Sunteți pe pagina 1din 282

HARLAN COBEN

DESTINE FURATE
Original: Hold Tight (2008)
Traducere:
CTLIN CROITORU

virtual-project.eu

2009

1.
Marianne ajunsese la cel de-al treilea pahar de Cuervo i tocmai medita asupra
talentului su de a distruge tot ceea ce putea fi bun n viaa asta nenorocit, cnd
brbatul ce edea lng ea ncepu s vorbeasc cu voce tare:
Ascultai-m pe mine, frumoaselor: creaionismul i evoluionismul sunt pe deplin
compatibile.
Mai multe picturi de saliv ajunser pe gtul lui Marianne. Femeia se strmb i-i
arunc brbatului o privire piezi. Individul avea o musta mare i stufoas, care o
ducea cu gndul la un personaj din filmele porno ale anilor 70. Brbatul se aezase pe
scaunul din dreapta ei. Blonda platinat, pe care individul ncerca s-o impresioneze, se
afla pe scaunul din stnga. Marianne fusese prins la mijloc.
ncerc s-i ignore pe cei doi. Se concentr asupra paharului de parc n el s-ar fi
aflat un diamant pe care i-l dorea pentru inelul de logodn. Spera s-i fac astfel s
dispar de acolo pe mustcios i pe blondin. Nu avu ns succes.
Eti nebun, spuse blonda.
Las-m s-i explic.
Bine, spune ce ai de spus. Sunt convins n continuare c eti nebun.
N-ai vrea s schimbm locurile, ca s putei sta unul lng cellalt? ntreb
Marianne.
Mustciosul i puse mna pe bra.
Stai aa, domni, vreau s auzi i tu ce am de spus.
Marianne vru s protesteze, ns se gndi imediat c poate i-ar fi mai uor s
renune. i concentr din nou atenia asupra buturii.
OK, ncepu mustciosul, tii povestea despre Adam i Eva, nu?
Bineneles, rspunse blonda.
i putei s credei aa ceva?
Te referi la chestia c el a fost primul brbat i ea prima femeie?
Exact.
Bineneles c nu cred. Tu?
Normal c eu cred. Brbatul i mngie mustaa de parc ar fi fost un animal
speriat care trebuia calmat.
Biblia ne spune exact cum s-au ntmplat lucrurile. Mai nti, a fost Adam i, apoi,
Eva a luat natere din coasta lui.
Marianne sorbi din pahar. Alcoolul reprezenta pentru ea o soluie pentru tot felul de
situaii. De cele mai multe ori, butura nsemna nceputul distraciei. Se aflase de
nenumrate ori n locuri ca acela, ncercnd s trezeasc interesul cuiva i spernd la
ceva mai mult dect un simplu pahar cu butur. n seara aceea ns, ideea de a pleca
de acolo nsoit de un mascul n-o atrgea deloc. Bea, pur i simplu, ca s se
amoreasc, i chestia nasoal era c treaba asta nu funciona deloc. Poate c flecreala
individului avea s-o fac s uite pentru cteva clipe. S-i slbeasc suferina.
O dduse din nou n bar.

Ca de obicei.
ntreaga ei via fusese o fug continu de tot ceea ce fusese bine i decent, o cutare
permanent a unor idealuri imposibil de realizat, o stare de plictiseal perpetu,
punctat de cteva momente de extaz, demne de tot dispreul. Reuise s distrug o
via, i acum, cnd ar fi putut s recapete ceea ce pierduse, stricase iar totul.
n trecut, i rnise, n primul rnd, pe cei apropiai. Pe cei pe care i iubea cel mai
mult. Mai nou ns, din cauza unui amestec de egoism i prostie, ncepuse s loveasc i
n strini.
Dintr-un anumit punct de vedere, a face ru unui strin era i mai greu de suportat.
Cu toii i rnim pe cei pe care i iubim, nu? Nu era ns bine deloc s faci ru unui
nevinovat.
Marianne distrusese o via. Probabil, chiar mai multe.
i pentru ce?
Ca s-i apere copilul. Cel puin aa credea ea.
Ce tmpenie!
OK, zise mustciosul, Adam a nscut-o, sau care o fi fost termenul corect, pe Eva.
Prostii misogine, spuse blonda.
sta e cuvntul Domnului.
Despre care tiina a demonstrat c e greit.
Stai niel, drgu doamn. Ascult-m un pic. Brbatul ridic n sus palma
dreapt. l avem deci pe Adam i, continu el ridicnd i palma stng, o avem pe Eva.
Avem Grdina Raiului, nu?
Corect.
i Adam i Eva au doi copii, Cain i Abel. i apoi Abel l omoar pe Cain.
Cain l omoar pe Abel, l corect blonda.
Eti sigur? Mustciosul se ncrunt, ncercnd s-i aduc aminte. Renun ns
imediat. Nici nu conteaz. Unul dintre ei moare.
Abel moare. Cain l ucide.
Eti sigur?
Blonda ncuviin cu o micare a capului.
Bine, deci rmnem cu Cain. Problema care se pune acum este cu cine se
reproduce Cain. Vreau s spun, singura femeie disponibil este Eva, i ea are acum o
vrst. Deci cum reuete omenirea s supravieuiasc?
Mustciosul se opri de parc ar fi ateptat s aud aplauze. Marianne i ddu ochii
peste cap.
Vedei care este problema?
Poate c Eva a mai avut un copil. O fat.
Deci a fcut sex cu sora lui? ntreb mustciosul.
Sigur. Pe vremea aia, fiecare o fcea cu fiecare, nu? Adam i Eva au fost primii.
Trebuie s fi existat incesturi la nceput.
Nu, spuse mustciosul.
Nu?
Biblia interzice incestul. Rspunsul este dat de tiin. Asta vreau s spun. tiina i

religia pot face cu adevrat cas bun. i asta datorit teoriei evoluioniste a lui
Darwin.
Blonda pru brusc interesat.
Cum aa?
Gndete-te puin. Potrivit darwinitilor, din cine ne tragem noi?
Din primate.
Exact, din maimue, gorile sau cum le-o mai zice. Hai s ne ntoarcem la Cain, care
a fost alungat i care hoinrete de unul singur pe frumoasa planet. M urmrii?
Mustciosul o lovi uor pe Marianne pe bra ca s se asigure c femeia l urmrete.
Aceasta se rsuci n direcia lui. Dac nu luai n seam mustaa aia scrboas, tipul nu
era chiar de lepdat, i zise ea.
Sunt numai ochi i urechi, fcu Marianne ridicnd din umeri.
Perfect. Brbatul zmbi i ridic dintr-o sprncean. i Cain e brbat, nu?
Da, se repezi blonda.
Cu nevoi normale de mascul, am dreptate?
Corect.
Deci, se plimb prin pdure. i simte ceva. Necesitile sale naturale. i ntr-una
din zile, pe cnd se plimb printre copaci din nou acelai zmbet nsoit de
mngierea mustii , Cain d peste o maimu cu vino-ncoace. Sau peste o goril. Sau
o femel de urangutan.
Marianne se holb la mustcios.
Glumeti, nu?
Nu. Gndete-te un pic. Cain d peste nite reprezentani din familia maimuelor.
Fiine foarte apropiate de rasa uman, nu? Sare pe una dintre femele i tii ce se
ntmpl. Individul i mpreun minile ntr-un gest care se dorea foarte sugestiv
pentru cazul n care ea nu i-ar fi dat seama despre ce e vorba. i maimua rmne
nsrcinat.
E oribil ce spui, interveni blonda.
Marianne se pregti s se ntoarc la butura ei, ns brbatul o atinse din nou pe
bra.
Nu-i dai seama c totul se leag? Maimua nate un pui. Jumtate maimu,
jumtate om. La nceput, seamn cu o maimu, dar ncet, de-a lungul timpului,
preponderena rasei umane iese la iveal, nelegei? Voil! Evoluionismul i
creaionismul se mpletesc perfect.
Pe faa individului rmsese un zmbet triumftor de parc ar fi ateptat s
primeasc medalia de aur.
Lmurete-m, te rog, zise Marianne. Dumnezeu este mpotriva incestului, dar
ngduie relaiile sexuale cu animale?
Mustciosul o btu superior pe umr.
Ceea ce vreau eu s-i explic este faptul c toi detepii ia cu titluri tiinifice,
care cred c religia nu este compatibil cu tiina, nu au deloc imaginaie. Asta e
problema. Oamenii de tiin se mrginesc s se uite doar prin lentilele microscoapelor
lor. Teologii citesc doar ce scrie n cri. Nici unii, nici ceilali nu sunt n stare s vad

pdurea din cauza copacilor.


Pdurea despre care vorbeti, ntreb Marianne, este aceeai pdure n care se afl
maimua aceea cu vino-ncoace?
Atmosfera se schimb brusc. Sau era vorba numai despre imaginaia lui Marianne.
Mustciosul ncet s mai vorbeasc i rmase cu privirea aintit asupra ei. Marianne
nu se simea deloc n largul ei. Se petrecea ceva total diferit de btaia de joc de pn
atunci. Ochii individului erau ntunecai, fr nicio lumin, ca i cum n spatele lor n-ar
fi fost nicio urm de via. Mustciosul clipi i apoi se aplec i mai mult asupra ei,
studiind-o cu atenie.
Mi, mi. Ai plns cumva?
Marianne se ntoarse ctre blondin. i aceasta se uita fix la ea.
Ai ochii roii, continu mustciosul. Nu vreau s m bag n treburile tale, dar eti
bine?
Sunt foarte bine, rspunse repede Marianne cu un uor tremur nervos n voce.
Vreau doar s fiu lsat n pace s-mi termin paharul sta.
Gata, gata, am neles, zise mustciosul ridicnd palmele. N-am vrut s te
deranjez.
Marianne se concentr asupra paharului. Cu coada ochiului atepta s vad vreo
micare lng ea. Aceasta nu se produse ns. Mustciosul rmnea n continuare acolo.
Lu o nou sorbitur din pahar. Chelnerul tergea o halb cu dexteritatea cuiva care
face acelai lucru de foarte mult vreme. Marianne se atepta chiar s-l vad cum scuip
n vasul de sticl, aa cum vzuse ntr-un western. Lumina din bar era foarte slab. n
spatele barului, se afla obinuita oglind n care puteai s-i spionezi tovarii de beie,
ale cror fee apreau nceoate din cauza fumului.
Marianne i ndrept privirea asupra imaginii mustciosului din oglind. Rmase
blocat din cauza acelorai ochi lipsii de lumin care o fixau de acolo.
Privirea mustciosului se transform treptat ntr-un zmbet i Marianne simi un fior
pe ira spinrii. l urmri pe brbat cum se rsucete i se ridic. Dup ce mustciosul se
ndeprt, rsufl uurat.
Femeia cltin amuzat din cap. Cain reproducndu-se cu o maimu sigur c da!
ntinse mna dup butur. Paharul scoase un clinchet. Amuzant teoria aia idioat,
ns gndurile ei nu reueau s prseasc zona aceea ntunecat.
i revenise n minte ceea ce fcuse. Fusese oare o idee aa de bun, la momentul
acela? ntorsese oare pe toate prile problema: preul care trebuia pltit, consecinele
pe care fapta ei ar fi avut-o asupra celorlali, vieile distruse?
Probabil c nu.
Fusese rnit. Fusese tratat incorect. Asta i provocase o furie oarb. O dorin
primitiv de rzbunare. Nimic din chestia aia biblic (sau evoluionist, nu?), ochi
pentru ochi, nu semna cu ce fcuse ea.
O rzbunare cumplit.
nchise ochii i-i frec pleoapele. Simi o bolboroseal n stomac. Probabil din cauza
stresului. Deschise ochii. Barul i se prea acum i mai ntunecat. Parc ncepea s i se
nvrt capul.

Era totui prea devreme pentru aa ceva.


Oare ct de mult putuse s bea?
Se prinse de marginea tejghelei, n chipul acela att de cunoscut din alte nopi ca
aceasta, n care vrei s te ntinzi pentru c ai but prea mult, iar patul ncepe s se
roteasc i atunci ncerci s te agi de ceva, fiindc fora centrifug te poate azvrli pe
fereastr.
Bolboroseala din stomac deveni mai intens. Brusc, fcu ochii mari. O durere
insuportabil i sfia abdomenul. Deschise gura, ns nu reui s scoat niciun sunet
durerea era prea mare. Marianne se frnse de mijloc.
Ai pit ceva?
Era vocea blondei de adineaori. I se prea c vine de undeva de foarte departe.
Durerea era ngrozitoare. Nu se mai simise niciodat att de ru, poate doar cu
excepia momentului cnd nscuse. Naterea ncercarea la care le supune Dumnezeu
pe femei. tii, fiina aceea micu pe care se presupune c ar trebui s-o iubeti mai mult
dect pe tine nsi? Habar n-ai c pentru ca ea s vad lumina soarelui vei trece prin nite
chinuri pe care n-ai cum s i le imaginezi.
Drgu mod de a ncepe o relaie, nu-i aa?
Oare ce teorie ar fi reuit mustciosul s scoat din asta?
Acum simea c are n stomac nite lame de ras ce ncercau s-i croiasc drum i s
ias de acolo. Nu mai era n stare s gndeasc clar. Durerea era prea mare. O fcea s
uite pn i ce fcuse, rul pe care-l produsese, nu numai n ziua aceea, ci de-a lungul
ntregii ei viei. Prinii care mbtrniser nainte de vreme din cauza tmpeniilor ei de
adolescent. Primul so care fusese distrus de infidelitile ei repetate. Cel de-al doilea
so care suferise din cauza modului n care se purta cu el. La fel i copilul i cei civa
ali oameni din viaa ei ce inuser la ea. Apoi brbaii de care se folosise, la fel cum se
folosiser i ei de ea
Brbaii. Poate i asta fusese un fel de rzbunare. F-i s sufere, nainte s apuce ei s
te rneasc.
i venea s vomite.
Vreau la toalet, reui ea s ngaime.
Te ajut eu.
Din nou vocea blondei.
Marianne simi c se prbuete de pe scaunul nalt. Nite brae puternice o prinser
ns de subsuori i o meninur n poziie vertical. Cineva blonda i deschidea
drumul spre partea din spate a barului, naint mpleticindu-se spre toalet. Gtul i se
uscase. Durerea din stomac o fcea s se frng de mijloc.
Continua s fie susinut de aceleai brae puternice. Nu reuea s-i ridice privirea.
Era ntuneric. Nu vedea dect propriile picioare care se trau pe podea. ncerc s ridice
capul i vzu, nu prea departe, ua de la toalet. Se ntreb ct avea s mai treac pn
s se prbueasc. i totui continua s mearg mai departe.
Cu ajutorul blondei, care o inea de subsuori, trecu de u. Marianne ncerc s se
opreasc. Trupul ns parc nu voia s o asculte. ncerc s strige, s-i spun celei care
o ajutase c reuiser s treac de u, ns gura nu izbutea s se deschid.

Pe aici, opti blonda. O s fie mai bine.


Mai bine?
Simi c se proptete ntr-o tblie de metal. O u care ncepu s se mite. O ieire de
serviciu. Era logic, gndi Marianne. De ce s fac mizerie n toalet? Mai bine pe aleea
din spate. Unde avea ocazia s respire aer curat. Aerul proaspt probabil c avea s-i
fac bine.
Ua se deschise cu totul i se izbi cu zgomot de peretele de afar. Marianne iei
mpleticindu-se din cldire. Aerul proaspt i fcea ntr-adevr bine. Nu cine tie ce.
Durerea era nc acolo. Dar rcoarea aerului care i nepa obrajii i fcea ns bine.
Atunci vzu dubia.
Alb, cu geamuri fumurii.
Portierele din spate erau deschise, aidoma unei guri uriae ce se pregtea s-o nghit.
i acolo, n picioare, se afla brbatul cu mustaa aceea stufoas ce o apuc pe Marianne
de umeri i o mpinse n main.
Marianne ncerc s se opun, ns fr niciun rezultat.
Mustciosul o arunc nuntru ca i cum ar fi fost un sac cu turb. Marianne ateriz
pe podeaua dubiei cu o bufnitur. Brbatul se sui i el, nchise portierele pe dinuntru
i se aplec asupra ei. Marianne se strnse ntr-o poziie fetal. Stomacul continua s-o
doar, ns frica devenea acum mai puternic.
Brbatul i ndeprt mustaa i i zmbi. Dubia se puse n micare. Probabil c
blonda era la volan.
Bun, Marianne, spuse brbatul.
Femeia nlemni, nu mai era n stare nici s respire. Brbatul se aez lng ea, i lu
avnt i apoi o lovi puternic cu pumnul n stomac.
Durerea teribil din abdomen cpt brusc o alt dimensiune.
Unde este caseta? ntreb brbatul.
i apoi ncepu s-o fac s sufere cu adevrat.

2.
Suntei siguri c vrei s facei chestia asta?
Exist n via anumite momente n care ai senzaia c ai ajuns deasupra unei
prpstii. Ca ntr-unul din filmele alea de desene animate, Looney Tunes, n care Wile
E. Coyote continu s alerge chiar i dup ce a depit marginea prpastiei, apoi se
oprete brusc, se uit n jos i i d seama c va urma cderea, dar nu are ce s fac.
Uneori ns, probabil, n cea mai mare parte a cazurilor, situaia nu este chiar aa de
clar. Este ntuneric i, fiind aproape de marginea prpastiei, te miti ncet, fiindc nu
tii n ce direcie s-o iei. Peti cu grij, dar orbeci din cauza ntunericului. Nu-i dai
seama ct de aproape eti de buza prpastiei, nu ai de unde s tii c solul poate ceda n
orice clip, nu eti pe deplin contient c orice pas greit nseamn prbuirea n hu.
i Mike i ddu seama c att el, ct i soia sa se aflau pe marginea prpastiei exact
n clipa n care acest tnr cu prul zburlit i cu braele slbnoage, acoperite cu
tatuaje, ridic privirea spre ei i le puse ntrebarea cu o voce suprtor de dur pentru
vrsta lui.
Suntei siguri c vrei s facei chestia asta?
Nu erau dect nite intrui n ncperea aceea. Da, Mike i Tia Baye se aflau n
propria lor cas, situat n suburbiile orelului Livingston, ns acest dormitor devenise
pentru ei un fel de teritoriu inamic, n care accesul era strict interzis. Mike remarc
surprins c existau nc acolo o mulime de urme ale unei epoci acum apuse. Trofeele de
hochei nu fuseser date la o parte, dei acum nu mai dominau ncperea ca mai nainte,
ci ajunseser n partea din spate a raftului. Pereii continuau s fie acoperii cu
posterele unor juctori celebri de la Ranger, ns imaginile preau acum mai estompate.
Nu reuea s-i dea seama dac se decoloraser, pur i simplu, de la soare sau i
pierduser din vitalitate din cauz c nu li se mai acorda nicio atenie.
Parc mai ieri, Adam, biatul lor, citea Goosebumps i cartea aceea a lui Mike Lupica
despre micii sportivi care depeau cele mai incredibile obstacole. i aduse aminte cum
devora fiul su paginile sportive ale ziarelor, n special articolele referitoare la hochei.
Cum obinuia acesta s le scrie juctorilor si favorii i s le cear autografe. Cum,
atunci cnd se duceau la meci pe Madison Square Garden, Adam i ruga s mearg s-i
atepte la ieirea juctorilor de pe 32nd Street, nu departe de Eighth Avenue, pentru a
culege autografe.
Toate astea dispruser acum din viaa biatului lor, chiar dac, dup obiectele din
camer, nu ai fi zis acest lucru.
Adam depise etapa aceea. La urma urmei, era un lucru normal. Nu mai era de mult
un copil, se transformase ntr-un adolescent ce se pregtea cu repeziciune s intre n
viaa adult. Dormitorul su ns se ncpna s nu urmeze acest curs. Mike se ntreb
dac nu era cumva vorba despre o legtur pe care fiul su ncerca s-o menin cu
trecutul, dac nu cumva Adam i gsea linitea n amintirile din copilrie. Poate c o
parte din el tnjea s se ntoarc la zilele acelea n care visa s ajung medic, la fel ca
tatl su.

Nu era dect o iluzie.


Tnrul specialist n computere Mike nu reuea deloc s-i aduc aminte cum l
chema; parc Brett sau cam aa ceva repet ntrebarea:
Suntei siguri?
Tia i inea braele ncruciate la piept. Expresia de pe faa ei era foarte dur era
clar c nu avea de gnd s cedeze. Parc mbtrnise, fr ca acest lucru s-i diminueze
n vreun fel frumuseea. n vocea ei nu reui s descopere nicio urm de ndoial, poate
doar o uoar iritare.
Da, suntem siguri.
Mike nu zise nimic.
n dormitor, era destul de ntuneric. Nu era aprins dect vechea lamp de birou.
Vorbeau cu toii aproape n oapt, dei nu exista nicio ans s fie vzui sau auzii de
cineva. Jill, fiica lor n vrst de unsprezece ani, nu se ntorsese de la coal. Adam,
adolescentul de aisprezece ani, era ntr-o excursie nocturn organizat de coal.
Bineneles c nu voise s mearg asemenea chestii i se preau acum mult prea
pentru handicapai ns prezena era obligatorie, aa c se afla acum acolo
mpreun cu toi prietenii si inadaptai, care se plngeau unii altora c sunt nevoii s
suporte asemenea aciuni organizate parc special pentru handicapai.
Ai neles cum funcioneaz, nu?
Tia ncuviin cu o micare a capului, n timp ce Mike fcu un semn c nu.
Programul va nregistra fiecare apsare de tast, relu Brett. La sfritul fiecrei
zile, informaiile sunt arhivate, i dumneavoastr vei primi un raport pe e-mail. Vei
putea vedea acolo totul orice site web pe care l-a vizitat, toate e-mailurile trimise sau
primite, toate mesajele instant. Dac Adam face o prezentare n PowerPoint sau creeaz
un document n Word, apar i astea. Totul. Putei s-l i urmrii n direct dac dorii. E
suficient s facei clic pe opiunea asta de aici.
Tnrul art spre o iconi unde scria LIVE SPY pe fond rou. Mike i roti privirea
prin ncpere. Trofeele obinute la hochei i fceau parc n ciud. Fusese foarte
surprins s constate c Adam nu le dduse jos de pe raft. Mike jucase hochei n timpul
facultii, la Dartmouth. Fusese remarcat de cei de la New York Rangers, jucase timp de
un an pentru echipa lor din Hartford i prinsese chiar i dou meciuri n NHL. Dragostea
pentru hochei fusese motenit de Adam. Biatul nvase s patineze la trei ani. Se
specializase n rolul de portar. Poarta ruginit se afla i acum lng alee, cu plasa
zdrenuit de ploaie i de vnt. Mike petrecuse multe ore plcute lovind cu crosa pucuri
spre poarta aprat de fiul su. Adam fusese grozav un juctor care promitea pentru
campionatul studenesc pn cnd, cu ase luni n urm, renunase.
Aa, pur i simplu. Lsase jos crosa i masca i spusese c se sturase.
De acolo ncepuse oare totul?
Acela fusese oare primul semn al declinului, retragerea sa din sport? Mike ncercase
s se ridice deasupra deciziei fiului su, s nu fie asemenea attor prini scitori care
puneau semn de egalitate ntre rezultatele sportive ale progeniturilor i succesul n via
al acestora, ns adevrul era c renunarea lui Adam l duruse.
Tia suferise chiar mai mult.

l pierdem, spusese ea.


Mike nu era chiar att de sigur. La urma urmei, Adam suferise o mare tragedie
sinuciderea unui prieten i era normal ca acest eveniment s lase o puternic
amprent asupra lui. Avea toane i era foarte tcut. i petrecea cea mai mare a
timpului n camera sa, de obicei n faa calculatorului, jucnd jocuri ciudate,
comunicnd cu ali adolesceni sau fcnd cine tie ce altceva. Nu era oare acesta un
comportament obinuit pentru marea majoritate a adolescenilor? Abia dac mai vorbea
cu ei, rspundea cu greu la ntrebrile lor i, atunci cnd o fcea, rspunsurile erau, de
cele mai multe ori, monosilabice. Dar din nou era vorba despre ceva att de ieit din
comun?
Ideea cu supravegherea calculatorului fusese a ei. Tia lucra ca avocat la firma Burton
and Crimstein, n Manhattan. Unul dintre cazurile la care lucrase fusese cel al lui Pale
Haley, un individ implicat n splare de bani. Haley fusese arestat de FBI dup ce i
supravegheaser corespondena pe Internet.
Brett, specialistul, era tipul cu tehnica de la firma unde lucra Tia. Mike rmase cu
privirea pironit pe unghiile murdare ale lui Brett. Unghiile acelea murdare tocmai
atingeau tastatura calculatorului lui Adam. O imagine care nu voia deloc s ias din
mintea lui Mike. Un individ cu nite unghii murdare ptrunsese n camera fiului su i
acum atingea obiectul cel mai valoros de acolo pentru Adam.
Termin imediat, spuse Brett.
Mike intrase pe site-ul E-SpyRight i acolo, n centrul paginii, scria cu litere mari,
bolduite:
SUNT COPIII DUMNEAVOASTR
CONTACTAI DE PEDOFILI?
FUR ANGAJAII DIN FIRMA
DUMNEAVOASTR?
i apoi, cu litere i mai mari

AVEI DREPTUL S TII!


Erau postate i comentarii ale celor care folosiser site-ul:
Produsul dumneavoastr a salvat-o pe fiica mea de cel mai cumplit comar al
unui printe un pedofil! V mulumesc!
Bob-Denver, CO
Am descoperit c angajatul nostru cel mai de ncredere fura din birou. N-a fi
putut dovedi asta fr ajutorul softului dumneavoastr!
Kevin-Boston, MA

Mike se lsase convins destul de greu.


E fiul nostru, spusese Tia.
tiu asta. Crezi c nu tiu asta?
i nu eti ngrijorat?
Bineneles c sunt ngrijorat. Dar
Dar ce? Suntem prinii lui. Avem dreptul s tim, concluzionase ea, ca i cum ar fi
citat reclama de pe site.
Avem dreptul s-i violm intimitatea?
Pentru a-l proteja? Da. E fiul nostru.
Mike cltinase din cap.
Nu numai c avem dreptul, continuase Tia, apropiindu-se de el, ci avem o
responsabilitate n acest sens.
tiau prinii ti tot ce fceai?
Nu.
tiau tot ce gndeai? Orice conversaie pe care o purtai cu vreo prieten?
Nu.
Tocmai despre asta e vorba aici.
Gndete-te la prinii lui Spencer Hill, contraatacase ea.
Reuise s-l lase fr replic. Se uitau unul la cellalt fr s mai spun ceva.
Dac ar putea da timpul napoi, dac Betsy i Ron l-ar avea pe Spencer napoi,
reluase ea dup o pauz lung.
Nu poi s-mi faci aa ceva, Tia.
Nu, te rog s m asculi pn la capt. Dac ar putea da timpul napoi i dac
Spencer ar fi n via acum, nu crezi c ei ar face tot posibilul s-l supravegheze mai
bine?
Spencer Hill, coleg de clas cu Adam, se sinucisese n urm cu patru luni.
Evenimentul avusese un efect devastator att asupra lui Adam, ct i a celorlali colegi.
Nu crezi c asta explic, de fapt, comportamentul lui Adam? ntrebase Mike.
Te referi la moartea lui Spencer?
Da.
Ba da, pn la un punct. Ai observat ns i tu c deja se schimbase. Sinuciderea
nu a fcut dect s grbeasc lucrurile.
Nu crezi c dac l-am mai lsa un timp
Nu, srise Tia cu un ton care punea punct oricrei dezbateri. Tragedia aceea poate
c face ca, mcar n parte, comportamentul lui Adam s fie de neles, ns nu-l face n
niciun fel mai puin periculos. Din contr, dup prerea mea, e vorba exact de efectul
opus.
Mike rmsese pe gnduri.
Ar trebui s-i spunem, zisese el.
Cum?
S-i spunem lui Adam c-i monitorizm activitatea pe Internet.
Tia se strmbase.

i pentru ce s facem aa ceva?


Ca s tie c este supravegheat.
Ce vrem noi s facem nu seamn deloc cu a posta poliiti pe osele ca s se
circule cu vitez mai mic.
Ba exact asta e.
Va face n continuare exact aceleai lucruri folosind ns calculatorul din casa unui
prieten sau dintr-un internet caf.
i? Trebuie s-i spunem. E vorba despre cele mai intime gnduri ale fiului nostru.
Tia se apropiase de el i-i pusese palma pe piept. Chiar i dup atia ani, atingerea
ei continua s aib un efect asupra lui.
Adam e n pericol, Mike, spusese ea. Nu nelegi? Fiul nostru e n pericol. Poate c
s-a apucat de but sau de droguri sau de cine mai tie ce. Nu-i mai bga capul n nisip.
Nu m ascund cu capul n nisip.
Vocea ei ajunsese aproape acuzatoare.
Tu speri c se va rezolva totul de la sine. Ce speri, c Adam va crete i va depi
fr probleme perioada asta?
Nu asta am vrut s spun. Te rog numai s te gndeti puin. El are acolo toate
gndurile i sentimentele sale cele mai secrete. Ai fi fost de acord ca prinii ti s tie
chiar tot n legtur cu tine?
Lumea este altfel acum, spusese Tia.
Eti sigur?
Ce te deranjeaz att de mult? Suntem prinii lui. Vrem tot ce este mai bun
pentru el.
Mike cltinase din nou din cap.
Nu este bine s cunoti chiar fiecare gnd al unei persoane. Unele lucruri trebuie
s rmn personale.
Ea i luase mna de pe el.
Vrei s spui, secrete?
Da.
Spui c orice persoan are dreptul s aib propriile ei secrete?
Bineneles c da.
Ea l privise ntr-un mod ciudat, care nu i plcuse deloc.
Tu ai secrete?
Nu la asta m-am referit.
Ai secrete fa de mine? l ntrebase Tia a doua oar.
Nu. ns nici nu vreau ca tu s-mi cunoti chiar toate gndurile.
Nici eu nu vreau s mi le afli pe ale mele.
Se opriser amndoi la acea linie sensibil.
Dac am de ales ntre a-mi proteja fiul i a-i respecta intimitatea, s tii c aleg sl apr pe Adam.
Discuia asta Mike nu voia s-o ia drept ceart durase mai bine de o lun. n acest
timp, Mike ncercase s-l apropie pe Adam de ei, prinii lui. l invitase la mall, la
meciuri, chiar la concerte. Adam refuzase orice invitaie. Era mai mult plecat. Se

ntlneau doar la masa de sear. Notele de la coal deveneau din ce n ce mai proaste.
Au reuit cu greu s-l conving s stea de vorb cu un psihiatru. Acesta emise ideea c
ar putea fi vorba despre depresie. Prescrisese un tratament medicamentos, ns
solicitase s-l mai consulte pe Adam nc o dat. Acesta refuzase hotrt.
Ei insistaser ca biatul s mearg din nou la doctor i rezultatul fusese c Adam
dispruse de acas timp de dou zile. Nu voia s rspund nici la apelurile pe mobil.
Mike i Tia erau disperai. Pn la urm, descoperiser c fusese, pur i simplu, n casa
unui prieten.
l pierdem, continuase Tia munca de convingere.
Mike nu rspunsese.
La urma urmei, noi, prinii, suntem cei care trebuie s aib grij de ei. Dac stai
s te gndeti, treaba asta dureaz foarte puin i apoi ei pleac i i triesc vieile.
Vreau, pur i simplu, s-l tiu n via i sntos pn cnd i ia zborul de acas. Restul
va depinde numai de el.
Mike dduse afirmativ din cap.
Bine, hai atunci s-o facem.
Eti sigur?
Nu.
Nici eu nu sunt. Dar nu reuesc s nu m gndesc n permanen la Spencer Hill.
El dduse din nou din cap.
Mike?
El i ridicase privirea spre ea. Tia i zmbise n felul acela special care l fermecase n
ziua aceea friguroas de toamn la Dartmouth. Un zmbet care i se nurubase n inim
i rmsese acolo.
Te iubesc, zisese ea.
i eu te iubesc.
i, astfel, czuser de acord s-i spioneze biatul.

3.
La nceput, e-mailurile sau discuiile pe mess preau destul de normale. Primul semn
de alarm apru trei sptmni mai trziu.
Interfonul din compartimentul n care lucra o trezi pe Tia din gndurile ei.
Imediat n biroul meu, se auzi o voce dur.
Era Hester Crimstein, efa cea mare a firmei de avocatur la care lucra. Hester i suna
ntotdeauna personal pe subordonaii cu care voia s vorbeasc, fr s apeleze la
secretar. i de fiecare dat avea aceeai voce puin enervat, ca i cum ar fi trebuit s
ghiceti c are de gnd s vorbeasc cu tine i s te prezini n biroul ei fr ca ea s
mai piard timpul cu interfonul.
Tia se ntorsese la lucru cu ase luni n urm ca avocat pentru firma Burton and
Crimstein. Burton murise cu ani n urm. La crma afacerii rmsese mult temuta Hester
Crimstein. Era o avocat cunoscut pe plan internaional drept expert n mai multe
domenii ale dreptului civil i penal i avea chiar i propria emisiune sptmnal la
televiziune, inteligent numit Crimstein on Crime.
Tia? se auzi din nou vocea rstit a lui Hester Crimstein.
Vin imediat.
Tia bg raportul de la E-SpyRight n sertar i porni grbit pe culoarul mrginit de-o
parte i de alta cu birouri: cele luminoase, cu geamuri care ddeau n afar, pentru
avocaii asociai, cu experien, cele fr lumin natural, pentru truditorii de rnd. n
firma Burton and Crimstein, se pstra un foarte strict sistem de cast, n fruntea cruia
se afla o singur entitate. Existau mai muli parteneri, ns Hester Crimstein nu
permitea adugarea niciunui alt nume pe antetul firmei.
Tia ajunse, n sfrit, la camerele spaioase de pe col. Secretara lui Hester abia
catadicsi s-i ridice pentru o secund privirea cnd intr ea acolo. Ua care ddea n
biroul efei era deschis. Aa era mai tot timpul. Tia se opri i ciocni n tocul uii.
Hester patrula nainte i napoi prin ncpere. Era o femeie mic de statur, care ns
nu-i ddea impresia c ar fi micu. Fiina ei compact degaja for i un fel de senzaie
de pericol. i acum, cnd mergea prin ncpere, i zise Tia, parc mrluia.
Vreau s te duci smbt la Boston ca s iei o depoziie, zise Hester fr nicio alt
introducere.
Tia intr n ncpere. efa avea mereu prul fcut permanent, un fel de blond cu
uvie mai nchise. Aspectul ei i ddea cumva senzaia c fusese nevoit s se mbrace
i s se dichiseasc n grab, i, cu toate astea, reuea s arate perfect pus la punct.
Unii oameni au talentul de a te face s le acorzi imediat atenia cu Hester Crimstein
aveai senzaia c te apuc de guler i te oblig s te uii fix n ochii ei.
Bineneles, nicio problem, zise Tia. Despre ce caz este vorba?
Beck.
Tia cunotea cazul.
sta e dosarul. Ia-l cu tine i pe expertul n calculatoare. Pe individul cu tatuajele
alea nfiortoare.

Brett, o ajut Tia.


El. Vreau s intrm i pe calculatorul tipului.
Hester i ntinse dosarul i apoi i relu patrularea prin ncpere.
Tia se uit o clip la eticheta de pe carton.
E vorba despre martorul de la bar, nu-i aa?
Exact. Te duci mine cu avionul. Acum du-te s studiezi dosarul.
OK, nicio problem.
Hester se opri din mers.
Tia?
Tia ncepuse s rsfoiasc dosarul. ncerca s se concentreze asupra cazului, s se
gndeasc la Beck i la depoziia lui, precum i la ansa ce i se ivea s plece la Boston.
Raportul de la E-SpyRight nu-i ddea ns deloc pace. Ridic privirea i se uit la efa
ei.
Te frmnt ceva? ntreb Hester.
Doar depoziia pe care trebuie s-o iau.
Hester se ncrunt.
Bine. Fiindc individul sta e un ccnar mincinos. M-ai neles?
Ccnar mincinos, repet Tia.
Exact. E clar c n-a vzut ceea ce pretinde el c a vzut. Nu avea cum. M
nelegi?
i vrei ca eu s dovedesc chestia asta?
Nu.
Nu?
Vreau exact contrariul.
Tia i ncrei fruntea.
Nu neleg. Nu dorii s dovedesc c e un ccnar mincinos?
Exact.
Putei s fii puin mai explicit?
Bineneles. Vreau s te duci s stai de vorb cu el, s fii drgu i s-i pui un
milion de ntrebri. Vreau s pori ceva mulat pe corp i poate chiar o fust scurt. S-i
zmbeti ca i cum ai fi la prima ta ntlnire i ai considera c tot ce zice el e fascinant.
n vocea ta s nu se ghiceasc nici cea mai mic umbr de ndoial. S-i dm impresia
c tot ceea ce-i spune este adevrul gol-golu.
Tia ddu din cap.
Dorii, aadar, s-l fac s vorbeasc deschis.
Da.
i dorii s nregistrez ce spune el. Toat povestea.
Ai ghicit.
Ca s v batei joc de el apoi n sala de judecat.
Hester i arcui o sprncean.
n faimosul stil Crimstein.
OK, fcu Tia. Am neles.
O s-l mnnc fript pe tipul sta. Rolul tu, ca s ne meninem n cadrul aceleiai

metafore, este s cumperi legumele pentru garnitur. Crezi c o s te descurci?


Raportul cu datele din calculatorul lui Adam cum m descurc cu sta? Mai nti, ar
trebui s iau legtura cu Mike. S discutm, s vedem despre ce e vorba i s gsim cea
mai bun soluie
Tia?
M descurc, bineneles.
Hester se opri din nou din mers. Fcu apoi un pas n direcia Tiei. Era cu cel puin
zece centimetri mai scund, ns Tia nu simea deloc aceast diferen.
tii de ce te-am ales pe tine pentru aceast sarcin?
Pentru c am absolvit Columbia Law School, pentru c sunt un avocat foarte bun
i pentru c n cele ase luni de cnd sunt aici nu mi-ai dat dect sarcini pe care le
putea rezolva i un analfabet?
Nu.
Pentru ce, atunci?
Pentru c eti btrn.
Tia o privi uimit.
Nu n sensul acela. Adic vreau s spun, ci ani ai tu, ai trecut de patruzeci, nu?
Eu sunt cu cel puin zece ani mai n vrst. M refeream la faptul c toi ceilali avocai
nceptori sunt nite copii. i vor s ias n fa ca nite eroi. S demonstreze c sunt
nemaipomenii.
i eu nu vreau chestia asta?
Hester ridic din umeri.
Dac faci aa ceva, pleci de aici.
N-avea ce s rspund la asta, aa c Tia nu mai zise nimic. i cobor privirea i
ncepu din nou s rsfoiasc dosarul. Gndurile i zburau ns la fiul ei, la afurisitul
acela de calculator i la raportul pe care-l primise.
Hester tcu cteva clipe. Apoi i arunc Tiei privirea aceea care i fcuse pe muli
martori s cedeze n sala de judecat. Tia ncerc s reziste.
De ce ai ales firma asta? ntreb Hester.
Dorii s aflai adevrul?
Aa a prefera.
Pentru a lucra cu dumneavoastr, spuse Tia.
Ar trebui s m simt flatat?
Tia ridic din umeri.
Ai vrut s tii adevrul. V-am admirat dintotdeauna activitatea.
Hester zmbi.
Da, da, avocata care ctig toate procesele.
Tia atepta s mai aud ceva.
i n afar de asta?
sta a fost motivul, spuse Tia.
Hester cltin din cap.
Mai este ceva.
Nu neleg ce vrei s spunei.

Hester se aez i i fcu semn Tiei s fac la fel.


Vrei s-i explic?
V rog.
Ai ales firma asta, fiindc e condus de o feminist. i-ai zis c eu o s privesc cu
nelegere faptul c te-ai retras pentru a-i crete copiii.
Tia nu zise nimic.
Am dreptate?
ntr-o oarecare msur.
ns vezi tu, feminismul nu nseamn numai c fetele se ajut una pe cealalt.
Feminismul nseamn oportuniti egale. nseamn s li se ofere femeilor nu garanii, ci
dreptul de a alege.
Tia atepta fr s zic nimic.
Tu ai ales s fii mam. sta nu este un motiv pentru care s fii pedepsit. Dar
niciun motiv pentru care s fii privit ntr-un mod mai special dect alii. Din punct de
vedere al activitii profesionale, anii aceia sunt pierdui. Ai ieit din rnd. Nu poi s
mai intri n acelai loc cnd te hotrti tu s vii napoi. Regulile sunt aceleai pentru
toi. Dac cineva se hotrte s renune la carier ca s-i creasc copiii este tratat la
fel ca ceilali. nelegi?
Tia fcu un gest care putea fi interpretat n orice fel.
Ai spus c-mi admiri activitatea, continu Hester.
Da.
Dar eu am ales s nu am o familie. Admiri i asta?
Nu cred c sta este un motiv de admiraie sau nu.
Exact. i la fel se poate spune despre alegerea pe care ai fcut-o tu. Eu am ales
cariera. Nu am ieit deloc din rnd. i cu tenacitate, am reuit s ajung n frunte. Dar
seara, cnd m ntorc acas, nu m ateapt niciun doctor i niciun copil. nelegi ce
vreau s spun?
Da.
Perfect. Nrile lui Hester se umflaser de ai fi zis c urmeaz s scoat flcri, i
privirea devenise parc cu o not mai crunt ca de obicei. Aa c atunci cnd te afli n
acest birou biroul meu gndurile tale sunt numai la mine, la cum s m serveti pe
mine ct mai bine posibil, nu la ce o s pregteti pentru masa de sear sau la faptul c
biatul tu ntrzie la antrenament. M urmreti?
Tia ar fi vrut s protesteze ns tonul efei nu lsa loc pentru prea mult dialog.
V urmresc.
Bine.
Telefonul ncepu s sune dintr-odat. Hester ridic receptorul cu o micare brusc.
Ce? Pauz. Ce tmpit. i doar i-am spus s-i in fleanca.
Hester i rsuci fotoliul i se ntoarse cu spatele la Tia. Era semnalul c discuia se
terminase. Se ridic i iei din ncpere, zicndu-i cu amrciune ce bine ar fi fost ca
toat ngrijorarea ei s nu stea dect n nite fleacuri ca masa de sear sau
antrenamentul biatului.
Ajuns pe coridor, se opri i i scoase telefonul mobil. Dosarul inut la subra trecuse

imediat, chiar i dup spuneala primit de la Hester, pe planul doi, iar gndurile ei
reveniser la e-mailul din raportul celor de la E-SpyRight.
De cele mai multe ori, rapoartele erau foarte lungi Adam vizita o mulime de site-uri
i avea atia prieteni pe MySpace sau Facebook nct se adunau cteva pagini
bune. n ultima vreme, trecea destul de repede peste ele. Ai fi zis c ncerca n acest fel
s nu atenteze prea mult la intimitatea lui, cnd, de fapt, ea nu mai suporta s afle att
de multe.
Se grbea s se ntoarc n biroul ei. Pe masa de lucru, trona o fotografie de familie.
Toi patru Mike, Jill, Tia i, bineneles, Adam, n unul dintre rarele momente pe care
mai accepta s le dedice familiei sale n faa casei. Dei zmbetele celor din fotografie
preau forate, imaginea familiei reunite reui s o mai liniteasc puin.
Scoase din sertar raportul i descoperi imediat e-mailul care o intrigase att de mult.
l citi din nou. Nu se schimbase deloc ntre timp. Nu tia ce s fac i i ddu seama c
nu era vorba despre o decizie pe care s o ia singur.
Form numrul lui Mike i-i trimise un mesaj.

Mike nu apucase ns s-i dea jos patinele cnd sosi mesajul.


Nici aici nu te las n pace, nu? ntreb Mo.
Acesta i scosese patinele i se pregtea s se dezbrace. Vestiarul, la fel ca toate
vestiarele de hocheiti, puea groaznic. Problema era c transpiraia se impregnase n
aprtoarele purtate de sportivi. Un ventilator mare i rotea palele n tavan. Fr prea
mare efect ns. Hocheitii nici nu bgau de seam. Un strin care i-ar fi bgat nasul
acolo probabil c ar fi leinat imediat.
Mike se uit la telefon i vzu pe ecran numrul soiei.
Da.
Dumnezeule, eti total sub papuc.
Da, rspunse Mike. Mi-a trimis un mesaj. Total sub papuc.
Mo se uit urt la el. Erau prieteni de pe vremea studeniei la Dartmouth{1}. Jucaser
amndoi n echipa de hochei de acolo Mike pe post de extrem stng, Mo, n
aprare. La aproape un sfert de secol de la absolvirea facultii Mike ajuns acum un
chirurg renumit, Mo, implicat n afacerile necurate ale Central Intelligence Agency
continuau s joace amndoi pe aceleai posturi.
Ceilali juctori i scoteau aprtorile cu micri precaute. mbtrniser cu toii, iar
hocheiul era un joc pentru tineri.
tia c e ora la care joci hochei, nu?
Da.
nseamn c trebuie s-i explici mai bine despre ce e vorba.
E doar un mesaj, Mo.
i rupi oasele toat sptmna la spital, spuse prietenul lui cu acel zmbet n
colul gurii care te fcea s nu tii niciodat dac glumete sau nu. Timpul alocat
hocheiului este ceva sacru. Ar fi trebuit s tie asta pn acum.
Mo fusese mpreun cu el n acea zi rece, de iarn, cnd o cunoscuse pe Tia. Adevrul
e c Mo fusese cel ce o zrise primul. Erau nc juniori i jucau ntr-un meci de

campionat mpotriva celor de la Yale. Tia era n tribun. n timp ce fceau turele de
nclzire, Mo l mpunsese cu cotul i-i artase cu capul n direcia locului unde sttea
Tia, spunndu-i: Drgu pulover.
Aa ncepuse totul.
Mo avea o teorie conform creia orice femeie este atras ori de Mike, ori de el. Spre
Mo se ndreptau cele crora le plceau bieii ri, n timp ce lui Mike i reveneau cele
care vedeau un cmin i o familie n ochii lui albatri. Aa c n repriza a treia, n timp
ce echipa lor avea un avans confortabil n faa oaspeilor, Mo declanase din senin o
altercaie i ncepuse s-l altoiasc zdravn pe un tip din Yale. n timp ce-l pocnea pe
individ, se uita pe furi la Tia ca s-i vad reacia.
ntr-un sfrit, arbitrii reuiser s opreasc ncierarea. n timp ce se ndrepta spre
banca de pedeaps, Mo se aplecase spre Mike i-i optise: E a ta.
Cuvinte cu adevrat profetice. O ntlnise la o petrecere organizat n aceeai sear,
dup meci. Ea venise acolo n compania unui student din anii mari, ns nu era prea
interesat de acesta. Ajunseser s vorbeasc despre trecutul lor. El i spusese imediat c
voia s ajung doctor i ea era curioas s tie cnd i dduse el seama c sta era
destinul lui.
Cred c dintotdeauna, rspunsese el.
Tia nu acceptase un astfel de rspuns. ncepuse s investigheze mai adnc, aa cum
avea el s descopere c fcea ntotdeauna. Pn la urm, fusese uimit s se aud cum i
povestete c, n copilrie, fusese un copil bolnvicios, iar doctorii deveniser eroii si
preferai. Ea tiuse s-l asculte aa cum nu o mai fcuse nimeni niciodat. Se putea
spune c acesta nu fusese numai nceputul unei relaii, ci, pur i simplu, se aruncaser
amndoi dintr-odat n ea. Mncau mpreun la cantin. Studiau amndoi noaptea.
Mike i aducea la bibliotec vin i lumnri.
Te superi dac m lai un pic s citesc mesajul? ntreb Mike.
Este o adevrat pacoste nevasta asta a ta. Dac erai n biseric, i-ar fi trimis i
acolo mesaje?
Tia? Probabil.
Bine, citete odat mesajul la. Apoi trimite-i i tu unul i spune-i c ne ducem la
un bar cu e.
Bine, OK. Aa o s fac.
Aps tastele i citi mesajul:
Trebuie s vorbim. Despre ceva ce am gsit n raportul celor de la calculatoare.
Vino direct acas.
Mo vzu umbra ce se aternu pe faa prietenului su.
Ce s-a ntmplat?
Nimic.
Bun. nseamn c mergem la barul la.
N-am discutat niciodat c mergem ntr-un astfel de local.
A, eti unul dintre ftlii ia care prefer s le numeasc cluburi pentru domni?

Oricum s-ar chema, nu pot s merg.


Te oblig s te duci acas?
Avem o problem.
Ce?
Pentru Mo era necunoscut semnificaia expresiei problem personal.
Ceva n legtur cu Adam, rspunse Mike.
Finul meu? Ce a pit?
Nu e finul tu.
Mo nu era naul lui Adam, fiindc Tia nu fusese de acord. Acest lucru nu l mpiedica
ns pe Mo s l considere pe biat ca fiind finul su. La botez, Mo venise, pur i simplu,
n rndul din fa i rmsese lng fratele Tiei, adevratul na al copilului. Mo se
mulumise s-l priveasc pe acesta drept n ochi, i fratele Tiei nu ndrznise s scoat
niciun cuvnt de mpotrivire.
Dar ce s-a ntmplat?
nc nu tiu.
Tia l cam cocoloete. Eti i tu contient de asta.
Mike puse jos telefonul mobil.
Adam a renunat la locul din echipa de hochei.
Mo fcu o mutr de parc Mike i-ar fi spus c fiul lui ar fi intrat ntr-o sect satanist
sau s-ar fi apucat de droguri.
Uau.
Mike i ddu jos patinele din picioare.
Cum ai putut s nu-mi spui lucrul sta pn acum?
Mike ncepu s caute prin geant pn gsi aprtoarele de lame. Dup aceea, i
scoase aprtoarele de umeri. Din ce n ce mai muli juctori terminaser cu mbrcatul
i treceau pe lng ei salutndu-i. Majoritatea tiau c nu e cazul s glumeasc prea
mult cu Mo, chiar dac acesta nu mai era pe ghea.
Eu te-am adus aici cu maina, zise acesta.
i?
i i-ai lsat maina la spital. Am pierde prea mult timp ca s te duc napoi acolo.
Aa c te duc direct acas.
Nu cred c-i o idee prea bun.
Totui. Vreau s-mi vd finul. i s aflu ce naiba se ntmpl acolo.

4.
n

momentul n care Mo coti pe strada lor, Mike o zri pe Susan Loriman, vecina lor,
care i fcea de lucru pe peluza din faa casei. Dei femeia prea teribil de preocupat
de soarta plantelor pe care le ngrijea, Mike i ddu seama c gndurile ei erau cu totul
n alt parte. Mo trase maina pe aleea care ducea la garaj i rmase cu privirea aintit
asupra femeii, aezat n genunchi pe gazon.
Frumoas privelite, zise el.
Probabil c la fel gndete i soul ei, l temper Mike.
Susan se ridic n picioare i Mo o urmri cu privirea.
Aa o fi, ns soul ei e un cccios.
De ce spui asta?
Mo i art printr-o micare cu brbia.
Din cauza mainilor alea.
Pe aleea de lng casa vecinilor se aflau parcate o Corvette tunat de culoare roie i
un BMW 550i negru. Erau mainile soului lui Susan. Ea conducea un Dodge Caravan
gri.
Ce-i cu ele?
Sunt ale lui?
Da.
Am avut odat o gagic, ncepu Mo. Cea mai tare tip pe care am cunoscut-o
vreodat. Hispanic sau cam aa ceva. Era gimnast i lupttoare profesionist i
aprea n momentele alea sexy care se transmiteau dimineaa pe Channel Eleven, mai
ii minte?
Da, parc mi amintesc.
Ei bine, tipa asta mi-a povestit despre o chestie pe care o fcea ea. De fiecare dat
cnd un tip cu o main ca astea voia s se dea mare, ambalnd motorul i mergnd
paralel cu ea, ncercnd s-o agae, tii ce-i spunea?
Mike cltin din cap.
mi pare ru de penisul tu.
Mike nu se putu abine s nu zmbeasc.
mi pare ru de penisul tu. Doar att. Nu-i tare?
Ba da, recunoscu Mike. Tare.
Cam greu s mai ncerci ceva dup aa o replic.
Ai dreptate.
Deci individul sta soul ei, nu? are nu una, ci dou maini tari. Tu ce crezi c
nseamn asta?
Susan Loriman se uita acum fix n direcia lor. O considerase ntotdeauna drept o
femeie deosebit de apetisant tipul de femeie pentru care adolescenii folosesc
acronimul MILF, termen pe care el personal n-ar fi ndrznit s-l utilizeze. Nu ncercase
niciodat nimic, era vorba doar de o atracie pe care orice brbat normal ar fi simit-o.
Susan avea prul lung i att de negru c prea cu reflexe albstrui. Vara l purta

ntotdeauna strns la spate ntr-o coad de cal. Pantalonii scuri, tiai foarte sus,
ochelarii de soare de marc i zmbetul ispititor completau imaginea.
Cnd copiii erau mai mici, Mike o ntlnea frecvent pe terenul de joac din Maple
Park. Asta nu nsemna nimic, pur i simplu, i fcea plcere s-o priveasc. Cunotea un
brbat, antrenor de baseball la juniori, care l luase pe micul Loriman n echip, numai
ca s-o atrag i pe maic-sa la meciuri.
Astzi femeia nu purta ochelari de soare, iar zmbetul din colul gurii era foarte trist.
Nu pare prea vesel, spuse Mo.
Mda. Te superi dac te rog s m lai un pic singur cu ea?
Mo ar mai fi vrut s fac o remarc maliioas, ns expresia de pe faa femeii l fcu
s se abin.
Bineneles c nu.
Mike fcu civa pai n direcia ei. Susan se strduia s par ct mai normal posibil.
Bun.
Bun, Mike.
El tia foarte bine de ce sttea vecina lui pe peluz, prefcndu-se c are de lucru, aa
c nu o mai ls s atepte.
Nu o s primim rezultatele testului de compatibilitate pentru Lucas mai devreme
de mine-diminea.
Susan nghii n sec i ddu repede din cap.
Bine.
Mike ar fi vrut s ntind mna i s-o ating. Probabil c, n intimitatea cabinetului
su, chiar aa ar fi fcut. Doctorii fac deseori astfel de gesturi. Fapt ce ar fi prut ns
deplasat n situaia de fa. Aa c se mrgini la o replic banal:
Doctoria Goldfarb i cu mine vom face tot ce st n puterea noastr.
tiu, Mike.
Lucas, biatul lui Susan n vrst de zece ani, suferea de glomerulonefrit segmentar
cu scleroz n focare, FSGS pe scurt, i avea absolut nevoie de un transplant de rinichi.
Mike era unul dintre cei mai buni specialiti n domeniu din ar, ns i repartizase
acest caz colegei sale, Ilene Goldfarb. Ilene era att efa seciei de transplant a
spitalului New York-Presbyterian, ct i cel mai bun chirurg pe care l cunotea.
Att el, ct i Ilene aveau de-a face aproape n fiecare zi cu oameni aflai n situaia
lui Susan. tia cum s-i consoleze atunci cnd nu se mai putea face nimic, ns pierderea
unui pacient l afecta foarte puternic. Cei care muriser nu-i ddeau deloc pace. l
fceau s se trezeasc noaptea. l artau cu degetul. Moartea era ceva ce el nu acceptase
niciodat. Moartea era dumanul su o surs permanent de furie i nu putea
accepta s o lase s-i ia un copil nevinovat.
n cazul lui Lucas Loriman era vorba despre ceva foarte personal. Tocmai de aceea i
dduse cazul colegei sale. El l cunotea mult prea bine pe Lucas. Biatul era un copil
firav i bolnvicios, foarte dulce ns i inimos. Purta nite ochelari mari care i
alunecau mereu n jos pe nas i avea un pr rebel care nu se lsa pieptnat n niciun
chip. i plcea sportul, ns nu avea fora s-l practice. Cnd Mike ieea pe alee s-l
antreneze pe Adam s loveasc la poart, Lucas i fcea i el apariia i se uita. Mike i

oferea i lui crosa ca s ncerce, ns biatul nu voia s-o ia. Contient c nu era fcut
pentru sport, Lucas se mulumea s comenteze de pe margine: Domnul Baye are pucul,
face o fent la stnga, trage la poart i Adam Baye salveaz extraordinar!
Gndindu-se la copilul acela dulce care i mpingea mereu ochelarii n sus, pe nas,
Mike i jur n gnd s nu-l lase s moar.
Reueti s dormi? ntreb el.
Susan Loriman ridic din umeri.
Vrei s-i prescriu o reet?
Dante nu prea e de acord cu aa ceva.
Dante Loriman era soul ei. Mike nu dorise s-o recunoasc de fa cu prietenul su,
ns raionamentul lui Mo fusese corect Dante era un ticlos. Dei prea simpatic n
relaiile cu ceilali, i puteai da seama c ceva era n neregul dup modul n care i
ngusta ochii. Circulau brfe cum c ar fi avut legturi cu lumea interlop, ns era
foarte posibil ca acestea s se fi datorat felului n care arta. Se ddea cu gel pe prul
pieptnat spre spate, se parfuma din belug i purta bijuterii mult prea iptoare. Tia l
gsea interesant n sfrit o schimbare n marea asta de brbai tuni scurt , ns
Mike simise dintotdeauna c ceva nu era n regul cu el. Eforturile individului l duceau
cu gndul la cineva care ncerca n permanen s treac un examen, dar pica
ncontinuu.
Vrei s stau eu de vorb cu el?
Susan cltin din cap.
Voi luai medicamente de la farmacia Drug Aid de pe Maple Avenue, nu?
Da.
O s trimit acolo reeta. Dac consideri c ai nevoie, poi s iei medicamentele de
acolo.
Mulumesc, Mike.
Ne vedem mine-diminea.
Mike se ntoarse i o porni spre main. Mo l atepta acolo cu minile ncruciate la
piept. i pusese ochelarii de soare i arta foarte cool.
O pacient de-a ta?
Mike trecu pe lng el fr s-i rspund. Nu vorbea niciodat despre pacienii si.
Mo tia acest lucru.
Mike se opri n faa casei i ncerc s-o cuprind cu privirea. Cum era posibil, se
gndea el, ca o cas s par, uneori, tot att de fragil ca i pacienii si? Te uii n
dreapta i-n stnga i vezi de-a lungul strzii numai case, identice cu a lui, case n care
locuiesc cupluri venite de cine tie unde, oameni care, la fel ca el, au privit structurile de
piatr i lemn i i-au spus: Da, aici o s-mi triesc de aici ncolo viaa i o s-mi cresc
copiii. Aici o s-mi mplinesc speranele i visurile. Aici, n cldirea asta.
Deschise ua.
E cineva acas?
Tati! Unchiule Mo!
Era Jill, prinesa lui n vrst de unsprezece ani, care aprea de dup col cu
zmbetul pe buze. Mike simi cum i se topete inima reacia era instantanee i se

repeta de fiecare dat. O reacie universal valabil. Cnd o feti i zmbete n acest fel
tatlui su, acel tat, indiferent n ce situaie financiar sau social se afl, acel tat se
transform brusc ntr-un rege.
Bun, iubita mea.
Jill i mbri de mai multe ori pe Mike i pe Mo. Se mica ntre cei doi aduli cu
uurina unui politician care face o baie de mulime. n spatele fetiei, pe jumtate
ascuns, sttea prietena ei, Yasmin.
Bun, Yasmin, o salut Mike.
Prul lui Yasmin era pieptnat n aa fel nct s-i acopere o jumtate din fa, ca un
vl. Vocea ei abia se auzi.
Bun ziua, domnule doctor Baye.
Fetelor, voi nu aveai or de dans astzi? ntreb Mike.
Jill i arunc tatlui su o privire mustrtoare.
Tat, opti ea.
El i aminti brusc. Yasmin nu se mai ducea la dans. De fapt, Yasmin renunase la
aproape orice alt activitate. Avusese loc un incident la coal, n urm cu cteva luni.
Profesorul lor, domnul Lewiston, n mod normal un tip pasionat, care gsea tot felul de
metode pentru a menine treaz interesul elevilor si, fcuse un comentariu nepotrivit n
legtur cu faptul c Yasmin avea nite urme de pr facial. Mike nu cunotea prea bine
detaliile. tia doar c Lewiston i ceruse imediat scuze, ns rul fusese deja fcut.
Cruzimea preadolescentin i spusese cuvntul. Colegii de clas ncepuser s-o strige pe
Yasmin XY ca n prescurtarea cromozomului masculin sau numai Y, pretinznd c e
vorba despre prima iniial a numelui ei.
Jill rmsese alturi de prietena ei i ncercase din rsputeri s n-o lase s se izoleze.
Mike i Tia erau foarte mndri de fiica lor pentru asta. Yasmin renunase la cursul de
dans, ns Jill reuea s fie i alturi de prietena ei i s mearg mai departe la dans.
Aveau senzaia c lui Jill i plcea aproape orice fcea, fiindc aborda fiecare activitate
cu o energie i un entuziasm care-i uimeau pe toi din preajma ei. nc una dintre
tainele naturii. Doi copii Adam i Jill crescui de aceiai prini, ns cu personaliti
total diferite.
Jill se ntoarse i o apuc pe Yasmin de mn.
Vino, zise ea.
Yasmin o urm.
Ne vedem mai trziu, tati. La revedere, unchiule Mo.
La revedere, iubire, spuse Mo.
Unde plecai? ntreb Mike.
Mama ne-a spus s ieim afar. Mergem cu bicicleta.
S nu uitai ctile de protecie.
Jill i ddu amuzat ochii peste cap.
Cteva clipe mai trziu, Tia i fcu apariia din buctrie i se ncrunt n direcia lui
Mo.
Ce caut el aici?
Am auzit c v spionai biatul. Frumos, zise Mo fr nicio alt introducere.

