n-avei de ndeplinit voina dumneavoastr, ci numai i numai voina
noastr! Astzi, muncitorii de la fabricile de oglinzi l-au omort n btaie pe
supraveghetorul meu ef. Pn la urm, vinovaii n-au putut fi descoperii.
Comploteaz toi mpotriva mea, i poate c i mpotriva dumneavoastr,
maiestate. Nu le poate veni de hac dect un singur lucru: frica de moarte! i
tocmai acum gsii momentul s amnai execuia muncitorului Neteirp!
Bine, m rog, s fie executat sun stins vocea mpratului, pe care
fetiele l auzeau numai, dar nu-l vedeau ghemuit cum era ntr-un ungher,
deoarece n faa lor, ca o stnc neagr, sttea neclintit spatele lui Rutluv.
Aglo! Cheia! opti Olga.
Aglo se urc hotrt pe tron, lu cheia i o ascunse n buzunar.
Mine vom anuna execuia lui Neteirp. Poimine l vom arunca din turn
continu s ipe Rutluv cu voce piigiat. Toi trebuie s asiste la execuia
acestui muncitor!
Bine, ministrule Imediat voi semna sentina
Nu trebuie s-o facei! strig Olga, fr s-i dea seama.
Ministrul se ntoarse brusc i privirea Olgi se ntlni cu privirea
nspimnttoare a lui Rutluv. n aceeai clip, Olga simi c frica pune
stpnire pe ea.
Olga, s fugim! strig disperat Aglo.
Olga se ntoarse i o rupse la fug din sala tronului.
Oprii-i! rcni din urm Rutluv.
Un slujitor btrn ncerc s-o prind pe Olga lng u, dar alunec i se
ntinse pe parchet ct era de lung.
Fetiele treceau n goan prin slile i coridoarele palatului, de la o coloan
la alta, de pe o scar pe alta. Iat, n sfrit, i odia mtuii Agard.
Caleaca, mtu Agard! Caleaca, mai repede! Avem cheia!
Caleaca e la u, fetielor. Grbii-v. Vremea nu st n loc. Nu luai ns
vizitiul cu voi. Poate s bnuiasc ceva. Cu bine, fzneilor!
Cu bine, drag mtu Agard!
Fetiele o srutar drgstos pe btrn i pornir din nou n goan prin
nenumratele sli ale palatului.
La u, ntr-adevr, atepta caleaca.

Vizitiu! strig Aglo, rmi aici! Vrem s mnm noi caii! Vizitiul se uit
nedumerit la cei doi paji:
Cum aa? Pajii maiestii sale s mne singuri caii?
Ei, i?
Nu se cade.
De ce?
Gndii-v i dumneavoastr, domnilor paji: nite persoane att de
suspuse s stea pe capr?
Nu-mi place s repet ordinele! strig btnd din picior pajul cu aluni
pe obrazul stng.
Vizitiul sri jos de pe capr i le ddu hurile. Se auzi un tropit de
potcoave pe caldarm i caleaca porni n goan. Strjerii deschiser larg
porile, privind mirai n urma caletii care se ndeprta.
Era o goan nebun. Zidurile multicolore veneau parc n ntmpinarea
cailor, sgetnd prin dreptul lor i pierzndu-se undeva n urm
Aglo, d-mi cheia.
Numaidect
Aglo se scotoci nfrigurat prin toate buzunarele i deodat izbucni n
plns.
Olga pli:
Ce s-a-ntmplat, Aglo? Nu m speria!
Olga
Ce e? Ce e?
Olga, am pierdut cheia!
Ai pierdut-o? strig Olga. Unde? Cnd?
Nu tiu.
Vai de mine, Aglo, ce-ai fcut! zise Olga, strngnd nervos hurile. Eu,
numai eu sunt vinovat. Tu nu eti dect imaginea mea! Aa pierdeam eu
totul mereu. Am pierdut cteva rnduri de chei de la apartament! Iar caii
goneau nainte. Lacrimi mari se prelingeau din ochii Olgi, vntul i le
smulgea de pe obraji i le ducea departe cu el, prefcndu-le ntr-o pulbere
de cristal.
Olga, hai s ne ntoarcem i s-o cutm. Trebuie s fie pe aici prin
apropiere. Mi se pare c am auzit chiar cum a czut i a scos un zngnit.
Cred c e undeva n iarb, lng drum.
Nu, nu ne putem ntoarce, Aglo. La palat cred c s-a i descoperit lipsa
cheii, iar strjerii sunt pe urmele noastre.
i ce-i de fcut, Olga?
Ateapt! rspunse Olga, tergndu-i lacrimile. De vreme ce Rutluv nare cheie, nici el nu va putea s descuie lactul de la lanurile lui Neteirp.
Dar exist o alt cheie la Iocsorb! strig Aglo. i-aduci aminte c i-a
artat-o lui Rutluv cnd mpratul i lua gustarea de diminea?
Repede spre domeniile lui Iocsorb, Aglo!
Repede, Olga!

Olga pocni din bici i caii pornir n goan mare. Vntul le flutura prul, la
fiecare cotitur caleaca se apleca pe o parte i Aglo se aga nspimntat
de Olga.
Olga, o s ne rsturnm!
Ce fricoas eti, Aglo!
Olga, dar
Niciun dar! Nimic nu ne poate opri! elul nostru e clar! Ai uitat ce
spune cntecul?
elul e clar, dar te-ntreb: cum l vom atinge? Ce-o s-i spunem lui
Iocsorb cnd vom ajunge pe plantaiile lui de orez?
nceteaz cu vicrelile, Aglo! Tata mi spunea ntotdeauna c
ndrzneala i perseverena sunt cheia care asigur atingerea elului! Vezi
mai bine s nu fi nceput urmrirea!

Capitolul X
n care Olga i Aglo nimeresc n castelul frumoasei
doamne
Cei patru cai nhmai la caleac goneau ca vntul spre irul de muni ale
cror piscuri scnteiau n deprtare. Potcoavele de argint sunau ritmic pe
drumul de piatr ce se pierdea undeva n ceaa de la poalele munilor.
De la o vreme, Aglo se plictisi s tot priveasc ogoarele i ptratele verzi
ale podgoriilor mprteti.
Hai s vorbim despre ceva, Olga zise ea cu un aer ofensat. De ce taci
tot timpul?
Olga se ncrunt:
Ce stranie eti, Aglo. Neteirp e doar n mare primejdie! Nu sunt n stare
s m gndesc la nimic altceva!
Aglo roi.
Avem timp s aducem cheia. Ai s vezi! zise ea n grab. Numai c mi-e
grozav de foame
Fr s spun un cuvnt, Olga ddu bice cailor. ncepeau colinele npdite
de iarb cu fir nalt de sticl. Vntul serii unduia firele, care sunau ca nite
zurgli. Soarele apunea, oglindindu-se i strlucind n fiece firior. Ici-colo,
printre coline, clipoceau praiele care izvorau de sus din muni. Pe malurile
lor scnteia nisipul de cristal, fin i strveziu. O cea alb i deas ca vata
nvlea din trectorile munilor, trndu-se ncet i nvluind colinele.
Olga opri caleaca lng un pria ca s adape caii. Frnt de oboseal,
Aglo sttea ghemuit pe capr. Domnea o linite deplin. Se auzea doar
clipocitul apei i sforitul uor al cailor, care din vreme n vreme se scuturau
de ap.
Olga i umplu plosca i se apropie de Aglo:
Bea, poate c o s te simi mai bine
Aglo sorbi de cteva ori cu sete. Apa era limpede i att de rece, nct
ncepur s-o doar dinii.
Soarele apusese i munii, scldai pn mai adineauri ntr-o lumin
purpurie, se ntunecar dintr-odat. Amenintoare, grmezile de stnci i
ntindeau piscurile pleuve spre cerul pe care stelele ncepuser s se
aprind una cte una.
Olga i Aglo ascultau cu atenie: ntr-o trectoare a munilor se auzea
tropot de cai. Peste o clip, pe drum se ivir civa clrei. naintea tuturor,
pe un cal alb, nalt i zvelt, galopa o femeie. Era mbrcat ntr-o rochie lung
i neagr. La gt purta o earf subire care flutura n vnt. Civa brbai,
fr ndoial slujitori, dup cum i arta mbrcmintea, veneau clri n
urma ei.
O caleac mprteasc! exclam doamna n negru, oprindu-i calul n
faa celor dou fetie. Ce-nseamn asta? Vocea sa melodioas suna ca un