Tia i arunc lui Mike o privire care i fcu acestuia pielea ca de gin. Nu reui
altceva dect s ridice din umeri. Acelai balet de nepturi dintotdeauna dintre Mo i
Tia n ciuda aparentei ostiliti, cei doi ineau foarte mult unul la cellalt.
Cred c este o idee destul de bun, zise Mo.
Asta i lu pe amndoi prin surprindere. Mike i Tia l privir uimii.
Ce s-a ntmplat? Am ceva pe fa?
Mike spuse:
Parc ziceai c prea l cocoloim.
Nu, Mike, am spus c Tia l cocoloete.
Tia i arunc din nou lui Mike o privire din aceea, special, a ei. Aa nvase Jill si readuc tatl la tcere doar cu o simpl privire. O avusese profesoar pe Tia.
ns n cazul sta, continu Mo, orict de greu mi-ar fi s o recunosc, soia ta are
dreptate. Suntei prinii lui. Avei dreptul s tii totul.
Nu crezi c are i el dreptul la intimitatea lui?
Dreptul la ? Mo se ncrunt. E un copil necopt, asta e. La urma urmei, toi
prinii i spioneaz copiii ntr-un fel sau altul, nu? Asta e datoria voastr. Voi suntei
cei care le vd notele, nu? Voi vorbii cu profesorii despre ce fac ei la coal. Voi
decidei ce mnnc, cu ce se mbrac i aa mai departe. Aa c asta nu e dect un pas
firesc mai departe.
Tia ncuviina din cap.
Datoria voastr este s-i cretei, nu s-i rsfai. Fiecare printe decide ct de
mult independen i acord propriului copil. Voi deinei controlul. Voi trebuie s tii
tot ce se petrece. Nu e o republic. Este o familie. Nu trebuie s v ocupai chiar de
fiecare detaliu, ns trebuie s avei posibilitatea s intervenii cnd e cazul. Informaia
nseamn putere. Guvernul poate abuza de aceast putere, fiindc nu se gndete
ntotdeauna la interesul vostru. Voi ns v gndii. i suntei amndoi oameni cu carte.
Aadar, ce ru se poate ntmpla?
Mike se uita la prietenul su, netiind ce s cread.
Tia zise:
Mo?
Da?
Tu vrei s ne certm?
S m bat Dumnezeu, rspunse el i se aez pe un taburet de lng insula din
buctrie. Prin urmare, ce-ai descoperit?
Nu vreau s m nelegi greit, spuse Tia, ns cred c ar trebui s te duci acas.
Este finul meu. i eu vreau tot ce-i mai bun pentru el.
Nu e finul tu. i exact aa cum ai spus i tu, nu exist altcineva care s aib
aceast datorie dect prinii lui. Orict de mult ai ine tu la el, din pcate, nu faci
parte din aceast categorie.
Mo se uit la Tia fr s spun nimic.
Ce-i?
Nu-mi place deloc atunci cnd ai dreptate.
Da tu cum crezi c m simt eu? zise i Tia. Pn s fii tu de acord, eram convins

c spionarea lui Adam era o treab corect.


Mike i privea pe cei doi. Tia i trgea cu degetele buza de jos. El tia c gestul sta
ea l fcea doar atunci cnd era foarte ngrijorat. Glumele dintre cei doi nu erau dect
o perdea de fum.
Mo, zise el.
Da, da, am neles. Am plecat. Mai vreau un singur lucru, totui.
Care?
Pot s m uit puin la telefonul tu?
Mike l privi mirat.
De ce? Al tu nu mai merge?
Las-m s m uit puin la el, bine?
Mike ridic din umeri. i ddu aparatul lui Mo.
La ce firm de telefonie eti? ntreb acesta.
Mike i rspunse.
i toi avei acelai tip de aparat? i Adam?
Da.
Mo se mai uit o clip la aparatul din palma lui. Mike o privi ntrebtor pe Tia.
Aceasta ridic din umeri. Mo i ddu telefonul napoi.
Ce-a vrut s fie asta?
i spun alt dat, zise Mo. Acum v las s avei grij de biatul vostru.

5.
Deci, ce-ai descoperit pe calculatorul lui Adam? ntreb Mike.
edeau la masa din buctrie. Tia pregtise deja cafeaua. Ei i pregtise o Breakfast
Blend fr cofein. Lui Mike, o ceac de espresso. Unul dintre fotii lui pacieni lucra la
o firm care producea maini de cafea ce foloseau, n loc de filtre, un sistem cu
compartimente detaabile. Dup un transplant ncheiat cu succes, Mike primise cadou
un astfel de aparat. Principiul de funcionare era simplu: schimbai compartimentul i
obineai ce cafea voiai.
Dou lucruri, rspunse Tia.
Aa.
n primul rnd, e invitat mine-sear la o petrecere la tnrul Huff.
i?
i prinii pleac de acas n weekend. Dup ce scrie n e-mail, au de gnd s-o fac
lat.
Butur, droguri?
Nu se nelege prea clar. Planul este s gseasc o scuz, astfel nct s poat
rmne acolo peste noapte i aici citez s se urce pe perei.
Familia Huff. Daniel Huff, tatl, era cpitan n poliia oraului. Fiul cruia toat
lumea i spunea DJ era, probabil, cel mai zurbagiu tnr din clasa lui Adam.
Ce-i?
M gndeam.
Tia nghii n sec.
Ce biat cretem noi, Mike?
El nu rspunse.
tiu c tu ai fost mpotriva acestor rapoarte, dar
Tia nchise ochii.
Ce?
Adam se uit la imagini porno. tiai asta?
El nu zise nimic.
Mike?
i ce vrei s facem?
Tu eti de prere c e bine ce face?
Cnd eram de vrsta lui, citeam i eu Playboy, pe furi.
Nu e acelai lucru.
Crezi? Att era pe vremea noastr. Nu aveam Internet pe atunci. Dac am fi avut,
probabil c a fi fcut i eu la fel orice, ca s vd o femeie n pielea goal. Asta e
societatea n care trim. Nu poi s faci un pas fr s vezi sau s auzi peste tot chestia
asta. Aa c, dup prerea mea, ar fi foarte ciudat dac am avea un biat de 16 ani care
s nu fie interesat de femei goale.
Deci, eti de acord?
Nu, bineneles c nu. Pur i simplu, nu tiu ce s fac n privina asta.

Stai de vorb cu el, spuse Tia.


Am stat, rspunse Mike. I-am explicat ce trebuia s tie despre reproducere. I-am
povestit c sexul este frumos atunci cnd este mbinat cu dragostea. Am ncercat s-l
nv s respecte femeile, nu s le considere drept simple obiecte.
Aspectul sta nu-l nelege el prea bine.
Pi, niciun adolescent nu cred c-l nelege. Ca s nu mai pomenesc de faptul c
nicio mare parte dintre brbaii aduli nu reuesc asta.
Tia sorbi o gur de cafea. ntrebarea nerostit rmase suspendat undeva n aer.
Putea s-i vad ridurile de la colurile ochilor. n ultima vreme, ncepuse s-i studieze
destul de mult faa n oglind. Orice femeie are complexe n legtur cu nfiarea ei,
ns Tia fusese mereu foarte satisfcut de felul n care arat. El remarcase totui c, n
ultima vreme, ea nu se mai simea la fel de bine cnd se uita n oglind. ncepuse s-i
ascund firele de pr crunte. Vedea n oglind ridurile i celelalte semne ale vrstei i
ncepuse s o deranjeze acest lucru.
E cu totul altceva n cazul unui adult, spuse ea.
Mike se pregtea s zic ceva reconfortant, dar, pn la urm, se hotr c e mai
bine s se abin.
Am deschis o cutie a Pandorei, zise Tia.
ntr-adevr, rspunse el spernd ca ea s se fi referit la Adam i nu la el.
Vreau s tiu i, n acelai timp, ursc c vreau asta.
El o prinse de mn.
Ce facem n legtur cu petrecerea asta?
Tu ce zici?
Nu-l putem lsa s se duc, zise el.
i-l inem nchis n cas?
Cam aa ceva.
Mie mi-a spus c se ntlnete cu Clark i se duc la Olivia Burchell. Dac i
interzicem s se duc, o s-i dea seama c s-a ntmplat ceva.
Mike ridic din umeri.
Asta e. Suntem prinii lui. Avem voie ca, din cnd n cnd, s lum decizii ce pot
prea ciudate.
Bine. Deci i spunem c vrem s stea acas mine-sear?
Da.
Ea i muc buza de jos.
S-a purtat foarte bine toat sptmna, i-a fcut toate temele. n mod normal, l
lsm s ias n ora vineri seara.
Planul lor avea s declaneze o confruntare. Erau amndoi contieni de asta. Mike
era pregtit s lupte, ns chiar era nevoie de aa ceva acum? Un bun strateg tie s-i
aleag momentele. Interdicia de a merge la Olivia avea s trezeasc o mulime de
suspiciuni.
Dar, dac i stabilim o or-limit pn la care poate s stea n ora? ntreb el.
i ce facem dac ntrzie? Ne ducem dup el la familia Huff?
Tia avea dreptate.

Hester m-a chemat azi la ea n birou, spuse ea. Vrea s m duc mine la Boston s
obin o declaraie.
Mike nelese imediat ct de mult nsemna cltoria asta pentru ea. De cnd se
ntorsese n avocatur nu primise dect sarcini total lipsite de importan.
Pi, e grozav!
Da, dar asta nseamn c n-o s fiu acas.
Nicio problem, m descurc i singur, spuse Mike.
Lui Jill i-am dat voie s doarm la Yasmin. Aa c nici ea n-o s fie acas.
Foarte bine.
i-a mai venit vreo idee cum am putea s-l facem pe Adam s nu mearg la
petrecerea aia?
Mai las-m niel. S-ar putea s gsesc ceva, zise Mike.
Bine.
Mike o vzu c rmsese cu privirea n gol. Apoi i aduse aminte.
Spuneai c ai descoperit dou lucruri.
Ea ncuviin cu o micare a capului i o umbr trecu peste faa ei. Ceva aproape
insesizabil. Doar un juctor de poker versat i-ar mai fi putut da seama. Cnd eti
cstorit de mult timp, aa se ntmpl. Poi sesiza anumite semnale sau poate c
partenerul tu nu se mai strduiete la fel de mult s le ascund. Oricum, Mike tia c
nu era ceva prea plcut ceea ce avea s aud.
Un schimb de mesaje, spuse Tia. De acum dou zile.
ntinse mna dup poet i scoase de acolo o bucat de hrtie. Pe foaie erau
imprimate mai multe linii de text ce reprezentau mesaje schimbate pe Internet. Artau
ca nite replici dintr-o pies, n care numele fiecrui personaj era urmat de dou puncte.
Muli dintre adulii care, n tineree, petrecuser ore ntregi la telefon n discuii stupide
criticau acum acest mijloc modern de a purta o conversaie cu mai multe persoane, n
acelai timp. Mike nu vedea unde era problema. Pe vremea lor, fuseser telefoanele,
acum era SMS-urile i Messengerul. Pn la urm, era vorba despre acelai lucru. i
aducea aminte lui Mike de btrnii care, pe de o parte, blestemau jocurile video ale noii
generaii, i, pe de alta, abia ateptau s plece la Atlantic City, la jocurile mecanice.
Foarte mult ipocrizie.
Uit-te i tu.
Mike i puse ochelarii de citit. ncepuse s-i foloseasc abia cu cteva luni n urm i
nu trecuse prea mult timp pn s ajung s-i urasc.
Numele pe care-l folosea Adam n dialogurile electronice continua s fie
HockeyAdam1117. l alesese n urm cu civa ani. 11 era numrul pe care-l purtase
Mark Messier, juctorul su favorit, iar 17 era numrul pe care-l purtase Mike pe cnd
juca la Dartmouth. Ciudat c Adam nu schimbase asta. Poate c acest amnunt avea o
semnificaie. Sau poate, cel mai probabil, nu nsemna absolut nimic.
CeeJay8115: U ok?
HockeyAdam1117: Tot mai cred c ar trebui s spunem.
CeeJay8115: S-a terminat demult. Taci i va fi bine.

Conform cronometrului electronic, urmase o pauz timp de aproximativ un minut.


CeeJay8115: U acolo?
HockeyAdam1117: Da.
CeeJay8115: Totul ok?
HockeyAdam1117: Totul ok.
CeeJay8115: Bine. C U Vin.
Acesta era sfritul schimbului de mesaje.
Taci i va fi bine, repet Mike.
Da.
Ce crezi c nseamn? ntreb el.
N-am nici cea mai mic idee.
S-ar putea s fie ceva ce are legtur cu coala. Poate au vzut pe vreun coleg
copiind la vreun test sau aa ceva.
Posibil.
Sau poate c nu e nimic. Poate e doar un joc, din acela, online.
S-ar putea, zise din nou Tia, dar era clar c nu credea.
Cine e CeeJay8115? ntreb Mike.
Ea cltin din cap.
Este prima oar cnd vd numele lui Adam alturi de numele individului acesta.
Poate c e o ea.
Ai dreptate.
C U Vin ne vedem vineri. Deci CeeJay8115 va fi i el la petrecerea de la Huff.
Ne ajut asta cu ceva?
Nu prea vd la ce ne-ar putea ajuta.
Crezi c ar trebui s-l ntrebm pe Adam?
Tia cltin din cap.
Este mult prea vag, nu crezi?
Ba da, recunoscu Mike. i ar nsemna s-l lsm s-i dea seama c-l spionm.
Rmaser amndoi tcui. Mike citi din nou ngrijorarea pe faa ei.
Mike?
Da.
Ce-o trebui Adam s ascund pentru a fi bine?

Nash, cu mustaa stufoas ascuns acum n buzunar, edea pe locul pasagerului.


Pietra, blonda platinat, era la volanul furgonetei.
Brbatul avea n mn mobilul lui Marianne. Era un BlackBerry Pearl. Cu aa ceva
puteai trimite e-mailuri, puteai face fotografii, viziona filmulee, edita texte, puteai
sincroniza calendarul i cartea de telefon cu cele din calculatorul de acas i,
bineneles, puteai vorbi la telefon.
Nash aps o tast. Ecranul aparatului se lumin. i fcu apariia o fotografie a fiicei

lui Marianne. O privi pentru o clip. Ce pcat, i spuse el n gnd. Atinse pictograma
care l ducea la adresele de e-mail, alese adresa fetei a crei imagine era pe ecran i
ncepu s scrie un mesaj:
Bun! Plec la Los Angeles pentru cteva sptmni. Vorbim cnd m ntorc.
Semn sub text cu numele Marianne i apoi copie aceleai cuvinte n alte dou mesaje
ctre alte adrese. Apoi aps pe SEND. Cei care o cunoteau pe Marianne nu aveau s se
oboseasc prea mult s-o caute. Dup cte reuise s-i dea el seama, acesta era modul n
care aciona ea disprea i apoi i fcea brusc apariia din nou.
De data asta ns partea cu disprutul rmnea totui valabil.
Pietra turnase un drog n butura lui Marianne, n timp ce Nash i distrgea atenia
cu teoria lui despre Cain i maimuele. Dup ce o suiser n furgonet, Nash ncepuse s-o
bat. O btuse foarte ru i, mai ales, un timp ndelungat. La nceput, ca s o doar.
Voia s o determine s vorbeasc. Dup ce se asigurase c-i spusese tot ceea ce voise s
afle, ncepuse s-o bat ca s-o omoare. Era un tip foarte tacticos. Faa unui om conine
paisprezece oase fixe. Voia s le rup pe fiecare n ct mai multe buci posibil.
Nash aplica loviturile cu o precizie aproape chirurgical. Unele lovituri la figur sunt
destinate s neutralizeze un oponent s-l fac s renune la lupt. Altele au drept scop
declanarea durerii. Unele provoac distrugeri ale esutului. Nash le tia pe toate. tia,
de asemenea, cum s-i protejeze nodurile pumnilor i, n acelai timp, s aplice fora
maxim, s loveasc cu latul palmei sau cu ncheietura fr s se rneasc.
Chiar nainte ca Marianne s moar, cnd aceasta respira din ce n ce mai greu din
cauza sngelui care i inunda laringele, Nash fcuse ceea ce fcea ntotdeauna n astfel
de situaii. Se oprise i verificase dac femeia nu-i pierduse cunotina. Apoi i
cuprinsese capul i-l ntorsese spre el, o privise fix i zrise groaza din ochii ei.
Marianne?
Voise s-i capteze atenia. Reuise. Apoi, i optise ultimele cuvinte pe care femeia
avea s le aud n aceast via:
Te rog s-i spui Cassandrei c mi-e dor de ea.
Abia apoi, ntr-un sfrit, o lsase s moar.
Furgoneta era furat. Plcuele de nmatriculare fuseser schimbate. Nash se ntoarse
pe bancheta din spate. ndes o bandan n palma lui Marianne i-i nchise pumnul. Cu
ajutorul unei lame ncepu s taie hainele femeii. Dup ce aceasta rmase goal, scoase
alte haine pe care le avea ntr-o saco de cumprturi. Se chinui niel, dar pn la
urm reui. Topul roz era prea strmt, dar tocmai asta urmriser. Fusta din piele era
ridicol de strmt.
Pietra fusese cea care alesese hainele.
O agaser pe Marianne ntr-un bar din Teaneck, New Jersey. Acum se aflau n
Newark, n zona Fifth Ward, ru famat din cauza rufctorilor i prostituatelor care-i
fceau veacul pe acolo. O prostituat omort n btaie, asta aveau s cread poliitii.
Rata criminalitii era de trei ori mai mare n Newark dect n New York. Aa c Nash i
distrusese faa i-i scosese aproape toi dinii. Nu chiar pe toi. Ar fi fost mult prea

evident c vrea s-i ascund identitatea.


Aa c-i lsase civa dini neatini. O amprent dentar ns presupunnd c ar fi
gsit ceva care s-i determine s extind cercetrile era nu numai dificil de realizat, ci
i lua mult timp.
Nash i puse la loc mustaa, iar Pietra i aranj peruca. Era vorba despre nite
precauii inutile. Nu se afla nimeni acolo. Aruncar cadavrul ntr-un tomberon de gunoi.
Nash rmase cu privirea aintit asupra trupului lui Marianne.
Se gndea la Cassandra. Simea o tristee n suflet, ns privelitea l i mbrbta n
acelai timp.
Nash?
Era Pietra. i rspunse cu un zmbet i se urcar amndoi n main. Pietra ntoarse
i maina dispru.

Mike se afla n faa uii de la camera lui Adam. i fcu curaj i o deschise.
Adam, mbrcat complet n negru, se rsuci rapid spre el.
Ai auzit vreodat de btutul la u?
Este casa mea.
i asta e camera mea.
Chiar? Ai pltit tu pentru ea?
i pru ru de aceste vorbe imediat ce le rosti. Comportament de printe tmpit, pe
care copiii l ignor cu dispre. Probabil c la fel fcuse i el cnd era copil. De ce facem
asta? De ce dac jurm s nu repetm greelile generaiilor trecute procedm exact
la fel?
Adam apsase deja pe o tast i fcuse s se nnegreasc ecranul monitorului. Nu
voia ca tatl su s tie pe ce site-uri umbla el. Dac ar fi tiut
Am veti bune, zise Mike.
Adam se ntoarse spre el. i ncruci braele la piept i ncerc s afieze o figur
dur. Fr prea mult succes ns. Biatul era nalt deja l depise pe taic-su i
Mike tia c putea fi foarte dur. Cnd juca pe post de portar nu ddea dovad de fric.
Nu avea nevoie de aprtori ca s-l protejeze. Era n stare s doboare pe oricine ar fi
intrat n raza lui de aciune.
Ce veti?
Mo a fcut rost de nite locuri bune la meciul dintre Rangers i Flyers.
Expresia de pe faa biatului rmase neschimbat.
Pentru cnd?
Pentru mine-sear. Mama pleac la Boston s ia o declaraie. Mo vine s ne ia pe
la ase.
Luai-o pe Jill.
Se duce s doarm la Yasmin.
O lsai peste noapte la XY?
S nu-i mai spui aa. Nu e frumos.
Adam ridic din umeri.
Cum spui tu.

Rspuns tipic de adolescent.


S vii acas direct dup coal ca s putem pleca.
Nu pot s merg.
Mike arunc o privire prin ncpere. Arta parc altfel dect atunci cnd
ptrunseser aici cu tipul la tatuat, Brett, cel cu unghiile murdare. i reveni n faa
ochilor imaginea aceea. Degetele cu unghiile murdare ale lui Brett care apsaser pe
tastatura fiului su. Nu era bine ce fcuser. Spionatul era un lucru urt. Dar, dac n-ar
fi fcut-o, Adam s-ar fi dus linitit la o petrecere unde s-ar fi consumat alcool i,
probabil, droguri. Deci spionatul fusese un lucru bun pn la urm. Dar i Mike fusese la
una sau dou astfel de petreceri cnd era nc minor, i supravieuise.
Cum adic nu poi s mergi?
M duc la Olivia.
A, mi-a spus mama ta. Dar te duci la Olivia mereu. Aici e vorba de un meci dintre
Rangers i Flyers.
Nu vreau s merg.
Mo a cumprat deja biletele.
Spune-i s ia pe altcineva.
Nu.
Nu?
Da, cum ai auzit. Sunt tatl tu. Iar tu mergi cu mine la meci.
Dar
Niciun dar.
Mike se ntoarse i prsi camera, nainte ca Adam s apuce s mai spun vreun
cuvnt.
Uau, i zise Mike n gnd. Chiar am spus eu: Niciun dar?

6.
Casa era moart.
Exact sta era cuvntul care-i venea n minte lui Betsy Hill cnd se gndea la ea.
Moart. O cldire cufundat n tcere, a crei inim ncetase s mai bat, o cldire n
care pn i cei care mai erau n via intraser parc n descompunere.
Moart.
Moart ca fiul ei, Spencer.
Betsy ar fi vrut s se mute din casa asta moart, s plece oriunde ntr-un alt loc. Nu
mai voia s petreac nicio clip n acest cadavru care putrezea. Ron, soul ei, era ns
de prere c ar trebui s mai atepte puin, s se liniteasc. Probabil c avea dreptate.
ns Betsy ajunsese s urasc fiecare clip petrecut n casa asta. Trecea prin ea plutind
ca o artare, de parc ea, i nu Spencer, ar fi fost fantoma.
Gemenii se aflau n livingul de la parter i se uitau la un DVD. Betsy se opri i se uit
pe fereastr. n toate casele din vecini se aprinseser luminile. Casele acelea erau nc
vii. Nu erau singurii cu probleme din zon. i alii aveau. O fiic ce se droga, o soie
care mai clca pe alturi, un so care sttea n omaj de prea mult vreme, un copil cu
autism. Fiecare cas i fiecare familie avea necazurile i secretele ei.
ns toate celelalte case erau vii. Respirau.
Casa familiei Hill era moart.
Privi n jos pe strad i se gndi c fiecare dintre ei, fiecare vecin, venise la
nmormntarea lui Spencer. Fuseser cu toii foarte grijulii cu ea, fiecare fusese gata s-o
ajute i s-o mbrbteze, ncercnd, n acelai timp, s-i ascund privirile acuzatoare.
Betsy nu putuse fi ns pclit. Nu o spuneau cu voce tare, ns ar fi vrut foarte mult so acuze pe ea i pe Ron, convini probabil c o asemenea nenorocire nu s-ar fi putut
niciodat ntmpla n propriile lor familii.
Acum, plecaser cu toii, prieteni i vecini. Viaa nu se schimb, de fapt, deloc dup o
astfel de nenorocire dac nu faci parte din familia respectiv. Pentru prieteni, chiar i
pentru cei mai apropiai, este ca i cum ai viziona la cinematograf un film tragic te
simi profund afectat i suferi, dar ajungi la un punct n care nu mai vrei s supori
atta tristee i pleci din cinematograf.
Numai familia este cea obligat s ndure.
Betsy se ntoarse n buctrie. Le pregti gemenilor masa de sear: hotdogi i
macaroane cu brnz. Gemenii tocmai mpliniser apte ani. Lui Ron i plcea s frig
carnea pentru hotdog, afar, la grtar, indiferent de anotimp sau de vremea de afar,
ns gemenii strmbau din nas dac chifteaua se nnegrea vreun pic. Ea le fcea la
microunde, iar copiii erau mai mulumii.
Cina, strig ea.
Gemenii o ignorar. Aa fceau de fiecare dat. Aa fcea i Spencer. Prima invitaie
devenise, pur i simplu, doar prima invitaie. Se nvaser s-o ignore. Fcea i asta
oare parte din problema lor? Fusese o mam prea slab? Prea ngduitoare? Poate c ar
fi trebuit s discute cu Ron. Oare asta fusese cauza? Dac ar fi fost mai dur cu

Spencer
O mulime de dac.
Aa-ziii experi spuneau c actele sinucigae ale adolescenilor nu aveau loc din
cauza prinilor. C era vorba despre o boal, cum era i cancerul sau alte maladii
devastatoare. ns chiar i acetia, experii, o priveau ntr-un fel ciudat, acuzator. De ce
nu-l trimiseser la un psihiatru? De ce ea, propria lui mam, ignorase schimbrile n
comportamentul lui Spencer, le tratase ca pe nite simple toane, specifice adolescenei.
Crezuse c era vorba doar de o etap pe care el avea s-o depeasc cu bine, aa cum
se ntmpla la toi adolescenii.
Intr n living. Lumina era stins i doar strlucirea ecranului TV se reflecta pe feele
gemenilor. Nu semnau deloc unul cu cellalt. Fuseser concepui in vitro. Spencer fusese
singurul lor copil pn la vrsta de nou ani. Oare i asta fcea parte din motiv? Ea
fusese convins c avea s fie benefic pentru el s aib i un frate, ns pe de alt parte
oare nu fiecare copil i dorete ca prinii s-i acorde numai lui toat atenia?
Copiii par att de detaai de tot ce se ntmpl n jur cnd se uit la televizor. Gurile
cscate, ochii holbai, o imagine de comar.
Acum, zise ea.
Nicio micare.
Tic, tic, tic i apoi Betsy explod:
ACUM!
iptul ei i fcu s nlemneasc. Ea trecu pe lng ei i nchise televizorul.
Am spus, trecei imediat la mas! De cte ori ar trebui s v strig?
Gemenii se furiar n tcere spre buctrie. Betsy nchise ochii i trase adnc aer n
piept. Aa era mereu. Episoadele n care putea fi foarte calm erau ntrerupte de
momentele cnd exploda. Poate era ceva ereditar. Poate c Spencer fusese condamnat
nc de cnd l purta n pntec.
Gemenii edeau cumini la mas. Ea i fcu intrarea n buctrie i reui s afieze
un zmbet. Ce-a fost a trecut. Le servi mncarea i ncerc s-i atrag ntr-o discuie.
Unul dintre gemeni ncepu imediat s vorbeasc, cellalt tcea suprat. Aa era i pe
vremea lui Spencer. Unul dintre gemeni ignora total ieirile ei. Cellalt se retrgea n
carapacea lui.
Ron nu era acas. Din nou. Erau seri n care, dup ce ajungea acas i bga maina
n garaj, nu putea s ias din ea i rmnea, pur i simplu, acolo, plngnd. Lui Betsy i
se fcea fric s nu cumva s lase motorul pornit, s nchid ua de la garaj i s fac
exact ce fcuse i biatul lor. O ironie a sorii att de pervers. Biatul ei i luase viaa
i modul cel mai sigur de a curma suferina pe care o lsase n urma lui era s procedeze
la fel.
Ron nu vorbea niciodat despre Spencer. La dou zile dup moartea fiului lor, luase,
pur i simplu, de la mas scaunul pe care obinuia s stea acesta i-l dusese n pivni.
Fiecare copil avea acolo un dulpior cu numele lui pe el. Ron dduse jos numele lui
Spencer i umpluse dulpiorul cu tot felul de prostii. Ca s nu mai vad nicio urm, se
gndise ea.
Betsy nu putuse s fac la fel. Avea momente n care prea gata s revin la celelalte

proiecte ale ei, ns durerea ngreuna totul, ca i cum s-ar fi aflat ntr-unul dintre visele
acelea n care alergi prin zpada adnc pn la bru i eti epuizat. n alte momente
ns, cum era i cel de acum, nu-i dorea altceva dect s se cufunde n durere. S se lase
n puterea ei distrugtoare cu o plcere aproape masochist.
Strnse masa i-i pregti pe gemeni pentru culcare. Ron tot nu ajunsese acas. Era
chiar mai bine. Nu se certase deloc cu Ron. Nici mcar o dat de la moartea lui Spencer.
Nici dragoste nu mai fcuser. Triau n aceeai cas, continuau s vorbeasc unul cu
cellalt i s se iubeasc, ns se separaser, ca i cum orice gest de tandree ar fi fost
ceva mult prea greu de suportat.
Calculatorul era deschis i pe monitor se vedea pagina de baz Internet Explorer.
Betsy se aez i ncepu s tasteze adresa. Se gndea la prietenii i vecinii lor, la reacia
pe care o avuseser la moartea fiului ei. Sinuciderea era un lucru diferit de ceea ce era
moartea de obicei. Era cumva mai puin tragic, i permitea s te distanezi cumva de
moartea propriu-zis. Probabil c majoritatea erau convini c Spencer fusese, n mod
sigur, un suflet nefericit, astfel nct biatul era cumva, oricum, sortit pieirii. Aa c era
mai bine c dispruse cineva sortit pieirii dect un alt copil normal. i cea mai mare
grozvie era faptul c, mai ales din punctul de vedere al lui Betsy, acest raionament
cumplit era ntr-un fel logic. La fel cum afli despre moartea unui copil care suferea deja
de foame n nu tiu ce stat african i nu i se pare nici pe departe o tire la fel de tragic
cnd i se spune c fetia drgu, ce locuiete pe aceeai strad cu tine, s-a mbolnvit
de cancer.
Totul este att de relativ i tocmai acest lucru e oribil.
Betsy tast adresa din MySpace www.myspace.com/Spencer hillmemorial. Colegii
de clas ai lui Spencer creaser aceast pagin n amintirea lui, la cteva zile dup
sinucidere. Existau acolo mai multe fotografii, colaje i comentarii. n locul n care, de
obicei, se afla poza persoanei, era prezentat o lumnare care ardea.
Fondul sonor era asigurat de melodia Broken Radio, interpretat de Jesse Malin,
ajutat de Bruce Springsteen, una dintre favoritele lui Spencer. Citatul postat lng
lumnare era chiar unul dintre versurile cntecului: ngerii te iubesc mai mult dect i dai
tu seama.
Betsy ascult melodia cteva minute.
n zilele care urmaser morii lui Spencer, i petrecuse foarte multe ore pe acest site.
Citea comentariile postate acolo de unii copii pe care nu-i cunoscuse niciodat pn
atunci. Se uita la fotografiile n care copilul ei aprea de-a lungul anilor. Dup o vreme
ns, ncepu s simt un gust amar. Colega drgu de clas care crease site-ul, i care l
plngea acum, de-abia dac i acordase vreo atenie atunci cnd era n via. Toi
declarau c le lipsete, ns prea puini l cunoscuser cu adevrat.
Comentariile ce nsoeau fotografiile aduceau mai degrab cu nite simple nsemnri
ntr-un anuar colar:
mi voi aduce mereu aminte de orele de sport cu domnul Myers
Asta fusese n clasa a aptea. Acum trei ani.
Acele minunate meciuri, n care domnul V ne punea s
Clasa a cincea.

Am ngheat cu toii la concertul acela de Green Day


Clasa a opta.
O tragedie de la a crei producere trecuse att de puin. O tragedie simit cu
adevrat de att de puini. Regretele de pe site erau mai degrab de faad
exprimarea n public a durerii de ctre cei pentru care, de fapt, nici nu conta aa de
mult. Moartea fiului ei nu fusese, la urma urmei, dect un eveniment minor n drumul
celor mai muli ctre facultate i spre o slujb bun.
Existau acolo foarte puine semne din partea prietenilor lui adevrai Clark, Adam
i Olivia. Dar poate c aa i trebuia s fie. Persoanele care sufer cu adevrat nu o fac
n public. Durerea o ii pentru tine nsui.
Nu mai intrase pe site de trei sptmni. Activitatea fusese foarte redus. Era normal
s se ntmple aa, mai ales c era vorba despre tineri. Acum aveau alte preocupri.
ncepu s priveasc imaginile din slide show. Era conceput n aa fel, nct fotografiile
preau aezate toate ntr-o stiv. Imaginea se rotea pn ajungea n poziia n care
putea fi privit, se oprea, apoi cobora cu faa n jos i pe ecran aprea rotindu-se
urmtoarea.
Simea c-i dau lacrimile.
Erau att de multe fotografii de pe vremea cnd era la Hillside Elementary School.
mpreun cu domnioara Roberts n clasa nti. i din clasa a treia cu domnioara
Rohrback. Sau cu domnul Hunt n clasa a patra. Era i o fotografie a echipei de baschet
din clasa lor care ctigase campionatul pe coal Spencer fusese att de fericit c
obinuser acea victorie. Se rnise la ncheietura minii n penultimul meci nimic
serios, o mic zgrietur i Betsy l bandajase. i aducea i acum aminte cum se dusese
s cumpere bandajul. n fotografie, se vedea cum Spencer inea victorios ridicat mna
bandajat.
Spencer nu fusese cine tie ce sportiv, ns n meciul acela reuise s marcheze coul
care le adusese victoria, cu ase secunde nainte de final. Betsy se ntreb dac l mai
vzuse vreodat att de fericit.
Unul dintre poliitii locali gsise trupul lui Spencer pe acoperiul liceului.
Fotografiile continuau s se roteasc pe ecran. Privirea lui Betsy se nceoase din
cauza lacrimilor.
Pe acoperiul colii. Frumosul ei copil. Cu trupul printre resturi i cioburi de sticl.
Cnd l gsiser, toi primiser deja SMS-ul prin care Spencer i lua rmas-bun. Un
SMS. Aceasta fusese modalitatea prin care fiul ei i anunase n legtur cu ceea ce avea
de gnd s fac. Primul mesaj fusese trimis ctre Ron, care ns se afla la Philadelphia,
plecat ntr-o cltorie de afaceri. Al doilea fusese trimis ctre mobilul lui Betsy, dar ea
era n ora, la pizzeria Chuck E. Cheeses i nu auzise semnalul sonor. Abia o or mai
trziu, dup ce Ron i trimisese la rndul lui ase mesaje, unul mai disperat dect
cellalt, reuise i ea s descopere c avea n telefon ultimul mesaj din partea copilului
ei:
mi pare ru, v iubesc pe toi, ns asta e prea mult. Adio.

Poliia avusese nevoie de dou zile ca s-l gseasc pe acoperiul liceului.


Ce era prea mult, Spencer?
Nu avea s afle niciodat rspunsul la aceast ntrebare.
Spencer trimisese acelai mesaj i altor ctorva persoane. Prieteni apropiai. La ei i
spusese Spencer c se duce. S ias n ora cu Clark, Adam i Olivia. Dar niciunul dintre
ei nu-l vzuse. Spencer nu-i fcuse apariia. Ieise singur n ora. Avea pastilele cu el
le furase de acas i nghiise mult prea multe dintre acestea, fiindc ceva era prea
mult i fiindc dorea s o termine cu viaa asta.
Murise singur pe acoperiul acela.
Daniel Huff, eful poliiei din ora, care avea un biat de vrsta lui Spencer, pe nume
DJ, cu care fiul ei fusese amic, btuse la ua ei. i aduse aminte cum deschisese ua i
cum leinase cnd vzuse faa poliistului.
Betsy clipi de mai multe ori ca s-i limpezeasc ochii de lacrimi. ncerc s se
concentreze din nou asupra imaginilor n care biatul ei era nc n via.
i deodat, aa, pur i simplu, pe ecran apru pentru cteva clipe o poz care
schimb totul.
Inima lui Betsy se opri.
Imaginea dispruse la fel de repede cum apruse. Alte poze continuau s se aeze
deasupra ei. i puse mna la piept i ncerc s-i limpezeasc gndurile. Fotografia.
Cum putea ajunge din nou la acea fotografie?
Clipi din nou de mai multe ori. Trebuia s se gndeasc.
OK, s o lum ncetior. Imaginea fcea parte dintr-un slide show online. Succesiunea
pozelor avea s se reia la un moment dat. Trebuia doar s atepte. Dar ct timp avea s
treac pn cnd fotografia o s apar din nou? i atunci? Avea s dispar la fel de
repede, rmnnd pe ecran doar cteva secunde. Ori, ea trebuia s o analizeze pe
ndelete.
Putea oare s blocheze imaginea pe ecran n momentul n care avea s apar din
nou?
Trebuia s existe vreo cale.
Se uit cu atenie cum se roteau imaginile, ns nu aprea ceea ce cuta ea. Ea o
dorea pe cea care i trezise amintirile.
Cea cu ncheietura bandajat.
i revenise n minte meciul acela de baschet din clasa a aptea, fiindc i amintise
ceva ciudat. Nu se gndise la acelai lucru i cu cteva minute nainte? La faptul c
Spencer avusese mna bandajat? Ba da, bineneles. Fiindc tocmai acest detaliu fusese
catalizatorul.
Pentru c, n ziua de dinaintea morii lui Spencer, se ntmplase ceva similar.
Czuse i i rnise din nou ncheietura minii. Ea se oferise din nou s-l bandajeze, la
fel cum fcuse n clasa a aptea. Spencer o rugase ns s-i cumpere un bandaj elastic. i
ea i luase aa ceva. Spencer avea la mn bandajul elastic n ziua n care se sinucisese.
Purta un astfel de bandaj pentru prima i evident ultima oar.
Fcu clic pe slide show. Asta o conduse ctre un alt site, slide.com, unde i se ceru
parola. La naiba. Un site creat, probabil, de ctre unul dintre copii. Se gndi cteva

clipe. Prea multe msuri de securitate n-ar avea niciun rost ntr-un astfel de site, nu? Era
ceva ce creai pentru ca ceilali colegi s pun acolo fotografiile pe care le aveau.
Aa c parola trebuia s fie ceva simplu.
Tast SPENCER i apoi OK.
Avu noroc.
Toate fotografiile se aflau acum n faa ei sub forma unor pictograme. Conform
informaiilor din titlu, era vorba despre 127 de imagini. Cercet rapid pictogramele
pn ajunse la cea pe care o cuta. Mna i tremura att de tare nct de-abia reui s
aduc cursorul mouse-ului pe imagine. Reui dup un timp i fcu clic stnga.
Fotografia apru mrit pe ecran.
ncremeni cu ochii la ea.
Spencer din fotografia aceea zmbea, ns era cel mai trist zmbet pe care-l vzuse ea
vreodat. Era transpirat; faa lui avea strlucirea unui exaltat. Arta de parc ar fi fost
but i nvins. Purta tricoul acela negru cu care fusese gsit pe acoperi. Avea ochii roii
oare din cauza buturii sau a drogurilor sau, pur i simplu, din cauza bliului? Spencer
avusese nite ochi albatri foarte frumoi, deschii la culoare. Bliul l fcea ntotdeauna
s arate ca un demon. Era undeva afar, aa c, probabil, poza fusese fcut seara sau
noaptea.
n noaptea aceea.
Spencer avea o sticl de bere n mn i acolo, pe aceeai mn, se vedea bandajul
elastic.
Betsy nghe. Nu exista dect o singur explicaie.
Fotografia fusese fcut n noaptea n care murise Spencer.
i, uitndu-se cu atenie la fundalul fotografiei, a neles i altceva.
Spencer nu fusese acolo singur.

7.
Aa cum fcuse n aproape fiecare zi de lucru din ultimii zece ani, Mike se trezi la ora
cinci dimineaa. Fcu mai multe exerciii fizice timp de o or. Plec apoi cu maina spre
New York, travers podul George Washington i ajunse la Centrul de transplant al
Spitalului Presbyterian cu puin nainte de ora apte.
i puse imediat halatul alb i ncepu vizita de diminea a pacienilor. Existase o
perioad n care avusese senzaia c totul devine un fel de rutin. Zilele nu se
difereniau prea mult una de cealalt, ns Mike reuise s treac peste asta, gndinduse mereu ct de important era prezena doctorului pentru persoana imobilizat la pat.
Te afli ntr-un spital. Chiar i numai att e suficient pentru a te face s-i fie fric i s
te simi vulnerabil. Eti i bolnav. Poate chiar pe moarte, iar singura persoan care st
ntre tine i o suferin i mai mare, ntre tine i moarte, este doctorul.
Nu este cumva normal ca doctorul s nceap s cread c e un fel de Dumnezeu?
Opinia lui Mike era c, uneori, este chiar recomandat s crezi acest lucru. Din
moment ce reprezini att de mult pentru pacientul tu, este normal s te compori
potrivit ateptrilor sale.
Existau destui doctori care transformau vizita n ceva foarte oficial i rapid. Avusese
i Mike astfel de impulsuri uneori. Adevrul era c, dac acordai toat atenia de care
erai n stare, cnd trgeai linia, constatai c nu era vorba dect de un minut sau dou n
plus pentru fiecare pacient. Aa c i asculta cu rbdare pe toi, i inea de mn, dac
acest lucru era necesar sau pstra o anumit distan n funcie de fiecare pacient i de
modul n care i citea.
Se ntoarse n birou pe la nou. Primul pacient sosise deja. Lucille, asistenta medical
de la cabinetul su, probabil c fcea pregtirile necesare pentru consultaie. Asta
nsemna c mai avea cam zece minute disponibile n care putea s treac n revist
fiele i rezultatele analizelor care veniser n timpul nopii. i aminti de vecina sa i
ncepu s caute grbit pe calculator rezultatele analizelor pentru tnrul Loriman.
Nu reui s gseasc nimic.
I se pru destul de ciudat.
Un petic de hrtie de culoare roz i atrase atenia. Cineva lipise un post-it pe
telefonul su.
Te rog s m caui
Ilene
Ilene Goldfarb, efa seciei de transplant a spitalului, era partenera sa n cele mai
multe intervenii chirurgicale. Se cunoscuser pe cnd i fceau rezideniatul i acum
locuiau n acelai ora. Se putea spune c sunt prieteni, ns nu apropiai, ceea ce fcea
ca parteneriatul s funcioneze foarte bine. Casele lor se aflau, probabil, la mai puin de
patru kilometri distan, copiii lor frecventau aceleai coli, cam asta era tot. Nu aveau
hobby-uri comune, nu aveau nevoie s socializeze, ns relaia lor profesional se baza

pe o deplin ncredere i respect.


Ai un prieten doctor i vrei s-l pui la ncercare? Pune-i ntrebarea asta: dac copilul
tu ar fi bolnav, la ce doctor l-ai duce?
Rspunsul lui Mike era Ilene Goldfarb. i asta spunea totul despre competenele ei n
domeniul medical.
Doctorul porni pe coridor, pind fr zgomot pe mocheta de culoare gri.
Reproducerile de pe perei erau plcute, linititoare, simple, tipul de imagini pe care le
gseti pe holurile unui hotel fr prea mari pretenii. Mike i Ilene doriser ca ntreaga
secie s insufle ideea: toate astea sunt numai i numai pentru binele pacienilor. n
propriile lor cabinete, nu afiau pe perei dect diplomele medicale i cteva aprecieri
din partea pacienilor, fiindc acestea aveau un efect reconfortant asupra celor ce
intrau acolo. Nimic personal nici fotografii de familie, nici vreun suport pentru
creioane fcut de copii.
De multe ori, ntr-un astfel de cabinet afli c fiul sau fiica ta e pe moarte. Nu ar fi
prea bine ca n astfel de momente s vezi o imagine zmbitoare cu copilul sntos al
altcuiva. Pur i simplu, nu supori s vezi aa ceva.
Bun ziua, domnule doctor.
Mike se ntoarse. Era Hal Goldfarb, biatul lui Ilene. Era elev n ultimul an de liceu,
cu doi ani mai mare dect Adam. Aplicase deja pentru Princeton i se pregtea pentru
Medicin. Reuise s obin o aprobare de la coal s fac practic la ei trei diminei
pe sptmn.
Bun, Hal. Cum mai merge coala?
Biatul i rspunse cu un zmbet larg:
M menin pe linia de plutire.
S fii n ultimul an de liceu i s fii deja admis la universitate asta e deci definiia
cea mai recent a conceptului linie de plutire.
V-ai prins.
Hal avea pe el nite pantaloni kaki i o cma albastr i Mike nu se putu abine s
nu remarce cu o oarecare invidie contrastul dintre aceast inut i hainele n
permanent negre ale lui Adam. Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Hal l ntreb:
Ce mai face Adam?
E bine.
Nu l-am mai vzut n ultima vreme.
Poate c ar trebui s-i mai dai i tu un telefon, spuse Mike.
Da, ar trebui. Ar fi grozav s ieim undeva mpreun.
Mike nu fcu nicio remarc.
Mama e n cabinet? ntreb el ntr-un sfrit.
Da. E singur.
Ilene edea la birou. Era o femeie micu, cu oase delicate. Excepie fceau degetele
puternice ca nite gheare de pasre de prad. i inea prul aten strns la spate ntr-o
coad de cal sever. Ochelarii cu ram groas te fceau s te ntrebi dac ai n fa un
oarece de bibliotec sau o femeie la curent cu ultima mod.
Bun, zise Mike.

Bun.
Mike ridic mna n care inea post-it-ul roz.
Ce s-a ntmplat?
Ilene rsufl prelung.
Avem o mare problem.
Mike se aez.
Cu ce?
Cu vecinul tu.
Loriman?
Ilene ncuviin din cap.
Testele de compatibilitate n-au ieit bine?
Au ieit foarte ciudat, rspunse ea. Trebuia ns s se ntmple mai devreme sau
mai trziu. Sunt surprins doar c este primul nostru caz de acest fel.
Vrei s-mi explici i mie despre ce e vorba?
Ilene Goldfarb i scoase ochelarii i duse la buze captul unui bra.
Ct de bine cunoti tu familia asta?
Locuiesc chiar alturi de noi.
Suntei apropiai?
Nu. Dar, ce legtur are asta cu boala biatului?
S-ar putea s avem aici un fel de dilem etic.
Ce vrei s spui?
S-ar putea ca dilem s fie un cuvnt greit. Ilene se uita n gol, vorbind parc mai
mult cu sine nsi dect cu Mike. Mai degrab, un fel de grani etic destul de neclar.
Ilene?
Da?
Ce tot spui tu acolo?
Mama lui Lucas Loriman va veni aici n mai puin de jumtate de or, zise Ilene.
M-am ntlnit cu ea ieri.
Unde?
Pe peluza din faa casei. n ultima vreme, i face destul de des treab pe acolo
cnd ajung eu acas.
Nu m mir.
De ce spui asta?
l cunoti pe soul ei?
Pe Dante? Da.
i?
Mike ridic din umeri.
Ce se ntmpl, Ilene?
E ceva n legtur cu Dante, rspunse ea.
Ce-i cu el?
Nu e tatl biologic al biatului.
Scurt i cuprinztor. Mike rmase fr grai cteva secunde.
Glumeti, fr ndoial.

Exact, asta fac. Doar m tii, sunt cea mai mare glumea din lume. A fost bun,
nu?
Mike czu din nou pe gnduri. Nu o ntreb dac era sigur sau dac nu voia s mai
fac nite teste suplimentare. Era sigur acum c ea luase deja n considerare toate
posibilitile. Ilene avea dreptate i n cellalt aspect era surprinztor c ei nu se mai
ntlniser pn atunci cu o astfel de situaie. La dou etaje mai jos, n cldire, se afla
laboratorul de genetic. Unul dintre doctorii de acolo i spusese lui Mike c, potrivit
studiilor probate prin teste, peste zece la sut dintre brbai creteau copii, care, fr ca
ei s tie, nu erau biologic ai lor.
i care e reacia ta la ce i-am spus?
Uau?
Ilene ddu uor din cap.
De asta am fost ntotdeauna de acord s lucrez n echip cu tine, fiindc te pricepi
foarte bine la cuvinte.
Dante Loriman nu e un tip prea simpatic, Ilene.
Parc aveam o bnuial.
Nu e bine deloc, zise Mike.
Nici starea copilului nu e bun.
Grozvia descoperirii umpluse parc ntreaga ncpere.
Interfonul ncepu s bzie.
Doamna doctor Goldfarb?
Da.
Susan Loriman e aici. A venit mai devreme.
A venit cu biatul?
Nu, rspunse asistenta. E cu soul dnsei.

Ce naiba caui aici?


Detectivul-ef Loren Muse ignor ntrebarea i se ndrept spre cadavru.
Dumnezeule, zise n oapt unul dintre brbaii n uniform, uite ce i-a fcut din
fa.
Toi patru priveau acum n tcere. Cei doi n uniform erau poliitii care ajunseser
primii la locul faptei. Al treilea brbat era detectivul de la Omucideri care preluase
cazul, un burtos sictirit care i numra anii rmai pn la pensie, pe nume Frank
Tremont. Loren Muse, detectiv-ef n districtul Essex, singura femeie din grup, era cu
aproape un cap mai scund dect ceilali.
E clar, fcu Tremont.
Muse i arunc o privire ntrebtoare.
O trf care a ncasat-o, chicoti brbatul fr s se uite la ea.
Muse se ncrunt. Mai multe mute bziau pe deasupra grmezii de oase i carne ce
fusese odat o fa omeneasc. Nu mai rmsese nimic din nas sau din ochi, nici gura
nu se mai putea distinge.
E ca i cum cineva i-ar fi bgat faa ntr-o main de tocat carne, zise unul dintre
poliitii n uniform.

Loren Muse cerceta acum restul trupului. i ls n pace pe cei doi n uniform s-i
continue comentariile lor uimite. Unii oameni vorbesc aa fr rost doar ca s se
descarce nervos. Muse nu fcea parte dintre acetia. Cei doi nu i acordau nicio atenie.
La fel de respectuos se purta i Tremont. Ea i era superioar n grad, de fapt, le era
superioar tuturor celor aflai acolo i putea simi valul de resentimente ce venea
dinspre ei la fel ca umiditatea din atmosfer.
Dumneata, Muse.
Era Tremont. Se uit la el cum sttea acolo propit n costumul acela maro, cu burta
care i ieea n fa, semn al nenumrate seri petrecute la bar. Era un individ de care
nu-i plcea deloc. n media, apruser nite informaii cum c mult lume se arta
nemulumit din cauza promovrii ei n funcia de detectiv-ef n districtul Essex.
Majoritatea articolelor erau semnate de un reporter pe nume Tom Gaughan, care, din
ntmplare, era cstorit cu sora lui Tremont.
Ce este, Frank?
Te-am mai ntrebat i nainte ce naiba caui aici?
Trebuie s-i dau ie explicaii?
Eu am ajuns aici primul.
Da, ai dreptate.
i nu am nevoie de tine s m supraveghezi.
Frank Tremont era un ticlos incompetent, ns, datorit numeroaselor sale relaii
personale i a anilor petrecui n serviciu, greu de pus la punct. Muse l ignor. Se
aplec s se uite mai bine la bucata de carne unde fusese odat faa.
Ai gsit vreun act de identitate? ntreb ea.
Nu. Nici poet, nici portofel.
Probabil furate, suger unul dintre poliitii n uniform.
Ceilali masculi ncuviinar micnd grav din cap.
E opera unei bande, zise Tremont. Ia uitai-v aici.
Le art cu degetul o bandan de culoare verde ce ieea din pumnul femeii.
E posibil s fie gaca aia nou de negri care i spun Al Qaeda, interveni alt brbat
n uniform. ia poart verde.
Muse se ridic n picioare i ncepu s dea ocol cadavrului ca s-l poat examina mai
bine. Sosise i dubia medicului legist. Cineva delimitase deja locul cu o band de
culoare galben. Mai mult de zece prostituate se apropiaser deja de zon i-i ntindeau
gturile s vad mai bine.
Pune-i pe tia n uniform s nceap s vorbeasc cu fetele care lucreaz aici,
spuse Muse. S aflm mcar numele strzii.
Nu zu? Frank Tremont oft ca un actor de dram. Nu crezi c m-am gndit deja la
chestiile astea?
Loren Muse nu zise nimic.
Hei, Muse.
Ce e, Frank?
Nu-mi place s te vd pe aici.
Nici mie nu-mi place c pori curea maro la pantofi negri. Aa c trebuie s ne

resemnm amndoi.
Nu e corect.
Muse tia c, pn la un punct, brbatul din faa ei avea dreptate. Adevrul era c i
plcea la nebunie munca n noua sa poziie de detectiv-ef. Nu mplinise nc patruzeci
de ani i era prima femeie care primea o astfel de recunoatere. Era foarte mndr.
Ceea ce i lipsea ns era experiena n munca de teren, mai ales n cazurile de
omucideri. Aa c se implica ori de cte ori avea posibilitatea, n special n cazuri unde
la crma investigaiilor se aflau incompeteni ca Frank Tremont.
Tara ONeill, medicul legist, ajunse la locul unde se afla cadavrul i i alung de acolo
pe poliitii n uniform.
Sfinte Dumnezeule! opti ea.
La fel am reacionat i noi, doamn doctor, zise Tremont. Am nevoie urgent de
amprente ca s le verific.
Doctoria ncuviin din cap.
M duc s ajut i eu la interogarea fetelor, iar apoi o s port nite discuii cu civa
dintre efii bandelor de pe aici, spuse Tremont. Asta, bineneles, dac eti de acord,
efa.
Muse nu rspunse.
E o trf moart, Muse. Nu e mare lucru pentru tinerele de aici. Nici pe departe
ceva care s apar pe prima pagin a ziarelor. Nu e o prioritate.
De ce spui c femeia asta nu e o prioritate?
Cum?
Ai spus c nu e ceva care s apar pe prima pagin a ziarelor. Am neles asta. i
apoi ai spus nu e o prioritate. De ce nu?
Pe faa lui Tremont apru un zmbet dispreuitor.
A, da, scuzele mele. O trf ucis este prioritatea numrul unu. O tratm ca i cum
ar fi vorba despre soia guvernatorului.
Vezi, Frank, din cauza acestei atitudini a ta m aflu eu aici.
Da, sigur, de asta. D-mi voie s-i spun cum e privit moartea unei trfe.
Las-m s ghicesc: o caut singur cu lumnarea?
Nu. Ascult-m i poate nvei i tu ceva: dac nu vrei s ajungi moart ntr-un
tomberon de gunoi, nu te fi prin Cartierul Trfelor.
Poate c ar trebui s pui s i se scrie asta pe piatra de mormnt, zise Muse.
Nu m nelege greit. O s-l prind pe psihopatul care a fcut asta. ns hai s nu
ne mai jucm de-a prioritile i titlurile n ziare.
Tremont se apropie i mai mult, aa c burta lui ajunsese aproape lipit de trupul ei.
Muse nu se ddu napoi.
Cazul sta e al meu. ntoarce-te la birou i las munca de teren n seama celor care
se pricep.
Sau?
Tremont zmbi.
Nu cred c i-ai dori astfel de necazuri, domni. Crede-m pe cuvnt, zise el i
plec.

Muse se ntoarse spre locul unde se afla cadavrul. Medicul legist cuta ceva n geanta
n care i inea instrumentele i se prefcea c nu auzise nimic.
Muse i alung din minte figura lui Tremont i ncepu s studieze cadavrul. ncerca
s se concentreze i s analizeze totul ca o adevrat profesionist. Faptele: victima era
o femeie alb. Judecnd dup piele i structura corpului, prea s aib n jur de
patruzeci de ani, ns era posibil ca i viaa dur de pe strad s-i fi spus cuvntul aici.
Niciun tatuaj vizibil.
Nu avea nici fa dup care s fie recunoscut.
Muse mai vzuse o singur dat aa ceva. Pe cnd avea douzeci i trei de ani,
efectuase un stagiu de ase sptmni cu echipajele care patrulau pe autostrada New
Jersey. Un camion intrase pe contrasens i se izbise ntr-o Toyota. La volanul Toyotei, se
afla o fat de nousprezece ani care se ntorcea din vacan.
Impactul fusese ngrozitor.
Dup ce, dup mult trud, reuiser s desfac fiarele contorsionate, descoperiser
c fata nu mai avea fa. La fel se ntmpla i cu femeia de aici.
Cauza morii? ntreb Muse.
nc nu tiu sigur. ns cine a fcut asta e bolnav ru. Nu s-a mulumit s-i rup
oasele. Pur i simplu, i le-a pisat pn n-au mai rmas dect nite achii din ele.
Cu ct timp n urm?
Cam cu zece, dousprezece ore n urm. Nu a fost ucis aici. Am gsit foarte puin
snge.
Muse tia deja asta. Examin hainele prostituatei topul de culoare roz, fusta scurt
din piele, sandalele cu tocuri cui.
Cltin din cap.
Ce s-a ntmplat?
Ceva nu e n regul aici, spuse Muse.
Ce vrei s spui?
Telefonul ncepu s-i vibreze. Se uit pe ecran i vzu c o suna eful ei, Paul
Copeland, procurorul districtual. ntoarse capul spre Frank Tremont. Acesta rnji i i
fcu semn cu mna.
Salut, Cope, rspunse ea.
Ce faci acolo?
Investigaii la locul crimei.
i-l calci pe btturi pe un coleg.
Mi-e subordonat.
Un subordonat care poate s ne fac foarte multe greuti.
Dar eu sunt efa lui, nu?
Frank Tremont are de gnd s fac scandal. Vrea s aduc media pe capul nostru,
s-i ridice i pe ceilali detectivi mpotriva ta. Chiar avem nevoie de btaia asta de cap
acum?
Cred c da, Cope.
De ce spui asta?
Pentru c trateaz acest caz ntr-un mod total greit.

8.
Primul care intr n cabinetul lui Ilene Goldfarb fu Dante Loriman, care i strnse
mna lui Mike un pic cam prea ferm. Susan venea n urma lui. Ilene Goldfarb se ridic
n picioare i rmase n spatele biroului. i pusese din nou ochelarii. Se ntinse peste
mas i le strnse rapid mna amndurora. Apoi se aez i deschise plicul care se afla
n faa ei.
Dante se aez imediat dup doctori. n toat aceast perioad nu-i aruncase nicio
privire soiei lui. Susan se aez lng el. Mike rmase n picioare n spate, unde cei doi
nu l puteau vedea. i ncruci braele la piept i se sprijini de perete. Dante Loriman
ncepu s-i suflece meticulos mnecile. Mai nti, mneca dreapt, apoi, cea stng. Se
aplec n fa, sprijinindu-i coatele pe coapse i o privi pe Ilene ntr-un fel care parc
spunea c e pregtit s aud tot ce putea fi mai ru.
Deci? zise el.
Mike o privea pe Susan Loriman. Femeia sttea dreapt. Total nemicat. Nefiresc de
nemicat. Ca i cum i-ar fi simit privirea n ceaf, Susan i ntoarse ochii ei frumoi
spre el. Mike i rspunse cu o privire ct mai neutr posibil. Se aflau pe terenul lui Ilene.
El era un simplu spectator aici.
Ilene continua s rsfoiasc dosarul, dei devenise clar pentru toat lumea c nu o
interesa ce scria acolo. La un moment dat, i puse braele pe birou i i fix privirea
ntr-un punct situat undeva ntre cei doi prini.
Am efectuat testele de compatibilitate necesare, ncepu ea.
Dante o ntrerupse.
Vreau s o fac eu.
Scuzai-m, ce ai spus?
Vreau s-i dau eu un rinichi lui Lucas.
Nu suntei compatibil, domnule Loriman.
Pur i simplu.
Mike o urmrea pe Susan Loriman. Era acum rndul ei s nu se lase s i se citeasc
nimic pe fa.
Oh, fcu Dante. Am crezut c tatl
Nu e totdeauna aa, spuse Ilene. Intervin mai muli factori, aa cum cred c i-am
explicat deja doamnei Loriman cnd ne-am vzut ultima oar. Situaia ideal ar fi s
avem o compatibilitate de ase antigeni. Dumneavoastr nu suntei un candidat
compatibil, domnule Loriman.
Dar eu? ntreb Susan.
Dumneavoastr suntei mai potrivit. Nici n cazul dumneavoastr
compatibilitatea nu este perfect, ns suntei mai potrivit. n mod normal, cele mai
multe anse de compatibilitate le are un frate sau o sor a bolnavului. Fiecare copil
motenete jumtate din antigenii si de la fiecare printe i exist patru combinaii
posibile, formate din antigenii motenii. Pe scurt, un frate sau o sor are douzeci i
cinci la sut anse s fie perfect compatibil, cincizeci la sut anse s fie pe jumtate

compatibil cu doar trei antigeni i douzeci i cinci la sut anse s nu se potriveasc


deloc.
i care e situaia cu Tom?
Tom era fratele mai mic al lui Lucas.
Din pcate, situaia nu este deloc fericit. Dintre toi, soia dumneavoastr este
persoana cea mai compatibil pe care o avem pn n prezent. l vom nscrie pe fiul
dumneavoastr i n baza de date a transplantelor de rinichi de pe cadavre, s vedem
dac gsim un candidat mai bun, ns ansele sunt foarte mici. Doamna Loriman poate
fi considerat drept un candidat suficient de bun, ns dac vrei s tii prerea mea
sincer, nu este donatorul ideal.
De ce nu?
Compatibilitatea este de doar doi antigeni. Cu ct suntem mai aproape de ase, cu
att exist mai multe anse ca organismul fiului dumneavoastr s accepte noul rinichi.
Cu ct se potrivesc mai bine antigenii, cu att scad ansele ca el s-i petreac restul
vieii fcnd dializ i tratamente medicamentoase.
Dante i trecu nervos o mn prin pr.
i acum ce facem?
Eu zic s mai ateptm puin. Cum v-am zis, l nscriem i pe lista de ateptare.
Vom mai cuta i, n acest timp, vom continua cu dializa. Dac nu apare nimic mai bun,
vom apela la doamna Loriman.
Dar dumneavoastr ai dori s gsim ceva mai bun, zise Dante.
Da.
Mai avem nite rude care ne-au spus c ar vrea s doneze un rinichi pentru Lucas,
dac e posibil. Poate i-ai putea testa i pe ei.
Ilene ncuviin, dnd din cap.
Facei v rog o list nume, adresa i care e legtura de snge a fiecruia cu fiul
dumneavoastr.
n ncpere se aternu tcerea.
Doamn doctor, ct de grav bolnav e? ntreb brusc Dante dup care se rsuci i se
uit n spate. Mike? Fii sincer cu noi. Ct de grav este?
Mike se uit la Ilene. Aceasta ncuviin cu o micare a capului.
E grav, spuse Mike.
Se uitase fix la Susan. Aceasta i feri privirea.
Cei patru continuar s discute nc vreo zece minute despre opiunile pe care le
aveau la ndemn, dup care prinii lui Lucas plecar. Dup ce rmaser singuri,
Mike se aez n fotoliul n care sttuse Dante i-i ridic palmele n sus. Ilene i fcea
de lucru cu dosarele de pe birou.
Ce-i de fcut? ntreb Mike.
Eti de prere c ar fi trebuit s le spunem?
Mike nu rspunse.
Datoria mea este s le tratez copilul. El este pacientul meu. Nu taic-su.
Deci tatl nu are niciun drept n situaia asta?
N-am spus asta.

Tu eti n posesia rezultatelor testelor. Ai descoperit ceva n legtur cu aceste


teste i nu ai dezvluit acest lucru pacientului.
Nu pacientului meu, contraatac Ilene. Pacientul meu este Lucas Loriman, fiul.
Deci ngropm tot ce am aflat?
Hai s te ntreb ceva. S presupunem c a descoperi din nu tiu ce test c doamna
Loriman l nal pe domnul Loriman. A fi obligat s-i spun i lui chestia asta?
Nu.
Dar dac a afla c ea vinde droguri sau fur?
Cred c mergi prea departe, Ilene.
Nu zu!
Aici nu e vorba despre droguri sau furt.
tiu, dar n ambele cazuri este vorba despre ceva ce nu are nicio legtur cu
sntatea pacientului meu.
Mike czu pe gnduri.
S presupunem c ai fi descoperit o problem medical n rezultatele analizelor lui
Dante Loriman. S zicem c ai fi descoperit c are leucemie. I-ai spune despre asta?
Bineneles.
Dar de ce? Aa cum ai artat mai nainte, el nu e pacientul tu. Nu te privete ce
are.
Haide, Mike, e ceva cu totul diferit. Treaba mea este s-l ajut pe pacientul meu
Lucas Loriman s se fac sntos. Sntos din toate punctele de vedere, inclusiv
mental. Nu-i aa c nainte de a face un transplant solicitm asisten psihiatric pentru
pacient? De ce? Fiindc ne e team ca sntatea lor mental s nu aib de suferit n
astfel de condiii extreme. A crea acum o criz n familia Loriman nu ar fi deloc ceva
benefic sntii pacientului meu. Povestea asta se ncheie aici. Punct.
Amndoi rmaser tcui cteva clipe.
Nu e chiar aa de uor, spuse Mike ntr-un sfrit.
tiu.
Secretul sta ne va chinui mult vreme.
Tocmai de asta i-am spus i ie. Ilene i desfcu braele i zmbi. De ce s fiu
numai eu cea care nu poate s doarm noaptea?
Eti o adevrat coleg.
Mike?
Da?
Dac ai fi fost tu n situaia asta, adic dac v-a fi fcut nite analize i a fi
descoperit c Adam nu este fiul tu biologic, ai fi vrut s afli lucrul sta?
Adam s nu fie copilul meu? N-ai vzut ce mrime au urechile lui?
Ilene zmbi.
Era o chestie pur ipotetic. Ai vrea s afli sau nu?
Da.
Aa, pur i simplu?
Doar tii c sunt obsedat, c vreau s am totul sub control, rspunse Mike i o privi
fix n ochi.

Ce s-a ntmplat?
El se ls pe spate i-i puse picior peste picior.
Ne mai jucm mult de-a ascunsul sta dup degete?
Cam sta era planul meu.
Mike continua s-o priveasc fix n ochi.
Ilene oft.
Haide, spune-mi la ce te gndeti.
Dac respectm cu adevrat jurmntul pe care l-am fcut i care ncepe cu: n
primul rnd, s nu faci nimnui niciun ru
Ea nchise ochii.
Da, da. tiu.
Nu avem deocamdat un donator compatibil pentru Lucas Loriman, continu
Mike. Aa c ncercm n continuare s gsim unul.
tiu, zise Ilene, cu ochii nchii. i cel mai bun candidat ar trebui s fie tatl su
biologic.
Exact. Este omul cu ansele cele mai mari pentru o compatibilitate ct de ct
optim.
Trebuie s-i facem i lui analizele. Aceasta este prioritatea noastr acum.
Aa c nu putem s ngropm totul, spuse Mike. Chiar dac am vrea.
Rmaser amndoi pe gnduri.
Prin urmare, ce facem n continuare? ntreb Ilene.
Nu cred c avem prea multe opiuni.

Betsy Hill l atepta pe Adam n parcarea liceului.


ntoarse capul i se uit n spate, spre irul mamelor, trotuarul de pe Maple Avenue
unde mamele da, se afla acolo i cte un tat, ns asta era mai mult o excepie care
confirma regula stteau n maini sau se adunau s stea de vorb unele cu altele,
ateptnd s se termine orele i s-i poat duce progeniturile la leciile de vioar, la
dentist sau la ora de karate.
i Betsy Hill fusese una dintre aceste mame.
ncepuse cu grdinia Hillside Elementary, apoi coala medie Mount Pleasant i, n
final, aici, la numai douzeci de metri distan de locul unde se afla acum. i aducea
aminte cum l atepta pe frumosul ei biat, cum, atunci cnd suna clopoelul, se
concentra asupra uii pe unde neau copiii i se mprtiau n toate prile ca nite
furnicue al cror muuroi a fost clcat de un pantof neatent. Cum zmbea cnd ddea
cu ochii de el i cum, n special, atunci, la nceput, Spencer i rspundea i el printr-un
zmbet.
Ar fi vrut s fie din nou acea mam tnr, care preuia fiecare clip oferit de
primul nscut. Lucrurile se schimbaser n cazul gemenilor, chiar de pe vremea cnd
Spencer tria. Privi din nou spre irul de mame, care ateptau acolo fr s-i fac griji,
fr s se team i i dori dintr-odat s poat s le urasc pe acele femei.
Clopoelul ncepu s sune. Uile se deschiser. Elevii ncepur s ias afar din
cldire, val dup val.

i Betsy ncepu s spere c printre ei i-ar putea face apariia i Spencer.


Era unul dintre acele momente n care creierul nu mai vrea s realizeze conexiunile
obinuite i reueti s uii ct de oribil a devenit totul i ajungi s crezi, chiar i numai
pentru o secund, c totul n-a fost altceva dect un vis urt. Spencer avea s-i fac
apariia din clip n clip, cu geanta pe umr, puin cocoat, ca mai toi adolescenii, i
ea avea s-l soarb din ochi.
Se vorbete despre diferitele stadii ale suferinei respingere, furie, depresie,
acceptare ns, ntr-o tragedie ca a ei, toate aceste stadii se amestec i devin
imposibil de separat. Nu renuni niciodat s respingi ceea ce s-a ntmplat. O parte din
tine e n permanen plin de furie. Iar ideea de acceptare este imposibil. Unii
psihiatri prefer termenul de mpcare. Din punct de vedere semantic, noiunea era
mai potrivit, ns acest lucru nu o putea mpiedica s vrea s urle.
Ce cuta ea aici?
Fiul ei era mort. Discuia fa n fa cu unul dintre prietenii lui nu avea cum s
schimbe aceast realitate.
Sau poate, dintr-un anumit punct de vedere, conta.
Poate c, ntr-adevr, Spencer nu fusese singur n noaptea aceea. Ce se schimba
odat cu aceast descoperire? Oricum, nu putea s-i capete copilul napoi. Ce spera ea
s descopere aici?
mpcare?
Tocmai atunci reui s-l zreasc pe Adam.
Mergea singur, ncovoiat parc de greutatea genii aa cum mergeau toi, i zise ea
gndindu-se mai bine. Betsy rmase cu privirea aintit asupra lui i fcu civa pai
spre dreapta pentru a-i iei n cale. Ca i cea mai mare parte a copiilor, Adam mergea
cu privirea n pmnt. Ea l atepta, gata s se pun n micare dac el i-ar fi schimbat
direcia de mers.
Cnd consider c biatul a ajuns suficient de aproape de ea, Betsy spuse:
Bun, Adam.
El se opri brusc i ridic privirea. E un tnr foarte drgu, i zise ea. Toi sunt la fel
la vrsta asta. Nu mai era ns copilul pe care l tia ea. Aceti biei trecuser cu toii
de o anumit grani a adolescenei. Se nlase, era musculos, era acum mai mult
brbat dect biat. Putea nc s zreasc copilul n trsturile feei lui, ns tot acolo se
mai vedea i altceva, un fel de suferin.
Oh, fcu el. Bun ziua, doamn Hill.
Biatul continua s mearg, ns i schimbase direcia i ncerca s se ndeprteze de
ea spre stnga.
Pot s vorbesc ceva cu tine? strig Betsy.
El se opri din nou.
Sigur c da. Bineneles.
Adam ajunse lng ea din civa pai elastici, de atlet. Fusese ntotdeauna bun la
sport. Nu ca Spencer. S fi fost oare i asta o cauz? n orele ca acesta, viaa e mult
mai uoar dac eti bun la sport.
Era acum lng ea i ncerca s-i ocoleasc privirea. Nu era ceva ieit din comun,

fiindc foarte puini dintre fotii colegi ai lui Spencer i gseau fora necesar s-o
priveasc n ochi. Timp de mai multe secunde, Betsy nu zise nimic. Se mulumea s-l
priveasc.
Voiai s-mi spunei ceva? i fcu curaj Adam.
Da.
Din nou, tcere. Din nou un schimb de priviri. El ncepu s-i schimbe greutatea de pe
un picior pe cellalt, stingherit.
mi pare teribil de ru, zise Adam ntr-un sfrit.
De ce i pare ru?
ntrebarea l lu prin surprindere.
Pentru Spencer.
De ce?
El nu rspunse i rmase cu ochii n jos, evitndu-i privirea.
Adam, uit-te la mine.
Vorbise adulta; el era n continuare un copil. Aa c se supuse.
Ce s-a ntmplat n noaptea aceea?
El nghii n sec i repet dup ea:
ntmplat?
Erai cu el.
El cltin din cap. Faa i se golise de orice urm de culoare.
Ce s-a ntmplat, Adam?
Nu eram acolo.
Ea scoase fotografia pe care o fcuse de pe Internet, ns el continua s priveasc n
pmnt.
Adam.
Biatul ridic din nou privirea. Ea i vr imaginea n fa.
Acesta eti tu, nu-i aa?
Nu tiu, e posibil.
A fost fcut n noaptea n care a murit.
El cltin din cap.
Adam?
Nu tiu despre ce vorbii, doamn Hill. Nu l-am vzut pe Spencer n noaptea aceea.
Mai uit-te o dat.
Trebuie s plec.
Adam, te rog
mi pare ru, doamn Hill.
i o lu la fug. napoi spre edificiul din crmid i apoi dispru undeva n spatele
colii.

9.
Detectivul-ef Loren Muse i privi ceasul de la mn. Era ora la care trebuia s
nceap edina.
Mi-ai pregtit documentele? ntreb ea.
Avea drept asistent o tnr pe nume Chamique Johnson. Muse o cunoscuse n
cursul desfurrii procesului unor violatori, care fcuse destul de mult vlv n ora, n
perioada respectiv. Dup un start destul de dificil n munca din poliie, Chamique
reuise, n scurt timp, s se fac indispensabil.
Sunt aici, rspunse Chamique.
E destul de mare.
tiu.
Muse apuc plicul.
Sunt toate documentele aici?
Chamique se ncrunt.
Dar dumneavoastr mi-ai spus s nu le pun pe toate.
Loren i ceru scuze i o porni pe coridor spre biroul procurorului districtului Essex,
eful ei direct, Paul Copeland.
Secretara de la ua acestuia o tip nou, al crei nume Muse nu reuise ns s-l
rein o ntmpin cu un zmbet larg.
Sunt toi nuntru i v ateapt.
Cine m ateapt?
Domnul procuror Copeland.
Ai spus c sunt toi nuntru.
M scuzai, n-am neles.
Ai spus sunt toi nuntru i v ateapt. Toi nseamn, de obicei, mai muli
dect unul.
Fata o privi ncurcat.
A, da. Avei dreptate. Cred c sunt patru sau cinci.
mpreun cu domnul procuror Copeland?
Da.
Cine sunt cei dinuntru?
Fata ridic din umeri.
Ali detectivi, cred.
Loren Muse nu tia ce s mai cread. Solicitase o ntrevedere privat cu eful ei n
cursul creia s discute situaia delicat a relaiei cu Frank Tremont. Nu reuea s
neleag motivul pentru care n birou fuseser chemai i ali detectivi.
Auzi rsete chiar nainte de a intra n ncpere. Se aflau, de fapt, acolo ase
persoane, inclusiv eful ei, Paul Copeland. Toi brbai. Frank Tremont era i el acolo.
mpreun cu ali trei detectivi aflai, ca i Tremont, n subordinea lui Muse. i pe cel deal aselea brbat parc l mai vzuse pe undeva. inea n mini un carneel i un pix,
iar n faa lui, pe mas, se afla un reportofon.

Cope acesta era numele cu care i se adresa toat lumea lui Paul Copeland edea la
masa de lucru i rdea cu poft dup ce ascultase ceva ce tocmai i optise Tremont la
ureche.
Muse simi c-i iau foc obrajii.
Bun, Muse, o salut Cope cu voce tare.
Cope, rspunse ea i ddu din cap n direcia celorlali.
Hai nuntru i nchide ua.
Ea intr n birou i rmase n picioare. Toate privirile se ntoarser spre ea. Asta i
aduse i mai mult roea n obraji. Se simea ca prins ntr-o curs i ncerca din
rsputeri s prind privirea lui Cope. Acesta o fcea ns pe netiutorul. Zmbea ca un
ticlos, ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat. Ea ncerc s-i semnalizeze din priviri c ar
fi trebuit s vorbeasc, mai nti, cu el ntre patru ochi, iar ceea ce se ntmpla acolo
era o adevrat ambuscad. El ns se prefcea c nu vede nimic.
Haidei s ncepem, de acord?
De acord, rspunse Loren.
Stai puin, i cunoti pe toi cei care se afl aici?
Cope provocase destule valuri atunci cnd devenise procuror districtual, dar reuise
s-i lase pe toi cei care lucrau acolo cu gura cscat cnd o promovase pe Muse n
funcia de detectiv-ef. Postul acesta fusese deinut, pn atunci, doar de brbai, de
detectivi cu experien, obinuii i cu luptele din culise. La data numirii, Loren Muse era
unul dintre cei mai tineri detectivi din departament. ntrebat de reprezentanii media
dup ce criterii alesese o femeie, i tnr pe deasupra, n defavoarea unor brbai cu
mult mai mult experien, Cope rezumase totul n dou cuvinte: competen
profesional.
i acum ea se afla n aceeai ncpere cu patru dintre aa-ziii veterani.
Nu-l cunosc pe domnul acesta, zise Muse artnd cu capul spre individul cu
carneel i pix.
A, te rog s m scuzi. Cope ntinse mna i zmbi larg, de parc ar fi fost gazda
unui show TV. Dnsul este Tom Gaughan, reporter la The Star-Ledger.
Muse nu zise nimic. Era vorba despre afurisitul acela de cumnat al lui Tremont. Nici
c se putea mai bine.
Te superi dac ncepem acum?
Cum doreti, Cope.
Foarte bine. Frank, aici de fa, are de fcut o plngere. Frank, d-i drumul, ai
cuvntul.
Paul Copeland se apropia de patruzeci de ani. Soia i murise de cancer la scurt
vreme dup naterea fetiei lor, Cara, care avea acum apte ani. i crescuse singur
fetia. Cel puin pn acum. n biroul su nu se mai afla nicio poz de-a Carei. nainte,
erau mai multe. Muse i amintea c, atunci cnd ncepuse s lucreze cu el, Cope avea o
astfel de poz, chiar n spatele fotoliului pe care sttea, pe raftul de cri. Apoi, ntr-o
bun zi, dup ce reuiser s aduc n spatele gratiilor un pedofil periculos, Cope o
dduse jos de acolo. Ea nu-l ntrebase niciodat de ce fcuse asta, ns bnuia c fusese
foarte afectat de cazul acela.

Nu existau nici fotografii ale logodnicei sale, dei, aezat pe un umera n spate, Muse
putea vedea fracul protejat cu o folie de plastic. Nunta era programat pentru smbta
urmtoare. Muse avea s fie i ea prezent la ceremonie. De fapt, era una dintre
domnioarele de onoare.
i acum, Cope l lsa pe Tremont s vorbeasc mpotriva ei. n ncpere, nu mai
exista niciun scaun liber i niciunul dintre brbaii prezeni nu se ridicase s-i ofere
locul. Aa c Muse rmase n picioare. Sttea acolo, expus n faa lor, extrem de
furioas. Unul dintre subordonaii ei avea n curnd s nceap s-o critice i Cope,
presupusul ei susintor, nu fcea nimic ca s mpiedice acest lucru. ncerca din
rsputeri s se abin n faa acestui evident caz de discriminare sexual. Dac n-ar fi
fost femeie, n-ar fi fost obligat acum s suporte mojiciile lui Tremont. I-ar fi tras
cteva, fr s se gndeasc atta la urmri.
Trebuia ns s-i accepte condiia i s suporte.
Frank Tremont i potrivi centura, dar nu se ridic n picioare.
V rog s nu m nelegei greit, doamn Muse
Detectiv-ef Muse, l ntrerupse Loren.
Poftim?
Nu sunt doamna Muse. Am o funcie. Sunt detectiv-ef. eful tu.
Tremont zmbi. Se ntoarse ncet spre ceilali detectivi i apoi spre cumnatul su.
Expresia amuzat de pe faa sa se putea traduce prin: Vedei, ce v-am zis eu?
Sensibil mai suntei doamn detectiv-ef Muse, fcu el accentund sarcastic
ultima parte.
Muse se uit la Cope. Pe faa acestuia nu se putea citi nimic care s-o consoleze.
Procurorul zise sec:
Scuze pentru aceast ntrerupere. Frank, te rog s continui.
Muse strnse din pumni.
Mulumesc. Voiam s spun c am douzeci de ani de experien n investigaii. i
acum cazul sta cu prostituata din Fifth Ward. n primul rnd, i-a fcut apariia acolo
fr s-o invite nimeni. Nu-mi place chestia asta. Nu e conform regulamentului. Dar fie,
dac doamna Muse vrea s poat s spun i ea c a fost de folos, bine. Problema e c a
nceput s dea ordine. Peste mine, subminndu-mi astfel autoritatea n faa celor n
uniform.
Tremont i ndeprt braele ntr-un gest larg i concluzion:
Nu a fost corect ce a fcut.
Cope ncuviin cu o micare a capului.
Din moment ce era cazul tu.
Exact.
D-mi nite detalii.
Cum?
Spune-mi cte ceva despre caz.
Prea multe nu tim deocamdat. O prostituat gsit moart. Cineva i-a pisat faa
bine de tot. Medicul legist crede c aceasta a fost cauza decesului. Nu am gsit
deocamdat niciun element de identificare. Am interogat cteva prostituate, ns

niciuna nu tie despre cine e vorba.


Nu-i cunosc numele, ntreb Cope, sau n-au mai vzut-o niciodat?
Nu prea vor s vorbeasc, dar tii cum e. Niciuna nu a vzut i nu a auzit nimic. O
s le determinm pn la urm s spun.
Altceva?
Am gsit o bandan de culoare verde. Nu e chiar o potrivire sut-n sut, dar e
culoarea unei bande nou nfiinate. I-am pus s-i ridice pe civa dintre membrii
cunoscui. O s-i interogm niel, poate-l facem pe vreunul s rup tcerea. Cutm i
prin bazele de date, s vedem dac putem gsi vreun caz similar.
i?
Pn acum nimic. Adic, vreau s spun c avem o mulime de prostituate ucise.
Cred c nu e nevoie s v spun asta, efu. Este al aptelea caz anul acesta.
Amprente?
Am cutat prin ce avem noi. Nimic. O s ncercm n baza naional de date, ns
pentru asta e nevoie de ceva timp.
Cope ncuviin cu o micare a capului.
OK, deci revenind la plngerea ta mpotriva lui Muse?
Nu vreau s m nelegei greit, dar haidei s-o recunoatem: n-ar fi trebuit s
primeasc ea postul sta. Ai pus-o acolo fiindc e femeie. Am neles. Asta e realitatea
din ziua de azi. Chiar dac munceti din greu ani de zile, nu are nicio importan dac
apare altcineva cu pielea neagr sau fr scul. Am neles. ns s tii c i asta e
discriminare. i, dac eu sunt brbat i ea e femeie, asta nu nseamn c trebuie s-o
nghit i s tac. Dac a fi fost eu eful ei i mi-a fi bgat nasul n tot ce fcea ea
probabil c ar fi ipat c o violez sau c o hruiesc i ar fi fost vai de capul meu.
Cope ncuviin din nou din cap.
Ai dreptate.
Se ntoarse apoi ctre Loren.
Muse?
Da.
Ai vreun comentariu de fcut?
n primul rnd, vreau s v spun c nu sunt deloc sigur c eu sunt singura din
camera asta care n-are scul, zise ea privindu-l pe Tremont.
i altceva? ntreb Cope.
Consider c nu m-ai tratat n mod corect.
Nu ai dreptate, spuse Cope. Eti superiorul lui, ns asta nu nseamn c trebuie
s-l ddceti, nu? i eu sunt superiorul tu. Te-am ddcit eu vreun pic?
Muse fierbea de furie.
Detectivul Tremont lucreaz aici de muli ani. Timp n care i-a fcut muli prieteni
i a ctigat mult respect. Din aceast cauz i-am oferit aceast oportunitate. El voia s
mearg direct la pres. S fac o plngere oficial pe cale ierarhic. L-am rugat s
participe, mai nti la aceast ntlnire. S fie rezonabil. L-am rugat chiar s-l invite i
pe domnul Gaughan, ca dnsul s vad c lucrm ntr-un mod deschis, fr ostilitate.
Toi se uitau la ea.

Aa c te ntreb din nou, zise Cope privind-o drept n ochi. Ai ceva de comentat
vizavi de ce ne-a povestit detectivul Tremont?
Pe faa lui Cope apruse acum un zmbet. Nu unul mare. Doar o strmbtur n
colul buzelor. i brusc, ea nelese.
Adevrul este c am, zise Loren.
Ai cuvntul, zise Cope i se ls pe spate, cu minile mpreunate dup ceaf.
Voi ncepe prin a spune c eu nu cred c victima era prostituat.
Cope ridic din sprncene de parc ar fi auzit cea mai uimitoare afirmaie din viaa
lui.
Nu crezi?
Nu.
Dar i-am vzut hainele, spuse Cope. Tocmai am auzit raportul lui Frank. Plus locul
n care a fost gsit cadavrul toat lumea tie c e vorba despre un loc unde i fac
veacul prostituatele.
Inclusiv ucigaul, zise Muse. De aceea a aruncat-o acolo.
Frank Tremont izbucni n rs.
Muse, spui numai prostii. Aici e nevoie de dovezi, draga mea, nu doar intuiie
feminin.
Vrei dovezi, Frank?
Da, hai s le auzim. Nu ai nimic.
Ce prere ai despre culoarea pielii ei?
Ce vrei s spui?
C e alb.
Uau, asta da informaie preioas, spuse Tremont, ridicnd palmele ntr-un gest de
pretins admiraie. O, ce mi place asta.
Detectivul se uit spre Gaughan.
Te rog s notezi asta, Tom, fiindc este, pur i simplu, de nepreuit. Cnd mi-am
exprimat prerea c, probabil, uciderea unei prostituate nu este prioritatea noastr
numrul unu, mi-a srit imediat n cap c sunt un troglodit de misogin. Dar cnd ea zice
c victima nu poate fi prostituat pe motiv c e alb, atunci e vorba de un rezultat
extrem de valoros al muncii de poliist.
Tremont flutur un deget n direcia ei.
Muse, s tii c mai ai nevoie de muli ani de munc pe strad.
Ai spus c, n aceeai zon, au mai fost gsite alte ase prostituate ucise.
Da, i?
tiai c toate ase erau de origine afro-american?
Asta nu nseamn nimic. Poate c celelalte ase erau nu tiu nalte. i asta e
scund. Asta nseamn c nu e prostituat?
Muse se duse lng tabla de afiaj de pe peretele biroului. Scoase o fotografie din
dosar i o prinse cu piuneze.
Asta a fost fcut la locul crimei.
Toi cei prezeni n ncpere se uitar la fotografie.
Sunt spectatorii de dincolo de banda de protecie instalat de poliiti, spuse

Tremont.
Foarte bine, Frank. ns data viitoare te rog s ridici mna i s atepi pn i
dau eu voie s vorbeti.
Tremont i ncruci braele la piept.
i la ce ar trebui s ne uitm noi n poza asta?
Tu ce vezi acolo?
Prostituate, rspunse Tremont.
Exact. Cte?
Habar n-am. Vrei s le numr?
Aa, estimativ.
Poate douzeci.
Douzeci i trei. Foarte bine, Frank.
i ce vrei s spui cu asta?
Numr, te rog, cte dintre ele sunt albe.
Niciunuia dintre brbaii prezeni n ncpere nu-i lu prea mult ca s afle rspunsul:
zero.
i vrei s spui, Muse, c n zona aceea nu exist i prostituate albe?
Exist. ns foarte puine acolo. Am cutat n ultimele trei luni. Conform fiierelor
existente n arest, n tot acest timp, nu a fost arestat nicio prostituat alb, pe o raz
de trei strzi n jurul locului cu pricina. i, aa cum ai spus i tu, amprentele ei nu se
regsesc n bazele de date. Despre cte dintre prostituatele locale poi spune acelai
lucru?
Despre multe, rspunse Tremont. Vin din alte pri ale statului, stau pe aici o
vreme, dup care mor sau pleac spre Atlantic City.
Detectivul i ddu braele n lturi.
Uau, Muse. Eti tare. Ar trebui s-mi dau demisia acum, mai zise el i ncepu s
chicoteasc.
Muse rmase la fel de serioas.
Scoase alte cteva fotografii i le fix pe tabl.
Uit-te puin la braele victimei.
M-am uitat, i?
Nu are urme de ace, niciuna. Examenul medical preliminar a indicat c nu avea
droguri n organism. Aa c, Frank, nc o dat: cte prostituate albe cunoti tu n Fifth
Ward care nu se drogheaz?
Chestia asta l cam puse pe gnduri pe Tremont.
Femeia era bine hrnit, continu Muse, ceea ce nu nseamn totui mare lucru n
ziua de azi. Multe prostituate sunt bine hrnite. Fr urme de rni sau oase rupte
anterioare incidentului, de asemenea, un aspect destul de neobinuit pentru o
prostituat care lucreaz n zona aceea. Nu putem spune prea multe n legtura cu
dantura ei, fiindc majoritatea dinilor au fost spari. Haidei s ne uitm ns aici.
Loren puse pe tabl o alt fotografie de format mare.
Pantofii ei? fcu Tremont.
Nota zece, Frank.

Cope i suger din priviri s-o lase mai moale cu sarcasmul.


Pantofi de prostituat, continu Tremont. Tocuri cui, fr curea. Nu ca botoii ia
uri pe care i ai tu n picioare, Muse. Ai purtat vreodat pantofi ca tia?
Nu, n-am purtat. Tu?
Se auzir mai multe chicoteli n ncpere. Cope cltin din cap n semn de tcere.
Deci ce vrei s spui cu asta? ntreb Tremont. Pantofi direct din catalogul pentru
trfe.
Uit-te la tlpi.
Loren indic locul cu ajutorul unui creion.
Ce ar trebui s vd acolo?
Nimic. Tocmai asta e ideea. Nicio zgrietur. Niciuna.
Deci sunt noi.
Prea noi. Am mrit fotografia. Muse puse pe tabl o alt fotografie. Nu se vede
nicio zgrietur. Nu a mers nimeni cu ei. Nici mcar o dat.
n ncpere se ls tcerea.
i?
Grozav replic, Frank.
Muse, asta nu nseamn c
Apropo, nu avea nici urm de sperm n ea.
i? Poate c abia i ncepuse seara.
Posibil. Avea, de asemenea, un bronz pe care ar trebui s-l examinezi mai bine.
Un ce?
Un bronz.
Tremont ncerc s fac o figur mirat, dar era clar c pierdea sprijinul celor din
ncpere.
Exist un motiv pentru care aceste fete sunt numite femei de strad. Strzile, vezi
tu, Muse, sunt afar. Aceste fete lucreaz n aer liber. Foarte mult.
Lsnd la o parte faptul c nu prea am avut parte de prea mult soare n ultima
vreme, liniile bronzului nu sunt aa cum ar trebui. Ele se opresc aici Muse indic zona
umerilor i nu exist bronz deloc pe abdomen, zona e complet alb. Pe scurt, aceast
femeie a purtat tricouri i nu topuri. i mai e i bandana gsit n mna ei.
Pe care a smuls-o de pe cel care a atacat-o.
Nu, nu a smuls-o. Se vede clar c i-a fost pus n mn ulterior. Cadavrul a fost
mutat de la locul crimei, Frank. Deci noi ar trebui s credem c i-a smuls-o de pe cap n
timpul luptei i dup aceea i-au lsat-o, pur i simplu, n mn cnd i-au aruncat
cadavrul n tomberon? Tu poi s crezi aa ceva?
Poate c banda a vrut s transmit un anumit mesaj.
E posibil. Dar apoi e i modul n care a fost btut.
Ce-i cu asta?
Este exagerat. Nimeni nu bate pe cineva cu atta precizie distructiv.
i ai vreo teorie?
Una evident. Cineva nu vrea ca noi s aflm identitatea acestei femei. i nc
ceva. Gndete-te la locul unde a fost aruncat.

Un loc frecventat de prostituate.


Exact. tim c nu a fost ucis acolo. Dar acolo a fost aruncat. De ce acolo? De ce
s arunci cadavrul unei prostituate ntr-un astfel de loc? i spun eu de ce. Pentru c,
dac un poliist gras i lene preia cazul i zice din prima c a fost prostituat, o ia apoi
pe calea cea mai uoar
Pe cine faci tu poliist gras i lene?
Frank Tremont se ridic n picioare.
Stai jos, Frank, zise Cope cu o voce sczut.
Avei de gnd s-o lsai?
Sssss, fcu Cope. Auzi sunetul la?
Nu mai mica nimeni.
Ce sunet?
Cope i duse mna plnie la ureche.
Ascult cu atenie, Frank. l auzi? Vocea procurorului se transformase n oapt. E
sunetul produs de incompetena ta. Nu numai incompetena, ci i de prostia ta de-a
dreptul sinuciga cu care i-ai acuzat superiorul fr a te baza pe absolut nimic.
Nu cred c trebuie s suport asta
Sss, ascult. Taci i ascult.
Muse abia se stpnea s nu izbucneasc n rs.
Dumneavoastr ai auzit, domnule Gaughan? ntreb Cope.
Gaughan i drese glasul.
Am auzit tot ce aveam de auzit.
Foarte bine, fiindc i eu am fcut la fel. i, din moment ce mi-ai cerut
permisiunea s nregistrai aceast discuie, m-am simit i eu obligat s fac la fel. Cope
scoase un mic reportofon din spatele unei cri de pe birou. Asta pentru cazul n care
eful dumneavoastr ar vrea s aud exact ce s-a ntmplat aici i ar descoperi c s-a
ntmplat ceva cu aparatul pe care l-ai adus. N-am vrea s se cread, dup aceea, c ai
deformat relatarea n favoarea cumnatului dumneavoastr, nu-i aa?
Cope zmbi n direcia celor doi. Ei nu i rspunser la zmbet.
Domnilor, alte comentarii? Nu? Foarte bine. napoi la lucru, atunci. Frank, poi si iei liber azi. Vreau s te gndeti foarte bine la viitorul tu i poate iei n considerare
i avantajele pe care le oferim celor ce se pensioneaz.

10.
nainte

s intre n cas, Mike arunc o privire spre locuina familiei Loriman. Nicio
micare. Era contient c va trebui s acioneze n vreun fel.
n primul rnd, trebuia s fac n aa fel, nct s nu sufere nimeni. Era un fel de crez
al su.
i n al doilea rnd?
Aici treaba ncepea s se complice.
i arunc cheile i portofelul n tvia pe care o pusese Tia la intrare. Tvia apruse
acolo, fiindc Mike i rtcea mereu cheile i portofelul i se dovedise a fi soluia
salvatoare. Tia l sunase imediat dup ce aterizase la Boston. Acum probabil c i
pregtea materialele, urmnd ca discuia cu martorul s aib loc dup-amiaz. Mai mult
ca sigur, aceasta avea s dureze, ns i promisese c va face tot posibilul s prind o
curs cu care s revin n aceeai sear. El i spusese c n-are niciun rost s se
grbeasc.
Bun, tticule!
Jill i fcuse apariia de dup col. Cnd i vzu zmbetul, Mike uit de toate
problemele.
Bun, scumpete. Adam e sus la el?
Nu, rspunse Jill.
Senzaia de bun dispoziie dispru la fel de brusc.
Dar unde e?
Nu tiu. Credeam c e aici, jos.
ncepur amndoi s-l strige. Niciun rspuns.
Fratele tu trebuia s stea cu tine, zise Mike necjit.
Era aici acum cteva minute.
i acum unde e?
Jill se ncrunt. Cnd se ncrunta, aveai senzaia c ntregul ei corp particip la asta.
Credeam c mergei mpreun la meci n seara asta.
Chiar mergem.
O umbr de nelinite trecu peste chipul ei.
Draga mea, ce s-a ntmplat?
Nimic.
Cnd l-ai vzut exact ultima oar pe fratele tu?
Nu tiu. Acum cteva minute. Fetia ncepu s-i road o unghie. N-ar fi trebuit s
fie cu tine?
Sunt sigur c apare el n cteva minute, spuse Mike.
Privirea lui Jill spunea c ea nu era chiar aa de convins.
M mai duci cu maina la Yasmin? ntreb fetia.
Bineneles.
Ateapt-m, te rog, s-mi iau rucsacul, da?
Cum s nu.

Jill porni n sus pe scar. Mike se uit la ceas. El i Adam stabiliser ceva ar fi
trebuit s plece de acas n mai puin de o jumtate de or, s o lase pe Jill la prietena
ei i apoi s mearg n Manhattan ca s asiste la meciul celor de la Rangers.
Adam ar fi trebuit s-l atepte acas. N-ar fi trebuit s-o lase singur pe surioara lui.
Trase adnc aer n piept. Hai s nu intrm n panic. Se hotr s-i mai acorde lui
Adam nc zece minute. ncepu s treac n revist corespondena primit i i aduse
brusc aminte de familia Loriman. Nu mai avea niciun rost s-o llie. El i Ilene luaser o
decizie. Aa c trebuia s acioneze.
Deschise calculatorul i cut cartea de telefon. Gsi numele Loriman i fcu clic pe
datele de contact. Numrul de mobil al lui Susan era acolo. Nici el, nici Tia nu-l
folosiser vreodat. Pur i simplu, aveau acolo toate numerele de telefon ale vecinilor n
caz c s-ar fi ivit vreodat vreo urgen. Dup prerea lui, situaia de fa se ncadra
foarte bine n aceast categorie.
Form numrul. Susan rspunse aproape imediat.
Alo?
Vocea ei era mai degrab o oapt. Mike i drese glasul.
La telefon e Mike Baye, se prezent el.
S-a ntmplat ceva?
Nu. Adic vreau s spun c starea lui e la fel. Eti singur?
Tcere.
Apoi se auzi din nou vocea lui Susan:
Am returnat DVD-ul acela.
Undeva n spate se auzi o alt voce probabil a lui Dante care ntreb:
Cine e?
De la centrul de nchirieri, spuse ea.
Deci nu e singur, i spuse Mike.
Ai numrul meu?
Ct mai curnd posibil. Mulumesc.
Se auzi un clic i apoi tonul.
Mike i frec faa cu palmele. Grozav.
Jill!
Fetia i fcu apariia n capul scrilor.
A spus Adam ceva cnd a venit acas?
Mi-a spus numai Salut, putoaico.
Jill zmbi cnd repet cuvintele lui Adam.
Mike putea s aud vocea biatului su. Adam i iubea sora, i fetia l iubea pe el.
Cei mai muli dintre frai se bat i se ceart, ns acest lucru nu era valabil i pentru
copiii lui. Poate c tocmai diferenele dintre ei erau motivul. Indiferent ct de rece sau
de mohort era Adam, nu i descrca niciodat suprrile asupra surorii sale mai mici.
Ai vreo idee unde ar putea fi?
Jill cltin din cap.
A pit ceva?
N-are nimic, nu-i face probleme. Te duc la Yasmin n cteva minute, bine?

Mike urc la etaj srind cte dou trepte o dat. Simi o durere ascuit n genunchi,
acolo unde avea o ran mai veche, de pe vremea cnd juca n campionat. Se operase cu
cteva luni n urm la un prieten de-al su, un chirurg ortoped pe nume David Gold. i
spusese lui David c nu vrea s renune la hochei i-l ntrebase dac sportul avea s-i
accentueze durerea sau nu. Medicul ortoped, dup ce i prescrisese un calmant, i
spusese: La mine nu prea vin muli foti juctori de ah, aa c nu tiu.
Mike deschise ua de la camera lui Adam. ncperea era goal. ncepu s caute ceva
care s indice locul unde se dusese fiul su. Nu gsi nimic.
Unde eti zise el cu voce tare.
i privi ceasul. Adam ar fi trebuit s se ntoarc pn acum ar fi trebuit, de fapt,
s-l fi gsit acas. Cum putuse oare s-i lase sora singur? Ar fi trebuit s tie c acest
lucru e nepermis. Mike i scoase telefonul i-l sun din nou. Telefonul sun o dat i
apoi se auzi vocea lui Adam, care i cerea s lase un mesaj.
Unde eti? Trebuie s plecm la meci. i cum i-ai putut lsa sora singur? Sunm imediat.
Mike aps pe butonul END.
Mai trecur zece minute. Niciun semn de la Adam. Mike sun din nou i ls un alt
mesaj, abia stpnindu-se s nu ridice vocea.
Tati?
Da, iubita mea.
Unde-i Adam?
Sunt sigur c va veni n scurt timp acas. Uite cum facem: te duc la Yasmin i apoi
m ntorc aici s-l iau pe fratele tu, e bine aa?
Mike mai sun o dat i ls un al treilea mesaj n care i spunea c avea s revin
acas n cteva minute. i aduse aminte c mai lsase o dat astfel de mesaje repetate
pe telefon, atunci cnd Adam fugise de acas i nu tiuser nimic de el timp de dou
zile. Mike i Tia erau s-i piard minile, fiindc nu reueau s-l gseasc, i, n final, se
dovedise c nu fusese nimic grav.
Ar fi bine s nu se joace iari cu noi, i zise Mike n gnd. i apoi, aproape imediat,
gndi: d, Doamne, s fie din nou acelai joc.
Scoase o foaie de hrtie i scrise pe ea cteva cuvinte:
Adam,
Plec s-o duc pe Jill. S fii gata cnd m ntorc.
Rucsacul lui Jill avea pe un buzunar emblema echipei New York Rangers. Nu din
cauz c ar fi fost cine tie ce pasionat de hochei, ci fiindc rucsacul i aparinuse lui
Adam. Fetia era nnebunit dup lucrurile pe care i le lsa fratele ei mai mare. n
ultima vreme, purta o scurt din f de culoare verde, care i era mult prea mare i care
fusese a lui Adam, pe vremea cnd juca la juniorii mici. Numele fratelui ei era cusut
deasupra buzunarului de la piept.
Tati?
Ce s-a ntmplat, draga mea?

Sunt ngrijorat din cauza lui Adam.


Nu o spusese ca un copil care vrea s-o fac pe adultul, ci ca un copil prea matur
pentru anii si.
De ce spui asta?
Ea ridic din umeri.
i-a spus ie ceva?
Nu.
Ajunseser pe strada unde locuia Yasmin i Mike atepta ca fetia s mai spun ceva.
Degeaba.
Pe vremuri cnd era Mike mic i lsai pe copii s coboare din main i plecai
dup aceea imediat sau poate ateptai s vezi dac se deschide ua. Acum trebuia s
duci copilul pn la u. n mod normal, asta l-ar fi deranjat pe Mike, ns fiind vorba
de fetia lui care rmnea acolo peste noapte, era bine s verifice dac totul este n
ordine. Btu la u i atept pn ce i fcu apariia Guy Novak, tatl lui Yasmin.
Salut, Mike.
Bun, Guy.
Guy era nc n costumul cu care fusese la lucru, dei i desfcuse cravata. Avea
ochelari de firm i prul pieptnat i fixat cu grij. Mike tia despre el doar c lucreaz
pe Wall Street, fr s poat spune ns cu exactitate n ce domeniu al finanelor sau
pentru ce firm anume.
Guy divorase n urm cu mai muli ani i, conform brfelor care ajungeau la Mike
prin intermediul fiicei sale, schimba acum femeile una dup alta. Prietenele lui o srut
pe Yasmin de noapte-bun, i povestea Jill. Pe Yasmin o amuz teribil chestia asta.
Jill i fcu loc pe lng cei doi brbai ca s intre n cas.
Pa, tati.
Pa, dovlecel.
Mike atept o secund, pn ce fetia dispru n interiorul casei, apoi se ntoarse
spre Guy Novak. n locul acestui brbat ar fi preferat o femeie singur. Faptul c fiica
lui avea s-i petreac noaptea n aceeai cas n care singurul adult era brbat l
deranja un pic, dei n-ar fi trebuit. i el avusese grij de fete de mai multe ori cnd Tia
nu fusese acas. i totui.
Cei doi brbai stteau stingheri n picioare n faa uii. Mike fu cel care rupse
tcerea:
i, ce planuri avei pentru seara asta?
Cred c mergem s vedem un film, rspunse Guy. Dup aceea, o ngheat la Cold
Stone Creamery. Sper c nu te deranjeaz c vine i o prieten de a mea cu noi.
Nicio problem, zise Mike, bucurndu-se n sinea lui c va fi i o femeie n cas.
Guy ntoarse capul spre locul n care se aflau fetele. Dup ce acestea disprur n sus,
pe scri, l privi pe Mike n ochi.
Ai o secund?
Sigur, ce s-a ntmplat?
Guy iei de sub porticul de la intrare i ls ua s se nchid. i bg minile n
buzunare i rmase cu privirea aintit spre strad. Mike l putea vedea acum din profil.

S-a ntmplat ceva? ntreb nc o dat Mike.


Jill s-a purtat nemaipomenit, zise Guy.
Mike nu tia cum s reacioneze la aceast afirmaie, aa c prefer s nu zic nimic.
Nu tiu ce s fac. Vreau s spun, ca printe, faci tot ce st n putina ta, nu? i dai
toat silina s i creti, s i hrneti, s i nvei ce-i mai bine. Yasmin a trebuit deja s
suporte un divor la o vrst foarte fraged. A reuit s treac peste asta. Era vesel,
vorbrea i popular printre ceilali copii. i acum a trebuit s se ntmple aa ceva.
Te referi la ce a fcut domnul Lewiston?
Guy ncuviin din cap. i muc buza de jos i brbia ncepu s-i tremure.
Ai vzut ct e de schimbat Yasmin, nu?
Mike alese s spun adevrul.
Mi se pare mult mai retras.
tii ce i-a spus Lewiston?
Sincer s fiu, nu.
Guy nchise ochii, trase aer n piept, apoi i deschise.
Cred c Yasmin fcea ceva n timpul orei, nu era atent sau cam aa ceva, n-am de
unde s tiu. Cnd l-am ntrebat pe Lewiston, individul mi-a spus c a avertizat-o de
dou ori. Adevrul e c Yasmin are puin pr pe fa. Nu mult, tii tu, puin puf pe
musta. n orice caz, nu ceva care s-i sar n ochi tatlui ei, iar mama, tii i tu c nu e
lng ea, aa c nu mi-a trecut niciodat prin gnd c-ar avea nevoie de electroliz sau
aa ceva. Deci, pe scurt, el explica lecia despre cromozomi i ea uotea n spatele
clasei, aa c el izbucnete i zice ceva de genul: Unele femei prezint caractere
masculine, cum ar fi prul facial m urmreti, Yasmin? Cam aa ceva.
Neplcut, zise Mike.
De neiertat, nu? Individul nu i-a cerut scuze imediat, fiindc, zice el, n-a vrut s
atrag mai mult atenie asupra a ceea ce a zis deja. n timpul sta, toi copiii din clas
ncep s rd. Yasmin este moart de ruine. ncep s-o strige Femeia cu barb sau XY
ca n prescurtarea cromozomului masculin. Individul i cere scuze a doua zi, i implor
pe copii s nceteze, vin i eu la coal, ncep s urlu la director, dar tii cum e, ca i
cum ai ncerca s opreti un clopot s mai sune, m nelegi?
Te neleg.
Copii.
Ai dreptate.
Singura care a rmas alturi de Yasmin a fost Jill. E uimitor pentru un copil de
unsprezece ani s aib atta trie. Probabil c primete i ea destule nepturi din
cauza asta.
Se descurc ea, spuse Mike.
E un copil foarte bun.
i Yasmin e la fel.
Poi s fii mndru de ea. Te rog s m crezi.
Mulumesc, spuse Mike. O s treac, Guy. Ateapt puin.
Guy ls privirea n pmnt.
Cnd eram n clasa a treia, am avut un coleg pe nume Eric Hellinger. Era un copil

simpatic, foarte vesel. Se mbrca foarte aiurea, dar nu-i psa. Mereu cu zmbetul pe
buze. ntr-o zi, nu mai tiu ce s-a ntmplat, dar a vomitat n mijlocul clasei. A fost ceva
oribil. Mirosul era att de puternic, c a trebuit s ieim toi din clas. Ei, dup aia
copiii au nceput s-i bat joc de el. Au nceput s-l strige Smellinger{2} n loc de
Hellinger. i aa a rmas. Viaa lui Eric s-a schimbat. Zmbetul a disprut i, chiar cnd
l-am vzut mai trziu, la liceu, se prea c acesta nu avea s mai revin vreodat pe
faa lui.
Mike nu zise nimic, dei tia i el un caz similar. Se pare c fiecare dintre noi
cunoatem un Eric Hellinger sau o Yasmin Novak.
Nu o s treac, Mike. Aa c o s pun casa la vnzare. N-a vrea s plec de aici,
dar nu tiu ce a putea altceva s fac.
Dac te putem ajuta cu ceva, ncepu Mike.
V sunt recunosctor. Apreciez mult faptul c o lai pe Jill s doarm la noi.
nseamn foarte mult pentru Yasmin. i pentru mine. i mulumesc.
N-ai pentru ce.
Jill spunea c te duci cu Adam la meci n seara asta.
Cam sta-i planul.
Atunci nu te mai rein. Mulumesc mult c m-ai ascultat.
Cu cea mai mare plcere. Ai numrul meu de mobil.
Guy ncuviin din cap. Mike l btu uor pe umr i apoi porni spre main.
Uite, asta e viaa un profesor i pierde stpnirea de sine pentru cteva secunde i
reuete s schimbe total soarta unei fetie. S-i vin s nnebuneti, nu alta. Gndurile
lui Mike se ntoarser la Adam.
Oare i cu fiul lui se ntmplase ceva similar? E posibil ca un incident, chiar minor ca
acesta, s-i fi schimbat i lui Adam traseul?
Se gndea la filmele acelea despre cltoria n timp, n care eroii se ntorc n trecut,
schimb ceva minor i, dup aceea, se schimb totul, ca ntr-un efect de avalan. Dac
Guy ar putea s se ntoarc n timp i ar opri-o pe Yasmin s se duc la coal, n ziua
aceea, oare lucrurile ar rmne aa cum erau nainte? Ar fi oare Yasmin mai fericit?
Nu cumva, mutarea de acolo i lecia cptat n legtur cu ct de cruzi pot fi cei din
jurul tu aveau s-o ntreasc i s-i asigure succesul n via?
Cine putea ti?
Casa era n continuare pustie cnd ajunse Mike acolo. Nici urm de Adam. Niciun
mesaj de la el. Hrtia pe care o lsase pe masa din buctrie era neatins. Pe frigider,
erau zeci de fotografii, aliniate ntr-o ram cu margini magnetice. Privirea i se opri
asupra uneia n care era el cu Adam n timpul excursiei de anul trecut la parcul de
distracii Six Flags Great Adventure. Lui Mike nu-i prea plceau roller coaster-ele ns
fiul su reuise pn la urm s-l conving s se suie mpreun ntr-o chestie
nfricotoare numit sugestiv The Chiller. Pn la urm, se dovedise a fi o experien
nemaipomenit.
Dup ce reveniser pe pmnt, se fotografiaser amndoi lng un tip mbrcat n
costum de Batman. Aveau amndoi prul vlvoi din cauza vitezei, braele erau n jurul
umerilor lui Batman i nite zmbete fericite se leau pe fa.

i asta fusese nu mai departe de vara trecut.


Mike i aminti de momentul de dinaintea pornirii roller coaster-ului, cum ateptau
amndoi aezai pe locurile lor i ct de puternic i btea inima. ntorsese capul spre
Adam, care cu un zmbet strmb pe buze i spusese ine-te bine. Cuvintele fiului su i
aduseser imediat aminte de o alt ntmplare, cu mai bine de zece ani n urm, cnd
Adam avea patru ani i veniser n acelai parc de distracii. Avea loc o demonstraie a
unor cascadori i era lume puhoi care venise s asiste. La intrare, Mike l apucase pe
copil de mn i-i spusese la fel, ine-te bine. Simea strnsoarea minii lui Adam, ns
nghesuiala era att de mare, nct mnua de copil ncepu s alunece i l scp. Fusese
un moment de groaz, ca i cum un val i-ar fi lovit pe plaj i acum i lua copilul cu el.
Fuseser separai foarte puin, cel mult zece secunde, ns Mike nu avea s uite
niciodat durerea sfietoare din inim i groaza pe care o simise n acele momente.
Dup ce privi fotografia cteva clipe, Mike i scoase telefonul mobil i-l sun din nou
pe Adam.
Te rog s suni acas, biete. Sunt foarte ngrijorat. S tii c sunt de partea ta,
ntotdeauna, indiferent ce s-a ntmplat. Te iubesc. Sun-m, da?
Opri transmisia i ncepu s atepte.

Adam ascult ultimul mesaj trimis de tatl su i fu aproape gata s izbucneasc n


plns.
Se gndi c ar fi totui mai bine s-i rspund la mesaj. C ar trebui s-l sune pe tatl
su i s-i spun s vin s-l ia de acolo i s mearg la meci cu unchiul Mo. C ar trebui
s le spun totul. Avea telefonul n mn. Numrul tatlui su era prenregistrat i era
suficient s apese o singur tast a aparatului. Degetul era deja deasupra ei. Nu mai
trebuia dect s apese.
De undeva, din spatele lui, se auzi o voce:
Adam?
Acesta i lu degetul de pe tast.
S mergem.

11.
Betsy Hill l urmrea pe soul ei, Ron, cum i bga maina, un Audi, n garaj.
Continua s fie un brbat att de frumos. Prul su grizonant era acum mai mult alb
dect negru, ns ochii albatri, la fel ca ai fiului su care murise, erau la fel de
strlucitori, iar pielea feei i rmsese neted, fr riduri. Spre deosebire de muli
dintre colegii si, nu avea burt, tcea exerciii i avea grij ce i ct mnca.
Fotografia pe care o scosese la imprimant se afla n faa ei, pe mas. Betsy sttea
acolo, n buctrie, de mai bine de o or i se gndea ce s fac. Gemenii erau plecai la
sora ei. Nu voise ca ei s fie acas ntr-un astfel de moment.
Auzi ua care ddea spre garaj deschizndu-se i apoi vocea lui Ron:
Bets?
Sunt n buctrie, dragul meu.
Ron i fcu apariia n ncpere cu un zmbet larg pe fa. Nu-l mai vzuse de mult
timp zmbind, aa c prima ei reacie fu s ascund fotografia sub o revist care se afla,
de asemenea, pe mas. Voia s protejeze, chiar i dac numai pentru cteva minute,
zmbetul acela.
Bun, fcu el.
Bun, cum a fost la slujb?
Foarte bine, rspunse el zmbind n continuare. Am o surpriz pentru tine.
Da?
Ron veni lng ea, se aplec i o srut pe obraz. Puse apoi o brour pe mas. Betsy
ntinse mna dup ea.
O croazier de o sptmn, explic el. Privete itinerarul, Bets. Am lipit un post-it
pe pagina aceea.
Ea deschise broura la pagina indicat i citi explicaiile. Vasul pleca din Miami
Beach, ajungea n Bahamas, apoi n St. Thomas i n alte cteva insule private deinute
de compania de turism.
E acelai itinerar, spuse Ron. Exact itinerarul nostru din luna de miere. Bineneles,
vasul e altul. Cel cu care am mers noi atunci a fost scos din uz. Acesta e nou-nou. Am
fcut rezervare tot pe puntea superioar o cabin cu balcon. Am gsit chiar pe cineva
care s aib grij de Bobby i Karl.
Nu avem cum s-i lsm aici o sptmn ntreag.
Ba da.
Sunt prea mici i vulnerabili, Ron.
Zmbetul de pe faa lui ncepuse s se topeasc.
Nu o s peasc nimic.
Nu vrea s se mai gndeasc la ce s-a ntmplat, i zise Betsy. Nu era nimic ru n
asta. Viaa merge mai departe. Acesta era modul n care tia el s trateze durerea. Nu
dorea s se mai gndeasc. Iar dup aceea, pn la urm, Betsy era sigur de asta, avea
s doreasc s scape i de ea. Probabil c deocamdat o suporta din cauza gemenilor,
dar toate amintirile lor frumoase primul srut n faa bibliotecii, noaptea petrecut pe

malul mrii, spectaculoasa lun de miere petrecut n croazier, munca mpreun


pentru a da jos de pe perei tapetul acela oribil din prima lor cas, duminica aceea la
trgul de produse agricole cnd au rs att de mult, c le curgeau amndurora lacrimi
pe obraji toate momentele acelea senzaionale dispruser.
Acum, cnd Ron o vede pe ea, l vede, de fapt, pe biatul lui mort.
Bets?
Ea ncuviin din cap.
Poate c ai dreptate.
El se aez lng ea i i lu mna ntr-a lui.
Am vorbit cu Sy astzi. Au nevoie de un manager pentru noul birou din Atlanta. Ar
fi o oportunitate grozav.
Vrea s fug, i spuse ea. Deocamdat, vrea s fiu i eu cu el, ns eu i voi aduce
mereu aminte de durere.
Te iubesc, Ron.
i eu te iubesc, dragostea mea.
Voia s-l tie fericit. Voia s-l lase s plece, fiindc Ron avea aceast capacitate de a
o lua de la capt. Simea nevoia s fug. Nu putea rezista aici. Nici nu putea s-o ia i pe
ea cu el. Ea n-ar fi fcut dect s-i reaminteasc mereu de Spencer, de noaptea aceea
teribil de pe acoperiul colii. ns ea l iubea, avea nevoie de el. Chiar dac era vorba
de egoism din partea ei, era ngrozit de faptul c avea s-l piard.
Ce prere ai de Atlanta? ntreb el.
Nu tiu.
Ai s vezi c o s-i plac.
Se gndise i ea s se mute de acolo, ns Atlanta era foarte departe. i petrecuse
ntreaga via n New Jersey.
Sunt prea multe o dat, recunoscu el. Hai s-o lum pe rnd. n primul rnd,
croaziera, OK?
OK.
El ar fi vrut s fie oriunde numai aici nu. El voia s-o ia de la capt. Ar fi fost i ea
gata s ncerce, ns tia c nu existau anse de reuit. Nu poi s-o iei de la capt. Mai
ales acum, cnd aveau gemenii.
M duc s m schimb, spuse Ron.
O srut din nou pe obraz. Buzele lui erau reci. Ca i cum ar fi fost deja plecat. Avea
s-l piard. Era posibil s mai dureze trei luni sau doi ani, ns singurul brbat pe care-l
iubise vreodat avea, pn la urm, s-o prseasc. Putea s simt cum se trage napoi
chiar i acum, cnd o srut.
Ron?
El se opri cu mna pe balustrad. Privirea lui, atunci cnd ntoarse capul, era a unui
om care fusese prins cnd voia s fug. Umerii i se prbuir.
Vreau s-i art ceva, spuse Betsy.