clinchet de clopoel, iar ochii negri i strlucitori, cu gene lungi, ntoarse,


priveau mirai i ntrebtori. Calul ei alb muca zbala i btea nervos cu
copita n pmnt.
Fetiele tceau dezorientate.
Cum ai nimerit aici, biei? rsun din nou clinchetul de clopoel.
Doamn rspunse Aglo trebuie s ajungem ct mai repede la
ministrul Iocsorb.
Olga i opti repede:
Nu trncni, Aglo!
La Iocsorb? Att de departe?! se mir doamna.
S vedei, maiestatea sa ne-a permis azi-diminea s facem o plimbare
i ne-a dat caleaca. Am ieit din ora fr vizitiu, dar de ntors nu ne-am mai
putut ntoarce, fiindc fiindc
S-a-ntmplat vreo nenorocire?
Da, doamn bigui Aglo. n ora au nceput s rsune mpucturi, aa
c ni s-a fcut inima ct un purice!
Fricoilor! rse doamna n negru. Maiestatea sa, probabil, a hotrt s se
mai distreze puin i a poruncit soldailor s trag cteva focuri n aer.
Ba tocmai c nu-i aa, doamn! Muncitorii de la fabricile de oglinzi au
refuzat s mai lucreze i soldaii mpratului au nconjurat toate cldirile.
Nu mai spune! exclam frumoasa doamn, i pe faa ei se putea citi
ngrijorarea. Va s zic muncitorii s-au revoltat! i ce crezi, biatule, nu
cumva au de gnd s urce n muni i s ajung pn la castelul meu?
Cred c nu, doamn continu Aglo. Deocamdat au destul treab n
ora Iat deci, doamn, c am hotrt s fugim la ministrul Iocsorb. E e
bunicul nostru.
Bunic?
Da, doamn.
Ei, ce s mai zici de Iocsorb sta! zmbi frumoasa doamn. Nu mi-a spus
niciodat c are nite nepoi att de drglai! Srmanii mei copii! Ce
spaim trebuie c ai tras! Am vzut de ndat c suntei foarte palizi, n
special tu zise doamna, artnd spre Olga.
Toat ziua n-am mncat nimic, doamn oft Aglo.
Doamna se ntoarse spre unul din slujitori i-i porunci:
Bor, du-te imediat la castel i ai grij s se pregteasc o mas bun
pentru pajii maiestii sale.
Aglo o privi ntrebtoare pe Olga.
Nu putem ntrzia, doamn spuse Olga ncet.
Nu, nu v las! Vei petrece noaptea la castel. Sunt foarte mulumit c
am ieit la plimbare i v-am ntlnit rspunse doamna. Nu numai voi, dar i
caii votri trebuie s se odihneasc. E drept c prin muni drumul nu e chiar
att de lung, n schimb e foarte primejdios. In ntuneric, v putei prbui n
vreo prpastie.
Nu putem rmne rosti hotrt Olga.

Olga opti Aglo cu glas rugtor nu vrei i tu s mnnci i s te


odihneti intr-un pat ca lumea?
O s v tratez cu ngheat zise frumoasa doamn. Ori poate preferai
ciocolata?
Aglo, pe neobservate, o nghionti pe Olga i-i opti lingndu-i buzele:
Ciocolat, Olga! Ii place doar att de mult!
Trebuie s ne grbim, Aglo!
O singur noapte, Olga! Oricum, pn dimineaa tot nu putem ajunge la
Iocsorb!
Nu, Aglo! Nu putem rmne!
Fie-i mil de mine, Olga! Nu mai rezist la drum! Sunt sfrit de
oboseal i simt c mor de foame!
Bine se nvoi Olga, ncuviinnd din cap. Doamn, vom petrece
noaptea la castelul dumneavoastr.
Caleaca i clreii ptrunser ntr-o trectoare. Bezna se lsa tot mai
deas i le venea parc n ntmpinare. Potcoavele sunau pe granit i ecoul
rspundea din ntuneric. Curnd, fetiele vzur zidurile crenelate ale
castelului. Era zidit pe vrful unei stnci ce se nla dintr-un ru de munte.
Valuri linitite scldau stnca din toate prile, i cum vuietul apei aproape c
nu se auzea deloc, de bun seam c n locul acela rul era foarte adnc.
Torentul trecea peste praguri i pietre ngropate la fund, nainta vijelios, dar
att de tcut, nct ai fi putut crede c n faa ta nu e un ru, ci un mic lac de
munte. Numai undeva departe, acolo unde albia se ngusta, auzeai cum apa,
aruncndu-se peste praguri, vuiete i fierbe n bulboane.
La porile castelului se aprinseser tore i, n lumina lor, se vedeau
siluetele slugilor care alergau ncolo i-ncoace. Un pod suspendat uria se
ls scrind de pe o stnc pe alta i rmase atrnat deasupra rului.
Copitele cailor rsunau pe brnele groase i uscate de vreme. Caleaca intr
n curtea castelului. Bor veni n fug spre frumoasa doamn, ca s-o ajute s
coboare din a.
Aici, la castelul meu, vreau s v simii ca acas zise doamna cu
glasul ei melodios. Ai priceput, copiii mei dragi? Apoi, ntorcndu-se ctre
servitor, continu pe acelai ton, fr pic de enervare: Vai, ce nendemnatic
eti, Bor!
Zicnd aceasta, frumoasa doamn ridic cravaa i-l plesni pe slujitor
peste fa.
n lumina tremurnd a faclelor, Olga i Aglo l vzur pe Bor cltinndu-se,
n timp ce pe obraz i apru o dung roie ca focul. Cele dou fetie se
repezir la frumoasa castelan:
Nu! Nu trebuie! De ce? De ce-l batei, doamn?
Mirat, doamna le privi o clip cu ochii si mari i catifelai:
Ce s-a ntmplat? Ce v nelinitete? C am lovit un servitor? Vai, ce
educaie ciudat ai primit, biei! zise ea, ridicnd din umeri i continu ca
i cum nimic nu s-ar fi: ntmplat: Castelul acesta a fost zidit pe vremea
strbunicului meu. V place?

Olga deschise gura s spun ceva, dar se prefcu de ndat c o neac


tusea i bolborosi doar att:
Da Ce s zic! mi place grozav!
Bor! strig frumoasa doamn cu glasul ei de clopoel. S se serveasc
masa pentru pajii maiestii sale!
Dup-mas, n sala cu tavanul boltit, scldat n lumina policandrelor,
frumoasa doamn le ur pajilor noapte bun. Cnd le ntinse mna, Olga i
Aglo pricepur imediat c trebuie s i-o srute. Aglo observ cum Olga se
strmb scrbit, atingnd cu buzele mna subire i parfumat a frumoasei
castelane.
Apoi Bor, cu un sfenic n mn, conduse pajii n odaia care le fusese
rezervat. Numai cteva trepte n semicerc o separau de sala unde fusese
servit masa.
Te doare ru de tot, unchiule Bor? ntreb Olga n oapt.
Nu cumva v e mil de mine, domnule paj? zmbi trist servitorul.
Dumneavoastr nu v batei niciodat slugile?
Ei, asta-i! N-am avut niciodat niciun fel de slugi!
Nici eu n-am vzut niciodat stpni mai buni dect dumneavoastr!
Unchiule Bor, cum o cheam pe doamna, stpna dumitale?
Arepiv
Arepiv? ntreb Olga, ncruntndu-se. Asta nseamn nseamn
Vipera! exclam Aglo.
Vipera! repet Olga. Deci iat cine e frumoasa doamn!
Bor iei. Camera n care se aflau cele dou fetie era aproape rotund, iar
ferestrele aveau geamuri multicolore. Olga deschise una din ferestre. Afar
era ntuneric i destul de rece. Undeva jos se auzea plescitul apei, care de
sus nu se vedea.
Aglo se apropie ncet de Olga i se opri n spatele ei:
Totui e plcut s fii o doamn bogat i s ai un castel frumos n muni!
Nu, Olga?
i o crava cu care s-i plesneti slugile peste fa! rspunse rstit
Olga. M mir, Aglo, cum de nu i-e ruine!
Aglo ncerc s mai spun ceva, dar nu mai avu timp, fiindc n faa porii
rsun un corn, i slugi cu tore n mini ncepur s alerge de colo-colo.
Fetiele vzur cum peste ru se las podul suspendat, i n curte, n tropotul
copitelor, intr fulgertor o caleac. Portiera se deschise i dinuntru sri
Rutluv.

Capitolul XI
n care Rutluv i propune frumoasei doamne s
devin mprteas
Suntem pierdute! opti ngrozit Aglo. Camera asta nu are dect o
singur ieire: n sal!
Mai ncet, Aglo! Pare-se c Rutluv a i intrat n sal. Fetele stteau n
spatele uii masive i ascultau cu ncordare.
Aglo i privi prietena. Olga i inea buzele strnse, iar ochii pe jumtate
nchii. Se vedea ct de colo c se gndea foarte intens la ceva. Aglo o btu
uor pe umr!
Olga, de ce eti aa de calm? Oare nu i-e team de Rutluv? Mie mi-e
grozav de fric! nva-m i pe mine cum s fac s nu-mi fie fric de nimic!
Taci! zise ncet Olga.
Ei, dac-i aa, voi fi i eu curajoas! rosti Aglo, scuturndu-i buclele
blonde. Acui m strecor pn-n dreptul lui Rutluv i aflu ce pune acolo la
cale!
i mai nainte ca Olga s poat scoate un cuvnt, Aglo deschise ncetior
ua i se strecur din odaie. Cobornd treptele n vrful picioarelor, Aglo vzu
agitndu-se pe perete dou umbre. Una era a lui Rutluv, cealalt a frumoasei
doamne. Ca s nu fie observat, Aglo se ascunse dup o coloan. Umbra lui
Rutluv, cu prul zburlit i cu nasul coroiat, era de-a dreptul nspimnttoare.
Dac nu vrei s mnnci rsun vocea frumoasei doamne bea niel
vin, drag tat. O s te ntreasc.
i mulumesc, scump fiic, dar am att de puin vreme i att de
multe s-i spun.
Sunt gata s te-ascult ct doreti, drag tat.
Au venit vremuri grele, fata mea ncepu Rutluv. Poporul refuz tot mai
des s lucreze i s se supun.
i oglinzile strmbe, tat drag?
Poporul nu mai crede n nscocirea asta, Arepiv! Numai pe mprat l mai
ncnt sticlele acelea! Orenii sparg oglinzile strmbe n plin strad, fr
s le pese de strji! Iar muncitorii, poftim ce-au nceput s fac
Rutluv scoase ceva din buzunar i-i art fiicei sale. Aglo vzu cum se
clatin pe perete umbra frumoasei doamne.
O oglind adevrat? strig ea, ngrozit. Poporul vede adevrul?
nfiortor, tat drag!
Da, nfiortor, Arepiv! Muncitorii mei nu vor s se mai supun.
Trebuie silii s se supun, tat drag!
Fabricile de oglinzi sunt nconjurate de armat.
Ca de obicei, ai procedat nelept, drag tat!

Dar asta nc nu e totul, fata mea! A venit vremea s punem n fruntea


rii un nou mprat Rutluv fcu o pauz i complet: Sau poate o
mprteas
O! exclam frumoasa doamn.
Poporul tie foarte bine c Topsed al VII-lea e un prostnac. Nimeni nu-l
iubete i nu-l ia n serios. L-am suportat atta timp ct n ar era linite.
Acum ns, pe tron trebuie s se urce altcineva. O persoan inteligent,
hotrt i frumoas.
Dar cine dintre ai notri ntrunete asemenea caliti, tat drag?
Tu, scumpa mea Arepiv!
Frumoasa doamn se ridic brusc i, alturi de umbra hd a lui Rutluv, se
profil silueta ei elegant.
Glumeti, tat?
Nicidecum! Nu eti frumoas? N-ai o voce ca o strun de harp? Ce
discursuri ai putea s ii de pe balconul palatului mprtesc! Atta doar,
strduiete-te s pari ct mai blnd, draga mea. Toat mpria trebuie s
tie c-i ajui cu drnicie pe ceretori. Bineneles, nu cu oglinzi strmbe!
Pentru asta ns e nevoie de ceva bani Foarte puini! Ai motenit mintea
mea. Eti la fel de rece i de practic, Arepiv. Cu ajutorul tu voi conduce de
minune treburile statului! Voi ti s supun ntreaga mprie! Spune-mi, eti
de acord, fata mea?
Frumoasa doamn i nclin capul n tcere i Rutluv i atinse prul cu
buzele.
mprejurrile m silesc s m ntorc urgent n ora. Tu ns, draga mea
Arepiv, fr nicio clip de ntrziere trebuie s pleci la Iocsorb. Te mir? Da, e
dumanul meu, dar pentru moment trebuie s acionm mpreun. Ai s-i
duci scrisoarea asta i sunt convins c-i va veni n ajutor. Pentru a grbi
ntlnirea cu Iocsorb te sftuiesc s foloseti coridorul subteran. Vezi, nu uita
s iei de la Iocsorb cheia care se potrivete la lactul din Turnul morii. De
altfel i spun asta i n scrisoare.
La ce coridor subteran te gndeti, tat drag? ntreb mirat frumoasa
doamn.
La vechiul coridor subteran fcut de strmoii Rutluvilor i ai Iocsorbilor.
Se poate s nu-l cunoti? Strmoii notri au fost odinioar strns legai
printr-o prietenie cavalereasc i au hotrt s-i uneasc domeniile printrun coridor subteran, care ncepe din pivnia de vinuri a acestui castel i se
sfrete undeva n grdina lui Iocsorb.
Acum mi amintesc, tat drag Despre un coridor subteran mi se
povestea n copilrie. Nu tiu de ce ns mi se prea ntotdeauna c totul nu-i
dect o legend. i mi-e aa de fric de ntuneric i de obolani! Crede-m,
tat, c pn la Iocsorb tot att de repede m duce i caleaca. Mai cu
seam c am nsoitori. La castel nnopteaz doi paji care merg i ei la
Iocsorb.
Cum? Doi paji? url Rutluv, i umbra lui, cu mna ridicat, rmase
cteva clipe ncremenit pe perete. Astzi doi paji au fugit din palatul

mprtesc! Au furat cheia de la lanurile Turnului morii! Din pricina asta nu-l
pot executa pe rzvrtit!
Imposibil! Dei, drept s-i spun, pajii tia mi s-au prut destul de
ciudai.
Tremurnd de fric, Aglo se ddu civa pai ndrt, dar se mpiedic de o
treapt i czu, lovind zgomotos cu palmele n podeaua de cristal. Rutluv se
rsuci fulgertor, fcu un salt i, apucnd-o de guler, o tr spre mas.
nsi providena mi-i arunc n brae pe fugarii tia! rcni el,
triumftor, cercetnd-o atent pe Aglo. Din capul locului mi s-a prut suspect!
Astzi am aflat c au i fost n Turnul morii! Trebuie s aflu de urgen de ce
vor s ajung neaprat la Iocsorb!
Vai, nu m strngei de mn gemu Aglo. M doare Au!
Ce nseamn toate astea? ntreb mirat frumoasa doamn.
Ascult, Arepiv drag! i-o spun eu c tia doi sunt paji aa cum tu eti
spltoreas! Ei, putiule, ce treab avei voi cu Iocsorb?
Aglo tremura i nu scotea o vorb.
Ei?
Au, m doare!
Acui o s te doar i mai ru dac nu spui tot!
Au, au, nu m strngei de mn!
Ce treab avei cu Iocsorb? Unde e cheia de la lanuri?
Aglo tcea.
Ascult, biete, dac nu vorbeti
Au! Ne duceam n vizit.
Mini! Dac nu-mi spui imediat totul, i ard mna cu lumnarea asta!
Aglo nu rspundea. n linitea din jur se auzea cum i clnne dinii n
gur. Cu mna liber, Rutluv lu candelabrul de pe mas i apropie flacra
lumnrii de mna fetiei.
Aglo scoase un strigt i se cltin:
Nu, nu! Am s v spun
Ei?
Aglo tcea. Ministrul apropie din nou lumnarea de mna ei.
Au, v spun! Am vrut
Ce-ai vrut?
Vai, cum m doare!
Vorbete odat, biatule!
Au acui Ei bine, n-o s-i spun nimic, luate-ar dracu!
Cu o lovitur puternic, Rutluv o trnti pe Aglo la pmnt. Fetia simi c
totul se nvrtete n jur i pentru o clip i pierdu cunotina.
Las-c mai stm noi de vorb! strig amenintor ministrul. Iar acum, s
auzim ce-o s ne spun cellalt paj. Rutluv urc n grab treptele i
deschise brusc ua camerei n care se gsea Olga. O vzu pe pervazul
ferestrei, gata s se arunce afar.
Stai! rcni Rutluv pe un ton poruncitor.