Se aflau n sala de edine a hotelului Four Seasons din Boston i Brett, specialistul n
informatic al firmei, se juca cu un laptop. Tia i privi telefonul i vzu c persoana

care o sunase era Mike.


Suntei n drum spre meci?
Nu, rspunse el.
Ce s-a ntmplat?
Adam nu e aici.
Nu a trecut pe acas deloc?
A venit acas, a stat puin n camera lui i apoi a plecat.
A lsat-o singur pe Jill?
Da.
Nu st n firea lui s fac aa ceva.
tiu.
O fi el iresponsabil i celelalte, ns s-i lase sora fr supraveghere
tiu.
Tia se gndi o clip.
Ai ncercat s-l suni pe mobil?
Bineneles c am ncercat. Ct de tmpit crezi c sunt?
Hei, te rog s nu te descarci pe mine, spuse Tia.
Atunci nu-mi mai pune astfel de ntrebri. Nu sunt chiar aa de tmpit. Bineneles
c l-am sunat. L-am sunat de mai multe ori. I-am lsat i mesaje s m sune el.
Brett se prefcea c e foarte concentrat asupra a ceea ce fcea pe laptop. Tia se
ndeprt la civa pai de el.
Te rog s m ieri, spuse ea n microfon, n-am vrut s
Nici eu. Suntem amndoi nervoi.
Deci ce facem?
Ce putem s facem? spuse Mike. O s-l atept aici.
i dac nu se ntoarce acas?
La cellalt capt nu se auzi nimic o vreme.
Nu vreau s se duc la petrecerea aceea, zise Mike ntr-un sfrit.
Nici eu.
Dar dac m duc acolo Tu ce crezi?
Cred c ar trebui s te duci acolo, oricum, i s-l opreti. Gseti tu ceva.
Crezi c merge?
Nu tiu. Petrecerea nu va ncepe imediat. Probabil c abia peste cteva ore. Ne
gndim noi la ceva pn atunci.
Bine, ai dreptate. Poate avem noroc i l gsim pn atunci.
Ai ncercat s suni la prietenii lui? La Clark sau la Olivia?
Tia!
Scuz-m. Bineneles c ai sunat. Crezi c ar trebui s vin acas?
Ca s faci ce?
Nu tiu.
Nu ai ce s faci aici. Situaia e sub control. Nici n-ar fi trebuit s te sun.
Ba nu, e bine c m-ai sunat. Nu ncerca s m protejezi. Vreau s tiu ce se
ntmpl.

O s tii, nu-i fie team.


Te rog s m suni cum afli ceva despre el.
Bine.
Brett ridic privirea din calculator.
Probleme?
Ai auzit?
Brett ridic din umeri.
De ce nu verifici dac mai e ceva nou de la E-SpyRight?
Poate o s-i spun lui Mike s verifice mai trziu.
Poi s-o faci i tu, de aici.
Credeam c pot vedea rapoartele numai pe calculatorul meu de la serviciu.
Nu. Poi intra oriunde ai acces la o conexiune internet.
Tia se ncrunt.
Pi, credeam c msurile de siguran
Oricum, trebuie s introduci numele de utilizator i parola. E suficient s intri pe
pagina web a celor de la E-SpyRight i s te autentifici acolo. Poate biatul a mai primit
vreun e-mail sau aa ceva.
Tia czu pe gnduri.
Brett se aplec din nou asupra laptopului i tast ceva. Apoi mpinse aparatul spre
ea. Pe ecran apruse pagina de deschidere de la E-SpyRight.
M duc s-mi iau o ap mineral de jos, zise el. Tu vrei ceva?
Ea cltin din cap.
Te rog, zise Brett artnd spre calculator i porni spre u.
Tia i trase scaunul mai aproape de mas i tast parola. Solicit ultimul raport i
cut n el ceva ce intrase n aceeai zi. Singura intrare era un scurt schimb de mesaje cu
acelai misterios CeeJay8115.
CeeJay8115: Ce s-a ntmplat?
HockeyAdam1117: M-a oprit mama lui dup coal.
CeeJay8115: i ce i-a spus?
HockeyAdam1117: tie ceva.
CeeJay8115: Ce i-ai spus?
HockeyAdam1117: Nimic. Am fugit.
CeeJay8115: Discutm despre asta disear.
Tia mai citi o dat schimbul de mesaje. Apoi i scoase iar telefonul mobil.
Mike?
Ce s-a ntmplat?
Trebuie s-l gseti. Trebuie s-l gseti neaprat.

Ron lu fotografia n mn.


Se uita acum fix la imagine, ns Betsy putea s-i dea seama c el refuza s vad ce
era acolo. Limbajul trupului su spunea foarte multe. Tresri de mai multe ori i apoi

deveni rigid. Puse apoi fotografia la loc pe mas i-i ncruci braele la piept. Apoi o
lu din nou n mn.
i ce se schimb cu asta?
Ron ncepu s clipeasc rapid, ca i cum ar fi fost un blbit ce se chinuia s
rosteasc un cuvnt mai greu. Imaginea o ngrozi pe Betsy. Ron nu mai fcuse aa de
ani de zile. Soacra ei i povestise c Ron fusese btut de mai multe ori cnd era n coala
general i i ascunsese lucrul acesta. Atunci ncepuse chestia cu clipitul. Situaia se
mbuntise dup ce ajunsese la maturitate. Nu i se mai ntmpla dect foarte rar.
Chiar i dup ce aflaser de moartea lui Spencer, Betsy nu-l vzuse clipind.
i-ar fi dorit din toat inima s nu-i fi artat fotografia aceea. Ron venise acas i
ncercase s se ntoarc cu ea n trecut. i ea l respinsese.
Nu a fost singur n noaptea aceea, zise ea.
i?
N-ai auzit ce am spus?
Poate c s-a ntlnit, mai nti, cu prietenii lui. i ce-i cu asta?
De ce n-au spus nimic?
Cine tie? Poate erau speriai, poate Spencer le-a spus s nu zic nimic sau, poate,
cel mai probabil, fotografia a fost fcut n alt zi. Poate s-a ntlnit cu ei pentru scurt
timp i dup aceea a plecat n ora. Poate c aceast fotografie a fost fcut n aceeai
zi, dar mult mai devreme.
Nu. L-am abordat pe Adam Baye la coal
Ce ai fcut?
L-am ateptat cnd a ieit de la coal. I-am artat i lui fotografia.
Ron se mulumi s clatine din cap.
A fugit cnd i-am artat-o. n mod sigur e ceva acolo.
Cum ar fi?
Nu tiu. ns amintete-i c Spencer avea o vntaie sub ochi cnd l-a gsit
poliia.
Pi, au explicat asta. C, probabil, a leinat i a czut cu faa n jos.
Sau poate c l-a lovit cineva.
Vocea lui Ron deveni aproape o oapt.
Nu l-a lovit nimeni, Bets.
Betsy nu mai spuse nimic. Ron clipea din nou. Acum avea i lacrimi pe obraji. Ea
ntinse mna, ns el se feri din calea ei.
Spencer a amestecat calmante cu alcool. Poi s nelegi asta, Betsy?
Ea nu rspunse.
Nu l-a forat nimeni s fure sticla aia de votc din bar. Nu l-a forat nimeni s ia
pastilele alea din dulpior. Unde le lsasem eu. Unde le lsasem eu la vedere. tim asta,
da? Era flaconul cu pastile pe care eu l-am lsat acolo, la vedere. Flaconul pe care l
umpleam din nou mereu cnd, de fapt, ar fi trebuit s nving durerea i fr ele.
Ron, nu este
Nu este ce? Crezi c eu nu vd?
Ce s vezi? ntreb ea dei tia foarte bine. Te rog s m crezi c nu te condamn

pe tine, jur.
Ba da, asta faci.
Ea cltin din cap. Ron nu mai era ns acolo ca s-o vad. Ieise deja din cas.

12.
Nash se pregtea s loveasc din nou.
Sttea la pnd n parcarea mallului Palisades din Nyack. Mallul era o cldire
enorm. Da, era adevrat c Mall of America de lng Minneapolis era i mai mare,
ns acesta era mai nou i avea n interior numai magazine mari, nu obinuitele
buticuri. Coridoarele erau foarte spaioase. Totul era imens.
Reba Cordova intrase n Target.
i parcase maina, o Toyota Acura MDX de culoare verde, destul de departe de
intrare. Era un detaliu care, dei ar fi putut s-i fie de folos lui Nash, s-ar fi putut dovedi
i riscant. Parcaser dubia chiar lng Toyota, pe partea oferului. Nash fusese cel care
elaborase planul. Pietra se afla acum nuntru, urmrind-o pe Reba. Nash fusese i el n
magazin, cumprase ceva i se ntorsese la main.
Acum atepta mesajul de la Pietra.
Se gndise iniial s-i pun mustaa, dar renunase imediat. Aa ceva nu se potrivea
deloc aici. Trebuia s aib o nfiare deschis, cu care s ctige ncrederea. Mustile
au un alt efect. Mustile, n special cele stufoase, precum cea pe care o folosise cu
Marianne, domin faa unui brbat. Foarte puini martori, atunci cnd li se cere s fac
o descriere, sunt n stare s vad mai mult dect mustaa. Aa c mustaa era foarte
util de cele mai multe ori.
Nu i de data asta.
Nash atepta n main i se pregtea. i potrivi, mai nti, prul cu ajutorul oglinzii
retrovizoare, apoi se brbieri cu o main de ras electric.
Cassandrei i plcea cnd era ras proaspt. Lui i cretea barba foarte repede i, pe la
ora cinci dup-amiaz, deja o zgria. Te rog s te brbiereti pentru mine, frumosule,
obinuia s-i spun Cassandra, privindu-l n felul acela piezi, care-l fcea s se
topeasc. i am s-i acopr faa cu srutri.
n urechi i rsuna vocea ei. Inima nc i sngera de durere. Se obinuise demult cu
ideea c avea s rmn aa pentru totdeauna. C va tri cu acea durere pentru tot
restul vieii.
Era n main i privea oamenii care treceau prin parcare. Erau vii, respirau, n timp
ce Cassandra lui era moart. Fr ndoial c din frumuseea ei nu mai rmsese nimic
pn acum. Era ceva greu de imaginat.
Telefonul bzi uor. Pietra i trimisese un mesaj:
Totul e sub control. Iese acum.
Nash i netezi sprncenele i iei din main. Se duse n spate i deschise uile.
Obiectul pe care-l cumprase mai devreme din magazin era un scaun de copil pentru
main Cosco Scenera, cel mai ieftin pe care-l gsise.
Arunc o privire spre magazin.
Reba Cordova mpingea un crucior rou n care se aflau mai multe pungi de plastic.

Era imaginea unei femei fericite i fr probleme, aidoma multora dintre oiele care
triau n zonele cu case din suburbii. Era oare o fericire real sau numai o nchipuire?
Aveau tot ceea ce-i doreau. O cas frumoas, dou maini, securitate financiar, copii.
Nash se ntreba dac asta era ceea ce-i doreau toate femeile. Se gndi i la brbaii care
lucrau n birouri i care le ofereau toate aceste lucruri i se ntreb dac i acetia se
simeau la fel.
n spatele femeii, o putea vedea pe Pietra. Aceasta se inea la distan. Nash cercet
discret zona. Un brbat supraponderal, cu pr lung i barb, i trase pantalonii tip
salopet cu care era mbrcat i porni spre intrarea n magazin. Dezgusttor individ.
Nash l observase cum dduse mai multe ocoale parcrii, pierznd o groaz de timp doar
ca s poat prinde un loc ct mai aproape de intrare. Ca s mearg numai civa pai
pe jos. America, ara obezilor.
Nash i poziionase furgoneta n aa fel, nct s fie ct mai aproape de portiera pe
unde avea s urce Reba n maina ei. Se aplec n interiorul mainii i ncepu s-i fac
de lucru cu scaunul pentru copil. Aranj oglinda retrovizoare, astfel nct s poat s
urmreasc micrile femeii. Reba acion telecomanda i fcu s se deschid
portbagajul. El mai atept puin ca ea s se apropie i mai mult.
La naiba! zise Nash cu o voce mai degrab amuzat dect nervoas, dar destul de
tare ca s fie auzit de Reba. i ridic apoi capul din interiorul mainii i afi o expresie
nuc. O zri pe Reba Cordova i i zmbi n cel mai panic mod cu putin.
Un scaun pentru copil, se justific el.
Reba Cordova era o femeie foarte atrgtoare, cu trsturi fine, de ppu. l privi
uor amuzat.
Cei care au scris instruciunile astea de instalare erau probabil ingineri la NASA,
continu Nash.
Reba zmbi plin de nelegere.
Da, uneori, le fac ridicol de complicate.
Exact. Acum cteva zile, m chinuiam s fixez un arc pentru Roger. El e bieelul
nostru n vrst de doi ani. Avei i dumneavoastr aa ceva? arc, vreau s spun.
Da, am avut i noi.
Eram convins c trebuie s fie ceva extrem de uor de instalat, dar oricum,
Cassandra, soia mea, spune c, orict ar fi de simplu, eu tot
Aa e i soul meu.
El ncepu s rd. Reba rdea i ea. Nash i spuse c e un rs foarte plcut. Se
ntreb dac soul ei e n stare s-i aprecieze aa cum trebuie rsul, dac e un om cu
simul umorului, n stare s-i fac nevasta s rd i s se minuneze apoi de sunetul
plcut al rsului acestei femei cu trsturi de ppu.
mi pare teribil de ru c v deranjez, spuse el jucnd n continuare rolul
brbatului cumsecade, dar trebuie s-l iau pe Roger de la grdini i att eu, ct i
Cassandra suntem foarte strici n ceea ce privete msurile de siguran.
Oh, aa suntem i noi.
Nu-l ducem niciodat cu maina fr scunelul lui special i, pentru c am uitat sl mut pe cel de acas n maina asta, am oprit aici s iau unul nou tii cum e.

tiu.
Nash inea ntr-o mn manualul de instalare i o privea neajutorat.
Credei c ai putea arunca o privire?
Femeia ezita. Era o reacie normal mai degrab, un reflex necondiionat. La urma
urmei, el nu era dect un strin pentru ea. Suntem antrenai, att din punct de vedere
biologic, ct i social, s ne ferim de strini. Evoluia speciei ne-a fcut ns s fim i
politicoi cu semenii notri. Se aflau ntr-un loc public, o parcare, i el prea un om
cumsecade, un tat neajutorat pe care ar fi fost nepoliticos s-l lai de izbelite, nu-i
aa?
Aceste calcule se derular foarte rapid n creierul Rebei. Nu-i luar mai mult de dou,
trei secunde. n final, politeea nvinse simul de conservare.
Exact aa cum se ntmpl de cele mai multe ori.
Bineneles.
Femeia puse n portbagaj pungile cu cumprturi i porni spre el.
Nash se aplec n interiorul mainii.
Cred c e din cauza cureluei de aici
Reba mai fcu un pas. Nash i ndrept spinarea pentru a-i face loc. Arunc rapid o
privire de jur mprejur. Individul acela gras, cu barb, continua s-i trie paii spre
intrarea n magazin, ns fr ndoial c un astfel de specimen era mai degrab cu
gndul la mncarea cu care avea s-i umple n curnd cruul. Uneori, era chiar mai
bine s fie i ali oameni n jur. Totul era s nu intri n panic, s nu te grbeti, s nu
te agii.
Reba Cordova se aplec n interiorul furgonetei i asta i pecetlui soarta.
Nash fix cu privirea ceafa expus a femeii. ntinse rapid mna dreapt i-i nfipse
vrful degetelor ntr-un punct situat undeva n spatele urechii. Cu cealalt mn, i
acoperi gura. Lovitura opri, pur i simplu, circulaia sngelui spre creier.
Reba ddu de cteva ori din picioare, ns totul nu dur dect cteva secunde. Nash
aps puin mai tare i femeia rmase nemicat. O mpinse rapid nuntru, se sui i el
n main i nchise portiera glisant. Pietra i fcu i ea apariia i, n trecere, nchise
portbagajul Toyotei. Nash smulse cheile din mna Rebei. Bloc portierele Toyotei cu
ajutorul telecomenzii. Pietra se aez la volanul furgonetei i porni motorul.
Ateapt, zise Nash.
Pietra se ntoarse spre el.
N-ar trebui s ne grbim?
Stai calm.
Nash se gndi cteva clipe.
Ce s-a ntmplat? ntreb ea.
O s conduc eu furgoneta i vreau s iei tu cealalt main.
Cum? De ce s fac asta?
Fiindc dac o lsm aici, or s-i dea seama de unde am rpit-o. Dac lum
maina cu noi, poate reuim s-i pclim.
Nash i arunc Pietrei cheile mainii. Apoi prinse minile Rebei cu ctuele de plastic.
i vr i un clu de crp n gur. Femeia se trezi i ncepu s se zbat.

El i lu faa n mini, ca i cum ar fi vrut s-o srute.


Dac ncerci s scapi, zise el uitndu-se fix n ochii ei de ppu, m duc i-o
rpesc i pe Jamie. i n-o s-i fie bine deloc. M nelegi ce-i spun?
Reba ncremeni la auzul numelui copilului su.
Nash trecu la volan i-i spuse Pietrei:
Vino dup mine. Te rog s conduci ct mai firesc posibil.
n cteva secunde, cele dou maini prsir una dup alta parcarea mallului.

Mike ncerca s-i omoare timpul cu iPod-ul. Problema era c, n afar de hochei, nu
mai avea niciun alt hobby. Nimic altceva nu reuea s-l relaxeze. i iubea familia, l
pasiona munca pe care o fcea i i plcea hocheiul. Numai c, n curnd, avea s fie
nevoit s renune la sport. Vrsta i spunea cuvntul. i venea foarte greu s
recunoasc, ns acesta era adevrul. Munca de la spital nsemna multe ore petrecute n
picioare, n sala de operaie. Hocheiul l ajutase ntotdeauna s se menin n form.
Probabil c sportul era, n continuare, benefic pentru inim, ns nu-l mai ineau oasele.
l dureau ncheieturile. Crampele musculare erau tot mai dese i durau din ce n ce mai
mult.
Mike simea foarte acut c ncepuse s coboare pe panta roller coaster-ului vieii. La
35 sau 40 de ani ncepi s-i dai seama c nu mai eti atletul care ai fost odat. Negarea
este ns o arm destul de puternic i de eficient. La cei patruzeci i ase de ani ai si
ns, Mike tia c, indiferent ce-ar fi fcut, coborul nu numai c n-avea s se opreasc,
ci chiar putea s se i accelereze.
Linititoare gnduri, nu-i aa?
Timpul trecea foarte greu. Nici mcar nu se mai obosea s-l sune pe Adam. Oricum,
acesta putea s vad mesajele dac deschidea telefonul. Mike nchise ochii i ncerc s
se lase prad muzicii. Nu reui, ncepu s patruleze prin ncpere. Nu mai avea stare. Se
gndi s ia maina i s dea o tur prin cartier, ns i ddu imediat seama c ar fi fost
o mare prostie. Privirea i czu pe crosa de hochei. Poate c nite lovituri la poart ar fi
fost mai bune.
Telefonul ncepu s sune dintr-odat. Rspunse fr s se mai uite cine l sunase.
Alo?
Vreo veste?
Era Mo.
Nu.
Vin la tine.
Du-te la meci.
Nu m duc.
Mo
Am vorbit deja cu un alt prieten s-i dau lui biletele.
Tu nu ai alt prieten.
Asta cam aa e, recunoscu Mo.
Uite cum facem. i mai acordase jumtate de or. Tu du-te nainte i las-ne
biletele la poart.

Mo nu rspunse.
Mo?
Ct de tare i doreti s-i gseti biatul?
Ce vrei s spui?
i-aduci aminte cnd i-am cerut telefonul mobil?
Da.
Modelul pe care l ai tu e prevzut cu GPS.
Nu prea neleg ce vrei s spui.
GPS. nseamn Global Positioning System.
tiu ce nseamn, Mo. Dar ce legtur are asta cu telefonul meu?
Multe din noile modele de telefoane mobile au incluse funcia de GPS.
A, un fel de triangulaie cum am vzut la televizor, cu ajutorul antenelor din
celule?
Nu. Aceea era la TV. i tehnologia asta e destul de veche. A pornit acum civa ani
n urm cu ceva numit SIDSA Personal Locator. Era folosit, n special, pentru bolnavii
de Alzheimer. Puneai aparatul n buzunarul pacientului, ceva cam de mrimea unui
pachet de cri de joc, i, dac acesta pornea la plimbare, aveai posibilitatea s-l
gseti. Apoi, a aprut uFindKid, care face acelai lucru cu ajutorul telefoanelor mobile
ale copiilor. Acum, chestia asta e inclus n majoritatea aparatelor.
i are i Adam aa ceva n telefonul lui?
Da, exact ca i n al tu. i dau adresa de internet. Intri acolo, plteti taxa de
nscriere cu cardul. Se deschide apoi o hart exact la fel precum cele de pe GPS-ul din
main, cu numele strzilor i aa mai departe. i i arat exact unde se afl telefonul.
Mike nu zise nimic.
M-ai auzit?
Da.
i?
M gndesc.
Mike nchise telefonul. Intr apoi pe Internet i tast adresa web a firmei de telefonie
la care era abonat. Introduse numrul de telefon al lui Adam i tast apoi parola de
utilizator. n pagina care se deschise, gsi destul de uor legtura la programul GPS,
fcu clic pe ea i pe ecran aprur mai multe opiuni. Puteai avea acces la o lun de
servicii GPS pentru 49,99 dolari, ase luni pentru 129,99 sau un an ntreg pentru
199,99. Fr s-i dea seama, Mike ncepu s calculeze care ar fi fost cea mai
avantajoas variant. Se dezmetici ns brusc i fcu clic nervos pe varianta cu o lun
de acces.
Dur cteva minute pn s obin aprobarea i apoi aprur alte opiuni
suplimentare. ntr-un sfrit, Mike reui s fac s apar pe ecran harta SUA. Chiar n
statul su, n New Jersey, se vedea un marker colorat. Dumnezeule, era simplu de tot!
Fcu clic pe zoom i harta ncepu s se apropie, mai nti regiunea, apoi statul, oraul
i, n final, strada.
Programul plasa un punct de culoare roie pe o strad nu departe de casa lor. n bara
de sus exista un buton pe care scria adresa cea mai apropiat. Mike fcu clic pe el, dei

nu avea nevoie de aa ceva. tia deja despre ce adres era vorba.


Adam se afla n locuina familiei Huff.

13.
Ora 9 seara. Casa familiei Huff fusese ncetul cu ncetul nvluit n ntuneric.
Mike i parcase maina lng trotuar, pe cealalt parte a strzii. Se vedeau mai
multe ferestre luminate. Pe aleea care ducea la garaj se aflau dou maini. Nu tia ce ar
fi trebuit s fac n continuare. Mai ncerc o dat telefonul lui Adam. Tot fr rspuns.
Nu avea n agend niciunul dintre numerele familiei Huff. Probabil, pentru c Daniel
Huff era poliist.
Nu-i venea nicio idee. Nu tia cum ar fi putut explica ce cuta el acolo, fr s se dea
de gol.
Ce putea s fac?
Se gndi c ar fi mai bine s se ntoarc acas. Era adevrat, biatul era minor, iar
butura era un lucru periculos, dar oare nu fcuse i el la fel cnd era copil? Cum era
cnd se duceau n pdure s bea bere sau cnd se strngeau n casa lui Pepe Feldman i
fceau pot cte o sticl de trie. Nici el, nici prietenii si nu se omorau prea tare cu
drogurile pe vremea aceea, ns nu de puine ori, mai ales cnd prinii si erau plecai
din ora, se strngeau acas la Weed{3} (o porecl care ar fi trebuit s dea de gndit
prinilor) pentru cteva fumuri.
Dei trecuse i el prin asta, Mike reuise s reziste i nu o luase pe o cale greit. Oare
ar fi ajuns mai bine dac i prinii lui l-ar fi urmrit cum face el acum cu copilul su?
Se uit la ua casei. Poate c ar fi fost cel mai bine s atepte aici. S-l lase s bea, s
petreac, s fac ce vor ei acolo, iar el s atepte aici i s se asigure, atunci cnd Adam
avea s ias din cas, c totul e n ordine. n felul sta, nu avea cum s se fac de rs i
nici nu exista pericolul de a pierde ncrederea fiului su.
Despre ce ncredere era vorba?
Adam plecase de acas i i lsase sora singur. Adam refuzase s-i rspund la
telefon. Iar el, n calitate de printe, se comporta chiar mai ru dect att. Ajunsese si spioneze propriul copil. mpreun cu Tia intraser n calculatorul lui Adam.
i revenir n minte cuvintele cntecului lui Ben Folds, dac tu nu ai ncredere, nici
pe tine nu se poate baza nimeni.
n timp ce Mike se frmnta, netiind cum s procedeze n continuare, ua de la
intrarea locuinei Huff se deschise. Mike se ls s alunece pe scaunul mainii, gest care
i se pru imediat prostesc. Din cas nu ieise ns niciunul dintre bieii pentru care
venise acolo, ci Daniel Huff, cpitan n forele de poliie ale oraului Livingston.
Tatl care ar fi trebuit s fie plecat de acas.
Mike nu tia ce s fac. ns asta nu avea prea mare importan. Daniel Huff venea
cu pai hotri direct spre maina lui Mike.
Acesta se ridic pe scaun i-l privi n ochi pe Huff. Poliistul nu-i zmbi i nici nu-i
fcu cu mna; n acelai timp, faa acestuia nu era nici ncruntat, nici amenintoare.
Poate c era doar o impresie, din cauza faptului c i era cunoscut ocupaia celui care
se apropia de el, ns Mike se simea ca n faa unui agent de circulaie, care te-a tras pe
dreapta i se uit la tine cu o expresie neutr, n stare s te fac s mrturiseti singur

c ai depit viteza sau c ai un plic cu droguri n portbagaj.


Cnd Huff ajunse suficient de aproape, Mike cobor geamul i ncerc un zmbet.
Bun, Dan, zise el.
Bun seara.
Am depit viteza legal, domnule poliist?
Huff zmbi uor la ncercarea de glum i veni chiar lng portier.
Permisul i talonul, v rog.
ncepur s rd uor amndoi, dei era clar c niciunul dintre ei nu gsea glumele
astea deosebit de amuzante. Huff i puse minile n olduri. Mike ncerc s spun ceva.
tia c Huff atepta o explicaie. Nu era ns sigur c era pregtit s-i ofere poliistului o
astfel de explicaie.
Partea amuzant se ncheiase i, dup cteva secunde de tcere, Daniel Huff se hotr
s sparg gheaa.
Te-am vzut c ai parcat aici, Mike, zise el i se opri.
Uau, fcu Mike.
S-a ntmplat ceva?
Nu.
Mike ncerca s nu se enerveze. Ce, dac e poliist, are dreptul s vin la tine cu aerul
sta superior, de om care le tie pe toate? Sau poate c omul are dreptate. La urma
urmei, este destul de ciudat s vezi cum un brbat pe care l cunoti vine i face un fel de
pnd n faa casei tale.
Vrei s vii nuntru?
l caut pe Adam.
De asta ai parcat aici?
Da.
i de ce nu ai venit, pur i simplu, s bai la u?
Exact ca n filmele cu Columbo.
Am vrut s dau, mai nti, un telefon.
Nu te-am vzut vorbind la telefon.
De ct timp m urmreti, Dan?
De cteva minute.
Am handsfree la telefon. Aa zice legea, c trebuie s foloseti handsfree cnd eti
n main.
Nu i cnd e oprit. Dup ce ai parcat, poi s duci telefonul la ureche.
Mike se sturase de dansul sta stupid.
Adam e aici, cu DJ?
Nu.
Eti sigur?
Huff se ncrunt. Mike nu mai zise nimic.
Am neles c bieii trebuiau s se ntlneasc aici n seara asta, relu el dup un
timp.
Ce te-a fcut s crezi asta?
Asta am neles eu din mesajul pe care l-am primit. C tu i cu Marge suntei

plecai undeva i c bieii se ntlnesc aici.


Huff se ncrunt din nou.
C plecm undeva?
Da, n weekendul sta. Cam aa ceva.
i i-ai imaginat c le-a permite bieilor s-i fac de cap aici n absena noastr?
Discuia nu pornise bine deloc.
Dar de ce nu l-ai sunat pe Adam?
L-am sunat. Se pare ns c nu-i merge telefonul. Uit destul de des s-l pun la
ncrcat.
Aa c ai venit pn aici.
Exact.
i ai rmas n main, n loc s vii s bai la u?
Uite ce e, Dan, tiu c eti poliist, ns nu m lua chiar aa, bine? Pur i simplu,
mi caut fiul.
Adam nu e aici.
Dar DJ? Poate tie el unde e Adam.
Nici el nu-i acas.
Mike atept ca Huff s se ofere s-i sune biatul. Acesta nu fcu ns nimic. Mike nu
insist. Chestia asta mersese i aa prea departe. Chiar dac bieii plnuiser o
petrecere cu butur i cu droguri acas la Huff, era clar c, n prezena acestuia, planul
se schimbase. Nu voia s continue o discuie care nu-i avea rostul, cel puin pn nu
avea s afle mai multe. Huff nu se numrase niciodat printre cunoscuii si cei mai
apropiai.
i, de asemenea, cum s-i explice c ajunsese s-i spioneze propriul copil?
mi pare bine c am stat de vorb, Dan.
i mie, Mike.
Dac afli ceva de Adam
Poi s fii sigur c o s-l pun s te sune. O sear bun. S conduci cu grij.

{4}
Whiskers on kittens , zise Nash.
Pietra trecuse acum la volan. Nash condusese furgoneta aproximativ patruzeci i cinci
de minute, n timp ce Pietra venea dup el cu cealalt main. Lsaser maina Rebei n
parcarea unui hotel Ramada din East Hanover. Poliitii aveau s porneasc cercetrile
din locul acela. Fr ndoial c aveau s se ntrebe ce cuta o femeie cstorit la un
astfel de hotel, aflat att de aproape de cas. Poate c avea o relaie cu un alt brbat.
Soul ei avea s insiste c acest lucru e imposibil.
Pn la urm, la fel ca i n cazul lui Marianne, probabil c lucrurile aveau s se
lmureasc. Pn atunci ns, avea s treac ceva timp.
Luaser cu ei cumprturile fcute de Reba la Target. Dac le-ar fi lsat n
portbagajul mainii, poliia ar fi avut la dispoziie mai multe indicii. Nash cuta acum
prin pungile cu cumprturi. Erau acolo mai multe articole de lenjerie, cteva cri
pentru copii i DVD-uri cu filme vechi.
Reba, m-ai auzit ce-am spus? Nash ridic mna n care inea cutia unui DVD.

Whiskers on kittens.
Reba era imobilizat. Chiar i aa, legat de mini i de picioare, n poziia aceea
chinuit, femeia i pstrase aceleai trsturi pline de finee, ca de porelan. Nash i
scosese cluul din gur. Reba se uit la el i gemu.
Nu ncerca s te eliberezi, zise el. Nu vei reui dect s faci s te doar i mai tare.
O s ai timp pentru durere puin mai ncolo.
Reba nghii din greu.
Ce ce vrei de la mine?
Te-am ntrebat despre filmul sta pe care l-ai cumprat. Nash ridic din nou caseta
DVD-ului. Sunetul muzicii. Un film clasic.
Cine eti?
Dac mi mai pui o singur ntrebare, o s m determini s ncep s m ocup de
tine. Asta nseamn c vei suferi mai mult i c vei muri mai curnd. i dac m superi
prea mult, pun mna pe Jamie i-i fac i ei acelai lucru. Ai neles?
Femeia ncepu s clipeasc repede de parc Nash s-ar fi aplecat i i-ar fi tras o palm.
Ochii ei frumoi se umplur de lacrimi.
Te rog
i aduci aminte de Sunetul muzicii, da sau nu?
Femeia ncerc s se opreasc din plns, s-i nghit lacrimile.
Reba?
Da.
Ce da?
Da, reui ea s spun. mi aduc aminte.
Nash i zmbi.
i cuvintele whiskers on kittens. i le aminteti?
Da.
Din ce cntec sunt?
Ce?
Din ce cntec. i aduci aminte numele cntecului?
Nu tiu.
Sigur i aminteti, Reba. Calmeaz-te i gndete-te.
Ea ncerc s-i aminteasc, ns frica, dup cum tia el att de bine, avea un efect
paralizant.
Eti debusolat, zise el. Nu-i nimic. Cuvintele sunt din cntecul My Favorite
Things. Acum i aduci aminte?
Ea ddu din cap. Apoi, aducndu-i aminte, spuse:
Da.
Nash zmbi satisfcut.
Clopoeii de la ua de la intrare, zise el.
Ea l privea fr s neleag nimic.
i aduci aminte, nu? Julie Andrews are toi copiii n jurul ei i acetia au avut un
comar sau sunt speriai din cauza unei furtuni cu tunete, nu mai tiu prea bine, i ea
ncearc s-i liniteasc i-i pune s se gndeasc fiecare la lucrul su favorit. S uite de

fric i s se gndeasc la lucrul lor favorit. i aduci aminte, nu-i aa?


Reba ncepu s plng din nou, ns reui s ncuviineze cu o micare a capului.
i ncep s cnte Doorbells{5}. Gndete-te ce chestie. Cred c a putea ntreba un
milion de oameni care sunt primele cinci obiecte la care in cel mai mult n lume, i
niciunul nici mcar unul! n-ar alege clopoeii de la u.
Nash ncepu s rd. Pietra l imit.
Te rog, fcu Reba. Te rog, spune-mi ce vrei de la mine.
O s ajungem i la asta, Reba. Ai rbdare. Dar, mai nti, o s-i dau un indiciu.
Ea ncet s mai respire, ateptnd.
Numele Marianne i spune ceva?
Ce?
Marianne.
Ce-i cu ea?
i-a trimis ceva.
Groaza din ochii femeii crescu brusc.
Te rog s nu-mi faci ru.
mi pare ru, Reba. Va trebui s-o fac. O s te fac s suferi groaznic.
Nash se duse apoi n partea din spate a furgonetei i-i art Rebei la ce se referea.

14.
Ajuns acas, Mike trnti grbit ua i se repezi la calculator. Ardea de nerbdare s
intre pe site-ul care oferea localizare prin GPS i s vad exact unde se afla Adam. Se
gndea la ce se ntmplase. Mai mult ca sigur c GPS-ul oferea informaii aproximative,
nu exacte. Adam era undeva n vecintate? n alt cas din cartier? n pdurea aflat n
apropiere de casa familiei Huff?
Tocmai se pregtea s intre pe site, cnd auzi o btaie n ua de la intrare. Se ridic
oftnd i se uit pe fereastr. Era Susan Loriman.
Deschise ua. Femeia avea prul pieptnat simplu i nu era machiat deloc, i cu
toate astea Mike fu ncercat din nou de un sentiment de vinovie, pentru c o gsea
totui att de atrgtoare. Pur i simplu, aa sunt unele femei. Nu poi s-i explici prea
bine de ce sau cum reuesc s aib acest efect asupra ta. n afar de faptul c arat
bine, uneori, chiar grozav, aceste femei au i ceva nedefinit ce-l face pe orice brbat s
simt c-i tremur genunchii. Era o senzaie creia Mike nu avea cum s i se
mpotriveasc i pe care i-o asuma, convins c ar fi fost mai periculos dac ar nega ce
simea pentru Susan.
Bun, zise ea.
Bun.
Femeia nu intr n cas. Asta ar fi oferit un prilej grozav de brfe dac i-ar fi vzut
vecinii i, pe o strad ca a lor, era mai mult ca sigur c cel puin unul urmrea acum
scena din spatele perdelelor. Susan rmase pe verand, cu braele ncruciate, ca o
vecin care vine s cear mprumut o can cu zahr.
tii de ce te-am sunat? o ntreb el.
Ea cltin din cap.
El zbovea, netiind prea bine cum s abordeze aceast problem delicat.
Dup cum i-am mai spus, trebuie s testm toate rudele cele mai apropiate din
punct de vedere biologic ale fiului tu.
Am neles.
Lui Mike i fugeau gndurile la modul n care l expediase Daniel Huff, la calculatorul
de la etaj, la GPS-ul care l putea ajuta s dea de urma fiului su. Pe de alt parte, nu ar
fi vrut s-o rneasc pe femeia aflat n faa sa. Ar fi vrut s-o ia cu ncetiorul, ns, din
pcate, nu avea acum timp pentru prea multe subtiliti.
Asta nseamn, spuse el ntr-un sfrit, c va trebui s-l testm i pe tatl su
biologic.
Susan clipi, ca i cum ar fi plesnit-o peste fa.
N-am vrut s te oblig
L-ai testat pe tatl lui. Ai spus c nu exist compatibilitate.
Mike o privi drept n ochi.
Tatl biologic, spuse el.
Ea se ddu un pas napoi.
Susan?

Nu e Dante?
Nu. Nu e Dante.
Susan Loriman nchise ochii.
O, Doamne. Nu poate fi adevrat.
Din pcate, aceasta e realitatea.
Eti sigur?
Da. Tu nu tiai?
Ea nu zise nimic.
Susan?
i ai de gnd s-i spui lui Dante?
Mike ezit netiind prea bine cum s-i explice.
Cred c nu.
Crezi?
Trebuie s lum n considerare toate implicaiile etice i de natur legal.
Nu poi s-i spui aa ceva. E n stare s-i piard minile.
Mike nu zise nimic, ateptnd ca ea s continue.
i iubete foarte mult biatul. Nu poi s-l lai fr asta.
Principala noastr preocupare este binele lui Lucas.
i crezi c, dac i spui c Dante nu este tatl lui adevrat, i faci vreun bine?
Nu, ns te rog s m asculi cu atenie, Susan. Principala noastr preocupare este
sntatea lui Lucas. Asta e prioritatea numrul unu. i numrul doi i numrul trei.
Pentru sntatea biatului suntem gata s lsm deoparte orice altceva. Pentru
sntatea lui trebuie s-i gsim pe cel mai bun donator pentru transplant. Nu i-am spus
asta fiindc vreau s-i distrug familia. i-am spus-o n calitate de doctor, ngrijorat de
starea pacientului meu. Trebuie s-l testm i pe tatl su biologic.
Ea i cobor privirea. Avea ochii umezi. i muc buza de jos.
Susan?
Trebuie s m gndesc, spuse ea.
n mod normal, ar fi trebuit s insiste, ns nu avea niciun rost s-o fac chiar atunci.
Oricum, nu se putea face nimic n seara aceea i avea i el problemele lui.
Va trebui pn la urm s-l testm i pe tatl lui.
Las-m s m gndesc puin, bine?
Bine.
Ea l privi cu nite ochi triti.
Nu-i spune lui Dante. Te rog, Mike.
Susan nu mai atept rspunsul. Se rsuci pe clcie i plec. Mike nchise ua i
porni n sus, pe scri. Femeia asta avusese parte numai de necazuri n ultima vreme.
Susan Loriman, copilul tu sufer de o boal groaznic i are absolut nevoie de un
transplant. A, i trebuie s-i spunem soului tu c nu este adevratul tat al biatului! Ce
mai urmeaz? Poate o excursie la Disneyland!
Casa era att de tcut. Att de ciudat. ncerc s-i aduc aminte cnd mai fusese
ultima dat aa fr copii, fr Tia , dar nu reui. Lui i plcea s fie singur n
momentele de relaxare. Tia era exact pe dos. Voia s aib mult lume n jurul ei tot

timpul. Provenea dintr-o familie numeroas i nu-i plcea deloc s fie singur.
Mike deschise calculatorul i fcu clic pe pictograma programului de detecie prin
GPS. Numele de utilizator rmsese salvat, ns i se ceru s introduc parola. O voce n
creierul su i spunea s se opreasc. S-l lase pe Adam s se descurce singur. S-l lase s
nvee din propriile sale greeli.
ncerca oare ca prin grija aceasta exagerat pe care o arta fiului su s compenseze
ceea ce-i lipsise lui n copilrie?
Tatl lui Mike nu-i fusese niciodat alturi cnd avusese nevoie de el. Nu c ar fi avut
vreo vin. Antal Baye emigrase din Ungaria chiar nainte de cderea Budapestei, n
1956. La sosirea n Ellis Island nu tia boab de englez. ncepuse ca spltor de vase i
reuise s pun suficient deoparte ca s-i deschid un mic local n Newark, nu departe
de autostrada McCarter. Acolo muncea de diminea pn seara, apte zile pe
sptmn, ca s-i poat ntreine familia.
Servea acolo trei mese pe zi, vindea reviste, ziare, igri i poze cu juctori de
baseball. Biletele de loterie erau o alt marf cutat, dei lui Antal nu-i fcea nicio
plcere s le vnd. Avea sentimentul c face un deserviciu comunitii, ncurajnd
cheltuirea banilor ctigai cu greutate pe nite vise irealizabile. Nu avea astfel de
procese de contiin cnd era vorba de igri aici era vorba de alegerea fiecruia i
cumprtorul tia de la nceput la ce riscuri se expunea. Ideea de a vinde iluzia unui
ctig rapid l deranja ns foarte tare.
Tatl lui Mike nu avusese niciodat timp pentru meciurile sale de hochei din
copilrie. Era interesat de tot ce avea legtur cu fiul su, i punea mereu ntrebri,
dorea s tie orice detaliu, ns munca nu-i permitea niciun moment de destindere.
Singura dat cnd venise la un meci, pe cnd Mike avea nou ani i participa la o
competiie n aer liber, tatl su, epuizat din cauza muncii, adormise sprijinit de un
copac. Chiar i cu acea ocazie, Antal era mbrcat cu orul alb purtat la local, stropit cu
pete de grsime de la sendviurile cu unc pregtite de diminea.
Aceasta era imaginea cu care avea s rmn: tatl su, mbrcat cu orul alb, n
spatele tejghelei, vnznd bomboane unor copii, stnd cu ochii n patru dup pungai,
pregtind rapid sendviuri i hamburgeri pentru micul dejun.
Cnd Mike avea doisprezece ani, tatl su ncerc s opreasc un ho care voia s-i
fure ceva din local. Acesta scosese o arm i-l mpucase mortal.
Localul fusese pus sub sechestru. Mama sa o luase razna i nu-i mai revenise dect
pentru a se descoperi c suferea de Alzheimer. Era internat acum ntr-o clinic din
Caldwell. Mike o vizita o dat pe lun. Mama lui nu-l mai recunotea. Uneori, credea c
e Antal i-l ntreba dac nu vrea s pregteasc o salat de cartofi pentru prnz.
Asta e viaa. i prseti casa i pe toi cei care te iubesc, renuni la tot, strbai
jumtate de lume, te stabileti ntr-o ar strin, te strduieti s-i faci o via nou i
vine un nenorocit i terge toate astea printr-o simpl apsare pe trgaci.
Faptul c fusese lovit att de dur, la o vrst att de fraged, avusese un efect benefic
asupra tnrului Mike. Devenise un juctor de hochei mai bun. Devenise un student mai
bun. nva i muncea cu ndrjire, pentru c atunci cnd eti tot timpul ocupat nu mai
ai timp s te gndeti la ceea ce ar fi putut fi.

Pe monitor apruse harta. De data asta punctul rou plpia. Asta nsemna, dup
cum vzuse Mike n instruciuni, c persoana se deplasa, probabil, ntr-o main. Se
explica acolo c circuitele de localizare GPS consumau foarte mult din capacitatea
bateriei. Pentru a conserva energia, n locul unui semnal continuu, se emitea un impuls
la fiecare trei minute. Dac persoana se oprea din micare mai mult de cinci minute,
GPS-ul se oprea automat i nu intra din nou n aciune dect atunci cnd era sesizat din
nou o micare.
Conform hrii, fiul su traversa acum podul George Washington.
Ce putea oare s caute Adam tocmai acolo?
Mike atept puin. Era clar c Adam se afla ntr-o main. A cui? Punctul rou
ajunsese pe autostrada Cross Bronx, apoi o lu n jos pe Major Deegan i intr n Bronx.
Unde se ducea biatul sta? Nu mai nelegea nimic. Douzeci de minute mai trziu,
punctul rou pru c se oprete pe o strad numit Tower Street. Mike nu cunotea deloc
zona respectiv.
Ce era de fcut n continuare?
S rmn n faa calculatorului i s urmreasc punctul rou? Nu prea avea sens.
Dar i dac se ducea acolo i ncerca s-l gseasc, Adam o putea lua iari din loc.
Privea fix la punctul acela rou.
Fcu clic pe iconia care i ddea adresa locului de pe hart. 128 Tower Street. Cut
un link care s-i spun ceva despre adresa respectiv. Era vorba despre o reedin
privat. Comut pe imaginea din satelit. Nu descoperi nimic interesant, pur i simplu,
acoperiuri de cldiri nconjurate de alte cldiri. Cut alte linkuri referitoare la cartier.
Nimic care s-i ofere vreun indiciu.
Pe cine vizita oare fiul su acolo?
Cut numrul de telefon care corespundea adresei. Fiind vorba despre o cldire cu
mai multe apartamente, trebuia, mai nti, s afle un numr de apartament de acolo.
Ce s fac?
Fcu clic pe MapQuest. Adresa implicit sau de start purta numele acas. Un cuvnt
att de simplu i totui att de cald i de personal. Rezultatul cutrii i spuse c putea
ajunge la adresa de pe Tower Street n patruzeci i nou de minute.
Se hotr s plece ntr-acolo i s vad despre ce era vorba.
i strnse laptopul. Planul su era ca, n cazul n care nu avea s-l mai gseasc pe
Adam acolo, s ncerce s intre din nou ntr-o reea wireless pentru a-l localiza cu
ajutorul GPS-ului.
Dou minute mai trziu, Mike porni maina i se ndrept spre marele ora.

15.
Intrnd pe Tower Street, zona n care, potrivit indicaiilor GPS, ar fi trebuit s se afle
Adam, Mike ncepu s caute cu privirea o figur sau vreo main cunoscut. Avea oare
vreunul dintre ei carnet de conducere? Olivia Burchell, probabil. Nu mplinise ea
aptesprezece ani? Nu era sigur. Trebuia s mai verifice o dat, s vad dac nu cumva
Adam plecase i de acolo. Trase maina pe dreapta i deschise laptopul. Nu reui s
gseasc nicio reea wireless.
Pe trotuare nu se vedeau dect tineri, cei mai muli mbrcai n negru, palizi la fa.
Fetele erau date pe buze cu ruj nchis la culoare i aveau ochii nnegrii cu mascara.
Aproape toi erau echipai cu lanuri de diferite dimensiuni i piercinguri n cele mai
neobinuite locuri. i, bineneles, tatuaje. Cel mai facil mod de a-i demonstra
independena i de a oca, n acelai timp, este s te aliniezi i s faci exact ce fac i
ceilali. Nimeni nu se simte confortabil n propria sa piele. Cei sraci ncearc s arate
ca bogaii i-i cumpr adidai scumpi. Cei bogai vor s dea impresia c sunt biei de
cartier, ca un fel de scuz pentru rsful de care aveau parte acas din partea
prinilor, rsf pe care aveau i ei s-l repete ntr-o bun zi. Sau lucrurile stteau mult
mai simplu dect i nchipuia el? Era oare vorba despre faptul c se simeau mai bine
aa? Mike nu tia ce s cread.
Oricare ar fi fost rspunsul, era mulumit c, deocamdat, Adam se mrginise la
mbrcmintea de culoare neagr. Fr tatuaje, fr piercinguri. Cel puin pn acum.
Tinerii emo aflase de la Jill c acum nu se mai numeau gotici, ci emo, dei Yasmin o
contrazicea i spunea c e, de fapt, vorba despre dou categorii diferite erau cei mai
numeroi. Aceeai privire pierdut i aceleai trupuri scoflcite, parc lipsite de vlag.
ntr-o parte se vedea o coad lung la intrarea ntr-un club de noapte. n alta, un bar
foarte animat. Pe peretele unui local se putea citi non-stop 24 ore din 24
animatoare senzuale. Nu se putu opri s nu se ntrebe dac chiar dansa n permanen
cineva acolo, chiar i la patru dimineaa sau la dou dup-amiaza. Dar n prima zi de
Crciun sau de 4 Iulie? i cine erau cei care puteau s mearg la coal sau la serviciu i
dup aceea s mai i frecventeze localul cu pricina la astfel de ore?
Se afla oare i Adam nuntru?
Nu avea de unde s tie. Existau acolo zeci de astfel de localuri. La fiecare intrare, se
vedeau bodyguarzi solizi, cu cti n urechi. Pe vremuri, numai la cteva cluburi
ntlneai aa ceva. Acum, fiecare local avea cel puin doi, toi cu tricouri negre, strnse
pe corp, care le scoteau n eviden pectoralii i bicepii, toi rai n cap, de parc prul
ar fi constituit un semn de slbiciune.
Adam avea numai aisprezece ani. n aceste cluburi, n mod normal, n-ar fi trebuit s
fie permis accesul tinerilor sub douzeci de unu de ani. Puin probabil ca Adam, chiar cu
un act de identitate fals, s poat s ajung nuntru. Cine putea ti ns cum stteau
lucrurile n realitate? Poate c existau acolo localuri cunoscute pentru faptul c patronii
nchideau ochii la astfel de nclcri ale legii. Aa s-ar fi putut explica i de ce Adam i
prietenii si btuser atta drum pn acolo. Existau astfel de localuri pentru aduli i

n apropierea casei lor, ns acolo, cu siguran, Adam n-ar fi putut intra.


Mike porni din nou maina i o lu ncet de-a lungul strzii, avnd laptopul deschis i
aezat pe scaunul pasagerului. Trase pe dreapta i ncerc s gseasc o reea wireless
disponibil. Gsi dou, ns ambele erau parolate. Mai naint o sut de metri i apoi
ncerc din nou. De data asta avu noroc. Reeaua Netgear nu avea niciun element de
protecie. Fcu clic pe CONNECT i, n cteva secunde, avea acces la Internet.
nregistrase linkul la pagina-gazd a site-ului, aa c aceasta apru imediat pe ecran.
Tast parola ADAM i atept s apar harta.
Punctul rou se afla n acelai loc ca i ultima oar. Conform specificaiilor tehnice,
precizia sistemului nu era mai mare dect cteva zeci de metri, aa c era destul de
dificil de spus cu exactitate unde se afla Adam. Un lucru era ns sigur: se afla foarte
aproape de locul cu pricina. Mike nchise calculatorul.
Vzu un loc liber lng trotuar i trase maina acolo. Ajunsese ntr-o zon mult mai
srccioas. Multe dintre ferestrele cldirilor erau acoperite cu scnduri. Pereii din
crmid, de un cafeniu murdar, se aflau n diverse stadii de degradare. Mai toate
magazinele aveau vitrinele acoperite cu obloane metalice, mzglite cu graffiti. n aer,
plutea un miros ptrunztor de sudoare amestecat cu ceva mai puternic. Mike avea
senzaia c se sufoc.
Personajele de sex feminin pe care le vedea nu erau n niciun caz studente sau
funcionare.
Cobor din main. Fu abordat imediat de o femeie nalt, de culoare, care i spuse:
Bun, Joe, nu vrei s te distrezi puin cu Latisha?
Avea o voce foarte profund, brae puternice i palme mari. Mike nu mai era deloc
sigur dac era vorba despre o ea i nu despre un el.
Nu, mulumesc.
Eti sigur? i-ai putea lrgi foarte mult orizontul.
Bnuiesc c da, ns orizontul meu e suficient de lrgit i aa.
Se vedeau postere cu formaii cu nume ciudate, de care nu mai auzise niciodat. n
porticul de la intrarea unei cldiri, luminat de un bec chior, se vedea o femeie mbrcat
foarte sumar, cu un copil n brae. Zri pe o alee un fel de parcare improvizat. Pe un
carton nfipt la intrare se putea citi: 10 dolari, toat noaptea. Alturi sttea n picioare un
brbat brunet, n tricou i pantaloni scuri, care numra banii. Individul ridic privirea
i-l zri pe Mike.
Doreti ceva, frate?
Nu, nimic.
Mike i continu drumul. Gsi adresa indicat de programul de localizare. O cldire
cu apartamente, nghesuit ntre dou cluburi foarte animate. Lng ua de intrare se
aflau cel puin o duzin de sonerii. Niciun nume doar numrul apartamentului.
i acum?
Nu avea nici cea mai mic idee ce avea s fac.
Ar fi putut s rmn acolo, afar, i s-l atepte pe Adam. La ce bun? Era ora zece
seara. Zona de abia ncepea s se anime. Dac, n ciuda interdiciilor, fiul su venise
ntr-adevr s petreac acolo, puteau s treac ore bune pn s ias afar. i n

momentul acela ce avea s fac? S sar n faa lui i s strige Aha, te-am prins!? Cear fi ctigat? Cum ar fi putut explica prezena lui acolo?
La urma urmei, ce spera el i Tia s obin cu toat afacerea asta?
n afar de violarea clar a intimitii, spionarea pe care o fceau ei mai ridica o
problem. Cum ar fi trebuit s reacionezi n clipa n care descopereai c fiul tu face
ceva dubios? Nu cumva dac-l pedepseti i-l faci s-i piard ncrederea n tine obii un
rezultat mai prost dect dac l-ai lsa s-i fac de cap o noapte?
Depinde.
Mike nu dorea nimic altceva dect s tie c fiul su e n siguran. Att i nimic mai
mult. i aduse aminte de cuvintele Tiei, despre datoria prinilor de a-i nsoi copiii n
siguran pn la intrarea n viaa de adult. El era doar parial de acord cu aceast
teorie. Aceast perioad a adolescenei, att de plin de frustrri, n care hormonii fac
legea i n care orice emoie este ridicat imediat la puterea a zecea, trece att de
repede. Dac ai putea s-l convingi pe un adolescent de acest adevr, ar fi totul mult
mai simplu. Numai c e foarte puin probabil ca tnrul s te asculte.
i reveni n minte schimbul de mesaje ntre Adam i acel CeeJay8115. Reacia pe care
o avusese Tia i ceea ce simise el personal. Mike nu era deloc o persoan religioas i
nu credea n forele spiritului. Atunci ns cnd, la munc sau n viaa de familie, simea
ceva, ca un fel de vibraii negative, prefera s nu li se opun. Erau momente n care
simea, pur i simplu, c era vorba despre ceva ru. Indiferent dac era vorba despre un
diagnostic pe care se pregtea s-l pun sau de alegerea unei rute pentru un drum mai
lung cu maina.
Toate acele vibraii i spuneau acum c fiul su se afl n pericol.
Trebuia neaprat s-l gseasc.
Dar cum?
N-avea nici cea mai mic idee. O lu napoi pe strad. Fu din nou abordat de cteva
prostituate. Un individ mbrcat n costum, care pretindea c e reprezentantul unor tipe
foarte tari, se oferi s-i fac rost de tot ce i-ar fi dorit n materie de sex. Nu reui
dect foarte greu s scape de el.
Unele fete se ncruntau cnd simeau privirea lui Mike aintit asupra lor. Realiz
brusc c era cu cel puin douzeci de ani mai n vrst dect majoritatea celor de pe
strad. Remarc, de asemenea, c nu era chiar aa de simplu s intri ntr-unul din
localurile de pe strad. Majoritatea aveau un cordon de protecie la intrare, iar cei care
doreau s intre trebuiau s atepte ndrtul lui, pn se deschidea ua.
Mike tocmai se pregtea s-o ia spre dreapta, cnd privirea i fu atras de ceva.
O jachet cu nsemnele liceului unde nva fiul su.
Se rsuci rapid i-l vzu pe tnrul Huff, care se deplasa n direcia opus.
Dei nu se vedea prea bine, era fr ndoial Huff, fiindc acesta purta tot timpul
jacheta aceea. Biatul tocmai se pregtea s coteasc pe o strdu lateral. Mike grbi
pasul. Cnd nu-l mai vzu pe tnr, ncepu s alerge.
Unde te grbeti aa, tataie?
Se izbise de un tnr ras n cap, cu un lan care i atrna de buza de sus. Prietenii
acestuia ncepur s rd. Mike se ncrunt i trecu mai departe. Strada devenise acum

mai aglomerat. La urmtoarea intersecie, i ddu seama c majoritatea tinerilor din


jur aveau tenul msliniu. Se auzeau cuvinte n limba spaniol. Fetele erau foarte sexy i
erau mbrcate foarte sumar.
l zri din nou pe DJ Huff. Prea c ine un telefon mobil la ureche. Mike grbi din
nou pasul, ncercnd s-l ajung. i apoi? Ce avea s-i spun cnd se vor afla fa n
fa? Mai bine s se mulumeasc s-l urmreasc i s vad unde se duce. Dei habar navea ce se ntmpla acolo, Mike simea c ceva nu e n ordine. O team surd ncepea
s pun stpnire pe el.
Coti la dreapta.
Huff se fcuse nevzut.
Mike se opri. ncerc s-i dea seama unde ar fi putut ajunge tnrul n cele cteva
secunde care trecuser. n direcia aceea se vedea un singur club. Probabil c DJ Huff
intrase acolo. Coada de la u era foarte lung cea mai lung pe care o vzuse Mike n
seara aceea. Erau acolo fr ndoial mai bine de o sut de tineri care ateptau s intre.
Amestecai. i emo, i latino, i afro-americani.
N-ar fi trebuit s-l gseasc pe Huff ateptnd la coad?
Nu era obligatoriu. O limuzin tocmai se oprise n faa uii. Din ea coborr, mai
nti, dou fete cu picioare pn n gt. Apoi, i fcu apariia un individ cu un cap mai
scund dect ele i le lu de bra. Bodyguardul de la intrare ddu la o parte cordonul de
catifea i le fcu loc nuntru.
Mike ncepu s alerge spre intrarea n club.
Bodyguardul un individ de culoare, cu brae de grosimea unui trunchi de copac i
arunc o privire plictisit, ca i cum ar fi avut n fa un obiect lipsit de valoare.
Trebuie s intru, spuse Mike.
Numele.
Nu sunt pe nicio list.
Individul l privi de sus.
Cred c fiul meu e nuntru. E minor.
Bodyguardul nu zise nimic.
Uite ce e, continu Mike, nu vreau s creez niciun fel de probleme
Atunci du-te i stai la coad. Dei nu cred c ai vreo ans s intri.
Nu nelegi. E vorba despre o urgen. L-am vzut pe prietenul lui intrnd aici
acum cteva secunde. Numele lui e DJ Huff.
Bodyguardul fcu un pas n direcia lui. Mai nti, i deplas pieptul, suficient de lat
pentru a juca tenis la perete, iar apoi i restul corpului.
Sunt nevoit s te rog s pleci de aici.
Biatul meu e minor.
Te-am auzit.
Trebuie neaprat s-l scot de acolo sau va avea necazuri foarte mari.
Bodyguardul i trecu palma ca o lopat peste faa proaspt ras.
Necazuri foarte mari zici?
Da.
Mi, mi, acum chiar c sunt ngrijorat.