ns Olga sri i Rutluv, alergnd la fereastr, auzi departe, jos, un plescit


de ap.
Cutai n ru! strig Rutluv, nvlind n sal, cu buzele crispate de furie
i mprocnd bale n toate prile. S mi-l aducei viu ori mort! Iar pe
stalalt aruncai-l n beci! Iute!
Slugile o luar pe Aglo i plecar cu ea. Iar peste un ceas, aceleai slugi i
raportar lui Rutluv c pajul care srise n ru n-a putut fi gsit. Furios din
cale-afar, ministrul porunci s se continue cercetrile.
Precum vezi, drag Arepiv, situaia se nrutete zise el, gfind i
tergndu-i broboanele de sudoare de pe frunte. Merg i eu cu tine la
Iocsorb! O lum prin coridorul subteran? Nu? Bine, d ordin s se
pregteasc nentrziat caleaca! Iar ntre timp, caii mei s se odihneasc.

Capitolul XII
n care se povestete cum Olga era ct pe ce s se
nece n cascad
Olga nota bine. Vrnd s scape de Rutluv, s-a aruncat nenfricat n ru.
Se cufund adnc n ap, atinse cu picioarele fundul stncos i fcu un efort,
sltndu-se numaidect. Apa o aduse uor la suprafa.
Scond capul afar, Olga i trase rsuflarea i ascult cu atenie. n jur
era linite i ntuneric. Curentul apei o ndeprta cu repeziciune de castel,
purtnd-o spre ntunericul strmtorii unde se auzea un vuiet surd de valuri ce
se rostogoleau. Era pesemne o cascad. Asta nseamn c nu-i mai rmn
dect cteva clipe de trit O cuprinse teama. ncerc s noate spre mal,
dar i venea foarte greu s lupte mpotriva curentului. Vuietul cascadei se
auzea din ce n ce mai puternic. Curentul coti brusc i o rsuci n loc pe fat,
lovind-o cu capul de o piatr ascuns sub ap.
Olga i pierdu cunotina, iar peste o clip, cnd i veni n fire, vzu n
fa o mic insul, situat ceva mai la stnga de direcia n care o purta
curentul. Fetia not spre ea, ncordndu-i ultimele puteri. Peste cteva
clipe, torentul vijelios o arunc pe insul, care nu era altceva dect o stnc
uria.
Rmase aici mult vreme, ntins cu faa n jos i cu minile ncletate de
un col al stncii. Ceva mai ncolo, la civa pai, clocotea cascada. Apa se
rostogolea cu vuiet la vale i mii de stropi mruni formau un nor compact
care se rotea nencetat deasupra torentului.
Olga privi n sus i vzu deasupra capului cteva frunze. Un stejar btrn,
aplecat peste ru, ntindea nspre stnc o creang groas de parc ar fi
ntins o mn. Olga se ridic n picioare i ncerc s apuce creanga. Era ns
prea sus, i fetia, fcnd o micare greit, alunec, gata s se
rostogoleasc n ap.
Rmase cteva clipe n loc, apoi msur din ochi distana i fcu un salt.
Se ag de creang i abia acum i ddu seama c pantofii plini de ap i
hainele ude leoarc o vor mpiedica s se urce pe creang. i va veni greu.
Cum de nu i-a trecut prin minte s se dezbrace? Sleit de puteri, sttea
atrnat deasupra stncii. Prin urmare, totul s-a sfrit Olga scrni din
dini. Ba nu, nu, orice ar fi, trebuie s m urc n copac! i zise ea i,
ncordndu-i ultimele puteri, slt un picior pe creang. Asta a fost salvarea
ei.
Cam o jumtate de minut rmase aa, odihnindu-se. Apoi, fcnd nc un
efort, se aez clare pe creang i, sprijinindu-se n mini cu bgare de
seam, naint pn la trunchiul copacului. Se instal mai comod pe partea
mai groas a crengii i privi n jur. Pe mal, dou siluete omeneti se apropiau
de stejar. Cu toate c lumina lunii era destul de palid, Olga i recunoscu pe

slujitorii frumoasei doamne. Cei doi se oprir la umbra stejarului. Unul din ei
strig n gura mare, cutnd s acopere vuietul cascadei:
Auzi, Bor! Crezi c s-a necat?
Ba bine c nu! rspunse tot att de tare Bor. In partea asta a rului, nici
chiar un om n toat firea nu scap cu via! D-apoi un copil! i chiar dac a
scpat, cu att mai bine. S tragem cteva fumuri, prietene!
Slujitorii i aprinser pipele i i vzur de drum.
Olga se ddu repede jos din copac i o porni pe poteca ngust de munte,
pind cu atenie i uitndu-se int nainte. Norul ntunecos care acoperise
luna pentru cteva clipe lunec dup o stnc i totul se lumin n jur. Olga
se nvior i grbi pasul. Curnd ns, luna se ascunse i ea dup stnc,
norii acoperir cerul i se fcu ntuneric bezn.
n fa se zrir nite umbre stranii, cteva perechi de ochi lucir n bezn.
Se auzi un urlet slbatic i respingtor. acalii, pesemne i zise n gnd
Olga.
Se opri n loc i ridic de jos cteva pietre.
Mar! Mar de-aici! strig ea, aruncnd cu pietre n ntuneric.
acalii o luar la fug. Olgi i se pru chiar c fugeau cu cozile ntre
picioare. Porni din nou, cntnd n surdin cntecul pionieresc al
detaamentului su:
De piedici mari, cnd elu-i clar,
Tu nu te-nspimnta.
Tot nainte, aadar,
Cum cere ara ta!
Cntnd, Olga auzea parc vorbele ncurajatoare ale unui bun prieten.
Mergea mereu nainte. Se mpurpurau piscurile munilor, mai vesel clipoceau
izvoarele. Apoi rsri soarele, i Olga se opri uluit n loc.
Jos, departe de tot, se vedea o oglind uria ce ncepea de la poalele
muntelui pe care sttea Olga i se pierdea, contopindu-se cu cerul, tocmai
dincolo de linia orizontului. Munii, soarele, norii se reflectau n oglinda
strlucitoare. Era o privelite minunat. i pretutindeni, pe suprafaa sinilie,
Olga vzu oameni muncind. Pricepu numaidect c erau plantaiile de orez
ale ministrului Iocsorb.
Cobornd de pe munte, Olga se opri i respir adnc. ncepeau plantaiile
de orez. Acum ns, vzute de aproape, ele nu mai semnau cu o oglind
sinilie. Erau mlatini obinuite deasupra crora plutea un abur cald, cu miros
de lut umed. In apa sttut colciau o sumedenie de larve. Gndaci cu
piciorue lungi i subiri miunau la suprafa.
Poteca o cotea la dreapta i, erpuind printre colibe mici de papur, ducea
spre un deal nalt, pe care, nconjurat de verdea, Olga zri o cldire
frumoas, cu coloane albe la intrare.
Pesemne e castelul lui Iocsorb i zise Olga, naintnd printre colibele de
papur i ntlnind ici-colo, pe ulia pustie, doar strjeri cu un aer plictisit i
copii cu buze palide i ochii ncercnai. Copiii acetia o petreceau cu priviri
mirate, iar strjerii ridicau halebardele, salutndu-l pe pajul maiestii sale.