Mike duse mna la portofel i cut o bancnot.


Nu te obosi, spuse individul. Oricum, nu intri.
Nu vrei s nelegi.
Bodyguardul mai fcu un pas. Pieptul su era acum aproape lipit de faa lui Mike.
Acesta strnse din ochi ns nu se ddu napoi. Aa cum nvase la hochei nu te dai
niciodat napoi. Ridic privirea i-l fix pe brbatul de culoare.
Las-m s trec, spuse Mike.
Chiar c trebuie s pleci de aici.
Te rog, d-te la o parte.
Nu m dau la o parte.
Nu vreau dect s-mi gsesc copilul.
Nu e niciun minor nuntru.
Vreau totui s intru.
Atunci du-te i stai la coad.
Mike continua s-l fixeze pe bodyguard. Niciunul dintre ei nu se mica. Artau ca doi
boxeri profesioniti de categorii diferite care fuseser chemai de arbitru n centrul
ringului. ncordarea plutea n aer. Mike simi furnicturi n palme. tia s se bat. Nu
ajungi att de departe n hochei dac nu tii s-i foloseti pumnii. Se ntreb dac
individul din faa lui era cu adevrat dur sau nu era vorba dect de o etalare de muchi.
Intru n club, zise Mike.
Nu zu?
Am prieteni la poliie, ncerc Mike s blufeze. O s vin s rscoleasc tot locul
sta. Dac gsesc nuntru minori, ai ncurcat-o.
Uau, uau, acum chiar c m-ai speriat.
Te rog s te dai la o parte.
Mike fcu un pas spre dreapta. Bodyguardul fcu i el o micare i-i bloc naintarea.
Cred c-i dai seama, spuse uriaul, c s-ar putea s iei cteva dup ceaf.
Mike tia foarte bine regula: s nu ari niciodat c i-e fric.
Nu zu!
Avem de-a face cu un tip dur deci.
Eti gata s ncepi?
Bodyguardul zmbi. Avea nite dini grozavi. Foarte regulai i de o albea care ieea
n eviden n contrast cu pielea lui neagr.
Nu. i vrei s tii de ce? Fiindc chiar dac ai fi mai dur dect pari, ceea ce m
ndoiesc c e adevrat, i am aici pe Reggie i pe Tyrone. Individul art cu degetul n
direcia celorlali doi brbai mbrcai n negru. Noi nu ne aflm aici ca s ne
demonstrm brbia, aa c nu avem nevoie s luptm cinstit. i dac noi doi
ncepem bodyguardul repet cuvntul imitnd vocea lui Mike sar i ei. nelegi?
Individul i ncruci braele la piept i atunci Mike vzu tatuajul.
Era o liter D, de culoare verde, imprimat pe antebra.
Cum te numeti? ntreb Mike.
Cum?
Numele tu, repet Mike. Care este numele tu?

Anthony.
i numele de familie?
De ce te intereseaz numele meu de familie?
Mike fcu un gest n direcia minii bodyguardului.
Tatuajul cu litera D.
N-are nicio legtur cu numele meu.
Dartmouth?
Anthony l privi n ochi. Apoi ncuviin dnd ncet din cap.
i tu?
Vox clamantis in deserto, rspunse Mike, reproducnd mottoul universitii.
O voce care se aude n slbticie, traduse Anthony i zmbi. N-am neles niciodat
prea bine ce vor s spun cu asta.
Nici eu, zise Mike. Ai fcut sport?
Fotbal. n campionatul universitar. Tu?
Hochei.
Universitar?
i profesionist, spuse Mike.
Anthony ridic o sprncean, vizibil impresionat.
Ai copii, Anthony?
Am un biat n vrst de trei ani.
i dac ai fi convins c biatul tu e n pericol, ar fi n stare trei brbai, aa ca
tine, ca Reggie i ca Tyrone, s te opreasc s intri nuntru?
Anthony expir profund.
De ce eti att de sigur c biatul tu e nuntru?
Mike i povesti despre DJ Huff, biatul mbrcat cu jacheta care avea nsemnele
liceului.
Putiul la? Anthony cltin din cap. S tii c n-a intrat aici. Crezi c a lsa s
intre mucoi de tia? A fugit spre aleea aceea.
Bodyguardul art spre o intrare aflat la civa zeci de metri n sus pe strad.
Ai vreo idee unde s-ar fi putut duce? ntreb Mike.
mi pare ru. Nu m duc niciodat n zona aia. N-am niciun motiv. E un loc unde
se adun drogaii. Acum, i cer i eu o favoare.
Mike rmase n ateptare.
Toat lumea se uit la noi de-o bucat de vreme. Dac te las s pleci aa, pur i
simplu, mi pierd credibilitatea i n munca mea credibilitatea este foarte important.
nelegi ce vreau s spun?
Da.
Aa c o s ridic pumnul la tine, iar tu o s o iei la goan ca o feti speriat. Poi
s fugi pe aleea aceea dac vrei. M nelegi?
Pot s te rog ceva, mai nti?
Ce?
Mike i scoase portofelul.
i-am spus deja, ncepu Anthony. Nu vreau

Mike i art o fotografie de-a lui Adam.


L-ai vzut vreodat pe biatul sta?
Bodyguardul nghii n sec.
E fiul meu.
Nu e aici.
Nu asta te-am ntrebat.
Nu l-am vzut niciodat. Am terminat?
Anthony l apuc pe Mike de guler i-l amenin cu pumnul. Mike se fcu mic i zise
cu o voce plngcioas:
Te rog, nu! mi pare ru, plec imediat!
Se ddu i un pas napoi. Bodyguardul i ddu drumul. Mike ncepu s alerge. n urma
lui, l auzi pe Anthony spunnd cu voce tare:
Da, biete, ar fi bine s fugi
Civa dintre cei care asistaser la scen aplaudar. Mike continu s alerge pn ce
ddu colul i intr pe alee. Aproape c fu gata s se izbeasc de un ir de tomberoane
de gunoi. Pe jos erau numai cioburi de sticl care scrneau sub tlpile sale. Se opri
brusc i arunc o privire de jur mprejur. n afar de o femeie care se sprijinea de unul
dintre tomberoane, nu se vedea nimeni altcineva. Femeia arta groaznic i era,
probabil, tot o prostituat. Avea pe cap o peruc cu uvie mov ce prea culeas din
tomberonul de care se sprijinea.
Zmbi spre el i-i art dinii stricai.
Bun, iubitule.
Ai vzut un biat trecnd pe aici?
O mulime de biei trec pe aici, iubitule.
Avea o voce dogit, lipsit de suflu. Era foarte slab, palid la fa, aspect tipic de
drogat.
Mike i ddu seama c aleea era, de fapt, o fundtur. Nu se vedea nicio ieire, nicio
u. Doar cteva scri de incendiu coborau pn la nivelul strzii. Preau ns prea
ubrede ca s fi ncercat cineva s urce pe acolo. Dac Huff intrase ntr-adevr aici,
unde era acum? Se strecurase oare din nou pe strad, n timp ce el parlamenta cu
Anthony? Sau cumva bodyguardul l minise doar ca s scape de el?
l caui pe elevul acela de liceu, iubitule?
Mike se opri brusc i o mai privi o dat pe drogat.
Elevul de liceu. Att de tnr i de drgu. M excit numai cnd vorbesc despre el.
Mike fcu un pas ovielnic spre femeie, de parc s-ar fi temut s nu o drme cu
vibraiile produse de tlpile sale.
Da.
Vino ncoace, iubitule, i o s-i spun unde e.
nc un pas.
Mai aproape, iubitule, c nu muc. Asta dac nu cumva eti amator de chestii din
astea.
Femeia ncepu s rd ntr-un fel care fcea s-i nghee sngele n vine. Mesteca
gum, dar aceasta nu putea acoperi mirosul de dini stricai.

Unde e biatul?
Ai ceva bani la tine?
Am destui dac-mi spui unde e.
Vreau s-i vd mai nti.
Lui Mike nu-i prea plcea ce se ntmpla, ns nu tia ce altceva ar fi putut face.
Scoase din portofel o bancnot de douzeci de dolari.
Femeia ntinse o mn numai oase. i aduse aminte lui Mike de un personaj din Tales
from the Crypt.
Mai nti, spune-mi unde e biatul.
Nu ai ncredere n mine?
Mike nu avea timp de pierdut. Rupse bancnota n dou i-i ntinse femeii jumtate.
Cealalt jumtate dup ce vorbeti, spuse Mike. Unde este?
De ce ai fcut asta, iubitule, oft femeia. E chiar n spatele tu.
Mike tocmai ddu s se ntoarc cnd cineva l pocni n ficat.
O lovitur la ficat, aplicat cum trebuie, te poate scoate din lupt, paralizndu-te
practic timp de mai multe secunde. Mike tia foarte bine toate astea. Nu lipsise prea
mult ca lovitura pe care o primise s aib acelai efect. Durerea era ngrozitoare.
Deschise gura, ns nu reui s scoat niciun sunet. Se prbui ntr-un genunchi. O a
doua lovitur veni din lateral i-l izbi n ureche. Un obiect dur i rico n cap. ncerca
s-i pstreze raiunea, s reziste atacului, ns primi imediat o alt lovitur, cu piciorul
de data asta, chiar sub coaste.
Se prbui pe spate.
Instinctul de conservare intr n aciune.
Trebuie s te miti din locul sta, altfel eti pierdut.
Se rostogoli ntr-o parte i simi c-i intr ceva ascuit n palm. Probabil c cioburile
alea de sticl. ncerc s se ridice. Primi ns o nou lovitur n cap. Avu senzaia c tot
creierul i se lipete de partea stng a craniului. Cineva l apuc de glezn.
Lovi bezmetic cu piciorul. Simi cum clciul i intr n ceva moale.
Se auzi un geamt.
La naiba!
Cineva sri pe el. Mike participase la destule bti n viaa lui, dei mai toate
avuseser loc pe ghea. Reuise deci cu aceste ocazii s nvee cteva lucruri. Una
dintre reguli spunea, de exemplu, s nu dai cu pumnul dac nu e neaprat nevoie. Un
pumn aruncat aiurea nainte i poate rupe mna. La distan, da, poi s dai i cu
pumnul. Aici era vorba ns despre un contact foarte strns. Aa c i ndoi braul i
lovi puternic din umr. Antebraul su nimeri n ceva. Se auzi o trosnitur i mna sa fu
mnjit cu snge.
Lovise nasul atacatorului.
Mai primi ns o lovitur i ncerc s se rostogoleasc de acolo. Ddea slbatic din
picioare. Era ntuneric, nu se vedea nimic. Nu se auzeau dect gfituri. ncerc s
loveasc i cu capul.
Ajutor! strig el ct l ineau puterile. Ajutor! Poliia!
Reui s se ridice n picioare, cltinndu-se.

Nu zri feele celor care l loveau. Era clar ns c era vorba de mai mult de doi.
Srir toi deodat asupra lui. Fu izbit de un tomberon de gunoi. Se prbui la pmnt
mpreun cu atacatorii lui. Lupta din toate puterile, dar erau mult mai puternici dect
el. Reui s zgrie faa unuia cu unghiile. Cmaa i fu sfiat de unul dintre atacatori.
Deodat, vzu lucirea unei lame de cuit.
Imaginea l paraliz. O fraciune de secund, probabil, suficient ns ca s primeasc
o lovitur puternic n tmpl. Czu pe spate i capul i se izbi de pavaj. Unul dintre
atacatori i imobiliz minile. Altul l apuc de picioare. Primi o lovitur foarte
puternic n piept. Apoi, loviturile ncepur s cad din toate prile. ncerc s se
mite, s pareze loviturile, ns minile i picioarele nu voiau s-l asculte.
Simea c ncetul cu ncetul l prsesc puterile. Se predase.
Brusc, loviturile ncetar. Greutatea care l apsa pe piept fu ridicat de acolo. i
putea mica din nou picioarele.
Deschise ochii ns nu reui s vad nimic altceva dect umbre. Primi o ultim
lovitur n tmpl, cu vrful pantofului. Totul n jurul lui ncepu s se ntunece pn nu
mai rmase nimic.

16.
La ora trei dimineaa, Tia l sun din nou pe Mike.
Niciun rspuns.
Hotelul Four Seasons era grozav i camera era foarte bun. Tia savura plcerea de a
locui ntr-un astfel de hotel de lux cine n-ar fi fcut la fel? i plceau cearafurile
apretate, serviciul ireproabil i faptul c era stpn pe telecomand. Muncise din greu
pn aproape de miezul nopii, fcnd toate pregtirile pentru depoziia de a doua zi.
Telefonul mobil fusese tot timpul n buzunar, pus pe vibraii. Toat seara, l scosese de
acolo, din cnd n cnd, i verificase ecranul, s vad dac nu cumva a sunat i ea nu a
auzit.
Nu o sunase ns nimeni.
Pe unde naiba umbla Mike?
Sun i acas i apoi form i numrul de mobil al lui Adam. Simea c o cuprinde
panica. Spre deosebire de Adam, Mike era un brbat n toat firea, care excela n tot
ceea ce fcea. Asta i fusese ceea ce o atrsese la el, n primul rnd. Mike reuea s-o fac
s se simt n siguran, protejat de toate relele din lume. Era ca o stnc.
Nu tia ce s fac fr el.
Se gndi s se suie n main i s plece acas. Drumul i-ar lua patru, poate cinci ore.
Ar putea ajunge pn diminea. ns ce s fac acolo? S se duc la poliie? Dar cu
cine s stea de vorb acolo la ora aceea?
Ora trei dimineaa. Nu se putea gndi dect la o singur persoan pe care ar fi putut
s-o sune la ora aceea.
Dei nu-l folosise niciodat, tia c numrul se gsea n memoria aparatului ei
BlackBerry. Avea i Mike unul la fel i, folosind Microsoft Outlook, i sincronizaser
aparatele n aa fel, nct s aib amndoi acces la aceeai carte de telefon electronic.
Tot n comun i ineau i agenda zilnic, aa c fiecare era la curent cu programul i
ntlnirile celuilalt.
i, n felul acesta, demonstrau c nu aveau secrete unul fa de cellalt.
Iari aceeai problem a secretelor i a gndurilor ascunse, despre frica ei, n
calitate de mam i soie, de aceste secrete. Nu avea ns acum vreme pentru asemenea
reflecii. Gsi numrul i aps tasta verde.
Chiar dac l trezise, probabil, din somn, n vocea lui Mo nu se simea deloc acest
lucru.
Alo?
Tia la aparat.
Ce s-a ntmplat?
Se simea teama din vocea lui. Omul acesta nu avea nici soie, nici copii. S-ar fi putut
spune, fr teama de a grei, c Mike era singurul lui prieten.
Ai mai vorbit cu Mike?
Ultima oar am vorbit pe la opt i jumtate. Dar ce s-a ntmplat? repet el.
ncerca s-l gseasc pe Adam.

tiu.
Am vorbit cu el despre asta n jur de nou, cred. De atunci n-am mai auzit nimic de
el.
L-ai sunat pe mobil?
Tia i ddu seama cum se simea, probabil, Mike cnd i punea i ea aceeai
ntrebare tmpit.
Bineneles.
Am nceput s m mbrac, spuse Mo. M duc la voi s vd dac e acas. Cheia e
ascuns tot dup piatra aceea de lng stlp?
Da.
OK, am plecat.
Crezi c ar trebui s sun la poliie?
Mai bine ateapt s ajung eu acolo. Douzeci, treizeci de minute cel mult. Poate
c a adormit n faa televizorului sau aa ceva.
Poi s crezi aa ceva, Mo?
Nu. Te sun cnd ajung acolo.
nchise telefonul. i ddu picioarele jos din pat. Camera de hotel i pierduse brusc
orice farmec. Nu-i plcea deloc s doarm singur, chiar i n hoteluri de lux ca acesta,
cu cearafurile lui scumpe. Avea nevoie s-i simt soul alturi. Totdeauna. Se ntmpla
foarte rar s nu-i petreac noaptea mpreun i atunci i simea lipsa mai mult dect ar
fi vrut s recunoasc. Mike nu era neaprat un brbat masiv, ns domina spaiul pe
care-l ocupa. Iubea cldura trupului su alturi de al ei, felul n care o sruta pe frunte
cnd se ridica din pat, modul n care i odihnea braul puternic pe spatele ei.
i aduse aminte de o noapte n care Mike avusese nite dificulti de respiraie. Dup
multe insistene din partea ei, el recunoscuse, ntr-un sfrit, c simte ceva ca o ghear
n piept. Tia, care ar fi vrut s par tare ca s nu-l sperie i mai mult, aproape c-i
pierduse cumptul cnd auzise asta. Pn la urm, se dovedise c nu era vorba dect de
o indigestie, ns pe ea episodul o terminase. Parc l i vedea inndu-se de piept i
prbuindu-se la pmnt. Atunci i dduse seama. Realizase c acest lucru se putea
ntmpla oricnd, poate c nu chiar atunci, fiindc asta se petrece n orice cuplu,
indiferent dac este un cuplu fericit sau nu, i i dduse seama c ea nu avea s
supravieuiasc unei asemenea nenorociri. Uneori, n timpul nopii, Tia se trezea, l
privea dormind i se ruga n gnd: Promite-mi, Doamne, c m iei pe mine prima.
Promite-mi.
S sune la poliie.
Ce ar fi putut s fac poliia? Probabil c nimic. Tia tia c, potrivit celor mai recente
modificri de procedur, n cazuri ca acesta, n care persoana era disprut doar de
cteva ore, poliia nu aciona dect dac veneai cu dovezi serioase c fusese rpit sau
c era n pericol.
Ea nu avea nimic.
n afar de asta, chiar dac i-ar fi luat n considerare reclamaia, cel mai probabil
lucru pe care l-ar fi putut face poliia ar fi fost s trimit un echipaj pn la ei acas. i
acolo ar fi dat peste Mo. Ceea ce ar fi putut crea o ncurctur de care nu avea deloc

nevoie acum.
Aa c mai bine s atepte douzeci sau treizeci de minute.
i venea s sune la Guy Novak, doar aa, s vorbeasc cu Jill, s-i aud vocea. Avea
nevoie de ceva care s-o liniteasc. Fir-ar s fie! Fusese att de entuziasmat de aceast
cltorie, se bucurase c st n camera asta luxoas, cu halatele de baie att de pufoase,
cu room-service, iar acum, tot ce-i dorea era s fie la ea acas. Camera asta de hotel nu
avea via, nu avea cldur. Senzaia de singurtate o fcea s tremure. Se ridic din
pat i opri aerul condiionat.
Ct de fragil era totul. Aceast existen. tim cu toii acest lucru, ns reuim s-l
blocm n mintea noastr refuzm s ne gndim la ct de uor vieile noastre pot fi
rupte n mii de buci, fiindc dac ne-am gndi tot timpul la asta am nnebuni. Dar ce
fac cei care nu reuesc, cei care se tem tot timpul, care trebuie s ia medicamente ca s
supravieuiasc? Pur i simplu, acetia neleg realitatea, i dau seama ct de subire e
linia. Problema nu e c nu pot accepta realitatea, ci c nu o pot bloca mental.
Tia suferea i ea din cauza asta. Era acum geloas pe efa ei, pe Hester Crimstein,
fiindc aceasta nu avea pe nimeni. Poate c aa era mai bine. Desigur, vzut de
departe, era mai bine s existe acei oameni la care s ii mai mult dect la propria ta
persoan. n acelai timp ns, era i frica aceea cumplit c i-ai putea pierde. Se spune
c ajungi sclavul obiectelor pe care le posezi. Nu e adevrat. Eti sclavul celor pe care i
iubeti.
Acele ceasului nu voiau deloc s se mite.
Atepta. Porni televizorul. La ora aceea din noapte se difuzau pe toate canalele mai
mult reclame. Reclame pentru tot felul de cursuri, pentru locuri de munc, pentru coli
probabil c singurii care se uitau la reclame la ora aceea erau cei crora le lipseau toate
astea.
Se fcu aproape ora patru cnd telefonul ncepu s sune n sfrit. Tia l apuc
repede, vzu numrul lui Mo pe ecran i rspunse.
Da?
Nici urm de Mike, zise Mo. Nici Adam nu e acas.

Pe ua biroului lui Loren Muse scria DETECTIVUL-EF AL DISTRICTULUI ESSEX. Se


oprea i citea n gnd inscripia de fiecare dat cnd deschidea ua. Biroul se afla n
colul din dreapta al cldirii. Ceilali detectivi i aveau birourile la acelai etaj. Biroul
lui Loren avea perei din sticl, iar ea nu inea niciodat ua nchis. Ori de cte ori
avea nevoie de intimitate, ceea ce se ntmpla destul de rar, folosea una dintre
ncperile destinate interogatoriilor.
La ase i jumtate dimineaa, cnd ajunse ea la secie, i gsi numai pe cei doi
detectivi care fuseser n tur de noapte i care se pregteau s plece la apte. Verific,
n primul rnd, tabla ca s vad dac au mai aprut cazuri de omucidere peste noapte.
Nu se ntmplase nimic. Apoi deschise calculatorul, n sperana c au sosit rezultatele
din baza naional de date n legtur cu amprentele femeii necunoscute de la morg.
Nu sosise ns nimic.
Poliia din Newark descoperise o camer de supraveghere n funciune, nu departe de

locul unde fusese gsit femeia. n cazul n care ucigaul transportase cadavrul pn
acolo cu o main, existau anse ca vehiculul s apar pe caset. Bineneles c nu era
att de simplu s-i dai seama care era maina cu pricina. Probabil c pe caset apreau
sute de maini i, mai mult ca sigur, pe niciuna nu scria AM UN CADAVRU N
PORTBAGAJ.
Cut n calculator i descoperi bucuroas c primiser imaginile din Newark. n
secie era linite, aa c, de ce nu? Tocmai se pregtea s apese pe play, cnd auzi o
btaie uoar n u.
Avei o secund, efa?
i bgase capul n birou detectivul Clarence Morrow. Era un brbat de culoare, de
aproape aizeci de ani, cu o musta stufoas i crunt i a crui fa arta de parc
tocmai ar fi scpat dintr-o btaie. Vocea i era ns foarte blnd i, spre deosebire de
toi ceilali subordonai ai lui Muse, nu bea i nu njura niciodat.
Sigur, Clarence, ce s-a ntmplat?
Era s v sun acas noaptea trecut.
Chiar?
Credeam c am aflat cum o cheam pe femeia pe care am gsit-o.
La auzul acestei nouti Loren i ndrept spinarea.
i?
Am primit un telefon de la poliia din Livingston n legtur cu un anume domn
Neil Cordova. Locuiete acolo i e proprietarul mai multor frizerii. Cstorit, cu doi
copii, fr cazier. Ei, i individul sta spune c soia lui, Reba, a disprut de-acas, i
descrierea ei seamn foarte bine cu cea a femeii noastre.
Dar? fcu Muse nerbdtoare.
Dar femeia a disprut ieri dup ce am gsit noi cadavrul.
Eti sigur?
Absolut. Soul spune c a vzut-o de diminea, nainte s plece la serviciu.
Poate c minte.
Nu cred.
S-a ocupat cineva de asta?
La nceput, nu. Aici e ns chestia cea mai ciudat. Cordova cunoate pe cineva din
poliia de acolo. tii cum e n orelele astea. Se cunosc cu toii. i i-au gsit maina.
Era parcat n East Hanover, lng Ramada.
A, zise Muse. Hotelul.
Exact.
Deci doamna Cordova nu era chiar disprut?
Ei bine, spuse Clarence mngindu-i brbia, aici vine partea ciudat.
Adic?
Bineneles c poliistul din Livingston a reacionat la fel ca dumneavoastr.
Doamna Cordova are pe cineva i a uitat s se ntoarc la timp acas sau ceva de genul
sta. i atunci m-a sunat pe mine, poliistul vreau s spun. Nu voia s fie el acela care i
d vestea asta soului, prietenului su. Aa c m-a sunat pe mine i m-a rugat s-o fac eu.
Ca un serviciu ntre colegi.

Continu, te rog.
Aa c l-am sunat pe Cordova. i explic c am gsit maina soiei sale n parcarea
unui hotel din apropiere. El mi spune c e imposibil. Eu i spun c maina e n
continuare acolo, dac vrea s mearg s-o vad.
Clarence se opri brusc.
La naiba!
Ce s-a ntmplat?
N-a fi trebuit s-i spun asta, nu? Acum mi dau seama c poate fi considerat ca o
nclcare a intimitii femeii. i dac se ducea acolo cu un pistol? Nu mi-a trecut prin
minte chestia asta. Clarence se ncrunt. Ar fi trebuit s pstrez tcerea n legtur cu
maina, nu?
Nu-i mai face attea probleme.
Bine. Oricum, Cordova sta refuz s cread ceea ce-i sugerez eu.
La fel ca majoritatea brbailor.
Exact, ns dup aia mi zice ceva interesant. C a nceput pentru prima dat s se
ngrijoreze atunci cnd soia lui nu a aprut s-i ia fetia n vrst de nou ani de la
ora de patinaj din Airmont. Ceva ce nu se mai ntmplase niciodat. Mi-a spus c soia
lui plnuia s mearg pn la mallul Palisades din Nyack s cumpere ceva pentru
copii de la Target i apoi s-o ia pe feti de la patinaj.
i femeia nu a mai aprut de atunci?
Exact. Neputnd s ia legtura cu ea, cei de la patinoar l-au sunat pe tatl fetiei.
Cordova s-a dus i i-a luat fetia. S-a gndit c, probabil, soia lui e prins n trafic.
Fusese un accident n dimineaa aceea pe autostrada 287 i ea uita mereu s-i pun
telefonul la ncrcat, aa c, la nceput, dei ngrijorat, nu i-a fcut prea multe
probleme. A intrat n panic dup aceea, vznd c se face din ce n ce mai trziu i ea
nu mai apare.
Muse czu pe gnduri.
Dac doamna Cordova s-a ntlnit cu iubitul la hotel e posibil s fi uitat, pur i
simplu, c trebuie s ia copilul de la patinaj.
Sunt ntrutotul de acord, cu excepia unui singur lucru. Cordova intrase deja pe
Internet i verificase cumprturile fcute de soia sa cu cartea de credit. Femeia chiar a
fost ieri dup-amiaz la mall. Chiar a fcut cumprturi la Target. A cheltuit patruzeci i
apte de dolari i optsprezece ceni.
Hmm. Muse i fcu semn lui Clarence s ia loc. Deci femeia se duce la mall i apoi
bate tot drumul la ca s se ntlneasc cu iubitul, uitnd de copilul care avea or de
patinaj chiar lng mall. Loren l privi n ochi pe detectiv. Chiar c e ciudat.
Trebuia s-i auzii vocea, efa, soului, vreau s spun. Era distrus.
Cred c ai putea verifica la Ramada, s vezi dac o recunoate cineva acolo.
Deja am fcut asta. Mi-a trimis soul ei o fotografie pe mail. N-a vzut-o nimeni
acolo.
Asta nu nseamn mare lucru. Probabil c s-au schimbat turele, plus c putea s se
furieze nuntru dup ce iubitul ei lua camera. i maina e tot acolo?
Da. i asta e ciudat, nu? De ce s lase maina acolo? Ai o ntlnire de amor, te sui

dup aia n main i pleci acas, nu? Deci chiar dac a fost o ntlnire amoroas, nu
suntei de prere c aici e vorba despre ceva care a degenerat? Poate a rpit-o sau s-a
ntmplat ceva violent acolo
Sau poate a fugit cu individul.
Avei dreptate, e i asta posibil. Dar de ce s lai maina? E o Acura MDX aproape
nou-nou. Dumneavoastr ai fi lsat-o acolo?
Muse ridic din umeri.
Vreau s cercetez mai bine chestia asta, OK? zise Clarence.
Chiar te rog. Muse se gndi cteva clipe. Te rog s mai faci ceva. Verific dac a
mai fost reclamat dispariia vreunei alte femei n Livingston sau n mprejurimi. Chiar
dac a aprut dup aceea. Sau chiar cazurile pe care poliia nu le-a luat prea n serios.
Am fcut deja asta.
i?
Nimic. A, dar a mai sunat o femeie s reclame dispariia soului i a fiului su.
Clarence i consult carneelul. Femeia se numete Tia Baye. Soul, Mike, i biatul,
Adam.
i poliia local lucreaz la asta?
Bnuiesc, nu tiu prea bine.
Dac n-ar fi fost i biatul care lipsete, spuse Muse, ne-am fi putut gndi c Baye
sta e cel care a fugit cu doamna Cordova.
Dorii s verific dac exist vreo legtur ntre cei doi?
Dac vrei. Oricum, dac aa stau lucrurile, nu avem nicio crim deocamdat. Doi
aduli au voie s dispar mpreun din cnd n cnd.
Da, sigur. ns tii ce, efa?
Lui Loren i plcea foarte mult c el i spunea efa.
Ce?
Am o presimire c e vorba despre altceva aici.
Atunci vezi ce poi s mai afli, Clarence. Te rog s m ii la curent.

17.
Era n mijlocul unui vis. Se auzi, mai nti, o sonerie i apoi cuvintele: mi pare att de
ru, tati
Mike realiz c, n realitate, undeva n ntuneric, se auzea cineva care vorbea n
spaniol.
Cunotea destul de bine aceast limb era imposibil s lucrezi ntr-un spital situat
pe Strada 168 i s nu fii n stare s spui mcar cteva fraze cu termeni medicali ca si dea seama c e vorba despre o femeie care se ruga. ncerc s-i ndrepte capul n
direcia de unde venea sunetul, ns acesta nu voia s se mite. Acest lucru conta ns
prea puin. Oricum, n jurul lui era ntuneric bezn. Avea senzaia c-i pocnesc tmplele
i femeia aceea, care sttea pe ntuneric, continua s se roage fr pauz.
Avea i el rugciunea lui:
Adam. Unde este Adam?
Dur ceva timp pn s-i dea seama c avea ochii nchii. ncerc s i-i deschid.
Acest lucru nu se petrecu de prima dat. ncerc s se concentreze asupra pleoapelor,
asupra simplei operaiuni de ridicare a acestora. Dur niel, dar, pn la urm, ncepu
s clipeasc. Btile din tmple se transformaser acum n lovituri de ciocan. Mic o
mn i aps cu degetele pe tmpl, de parc durerea ar fi putut fi oprit n acest fel.
Printre pleoapele ntredeschise reui s vad tuburile cu neon fixate de tavanul alb.
Rugciunea n spaniol se repeta la nesfrit. n atmosfer, recunoscu un miros foarte
familiar, o combinaie de substane de curat, de miasme de fluide corporale i de aer
sttut. Capul lui Mike czu pe stnga. Reui s vad spatele unei femei care era
ngenuncheat lng un pat. inea n mn un irag de mtnii. Capul i-l sprijinise pe
pieptul brbatului ntins n pat. Rugciunea era mereu ntrerupt de suspine.
Mike ncerc s ntind o mn i s spun ceva linititor femeii. Mike, medicul. n
bra avea ns nfipt acul unei perfuzii i, deodat, i ddu seama c era, de fapt,
pacient. ncerc s-i aminteasc ce se petrecuse, cum de putuse ajunge aici. Nu reui de
prima dat. Totul era n cea. Trebuia s atepte s i se mai limpezeasc mintea.
i aduse aminte c se trezise cu o mare apsare n suflet. O dduse deoparte n tot
timpul ct ncercase s revin la realitate. Acum, amintirea ei revenise. Apsarea aceea
se reducea la un singur cuvnt:
Adam.
Totul se lega. Plecase s-l caute pe Adam. i aduse aminte c sttuse de vorb cu
bodyguardul acela, cu Anthony. Cum pornise pe aleea aceea ntunecoas. Cum dduse
peste femeia aceea ngrozitoare, cu peruc
Vzuse i un cuit.
Fusese oare njunghiat?
Spera s nu se fi ntmplat aa ceva. Se ntoarse pe partea cealalt. Vzu un alt
pacient. Un brbat de culoare ce avea ochii nchii. Mike cut cu privirea vreun
membru al familiei, ns nu se vedea nimeni cunoscut. Acest lucru nu ar fi trebuit s-l
surprind probabil c fusese adus aici de foarte puin timp. Probabil c nici nu

apucaser s-o gseasc pe Tia. Soia lui era la Boston. i trebuia ceva timp s ajung de
acolo. Jill se afla acas la Yasmin Novak. i Adam?
n filme, cnd un pacient revine la via aa cum fcuse el, descoper c se afl ntr-o
rezerv, iar doctorul i asistenta sunt deja acolo, zmbitori, gata s-i ofere toate
rspunsurile, de parc ar fi ateptat toat noaptea s se trezeasc. Aici nu se vedea
niciun cadru medical. Mike tia prea bine care era procedura. ncepu s caute butonul
soneriei, l gsi legat de bara patului i-l aps pentru a chema asistenta.
Trecu ceva timp pn cnd aceasta s-i fac apariia. Greu de precizat ct. Timpul
trecea parc foarte greu aici. Rugciunile femeii ncetaser. Se ridic n picioare i-i
terse lacrimile. Mike l putea vedea acum pe brbatul ntins n pat. Mult mai tnr
dect femeia. Mama i fiul, i zise el. Oare de ce se aflau aici?
Se uit spre fereastra din spatele femeii. Jaluzelele erau ridicate i se vedea lumina
soarelui.
Era zi deci.
Cnd i pierduse cunotina era noapte. Cu multe ore n urm. Sau poate zile. Cine
tia? Aps din nou butonul soneriei. Panica punea stpnire pe el. Durerea din cap
devenea din ce n ce mai puternic cineva parc l lovea cu un ciocan n tmpla
dreapt.
Gata, gata.
Mike ntoarse capul spre u. Asistenta, o femeie masiv cu o pereche de ochelari de
citit atrnai peste pieptul ei uria, venea agale. Numele ei, care se putea citi pe
ecusonul de pe piept, era Bertha Bondy. Femeia se uit spre el i se ncrunt.
Bine ai revenit n lumea liber, somnorosule. Cum te mai simi?
Mike avu nevoie de cteva secunde pn s-i recapete vocea.
Ca i cum m-a fi pupat cu un camion.
Probabil c ar fi fost mai bine aa. i-e sete?
Mor de sete.
Bertha ddu din cap i-i duse la buze o can cu ap. Avea un vag gust de
medicament, ns lui Mike i se pru cea mai grozav ap pe care o buse vreodat.
Te afli n spitalul Bronx-Lebanon, spuse asistenta. i aminteti ce i s-a ntmplat?
Am fost atacat. Cred c de mai muli indivizi.
Hmm, hmm. Cum te numeti?
Mike Baye.
Poi s spui pe litere numele de familie?
Mike presupuse c e vorba de un fel de test al capacitilor sale cognitive, aa c,
dup ce-i spuse numele, adug, fr s fie ntrebat:
Sunt medic. Chirurg la New York-Presbyterian.
Femeia se ncrunt parc i mai mult, ca i cum ar fi primit un rspuns greit.
Pe bune?
Da.
Aceeai privire ncruntat.
Am trecut? ntreb el.
Ce s treci?

Testul.
Nu tiu, nu eu sunt doctorul. O s vin i el imediat. Te-am ntrebat cum te
numeti, pur i simplu, fiindc nu tim cine eti. Ai ajuns aici fr portofel, fr telefon,
chei sau altceva. Cei care te-au atacat i-au luat tot ce aveai.
Mike ar fi vrut s mai spun ceva, ns un nou val de durere i despic n dou capul.
Se lupt din greu s nu urle, numr n gnd pn la zece i trase adnc aer n piept.
Parc se mai linitise, aa c reui s vorbeasc din nou:
Ct timp am fost incontient?
Toat noaptea. ase, apte ore.
Ct e ora acum?
Opt dimineaa.
Deci nu mi-a anunat nimeni familia?
i-am spus deja. Nu tiam cine eti.
Am nevoie de un telefon. Trebuie s-mi sun soia.
Soia? Eti sigur?
Mike era uor ameit. Probabil c era vorba despre efectul calmantelor pe care i le
dduser. Oricum, nu reuea s descifreze absurditatea ntrebrii.
Bineneles c sunt sigur.
Bertha ridic din umeri.
Telefonul e chiar lng pat, dar nu e conectat. O s-i rog s-i fac legtura. Cred
c va trebui s te ajute cineva s formezi i numrul, nu?
Bnuiesc c da.
Apropo, ai asigurare medical? Trebuie s completm nite formulare.
Lui Mike i veni s zmbeasc. Birocraia mai presus de toate.
Am.
O s trimit pe cineva de la recepie s-i dai toate datele personale. Doctorul
trebuie s soseasc din clip n clip ca s-i povesteasc despre rnile pe care le ai.
Ct de grave sunt?
Ai ncasat o btaie destul de serioas i, avnd n vedere c ai fost incontient
atta timp, ai suferit, tar ndoial, o contuzie la cap. Dar, dac nu te superi, a prefera
s-l las pe doctor s-i spun toate astea. M duc s vd dac pot s-l grbesc un pic.
El nelese de ce se ferea femeia. Asistentele nu aveau voie s pun diagnostice
pacienilor.
Ct de puternic e durerea? ntreb Bertha.
Medie.
i-am dat nite calmante, aa c o s fie i mai ru, nainte de a fi mai bine. O si aduc o perfuzie cu morfin.
Mulumesc.
M ntorc repede.
Femeia porni spre u. Lui Mike i veni altceva n gnd.
Doamna asistent?
Bertha se rsuci spre el.
Nu e niciun poliist pe aici care ateapt s stea de vorb cu mine?

Ce-ai spus?
Am fost atacat i, dup cum ai spus i dumneavoastr, jefuit. N-ar trebui s fie
interesai poliitii?
Femeia i ncruci minile la piept.
i ce-i nchipui, c ateapt pe hol s te trezeti tu ca s te interogheze?
Bertha avea dreptate iari clieul vzut la televizor.
Oricum, cei mai muli nici nu raporteaz aa ceva.
Cum adic, aa ceva?
Femeia se ncrunt din nou.
Vrei s sun eu la poliie?
Mai bine dup ce vorbesc cu soia mea.
Mda, fcu ea. Cred c aa e cel mai bine.
Mike duse mna n lateral, cutnd butoanele de control ale patului. Micarea i
provoc un val de durere n cutia toracic. Plmnii parc nu mai voiau s funcioneze.
Reui s gseasc butoanele i aps pe cel de sus. Partea de sus a patului ncepu s se
ridice. Dup ce micarea ncet, Mike fcu cteva micri ca s ncerce s se ridice.
ntinse mna dup telefon i duse aparatul la ureche. Nu avea ton.
Tia probabil c era disperat.
Oare Adam se ntorsese acas?
Cine naiba fuseser cei care l atacaser?
Domnule Baye?
Era asistenta, care i fcuse apariia n cadrul uii.
Doctor Baye, o corect el.
O, proasta de mine, am uitat.
Se gndise c, dac i atrgea atenia c e din aceeai tagm profesional, s-ar putea
s se bucure de mai mult atenie. La fel cum, atunci cnd un poliist este oprit pentru
depirea vitezei, primul lucru pe care l face este acela s declare care i este ocupaia.
Pe principiul n-are ce s strice.
S-a prezentat un poliist care spunea c se afl aici pentru o problem, spuse ea.
Doreti s stai de vorb cu el?
Da, mulumesc, dar ai putea s rezolvai i cu telefonul?
n cteva clipe se rezolv.
n ncpere i fcu apariia poliistul n uniform. Era un brbat mic de statur,
figur de latino-american, cu o musta subire. Mike bnui c avea n jur de treizeci i
cinci de ani. Brbatul se prezent drept ofier Guttierez.
Chiar dorii s facei plngere? ntreb acesta.
Bineneles.
Poliistul se ncrunt, la fel cum fcuse Bertha mai nainte.
Ce s-a ntmplat?
Eu sunt cel care v-a adus aici.
V mulumesc.
Cu plcere. tii unde v-am gsit?
Mike se gndi o secund.

Probabil pe aleea aceea, lng club. Am uitat numele strzii.


Exact.
Poliistul l privea drept n ochi pe Mike i atepta, ntr-un trziu, Mike nelese.
Nu e ceea ce credei dumneavoastr, spuse el.
Ce s cred eu?
C am fost fcut de o prostituat.
Fcut?
Mike ncerc s ridice din umeri.
Am vzut o groaz de filme.
S tii c eu nu sunt din cei care se grbesc s trag concluzii, ns iat ce tim
pn acum: ai fost gsit pe o alee frecventat de prostituate. Suntei cu douzeci sau cu
treizeci de ani mai n vrst dect tinerii care frecventeaz cluburile din zona aceea. Ai
fost atacat, jefuit i btut n acelai fel n care este aranjat un individ aici poliistul
fcu un semn de ghilimele cu degetele fcut de o prostituat sau de petele ei.
Nu m aflam acolo ca s acostez prostituate, spuse Mike.
Da, sigur c da, v aflai pe aleea aceea ca s admirai privelitea. E
nemaipomenit. i v rog s nu-mi povestii despre miasmele de acolo. Nu trebuie s-mi
explicai nimic. Cunosc locul.
l cutam pe fiul meu.
Pe aleea aceea?
Da. L-am zrit acolo pe un prieten de-al lui Durerea revenise. ncepea s vad
ncotro ducea discuia aceasta. Avea s-i piard o groaz de timp pn s-l conving pe
poliist. i dup aceea? Ce putea s fac poliistul acesta?
Trebuia s vorbeasc cu Tia.
A nceput din nou s m doar foarte tare, spuse el.
Guttierez ddu din cap.
Am neles. Uitai cum facem, v dau cartea mea de vizit. Sunai-m dac vrei
s-mi spunei mai multe sau dac vrei s facei reclamaie, OK?
Poliistul puse cartea de vizit pe noptier i prsi ncperea. Mike nici nu se uit la
ea. Se lupt cu durerea, ntinse mna dup telefon i form numrul Tiei.

18.
Loren Muse viziona caseta de la camera de supraveghere aflat nu departe de locul n
care fusese gsit trupul necunoscutei. Pn n momentul acela, nu-i srise nimic n ochi,
dar la urma urmei, ce se atepta s descopere acolo? Zeci de autovehicule trecuser prin
locul acela. Niciunul dintre ele nu putea fi eliminat cu certitudine. Cadavrul putuse fi
crat chiar i n portbagajul unei maini foarte mici.
Cu toate acestea, continua s priveasc atent imaginile. n final, cu toat osteneala
ei, nu ajunse la niciun rezultat.
Clarence btu la u i-i bg din nou capul n birou.
N-o s v vin s credei, efa.
Te ascult.
n primul rnd, l-am gsit pe brbatul care dispruse. Individul acela, Baye. Ghicii
unde era?
Unde?
ntr-un spital din Bronx. I-a plecat soia de acas i el iese repede n ora i e jefuit
de o prostituat.
Muse se uit la detectiv nevenindu-i s cread.
Un tip din Livingston se duce s caute prostituate ntr-o zon ca aceea?
Nu tiu ce s zic probabil c anumitor indivizi le place s se blceasc n noroi.
ns nu sta e cel mai important lucru. Clarence se aez fr s fie invitat, ceea ce nu i
sttea deloc n fire. Avea mnecile cmii suflecate, i pe faa lui grsu se vedea o
urm de zmbet.
Maina doamnei Cordova se afl n continuare n parcarea hotelului, spuse ea.
Poliitii de acolo au btut la mai multe ui. Femeia nu e acolo. Aa c am pornit-o
napoi.
napoi?
La ultimul loc pe unde tim cu siguran c a trecut. Mallul Palisades. Este vorba
despre un complex comercial foarte mare, unde exist i nite msuri de siguran foarte
riguroase. Aa c i-am sunat.
Pe cei de la securitatea mallului?
Exact. i am descoperit c ieri, n jur de cinci dup-mas, s-a prezentat un tip i a
povestit c a vzut o femeie cu o Toyota Acura de culoare verde cum a bgat nite pungi
n portbagaj i apoi s-a ndreptat spre o dubi alb, parcat chiar lng maina ei,
unde se afla un individ. Brbatul declar c femeia a urcat n dubi, singur, de
bunvoie, dar c, dup aceea, s-a nchis ua. Tipul nu i-a pus prea multe ntrebri,
singurul lucru care l-a frapat a fost faptul c o alt femeie s-a urcat pe urm n Toyota,
iar, apoi, ambele maini au plecat de acolo.
Muse se ls pe spate.
Dubi i Toyota?
Exact.
i la volanul Toyotei era alt femeie?

Da. Oricum, tipul se duce i raporteaz asta la biroul de securitate. tii cum sunt
tipii tia, nu? Nu acord prea mult atenie la urma urmei, ce pot ei s fac? Aa c
se mulumesc s nregistreze informaia. i-au amintit ns de ea cnd am sunat eu.
Acum tim sigur c totul s-a ntmplat chiar lng intrarea n Target. Individul a venit
s raporteze la ora cinci i cincisprezece. tim, de asemenea, c Reba Cordova i-a pltit
cumprturile la Target la patru cincizeci i doi. Factura are ora marcat pe ea.
Parc ncepeau s sune nite clopote, dar Muse nu era sigur nc de unde venea
sunetul.
Sun la Target, zise ea. Mai mult ca sigur c au i ei camere de supraveghere.
Chiar acum suntem n legtur cu cei de la Target. Probabil c n vreo dou ore
primim rezultatul. Mai e ceva. Nu-mi dau seama dac e important sau nu. Am reuit s
descoperim ce a cumprat de la Target. Nite DVD-uri cu desene animate, lenjerie
pentru copii, haine numai chestii pentru copii.
Adic, nu cumperi aa ceva atunci cnd te pregteti s fugi cu amantul.
Exact, n afar de cazul n care ai de gnd s iei i copiii cu tine, ceea ce ea nu a
fcut. Mai mult dect att, am deschis portbagajul mainii aflate n parcarea hotelului i
nu am gsit nuntru nicio pung cu cumprturi de la Target. Soul ei a cutat i acas,
n eventualitatea c s-a oprit, mai nti, pe acolo. Nici acas s-a gsit nimic din ce
cumprase la Target.
Un fior fcu s i se ridice lui Muse prul de pe ceaf.
Ce s-a ntmplat? ntreb detectivul.
Vreau raportul acela de la biroul de securitate al mallului. Aflai numrul de
telefon al individului tipul care a povestit c a vzut-o suindu-se n dubi. S vedem
ce altceva i amintete vehicule, descrieri ale pasagerilor, orice. Sunt sigur c
persoanele de la mall nu l-au ntrebat prea multe.
OK.
Conversaia dintre ei mai dur cteva minute, ns deja gndurile ei erau n alt
parte, iar pulsul i crescuse. Imediat cum Clarence prsi ncperea, Muse l sun pe
Paul Copeland.
Alo?
Unde eti? ntreb Muse.
Tocmai am reuit s-o culc pe Cara.
Trebuie s vorbesc cu tine, Cope.
Cnd?
Ct mai curnd posibil.
Trebuie s m ntlnesc cu viitoarea mea nevast la restaurant s stabilim ultimele
detalii privind schema aezrii la mas.
Schema aezrii la mas?
Da, Muse. Schema aezrii la mas. E chestia aia care i arat unde st fiecare la
mas.
i te intereseaz pe tine asta?
Ctui de puin.
Atunci las-o pe Lucy s fac asta.

Perfect, de parc nu ar face-o deja. M trage dup ea n toate locurile astea, ns


eu n-am voie s vorbesc. Trebuie s stau acolo i s casc ochii.
Pi, te pricepi la asta, Cope.
Da, ai dreptate, ns pot s i gndesc.
Tocmai de asta am nevoie de tine, spuse ea.
De ce, ce s-a ntmplat?
Am una dintre premoniiile mele ciudate i am nevoie de tine s-mi spui dac e
ceva serios sau dac e cu totul aiurea.
E ceva mai important dect cine st la mas cu mtua Carol sau cu unchiul Jerry?
Nu, e doar un simplu caz de crim.
Atunci, o s m sacrific. Vin imediat.

Sunetul telefonului o trezi pe Jill.


Se afla n dormitorul lui Yasmin. Aceasta ncerca din rsputeri s le imite pe celelalte
fete pretinznd c e moart dup biei. Pe un perete avea un poster cu Zac Efron,
vedeta din High School Musical, iar pe altul, unul cu gemenii Sprouse din The Suite Life.
Exista i unul cu o fat, Miley Cyrus, din Hannah Montana, ns i aa Jill avea senzaia
c prietena ei exagereaz.
Patul lui Yasmin era plasat lng u, n timp ce al lui Jill, lng fereastr. Ambele
paturi erau pline cu animale din plu. Yasmin i spusese odat lui Jill c partea bun a
unui divor este ntrecerea cine rsfa mai tare ambii prini se ntrec n a face
daruri. Yasmin o vedea pe mama sa doar de patru, cinci ori pe an, ns primea mereu
cadouri de la ea. Avea cel puin douzeci de ursulei din plu din colecia Build-A-Bear,
inclusiv unul mbrcat ca o majoret i altul, aflat acum chiar lng perna lui Jill,
echipat ca un star pop, cu un microfon nfurat n jurul gtului. Multe alte jucrii erau
mprtiate pe jos. Pe noptiere erau teancuri de reviste J-14, Teen People sau Popstar!
Covorul era foarte los, cum i povestiser prinii ei c era moda prin anii 70. Pe
mas se afla un iMac nou-nou.
Yasmin era foarte bun la calculatoare. La fel i Jill.
Jill se ridic n capul oaselor. Yasmin clipi i se uit la ea. Undeva, se auzea cineva
vorbind la telefon. Domnul Novak. Pe msua dintre cele dou paturi se afla un ceas
Homer Simpson. Era ora apte i un sfert dimineaa.
Cam prea devreme pentru un apel telefonic, mai ales n weekend.
Fetele se culcaser foarte trziu noaptea trecut. Mai nti, fuseser n ora i luaser
cina terminat cu o ngheat grozav, mpreun cu domnul Novak i enervanta lui
prieten, Beth. Aceasta avea, probabil, aproape patruzeci de ani i rdea la tot ce
spunea domnul Novak, exact aa cum fceau, la coal, tipele moarte dup biei, ca s
se uite acetia la ele. Jill avusese impresia c era ceva ce trece cu vrsta, dar se prea c
nu e chiar aa.
Yasmin avea o plasm n dormitor. Tatl ei le lsase s vad cte filme doresc. E
weekend, spusese el zmbind. Bucurai-v. Aa c fetele i fcuser floricele la
cuptorul cu microunde i vzuser cteva filme.
Jill se ddu jos din pat. Trebuia s se duc la toalet, ns acum trecea n revist ce se

petrecuse n seara trecut, se gndea dac tatl su reuise s dea de Adam. Era foarte
ngrijorat. l sunase i ea pe Adam pe mobil. Putea nelege c se ascundea i nu voia
s stea de vorb cu mama i cu tata, dar pn acum nu se gndise la posibilitatea ca
Adam s nu-i rspund nici ei la telefon. i rspunsese de fiecare dat cnd l sunase.
Nu i acum.
i asta o fcu s fie ngrijorat i mai mult.
i verific telefonul mobil.
Ce faci? o ntreb Yasmin.
Verificam dac nu m-a sunat Adam.
i te-a sunat?
Nu. Nimic de la el.
Yasmin nu mai zise nimic.
Se auzi o btaie uoar n u, apoi aceasta se deschise, i domnul Novak i bg
capul nuntru.
Hei, de ce v-ai sculat aa devreme?
Ne-a trezit telefonul, rspunse Yasmin.
Cine era? ntreb Jill.
Domnul Novak o privi drept n ochi.
Era mmica ta.
Jill nlemni.
S-a ntmplat ceva?
Nu s-a ntmplat nimic, draga mea, spuse domnul Novak i Jill i ddu seama
imediat c e o minciun. M-a ntrebat doar dac nu poi s mai stai i azi la noi. V
propun s mergem la mall mai trziu sau poate la un film. Ce prere avei?
De ce vrea s stau la dumneavoastr? ntreb Jill.
Nu tiu, scumpo. Mi-a spus doar c s-a ivit ceva neprevzut i m-a rugat s-o ajut.
Mi-a spus, de asemenea, s-i transmit c te iubete i c totul e n ordine.
Jill nu zise nimic. Brbatul minea. Era sigur de asta. i Yasmin i dduse seama de
asta. Se vedea dup privirea ei. Dar nu avea niciun rost s mai insiste. Oricum, nu avea
s afle nimic de la el. Cic aa le protejau ei, adulii, de parc minile lor de copii de
unsprezece ani n-ar fi fost n stare s suporte adevrul.
O s plec acum, zise domnul Novak.
Unde? ntreb Yasmin.
M duc pn la birou. Trebuie s iau ceva de acolo. A trecut ns Beth pe aici i am
rugat-o s stea cu voi. Acum e jos, se uit la televizor. Vorbii cu ea, dac dorii ceva.
Pe buzele lui Yasmin apru un zmbet maliios.
A trecut pe aici?
Da.
Adic vrei s spui c nu a dormit aici? Sigur c nu, tati. Ct de mici crezi c mai
suntem noi?
Novak se ncrunt.
Gata, ajunge, domnioar.
Cum spui tu, tati.

Acesta nchise ua. Jill se aez pe marginea patului. Yasmin veni lng ea.
Ce crezi c s-a ntmplat? ntreb ea.
Jill nu rspunse, fiindc nu se putea opri s nu se gndeasc la ce era mai ru.

Cope i fcu apariia n biroul lui Muse. Arat foarte bine n costumul sta albastru,
nou-nou, gndi ea.
Azi are loc conferina de pres? ntreb ea.
Cum i-ai dat seama?
Dup costumul sta grozav.
Mulumesc.
Loren i ntinse o foaie de hrtie.
Uite ce tocmai am primit.
Despre ce e vorba?
Cererea lui Frank Tremont. Vrea s ias la pensie.
Uau, ce pierdere!
Da.
Muse l privi drept n ochi.
Ce s-a ntmplat?
Punerea n scen de ieri, cu reporterul la.
Ce-i cu ea?
S tii c n-am nevoie s m salvezi tu.
Nu asta a fost intenia mea. Mai degrab, am vrut s-i dau un impuls.
Cum adic?
Adic, ori aveai dovezile necesare ca s-l zdrobeti pe Tremont, ori nu. Unul dintre
voi ar fi urmat, oricum, s se fac de rahat.
Ori eu, ori el, nu?
Exact. Adevrul e c Tremont sta se ine numai de brfe i-i stric i pe ceilali.
Voiam i eu s scap de el la fel de mult ca i tine.
S presupunem c n-a fi avut dovezile alea.
Cope ridic din umeri.
n cazul sta, tu ai fi fost cea care mi-ai fi prezentat demisia.
Erai gata s-i asumi un asemenea risc?
Ce risc? Tremont e un tmpit lene. Dac i sta e mai tare ca tine, atunci nu
merii s fii ef.
Touch.
Cred c ajunge. Bnuiesc c nu m-ai chemat s discutm despre Frank Tremont. Ce
s-a ntmplat?
Loren i povesti despre dispariia Rebei Cordova martorul de la Target, furgoneta,
parcarea hotelului Ramada din East Hanover. Cope se cufund n fotoliu i o privi fix,
cu ochii lui gri. Procurorul avea nite ochi minunai, din aceia care i schimb culoarea
n funcie de lumin. Loren Muse avea un fel de slbiciune pentru Paul Copeland, ns
cam la fel fusese atras i de predecesorul acestuia, un individ mult mai btrn, ce arta
cu totul altfel. Poate c era vorba, pur i simplu, de atracia pe care o exercitau asupra

ei brbaii nvestii cu autoritate.


Era ns o atracie nepericuloas, mai degrab un sentiment de admiraie dect o
pasiune real. Imaginea lui Cope nu o inea treaz noaptea i nici nu-i aprea n vis, n
ipostaze sexuale sau de alt natur. Era atras de Paul Copeland fr s tnjeasc dup
el. Ar fi vrut ns s gseasc aceleai caliti la brbaii cu care ieea, dar, Dumnezeu
tie de ce, nu reuise niciodat s dea de omul potrivit.
Muse cunotea trecutul efului su, nenorocirea prin care trecuse, calvarul recentelor
dezvluiri. Ba chiar fusese cea care l ajutase s lase n spate trecutul i s mearg mai
departe. Ca atia ali brbai pe care i cunotea, Paul Copeland fusese marcat de ceea
ce pise, ns, n cazul su, suferina fusese ntr-un fel n avantajul lui. Cei mai muli
dintre politicieni i funcia lui exact asta era, una politic au ambiie, ns nu tiu cei suferina. Cope experimentase aa ceva i nc cu prisosin. n calitate de procuror,
asta l fcea mult mai solidar cu victimele, dar extrem de puin dispus s accepte scuzele
avocailor aprrii.
Muse i prezent toate datele pe care le avea n legtur cu dispariia Rebei Cordova,
fr s emit vreo ipotez sau teorie. El continua s-o priveasc i s dea uor din cap.
Las-m s ghicesc, spuse el dup un timp. Tu bnuieti c aceast Reba Cordova
are cumva legtur cu femeia necunoscut.
Exact.
Te gndeti la un criminal n serie?
E posibil s fie aa, dei, n mod normal, criminalii n serie opereaz singuri. n
cazul de fa a fost implicat i o alt femeie.
OK, hai s auzim care este legtura, dup tine, dintre cele dou cazuri.
n primul rnd, modul de operare.
Dou femei albe, de aproximativ aceeai vrst, spuse Cope. Una este gsit n
Newark, mbrcat ca o prostituat. Cealalt, ei bine, nu tim nc unde se afl.
Asta, pe de o parte, ns altul e elementul care mi-a atras atenie. Folosirea
inducerii n eroare i a diversiunii.
Fii mai explicit.
Avem dou femei albe din clasa de mijloc, ambele n jur de patruzeci de ani, care
au disprut, una dup alta, ntr-un interval de mai puin de douzeci i patru de ore.
Deci suficiente similitudini chiar i att. ns, n plus, n primul caz, cel al femeii
necunoscute, am stabilit deja c ucigaul a depus eforturi apreciabile ca s ne induc n
eroare, nu?
Exact.
Ei bine, a procedat la fel i n cazul Rebei Cordova.
Lsndu-i maina n faa hotelului?
Muse ncuviin cu o micare a capului.
n ambele cazuri, i-a dat toat silina s ne ndrume pe o pist fals. n cazul
femeii necunoscute, a fcut n aa fel, nct s presupunem c e vorba despre o
prostituat. n cazul Rebei Cordova a vrut s par c e vorba despre o femeie care i
nal soul i care a fugit cu iubitul ei.
Cope se strmb uor.

S tii c teoria ta este destul de ubred.


tiu. ns e totui ceva. Cte femei de familie bun din Livingston fug aa de
acas?
Se ntmpl i la case mai mari.
Posibil, ns ar fi putut s planifice totul mult mai bine, nu? Pe cnd ea se duce,
mai nti, la mallul aflat nu departe de locul unde fetia sa ia lecii de patinaj, cumpr
nite lucruri pentru copii, pentru ca apoi s le arunce i s fug cu iubitul? Plus c avem
i un martor, un individ pe nume Stephen Errico, care a vzut-o suindu-se n furgoneta
aceea la Target. i a vzut-o i pe cealalt femeie plecnd cu maina ei.
Asta n cazul c aa s-au ntmplat lucrurile.
Sunt convins c aa a fost.
OK, dar chiar i aa. Care poate fi legtura dintre Reba Cordova i femeia
necunoscut?
Muse ridic o sprncean.
Am lsat ce e mai important la urm.
Slav Domnului.
S ne ntoarcem puin la Stephen Errico.
Martorul de la mall?
Exact. Errico i scrie raportul. l scrie singur, nu vreau s acuz n vreun fel pe tipii
de la biroul de securitate. Ar prea un element lipsit de importan. Am cutat ns pe
Internet. Am descoperit c individul are chiar i un blog acolo i, dup ce am stat de
vorb cu el, m-am convins c face parte din categoria acelora care vd conspiraii peste
tot. n plus, lui Errico i face plcere s-i atribuie diverse merite n povetile astea. E
tipul acela de individ care se duce la mall i sper s ajute la prinderea unui ho.
neleg.
n acelai timp, asta l face foarte atent la detalii. Errico a declarat c a vzut o
femeie, care se potrivete cu descrierea Rebei Cordova, suindu-se ntr-o furgonet
Chevrolet, alb. Mai mult dect att, omul a reinut i numrul de pe plcua de
nmatriculare.
i?
Am verificat n baza de date. Numrul apare ca aparinnd unei anume Helen
Kasner din Scarsdale, New York.
i femeia asta are ntr-adevr o furgonet alb?
Are i a fost ieri la mallul Palisades pentru cumprturi.
Cope ddu din cap.
Deci bnuieti c a schimbat cineva plcuele de nmatriculare?
Exact. O metod veche, dar nc eficient furi o main ca s comii o crim i i
i pui alte plcue de nmatriculare ca s-i induci n eroare pe cei care o vd. Cei mai
muli dintre criminali nu-i dau ns seama c, pentru a obine un efect i mai mare, e
bine s iei plcue de la un vehicul de aceeai marc cu cel furat. Pentru a crea ct mai
mult confuzie.
Deci furgoneta din parcare a fost furat?
Nu eti de acord?

E posibil, rspunse Cope. Asta adaug i mai mult greutate raportului ntocmit de
domnul Errico. neleg de ce eti att de ngrijorat n privina Rebei Cordova, ns tot
nu reuesc s stabilesc care e legtura cu femeia necunoscut.
Uit-te puin la asta.
Loren rsuci monitorul calculatorului spre procuror. Cope i concentr ntreaga
atenie asupra ecranului.
Ce e asta?
Imaginile luate de o camer de supraveghere, instalat pe o cldire nu departe de
locul unde a fost gsit femeia necunoscut. M-am mai uitat la caset nc o dat azidiminea, convins c e o pierdere de vreme. ns acum Muse aps pe tasta PLAY.
Pe ecran apru o furgonet de culoare alb. Aps pe PAUSE i imaginea ncremeni.
Cope se apropie i mai mult de monitor.
O furgonet alb.
Da, o furgonet Chevrolet alb.
Probabil c exist mii de furgonete Chevrolet albe, nregistrate n New York i
New Jersey, zise Cope. Poi s vezi i plcua de nmatriculare?
Da.
Bnuiesc c e vorba despre numrul doamnei Kasner.
Nu.
Cope se ncrunt.
Nu?
Nu. E cu totul alt numr.
i ce e att de important?
Ea fcu un gest n direcia ecranului.
Plcua de nmatriculare JYL-419 aparine unui anume David Pulkingham din
Armonk, New York.
i acest David Pulkingham are o furgonet alb?
Da.
E posibil s fie individul pe care l cutm?
Are aptezeci i trei de ani i nu figureaz n evidenele poliiei.
Deci te gndeti la o alt schimbare de plcue de nmatriculare?
Da.
Clarence Morrow i vr capul pe u.
efa?
Da.
Detectivul l zri pe Paul Copeland i i ndrept spinarea, pregtindu-se s salute.
Bun dimineaa, domnule procuror.
Bun, Clarence.
Clarence rmase n ateptare.
E n ordine, spuse Muse. Ce nouti ai?
Tocmai am vorbit la telefon cu Helen Kasner.
i?
Am rugat-o s verifice numrul de pe plcua de nmatriculare. Ai avut dreptate.

Plcuele au fost schimbate i ea nici nu i-a dat seama.


Altceva?
Da, cel mai important lucru. tii care este numrul de nmatriculare fixat acum pe
maina ei? Clarence art cu degetul spre furgoneta de pe ecranul monitorului. E
numrul domnului David Pulkingham.
Muse l privi pe Cope n ochi, zmbi i ntoarse palmele spre cer.
E suficient pentru a face legtura?
Da, spuse Cope. E clar.

19.
Hai

s mergem, opti Yasmin.


Jill o privi pe prietena ei. Mica musta care provocase attea necazuri dispruse,
ns Jill continua s-o vad acolo. Mama lui Yasmin venise de unde locuia ea acum de
undeva din sud, Florida, parc i o dusese la un cabinet unde fcuse electroliz. O
ajutase s-i mbunteasc nfiarea ns nu schimbase deloc comarul pe care
trebuia s-l suporte la coal.
Erau aezate la masa din buctrie. Beth, prietena de sptmna aceea, cum i
spunea Yasmin, ncercase s le impresioneze la micul dejun cu o omlet cu crnciori,
completat cu faimoasele cltite marca Beth. Fetele ziseser ns pas i preferaser
nite fulgi de porumb cu lapte.
Bine, fetelor, poft bun, le urase Beth printre dini. M duc n grdin s fac
puin plaj.
De ndat ce Beth ieise pe u, Yasmin se ridicase de la mas i se dusese tiptil lng
uile de sticl care ddeau spre teras. Beth nu se vedea pe afar. Yasmin se uit n
stnga, apoi n dreapta. Dup ce vzu ce cuta, ncepu s zmbeasc.
Ce e acolo? ntreb Jill.
Vino s vezi.
Jill se ridic i se duse lng prietena sa.
Uit-te acolo. Lng copacul la mare.
Nu vd nimic.
Uit-te cu atenie, zise Yasmin.
Jill avu nevoie de cteva secunde pn s-i dea seama ce vzuse Yasmin acolo att
de amuzant.
Beth s-a dus acolo s fumeze?
Exact. S-a ascuns n spatele copacului i i-a aprins o igar.
Dar de ce se ascunde?
Poate c nu vrea s fumeze n faa unor fetie uor influenabile, rspunse Yasmin
cu un zmbet maliios pe buze. Sau poate c Beth nu vrea ca tatl meu s afle c
fumeaz. Nu-i plac deloc fumtorii.
Ai de gnd s-o dai de gol?
Yasmin zmbi i ridic din umeri.
Cine poate ti? Noi prm pe toat lumea, nu?
Fetia ncepu s caute printr-o poet. Jill oft.
E poeta lui Beth?
Da.
N-ar trebui s faci aa ceva.
Yasmin i arunc o privire mirat i continu s scormoneasc printre lucrurile lui
Beth.
Jill veni mai aproape de ea i-i arunc i ea privirea n interiorul poetei.
Ceva interesant?

Nu. Yasmin puse poeta la loc pe tejghea. Hai cu mine, vreau s-i art ceva.
Cele dou prietene o luar n sus, pe scri. n baia aflat n capul scrilor se afla o
fereastr. Fetele aruncar o privire. Beth se vedea foarte clar acum. Trgea din igar ca
i cum pn atunci s-ar fi zbtut pe sub ap i deodat cineva i aruncase un furtun cu
oxigen. Trgea adnc n piept i nchidea ochii la fiecare fum.
Yasmin plec de lng geam fr s mai spun vreun cuvnt i-i fcu un semn lui Jill
s-o urmeze. Intrar n camera tatlui ei. Yasmin se duse direct la comod i trase
sertarul de sus.
Jill nu era prea ocat. Era vorba despre unul dintre lucrurile pe care le aveau n
comun. Le plcea teribil s exploreze. Jill presupunea c toi copiii fceau aa ceva,
oricum, din cauza asta, tatl ei o poreclise Harriet spioana. Mereu umbla prin locuri
unde n-ar fi trebuit s umble. Cnd avea opt ani, descoperise nite fotografii vechi ntrun sertar unde-i inea mama ei lucrurile. Erau ascunse mai n spate, sub un teanc de
vederi din strintate.
ntr-una dintre fotografii se vedea un biat ce prea cam de vrsta ei la ora aceea
opt sau nou ani. Sttea n picioare lng o feti, probabil, cu un an sau doi mai mic
dect el. Jill o recunoscuse imediat n fetia din poz pe mama ei. Pe spatele fotografiei,
cineva scrisese cu grij Tia i Davey i anul.
Nu auzise niciodat pn atunci vorbindu-se n familie de vreun Davey. Cotrobitul
prin cas o nvase ns o lecie foarte important. i anume c prinii au i ei
secretele lor.
Uite aici, spuse Yasmin.
Jill se uit n sertar. Chiar deasupra se vedea un pachet de prezervative.
Uau!
Crezi c le folosete cu Beth?
Nu vreau s m gndesc la aa ceva.
Cum crezi c m simt eu? E tatl meu. Yasmin nchise sertarul i deschise altul de
mai jos. Jill? Vocea lui Yasmin se transformase n oapt.
Ce-i?
Uit-te aici.
Yasmin i bg mna printre tricouri, ciorapi, gsi o cutie metalic i se opri. Scoase
ceva de acolo i zmbi.
Jill sri napoi speriat.
Ce naiba?
E un pistol.
tiu i eu ce e!
i e ncrcat.
Pune-l la loc. Nu-mi vine s cred c tatl tu ine n cas o arm ncrcat.
Foarte muli prini au aa ceva. Vrei s-i art cum se ridic piedica de siguran?
Nu.
Yasmin fcu totui demonstraia, neinnd seama de rspunsul ei. Ambele fetie
priveau arma ca vrjite. Yasmin i-o ntinse i prietenei sale. La nceput, Jill i retrase
mna, refuznd-o, dar forma i culoarea obiectului o fcur s-i nving teama. O lu

n palm i ncepu s o cntreasc. Se minun de greutatea ei, de rceala metalului, de


simplitatea obiectului att de periculos.
Vrei s-i spun ceva? ntreb Yasmin.
Da.
Da mi promii c nu spui nimnui?
Normal c nu spun.
Dup ce am gsit pistolul prima dat, am nceput s-mi imaginez cum ar fi s-l
folosesc asupra domnului Lewiston.
Jill aez cu grij arma pe comod.
Vd totul foarte clar, ca ntr-un film, nelegi? A intra n clas. Pistolul, n
ghiozdan. Alteori, mi imaginez c-l atept dup ore, l ucid cnd toi au plecat, terg
amprentele de pe arm i plec fr s m vad nimeni. Sau m duc la el acas tiu
unde locuiete, n West Orange i-l ucid acolo, fr s m suspecteze cineva. ntr-o alt
variant, o fac chiar n timpul orei, n prezena tuturor, ca s vad i ceilali colegi, i
poate ndrept pistolul i asupra lor, dar mi revin repede i alung aceast imagine,
aduce prea mult cu Columbine{6}, i eu nu sunt deloc o nebun care a luat-o razna.
Yasmin?
Da.
S tii c, uneori, ajungi s m sperii.
Yasmin zmbi.
Era doar aa, o idee, tii doar. Fr niciun pericol. Nu am de gnd s fac nimic de
genul sta.
Tcere.
Va plti pn la urm, zise ntr-un sfrit Jill. Eti convins de asta, nu? Domnul
Lewiston, vreau s zic.
Sper, spuse Yasmin.
Auzir o main care parca pe alee. Domnul Novak se ntorsese acas. Yasmin lu
calm pistolul, l puse n spatele sertarului i aranj lucrurile de deasupra. Nu se grbea
deloc. Nici chiar atunci cnd se auzi ua de jos deschizndu-se, i tatl ei strig:
Yasmin? Fetelor?
Yasmin nchise sertarul, zmbi i porni spre u.
Venim imediat, tati!

Tia nu-i mai pierdu timpul cu strnsul bagajelor.


De ndat ce termin discuia cu Mike, cobor n holul hotelului. Brett se freca la ochi
de somn, iar prul su arta ca o claie ce nu cunoscuse niciodat pieptenul. Se oferise so duc pn n Bronx cu maina. Dubia lui Brett era plin cu aparatur i mirosea
groaznic, ns partenerul ei nu ridic deloc piciorul de pe acceleraie. Pe drum, Tia ddu
mai multe telefoane. Mai nti, l trezi din somn pe Guy Novak i-i povesti pe scurt c
Mike avusese un accident i-l ntreb dac poate s mai aib grij de Jill cteva ore.
Guy accept imediat.
Ce s-i spun lui Jill? o ntreb el.
Spune-i doar c s-a ivit o problem. Nu vreau s-i fac griji degeaba.

Am neles.
i mulumesc, Guy.
Dup ce Guy nchise, Tia rmase cu privirea pironit pe oseaua din faa ei, ca i cum
acest lucru ar fi putut s scurteze din durata cltoriei. ncerc s recapituleze ce se
ntmplase. Mike i povestise c folosise GPS-ul ca s vad unde se afl Adam. Reuise
s-l localizeze ntr-un loc ciudat din Bronx. Se dusese cu maina acolo, i se pruse c-l
vede pe tnrul Huff i apoi fusese atacat.
Adam era n continuare dat disprut sau poate, la fel ca i ultima dat, se hotrse,
pur i simplu, s lipseasc de-acas o zi sau dou.
Sun apoi acas la Clark. Dup aceea, la Olivia. Niciunul dintre ei nu-l vzuse pe
Adam. Sun i la familia Huff, ns acolo nu-i rspunse nimeni. Toat seara trecut i
chiar i n dimineaa aceea, pregtirea depoziiei o ajutase s uite n parte de groaza
fa de cele ce se ntmplau acas. Linitea se terminase odat cu apelul lui Mike de la
spital. Acum teroarea se instalase pe deplin i nu-i mai ddea pace. Nu mai reuea s-i
gseasc locul pe scaunul mainii.
Eti bine? o ntreb Brett.
Da.
Nu era ns bine deloc. i tot venea n minte noaptea n care Spencer Hill dispruse
de acas i se sinucisese. i amintea cum o sunase Betsy
L-a vzut cumva Adam pe Spencer?
Panica din vocea lui Betsy.
Tia nchise ochii. Dintr-odat, nu mai putea s respire. Parc o apsa o for teribil
pe piept. Deschise gura ncercnd s trag aer n piept.
Vrei s deschid un geam? ntreb Brett.
Nu, nu-i nevoie. Sunt bine.
Se chinui s-i revin i dup aceea sun la spital. Reui s dea de doctor, ns nu
putu s afle de la acesta alte detalii dect cele pe care le tia deja. Mike fusese btut i
jefuit. Din cte tia doctorul, mai muli indivizi l atacaser pe o alee. Mike suferise o
contuzie grav i fusese fr cunotin timp de cteva ore. Acum se odihnea i avea s
fie bine n scurt timp.
O sun apoi acas pe Hester Crimstein. efa ei i manifest un interes destul de
sczut fa de problemele ei familiale, dar se art teribil de ngrijorat n legtur cu
cazul la care lucra.
Biatul tu a mai fugit de acas i cu alte ocazii, nu? ntreb Hester.
O singur dat.
Probabil c exact despre asta e vorba i acum, nu crezi?
Mi-e team c e mai mult dect att.
Ce poate s fie? ntreb Hester nervoas. Ascult, la ce or e programat
depoziia?
La trei dup-mas.
O s solicit o amnare. Dac nu ni se acord, va trebui s te ntorci.
Glumii, nu-i aa?
Din cte mi-am dat seama, tot nu poi s faci mare lucru dac vii aici. Poi s ii

legtura prin telefon. i cnd se termin, o s-i trimit avionul meu s te ia de pe


Teterboro.
Nu nelegei. E vorba despre familia mea.
Ba neleg perfect. E vorba de cteva ore dup care te ntorci la ei. Oricum, nu ai
cum s-i ajui dac vii aici. Pe de alt parte, e vorba despre un om nevinovat pe care-l
pate pericolul de a-i petrece urmtorii 25 de ani dup gratii dac dm noi gre acum.
Tia avu iniial impulsul de a-i trnti telefonul n nas, ns reui s se calmeze suficient
ca s-i spun:
Haidei s vedem dac obinem amnarea.
Te sun de ndat ce aflu ceva.
Ajungnd n camera lui Mike, descoperi c Mo se afla deja acolo. Prietenul soului su
patrula prin ncpere cu pumnii strni.
E bine, zise el cnd o vzu intrnd. Tocmai a adormit.
Tia travers salonul. n ncpere, se mai aflau dou paturi ocupate cu pacieni. Ei
erau singurii vizitatori. Cnd vzu cum arta Mike, Tia avu senzaia c un bloc de beton
o lovete din plin n stomac.
Dumnezeule
Mo veni n spatele ei i-i puse minile pe umeri.
Arat mult mai ru dect e n realitate.
Ea i dorea din tot sufletul s fie aa. Nu tiuse la ce trebuie s se atepte, dar ce
vedea acum ntrecea orice nchipuire. Ochiul drept al lui Mike era umflat. Avea o
tietur pe un obraz fcut parc cu o lam de ras i o vntaie pe cellalt. Buza spart.
Un bra era sub ptur, ns pe cellalt antebra se vedeau dou vnti uriae.
Ce-au fost n stare s-i fac! opti ea.
Sunt nite oameni mori, spuse Mo. M auzi? Nu m las pn nu pun mna pe ei.
i nu o s-i bat, s tii. O s-i ucid.
Tia puse palma pe fruntea soului ei. Brbatul ei. Brbatul ei att de frumos i de
puternic. Se ndrgostise de brbatul acesta la Dartmouth. mpriser acelai pat,
avuseser copii mpreun, l alesese ca tovar pentru tot restul vieii. Nu era ceva la
care s te gndeti prea des, ns sta era adevrul. Faptul c, dintre toi, alegi un
singur individ cu care s-i mpri viaa era ceva nfricotor. Cum de permisese ea ca
ntre ei s se produc o distanare, chiar att de nensemnat cum prea? Cum de lsase
ea ca rutina s devin rutin i nu fcuse tot ce fusese n puterea ei ca fiecare secund a
vieii lor mpreun s fie ct mai intens trit, ct mai pasional?
Te iubesc att de mult, opti ea.
El clipi de cteva ori i apoi deschise ochii. Primul lucru pe care-l vzu n ochii lui fu
frica i poate c sta era cel mai ru lucru care se putea ntmpla. n tot acest timp de
cnd l cunotea pe Mike, nu vzuse niciodat fric n ochii lui. Nu-l vzuse niciodat
plngnd. Bnuia c o fcea cteodat, ns era tipul de brbat care nu o arta. El
trebuia s fie umrul puternic pe care ea s se sprijine. Orict de demodat ar fi prut,
exact asta i dorea el de la ea.
Mike se uita speriat n gol, cu ochii mrii, ca i cum ar fi vzut un atacator imaginar.
Mike, opti Tia. Sunt aici, cu tine.

Privirea lui o ntlni pe a ei, ns frica nu-i dispru din ochi. Nu ddea niciun semn c
prezena ei acolo l linitea. Tia i lu mna ntr-a ei.
Ai s te faci bine, spuse ea.
El continua s-o priveasc fix i ea nelese de ce era att de speriat, chiar nainte ca el
s deschid gura.
Ce tii de Adam? Unde e?

20.
Dolly Lewiston zri din nou maina trecnd prin dreptul casei lor.
i din nou maina ncetini. La fel ca data trecut. i ca data de dinaintea acesteia.
Iari el, zise Dolly.
Soul ei, profesorul Joe Lewiston, care preda la copiii din clasa a cincea, nu schi
niciun gest. Corecta nite lucrri i se prefcea a fi foarte concentrat la ceea ce fcea.
Joe?
Te-am auzit, Dolly, se rsti el. Ce-ai vrea s fac?
Nu are niciun drept. Femeia urmri maina pierzndu-se n deprtare. Poate c ar
trebui s sunm la poliie.
Ca s le spunem ce?
C se nvrte pe aici.
Merge pe strad. Nu face nimic mpotriva legii.
Dar ncetinete cnd ajunge aici.
Nici asta nu e mpotriva legii.
Le putem povesti ce s-a ntmplat.
El scoase un fel de fornit, fr s-i ridice capul din hrtii.
Sunt sigur c poliitii vor fi teribil de impresionai.
i noi avem un copil.
Dolly Lewiston putea s o vad pe micua Allie, fetia lor n vrst de trei ani, pe
ecranul calculatorului. Site-ul grdiniei K-Little Gym i oferea posibilitatea s-i
urmreti copilul cu ajutorul unor camere web la toate activitile organizate acolo, aa
c prinii tiau n orice moment ce fceau odraslele lor. Tocmai de aceea aleseser
grdinia aceea.
Lucrau amndoi ca nvtori. Joe preda la clasa a cincea la coala din Hillside. Ea la
clasa a doua n Paramus. Dolly ar fi vrut s renune la slujb, ns aveau nevoie de
ambele salarii. Soului ei i plcea foarte mult ceea ce fcea, ns dragostea ei pentru
elevi se pierduse undeva pe drum. Unii ar fi putut spune c i pierduse pasiunea pentru
profesorat dup naterea lui Allie, ns ea tia c era mai mult dect att. Dei unii
prini i manifestaser nemulumirea, reuise s treac peste criticile lor i continua
totui s-i fac meseria. Avea senzaia c singurul lucru care o mai interesa acum era s
urmreasc site-ul de la K-Little, s se asigure c micua ei e n siguran.
Guy Novak, brbatul care trecea cu maina prin faa casei lor, nu reuise s aib grij
de fetia lui. Pe de-o parte, Dolly era n stare s neleag pe deplin frustrrile acestuia.
Asta nu nsemna ns c avea s-l lase s fac vreun ru familiei ei. Viaa se reduce de
cele mai multe ori la o lupt care pe care i n orice caz nu avea s permit ca familia ei
s piard.
ntoarse capul i-l privi pe Joe. Avea ochii nchii i capul i czuse n piept.
Veni n spatele lui i-i puse palmele pe umerii soului. El tresri la atingerea ei. Dei
durase numai o secund, vibraia se transmise n tot trupul ei. Soul ei fusese att de
tensionat n ultimele sptmni. Ea nu-i retrase minile i simi cum, treptat, Joe

ncepe s se relaxeze. ncepu s-i maseze umerii. tia ct de mult i plcea lui asta. Dup
cteva minute, simi c ncordarea muchilor lui dispare.
Va fi bine, zise ea.
Pur i simplu, mi-am pierdut cumptul.
tiu.
Eram att de prins de lecie, aa cum sunt ntotdeauna, i cnd
tiu.
ntr-adevr, ea tia foarte bine. Tocmai de aceea, Joe Lewiston era un profesor att
de bun. Punea pasiune n ceea ce fcea. tia s pstreze treaz atenia elevilor si, le
spunea glume i, dei uneori mai srea calul, reuise s-i ctige simpatia copiilor. Erau
ateni i nvau mai uor. Existaser destui prini uor deranjai de extravaganele
profesorului, ns numrul celor care i luaser aprarea era cu mult mai mare. Era un
nvtor foarte cutat i era o adevrat lupt s reueti s-i nscrii copilul la domnul
Lewiston. Prinii erau ncntai c odraslele lor veneau cu plcere la coal i aveau un
profesor care fcea totul cu mult entuziasm. Spre deosebire de Dolly.
I-am fcut un mare ru fetiei aceleia, spuse el.
Fr s vrei. Copiii i prinii in la fel de mult la tine.
El nu spuse nimic.
O s treac peste asta, Joe. O s uite i totul o s fie bine.
Lui Joe ncepu s-i tremure buza de jos. Era gata s cedeze. l iubea att de mult, l
admira pentru calitile lui de profesor, ns tia foarte bine c nu e deloc un brbat
puternic, dei lsa aceast impresie celor din jur. Joe provenea dintr-o familie mare,
fiind cel mai mic dintre ase frai, ns tatl su se purtase foarte dur cu el. Nu-l lua
niciodat n serios, rdea de el c e cel mai mic i cel mai slab i, tocmai de aceea, Joe
se eliberase devenind spiritual i amuzant. Pentru Dolly, Joe Lewiston era cel mai bun
brbat pe care-l cunoscuse vreodat, dar un brbat cruia ea i descoperise slbiciunea.
Nu o deranja prea tare lucrul sta. n familia lor, Dolly era cea care trebuia s fie
puternic. Ea era cea care trebuia s in familia unit.
mi pare att de ru c mi-am ieit din fire, spuse Joe ntr-un sfrit.
Las, c nu e nimic.
Cred c ai dreptate. O s treac.
Exact. l srut pe gt i apoi n locul acela din spatele urechii. Locul lui favorit. l
linse uor cu limba. Atepta s-l aud gemnd aa cum fcea de obicei. Nu i de data
asta. Dolly i opti n ureche:
Ce-ar fi s lai puin corectarea lucrrilor astea, hmm?
Dei aproape imperceptibil, el se trase uor ntr-o parte.
Ar trebui s termin totui.
Dolly se ndrept i fcu un pas napoi. El i ddu seama c greise i ncerc s-o
mpace. Era prea trziu. Cu toat slbiciunea lui, n materie de sex, Joe avusese
ntotdeauna iniiativa, ns n ultimele luni, de cnd l luase gura pe dinainte, se
schimbase.
O lsm pe alt dat, zise Dolly i se ntoarse cu spatele la el.
Unde pleci? ntreb el.

Ies puin, zise Dolly. Trebuie s m duc pn la magazin i dup aia trec s-o iau pe
Allie. Tu termin de corectat lucrrile alea.
Dolly Lewiston urc la etaj, se conect la Internet i cut acolo adresa lui Guy
Novak. ncerc s-i verifice i corespondena electronic venit pe adresa de la coal
mereu era cte un printe care se plngea acolo , ns descoperi c mailul tot nu
funciona, la fel ca n ultimele dou zile.
Tot nu-mi merge mailul, strig ea.
O s m uit eu s vd ce are, se auzi rspunsul lui Joe de jos.
Dolly scoase la imprimant harta cu adresa lui Guy Novak, mpturi hrtia n patru i
o bg n buzunar. n drum spre ieire, se opri i-l srut pe Joe pe cretet. El i spuse c
o iubete.
Ea i lu cheile i porni n cutarea lui Guy Novak.

Tia nelese de pe feele lor c poliitii nu luau n serios dispariia lui Adam.
M gndeam c poate anunai prin staie rpirea, spuse ea.
Cei doi poliiti formau un cuplu aproape comic. Brbatul n uniform era de origine
latino-american, mic de statur i se numea Guttierez. Femeia era nalt, de culoare, i
se prezentase drept detectiv Clare Schlich. Aceasta fu cea care rspunse:
Dispariia fiului dumneavoastr nu ndeplinete condiiile necesare.
De ce nu?
Trebuie s existe dovezi c a fost rpit.
Dar nu are dect aisprezece ani i a disprut de acas.
Da.
Ce alte dovezi v mai trebuie?
Schlich ridic din umeri.
Un martor ar fi perfect.
Nu toate rpirile se fac n prezena unor martori.
Corect, doamn. ns avem nevoie de dovezi c a fost o rpire sau o ameninare
de natur fizic. Avei aa ceva?
Era greu s te superi pe ei. i notaser contiincioi toate informaiile. Nu afirmaser
c ngrijorarea prinilor ar fi fr temei, ns era clar c nu aveau s lase totul
deoparte i s direcioneze toate forele poliiei n rezolvarea acestui caz. Clare Schlich
i exprimase foarte clar poziia prin tonul ntrebrilor sale:
Ai monitorizat calculatorul fiului dumneavoastr?
Ai activat GPS-ul de pe mobilul lui?
Erai att de ngrijorat din cauza comportamentului su, nct s-l urmrii pn n Bronx?
A mai fugit de acas i nainte?
Tia nu avea cum s-i acuze pe poliiti, dei timpul trecea i Adam lipsea n
continuare.
Guttierez fusese cel care vorbise cu Mike mai devreme. Acum i se adres din nou
acestuia:
Ai spus c l-ai vzut pe Daniel Huff junior DJ Huff pe strada aceea? i c era
posibil s fi fost mpreun cu fiul dumneavoastr?

Da.
Tocmai am vorbit cu tatl lui. E poliist, tiai asta?
tiam.
Mi-a spus c fiul lui a fost acas toat noaptea.
Tia l privi pe Mike. Vzu cum ceva explodeaz n spatele ochilor lui. Mai vzuse asta
i alt dat la el. i puse palma pe braul lui, dar asta nu reui s-l calmeze.
Minte, spuse Mike.
Poliistul ridic din umeri. Tia l urmri pe Mike cum se nroete la fa. El ridic
privirea spre ea, apoi spre Mo, i zise:
Plecm de aici. Acum.
Doctorul i recomandase lui Mike s mai stea o zi n spital, ns era clar c acest lucru
nu avea s se ntmple. Tia tia c nu avea niciun rost s mai joace rolul soiei
ngrijorate. tia c Mike era n stare s se refac n urma rnilor cptate. tia ct e de
puternic. Era cea de-a treia btaie serioas n care fusese implicat de cnd l tia ea
primele dou avuseser loc cnd nc mai juca hochei. Mike avusese mai multe copci
dect orice alt juctor, i sprsese nasul de dou ori, ns niciodat nu lipsise de la
vreun meci de cele mai multe ori, le dusese la bun sfrit chiar i pe cele n care fusese
rnit.
Tia tia c nu are niciun rost s se certe cu el pe tema asta i nici nu voia lucrul sta.
Voia s-l vad ct mai repede dat jos din pat i plecat n cutarea fiului lor. tia c
ateptarea acolo, n spital, nu putea dect s-i fac mult mai ru.
Mo l ajut s se ridice n ezut. Tia l ajut s se mbrace. Hainele erau pline de
snge. Acest lucru nu provoc nicio reacie din partea lui Mike. Se ridic n picioare.
Tocmai se pregteau s ias din ncpere, cnd telefonul Tiei ncepu s vibreze. Aceasta
se rug n gnd ca cel care suna s fie Adam. Nu era el.
Hester Crimstein nu se obosi s-o salute.
Vreo veste n legtur cu biatul?
Niciuna. Poliia nu face nimic. Zic c a fugit de acas.
i nu e aa?
Tia se bloc.
Eu nu cred asta.
Brett mi-a povestit c-l spionai, spuse Hester.
Brett cu gura lui cea mare, i zise Tia n gnd.
Grozav.
I-am monitorizat activitatea online.
Tot aia.
Adam nu ne-ar face aa ceva.
Da, tiu, aa spun toi prinii.
mi cunosc biatul.
i asta am mai auzit-o. Dup o pauz, Hester adug: Veti proaste: nu am reuit
s obin amnarea.
Hester
nainte s apuci s-mi rspunzi c nu te duci napoi la Boston, ascult ce vreau s-

i spun. Am aranjat ca o limuzin s vin s te ia. Maina se afl acum chiar n faa
spitalului.
Nu pot
Te rog doar s m asculi, Tia. mi datorezi mcar asta. oferul te va duce la
aeroportul Teterboro, care e foarte aproape de casa ta. Am acolo avionul meu
particular. Ai telefonul mobil cu tine. Dac afli ceva despre biat, oferul te duce
imediat. Exist un telefon i n avion. Tot aa, dac te sun ct timp eti n aer, pilotul
are instruciuni s te duc unde vrei tu. Poate c Adam este gsit n alt parte, nu tiu,
n Philadelphia s zicem. O s pltesc eu s ai avionul la dispoziie.
Mike ntoarse capul i i arunc o privire ntrebtoare. Tia cltin din cap i le fcu
semn s mearg mai departe.
Cnd ajungi la Boston, continu Hester, i iei individului depoziia. Dac se
ntmpl ceva n timpul sta, te opreti imediat i te ntorci acas cu avionul meu. De la
Boston la Teterboro e un zbor de numai patruzeci de minute. Exist ansa s-l prinzi
cnd tocmai intr pe u i-i arunc una dintre motivaiile alea stupide de adolescent,
drept scuz c a fost la but cu prietenii. Oricum ar fi, ajungi napoi acas n cteva ore.
Tia i freca rdcina nasului.
Nu i se pare corect ce i-am propus? ntreb Hester.
Ba da.
Perfect.
ns nu pot s fac ce mi-ai spus.
De ce nu?
Nu a fi n stare s m concentrez.
Asta-i o prostie. i-am spus doar ce vreau eu cu depoziia aceea.
Dumneavoastr vrei ca eu s flirtez cu brbatul acela. Soul meu e n spital
Deja a ieit de acolo. tiu totul, Tia.
Bine, atunci soul meu a fost atacat i biatul meu lipsete n continuare. Chiar
credei c a fi n stare s flirtez cu omul la ca s obin depoziia aia nenorocit?
S fii n stare? Cui naiba i pas dac eti n stare sau nu? Pur i simplu, trebuie s-o
faci. E n joc libertatea unui om, Tia.
Va trebui s gsii pe altcineva.
Tcere.
sta e rspunsul tu final? ntreb Hester.
Da, e rspunsul meu final, zise Tia. O s m coste slujba?
Nu astzi, rspunse Hester. ns curnd. Pentru c acum tiu c nu m pot baza pe
tine.
O s muncesc din greu ca s v rectig ncrederea.
Nu o s-o mai rectigi. Nu prea sunt obinuit s acord o a doua ans. Am prea
muli avocai care lucreaz pentru mine i care nu au nevoie de aa ceva. Aa c o s te
trec din nou la munca de jos pn ai s pleci singur. Pcat. Eram convins c ai
potenial.
Hester Crimstein nchise telefonul.
Ieir din spital. Mike o privi n ochi.

Tia?
Nu vreau s vorbesc despre asta acum.
Mo i duse acas cu maina.
Tia ntreb:
i acum ce facem?
Mike nghii o pastil.
Poate c ar fi bine s te duci s-o iei pe Jill.
OK. i voi unde v ducei?
Pentru nceput, vreau s stau puin de vorb cu cpitanul Daniel Huff, s vd de ce
a minit.

21.
Individul

sta, Huff, e poliist, nu? ntreb Mo.

Da.
Aa c n-o s se lase intimidat prea uor. Parcaser deja maina n apropierea
casei n care locuia familia Huff, aproape n acelai loc n care ateptase Mike n seara
precedent, nainte ca totul s nceap s explodeze n jurul lui. Acum nu mai avea
rbdare s-l asculte pe Mo. Porni ca din puc spre ua de intrare. Mo ncepu s alerge
dup el. Mike btu la u i atept cteva secunde. Aps apoi pe butonul soneriei i
atept din nou.
Niciun rspuns.
Mike ocoli casa i se duse la ua din spate. Btu i acolo. Nimic. i fcu minile
plnie la ochi i ncerc s vad ceva nuntru. Nicio micare. ncerc chiar i clana.
Ua era ncuiat.
Mike?
Individul minte, Mo.
Ajunser din nou la main.
Unde mergem? ntreb Mo.
Las-m pe mine s conduc.
Nu. Unde vrei s mergem?
La secia de poliie. Acolo unde lucreaz Huff.
Distana era foarte mic, mai puin de doi kilometri. Ce aproape de cas avea
serviciul Daniel Huff! Ce noroc pe individul sta! Nu trebuia s piard, ca el, ore ntregi
n trafic n fiecare zi, s treac podul ntr-un sens i n cellalt. Oare cum de ajunsese s
se gndeasc la astfel de tmpenii tocmai acum? i ddu seama c ncepuse s respire
cam ciudat i c Mo l urmrea cu coada ochiului.
Mike?
Ce e?
Trebuie s-i pstrezi cumptul.
Mike se ncrunt.
Tocmai tu te-ai gsit s-mi spui asta!
Da, tocmai eu. Poi s fii ct de ironic vrei, ns te rog s m crezi c am motive
foarte bine ntemeiate ca s te ndemn la pruden. Nu ctigi nimic dac intri ntr-o
secie de poliie cu capsa pus.
Mike nu fcu niciun comentariu. Secia de poliie se afla sus, pe un deal, n cldirea
unei foste biblioteci. Parcarea era foarte mic. Mo ncepu s dea roat n cutarea unui
loc liber.
Ai auzit ce-am spus?
Da, Mo, te-am auzit.
Nu reueau s gseasc niciun loc de parcare.
Mai bine m duc s caut i-n spate.
N-avem timp pentru asta. M descurc singur de-aici.

Nu te las singur.
Mike se ntoarse spre prietenul su.
Doamne, urt te mai uii!
N-am nimic mpotriv dac i place s-o faci pe oferul. S tii ns c nu eti
ddaca mea, Mo. Aa c las-m aici. Oricum, trebuie s m duc singur s stau de vorb
cu Huff. Prezena ta acolo i-ar putea trezi anumite suspiciuni. Dac m duc singur am
ansa s vorbesc cu el ca de la tat la tat.
Mo trase maina pe dreapta.
S ii minte ce ai spus acum.
La ce te referi?
C o s vorbeti cu el ca de la tat la tat. i el e printe ca i tine.
Ce vrei s spui cu asta?
Te las s-i dai seama singur.
Mike simi o durere ascuit n coaste cnd se ridic i cobor din main. Durerea
avea ns un efect foarte special asupra lui. n primul rnd, la el pragul de
suportabilitate era foarte ridicat. n al doilea rnd, se putea spune c, de cele mai multe
ori, simea durerea ca pe ceva reconfortant. i plcea cum l dureau muchii dup o
sesiune dur de exerciii fizice. Cnd se afla pe ghea, adversarii ncercau s-l
intimideze, aplicndu-i lovituri dure, fr s-i dea seama c acestea aveau un efect
contrar asupra lui. Parc chiar ar fi avut nevoie de astfel de lovituri pentru a putea da
tot ce avea mai bun n el.
Se atepta ca secia de poliie s fie pustie. Mai fusese acolo o singur dat, ca s
obin aprobarea s-i parcheze mainile pe strad pe timpul nopii. Conform unei
dispoziii nc n vigoare, n oraul lor era ilegal s-i lai maina parcat pe strad
dup ora dou noaptea. La ei se repara ns aleea care ducea la garaj i, de aceea, se
dusese la poliie ca s obin o derogare pe timp de o sptmn.
Atunci nu gsise acolo dect un singur poliist la recepie, toate birourile din spate
fiind pustii.
Acum, se aflau acolo cel puin cincisprezece poliiti, cu toii foarte agitai.
V pot ajuta cu ceva?
Poliistul n uniform care l abordase i se prea mult prea tnr ca s lucreze la
recepie. Probabil c era din nou vorba de modul n care televiziunea deformeaz
percepiile, ns Mike i imaginase ntotdeauna c acolo ar trebui s se gseasc numai
veterani cu prul crunt, cu mare experien. Putiul din faa lui nu prea s aib mai
mult de paisprezece ani i se uita la faa lui cu un interes nedisimulat.
Ai venit n legtur cu vntile acelea?
Nu, rspunse Mike. Ceilali poliiti mriser parc brusc ritmul. Se deplasau
ncoace i ncolo, fluturnd foi de hrtie n mn, strigau unii la alii i gesticulau
innd receptoarele telefoanelor sprijinite cu brbia. Am venit s vorbesc cu ofierul
Huff.
Vrei s spunei domnul cpitan Huff?
Exact.
Pot s v ntreb n ce problem?

Spunei-i c-l caut Mike Baye.


Dup cum vedei, suntem destul de ocupai n clipa de fa.
Am vzut, spuse Mike. Ceva important?
n privirea tnrului poliist se citi clar c nu era treaba lui Mike ce se petrecea n
secia de poliie. Mike reui totui s prind cteva frnturi de conversaie despre o
main parcat lng un hotel din lanul Ramada, dar nimic mai mult.
Suntei amabil s luai loc acolo pn ncerc eu s-l gsesc pe domnul cpitan
Huff?
Sigur c da.
Mike se ndrept spre o banc lipit de perete i se aez lng un brbat mbrcat n
costum, care completa nite formulare.
Unul dintre poliiti spuse cu voce tare:
Am verificat tot personalul. Se pare c nimeni n-a vzut-o.
Cuvintele erau fr niciun neles pentru Mike, care se chinuia din rsputeri s-i
pstreze cumptul.
Huff l minise.
Acum urmrea nerbdtor micrile tnrului de la recepie. Acesta nchise telefonul
i-l cut cu privirea. Mike nelese imediat c vetile nu erau deloc bune.
Domnule Baye?
Doctor Baye, l corect Mike. Nu fusese vorba de arogan, ci, pur i simplu, de
sperana c va fi tratat altfel n calitate de medic.
Domnule doctor Baye. Mi-e team c suntem foarte ocupai n dimineaa asta.
Domnul cpitan Huff m-a rugat s v transmit c v va suna el de ndat ce se
elibereaz puin.
Nu cred c am timp pentru asta, spuse Mike printre dini.
Cum ai spus?
Spaiul n care lucrau poliitii forma o singur ncpere mare. Exista un perete
despritor din lemn la intrare, cam de un metru nlime de ce exista oare n toate
seciile aa ceva? Pe cine ar fi putut opri un astfel de paravan? de care se putea trece
printr-o porti batant. n spate se vedea foarte clar o u pe care scria cpitan cu
litere mari. Mike se puse brusc n micare, ceea ce i provoc un nou val de durere, i
depi tejgheaua de la recepie.
Domnule?
Nu v facei probleme, tiu drumul.
mpinse portia i ncepu s alerge n direcia biroului cpitanului.
Oprii-v imediat!
Mike era convins c tnrul nu avea s trag n el, aa c i continu drumul. Ajunse
la u nainte ca s apuce cineva s-l opreasc. ncerc clana. Ua nu era ncuiat.
Huff se afla la masa de lucru i vorbea la telefon.
Ce naiba?
Tnrul de la recepie i fcu imediat apariia, gata s se arunce asupra lui Mike,
ns Huff i fcu semn s se opreasc.
E n ordine.

V rog s m scuzai, domnule cpitan. S-a npustit aici pur i simplu.


Nu e nicio problem. nchide ua, te rog.
Poliistul nu prea deloc mpcat cu situaia, ns execut ce i se ceruse. Unul dintre
pereii biroului era din sticl. Tnrul rmase acolo, urmrind cu privirea ce se petrecea
nuntru. Mike i arunc o privire apoi i ndrept atenia asupra lui Huff.
M-ai minit, zise el fr nicio alt introducere.
Sunt foarte ocupat acum, Mike.
L-am vzut pe biatul tu chiar nainte de a fi atacat.
N-aveai cum s-l vezi fiindc era acas.
Asta e o minciun.
Huff nu se ridicase. Nici nu-l invitase pe Mike s ia loc. Se mrgini s-i duc minile
la ceaf i se ls pe spate.
Crede-m c nu am timp de asta acum.
Fiul meu a fost la voi acas. Apoi a plecat n Bronx.
De unde tii tu toate astea, Mike?
Am un dispozitiv GPS montat n telefonul biatului.
Huff ridic din sprncene.
Uau.
Fr ndoial c tia deja asta. l informaser colegii lui, poliiti, din New York.
De ce continui s mini, Huff?
Ct de precis e GPS-ul la?
Poftim?
Poate c nu s-a ntlnit deloc cu DJ. Poate c era pe undeva n vecini. Bieii
Lubektin locuiesc doar la dou case distan de noi. Sau poate a fost la noi acas, dar nu
l-am mai gsit acolo cnd am ajuns eu. Sau poate a ajuns doar pn n apropiere, a vrut
s intre, dar dup aceea s-a rzgndit.
Tu vorbeti serios?
Se auzi o btaie n u. Un alt poliist i bg capul nuntru i zise:
A venit domnul Cordova.
Ducei-l n camera A, spuse Huff. Vin i eu n dou secunde.
Poliistul ddu din cap i nchise ua. Huff se ridic n picioare. Era un brbat nalt,
cu prul pieptnat spre spate. n mod obinuit, avea calmul acela specific poliitilor, pe
care l etalase i seara trecut, cnd ieise naintea lui Mike. Era la fel de calm i acum,
ns ddea impresia c face eforturi serioase s se stpneasc. l privi pe Mike drept n
ochi. Acesta i nfrunt privirea.
Fiul meu a fost acas toat noaptea.
Asta e o minciun.
Trebuie s plec. Am ncheiat discuia asta.
Huff porni spre u. Mike i se aez n cale.
Trebuie s stau de vorb cu fiul tu.
D-te la o parte, Mike.
Nu.
Faa ta

Ce-i cu ea?
Se pare c ai luat deja suficient btaie, zise Huff.
Vrei s ncerci?
Huff nu zise nimic.
Haide, Huff. Am luat deja btaie. Vrei s ncerci din nou?
Din nou?
Poate erai i tu acolo.
Ce?
n orice caz, fiul tu a fost. tiu sigur. Aa c te invit s ncerci. Dar, de data asta,
fa n fa. Unu la unu. Fr o ceat care s sar pe mine cnd m uit n alt parte.
Haide. Las jos arma i ncuie ua. Spune-le tipilor de afar s ne lase singuri. Hai s
vedem ct de tare eti.
Pe faa lui Huff apru o urm de zmbet.
i tu crezi c asta o s te ajute s-i gseti fiul?
De-abia atunci Mike nelese ce voise Mo s spun. l provocase pe Huff la o
nfruntare fa n fa i unu la unu, cnd, de fapt, aici era vorba tocmai despre ce i
atrsese atenia Mo: de o nfruntare ca de la printe la printe. Nu c asta l-ar fi
impresionat prea tare pe Huff, dac ar fi menionat-o. Din contr. Mike ncerca s-i
salveze copilul i Huff fcea exact acelai lucru pentru biatul lui. Lui Mike nu-i psa
ctui de puin de DJ Huff, iar lui Huff nu-i psa deloc de Adam Baye.
Amndoi ncercau s-i protejeze copiii. Huff era gata s lupte pentru asta. Orice s-ar
fi ntmplat, Huff nu i-ar fi trdat copilul. Acelai lucru era valabil i n cazul celorlali
prini ai lui Clark sau ai Oliviei i aici era greeala lui Mike. Att el, ct i Tia
sttuser de vorb cu nite aduli care ar fi fost n stare s sar peste o grenad ca s-i
protejeze odraslele. Pentru a afla ceva trebuiau s treac de aceste santinele.
Adam a disprut, spuse Mike.
Am neles.
La New York, am vorbit cu poliia de acolo despre asta. Aici cu cine trebuie s
vorbesc pentru a fi ajutat s-mi gsesc copilul?

Spune-i Cassandrei c mi-e dor de ea, opti Nash.


Dup care, n sfrit, o ls pe Reba Cordova s-i dea duhul.
Nash pomi apoi spre depozitul U-Store-It de lng autostrada 15.
Trase maina cu spatele la platforma depozitului pe care l nchiriase. Deja se
nnoptase. n afar de ei, la ora aceea, nu mai era nimeni acolo. Bgase cadavrul ntrun tomberon de gunoi, ca o msur suplimentar de protecie, pentru situaia, foarte
puin probabil, c va trece cineva pe acolo. Containerele erau nemaipomenite pentru
ce avea el nevoie. i aduse aminte c citise undeva despre o rpire, n care victima
fusese inut ntr-unul dintre aceste containere. Victima se sufocase n mod accidental ii pierduse viaa. Nash tia ns i alte poveti i nc unele care fceau s-i nghee
sngele n vine. Vezi postere cu persoane disprute, copii nevinovai, femei care nu s-au
mai ntors acas ntr-o bun zi i, de multe ori, fr ca nimeni s bnuiasc, ei se afl,
de fapt, imobilizai n locuri ca acest depozit.

Nash tia c poliitii se bazau pe faptul c un criminal are un mod specific de


aciune. Probabil c era adevrat cei mai muli criminali nu erau prea dotai
intelectual , ns Nash nu avea de gnd s se comporte aa cum se ateptau ei. Pe
Marianne o btuse att de ru, nct s nu poat fi recunoscut, ns de data asta nici
nu se atinsese de faa Rebei. Motivul era pur logistic. tia c are posibilitatea s ascund
adevrata identitate a lui Marianne. Nu acelai lucru era ns valabil n cazul Rebei. Mai
mult ca sigur, soul acesteia i anunase deja dispariia. Dac ar fi aprut nc un
cadavru, chiar desfigurat, poliia ar fi fcut imediat legtura cu Reba Cordova.
Aa c i schimbase radical modul de operare. Cadavrul nu avea s fie descoperit
niciodat.
Asta era cheia. Nash lsase cadavrul lui Marianne ntr-un loc unde putea fi gsit,
Reba, ns, se evaporase, pur i simplu. i lsaser maina n parcarea hotelului. Poliia
avea s-i nchipuie c se dusese acolo pentru o ntlnire amoroas. Aveau s mearg pe
pista asta, s investigheze dac nu cumva avea un iubit. Poate c femeia chiar avea pe
cineva. n cazul sta, poliia avea s-i ndrepte atenia asupra individului. Indiferent
ns dac femeia avea sau nu o relaie extraconjugal, ct timp cadavrul nu era gsit,
nu puteau ntreprinde nimic i erau nevoii s mearg pe varianta c fugise de acas. n
orice caz, nu aveau cum s fac legtura ntre Marianne i Reba.
Aa c avea s o in aici. Cel puin o vreme.
n spatele ochilor Pietrei nu era nimic altceva dect moarte. Cu ani n urm, Pietra
era o tnr i frumoas actri care tria n ara ce pe atunci se numea Iugoslavia.
Apoi ncepuser epurrile etnice. Soul i fiul ei fuseser ucii n prezena ei, n chinuri
groaznice. Pietra nu fusese att de norocoas reuise s supravieuiasc. Pe vremea
aceea, Nash era un fel de mercenar i se afla i el acolo. El fusese cel care o salvase.
Ceea ce mai rmsese din ea. De atunci, Pietra revenea la via doar atunci cnd
trebuia s acioneze, ca atunci, la bar, cnd o rpiser pe Marianne. n rest, n spatele
ochilor ei era numai moarte. Restul fusese distrus de soldaii srbi.
I-am promis Cassandrei, spuse Nash. Sper c m nelegi, nu?
Pietra i evita privirea. El i studie profilul.
Nu-i place ce am fcut, nu-i aa?
Pietra nu spuse nimic. Aezaser cadavrul Rebei ntr-un amestec de rumegu i gunoi
de grajd. Aa avea s reziste ceva timp. Nash nu voia s rite furnd o alt plcu de
nmatriculare. Cu ajutorul unei buci de band izolatoare, fcu din F un E asta ar fi
trebuit s fie de ajuns. ntr-un col al depozitului, avea mai multe elemente cu care
putea deghiza furgoneta. O pereche de benzi magnetice imprimate cu o reclam la
Tremesis Paints. O alta pe care scria CAMBRIDGE INSTITUTE. Nash alese o folie adeziv
pe care o cumprase toamna trecut, la o conferin religioas. Pe folie scria cu litere
mari:
DUMNEZEU NU CREDE N ATEI
Nash zmbi. Ce tmpenie! Chestia era c un asemenea text srea n ochi. Cei care
citeau puteau fi ori impresionai, ori ofensai. Oricum, era ceva ce remarcai. i cnd eti

atent la lucruri din astea, nu mai dai prea mult importan numrului de nmatriculare
al mainii.
Se urcar n main.
Pn s-o ntlneasc pe Pietra, Nash nu credea n zicala c ochii sunt oglinda
sufletului. n cazul acestei femei, lucrul era ns evident. Avea nite ochi minunai,
albatri cu puncte galbene, ns puteai vedea foarte clar c n spatele lor nu era nimic,
c stinsese cineva acolo o lumin imposibil de reaprins.
A trebuit s-o fac, Pietra. Tu poi s m nelegi.
Ea vorbi ntr-un sfrit.
i-a fcut plcere s-o ucizi i s-o lai acolo.
Nu-l judeca. Era o simpl constatare. l cunotea pe Nash de prea mult vreme, ca
acesta s ncerce s se apere.
i ce-i cu asta?
Ea i evit privirea.
Ce s-a ntmplat, Pietra?
Eu am tiut ce s-a ntmplat cu familia mea, zise ea.
Nash nu spuse nimic.
Am fost martor la chinurile ngrozitoare n care au murit soul i fiul meu. i ei au
vzut cum eram eu chinuit. A fost ultima imagine pe care au vzut-o nainte de a muri
pe mine suferind alturi de ei.
tiu asta, zise Nash. Ai spus c mi-a fcut plcere. Dar sunt convins c i ie i-a
fcut, nu?
Ea rspunse fr nici cea mai mic ezitare:
Da.
Cei mai muli ar fi crezut probabil c o victim, care trecuse prin asemenea chinuri
oribile, nu putea fi dect oripilat la vederea sngelui. Lumea nu funciona ns chiar
aa. Violena d natere la violen i asta nu numai ntr-un mod strict referitor la
rzbunare. Un copil molestat ajunge la maturitate s molesteze i el copii nevinovai.
Fiul traumatizat de un tat care i abuzeaz mama este foarte probabil s ajung ntr-o
bun zi s-i bat i el soia.
De ce oare?
De ce noi, oamenii, nu nvm niciodat lecia? Ce se ntmpl n interiorul nostru
de ajungem s fim atrai de lucruri care ar trebuie s ne creeze repulsie?
Dup ce fusese salvat de Nash, n toat perioada de recuperare petrecut n spital,
Pietra nu se gndise dect la rzbunare. La trei sptmni dup ce ieise din spital,
Pietra, mpreun cu Nash dduser de urma unuia dintre soldaii care i torturaser
familia. Reuiser s-l prind. Nash l legase. i dduse Pietrei o foarfec de grdin i o
lsase singur cu soldatul. Abia dup trei zile, nenorocitul reui s moar. La sfritul
primei zile, soldatul ajunsese s-o implore pe Pietra s-l omoare mai repede. Ea nu o
fcuse.
Savurase fiecare moment.
Majoritatea ajung, n final, la concluzia c rzbunarea este o irosire emoional. Se
simt att de golii dup ce fac ru unei alte fiine umane, chiar dac e vorba despre

cineva care merit. Nu i Pietra. Experiena prin care trecuse i trezise dorina pentru
mai mult. Simplificnd, sta era principalul motiv pentru care se afla acum alturi de
acest brbat.
Deci, de ce e att de diferit de data asta? ntreb el.
Rspunsul nu veni imediat.
S nu tii, zise Pietra n oapt. S nu tii niciodat. Da, i facem s sufere, i
chinuim nicio problem. Pietra arunc o privire napoi, n direcia depozitului. ns s
faci un brbat s triasc tot restul vieii ntrebndu-se ce s-a ntmplat cu femeia pe
care o iubea. Pietra cltin din cap. Asta e groaznic.
Nash i puse mna pe umr.
Nu avem cum s facem altfel acum. nelegi, nu?
Pietra ncuviin cu o micare a capului.
Dar dup aceea?
Da, Pietra. Dup aceea. Dup ce terminm asta, o s-l lsm s afle adevrul.

22.
Guy Novak merse cu spatele pe aleea care ducea la garaj. Strngea cu atta putere
volanul, nct i se albiser nodurile degetelor. Continua s stea acolo, n main, cu
piciorul pe frn, dorind din rsputeri s simt i altceva dect acea cumplit senzaie
de neputin.
i vzu imaginea reflectat n oglinda retrovizoare. Prul ncepuse s i se rreasc.
ncet-ncet, crarea cobora tot mai ctre ureche. Probabil c deja l vorbeau pe la spate
c se piaptn n aa fel, nct s-i ascund chelia.
Se privea n oglind i nu-i venea s cread c era el cel de acolo. Nu avea ce face cu
prul. Va trebui s continue s se pieptene la fel. Mai bine nite uvie dect chelia
strlucitoare.
Lu mna dreapt de pe volan i trase frna de mn. Apoi opri motorul. Mai arunc
o ultim privire spre brbatul din oglind.
Ce figur jalnic!
Halal brbat! S treci cu maina prin faa casei i s ncetineti puin. Asta da,
dovad de brbie. Oare i este chiar att de fric s-l nvei minte pe ticlosul care ia nenorocit copilul?
Ce fel de tat eti? Ce fel de brbat?
Un neputincios.
A, da, sigur, se dusese, la fel ca orice puti mucos, s se plng la directorul colii.
Bineneles c n afar de cteva remarci pline de compasiune i de nelegere,
directorul nu fcuse absolut nimic. Lewiston preda n continuare. Lewiston continua s
vin seara acas, unde-l ateptau nevasta i copilul, ca i cum nimic nu s-ar fi ntmplat.
Mama lui Yasmin, soia sa, l prsise pe Guy cnd fetia nu mplinise nc doi
aniori. Cei mai muli o acuzaser pe ea, fiindc i prsise familia, ns adevrul era
c Guy nu fusese suficient de brbat pentru ea. Fosta lui soie ncepuse s calce strmb
i, dup o vreme, ajunsese s nici nu-i mai pese dac el tie asta sau nu.
Asta fusese ns cu soia lui. O femeie pe care nu fusese destul de puternic s-o in
lng el.
Acum era vorba ns de copilul lui.
Yasmin. Iubita lui fiic. Singurul lucru cu adevrat important pe care reuise s-l
realizeze n via. S fie tatl unui copil. S l creasc. S aib grij de el.
Nu asta trebuia s fie cea mai important misiune a lui?
Bun treab, Guy.
Tocmai cnd e nevoie de tine, n-ai curajul s lupi pentru copilul tu. Ce-ar fi spus
tatl lui despre toat chestia asta? Fr ndoial, i-ar fi aruncat privirea aceea care l
fcea s se simt att de nensemnat. I-ar fi spus c e o mmlig, fiindc, dac cineva
ar fi ndrznit s fac aa ceva cuiva dintre apropiaii btrnului, George Novak l-ar fi
nvat minte.
Aa ar fi trebuit s se poarte i el.
Iei din main i se ndrept spre cas. Tria aici de mai bine de doisprezece ani. i

aduse aminte cum venise aici, pentru prima dat, mn n mn cu fosta lui soie, s
vad casa. i aduse aminte de zmbetul ei. l nela oare nc de pe atunci, fr ca el s
tie? Probabil. Mult timp dup ce ea plecase, Guy continuase s se ntrebe dac Yasmin
era cu adevrat a lui. Degeaba ncerca s nu se mai gndeasc, s-i spun c nu are
nicio importan. Pn la urm, nu mai suportase. Cu doi n urm, fcuse, pe ascuns, un
test de paternitate. Urmaser trei sptmni de ateptare dureroas, dar, n final, cnd
primise rezultatul, se dovedise c meritase.
Yasmin era copilul lui.
Poate prea patetic, ns faptul c aflase adevrul l fcuse s fie un tat mai bun.
Fcea tot posibilul ca ea s fie fericit. Dorinele ei aveau ntotdeauna ntietate. O
adora pe Yasmin, o ngrijea ct de bine putea. El, pe care tatl su l umilise att de
mult.
i cu toate astea nu reuise s-o protejeze.
Se mai uit o dat la cas. Dac se hotra cu adevrat s-o pun n vnzare, nu i-ar fi
stricat un strat proaspt de vopsea. i gardul viu ar mai fi trebuit tuns un pic.
Hei!
O voce necunoscut de femeie. Guy se ntoarse i-i miji ochii n lumina soarelui.
ncremeni vznd c era vorba despre soia lui Lewiston care tocmai cobora din main.
Femeia venea drept spre el. Se putea citi, dup expresia de pe faa ei, c e foarte
furioas.
Rmase pironit locului, incapabil s fac vreo micare.
Cum i permii s treci mereu cu maina prin faa casei mele? se rsti femeia.
E o ar liber, reui s ngaime Guy, care nu sttea tocmai bine la capitolul
prezen de spirit.
Dolly Lewiston nu se oprise. Continua s nainteze spre el, cu o vitez care-l fcu s
se team c se va izbi de el. i duse instinctiv braele nainte i fcu un pas napoi. nc
o jalnic dovad de slbiciune. Dup ce c nu avusese curajul s-i rzbune copilul,
acum ajunsese s-i fie fric pn i de soia celui care-i fcuse ru.
Femeia se opri ntr-un trziu i-i vr un deget n fa.
S-mi lai n pace familia, ai auzit?
Guy avu nevoie de ceva timp ca s-i revin.
tii ce i-a fcut soul dumneavoastr fiicei mele?
A fost o greeal.
i-a btut joc de un copil de unsprezece ani.
tiu ce a fcut. A fost o prostie. i pare foarte ru. Nici nu tii ct de ru i pare.
A transformat viaa fetiei mele ntr-un iad.
i ce vrei acum? Ca i viaa noastr s fie la fel?
Soul dumneavoastr trebuie s plece din coal, zise Guy.
Pentru o vorb pe care a scpat-o fr s-i dea seama?
I-a distrus copilria.
Hai c exagerezi!
Chiar nu v amintii cum era n copilrie, cu copiii care ajungeau inta batjocurii
celorlali, cte trebuiau s ndure n fiecare zi? Fetia mea era un copil fericit. Nu

perfect, nu. Dar fericit. i acum


Te rog s m crezi c-mi pare ru. Sincer. ns vreau s-mi lai familia n pace.
Dac ar fi lovit-o vreau s spun, dac i-ar fi dat o palm sau aa ceva ar fi fost
dat imediat afar, nu? Ceea ce i-a fcut el lui Yasmin e mult mai grav dect o simpl
palm.
Dolly Lewiston rmase cteva clipe tcut, privindu-l drept n ochi.
Chiar vorbeti serios?
Nu o s-l las s scape nepedepsit.
Femeia fcu nc un pas ctre el. De data asta, Guy nu se mai ddu napoi. Feele lor
se aflau acum la doar civa centimetri distan. Vocea ei se transformase n oapt.
Chiar crezi c porecla pe care a primit-o e cel mai ru lucru care i se poate
ntmpla?
El deschise gura, dar nu reui s scoat niciun sunet.
Te iei de familia mea, domnule Novak. De familia mea. De oamenii la care in eu
cel mai mult pe lume. Soul meu a fcut o greeal. i-a cerut scuze. Tu nu te lai ns i
vrei s ne faci ru. Dac aa st situaia, s tii c ne vom apra.
Dac v referii la tribunal
Femeia rse uor.
O, nu, zise ea tot n oapt. Nu m refer la tribunal.
Dar la ce?
Dolly Lewiston i nclin uor capul spre dreapta.
Ai fost agresat fizic vreodat, domnule Novak?
E o ameninare?
Nu, e o simpl ntrebare. Ai spus c ceea ce a fcut soul meu a fost mai grav dect
o agresare fizic. Te rog s m crezi, domnule Novak, c nu este. Cunosc anumite
persoane. Dac vorbesc cu ele dac fac numai o aluzie c ncearc cineva s-mi fac
ru sunt n stare s vin ntr-o noapte cnd tu dormi. Cnd fiica ta doarme.
Guy simi c i se usuc gura. ncerc s-i opreasc tremurai genunchilor.
Asta chiar c sun a ameninare, doamn Lewiston.
Nu este. Este o realitate. Dac vrei s ne faci ru, noi n-o s stm cu minile n
sn. O s rspund prin toate mijloacele pe care le am la dispoziie, nelegi?
El nu rspunse.
F-i un bine, domnule Novak. Ai mai bine grij de fiica dumitale, nu de soul meu.
Las-l n pace.
Nu pot.
Atunci o s vezi ce nseamn adevrata suferin.
Dolly Lewiston se rsuci pe clcie i plec fr s mai spun vreun cuvnt. Lui Guy
i tremurau genunchii. O urmri cu privirea cum se urc n main i pleac. Femeia nu
se uit napoi, ns el era sigur c avea un zmbet triumftor pe buze.
E nebun, i zise el.
i trebuia oare ca din cauza asta s dea napoi? Nu dduse destul napoi toat viaa?
Nu era asta principala problem c era un om pe care-l clcau toi n picioare?
Deschise ua i intr n cas.