Bieii copii, ce palizi sunt se gndea Olga. Cei mari muncesc desigur cu
toii pe plantaiile de orez.
Nu greise. Acolo unde se sfreau colibele i ncepea mlatina vzu
btrni alturi de tineri trudind pn la bru n ap. Dar ce e asta? I se pru
c aude cteva glasuri cntnd n surdin acelai cntec pe care-l auzise mai
nainte:
Trim slujindu-i pe bogai,
Minciunea vrea s ne doboare,
Dar afle gzii blestemai
C Adevrul moarte n-are!
Olga simi c inima ncepe s-i bat mai tare, c i se pune un nod n gt i
c o podidesc lacrimile. Nu cunotea pe niciunul dintre oamenii acetia care
munceau n apa sttut, dar i ddea seama c va gsi printre ei muli
prieteni adevrai.
i totui, cum ajung la Iocsorb? Ce-i spun? se ntreb ea. Voi reui oare
s pun mna pe cheie? Scutur din cap i i zise: Nu, nu trebuie s-mi
pierd sperana. E mai bine s cumpnesc totul n linite. Tata rdea
ntotdeauna de felul meu pripit de a fi i-mi repeta ntr-una: Graba stric
treaba. Tat drag! Of, dac ai vedea-o acuma pe fiica ta! Desigur ai zice:
Vezi ce greeli faci, Olga? i toate astea, fiindc nu-i asculi pe cei mari i-i
vri nasul unde nu-i fierbe oala! Ce-a putea rspunde? A zice c am vrut
s vd i eu mcar cu un ochi cum arat o mprie din basme. Oare cnd
am aflat c Neteirp trebuie s fie executat, nu era de datoria mea s-l
salvez? Oare tata i mama, chiar i bunica, n situaia mea, n-ar fi procedat la
fel? i totui, ce-i de fcut acuma? Ce-o fi cu Aglo? Unde e? O fi scpat din
ghearele lui Rutluv? Of! Ce greeal am fcut rmnnd peste noapte la
Arepiv! se gndea Olga, apropiindu-se de castelul lui Iocsorb.
Of, Aglo, Aglo! Ct de greu mi e cu tine i continu Olga firul
gndurilor, de data asta ns cu voce tare. i totui eti o fat bun i eti
singura mea prieten n ara asta strin Ct de mult a vrea s te vd!
Olga coti, mai fcu doi-trei pai i se apropie de grilajul castelului. In faa
porii sttea o caleac la care erau nhmai patru cai. Pe capr se afla Bor.
Mergnd pe potec, i nu pe drum, Olga nu putuse s vad caleaca ce
zbura ca o vijelie prin muni, aducndu-i la castelul lui Iocsorb pe Rutluv i pe
fiica lui, Arepiv.

Capitolul XIII
n care Aglo se convinge de existena coridorului
subteran
Iat ce s-a ntmplat mai nainte ca Bor s ajung la castelul lui Iocsorb.
innd tora sus, deasupra capului, Bor o ducea pe Aglo n subsol.
Care va s zic eti muncitor la fabrica de oglinzi i nicidecum paj! Aa
e? ntreb Bor, msurnd-o pe Aglo din cretet pn-n tlpi. i ce i-o fi
trsnit prin minte s te iei n bee cu Rutluv?
Of, unchiule Bor, zu c n-am nicio vin.
Te cred Numai c stpnilor notri puin le pas cine-i vinovat i cine
nu.
i ce-au de gnd s fac pn la urm cu mine, unchiule Bor?
Cred c n-o s-i fie chiar aa de moale, flcule Ia stai niel: da de
unde tii tu cum m cheam pe mine?
Am fost prezent Adic nu Am fost prezent cnd fata lui Rutluv te-a
lovit cu cravaa peste fa i i-a zis Bor.
Ce s-i faci! Via de cine! mormi Bor i se opri nehotrt n loc.
Zidul de piatr al hrubei avea cteva ui.
Unde s te mai bag i pe tine, flcule? zise el dup o clip de gndire.
Pe cinstea mea c te-a face scpat, dar asta nseamn c trebuie s-mi iau
adio de la via!
Aglo i rspunse n grab:
Nu-mi da drumul, unchiule Bor. Bag-m mai bine n pivnia cu vinuri.
n pivnia cu vinuri? zmbi Bor. Nu cumva i-o fi i ie poft s guti din
licoarea aceea strveche, att de ndrgit de stpnii notri? Ia ascult, da
tii c n-ai avut o idee rea? In pivnia de vinuri ai s te poi barem odihni pe
butoaie Haide!
Bor se apropie de una din ui i descuie un lact uria. Uile se deschiser
scrind din balamalele ruginite. Bor o ls pe Aglo s intre n pivni. Era o
ncpere joas, cu tavanul boltit. In dreapta i n stnga stteau aliniate
butoaiele nnegrite de vreme. Crarea dintre ele se pierdea n bezn. Mirosea
a umezeal i a mucegai.
Vai, ce nspimnttor e s rmi aici singur! zise Aglo n oapt.
i-a putea lsa tora, bieaule.
i mulumesc, unchiule Bor!
Cnd i-o fi somn, culc-te i tu pe butoaiele astea, c dac te-ntinzi pe
jos, intr un frig n tine de-o s-i scrie ncheieturile toat viaa.
Aglo ns nu se gndea la odihn. De ndat ce de partea cealalt a uii se
auzi cnitul surd al lactului ruginit, fetia o porni nainte pe poteca dintre
butoaie, luminndu-i drumul cu tora. Poteca se sfrea n faa unui zid de
neptruns. Aglo se opri dezamgit n faa zidului i l pipi. Era att de rece
i de umed!

Fetia se ntoarse pe acelai drum, cercet totul cu atenie, dar iari nu


vzu nimic n afar de butoaie i ziduri mucezite, luminate de flacra
tremurnd a torei.
ncepnd s simt frigul i umezeala hrubei, opi de dou-trei ori ca s se
mai nclzeasc. Apoi fugi ndrt, se opri i btu cu pumnul n zid.
Da unde o fi coridorul subteran? se gndi ea, pierzndu-i rbdarea.
Rutluv spunea doar c pornete din pivnia de vinuri.
Aglo ridic facla mai sus, ca s lumineze toate ungherele, i se ddu
napoi.
Cine-i acolo? ntreb ea, speriat.
ntr-un ungher, ascuns dup butoi, sttea un om. Purta zale de cavaler i o
casc de metal cu aprtoarea tras pe fa. Intr-o mn inea un scut, pe
care Aglo vzu o emblem cu un vultur, iar n cealalt o lance.
De ce nu vorbii? ntreb Aglo ncet, cu rsuflarea ntretiat.
Omul tcea. Fetia ridic tora i mai sus, vrnd s-i vad ochii prin
crpturile nguste ale aprtorii.
Pzii probabil butoaiele astea cu vin? adug ea dup o scurt tcere.
Omul mbrcat n zale de cavaler nu scotea nicio vorb.
S nu credei, v rog, c am vrut s gust ceva din lic licorile voastre
bodogni Aglo. Nu pot suferi vinul!
Omul continua s tac i Aglo i zise cu glas rugtor:
V implor, spunei mcar un cuvnt. M nspimnt grozav tcerea
asta
Cavalerului pesemne c nici nu-i psa de ea. Pn la urm, Aglo prinse
curaj i ridic tonul:
N-ai dect s taci ct i-o plcea! Numai s nu-i nchipui carecumva c,
ntr-adevr, mi-e team de tcerea dumitale!
Se strecur apoi ntre perete i butoi i se opri chiar n faa cavalerului.
Hei! strig ea, amenintor. Dac te-ai dezvat s vorbeti, nu sta cel
puin ca o momie i nu speria fetiele adic, am vrut s spun, bieii
Apoi, prinznd curaj, Aglo ciocni cu degetele n pieptul de metal al
cavalerului. Zalele sunar a gol i fetia izbucni n rs. Sub zale nu era nimic.
Omul metalic era gol pe dinuntru, ca un butoi din care s-a scurs vinul.
Zmbind, Aglo mai ciocni odat n zalele cavalerului, trase de aprtoare,
atinse lancea i, n sfrit, se rezem oftnd de scutul cu emblema care
nfia un vultur. Deodat scutul se mic din loc. Nite arcuri zngnir
nuntrul cavalerului i ceva scri chiar n spatele fetiei.
Aglo se ntoarse brusc i ncremeni de uimire: o parte din zid se lsase la
pmnt. Tora lumin cteva trepte nguste care duceau n jos: era coridorul
subteran
Aglo cobor n grab treptele lunecoase de piatr i porni de-a lungul unui
coridor strmt; curnd ns, tora plpi de cteva ori i se stinse.
Aruncnd-o ct colo, Aglo i continu drumul, innd n permanen
minile ntinse. De pe tavanul mucegit se scurgeau picturi reci. De cteva
ori simi cum i trec pe la picioare obolani, atingnd-o fulgertor. Inima