S-a ntmplat ceva?


Era Beth, ultima sa prieten. O femeie care nu mai tia ce s fac pentru a-i intra n
voie. Adevrul e c toate fceau la fel. Era aa o penurie de brbai din categoria lui de
vrst, nct toate ncercau din rsputeri s se fac plcute i, n acelai timp, s nu
par chiar att de disperate. Niciuna dintre ele nu reuea ns. sta e necazul cu
disperarea. Poi s ncerci s-o maschezi prin tot felul de mijloace, ns mirosul strbate
toate straturile cu care ai acoperit-o.
Guy ar fi vrut s treac peste asta. Ar fi vrut ca i femeile cu care ieea s reueasc
s treac peste obstacol i s-l poat vedea aa cum era el n realitate. Nu se ntmpla
ns aa i toate relaiile rmneau la un nivel superficial. Prietenele sale ar fi vrut, fr
ndoial, mai mult. Cu toate astea, ncercau din rsputeri s nu par prea insistente i
tocmai asta crea o anumit senzaie de presiune. Ar fi vrut s se apropie mai mult de
sufletul lui, dar el nu era pregtit s-l deschid pentru ele. Cele mai multe preferau ns
s rmn lng el chiar i n aceste condiii, prelungind relaia pn cnd le ddea el
papucii.
Nimic. Totul e n ordine, spuse Guy. mi pare ru c a durat att de mult.
Nicio problem.
Fetele sunt bine?
Da. A venit mama lui Jill i a luat-o acas. Yasmin e sus, n camera ei.
Perfect.
i-e foame, Guy? Vrei s-i pregtesc ceva?
Doar dac mnnci i tu cu mine.
Beth i zmbi i asta l tcu s se simt oarecum vinovat. Toate femeile cu care se
ntlnea l fceau s se simt superior i, n acelai timp, lipsit de orice valoare. l
cuprinse din nou un sentiment de dezgust fa de propria lui persoan.
Ea veni lng el i-l srut pe obraz.
Du-te i te odihnete un pic pn pregtesc eu masa.
OK, m duc s-mi verific mesajele.
Guy deschise calculatorul i gsi un singur mesaj nou n cutia potal. Fusese trimis
de la o adres Hotmail care nu-i spunea nimic i coninea un text care l fcu s-i
nghee sngele n vine.
Ascult-m cu atenie. Cred c ar trebui s-i ascunzi arma mai bine.

Tia aproape c regreta c refuzase oferta efei ei. Era acas, ns parc nu se mai
simise niciodat la fel de inutil ca acum. Sunase pe la toi prietenii lui Adam, ns
nimeni nu tia nimic. Era din ce n ce mai ngrijorat. Jill, care se pricepea foarte bine
s citeasc strile sufleteti ale prinilor si, i dduse, bineneles, seama c se
ntmplase ceva foarte grav.
Unde e Adam, mami?
Nu tim, draga mea.
L-am sunat i eu pe mobil. Nu mi-a rspuns.
tiu. ncercm s-l gsim.

Tia se uit n ochii fetiei. Ce privire de adult. Cel de-al doilea nscut crete att de
diferit fa de primul. Pe primul nscut l cocoloim prea mult. i supraveghem fiecare
pas. Avem senzaia c fiecare rsuflare a sa face cumva parte din planul divin al
Domnului. Pmntul, Luna, Soarele, stelele toate se nvrt n jurul primului nscut.
Se gndea acum la secrete, la obsesiile i temerile ascunse ale fiecruia i la felul n
care ncercase ea s le afle pe cele ale fiului ei. Se ntreb dac aceast dispariie nu era
cumva o confirmare a faptului c avusese dreptate. Fiecare are problemele lui. Chiar i
ea, Tia, avea o mulime de spaime. i obligase ntotdeauna copiii s poarte echipament
de protecie cnd fceau sport sau cnd plecau cu bicicleta. Atepta n staia de autobuz
pn i vedea urcai n maina care i ducea la coal. Chiar i acum, dei era contient
c Adam devenise prea mare pentru aa ceva, se ascundea i-l urmrea pn se urca n
autobuz. Nu-i plcea s-i lase s traverseze strzi aglomerate sau s-i tie c pleac cu
bicicleta n centrul oraului. Nu-i prea lsa s mearg la coal cu ali copii, fiindc se
temea c mamele acestora nu conduc suficient de atent.
Era atent la fiecare poveste tragic n care fuseser implicai copii fiecare accident
de main, fiecare caz de nec, de rpire, fiecare prbuire de avion, orice. Trgea cu
urechea i apoi venea acas i cuta online toate articolele despre evenimentele
respective. Degeaba ncerca Mike s-o liniteasc, spunndu-i c ansele ca tocmai lor s
li se ntmple aa ceva sunt de unu la un milion.
Asemenea evenimente se ntmpl ntotdeauna unor oameni care exist cu adevrat.
i uite c acum li se ntmplau chiar lor.
Fuseser oare numai simple obsesii de-ale ei sau avusese dreptate?
Telefonul ncepu s sune i Tia l nfac rapid spernd din tot sufletul ca la captul
cellalt s fie Adam.
Alo?
Doamna Baye? Aici e detectivul Schlich.
Era poliista aceea nalt pe care o cunoscuse la spital. Spaima puse din nou
stpnire pe ea. Uneori, ai senzaia c ai ajuns n punctul n care nu are ce s te mai
sperie, ns loviturile repetate nu reuesc s te imunizeze complet.
Da?
Telefonul fiului dumneavoastr a fost gsit ntr-un tomberon aflat nu departe de
locul unde a fost atacat soul dumneavoastr.
Deci a fost totui acolo?
Noi am luat n calcul de la nceput i varianta aceasta.
i cineva i-a furat telefonul.
Asta e o alt problem. Noi bnuim c motivul pentru care telefonul a fost
abandonat acolo e c cineva probabil fiul dumneavoastr l-a vzut pe soul
dumneavoastr i i-a dat seama c a fost urmrit cu ajutorul mobilului.
ns nu tii cu certitudine acest lucru.
Nu, doamn Baye.
Acum, c ai fcut aceast descoperire, avei de gnd s tratai cazul sta cu mai
mult seriozitate?
L-am tratat cu toat seriozitatea de la nceput, rspunse Schlich.

tii la ce m refer.
Da. V rog s m credei ns c strada aceea se numete Vampire Row{7} fiindc e
pustie n timpul zilei. Nu e nimeni acolo. Aa c abia disear, cnd cluburile i barurile
se deschid din nou, vom merge acolo s punem cteva ntrebri.
Deci alte ore lungi de ateptare.
V anunm cum aflm ceva.
V mulumesc.
Tia tocmai nchidea telefonul cnd vzu o main intrnd pe alee. Se duse lng
fereastr i o vzu pe Betsy Hill, mama lui Spencer, cum coboar din main i se
ndreapt spre ua de la intrare.

Ilene Goldfarb se trezise devreme i pusese de cafea. Apoi, mbrcat n halat i


papuci de cas, ieise din cas i coborse pn la cutia potal ca s ia corespondena.
Herschel, soul ei, se afla nc n pat. Biatul, Hal, venise trziu acas noaptea trecut,
lucru normal pentru un adolescent aflat n ultimul an de colegiu. Hal fusese acceptat
deja la Princeton, aceeai universitate pe care o urmase i ea. Biatul muncise din greu
ca s ajung aici. Acum i putea permite s se i relaxeze, iar ea era de acord cu asta.
Soarele dimineii nclzea buctria. Ilene edea pe scaunul ei favorit i-i strnsese
picioarele sub ea. Ddu la o parte publicaiile medicale. Erau o mulime. Soul ei era tot
medic, cardiolog, la spitalul Valley din Ridgewood, considerat un specialist foarte bun
din nordul statului New Jersey.
Ilene sorbi din cana cu cafea i ncerc s citeasc ziarul. Gndurile i zburau ns la
micile plceri ale vieii i la ct de puin i putea permite s se bucure de ele. Se gndea
la Herschel, soul su care dormea sus, la ct de bine arta atunci cnd se cunoscuser
n facultate, la modul n care relaia lor reuise s reziste n ciuda orelor nesfrite de
munc i a rigorii din coal, din perioada internatului, a rezideniatului i apoi a
specializrii.
Se gndea la sentimentele ei fa de acest brbat, sentimente care, odat cu trecerea
anilor, se maturizaser i se metamorfozaser n ceva ce ei i se pruse a fi teribil de
reconfortant. Se gndea ct de surprins fusese de propunerea fcut recent de
Herschel, de a ncerca o separare de prob, acum c Hal se pregtea s-i ia zborul.
Ce-a mai rmas?, o ntrebase Herschel desfcndu-i braele n lturi. Dac stai i
te gndeti cu adevrat la noi ca la un cuplu, ce-a mai rmas, Ilene?
Era acum singur n buctrie, aezat la mai puin de un metru de locul de unde
brbatul alturi de care trise douzeci i patru de ani i pusese aceast ntrebare, i n
urechi continua s-i rsune ecoul cuvintelor lui.
Ilene se sacrificase, muncise din greu ca s obin ceea ce visase dintotdeauna: o
carier de succes, o familie frumoas, o cas mare, respectul colegilor i al cunoscuilor.
i acum soul ei se ntreba ce rmsese de pe urma eforturilor ei. Chiar aa, ce
rmsese? Topirea aceea a sentimentelor fusese att de puin perceptibil, att de
gradual, nct nici n-o bgase de seam. Sau poate c nici nu-i psase. Poate c nici
nu-i dorise mai mult. Cine naiba putea s tie?
Arunc o privire n sus, pe scri. Fu tentat s sar de pe scaun, s urce scrile i s

se strecoare n pat alturi de Herschel. S fac dragoste aa cum fceau pe vremuri, s-l
fac s uite ntrebarea aceea, ns nu reui s se ridice. Pur i simplu, nu mai avea fora
necesar. Rmase pe scaun, cu picioarele strnse sub ea, sorbi din nou din cafea i se
terse la ochi.
Bun dimineaa, mam.
Hal deschise frigiderul i ncepu s bea direct din sticla cu suc de portocale. n mod
normal, i-ar fi fcut moral ncercase s-l corecteze ani de-a rndul dar, la urma
urmei, Hal era singurul din cas care bea suc de portocale i pierduse deja prea mult
timp mustrndu-l c bea direct din sticl. Mai avea puin i pleca la universitate. Timpul
pe care-l mai aveau de petrecut mpreun se scurgea ngrozitor de repede. De ce s-l mai
consume cu astfel de prostii?
Bun, dragul meu. Te-ai ntors acas trziu asear?
El ridic din umeri i continu s bea. Era mbrcat cu pantaloni scuri i cu un tricou.
Sub bra inea mingea de baschet.
Te duci la colegiu, la sal? ntreb ea.
Nu, la Heritage. Biatul mai trase o duc i apoi o ntreb: S-a ntmplat ceva?
Nu. De ce s se fi ntmplat?
Parc ai ochii roii.
N-am nimic.
i i-am vzut i pe indivizii ia.
Se referea, fr ndoial, la agenii FBI. Acetia veniser la ei acas i-i puseser mai
multe ntrebri despre munca ei, despre Mike i alte chestii care i se pruser total
lipsite de sens. n mod normal, ar fi trebuit s stea de vorb cu Herschel despre discuia
aceea, ns soul ei prea mai degrab preocupat de pregtirile pe care le fcea pentru
a-i petrece restul vieii fr ea.
Credeam c nu eti acas, spuse ea.
M oprisem s-l iau pe Ricky i i-am vzut. Preau de la poliie sau cam aa ceva.
Ilene nu spuse nimic.
Nu erau de la poliie?
Era ceva lipsit de importan. N-are rost s-i faci probleme.
Hal nu mai insist i plec. Douzeci de minute mai trziu, telefonul ncepu s sune.
Ilene arunc o privire spre ceas. Ora opt dimineaa. Dac n-ar fi fost zi liber, n mod
normal la ora aceea s-ar fi aflat n plin activitate la spital. Operatorii greeau destul de
des i i sunau chiar i pe doctorii ieii din tur.
Verific ecranul telefonului i vzu c era numrul familiei Loriman.
Alo?
Bun dimineaa. Susan Loriman la telefon.
Da. Bun dimineaa.
N-am vrut s vorbesc cu Mike despre aceast Susan Loriman se opri, ca i cum ar
fi cutat cuvntul potrivit problem. Despre gsirea unui donator pentru Lucas.
neleg, spuse Ilene. Am cteva ore de primire la birou, mari, dac dorii
N-am putea s ne ntlnim azi?
Ilene se pregtea s protesteze. Ultimul lucru pe care i-l dorea acum era s protejeze

o femeie care avusese nesbuina s intre ntr-o astfel de ncurctur. Se gndi puin i
ajunse la concluzia c, de fapt, nu era vorba despre Susan Loriman. Era vorba despre
Lucas, pacientul ei.
Ba cred c da.

23.
Tia deschise ua nainte ca Betsy Hill s apuce s bat i o ntreb pe aceasta fr
nicio alt introducere:
tii unde e Adam?
ntrebarea o descumpni pe Betsy. Femeia fcu ochii mari i rmase nemicat. Vzu
ns expresia de pe faa Tiei i cltin repede din cap.
Nu, spuse ea. N-am nici cea mai vag idee unde ar putea fi.
Atunci de ce ai venit aici?
Betsy Hill cltin din cap.
Adam a plecat de acas i voi nu tii unde e?
Da.
Betsy se fcu alb la fa. Tia i ddu brusc seama c absena lui Adam trezise
amintiri dureroase n mintea femeii din faa ei. Cum de nu fcuse oare pn acum
legtura cu ceea ce i se ntmplase lui Spencer?
Tia?
Da.
Ai verificat pe acoperiul liceului?
Acolo unde fusese gsit Spencer.
ntrebarea nu mai lsa loc de alte discuii. Tia o strig pe Jill i-i spuse c iese puin
dei nu avea nc vrsta, fetia era destul de mare ca s rmn singur acas cteva
minute i apoi, cele dou femei ncepur s alerge spre maina lui Betsy.
n timp ce Betsy conducea, Tia sttea nemicat pe locul pasagerului. Abia dup ce
trecur de a doua intersecie, Betsy zise:
Am vorbit cu Adam ieri.
Tia auzise cuvintele ns nu reuise s ptrund nelesul lor.
Cum?
Ai auzit de site-ul cu amintiri pe care l-au fcut pentru Spencer pe MySpace?
Tia ncerc s se concentreze, s se elibereze pentru o clip de disperarea care o
paraliza. Site-ul lui Spencer pe MySpace. i aduse aminte c auzise despre aa ceva n
urm cu cteva luni.
Da.
A aprut acolo o nou fotografie.
Nu neleg.
O fotografie fcut chiar nainte ca Spencer s moar.
Am crezut c a fost singur n noaptea aceea, spuse Tia.
Aa am crezut i eu.
Tot nu neleg care e legtura.
Am impresia, ncepu Betsy, c Adam a fost cu Spencer n noaptea aceea.
Tia ntoarse capul ca s-o priveasc n ochi. Betsy se uita drept nainte, pe osea.
i ai vorbit despre asta cu el ieri?
Da.

Unde?
n parcare, dup ce a ieit de la coal.
Tia i aminti dintr-odat schimbul de mesaje cu CeeJay8115:
CeeJay8115: Ce s-a ntmplat?
HockeyAdam1117: M-a oprit mama lui dup coal.
De ce n-ai venit s vorbeti cu mine? ntreb ea.
Pentru c nu aveam nevoie de explicaia ta, Tia, rspunse Betsy cu o voce
nervoas. Voiam s aud ce are Adam de spus.
n faa ochilor celor dou femei apru cldirea masiv, placat cu crmid, a
liceului. Tia nici nu atept ca Betsy s parcheze maina, deschise portiera i ni spre
cldire. i aduse aminte c trupul lui Spencer fusese gsit pe acoperiul unuia dintre
corpurile mai joase ale liceului, un binecunoscut loc de fumat al elevilor. Se ajungea
foarte uor acolo, de pe o corni decorativ din dreptul ferestrei i apoi sus, sprijinindute pe suportul burlanului.
Ateapt-m, o strig Betsy.
Dei era smbt, n parcare se aflau destul de multe maini. n special SUV-uri.
Aveau loc mai multe meciuri de baseball i fotbal. Prinii ateptau n tribune, unii cu
pahare de cafea n mn, alii vorbind la telefon sau fcnd fotografii. Tiei nu-i plcuse
niciodat s asiste la competiiile sportive la care participa Adam, fiindc i provocau
emoii prea mari. i dispreuia pe prinii care nu triau dect pentru realizrile
sportive ale progeniturilor lor i i dorea s nu ajung niciodat ca ei. ns atunci cnd
propriul su copil era pe teren, intensitatea cu care tria fiecare reuit sau fiecare eec
al acestuia o consuma.
Tia i terse lacrimile i continu s alerge. Se opri brusc cnd ajunse n locul unde ar
fi trebuit s se afle cornia ce ieea din perete.
Lespedea dispruse.
Au distrus-o dup ce l-au gsit pe Spencer, zise Betsy, care ajunsese lng ea. Au
vrut s se asigure c nu se mai poate ajunge acolo. Scuz-m, am uitat s-i spun.
Tia se uit n sus, spre acoperi.
Copiii tiu cum s gseasc o alt cale, spuse ea.
tiu.
Cercetar amndou peretele cldirii, dar nu gsir nicio cale prin care s-ar fi putut
urca cineva pe acoperi. Pornir n grab spre intrarea din fa a cldirii. Ua era
ncuiat, aa c btur n ea pn cnd i fcu apariia un paznic, pe al crui buzunar
de uniform scria KARL.
E nchis, zise paznicul prin u.
Trebuie s ajungem pe acoperi, strig Tia.
Pe acoperi? Paznicul se ncrunt. Pentru ce naiba vrei s urcai acolo?
V rugm, zise Tia. Trebuie s ne lsai s intrm.
Privirea paznicului se mut spre dreapta i, cnd o vzu pe Betsy Hill, brbatul fu
strbtut de un fior. Fr ndoial c o recunoscuse. Fr s mai spun vreun cuvnt, i
scoase cheile i deschise ua.
Pe aici, zise el.

Acum alergau toi trei. Tiei i btea inima att de tare, c-i era fric s nu-i ias din
coul pieptului. Avea ochii plini cu lacrimi. Karl deschise o u i art cu degetul spre
colul ncperii. Acolo se afla o scar fixat de perete, de genul celor instalate pe
submarine. Tia nu ovi nicio secund. Se repezi spre scar i ncepu s urce. Betsy
venea imediat n urma ei.
Ajunser pe acoperi, ns se aflau n partea cealalt a cldirii. ncepur s alerge pe
suprafaa acoperit cu smoal i pietri. Acoperiul nu avea ns acelai nivel pe toat
suprafaa. La un moment dat, fur nevoite s sar n jos aproape nlimea unui etaj.
Niciuna dintre ele nu ezit nicio clip.
Dup colul acela, strig Betsy.
Ddur colul i se oprir brusc.
Nu se afla niciun trup acolo. sta era cel mai important lucru. Adam nu fusese acolo.
Pe acoperi fusese totui cineva.
Se vedeau mai multe sticle de bere sparte. Se aflau pe jos att mucuri de igri
obinuite, ct i mucuri de igri cu marijuana. Nu din cauza lor rmase ns Tia
nemicat, ci din cauza lumnrilor.
Zeci de lumnri. Cele mai multe erau consumate n ntregime, transformate ntr-o
mas de cear nnegrit. Tia se aplec i atinse cteva. Unele dintre ele erau nc
maleabile, ca i cum i-ar fi ncheiat arderea abia cu puin timp n urm.
Tia se rsuci pe clcie. Betsy Hill era acolo. Sttea nemicat i se uita int la
lumnri.
Betsy?
Aici l-au gsit pe Spencer, zise ea. Exact unde se afl lumnrile astea. Exact aici.
Am urcat aici nainte s-l ia pe Spencer. Am insistat s fac asta. Voiau s-l dea jos de pe
acoperi i eu am spus nu. Voiam s-l vd eu mai nti. Voiam s vd locul unde murise
biatul meu.
Betsy fcu un pas nainte. Tia nu se mic de pe loc.
Am urcat pe cornia de lng fereastr. Cea pe care au spart-o dup aceea. Unul
dintre poliiti a vrut s m ajute. I-am zis s m lase dracului n pace. Ron credea c
am nnebunit. A ncercat s m fac s renun. Eu ns am urcat pe acoperi. i Spencer
era chiar aici. Exact unde te afli tu acum. Sttea culcat pe o parte. Cu picioarele strnse
sub el ntr-o poziie fetal. Pn la zece ani, dormea cu degetul mare n gur. Tu i-ai
privit vreodat copiii cum dorm, Tia?
Tia ncuviin cu o micare a capului.
Cred c toi prinii fac asta.
De ce oare?
Pentru c par att de inoceni i neajutorai.
Posibil. Betsy zmbi. Eu cred ns c ne uitm la ei cnd dorm fiindc e singura
ocazie cnd putem s-i admirm pe ndelete fr ca acest lucru s par ieit din comun.
Dac te uii aa la ei n timpul zilei, vor zice c ai nnebunit. ns atunci cnd dorm
Vocea ei se stinse. Se roti pe loc i zise:
Acoperiul sta e foarte mare.
Tia fu luat prin surprindere de schimbarea brusc a subiectului.

Cred c da.
Acoperiul, repet Betsy. Este mare. Peste tot sunt mprtiate cioburi de sticl.
O privi pe Tia. Aceasta nu tia ce s spun.
Ai dreptate.
Cine a aprins lumnrile astea, continu Betsy, a ales exact locul unde a fost gsit
Spencer. Niciun ziar nu a publicat detaliul sta. Cum de a tiut totui? Dac Spencer a
fost singur n noaptea aceea, de unde a tiut persoana asta cu atta precizie s aprind
lumnrile exact n locul n care a murit el?

Mike btu la u i atept. Mo rmsese n main. Se aflau ntr-o zon cu locuine,


nu departe de locul n care Mike fusese atacat. Dorea s ajung din nou pe aleea aceea,
s vad dac i amintete ceva, un detaliu. Din pcate, nu avea niciun indiciu, niciun
capt de care s se apuce.
O sunase pe Tia ca s-i spun c nu avusese noroc cu Huff. Ea i povestise despre
vizita pe care o fcuse la coal, mpreun cu Betsy. Aceasta era nc la ei acas.
Adam a fost mult mai retras dup moartea lui Spencer, zise Tia.
tiu.
Deci e posibil ca n noaptea aia s se fi ntmplat mai multe.
Ce anume?
Tcere.
Betsy i cu mine trebuie s mai stm de vorb, spuse Tia.
S fii atent, bine?
Ce vrei s spui?
Mike nu rspunse, ns amndoi tiau despre ce e vorba. Dei niciunul nu voia s-o
recunoasc, dei era ngrozitor dac stteai s te gndeti, era foarte posibil ca
interesele lor i cele ale familiei Hill s nu mai fie aceleai.
Hai mai bine s-l gsim mai nti, zise Tia.
Exact asta i ncerc s fac acum. Tu ai grij acolo, eu ncerc s aflu ceva aici.
Te iubesc, Mike.
i eu te iubesc.
Mike btu din nou n u. Niciun rspuns. Ridic mna s bat a treia oar, cnd ua
se deschise. Era Anthony, bodyguardul. Acesta i ncruci braele masive la piept i
spuse uitndu-se la Mike:
Ari ca naiba.
Mulumesc.
Cum ai aflat unde locuiesc?
Am intrat pe internet i am cutat printre fotografiile recente ale celor din echipa
de fotbal de la Dartmouth. Am avut noroc c ai absolvit anul trecut. Adresa ta e nc n
anuarul universitii.
Iste, zise Anthony zmbind uor. Noi, tia de la Dartmouth, suntem foarte istei.
Am fost atacat pe aleea aia.
Mda, tiu. Cine crezi c a chemat poliia?
Tu?

Anthony ridic din umeri.


Hai s facem o plimbare, zise el i nchise ua.
Era mbrcat sport, n pantaloni scuri i n unul dintre tricourile acelea strmte, fr
mneci, care i scoteau n eviden muchii.
E doar un aranjament pe durata verii, spuse Anthony. Slujba de la club. ns mi
place ce fac acolo. n toamn, m nscriu la Drept, la Columbia.
i soia mea a fcut Dreptul.
Da, tiu. i tu eti medic.
De unde tii toate astea?
Anthony rnji.
Ce, credeai c eti singurul care poate obine informaii de la facultate?
Te-ai uitat pe Internet.
Nu. L-am sunat pe tipul care antreneaz acum echipa de hochei un anume Ken
Karl, care a jucat i n echipa de fotbal pe post de aprtor. I-am spus cum ari i i-am
povestit c te-ai ludat c ai jucat i la profesioniti. Mike Baye, a spus el imediat. Mia mai zis c ai fost unul dintre cei mai buni juctori de hochei pe care i-a avut
universitatea. Recordurile stabilite de tine nc nu au fost depite.
Asta nseamn c facem parte din aceeai echip, Anthony?
Uriaul nu rspunse.
ncepu s coboare treptele care duceau n strad. Din dreapta, i fcu apariia un
tnr de culoare.
Yo, Ant! l salut acesta pe bodyguard i cei doi executar o strngere de mn
foarte complicat nainte de a se despri.
Spune-mi, te rog, ce s-a ntmplat noaptea trecut.
Ai fost atacat de trei sau patru indivizi. Eu am auzit zgomotul luptei. Cnd am
ajuns acolo, bieii au luat-o la fug. Unul dintre ei avea un cuit n mn. Am fost
convins c i-au fcut felul.
Deci tu i-ai pus pe fug?
Anthony ridic din umeri.
i mulumesc.
O alt ridicare din umeri.
Ai reuit s te uii la ei?
Feele nu le-am vzut. ns pot s-i spun c erau albi. Tatuai peste tot. mbrcai
n haine nchise la culoare. Slbnogi. Probabil, sub influena drogurilor. Preau foarte
suprai. Unul i inea mna la nas i njura. Anthony zmbi. Bnuiesc c tu i-ai spart
nasul.
i tot tu i-ai chemat i pe poliiti?
Mda. Dar nu pot s cred c te-ai dat deja jos din pat. Dup cum artai, eram
convins c-o s stai pe tu cel puin o sptmn.
Continuau s mearg n timp ce vorbeau.
Spuneai c l-ai vzut asear pe putiul acela mbrcat cu jachet cu numr pe
spate. L-ai mai vzut i nainte? ntreb Mike.
Anthony nu rspunse.

L-ai recunoscut i pe fiul meu cnd i-am artat fotografia.


Uriaul se opri din mers. i puse ochelarii de soare. Mike nu-i mai putea vedea ochii.
Relaia noastr se cam ncheie aici, Mike.
Spuneai c nu-i vine s crezi c am ieit aa de repede din spital.
Da, aa am spus.
Nu vrei s tii de ce m-am dat aa de repede jos din pat?
Anthony ridic din umeri.
Nu am reuit nc s-mi gsesc fiul. Numele lui e Adam. Are numai aisprezece ani
i cred c se afl n mare pericol.
Bodyguardul ncepu din nou s mearg.
mi pare ru de fiul tu.
Vreau doar s-mi dai nite informaii.
Ai senzaia c a fi de la Pagini Aurii? Eu triesc i muncesc acolo. Nu obinuiesc s
vorbesc despre ceea ce vd.
Te rog s nu-mi vii cu tmpenia cu legea strzii.
Nici tu cu prostia c aceia care au absolvit la Dartmouth se ajut unii pe alii.
Mike puse o mn pe braul uriaului.
Am cu adevrat nevoie de ajutorul tu.
Anthony se trase napoi i ncepu s mearg mai repede. Mike grbi i el pasul.
S tii c nu te las s pleci, Anthony.
Bnuiesc c nu, zise acesta i se opri. i-a plcut acolo?
Unde?
La Dartmouth.
Da. Mi-a plcut foarte mult.
i mie. Parc eram ntr-o alt lume. nelegi ce vreau s spun?
Da.
n cartierul nostru, nu auzise nimeni de coala aia.
i cum ai ajuns acolo?
Anthony zmbi i-i aranj ochelarii pe nas.
Te ntrebi cum de-a ajuns un negru srac ca mine la o universitate att de
exclusivist ca Dartmouth?
Da, rspunse Mike. Exact asta m ntreb.
Eram bun la fotbal, chiar bun de tot. Fusesem recrutat n Division 1A{8}. A fi putut
ajunge chiar n campionatul universitar.
Dar?
Dar, n acelai timp, mi cunoteam foarte bine limitele. Nu eram suficient de bun
ca s trec la profesioniti. Deci, ce rost ar fi avut? Dac m-a fi axat numai pe sport,
coala ar fi fost o simpl formalitate. Aa c am acceptat oferta celor de la Dartmouth.
Am fcut i sport i am obinut i o diplom muncit. Indiferent ce m mai ateapt n
via, voi fi ntotdeauna absolvent al uneia dintre universitile din Ivy League.
i acum te pregteti pentru Drept.
Exact.
i dup aceea? Dup ce termini Dreptul?

Vreau s rmn aici. Nu fac studiile astea ca s evadez. mi place s triesc aici i
vreau s ajut ca viaa s fie mai bun pentru oamenii mei.
E grozav s tii c te-ai ridicat prin propriile fore.
Da, dar nu e la fel de grozav s fii informator.
Trebuie s m ajui, Anthony. S tii c mi-ar plcea s stm mai mult de vorb
despre universitate.
Dar trebuie s-i salvezi copilul.
Exact.
Nu tiu sigur, dar cred c l-am mai vzut pe acolo pe biatul tu. Pentru mine, toi
arat la fel, cu tricourile alea negre i cu feele posomorte, de parc i-ar deranja teribil
c au tot ce i doresc. S-i spun sincer, nu m omor prea tare dup putii tia. Cei din
cartierul meu se drogheaz ca s uite de srcie. Dar ei? S-au sturat, probabil, de casele
alea mito n care locuiesc, de prinii care nu tiu ce s le mai fac.
S tii c nu e chiar att de simplu, zise Mike.
Poate c nu.
Te rog s m crezi c i eu am pornit-o de jos. Uneori, m gndesc c pentru cei ca
noi e mai uor. Ambiia e ceva firesc atunci cnd n-ai nimic. tii mult mai clar ce ai de
fcut.
Anthony nu spuse nimic.
Adam e un copil bun. Pur i simplu, trece acum printr-o perioad mai dificil.
Datoria mea este s-l protejez i s-l ajut s gseasc drumul napoi.
Foarte bine zis: datoria ta, nu a mea.
L-ai vzut i seara trecut, Anthony?
E posibil. Nu sunt prea sigur.
Mike l privi n ochi pe uria.
Exist n zona aceea un club pentru minori. Oficial, cic, e un loc sigur, unde
adolescenii pot intra legal. Au tot felul de activiti, dans, consiliere, asisten
psihologic, ns se pare c asta e doar o faad ca s-i poat face de cap nestingherii.
i unde e clubul sta?
La dou, trei strzi de locul unde muncesc eu.
i cnd ai spus c activitile alea sunt numai de faad, la ce te referi?
Tu ce crezi? Droguri, butur, chestii din astea. Unii zic c le spal creierele acolo
i ajung un fel de automate. Eu nu cred. Un lucru ns e sigur. Cei care nu sunt membri
ocolesc locul la.
i asta ce nseamn?
nseamn c are reputaia unui loc periculos. Probabil, controlat de mafioi. Nu
tiu. ns pot s-i spun cu siguran c nu-i bag nimeni nasul n ceea ce se petrece
acolo.
i crezi c acolo se ducea fiul meu?
Dac se afla n zona aceea i are numai aisprezece ani, da. Cred c acolo s-a dus.
i locul sta are i un nume?
Club Jaguar, din cte tiu. Uite, i scriu adresa.
Dup ce primi hrtia cu adresa, Mike i ntinse i el o carte de vizit.

Ai aici toate numerele mele de telefon.


Da, bine.
Dac l vezi undeva pe biatul meu
S tii c nu sunt angajat pe post de ddac, Mike.
Foarte bine. Fiindc nici copilul meu nu mai e un bebelu.

Tia avea n mn fotografia cu Spencer Hill pe acoperiul colii. Se ntorseser la ei


acas.
Nu neleg cum ai putut s-i dai seama c Adam este cel din spate.
Nu tiam cine e, spuse Betsy, ns modul n care a reacionat Adam m-a convins c
el a fost acolo.
Poate c s-a speriat, pur i simplu, cnd a vzut o fotografie cu prietenul lui mort.
E posibil, zise Betsy. Tonul cu care o spusese indica ns foarte clar c exclude
aceast posibilitate.
i eti sigur c fotografia a fost fcut chiar n noaptea n care a murit?
Da.
Tia ddu din cap i nu mai zise nimic. Jill era sus i se uita la televizor.
i ce semnificaie au toate astea, Betsy? ntreb Tia, dup o perioad mai lung de
tcere.
Toi spun c nu l-au vzut pe Spencer n noaptea aia. Pretind c biatul meu a fost
singur.
i tu zici c fotografia asta demonstreaz c nu a fost singur?
Da.
i dac n-a fost singur, cu ce schimb asta ce s-a ntmplat?
Trecur mai multe secunde foarte lungi pn ce Betsy rspunse:
Nu tiu.
i-a lsat un mesaj prin care i spunea c se sinucide, nu?
Un mesaj pe telefon. Putea fi trimis de oricine altcineva.
Tia i ddu seama din nou foarte clar c se situa pe o poziie advers fa de Betsy.
Fiecare i apra propriul copil. Dac ceea ce susinea Betsy n legtur cu fotografia era
adevrat, atunci Adam minise, iar n aceast situaie, ce se ntmplase oare cu adevrat
n noaptea aceea?
Aa c Tia se hotr s nu pomeneasc nimic despre schimbul de mesaje cu
CeeJay8115, n special despre cel n care era vorba despre o mam care l abordase pe
Adam. Nu era deocamdat momentul. Trebuia s afle mai multe.
Am trecut cu vederea anumite semne, spuse Betsy.
Ce fel de semne?
Betsy Hill nchise ochii.
Betsy?
L-am spionat odat. De fapt, spionat e cam mult spus Spencer era la calculator
i, cnd a ieit din camer, m-am furiat nuntru. S vd la ce se uita. M nelegi? N-ar
fi trebuit s fac asta. M simeam teribil de vinovat s-i violez astfel intimitatea.
Tia nu spuse nimic.

i am intrat pe browser ca s vd la ce site-uri se uitase.


Tia o ncuraj cu o micare a capului.
i erau site-uri despre sinucidere. Erau poveti cu tineri care se sinuciseser. Nam stat s vd prea bine. Problema e c n-am fcut nimic n legtur cu asta. Pur i
simplu, am nchis-o n mine.
Tia l privi pe Spencer cel din fotografie. Cuta vreun semn care s indice c biatul
acela avea s fie mort n cteva ore, ca i cum astfel de semne s-ar fi putut deslui pe
faa tnrului.
I-ai artat fotografia lui Ron? ntreb ea.
Da.
i el ce a zis?
M-a ntrebat cu ce schimb asta situaia actual. Fiul nostru s-a sinucis, mi-a spus
el, aa c nu tiu ce vrei s demonstrezi, Betsy? El e convins c fac toate astea ca s m
eliberez.
i nu e adevrat?
Eliberare, repet Betsy aproape scuipnd silabele, ca i cum cuvntul ar fi avut un
gust greu de suportat. Ce nseamn asta? C undeva e o u prin care trec i o nchid n
urma mea, iar Spencer rmne de cealalt parte? Dar eu nu vreau asta, Tia. i poi
imagina ceva mai obscen dect imaginea asta?
Cele dou femei tcur i, pentru o vreme, singurul zgomot care se auzi fu sonorul
filmului la care se uita Jill.
Poliia crede c fiul tu a fugit de-acas, spuse Betsy, dup un timp. i c al meu sa sinucis.
Tia ncuviin cu o micare a capului.
Dar hai s presupunem c nu au dreptate. S presupunem c se nal n legtur
cu ambii biei.

24.
Nash se afla n main i se gndea la urmtoarea mutare pe care trebuia s-o fac.
Avusese o copilrie normal. Fr ndoial c un psihiatru nu ar fi fost tocmai de
acord cu aceast afirmaie i ar fi nceput s caute n trecutul su urme de abuzuri
sexuale sau de constrngeri cu substrat religios. Nash ns tia c nu era nimic ciudat de
descoperit n trecutul su. Avusese parte de nite prini i nite frai foarte buni. Poate
prea buni. Gata oricnd s-l apere, aa cum fac toate familiile pentru unul de-al lor.
Privind retrospectiv, e foarte posibil ca ei s-i fi dat cumva seama c fac o greeal,
ns e foarte greu pentru o familie s accepte adevrul.
Nash fusese un copil inteligent, aa c reuise s-i dea seama destul de devreme c
era cumva defect. Se spune c persoanele instabile din punct de vedere mental nu
realizeaz c ceva nu e n regul. O teorie complet greit. Nash i dduse seama c n
creierul su firele nu erau conectate cum trebuie. tia c era diferit de ceilali, c nu se
ncadra n norm. Asta nu-l fcea ns s se simt cumva inferior, dar nici nu-i provoca
vreun sentiment de superioritate. Mintea lui ptrundea, pur i simplu, n zone foarte
ntunecate i-i plcea ce se gsea acolo. Nu avea aceleai senzaii precum ceilali i nu
simea fa de suferina semenilor si compasiunea mimat de alii.
sta era cuvntul-cheie: mimat.
Pietra sttea lng el, pe scaunul pasagerului.
Oare de ce se consider oamenii att de speciali? ntreb el.
Femeia nu rspunse.
De ce uit oare c planeta asta dar, ce vorbesc eu amrtul sta de sistem solar
este de o micime care depete capacitatea noastr de nelegere, nchipuie-i c te afli
pe o plaj foarte lung. Te apleci i iei n mn un fir de nisip. Unul singur. Apoi te uii
n susul i n josul plajei i vezi c aceasta se ntinde ct vezi cu ochii. Poi s crezi c, n
comparaie cu tot universul, ntregul nostru sistem solar este la fel de mic cum e firul de
nisip fa de plaja aceea?
Nu tiu ce s zic.
Ai dreptate s i manifeti anumite ndoieli, fiindc nu e adevrat. Sistemul nostru
solar este mult, mult mai mic. Imagineaz-i nu numai plaja pe care te afli, ci toate
plajele de pe planet. Gndete-te la tot nisipul de pe toate plajele din lume i apoi uitte din nou la firul de nisip. Ei bine, ntreg sistemul nostru solar ca s nu mai vorbim
despre planeta asta nenorocit este la fel de mic fa de restul universului cum e firul
de nisip fa de restul nisipului de pe toate plajele din lume. i dai seama ct de
nensemnai suntem?
Pietra nu zise nimic.
Dar s lsm comparaia asta, continu Nash, fiindc omul nu nseamn nimic nici
mcar pe planeta pe care triete. Hai s ne limitm deocamdat la planeta Pmnt,
vrei?
Femeia ncuviin dnd din cap.
tiai c dinozaurii au trit pe planeta asta mai mult dect oamenii?

Da.
Faptul c nici mcar pe planeta asta minuscul oamenii nu au fost stpni tot
timpul ar trebui s fie o dovad suficient c nu suntem deloc speciali. Dar, hai s
mergem puin mai departe. Ai idee de cte ori a fost mai mare perioada de dominaie a
planetei de ctre dinozauri? De dou ori? De cinci? De zece ori?
Pietra l privi drept n ochi.
Nu tiu.
De patruzeci i patru de mii de ori mai mare. Brbatul i nsoea acum vorbele cu
gesturi ample, stpnit n ntregime de mreia demonstraiei pe care o fcea.
Gndete-te puin. De patruzeci i patru de mii de ori mai mare. Asta nseamn
mai mult dect o sut douzeci de ani pentru fiecare zi de via a omenirii. Poi s-i
imaginezi aa ceva? Crezi c vom rezista de patruzeci i patru de mii de ori mai mult
dect am supravieuit pn acum?
Nu, spuse ea.
Nash se ls pe spate.
Nu reprezentm nimic. Noi, oamenii. Nimic. i cu toate astea avem senzaia c am
fi speciali. Ne nchipuim c Dumnezeu ne consider drept favoriii si. Ce glum bun.
n facultate, Nash studiase teoriile lui John Locke{9} ideea c guvernarea cea mai
bun este cea care se implic cel mai puin, deoarece, simplist vorbind, este cea mai
apropiat de starea natural, de ceea ce a intenionat Dumnezeu. n aceast stare
suntem ns doar nite animale, ca toate celelalte. E lipsit de sens s credem c am fi
mai mult dect att. Ce prostie s-i nchipui c omul este mai presus, dar dragostea i
prietenia sunt altceva dect rtciri ale unei mini superioare, ale unei mini capabile s
sesizeze inutilitatea existenei umane i, din aceast cauz, trebuie s inventeze mijloace
care s-i abat atenia de la ea.
Era oare Nash cel cu adevrat normal, fiindc era n stare s vad ntunericul sau
toi ceilali se complceau n minciun?
Cu toate astea, o lung perioad, Nash i dorise foarte mult normalitatea.
i dduse seama, destul de devreme, c inteligena sa este mult peste medie. n
timpul liceului, fusese un elev de nota 10 i obinuse aproape punctajul maxim la testele
SAT{10}. Se nscrisese la Williams College{11} i-i alesese ca domeniu principal de studiu
filosofia. Se strduise n toi acei ani s-i in n fru nebunia. ns nebunia voia s ias
la iveal cu tot dinadinsul.
Aa c se hotrse s o lase.
Exista n el un instinct aproape primar, care i spunea c trebuie s-i protejeze
familia. Ceilali locuitori ai planetei ns nu contau pentru el. Erau simple decoruri de
fundal, nimic mai mult. Adevrul era i ajunsese s afle destul de devreme asta c
simea o plcere intens n momentul cnd le fcea ru altora. Era ceva care existase
mereu n el. Ceva la care nu avea nicio explicaie. Unii oameni gsesc plcere ntr-o
uoar adiere a vntului, alii ntr-o mbriare sau ntr-o aruncare reuit la baschet.
Nash o gsea atunci cnd fcea s dispar un alt locuitor al planetei. Nu-i dorise el
lucrul sta, era ns ceva de care era contient i mpotriva cruia, uneori, se putea
lupta, iar, alteori, nu.

Apoi o cunoscuse pe Cassandra.


Fusese aidoma experimentelor acelea din chimie, n care totul ncepe cu un lichid clar
i n care cineva adaug un strop de ceva un catalizator i totul se schimb.
Culoarea, consistena, textura, totul. Cassandra fusese pentru el un astfel de catalizator.
Se cunoscuser, ea l atinsese, iar el se transformase.
Se ndrgostise. Dintr-odat viaa era altfel pentru el. Cptase sperane i dorina de
a se schimba i de a-i petrece viaa alturi de o alt persoan. Se cunoscuser la
universitate, n timpul celui de-al doilea an de studii. Cassandra, pe lng c era o fat
foarte frumoas, avea i altceva. Toat lumea o iubea, ns nu era vorba numai de
dorina aceea, n primul rnd sexual, asociat, de obicei, relaiilor stabilite n timpul
studeniei. Cassandra era tipul de fat pe care ai fi vrut s-o duci acas. Ea te fcea s-i
doreti o familie a ta, o cas drgu, cu gazon n fa, era o femeie cu care puteai s-i
creti copiii. Erai fermecat, ntr-adevr, n primul rnd, de frumuseea ei, dar i de
buntatea nemrginit care se ghicea n ea. Era o fiin special, care n-ar fi fost n
stare s fac ru nimnui i, instinctiv, puteai s-i dai seama de asta.
Nash intuise puin din asta i n Reba Cordova, i de aceea avusese o umbr de
remucare atunci cnd o ucisese. Se gndise la soul femeii, la ceea ce avea s simt
acesta, pentru c, dei nu-i psa ctui de puin ce ar putea simi o alt fiin
omeneasc, era vorba despre o suferin pe care o experimentase i el.
Cassandra.
Nu numai prinii i cei cinci frai ai ei o adorau, dar chiar i un strin cruia i
zmbea simea un fior n piept. Acas, i spuneau Cassie. Lui Nash nu-i plcuse numele
sta. Pentru el, ea era Cassandra lui iubit i, n ziua n care se cstoriser, el
nelesese ce nseamn s fii binecuvntat.
Reveniser de mai multe ori la Williams cu ocazia reuniunilor promoiei lor i, de
fiecare dat, trgeau la Porches Inn. Aa i-o amintea el pe Cassandra, n casa aceea cu
pereii gri, cu capul odihnindu-se pe abdomenul lui, cu ochii pironii n tavan, n timp ce
el i mngia prul. Aa i-o amintea, asta era imaginea care rmsese n memoria lui,
imaginea pe care o avea nainte de a ncepe s se simt ru. i spuseser apoi c are
cancer i o tiaser, iar mult iubita lui Cassandra murise exact ca orice alt creatur
insignifiant de pe aceast planet nensemnat.
Da, Cassandra murise, i atunci el i dduse seama c totul nu fusese dect o glum.
Dup moartea ei, Nash nu mai avusese nici tria, nici motivul s ncerce s-i nfrneze
nebunia. Nu mai era nevoie. Odat eliberat, nebunia nu mai putuse fi stpnit.
Familia Cassandrei ncercase s-l consoleze. Erau nite oameni plini de credin i
ncercaser s-i explice ct de binecuvntat fusese el c o avusese alturi i c ea l
atepta acolo, n locul acela minunat unde ajungem cu toii. Familia ei mai trecuse
printr-o tragedie fratele cel mai mare al Cassandrei fusese ucis n urm cu trei ani, cu
prilejul unui jaf care luase o turnur nefericit ns, despre Curtis, fratele ei, se putea
spune c i-o cutase cu lumnarea, fiindc fusese un mare scandalagiu. Cassandra
fusese, pur i simplu, devastat cnd aflase de moartea fratelui ei i plnsese zile n ir,
astfel nct Nash fusese pe punctul de a-i da fru liber nebuniei, dorind s gseasc o
cale prin care s-i aline suferina. Pn la urm, credina familiei fusese mai puternic,

i se consolaser cu gndul c moartea lui Curtis fcea parte din planul mre al lui
Dumnezeu.
Dar cum s explici pierderea cuiva att de nevinovat i de iubitor de oameni ca soia
lui, Cassandra?
Nu ai cum. Prinii ncercau s se consoleze, vorbind despre viaa de apoi, ns nici ei
nu credeau n asta. Nimeni altcineva nu credea. De ce s mai veri attea lacrimi n faa
morii, dac, dup aceea, urmeaz fericirea etern? De ce s suferi din cauza pierderii
unei fiine iubite, dac tii c ea se afl acum ntr-un loc mai bun? Nu e o dovad
teribil de egoism faptul c nu vrem ca persoanele pe care le iubim s-i gseasc pacea
venic? Dac am crede cu adevrat c urmeaz s ne petrecem eternitatea n paradis,
alturi de cei dragi, n-ar mai trebui s ne temem de nimic, pentru c viaa nu e dect o
secund fa de eternitate.
ns Nash tia c toat lumea plnge, fiindc undeva, n adncul sufletului, tim c
totul nu e dect o pcleal.
Cassandra nu se afla alturi de fratele ei, Curtis, ntr-o baie de lumin alb. Ceea ce
rmsese din ea, ceea ce nu fusese distrus de cancer i de chimioterapie, putrezea
undeva sub pmnt.
La nmormntare, familia ei vorbise despre soart, despre planurile Domnului.
Aceasta fusese soarta iubitei lor Cassandra: s aib o trecere scurt prin via, s-i nale
pe toi cei care o cunoscuser. Aceasta fusese i soarta lui: s se nale i, brusc, la
moartea ei, s se prbueasc cu zgomot de la nlime. Ceea ce se ntmplase l pusese
pe gnduri. Chiar cnd soia lui tria, fuseser anumite momente n care i venise greu
s-i nfrneze pornirile ntunecate. Ar fi fost el n stare s pstreze pn la sfrit
echilibrul? Nu cumva fusese programat nc de la natere s se ntoarc la ntuneric i
s provoace n jurul su distrugere, chiar dac soia lui n-ar fi murit?
Aa ceva era imposibil de tiut. Oricum, aceasta fusese soarta lui.
N-ar fi spus niciodat nimic, se auzi vocea Pietrei.
El i ddu seama c se referea la Reba Cordova.
Nu avem de unde s tim lucrul sta.
Pietra i ndrept privirea spre peisajul de afar.
Pn la urm, poliia o s identifice cadavrul lui Marianne, spuse el. Sau o s-i
dea seama cineva c a disprut. i atunci o s nceap s pun ntrebri. Tuturor celor
care au cunoscut-o. Aa c Reba nu ar fi avut cum s nu vorbeasc.
Sacrifici foarte multe viei.
Doar dou, pn acum.
i mai sunt i supravieuitorii. Vieile lor sunt distruse.
Da.
De ce?
tii foarte bine rspunsul.
Vrei s spui c Marianne a declanat tot ce a urmat?
Declanat nu este cuvntul cel mai potrivit. A schimbat dinamica lucrurilor.
i pentru asta a trebuit s moar?
A luat o decizie care a influenat i care avea potenialul de a distruge alte viei.

i pentru asta a trebuit s moar? repet Pietra.


Toate deciziile pe care le lum au o anumit greutate. Ne jucm de-a Dumnezeu n
fiecare zi. Atunci cnd o femeie i cumpr o pereche de pantofi scumpi, nu se gndete
c banii pe care i-a cheltuit ar fi putut salva un om care moare de foame. Dintr-un
anumit punct de vedere, pantofii aceia nseamn pentru ea mai mult dect viaa unui
om. Cu toii ucidem ca s ne facem viaa mai confortabil. Nu ne gndim niciodat n
termenii acetia. Dar asta facem.
Pietra nu rspunse.
Ce se petrece cu tine, Pietra?
Nimic. Las-o balt.
I-am promis Cassandrei.
tiu. Mi-ai mai spus.
Nu trebuie s ne pierdem cumptul, Pietra.
Crezi c putem?
Da.
i pe ci mai omorm, n afar de ea?
Nash fu luat prin surprindere de ntrebarea ei.
Chiar are vreo importan pentru tine? Te-ai sturat?
Pur i simplu, vreau s tiu. Astzi. n afar de femeia asta, pe ci mai omorm?
Nash czu pe gnduri. Realiz brusc c poate Marianne i spusese adevrul chiar de
la nceput. n cazul acesta, era nevoit s se ntoarc de unde plecase i s investigheze
problema chiar de la surs.
Dac avem noroc, spuse el ntr-un sfrit, doar pe unul singur.

O exista cineva mai plictisitor dect femeia asta? ntreb Loren Muse.
Clarence zmbi. Verificau amndoi extrasele de cont i facturile Rebei Cordova.
Absolut nimic care s sar n ochi. n ultima vreme, femeia cumprase, n special,
alimente, rechizite i haine pentru copii. Un aspirator de la Sears pe care l returnase
dup cteva zile. Un cuptor cu microunde de la P.C. Richard. Pe lista locurilor unde i
fcea cumprturile aprea i un restaurant chinezesc de unde comanda mncare la
pachet n fiecare sear de mari.
i mailurile erau la fel de insipide. Le scria altor prini n legtur cu diverse
activiti de la coal. Era n coresponden cu instructorul de dans al uneia dintre fetie
i cu antrenorul echipei de fotbal din care fcea parte cealalt. Era nscris la un club de
tenis i primea, uneori, mesaje de acolo. i scrisese surorii sale ca s o roage s-i
recomande un profesor care s-o ajute pe Sarah, una dintre cele dou fetie, care avea
probleme cu cititul.
Habar n-aveam c astfel de oameni chiar exist, zise Muse.
Nu era adevrat. Se ntlnea mereu la Starbucks cu acest gen de femei care veneau cu
ncii dup ele. Majoritatea absolviser, la un moment dat, o universitate, intelectuale
deci, ns nu reueau s vorbeasc despre nimic altceva dect despre odraslele lor, de
parc alt subiect nici c-ar mai fi existat. Se ludau pn i cu ce fceau plozii la oli,
erau nemaipomenit de mndre de primele cuvinte ale acestora i de ct de frumos se

jucau cu ceilali copii. Dei Muse nutrea un amestec de dispre i mil fa de aceste
fiine ndobitocite, nu se putea abine s nu le i invidieze un pic.
Jurase s nu ajung niciodat s semene cu aceste mmici, dac ar fi fost s aib
vreodat copii. Dar cine putea ti? Declaraii radicale ca asta o duceau cu gndul la cei
care spuneau c, atunci cnd vor fi btrni, mai bine se omoar dect s ajung n
vreun azil sau s fie o povar pentru copii i acum, aproape toi cunoscuii ei aveau
prini care se aflau ori la azil, ori erau o povar, i niciunul dintre btrnii acetia nu
voia s moar.
E uor s judeci cu asprime cnd priveti din afar.
Ce tim despre alibiul soului? ntreb ea.
Cordova a fost interogat de poliitii din Livingston. Pare s aib un alibi foarte
solid.
Muse fcu un gest spre hrtiile de pe mas.
i soul e la fel de plicticos ca i soia?
Mai am nc de lucru cu mailurile i crile lui de credit, ns pn acum cam aa
e.
Altceva?
Pi, plecnd de la presupunerea c Reba Cordova a fost rpit de acelai criminal
sau de aceiai criminali care au ucis-o pe femeia necunoscut, am trimis oamenii prin
zone unde bntuie prostituatele, s vad dac nu a fost aruncat vreun cadavru pe acolo.
Loren Muse nu credea n varianta aceasta, ns era ceva care merita s fie cercetat.
Unul dintre scenariile posibile era c un criminal n serie, ajutat de voie sau de nevoie
de o complice, rpea femei care locuiau n suburbii, le ucidea i apoi le fcea s arate ca
nite prostituate. ncepuser s caute prin bazele de date, ncercnd s afle dac vreo
alt victim din oraele din vecintate se potrivea acestui tipar. Fr niciun rezultat,
deocamdat.
Oricum, Muse nu prea acorda prea multe anse de ctig acestei teorii. tia c
psihologii i-ar fi frecat minile de bucurie dac ar fi dat peste un asemenea caz. Ar fi
fcut imediat apologia teoriei mam-prostituat, ns Muse nu era deloc convins c
despre asta era vorba aici. Exista o ntrebare care nu se potrivea deloc cu aceast teorie
i asta nu-i dduse pace chiar din clipa n care ajunsese la concluzia c femeia
necunoscut nu e o prostituat: de ce nu reclamase nimeni dispariia femeii
necunoscute?
Existau, dup prerea ei, dou rspunsuri posibile la aceast ntrebare. Unu, nimeni
nu tia c femeia dispruse. Cei care o cunoteau tiau c e plecat n vacan sau ntr-o
cltorie de afaceri, de exemplu. Doi, fusese ucis de cineva care o cunotea. i acel
cineva nu avea niciun interes s anune dispariia ei.
Unde se afl soul acum?
Cordova? E tot cu poliitii din Livingston. Se pregtesc s mearg din cas n cas
s ntrebe dac a vzut cineva o furgonet alb.
Muse lu un creion de pe mas i ncepu s road radiera aflat la un capt.
Se auzi o btaie n u. Ridic privirea i-l vzu n cadrul uii pe proasptul viitor
pensionar, Frank Tremont.

A treia zi la rnd, n acelai costum maro, observ Muse. Impresionant.