bietei fetie btea cu putere. Dar Aglo nu se lsa. Mergea hotrt nainte,
rostind n oapt cuvintele cntecului pe care-l nvase de la Olga:
De greu s nu te temi de fel!
Te poart, venic viu,
De-i zi ori noapte, ctre el,
Drapelul purpuriu!
i iat, n sfrit, n fa se zri o lumin palid care abia rzbea prin
crpturile zidului ce prea c baricadeaz coridorul subteran. Pe Aglo ns,
lumina aceasta palid o bucur ntocmai cum te bucur rsritul soarelui!
Vzu alturi o prghie i pricepu pe dat c trebuie s apese pe ea ca s
deschid trecerea. Dar chiar n clipa cnd ducea mna spre prghie, auzi o
voce.
Privind printr-o crptur, cu mna streain la ochi, Aglo vzu o
balustrad alb, n form de semicerc, npdit de verdea. Pesemne c
era un boschet. In spatele lui se deslueau vrfurile unei cldiri uriae.
Pesemne c boschetul era construit pe un loc foarte nalt.
Aglo privi printr-o alt crptur i-i vzu pe Rutluv, pe Arpiv i pe Iocsorb,
care stteau la mas, tolnii n fotolii moi i ncptoare.

Capitolul XIV
n care Aglo se ntlnete cu Olga
Aglo l privea pe omul alctuit din dou globuri i i muca buzele, abia
stpnindu-i rsul. Ochii omului, situai pe globul superior, erau acoperii de
pleoape zbrcite. Iocsorb se gndea la ceva. Rutluv i Arepiv ateptau n
tcere. i iat c pleoapele lui Iocsorb se ridicar, descoperindu-i ochii
bulbucai.
Sunt de acord cu dumneata, Rutluv zise, n sfrit, Iocsorb. Avem
nevoie de un mprat nou. Da, da, un mprat nou!
Nu m-am ndoit nicio clip, Iocsorb, c vei fi de aceeai prere cu mine
rspunse Rutluv. Am regretat doar c nu erai n ora i nu m-am putut sftui
cu dumneata.
Nu sunt ns ntrutotul de prerea dumitale, Rutluv continu Iocsorb i
pleoapele i tremurar. Pe tron trebuie s fie un brbat.
Ochii negri i sfredelitori ai lui Rutluv priveau ntrebtori i plini de rutate.
Iocsorb gfi i zise mai departe:
i nchipui poate c vom realiza ceva, lund coroana de pe capul unei
ppui urte i punnd-o pe capul unei ppui frumoase?
Arepiv se fcu roie ca focul:
Eti nespus de amabil, Iocsorb!
Ministrule Iocsorb strig piigiat Rutluv cred c ai putea alege alte
expresii atunci cnd e vorba de fiica mea!
Iocsorb i roti ochii irei i verzui, apoi o privi pe Arepiv:
Dac vorbele mele sincere nu sunt pe placul frumoasei dumitale fiice,
permite-mi te rog s-i prezint scuzele mele. A vrea totui s m asculi
calm, Rutluv. Pricepe odat c pe tron trebuie s stea un brbat hotrt i
energic. Da, da! Regret: pe tron trebuie s stea un brbat. Un brbat cruia
muncitorii s-i tie de fric i s nu mai trimit iscoade n castelele noastre!
Iar pe cei mai rebeli vom ti noi s-i ferecm n lanuri i s-i facem inofensivi
cu ajutorul acestei chei!
Iocsorb scoase din buzunar cheia i o agit n aer. Aglo simi c inima
ncepe s-i bat nvalnic n piept. Fr s clipeasc, se uita int la cheie.
i cine totui, dup prerea dumitale, trebuie s fie mprat? ntreb
Rutluv cu voce sugrumat, de nerecunoscut.
Fiul meu, care, dac vrei, se poate nsura cu fiica dumitale rspunse
Iocsorb. In felul acesta vom crmui mpreun mpria.
Vrei s-i aranjezi ct mai bine treburile, Iocsorb!
ntocmai ca i dumneata, Rutluv! Am aflat, de pild, c n locul oglinzilor
strmbe vrei s ncepi fabricarea armelor.
Ssst! Taci! Cine i-a spus asta?
Nicio grij, Rutluv! Nimeni nu va afla nimic.
Se fcu tcere.

Bine, Iocsorb, sunt de acord: i vom cstori pe copiii notri zise Rutluv.
Iar acum, d-mi, te rog, cheia dumitale.
Pentru ce-i trebuie cheia mea, Rutluv?
Cheia mpratului a disprut.
Ochii verzui ai lui Iocsorb se dilatar.
A disprut? Prin urmare, sunt unicul posesor al acelei comori n faa
creia tremur ntreaga mprie?
D-mi cheia, Iocsorb! rcni Rutluv.
Pe dracu! Nu i-o dau chiar aa cu una cu dou! rspunse Iocsorb,
ridicndu-se i blbnindu-i burta deasupra mesei. Vai, nu m privi, nu m
privi, Rutluv!
tiu, Iocsorb, de ce nu vrei s-mi dai cheia! opti primul ministru cu
vocea tremurnd de mnie.
De ce?
nalt i impuntor, Rutluv se ridic n picioare:
Fiindc aceast cheie se potrivete la tainiele n care st ascuns
vistieria statului! rcni el i-l apuc pe Iocsorb de umeri. D-mi cheia!
Nu i-o dau! url Iocsorb, ncercnd s ndeprteze de pe umeri minile
lui Rutluv.
Ba ai s mi-o dai, broscoi holbat!
Gfind i scrnind din dini, cei doi se luar la trnt i se prbuir la
pmnt. Cheia se rostogoli zngnind i czu mai la o parte. Aglo auzi cum
Arepiv scoase un strigt ascuit i o vzu cum ncerca s-l apuce pe Iocsorb
de pr.
Fr s stea prea mult pe gnduri, Aglo aps prghia. Arcurile ruginite
scrir i peretele se ddu la o parte, trgnd dup el cteva ghirlande de
ieder.
Fetia sri n boschet i puse mna pe cheie.
Cheia! url Arepiv. Cheia!
ncletai In lupt, Rutluv i Iocsorb nu o auzir ns.
Aglo se uita pe unde s fug, dar simi c cineva o nha de guler.
D-mi drumul! se smuci ea, dar degetele frumoasei Arepiv i se
nfipseser n umr.
Nu! Nu scapi de mine! uier Arepiv.
Aglo o privi int n ochii mari i negri i se ddu napoi: Ct de mult
seamn cu Rutluv cnd e suprat!
ntr-adevr, ochii frumoasei doamne se injectar, pe obraji i aprur pete
stacojii, iar nasul deveni ascuit i coroiat ntocmai ca ciocul unei psri de
prad.
Vulturi blestemai! strig Aglo. Nu m mai putei nspimnta! Dai-mi
drumul! Nu mi-e fric de voi!
Fetia se smuci, costumul de paj pri la custuri i Arepiv rmase n mn
doar cu o bucat de mnec. Aglo sri peste balustrad i czu ntr-un strat
de flori.
Prindei-l! Prindei-l! rcnea Arepiv din rsputeri.

Aglo ocoli un havuz, se mpiedic i czu, apoi, aruncndu-se ntr-un tufi,


se lipi de zid. Auzea cum fiica lui Rutluv, trndu-i cu greu trena rochiei,
alerga dup ea ca s-o prind. Aglo ntoarse capul. Cu mantia n vnt, pe
treptele boschetului, cobora Rutluv. In urma lui se rostogolea Iocsorb.
Aglo se cr n grab pe zid, sri jos i se ntlni fa n fa cu Olga.
Aglo, draga mea!
Olga, am cheia! zise Aglo, sufocndu-se de emoie.
Olga, fr s scoat un cuvnt, o apuc de mn i o tr spre caleaca pe
capra creia moia Bor.
Unchiule Bor, dragul meu, du-ne n ora. Mine trebuie s aib loc
execuia unui mic muncitor de la fabricile de oglinzi, pe nume Neteirp
spuse Olga n grab. l putem salva Te implor, unchiule Bor!
Prindei-l! Prindei-l! se auzea din grdin strigtul fiicei lui Rutluv.
Neteirp? ntreb Bor. Am auzit de el! E un flcu nenfricat! Ei, fie ce-o fi!
Urcai-v, prieteni!
Fetiele srir n caleac. Bor pocni din bici. Caii o luar la goan ca o
vijelie.
i cum de v-ai ntlnit din nou? ntreb Bor, ntorcndu-se spre cele
dou fetie. Minune, nu alta!
O s-i povestim totul mai trziu. Iar acum, mai repede n ora. Te
rugm, mai repede, unchiule Bor!

Capitolul XV
n care Olga l elibereaz pe Neteirp i-l nvinge pe
Rutluv
Caii goneau att de repede, nct fetielor li se prea uneori c nu se afl
ntr-o caleac obinuit care merge pe pmnt, ci ntr-una care zboar prin
vzduh. Prpstii nspimnttoare i stnci povrnite strjuiau drumul care
erpuia prin muni i care, pornind n spiral, se ridica tot mai sus, i mai sus.
Un vnt nprasnic uiera i le izbea pe fetie drept n fa.
Numai s nu ntrziem, Aglo!
Da, Olga, s nu ntrziem!
Mai iute, mai iute, unchiule Bor!
Olga ntoarse capul i vzu departe, n urm, silueta minuscul a unui
clre. Mantia clreului flfia n vnt ca un steag negru de pirai.
Unchiule Bor! strig Olga. Rutluv e pe urmele noastre!
Bor opri caii i sri de pe capr. Fetiele l privir nedumerite.
Pe un versant acoperit de verdea ptea o turm de oi. Un cioban btrn,
mbrcat n alb, sttea nemicat ca o statuie la marginea unei prpstii,
sprijinindu-se n bt. Vntul i flutura pletele lungi i crunte.
Bor se apropie repede de cioban i-i spuse ceva la ureche, artndu-i n
jos, spre clreul negru. Btrnul ddu din cap.
Olga vzu cum btrnul i Bor ncepur s rostogoleasc n jos o piatr
dup alta. La nceput ncet, apoi din ce n ce mai repede, pietrele se duceau
de vale, smulgnd din loc i trnd dup ele alte pietre. Curnd, fetiele
auzir vuietul unei avalane, i nori de praf se ridicar deasupra panglicii
nguste a drumului.
Bor se apropie de cele dou fetie i clipi iret din ochi:
Dac pietricelele astea n-or s-i vin de hac lui Rutluv, cel puin o s-l
fac s-ntrzie, nu glum!
Plantaiile de orez care semnau cu o oglind, munii cu prpstii i
stnci, podgoriile mprteti, toate rmaser undeva departe, n urm.
Oraul cu turnuri i cupole strlucitoare se apropia cu fiece clip. nc de
departe, fetiele zrir conturul ntunecat al Turnului morii, care se pierdea
printre nori. i Olgi i se pru dintr-odat c sinistra umbr a acestui turn se
aterne de-a lungul i de-a latul ntregii ri
Mai iute, mai iute, unchiule Bor!
Gata! Intrm n ora, prieteni!
Iat, n sfrit, i Turnul morii. Bor smuci de huri i caii se oprir ca
intuii locului. Erau numai spume i sforiau nervoi. Olga i Aglo srir iute
din caleac.
Un strjer le opri la intrare.
Cer iertare nlimilor voastre, dar domnul ministru Rutluv ne-a poruncit
s interzicem intrarea pajilor n Turnul morii.

Ce vorbeti, prietene! zise Bor, btndu-l amical pe umr. Nu vezi c


nlimile lor au venit s-l execute pe micul muncitor? Privete: au cheia
lanurilor!
Strjerul ridic din umeri i rspunse supus:
Ei, dac-i aa, poftii!
Cu sufletul la gur, fetiele fugir n sus pe scri.
Numai s nu ntrziem, Aglo!
Da, Olga, s nu ntrziem!
Din nou n ntuneric zburau liliecii btnd din aripi, din nou rsuna
geamtul bufniei Cnd se vor termina oare treptele acestea fr numr?
Palide, simind c inima e gata s le sar din piept, fetiele nvlir pe
suprafaa plat a acoperiului:
Iat-ne, Neteirp!
Bun ziua, Neteirp!
Bun ziua rspunse bucuros biatul. V-am ateptat att de mult
Eram sigur c vei veni!
De data asta, Neteirp arta mult mai bine. Ochii i strluceau de bucurie.
Olga se aplec deasupra lui. Lactul cni, lanurile czur
Eti liber, Neteirp! Ridic-te!
Fetiele l ajutar s se scoale n picioare. Era totui foarte slbit. Olga i
scoase n grab costumul de paj i rmase n uniforma ei de coal, cu
cravata roie la gt.
mbrac mai repede costumul, Neteirp!
Aglo i privi nspimntat prietena.
i tu, Olga?
M-am gndit eu la toate, Aglo Aa e bine! Strjerul va crede c sunt
eu, nu Neteirp.
i tu?
M descurc eu, Aglo! Sunt sntoas i puternic. Pot fugi foarte
repede N-ai grij de mine.
Olga, dar
Mai iute, Aglo! Nu putem pierde nicio clip!
Aglo i Neteirp plecar. Olga auzea treptat-treptat cum paii lor rsun tot
mai departe, i mai departe. Se aez pe suprafaa plat a acoperiului i
czu pe gnduri. Ce-i rmnea de fcut? Fr ndoial s se ntoarc acas!
Chiar astzi! Numai s se strecoare cumva din turnul acesta ngrozitor. Se
ntinse pe burt i se tr spre marginea acoperiului. Jos, departe de tot, se
zrea o caleac de mrimea unui degetar i nite cai tot att de mici. Prin
urmare, Aglo i Neteirp n-au ieit nc din turn. Ct vreme le trebuie ca s
coboare? In sfrit, iat-i! Se apropie amndoi de caleac. Strjerul i ajut
s se urce. Iat, caii pornesc i caleaca zboar spre ora
Olga oft uurat. Acum putea s coboare din turn. Fugea n jos, srind
cte o treapt, ba chiar dou. Dar cnd dispru lumina ce ptrundea prin
acoperi i se fcu ntuneric, fetia ncetini pasul. Civa lilieci o atinser cu
aripile, ns ea nu-i bg n seam.

Trepte, trepte, trepte! i dintr-odat Olga se opri n loc. Cineva i venea n


ntmpinare.
Cine-i acolo? strig ea.
Omul nu rspunse. Fetia auzea doar respiraia lui ntretiat.
nspimntat, se ddu napoi, urcnd treapt cu treapt. Iar cnd ajunse n
raza luminii ce ptrundea prin acoperi, Olga vzu o mantie neagr i,
disperat, i acoperii ochii cu palmele. Dar odat cu dezndejdea care o
cuprinsese, simi cum prin toat fptura ei se revars i o ur nemrginit
fa de omul acesta respingtor. Nu i zise ea, strngnd din dini nu mie team de el!
Urmrind-o pe Olga, Rutluv iei pe acoperi i se opri ncremenit, vznd
lanurile care, azvrlite pe bolovani, zceau ca nite erpi mori.
Feticano, rosti foarte ncet Rutluv. Va s zic tu l-ai eliberat pe
muncitor?
Olga tcea. Rutluv fcu un pas, apoi nc unul, naintnd spre ea i
tremurnd de mnie:
Ai s te rostogoleti ndat jos, feticano! Sub privirile mele, ai s tearunci de aici! Ei? De ce nu-i pleci ochii, feticano?
Olga se cutremur, dar nu-i plec ochii ei senini i albatri n faa lui
Rutluv. Dimpotriv, i inea larg deschii i, fr s clipeasc, privea int n
ochii sfredelitori ai omului-vultur.
Nu! N-am s-mi plec ochii n faa ta, Vultur blestemat! strig ea deodat.
Nu m tem de tine, fiindc te dispreuiesc! tiu c minciuna nu va ucide
niciodat adevrul! i adevrul e de partea mea!
Fetia i omul-vultur, stnd fa n fa, ncremenir nfruntndu-se cu
privirile. Era o lupt tcut, pe via i pe moarte. i iat c n ochii negri ai
lui Rutluv licri groaza. Faa i se crisp. i trase capul ntre umeri i ncepu s
se retrag. i pe msur ce Rutluv se mpuina parc la trup, Olga devenea
tot mai semea i mai impuntoare, simind cum pune stpnire pe ea
bucuria biruinei. I se prea c din ochii ei nesc fulgere i c fulgerele
acestea l strpung i-l doboar pe Rutluv. O strmbtur respingtoare uri
i mai vrtos chipul primului ministru, care se tra mereu ndrt, tot mai
departe, spre marginea acoperiului, i, n sfrit, nemaiputnd ndura, ls
ochii n jos i-i acoperi cu palma.
Aha, nchizi ochii! strig triumftoare Olga. Te temi de adevr, Vultur
blestemat!
Cine eti? ntreb gfind Rutluv. N-am vzut niciodat asemenea ochi
i de ce m nspimnt cravata asta roie? De unde ai venit, feticano? O,
ce ochi luminoi Mi-e team! Nu te uita, nu te uita la mine! M sufoc! N-am
aer! Nu te uita-a
Rutluv mai fcu un pas ndrt. A fost ultimul su pas: se rostogoli din
Turnul morii i se sparse n mii de cioburi de cristal.

Capitolul XVI
n care Olga aude din nou vocea oglinzii fermecate
E greu s descrii tot ce se petrecea jos pe cnd Olga cobora din turn.
S-a sfrit cu Rutluv! S-a sfrit cu Rutluv! striga din rsputeri strjerul,
aruncndu-i halebarda n aer. De ci ani atept clipa asta!
Din toate prile oraului, oamenii nvleau spre turn. Printre ei se afla o
mulime de biei i de fetie. Aglo venea cu Neteirp i cu Bor. Toi trei se
repezir la Olga, s-o sufoce nu alta cu mbririle lor. Apoi, dnd lumea la o
parte, se-apropie de ei o femeie cu bonet alb.
Mtu Agard!
Fzneilor! Fetiele mele dragi!
Cu ct bucurie le mbria mtua Agard pe Olga i pe Aglo! Ii tremurau
minile i repeta ntr-una printre lacrimi:
Fzneilor, dragii mei fznei!
Cineva strig din mulime:
Neteirp! Eti viu, biete!
Prieteni rspunse Neteirp fetia aceasta mi-a salvat viaa!
Izbucni o furtun de urale. Iar Olga, cu obrajii mpurpurai, cu minile
lsate de-a lungul trupului, sttea emoionat, netiind ce s fac.
Olga! strigau copiii. Rmi cu noi pentru totdeauna.
Rmi cu noi! se auzea din toate prile.
Neteirp o privi pe Olga drept n ochi i zise:
Auzi, Olga?
Pe neateptate, fr s stea prea mult pe gnduri, Olga scutur din cap i
ncepu s vorbeasc. Vocea ei subire deveni dintr-o dat att de sonor,
nct o auzir toi, pn i n strzile cele mai ndeprtate ale oraului.
Nu pot rmne cu voi, dragi prieteni, fiindc nu exist pe lumea asta
nimic mai frumos ca ara mea! tiu c i voi o s v furii odat o via tot
att de luminoas ca i viaa rii mele! Cred n asta, dragi prieteni!
Apoi, Olga i Aglo strbtur oraul i toi le ntmpinar zmbindu-le i
salutndu-le. Pretutindeni se auzea zngnit de sticl spart: orenii
sprgeau oglinzile strmbe din pieele i de pe strzile oraului. i zngnitul
acesta rsuna ca o muzic sublim
Olga, hai s cntm cntecul nostru! propuse Aglo.
Olga ddu din cap i fetiele ncepur s cnte:
De piedici mari, cnd elu-i clar,
Tu nu te-nspimnta.
Tot nainte, aadar,
Cum cere ara ta!

Soarele ardea sus, deasupra oraului, i totul strlucea n jur. Neteirp


murmura i el cntecul. Lundu-se dup el, toi bieii i toate fetiele
ncepur s cnte.
Iat, n sfrit, piaa cu havuzul, iat i scara de cristal care ducea sus.
Olga se despri clduros de mtua Agard, de Neteirp i de Bor. Sute de
biei i de fetie i fceau semne cu mna.
Olga i Aglo urcau ncet scara. Treptele rsunau ca nite strune sub
picioarele lor. i dintr-odat, fetiele auzir un vuiet ndeprtat. ntoarser
capul. Departe, dincolo de ora, se prbuise Turnul morii, i de acolo, de pe
locul unde sttuse atia ani, se nla, crescnd tot mai sus, un nor de praf
negru ntregul ora vuia, scond strigte de bucurie. i fetiele ridicar
nc odat minile, lundu-i rmas bun de la ara ai crei locuitori
ncetaser s mai cread n oglinzi strmbe.
Ajungnd n vrful dealului, fetiele se mai uitar odat napoi i srir din
carte drept n antreu. In aceeai clip, Olga vzu la picioarele ei o carte pe
coperta creia sttea scris: itevoP. Apoi, pe suprafaa lucie a oglinzii
pornir valuri albastre. Se auzi o voce frumoas i cristalin, de parc s-ar fi
atins una de alta bucele de cristal:
Vrei s te ntorci acas, Olga?
Foarte mult!
i pare ru c ai fost n mpria oglinzilor strmbe?
O, nu! Ii sunt att de recunosctoare, oglind fermecat! Am vzut
attea i am neles attea! nainte nici nu puteam s-mi nchipui c micile
defecte i pot pune attea piedici ntr-un moment greu!
Valurile de pe suprafaa neted a oglinzii se potolir, ceaa albastr se
mprtie. Sticla dispruse. Rmsese numai rama oglinzii.
Adio, drag Aglo
Adio, Olga, i-i mulumesc mult c m-ai nvat s fiu curajoas i bun!
Prietenele se mbriar.
Apoi Olga trecu peste ram i se uit n jur. Pe suprafaa oglinzii porniser
din nou valurile albastre. Cnd se linitir, Olga o vzu din nou pe Aglo, i
zmbi i-i fcu semn cu mna dreapt. Aglo zmbi i ea, fcnd acelai semn
cu mna stng
Se auzi scritul uii.
Iar te-nvrteti n faa oglinzii? zise bunica, intrnd n antreu. Cred c nu
te-ai dezlipit din locul sta tot timpul ct am fost la mecanic Uite c am
primit o cheie nou. Vezi, ai grij i n-o mai pierde, fetio!
Olga se ag de gtul bunicii:
Bunicuo! Draga mea! Bun seara! Ct de bine-mi pare!
Doamne! zise btrnica, emoionat i destul de mirat. Ce-i cu tine?
Parc nu ne-am vzut de-un an! i nu ne-am desprit dect de zece minute!
Ai obosit, bunicuo. Of, de ce nu m-am dus eu dup cheie?
Pi nu te temi de ntuneric?

Olga o srut nc odat pe bunica.


Ce-i cu tine, fata mea? Ce te-a tulburat n halul sta?
Am s-i povestesc totul.
Da ce s-a ntmplat?
Pur i simplu, bunico
El, ce-i? Ce-i?
Pur i simplu m-am vzut cu ochii altuia
mbrind-o pe btrna care zmbea stpnindu-i cu greu emoia, Olga
se uit pe furi n oglind. O zri pe Aglo i-i fcu din nou semn cu mna.
Ciudat! I se pru o clip c Aglo, ntrziind s-i rspund cu acelai gest, se
fstci i i terse o lacrim de pe obraz Adic, cine tie, poate c toate
astea n-au fost dect o prere!