El se uita fix la ea i atepta. Muse nu avea acum timp pentru aa ceva, ns i zise
c, probabil, e mai bine s termine ct mai repede.
Clarence, te superi dac te rog s ne lai puin singuri?
Bineneles c nu, efa.
Clarence l salut pe Frank cu o uoar micare a capului cnd trecu pe lng el.
Acesta nu-i rspunse la salut. Dup ce Clarence iei din ncpere, Tremont cltin din
cap i o ntreb pe un ton sarcastic:
Am auzit bine sau chiar i-a spus efa?
Stau foarte prost cu timpul, Frank.
Ai primit cererea mea?
Se referea la cererea de pensionare.
Da, am primit-o.
Tcere.
Am ceva pentru tine, zise Tremont.
Poftim?
Plec abia la sfritul lunii viitoare, spuse el. Aa c trebuie s muncesc pn
atunci, nu?
Corect.
Aa c am descoperit ceva.
Ea se ls pe spate n fotoliu, spernd ca individul s termine repede ce avea de spus.
Am fcut cteva investigaii n legtur cu furgoneta alb. Cea care a aprut n
ambele cazuri.
Te ascult.
Nu cred c a fost furat, cel puin nu din zona noastr. Nu a fost raportat niciun
furt care s se potriveasc. Aa c am nceput s caut pe la firmele de nchirieri.
i?
Am descoperit cteva cazuri de furgonete nchiriate. I-am verificat pe toi i nu am
gsit nimic deosebit.
Deci pista asta se ncheie aici.
Frank Tremont zmbi.
Te deranjeaz dac m aez puin?
Muse i fcu semn cu mna spre scaunul din faa ei.
Am mai ncercat nc ceva, spuse el dup ce se aez. Vezi tu, individul acesta e
destul de detept. Aa cum ai spus i tu. A aranjat ca prima victim s par a fi
prostituat. A parcat maina celei de-a doua victime lng hotelul acela. A schimbat
plcuele de nmatriculare. Aa c am nceput s m gndesc. Ce alt metod exist s
faci uor rost de o main greu de identificat dect furtul sau nchirierea?
Te ascult.
Cumprarea uneia la mna a doua pe Internet. Ai intrat vreodat pe unul dintre
site-urile astea?
Sincer s fiu, nu.
Se vnd o mulime de maini n felul sta. Chiar i eu am cumprat una anul

trecut, de pe site-ul autoused.com. Poi s gseti adevrate chilipiruri acolo i, avnd


n vedere c e vorba despre tranzacii de la persoan la persoan, actele sunt destul de
greu de urmrit. Vreau s spun c, dac pe dealeri i putem controla, cine se apuc s
caute o main cumprat pe Internet?
i?
Am sunat la dou firme mari de vnzri online. I-am rugat s se uite n bazele de
date i s caute furgonetele Chevrolet de culoare alb, vndute n zona noastr n
ultima lun. Am gsit ase. Le-am verificat pe toate. Patru au fost pltite cu cecuri, aa
c avem adresele cumprtorilor. Dou au fost pltite cu bani ghea.
Muse czu pe gnduri. nc mai inea n gur radiera creionului.
Ce chestie. Cumperi o main la mna a doua. Plteti cu banii jos. Dai un nume
fals sau nu dai niciun nume. Primeti actele mainii, dar nu te duci s-o nregistrezi i nici
nu o asiguri. Furi o plcu de nmatriculare de la o main de aceeai marc i pleci la
drum.
Exact, zise Tremont i zmbi. Numai c exist un mic amnunt.
Care e acela?
Individul care le-a vndut maina
Le-a vndut?
Da. Unui brbat nsoit de o femeie. Amndoi n jur de 35 de ani. N-am insistat
prea mult asupra descrierii lor, fiindc s-ar putea s avem noroc aici. Tipul care a
vndut maina, un anume Scott Parsons din Kasselton, lucreaz la Best Buy. Au acolo un
sistem de securitate foarte bun. Totul digital, nregistreaz tot ce se ntmpl. Omul e de
prere c exist o nregistrare cu cei doi. A rugat un tip de la departamentul tehnic s
verifice. Am trimis o main dup el, vreau s-i art nite fotografii din baza noastr de
date.
Putem s punem i un desenator s fac nite schie dup descrierea lui?
Tremont ncuviin din cap.
M-am ocupat deja de asta.
Era o pist destul de solid n orice caz, cea mai bun pe care o aveau pn acum.
Muse nu prea tia ce s zic.
Ce altceva mai avem? ntreb Tremont.
Ea l puse la curent cu faptul c studiul facturilor, al mailurilor i al convorbirilor
telefonice nu le oferise niciun indiciu suplimentar. Tremont se ls pe spate i-i
ncruci minile pe burt.
Cnd am intrat n birou, mestecai guma aia foarte concentrat. Ce te frmnt?
Lumea zice c s-ar putea s fie vorba despre un criminal n serie.
i tu nu crezi asta, zise Tremont.
Da, nu cred.
Nici eu, zise Tremont. Hai s recapitulm ce avem pn acum.
Muse se ridic i ncepu s patruleze prin ncpere.
Dou victime. Pn acum, doar att cel puin n zona noastr. Am oameni care
caut i alte victime, dar hai s presupunem c nu mai gsim altele. Hai s presupunem
c este vorba numai despre Reba Cordova care s-ar putea s fie nc n via i

despre femeia necunoscut.


Corect, zise Tremont.
i hai s facem un pas mai departe. Hai s presupunem c exist un motiv pentru
care aceste dou femei sunt victime.
Cum ar fi?
nc nu tiu, ns te rog s m urmreti. Dac exist un mobil sau mai bine nu.
Chiar dac nu este niciun mobil comun i presupunem c nu este opera unui criminal n
serie, trebuie neaprat s existe o legtur ntre cele dou victime.
Tremont ddu din cap, ncepnd s neleag unde voia ea s ajung.
i dac exist o legtur ntre ele, spuse el, s-ar putea foarte bine s se i cunoasc
una pe cealalt.
Exact, zise Muse i se opri brusc.
i, dac Reba Cordova o tia pe femeia necunoscut, continu Tremont zmbind
i ridic ochii spre ea.
Atunci e posibil i ca Neil Cordova s-o cunoasc pe necunoscut. Sun la poliia din
Livingston. Spune-le s-l trimit ncoace pe Cordova. Poate reuete el s-o identifice pe
femeie.
Am plecat, zise el i se ridic.
Frank?
Detectivul se opri i se ntoarse spre ea.
Ai fcut o treab foarte bun.
Pentru c sunt un poliist bun, replic el.
Muse nu zise nimic.
Tremont art cu degetul spre ea.
i tu eti un poliist bun, Muse. Poate chiar unul foarte bun. ns nu eti un ef
bun. Un ef bun ar fi tiut cum s scoat ce-i mai bun de la poliitii lui. Tu n-ai fost n
stare. Mai ai de nvat pn s tii cum s conduci o echip.
Muse cltin din cap.
Bine, Frank, asta e situaia. Din cauza talentelor mele manageriale ai dat-o n bar
i ai zis c femeia necunoscut e prostituat. mi cer scuze.
Tremont zmbi.
sta era cazul meu.
i i-ai btut joc de el.
E posibil s fi greit niel la nceput, ns sunt n continuare aici. N-are importan
ce gndesc eu despre tine sau ce prere ai tu despre mine. Important este s gsim
criminalul.

25.
Mo parc maina n faa cldirii a crei adres o primiser de la Anthony.
Ce chestie! Nici n-o s-i vin s crezi! spuse el.
Ce s-a ntmplat?
Suntem urmrii.
Mike nelese instinctiv c nu trebuie s se ntoarc i s se dea astfel de gol. Aa c
rmase n main i atept.
Un Chevrolet albastru parcat lng o main, mai jos pe strad. Doi tipi, amndoi
cu epcue i ochelari de soare.
Cu o sear nainte, aceeai strad fusese plin de lume. Acum, era practic goal.
Puinele personaje prezente ori dormitau n faa uilor de la intrare, ori i trau
picioarele pe asfaltul fierbinte.
Intr tu, spuse Mo. Eu o s sun un prieten s-l rog s verifice numrul de
nmatriculare al mainii de acolo.
Mike ncuviin cu o micare a capului. Cobor din main i nu se uit dect cu coada
ochiului n direcia mainii suspecte. Nu reui s vad mare lucru, ns nu dori s mai
insiste. Se ndrept spre intrarea n cldire. Pe ua metalic, de culoare gri, era scris:
CLUB JAGUAR. Mike aps pe butonul soneriei. Se auzi un bzit i ua se deschise.
Pereii erau vopsii ntr-o culoare galben-deschis, asociat n mod obinuit cu
restaurantele McDonalds sau cu saloanele din spitalele pentru copii. Pe peretele din
dreapta, se vedea un avizier plin cu tot felul de anunuri: consiliere n diverse domenii,
lecii de muzic, grupuri de discuii, edine de terapie n grup pentru alcoolici sau
dependeni de droguri, pentru persoane abuzate fizic sau psihic. Autorul unui anun
cuta pe cineva cu care s nchirieze mpreun un apartament. Cineva vindea o
canapea pentru o sut de dolari. O alt persoan ncerca s scape de un amplificator
pentru chitar.
Ajunse n faa recepiei. Tnra cu inel n nas, care se afla acolo, ridic privirea i
spuse:
V pot ajuta cu ceva?
Mike avea n mn fotografia lui Adam.
L-ai vzut vreodat pe biatul sta? ntreb el i aez fotografia pe tejghea, n
faa femeii.
Eu sunt doar secretar aici, rspunse ea.
Secretarele au ochi ca i toi ceilali oameni. Te-am ntrebat dac l-ai vzut
vreodat.
Nu pot s vorbesc despre clienii notri.
Nu i cer s vorbeti despre ei. Te-am ntrebat doar dac l-ai vzut.
Tnra strnse din buze. Putea vedea acum c avea piercinguri i n zona gurii. Se
uita la el i nu mai zise nimic. Mike i ddu seama c ncercrile sale nu aveau sori de
izbnd.
E vreun ef pe aici cu care a putea sta de vorb?

Probabil, ar fi Rosemary.
Perfect. Pot s vorbesc cu ea?
Secretara ridic receptorul telefonului. Acoperi microfonul cu palma i ncepu s
vorbeasc cu voce sczut. Zece secunde mai trziu, i zmbi lui Mike i i spuse:
Domnioara McDevitt v poate primi acum. A treia u pe dreapta.
Indiferent la ce se ateptase Mike, Rosemary McDevitt fu o apariie surprinztoare.
Tnr, mic de statur, degajnd un fel de senzualitate intrinsec, care l ducea cu
gndul la o puma. Avea o uvi de culoare mov n prul negru i un tatuaj care i
erpuia n sus pe gt. Purta o vest neagr din piele, fr mneci. Pielea braelor era
bronzat i avea un fel de curele din piele n jurul bicepilor.
Femeia se ridic n picioare i-i ntinse mna.
Bine ai venit.
El i strnse mna.
Cu ce te pot ajuta?
M numesc Mike Baye.
Bun, Mike.
Bun ziua. l caut pe fiul meu.
Rosemary McDevitt lu fotografia lui Adam i se uit la ea. Pe faa ei nu se putea citi
nimic.
l cunoti? ntreb Mike.
tii doar c nu pot s rspund la ntrebarea asta.
Femeia ncerc s-i dea napoi fotografia, ns Mike nu fcu niciun gest ca s-o ia.
Tacticile agresive nu-i fuseser pn atunci de prea mare folos, aa c i muc buza de
jos i respir adnc.
Nu i cer s-i calci angajamentele de confidenialitate
Ba da, Mike, zise ea, zmbind graios. Exact asta mi ceri s fac.
Nu ncerc dect s-mi gsesc fiul. Atta tot.
Ea i ndeprt braele.
Ai impresia c aici e biroul de obiecte pierdute?
Fiul meu a disprut.
Locul sta e un sanctuar, Mike, m nelegi ce vreau s spun? Copiii vin aici ca s
scape de abuzurile prinilor lor.
Mi-e team c fiul meu ar putea fi n pericol. A plecat fr s spun nimnui. A
venit aici noaptea trecut
Ea ridic mna i-i fcu semn s se opreasc.
Ce s-a ntmplat?
A venit aici noaptea trecut. Asta ai spus mai devreme, Mike, nu?
Exact.
Femeia i ngust ochii.
De unde tii asta, Mike?
Modul n care i repeta numele i provoca o senzaie ciudat.
Cum ai spus?
De unde tii c a fost aici?

Asta chiar c nu are nicio importan.


Ea zmbi i se ddu un pas napoi.
Ba este foarte important.
Mike avea nevoie de un protest ca s schimbe subiectul. Arunc o privire de jur
mprejur.
Ce se ntmpl, de fapt, n locul sta?
Suntem un fel de hibrid. Rosemary i arunc o privire care indica foarte clar c nu
reuise s-o pcleasc prin devierea de la subiect. Imagineaz-i un centru pentru
adolesceni, dar ceva extrem de modern.
n ce sens?
i mai aduci aminte de programele alea de baschet nocturne?
Da, n anii nouzeci. Ca s nu mai fie atia copii pe strzi.
Exact. Nu o s analizez acum dac au dat rezultate sau nu, ns adevrul e c acele
programe erau orientate spre copiii sraci i, pentru muli dintre ei, aveau n mod clar
un caracter rasist.
i voi suntei altfel?
n primul rnd, noi nu ne adresm numai sracilor. tiu c poate prea cam de
dreapta ce am s spun, ns nu cred c prin metodele noastre am putea oferi cine tie ce
ajutor tinerilor de culoare sau albilor mai sraci. Acetia ar trebui s primeasc ajutor n
cadrul propriilor lor comuniti. i, pe termen lung, nu sunt deloc sigur c am avea
cum s-i facem mai rezisteni la tentaiile de care au parte la tot pasul. Ei trebuie fcui
s neleag c viitorul lor nu depinde de droguri sau de arme i, pentru asta, m
ndoiesc c un joc de baschet ar fi suficient.
Un grup de adolesceni trecu pe coridor, toi mbrcai gotic, n negru, cu tot felul de
accesorii metalice. Aveau pantaloni cu manete foarte mari, care acopereau n ntregime
pantofii.
Bun, Rosemary.
Bun, biei.
Rosemary se ntoarse spre Mike.
Unde locuieti?
n New Jersey.
n suburbii, nu?
Da.
Tinerii din oraul tu cum i fac de cap?
Nu tiu. Droguri, butur.
Exact. Vor s petreac. Au impresia c totul i plictisete poate chiar aa o fi,
cine tie? i vor s ias de acolo ca s-i fac de cap, s mearg n cluburi, unde s se
simt bine. Ei nu vor s joace baschet. Asta facem noi aici.
i ajutai s-i fac de cap?
Nu aa cum i imaginezi tu. Vino, o s-i art.
Femeia o lu nainte de-a lungul coridorului vopsit n galben. Mergea dreapt, cu
capul sus i umerii trai spre spate. Mike o urma ndeaproape. Rosemary avea o cheie n
mn. Descuie o u i apoi ncepu s coboare nite trepte.

Ajunser ntr-un fel de club de noapte. De-a lungul pereilor, se vedeau bnci pe care
erau aezate perne. Mese rotunde cu taburete n jurul lor. Exista i un ring de dans i un
pupitru pentru DJ. Nu exista niciun glob cu oglinzi, ci mai multe lmpi colorate care se
micau i i schimbau intensitatea luminii ntr-un mod prestabilit. Pe peretele din spate,
se vedeau vopsite n stil graffiti cuvintele: CLUB JAGUAR.
Asta e ceea ce vor tinerii, spuse Rosemary McDevitt. Un loc unde s se destind. S
petreac i s-i fac noi prieteni. Nu servim alcool, ci nite buturi care seamn a
alcool. Avem barmani chipei i chelnerie frumoase. Oferim tot ceea ce ofer cluburile
de calitate. Cel mai important lucru este ns acela c avem grij de ei. nelegi? Tineri
ca fiul tu ncearc s obin acte de identitate false, numai ca s poat intra n cluburi.
Vor s cumpere droguri sau alcool chiar dac sunt minori. Noi ncercm s evitm asta,
canalizndu-le energia ntr-un mod mai sntos.
Cu ajutorul locului stuia?
n cea mai parte, da. Oferim, de asemenea, i consiliere, dac au nevoie de aa
ceva. Avem cercuri de lectur, de terapie n grup. Avem i un loc destinat jocurilor pe
calculator, Playstation 3, i tot felul de alte chestii asociate, n mod obinuit, unui centru
pentru tineri. ns locul sta e cheia. Datorit lui suntem considerai att de cool.
Am auzit zvonuri cum c le vindei butur.
Circul unele zvonuri nefondate. Sunt lansate de celelalte cluburi care vd cum i
pierd clienii n favoarea noastr.
Mike nu fcu nicio remarc n plus.
Uite, s presupunem c fiul tu vine n ora s-i fac de cap. Poate s se duc pe
Third Avenue, aflat aici, n apropiere, i s-i cumpere cocain de pe o alee. La
cincizeci de metri de sediul nostru, st un tip care vinde heroin. Copiii gsesc tot ce i
doresc. Sau se strecoar ntr-un club unde pot s se mbete sau poate fi chiar mai ru.
Aici, noi i protejm. Pot s refuleze n siguran.
Primii i copii ai strzii?
Nu-i dm afar, ns exist alte organizaii mai bine nzestrate pentru acest tip de
activiti. Noi nu ncercm s le schimbm modul de via, fiindc, n mod sincer, nu
credem c treaba asta ar putea da rezultate. Un copil care a luat-o pe ci greite sau
care provine dintr-o familie destrmat are nevoie de mai mult ajutor dect putem noi
s oferim. Obiectivul nostru este reprezentat de copiii buni. Pe ei vrem noi s-i
mpiedicm s calce greit. Problema cu acetia este cu totul alta prinii din ziua de
azi sunt prea implicai n creterea lor. i urmresc copiii apte zile pe sptmn,
douzeci i patru de ore pe zi. Tinerii nu mai au nicio posibilitate s-i dea fru liber
pornirilor rebele.
Era exact ceea ce i spusese i el Tiei de mai multe ori de-a lungul anilor. Suntem prea
tot timpul pe capul lor. Cnd era mic, Mike pleca singur n ora. Smbta se juca cu
ceilali copii n Branch Brook Park i nu venea acas dect seara trziu. Acum, copiii nu
mai traversau nicio strad fr ca el sau Tia s nu-i in sub supraveghere, temndu-se
s s nu ce, exact?
Deci le punei la dispoziie locul sta?
Exact.

Mike ddu din cap nencreztor.


Cine e proprietarul clubului?
Eu. Am nceput acum trei ani, dup ce fratele meu a murit din cauza unei
supradoze de droguri. Greg a fost un copil foarte bun. Avea numai aisprezece ani. Nu
fcea sport, aa c nu era cine tie ce prietenos. Prinii notri i societatea, n general,
l ineau sub un control prea strict. Era, probabil, a doua oar cnd lua droguri.
mi pare ru.
Ea ridic din umeri i o porni spre scar. El o urm n tcere.
Domnioar McDevitt?
Rosemary, zise ea.
Rosemary. Nu vreau ca fiul meu s peasc i el ceva asemntor. Biatul a venit
aici seara trecut. Nu s-a ntors acas i nu tim unde se afl.
Nu am cum s te ajut.
L-ai mai vzut vreodat pn acum?
Ea continua s mearg nainte fr s se ntoarc.
Am o misiune mult mai important aici, Mike.
Deci fiul meu nu e important?
Nu asta am vrut s spun. ns nu stm de vorb cu prinii. n nicio situaie.
Acesta e un loc destinat numai adolescenilor. Dac se afl
Nu o s spun nimnui.
Face parte din regulile instituiei.
i dac Adam ar fi n pericol?
Atunci te-a ajuta dac a putea. ns acum nu este cazul.
Mike ar fi vrut s-o contrazic, ns zri un grup de tineri pe coridor.
Clieni de-ai ti? ntreb el, intrnd n urma ei n birou.
Clieni i ajutoare de-ale noastre.
Ajutoare?
Un fel de biei buni la toate. Ne ajut s pstrm curenia. Noaptea petrec i ei
ca toi ceilali. i, n acelai timp, supravegheaz clubul.
Ca nite bodyguarzi?
Ea ddu uor din cap ntr-un mod nedefinit.
Poate c e un cuvnt prea dur. Pur i simplu, i ajut pe cei nou-venii s se
integreze. Ne ajut s meninem controlul. Stau cu ochii n patru, ca nu cumva s ia
droguri n baie, chestii de genul sta.
Mike fcu o grimas.
Ca deinuii care controleaz nchisoarea.
Sunt nite copii foarte buni.
Mike se uit la ei. Apoi i mut privirea napoi la Rosemary. O studie cteva clipe.
Femeia era ntr-adevr frumoas. Avea o fa ca de fotomodel, fcea gropie n obraji
cnd zmbea. Se uit din nou la indivizii mbrcai n negru. Erau patru sau cinci, i
fiecare ncerca s par foarte dur, fr ns s reueasc.
Rosemary?
Da?

E ceva n demonstraia ta care nu merge, zise Mike.


n demonstraia mea?
Modul n care te lauzi cu locul sta. Pe de o parte, ceea ce spui tu pare a fi de bunsim.
i pe de alta?
Mike o privi fix n ochi.
Cred c e o mare prostie. Unde e fiul meu?
Acum chiar c trebuie s pleci.
Dac l ascunzi pe undeva pe aici, s tii c o s-i drm locul sta crmid cu
crmid.
n momentul de fa, te afli fr permisiune ntr-o proprietate privat, domnule
doctor Baye. Femeia ntoarse capul spre grupul de tineri aflat pe coridor i le fcu un
semn uor. Acetia fcur un pas nainte i-l nconjurar pe Mike. Te rog s pleci acum.
i, dac nu plec, i pui pe bieii ti s m dea afar?
Cel mai nalt dintre tinerii mbrcai n negru pufni dispreuitor i zise:
Se pare c ai mai fost dat afar i din alt parte, tipule.
Ceilali ncepur s rd. Voiau cu toii s par foarte duri, i nu le reuea deloc.
Mike i calcula urmtoarea micare. Individul cel nalt avea, probabil, peste douzeci
de ani. Slbnog, cu un mr al lui Adam foarte proeminent. Ar fi putut s-l dea jos cu un
pumn sau i-ar fi putut aplica o lovitur cu antebraul n gtul la slbnog, s nu mai
fie n stare s vorbeasc ca lumea dou sptmni dup aceea. ns, fr ndoial,
ceilali ar fi srit pe el. Probabil c s-ar fi descurcat cu nc unul sau doi, dar nu cu toi.
Nu se hotrse nc ce metod s aplice, cnd privirea i fu atras n alt parte. Ua
de la intrare se deschise i pe coridor i fcu apariia nc un tnr. Individul avea un
plasture mare peste nas i nite ochi negri, strlucitori, care i atraser atenia lui Mike.
Un nas spart foarte recent, i zise el.
Nou-venitul btu palma cu civa biei aflai la intrare.
Ce faci, Carson, omule! zise unul dintre ei. Mike remarc faptul c nou-venitul se
bucura de respectul celorlali.
Rosemary? zise Mike hotrndu-se brusc.
Da.
Tu nu numai c l cunoti pe fiul meu, tu m cunoti i pe mine.
Cum poi s spui aa ceva?
Mi te-ai adresat puin mai nainte cu doctor Baye, zise Mike, continund s
urmreasc micrile individului cu nasul spart. De unde tiai c sunt medic?
Nu mai atept s aud rspunsul. Oricum, n-avea niciun sens. ni spre u,
mpingndu-l pe tnrul nalt din faa sa. Individul cu nasul spart Carson l vzu
venind i fcu ochii mari. Apoi, cu o micare brusc, deschise ua i iei afar din
cldire. Mike grbi pasul i apuc ua nainte ca aceasta s se nchid complet.
Ajuns i el afar, descoperi c tnrul cu nasul spart se afla la vreo patru metri n
faa lui.
Hei! strig Mike.
Individul se opri i se ntoarse spre el. O uvi de pr negru i acoperea un ochi.

Ce ai pit la nas?
Carson zmbi dispreuitor.
Ce s-a ntmplat cu faa ta?
Mike continua s nainteze cu pai repezi spre tnrul oprit n mijlocul strzii. Ceilali
ieiser i ei din cldire. Cu coada ochiului, l vzu pe Mo cum iese din main i vine
spre ei. Erau acum doi contra ase ns unul dintre cei doi era Mo. Balana nu mai era
chiar aa de nclinat n defavoarea lui.
Mike ajunse chiar lng individ i-i spuse:
O gac de cccioi lai au srit asupra mea cnd nu eram atent. Asta s-a
ntmplat cu faa mea.
Carson ncerc s-i pstreze tonul batjocoritor.
mi pare teribil de ru.
Mulumesc, ns uite care e poanta. Unul dintre laii care m-au atacat asear s-a
ales cu nasul spart, aa ca tine.
Carson ridic din umeri.
Aa se ntmpl la btaie.
Ai dreptate. M gndesc dac nu cumva ccciosul la n-ar vrea s-i ia revana.
Ca de la brbat la brbat. Unu la unu.
eful gtii mbrcate n negru arunc o privire n spatele lui Mike, s vad dac
suporterii lui erau pe poziii. Tinerii i fcur semne de ncurajare, pregtindu-i
lanurile i boxurile. i flexau degetele i i umflau piepturile.
nainte ns ca vreunul dintre ei s apuce s fac vreo micare, Mo se repezi la
tnrul nalt i-l apuc de gt. Individul ncerc s zic ceva, ns Mo l strngea att de
tare, nct era imposibil s scoat vreun sunet.
Dac face vreunul un singur pas nainte, i zise Mo, o s te fac s suferi ru de tot.
Nu pe cel care se mic. Pe tine. O s te fac s suferi ru de tot, ai neles?
Individul ncerc s ncuviineze dnd din cap.
Mike se uit din nou la Carson.
Eti gata s ncepem?
Hei, n-am nimic cu tine, omule!
n schimb, am eu ceva cu tine.
Mike l mpinse uor. Exact ca ntr-o btaie din curtea colii. Ceilali tineri se uitau
unul la altul, netiind ce s fac. Mike l mpinse din nou pe Carson.
Hei, ce faci?
Ce i-ai fcut fiului meu?
Ce? Cui?
Fiului meu, Adam Baye. Unde e?
De unde crezi c tiu eu?
Ai srit asupra mea seara trecut, nu-i aa? Dac nu vrei acum s-i iei btaia
vieii tale, ar fi bine s vorbeti.
nainte ns ca tnrul s apuce s rspund, o voce strig puternic:
Nu mic nimeni! FBI!
Mike ntoarse capul. Erau cei doi indivizi cu epcu, cei care i urmriser pn aici.

Aveau amndoi arme n mn. Arme ndreptate spre el. n cealalt mn ineau
legitimaiile de serviciu.
Michael Baye? ntreb unul dintre brbaii narmai.
Da.
Sunt Darryl LeCrue, de la FBI. V rog s venii cu noi.

26.
Dup ce i lu rmas-bun de la Betsy Hill, Tia nchise ua i porni n sus pe scri.
Trecu tiptil prin faa camerei lui Jill i intr la Adam. Deschise biroul fiului su i ncepu
s cotrobie prin el. Instalarea softului acela de supraveghere i se pruse atunci ceva
att de normal de ce se simea att de ciudat acum? Att de vinovat? Avea senzaia
c toat aceast invazie asupra intimitii fiului ei fusese ceva teribil de greit.
Nu se opri ns i cut mai departe.
Adam era nc un copil. n sertarele biroului nu se mai fcuse curenie de secole, aa
c erau pline de urme ale diverselor etape ale copilriei lui Adam, exact ca straturile
geologice date la iveal n vreo falie terestr. Poze ale juctorilor de baseball, jetoane
Pokmon, un Yamaguchi a crui baterie murise demult, tot felul de nimicuri pe care
copiii le colecioneaz i apoi le arunc. Adam fusese un copil mult mai linitit dect
ceilali de vrsta lui n ceea ce privete aceste obiecte. Nici nu insista prea mult ca s le
obin i nici nu le ddea deoparte imediat dup ce le primea.
Tia constat cu surprindere c majoritatea se aflau nc n sertarele biroului.
Se mai aflau acolo o mulime de pixuri i de creioane, penarele pe care nu le lua
niciodat la coal (dei Tia l certa mereu n privina asta), abibilduri de colecie,
cumprate cu ocazia unei excursii la Disney World, n urm cu civa ani, i bilete rupte
de la peste douzeci de meciuri n care jucaser cei de la Rangers. Tia atinse biletele i
se gndi imediat la concentrarea cu care fiul ei obinuia s urmreasc meciurile de
hochei. n faa ochilor i apru imaginea fiului i a soului ei care se bucurau mpreun
ori de cte ori marca Rangers, ridicndu-se n picioare, lovind pumnul i cntnd imnul
acela stupid.
ncepu s plng.
Trebuie s te aduni, Tia.
Se rsuci spre calculator. Aici era condensat acum lumea lui Adam. Piesa de
rezisten a camerei unui copil era calculatorul. Cu ajutorul lui, Adam putea juca online
tot felul de jocuri. Participa la forumuri de discuii att cu prietenii si, ct i cu
necunoscui. Fcea conversaie cu personaje reale sau virtuale pe Facebook i MySpace.
Jucase, pentru o vreme, chiar i pocher online, ns se plictisise destul de repede, spre
uurarea prinilor si. Pe YouTube urmrea filmulee i tot felul de materiale mai mult
sau mai puin amuzante. Jocurile i simulatoarele reprezentau o lume n care te puteai
izola, aa cum Tia reuea s se izoleze n universul creat de lectura unei cri i era al
naibii de greu de spus dac era bine sau ru.
n afar de asta, mai era i invazia copleitoare a sexualitii, care o aducea la
exasperare. Orict s-ar fi strduit un printe s in sub control avalana de informaii
cu care era bombardat copilul su, acest lucru era imposibil. Dai drumul la radio
dimineaa i programul e plin de glume obscene sau aluzii la sni, infidelitate sau
orgasm. Orice revist sau orice program de televiziune este plin de imagini sau aluzii cu
conotaie sexual. Cum s faci fa la tot acest asediu fr sfrit? i spui, pur i simplu,
copilului c nu e bine? Dar ce anume nu e bine n problema sexualitii?

Nu e de mirare c muli gsesc salvarea n msuri radicale, cum ar fi abstinena. ns


nici aceasta nu e un rspuns corect. Pe de o parte, nu ai vrea ca ei s neleag de la
tine c sexul e ceva greit sau vreun pcat, dar, n acelai timp, nici nu ai vrea s-i tii
c se gndesc tot timpul la asta. Ai vrea s le explici c e ceva normal i sntos, dar
care trebuie evitat. Cum s realizeze un printe echilibrul sta?
Bun, mami.
Jill i fcu apariia n cadrul uii. i privea cu ochi mari mama, surprins, probabil,
gndi Tia, s-o gseasc n camera lui Adam.
Urm un moment de tcere stnjenitoare. Nu dur mai mult de o secund, cel mult
dou, suficient ns ca Tia s simt un ghimpe rece n piept.
Bun, draga mea.
Jill avea n mn telefonul Tiei.
M lai s m joc BrickBreaker{12}?
Fetiei i plceau la nebunie jocurile instalate pe aparatul BlackBerry al mamei sale.
n mod normal, Tia ar fi certat-o pentru faptul c nu i ceruse voie nainte s ia
telefonul. Cu toate observaiile ei, la fel ca marea majoritate a celorlali copii, Jill nu
avea nicio jen cnd era vorba s umble cu lucrurile prinilor ei. Se juca cu telefonul,
asculta muzic la iPod-ul Tiei, folosea calculatorul din dormitorul lor, pe motiv c era
mai puternic dect al ei, sau i uita telefonul mobil prin tot felul de locuri, aa nct Tia
nu-l gsea niciodat cnd avea nevoie de el.
Nu era ns momentul acum s-i in obinuita predic.
Sigur. Te rog ns s m anuni imediat dac sun.
Bineneles. Jill arunc o privire prin ncperea fratelui ei. Ce faci aici?
ncerc s gsesc ceva.
Ce?
Nici eu nu tiu prea bine. Un indiciu n legtur cu locul unde ar putea fi fratele
tu, cred.
N-o s peasc nimic ru, nu?
Bineneles, draga mea, nu fi ngrijorat. Apoi, aducndu-i aminte c viaa merge
nainte i c ceea ce ne ajut s nu ne pierdem minile este tocmai normalitatea acestei
viei, Tia ntreb: Tu nu ai lecii de fcut?
Mi le-am fcut deja.
Foarte bine. n rest, totul e bine?
Jill ridic din umeri.
Vrei s vorbim despre ceva?
Nu, n-am nicio problem. Pur i simplu, sunt ngrijorat din cauza lui Adam.
tiu, iubita mea. Cum merge treaba la coal?
Aceeai ridicare din umeri. Prosteasc ntrebare. O ntrebare pe care Tia o pusese
ambilor si copii de sute de ori de-a lungul anilor i pe care continua s-o pun, dei, nici
mcar o dat, nu obinuse mai mult de o ridicare din umeri sau un bine, ori un ce-ai
vrea s fie la coal?
Tia iei din camera biatului su. Nu era nimic care s-o ajute acolo. n dormitor, o
atepta raportul de la E-SpyRight. nchise ua i ncepu s-l citeasc. Prietenii lui Adam,

Clark i Olivia, i trimiseser amndoi mai multe mailuri n dimineaa aceea. Dei
mesajele erau oarecum criptate, Tia reui s neleag c amndoi voiau s afle unde e
prietenul lor i menionau faptul c prinii lui sunaser la ei acas.
Nu gsi niciun mail de la DJ Huff.
Foarte ciudat. DJ i Adam obinuiau s-i trimit o mulime de mesaje. i, brusc,
nimic, ca i cum DJ ar fi tiut c Adam nu e acas i nu poate s-i rspund.
Se auzi o btaie uoar n u.
Mami?
Poi s intri.
Jill ntredeschise ua.
Am uitat s-i spun. Au sunat de la cabinetul doctorului Forte. M-au programat
pentru mari.
Perfect, bine c mi-ai spus.
Mami, dar de ce trebuie s m duc la doctorul Forte? Doar am fost de curnd la
dentist.
Din nou ceva care i aducea aminte c viaa i urma cursul. Tia i era recunosctoare
fiicei sale.
Poate c o s fie nevoie s-i punem un aparat dentar.
Deja?
Da. tii doar c i Adam a avut Tia se opri brusc i ntoarse capul spre raportul
de la E-SpyRight. Nu de acesta avea nevoie. i trebuia cel n care fusese vorba despre
petrecerea din casa familiei Huff.
Mami? Ce s-a ntmplat?
Avuseser grij s toace rapoartele, imediat dup ce le citiser, ns era sigur c nu
i pe acela, pe care l pstrase ca s i-l arate i lui Mike. Unde era? ncepu s caute
printre hrtiile de pe noptier.
Pot s te ajut cu ceva?
Nu, mulumesc, scumpa mea, m descurc.
Raportul nu era acolo. Tia se ridic n picioare i se duse la calculator. Intr pe
Internet i apoi pe site-ul E-SpyRight. Introduse parola i apoi, dup ce apru pagina
principal, aps tasta care o ducea la rapoartele arhivate. Introduse data pe care o
cuta i solicit raportul din ziua respectiv. Cnd acesta i fcu apariia pe ecran, Tia
ncepu s deruleze textul pn ajunse la mailul referitor la petrecerea de la Huff. Nu
mesajul n sine o interesa, dei, dac sttea s se gndeasc puin la toate cte se
ntmplaser de atunci, fusese un mesaj tare ciudat. Mike se dusese acas la Huff i nu
numai c nu gsise acolo nicio petrecere, dar descoperise chiar c Daniel Huff se afla
acas.
i schimbaser planurile cei doi Huff?
Nu asta o interesa acum. Tia deplas cursorul n zona pe care cei mai muli ar fi
considerat-o, probabil, cea mai puin relevant, i anume coloanele unde era specificat
ziua, dar i ora.
Programul nu indica numai ora la care fusese trimis mailul, ci i momentul n care
acesta fusese deschis de Adam.

Mami, ce s-a ntmplat?


Las-m o secund, draga mea.
Tia puse mna pe telefon i sun la cabinetul doctorului Forte. Era smbt, ns era
convins c, din cauza activitilor colare, n care erau implicai copiii i n weekend,
muli dintre dentitii din zona lor ineau deschis i smbta. Telefonul sun o dat, de
dou ori. Tia i verific ceasul. Era gata s renune, cnd, dup ce sunase de ase ori, o
voce se auzi la cellalt capt:
Aici cabinetul doctorului Forte.
Bun dimineaa, aici e Tia Baye. Mama lui Adam i a lui Jill.
Da, doamn Baye. Cu ce v pot ajuta?
Tia ncerc s-i aminteasc numele secretarei doctorului Forte. Fusese doar de attea
ori la cabinetul acestuia, i tia pe toi de acolo.
Caroline la telefon, nu?
Da, doamn Baye.
Caroline, vreau s te rog ceva. tii, poate i se pare puin cam ciudat, ns am
mare nevoie de ajutorul tu.
Cu mare plcere, doamn Baye. O s ncerc s fac tot posibilul, dei sptmna
viitoare suntem cam aglomerai.
Nu, nu e vorba de asta. Adam al meu a avut o programare pe optsprezece, dup
coal, la patru fr un sfert.
Niciun rspuns la cellalt capt.
Vreau s aflu dac a fost acolo.
Adic v intereseaz dac a venit sau nu la cabinet?
Exact.
A venit, cu siguran. Altfel, v-a fi sunat.
i tii i dac a venit la ora stabilit?
Pot s v dau i ora la care a venit, dac asta v ajut. Trebuie s fie nregistrat
n condica de intrare.
Da, ar fi grozav dac ai putea s te uii.
Mai trecur cteva secunde. La cellalt capt, se auzea fonetul foilor de hrtie.
S tii, doamn Baye, c Adam a sosit la clinic mai devreme a semnat la trei i
douzeci.
Era i normal, i spuse Tia n gnd. Venise direct de la coal.
i n cabinet a intrat exact la timp, adic la patru fr un sfert. Asta doreai s
aflai?
Tia aproape c scp telefonul din mn. Ceva nu era bine aici. Mai verific o dat
informaiile de pe ecran.
Mailul despre petrecerea de la Huff fusese trimis la 3:32 PM. Acelai mail fusese citit
la 3:37 PM.
La ora aceea, Adam nu se afla acas.
Nu mai nelegea nimic.
i mulumesc, Caroline, spuse ea i ncheie convorbirea cu secretara. l sun apoi
imediat pe Brett, expertul n calculatoare.

Alo, se auzi vocea acestuia.


Tia se hotr s-l pun pe individ n defensiv i-l atac fr nicio alt introducere.
i mulumesc foarte mult c i-ai spus totul lui Hester.
Tia, tu eti? S tii c-mi pare foarte ru.
Da, sigur c da.
Nu, serios. Doar tii c lui Hester i place s tie tot ce mic n jurul ei. Poi s
crezi c monitorizeaz toate calculatoarele din birouri? Cic citete unele mailuri numai
ca s se distreze. Crede c dac suntem pe proprietatea ei
Dar eu nu eram pe proprietatea ei.
tiu, te rog s m ieri.
Era momentul s treac la atac.
Conform raportului E-SpyRight, fiul meu a citit un mail la trei treizeci i apte.
i?
La ora aceea el nu era acas. Putea s-l fi citit de pe un alt calculator?
Spuneai c aa scrie n raportul E-SpyRight?
Da.
Atunci rspunsul este nu. Programul E-SpyRight monitorizeaz doar activitile pe
care le desfoar fiul tu la calculatorul din camera lui. Dac a intrat pe Internet i a
citit mailul de pe un alt calculator, chestia asta nu are cum s apar n raport.
Deci cum i explici tu asta?
Hmm. Eti sigur c nu era acas?
Foarte sigur.
nseamn c e vorba despre altcineva. Cineva care avea acces la calculatorul lui.
Din nou Tia nu mai tia ce s cread.
Tot n raport scrie c a fost ters la trei treizeci i opt.
Deci cineva a intrat pe calculatorul fiului tu, a citit mailul i apoi l-a ters.
Deci e posibil ca Adam s nu fi vzut deloc mailul la, nu?
Exact.
Tia tie rapid de pe list principalii suspeci: att ea, ct i Mike se aflau la serviciu
la ora aceea, iar Jill fusese acas la Yasmin.
Niciunul dintre ei nu se afla acas.
Cum era posibil atunci ca s le fi ptruns cineva n cas, fr s lase urme de
spargere? Se gndi imediat la cheia de rezerv pe care o ascundeau sub piatra de lng
stlp.
Telefonul ncepu s bzie. Se uit pe ecran i vzu c era vorba despre Mo.
Brett, trebuie s nchid acum. Te sun mai trziu. Tia aps o tast i trecu la
cellalt apelant.
Mo?
tiu c nu o s-i vin s crezi, spuse acesta, ns Mike a fost arestat de FBI.

Loren Muse se afla mpreun cu Neil Cordova ntr-o camer improvizat pentru
interogatorii i avusese deja timp s-l studieze pe ndelete.
Brbatul nu era prea nalt, bine cldit, i avea o fa atrgtoare, aproape fr

niciun cusur. Semna parc mult prea bine cu soia sa. Loren tia asta, fiindc Cordova
adusese mai multe fotografii n care aprea alturi de Reba n vacane, pe plaj, la
petreceri, n curtea din spatele casei. Cei doi formau un cuplu fotogenic, erau doi
oameni sntoi, crora le plcea s pozeze obraz lng obraz. Fericirea lor se citea n
fiecare fotografie.
V rog s-o gsii. Era pentru a treia oar cnd Neil Cordova spunea acest lucru.
Ea replicase deja de dou ori, spunnd: Facem tot ce st n puterile noastre, aa c
se abinu s o mai spun o dat.
Vreau s-mi dai voie s cooperez cu dumneavoastr, dac se poate.
Neil Cordova era tuns proaspt i era mbrcat n sacou cu cravat, ca i cum asta sar fi ateptat de la el, ca i cum inuta ngrijit l-ar fi putut ajuta n vreun fel. Lui Loren
i srir imediat n ochi pantofii bine lustruii ai brbatului. i tatl ei fusese foarte
preocupat de lustrul nclrilor pe care le purta. Poi s judeci un om dup modul n
care i lustruiete pantofii, obinuia el s-i spun fiicei sale. Un lucru bine de inut
minte. Atunci cnd, la paisprezece ani, Loren gsise cadavrul tatlui ei n garaj intrase
acolo i-i trsese un glon n cap pantofii acestuia strluceau ca de obicei.
Bun sfat, tat. Mulumesc pentru indicaiile tale preioase.
tiu cum se ntmpl, continu Cordova. Soul e ntotdeauna n fruntea listei de
suspeci, nu-i aa?
Muse nu rspunse.
i bnuii c Reba avea o relaie extraconjugal, fiindc maina ei se afla n
parcarea hotelului, ns v jur, nu e adevrat. Trebuie s m credei.
Faa lui Muse era lipsit de orice expresie.
Deocamdat, lum n considerare toate ipotezele.
Sunt gata s fac testul cu poligraful, n-am nevoie de niciun avocat, fac tot ce
spunei dumneavoastr. Dar nu vreau s mai pierdei timpul cu o pist greit. Reba nu
a fugit de acas, tiu sigur asta. i eu nu am nicio legtur cu ce s-a ntmplat cu ea.
Nu trebuie s crezi pe nimeni. Asta era regula. Muse interogase la viaa ei suspeci al
cror talent actoricesc l-ar fi putut bga i pe De Niro n omaj. Dovezile preau ns a fi
n favoarea brbatului din faa ei i ceva din interiorul ei i spunea c Neil Cordova nu
minte.
La urma urmei, acest lucru nu conta prea mult n momentul respectiv. l adusese
acolo pe Neil Cordova pentru a identifica cadavrul femeii necunoscute. Avea nevoie de
cooperarea lui, indiferent dac brbatul era considerat suspect sau nu. Aa c i spuse:
Domnule Cordova, eu nu cred c i-ai fcut niciun ru soiei dumneavoastr.
Muse vzu expresia de uurare de pe chipul brbatului. Aceasta nu dur ns dect o
clip. Aici nu era vorba despre el. Omul era cu adevrat ngrijorat n legtur cu femeia
aceea frumoas lng care aprea n fotografii.
A existat ceva care s-o afecteze pe soia dumneavoastr n ultima vreme?
Nu, cred c nu. Sarah, fetia noastr n vrst de opt ani, are ceva probleme cu
cititul. Le-am spus asta i poliitilor din Livingston, cnd m-au ntrebat acelai lucru.
Reba era puin ngrijorat din cauza asta.
Ceea ce i spunea el nu o ajuta prea mult pe Muse, ns, cel puin, l fcea s

vorbeasc.
Dai-mi voie s v ntreb ceva ce poate prea puin ciudat, zise ea.
El ncuviin din cap i se aplec s aud mai bine, dorind cu disperare s fie de
folos.
V-a spus Reba ceva despre vreo prieten care avea necazuri?
Nu prea tiu la ce v referii cnd zicei necazuri.
Pi, hai s ncepem cu dispariia de acas. Exist, printre cei pe care i cunoatei,
cineva care s fi disprut de acas?
Vrei s spunei, aa, ca soia mea?
Da. Aa sau n alt fel. Sau s mergem mai departe. Este vreunul dintre prietenii
dumneavoastr plecat de acas, chiar i n vacan?
Familia Friedman este n Buenos Aires pentru o sptmn. Reba i doamna
Friedman sunt foarte apropiate.
Bun. Loren tia c Clarence lua notie i c, dup aceea, avea s verifice unde se
afla familia Friedman. Altcineva?
Neil Cordova se concentra i-i muca interiorul obrazului.
ncerc s m gndesc la ce-ar mai putea fi.
Relaxai-v, nu e nicio grab. Poate ceva ciudat n legtur cu cunoscuii
dumneavoastr, vreo problem, orice.
Reba mi-a spus c soii Colders merg la edine de consiliere familial.
Foarte bine. Altceva?
Tonya Eastman a fcut de curnd o mamografie i rezultatul n-a fost prea bun. Nu
i-a spus nc soului ei, fiindc i e team c o prsete. Aa mi-a spus Reba. Chestii din
astea v intereseaz?
Exact. Mai spunei.
El continu s reproduc alte cteva brfe pe care le auzise de la Reba. Clarence lua
de zor notie. Cnd Cordova pru s-i fi epuizat toat rezerva de informaii, Loren l
privi drept n ochi.
Domnule Cordova, vreau s v rog s-mi facei o favoare. Nu pot s v dau prea
multe explicaii n legtur cu motivul sau
El o ntrerupse.
Doamn inspector Muse, nu v mai pierdei timpul i spunei-mi ce vrei s fac!
Avem un cadavru aici. n mod sigur, nu este vorba despre cadavrul soiei
dumneavoastr, nelegei? Nu este soia dumneavoastr. Este al unei femei gsite
moart cu o noapte nainte. Nu tim cine poate fi.
i bnuii c eu a putea ti?
Nu vreau dect s aruncai i dumneavoastr o privire.
Neil Cordova i ndrept spatele, un pic parc prea hotrt.
OK, zise el. Haidei s mergem.
Muse se gndise iniial s-i arate nite fotografii i s-l scuteasc de contactul cu
cadavrul. Ajunsese apoi la concluzia c fotografiile n-ar fi avut acelai efect. Probabil c
le-ar fi folosit dac faa femeii ar fi fost ntreag, nu un amestec de achii de oase i
carne sfrmat. De asemenea, niciuna dintre fotografiile acelea de la gt n jos, cu

nlimea i greutatea notate pe margine, n-ar fi avut un efect prea mare.


Neil Cordova nu pusese nicio ntrebare n legtur cu locul n care se desfura
interogatoriul, ns acest lucru era de neles, avnd n vedere starea de surescitare n
care se afla. Se aflau pe Norfolk Street, la sediul morgii din Newark. Muse i dduse
ntlnire acolo ca s nu mai piard timpul cu deplasarea de la un sediu la altul.
Loren deschise ua. Cordova ncerca s-i in capul drept. Mergea cu pai msurai,
ns umerii czui spuneau mai multe.
Cadavrul era pregtit. Medicul legist Tara ONeill nfurase mai multe straturi de
tifon n jurul capului. Acesta fu primul lucru pe care Neil Cordova l remarc n legtur
cu cadavrul bandajele care te duceau imediat cu gndul la o mumie vzut n filme.
Vru s tie de ce fusese acoperit aa.
Faa ei a suferit nite vtmri foarte grave, rspunse Muse.
i atunci cum a putea s o recunosc?
Sperm s reuii dup structura corpului, poate dup greutate sau dup altceva.
Eu cred c totui mi-ar fi mai uor dac i-a vedea faa.
V rog s m credei c nu v-ar ajuta, domnule Cordova.
El nghii n sec i se uit din nou la cadavru.
Ce s-a ntmplat cu femeia aceasta?
A fost omort n btaie.
Cordova se ntoarse brusc spre Muse.
i credei c aa ceva s-a ntmplat i cu soia mea?
Nu tiu.
Cordova nchise o clip ochii, ncercnd s-i revin. Apoi, i deschise i ddu din cap.
OK, am neles.
tiu c nu v e uor.
Nu v facei probleme.
Loren i vzu ochii umezi. Cordova se terse cu mneca. Era n gestul su ceva att de
copilresc, nct Loren se abinu cu greu s nu-l mngie pe mn. l urmri cum se
ntoarce din nou cu faa spre cadavru.
O cunoatei?
Nu cred.
Nu v grbii.
Problema e c nu are nimic pe ea. Ochii lui erau aintii n continuare asupra
capului bandajat, ca i cum i-ar fi fost ruine s se uite mai jos. Adic vreau s spun c,
chiar dac ar fi o persoan cunoscut, n-a fi avut cum s-o vd vreodat n felul acesta,
m nelegei?
neleg. Credei c ar ajuta dac am mbrca-o cu ceva?
Nu, nu e nevoie. Doar c Neil Cordova se ncrunt.
Dup ce brbatul studiase gtul victimei, acum privirea lui coborse pe picioare.
Putei s-o ntoarcei?
Pe burt?
Da. Vreau s-i vd dosul gambelor.
Muse i arunc o privire medicului legist i Tara ONeill chem un asistent. Cei doi

apucar cu grij cadavrul i-l ntoarser pe burt. Cordova fcu un pas nainte. Loren
nu se mic, nedorind s-l deranjeze. Medicul legist i asistentul se ndeprtar i ei de
masa de disecie.
Privirea lui Neil Cordova se fix pe ncheietura piciorului drept.
Acolo se afla un semn din natere.
Trecur mai multe secunde.
Domnule Cordova? zise Muse ntr-un sfrit.
tiu cine este femeia aceasta.
Muse atepta. Brbatul ncepuse s tremure i-i duse o mn la gur. Apoi nchise
ochii.
Domnule Cordova?
E Marianne, spuse el. Dumnezeule, e Marianne.

27.
Ilene Goldfarb intr n local i se aez la masa unde o atepta Susan Loriman.
V mulumesc pentru c ai acceptat s ne ntlnim, zise Susan.
i propusese iniial s mearg undeva n afara oraului, dar, pn la urm, Ilene
respinsese ideea. Oricine le-ar fi vzut acum ar fi putut presupune, pur i simplu, c
erau dou doamne ce luau prnzul n ora, o activitate pentru care, de fapt, Ilene nu
avea niciodat timp i care nici nu o atrgea n mod deosebit. Prefera s stea ct mai
mult la spital i nu-i dorea ctui de puin s fie o doamn care mnnc n ora.
Chiar i cnd erau copiii mai mici, rolul de mam tradiional nu o pasionase prea
mult. Nu avusese niciodat impulsul s renune la cariera medical pentru a sta acas i
a juca un rol mai important n viaa copiilor ei. Din contr abia ateptase s se
termine concediul de maternitate ca s se poat ntoarce la lucru. i se prea c nici
familia nu suferise prea mult. E adevrat c nu fusese mereu alturi de ei, ns tocmai
acest lucru i nvase s fie independeni, s aib o atitudine mult mai sntoas fa
de via.
Cel puin aa i plcuse ei s cread.
Anul trecut ns, se organizase, la spital, o petrecere n cinstea ei. Veniser muli din
fotii ei medici interni i rezideni s-i prezinte omagiile celei care i ndrumase n
carier. Ilene l auzise, din ntmplare, pe unul dintre cei mai buni studeni ai ei
povestindu-i lui Kelci ce dedicat profesoar fusese mama ei. ntrebat apoi dac nu era
grozav de mndr s aib o mam ca Ilene Goldfarb, Kelci, deja cu un pahar sau dou
de butur la bord, rspunsese: i petrecea att de mult timp la spital, nct nu prea
am avut cum s-mi dau seama de asta.
Da. Carier, copii, csnicie fericit jonglase parc cu prea mult uurin cu aceste
lucruri.
Acum ns avea senzaia c nu mai reuete i c mingile cad la pmnt una dup
cealalt. Chiar i cariera ei putea fi n pericol, dac ceea ce i spuseser agenii aceia
era adevrat.
Avei nouti de la bncile de organe? ntreb Susan.
Nu.
Eu i Dante ne-am pregtit s organizm o campanie, s gsim donatori. Eu am
fost la coala unde nva Lucas. i Jill, fata lui Mike, e elev acolo. Am vorbit cu civa
dintre profesori. Le-a plcut ideea. Vrem s o organizm smbta viitoare, s adunm
ct mai multe semnturi ale oamenilor dispui s doneze.
E posibil s gsim ceva, zise Ilene dnd din cap.
i continuai i dumneavoastr s cutai, nu? Vreau s spun, e o ans, nu?
Ilene nu reuea deloc s mprteasc entuziasmul femeii din faa sa.
Nu vreau s v facei prea multe sperane.
Susan Loriman i muc buza de jos. Emana, fr niciun efort, o frumusee pe care
era dificil s n-o invidiezi. Ilene observase cum o luau razna brbaii n preajma unei
astfel de frumusei. Chiar i Mike vorbea cu o vibraie ciudat n voce cnd n ncpere

se afla Susan Loriman.


Chelneria i fcu apariia cu o can mare de cafea n mn. Ilene i fcu semn s-i
umple ceaca, ns Susan o ntreb ce feluri de ceai de plante au. Chelneria se uit la
ea de parc i s-ar fi cerut s aduc un purgativ. Susan i spuse c e bun orice fel de ceai.
Femeia reveni cu un plicule de Lipton i-i umplu cana cu ap fierbinte.
Susan rmase cu privirea aintit spre cana aburind, de parc acolo s-ar fi ascuns
cine tie ce secret divin.
Am avut probleme la naterea lui Lucas. Chiar cu o sptmn nainte de natere
am fcut pneumonie i tueam att de tare, c mi-am fracturat o coast. Au trebuit s
m duc la spital. Durerea era greu de imaginat. Dante a stat cu mine tot timpul. Nu ma lsat nicio clip singur.
Susan i duse ncet cana la buze, folosind ambele mini, ca i cum ar fi ocrotit o
pasre rnit.
Cnd am descoperit c Lucas e bolnav, am avut o discuie. Dante a fcut uz de
toat bravada de care e n stare, aproape convingndu-m i pe mine c aveam s
nvingem boala stnd unii, ca o familie. Noi suntem familia Loriman, tot repeta el,
dei, dup aceea, a ieit afar i a plns de credeam c o s-i ia zilele.
Doamn Loriman?
V rog s-mi spunei Susan.
Susan, am neles ideea. E un tat perfect. I-a schimbat scutecele cnd era mic, l-a
nvat s joace fotbal cnd a mai crescut i ar fi distrus dac ar afla c nu este el tatl
copilului. E corect?
Susan duse din nou la buze cana cu ceai. Ilene se gndea acum la Herschel, la faptul
c nu mai rmsese nimic din csnicia lor. Se ntreb dac nu cumva Herschel avea deja
o alt relaie, probabil, cu secretara aceea proaspt divorat, care tia s rd la toate
glumele lui.
Ce a rmas, Ilene?
Un brbat care ntreab aa ceva a cutat fr ndoial rezolvarea n afara csniciei.
Doar Ilene era cea care i ddea seama prea trziu c el plecase demult.
Nu cred c nelegei, spuse Susan Loriman ntr-un trziu.
Nu prea cred c am nevoie s neleg. E clar c nu dorii ca el s afle. Asta am
neles-o. Am neles c Dante ar suferi foarte mult. Aa c nu e nevoie s-mi spunei
mai multe. Chiar nu am timp pentru aa ceva. Probabil c am putea discuta despre cum
ar fi trebuit s v gndii la toate astea cu nou luni nainte de naterea lui Lucas, ns e
weekend, timpul meu liber i am i eu problemele mele. De asemenea, ca s-o spun pe
leau, nu-mi pas prea mult de problemele dumneavoastr de contiin, doamn
Loriman. Tot ceea ce m intereseaz este sntatea fiului dumneavoastr. Dac ruperea
csniciei dumneavoastr ar putea ajuta la vindecarea acestui copil, a fi prima care s
v semneze actele de divor. Am reuit s m fac neleas?
Da.
Susan i plec privirea. A o face pe mironosia era o expresie de care Ilene auzise,
dar abia acum vedea cum se traduce n practic. Ci brbai ar putea rezista oare
acestui gest?

Nu era ns deloc bine s amestece aici propriile ei sentimente. Ilene trase adnc aer
n piept, ncerc s se detaeze de repulsia ei fa de adulter, de teama n faa unui
viitor fr brbatul cu care alesese s-i mpart viaa, de ngrijorarea produs de
ntrebrile puse de agenii federali.
Nu vd ns de ce ar trebui ca el s afle, spuse ea.
Susan ridic privirea i n ochii ei se putea citi o licrire de speran.
l putem aborda pe tatl biologic cu mult discreie, continu Ilene. S-l rugm s
dea o prob de snge.
Sperana dispru la fel de brusc.
Nu putem face asta.
De ce nu?
E imposibil.
Ei bine, Susan, mai mult dect att nu se poate. Ilene ridicase tonul acum. Eu
ncerc s te ajut, ns nu mai vreau s-mi pierd timp ascultndu-te ce so grozav e
Dante. mi pas de soarta familiei tale, dar numai pn la un punct. Eu sunt doctoria
copilului tu. Nu sunt nici duhovnic, nici psihiatru. Dac ceea ce caui tu este nelegere
sau iertare, eu nu sunt persoana potrivit. Cine este tatl copilului?
Susan nchise ochii.
Nu nelegei.
Dac nu mi dai un nume, m duc i-i spun totul soului tu.
Ilene nu voise s spun asta, ns furia o fcuse s-i piard controlul.
Eti n stare s pui secretul sta naintea sntii copilului tu. Eu nu voi fi de
acord cu aa ceva.
V rog.
Cine e tatl, Susan?
Susan Loriman ntoarse capul ntr-o parte i-i muc din nou buza de jos.
Cine e tatl?
ntr-un sfrit, ea rspunse:
Nu tiu.
Ilene Goldfarb clipi uimit de cteva ori. Rspunsul plutea n aer, ntre ele, o
prpastie pe care Ilene nu era prea sigur cum o va trece.
Am neles.
Ba nu, nu ai neles.
Ai avut mai muli iubii. tiu c e poate jenant, dar hai s ncercm s vorbim cu
fiecare.
N-am avut mai muli iubii. N-am avut niciun iubit.
Ilene rmase n ateptare, netiind prea bine cum s reacioneze.
Am fost violat.

28.
Mike edea pe un scaun n camera de interogatorii i ncerca s-i pstreze calmul. Pe
peretele din faa sa, se afla o oglind mare, de form dreptunghiular, prin care,
probabil, era urmrit de partea cealalt a peretelui. Ceilali perei erau vopsii n
verdele acela specific toaletelor din coli. Duumeaua era acoperit cu un linoleum de
culoare gri.
n ncpere se mai aflau doi brbai. Unul era aezat ntr-un col, aproape ca un elev
pedepsit. Avea un carneel n care nota i inea capul n jos. Cellalt brbat individul
care scosese arma i insigna n faa clubului era negru i avea un mic diamant fixat n
lobul urechii stngi. Acesta se plimba prin camer cu o igar neaprins n mn.
Sunt agentul special Darryl LeCrue, spuse individul. Iar acesta este Scot Duncan. Vi
s-au citit drepturile?
Da.
LeCrue ddu din cap.
Suntei de acord s discutai cu noi?
Sunt.
Atunci v rog s semnai declaraia de pe mas.
Mike se execut. ntr-o situaie obinuit nu ar fi fcut aa ceva. tia care-i sunt
drepturile. L-ar fi sunat pe Mo i acesta ar fi gsit-o pe Tia. Ar fi venit mpreun aici, cu
ea pe post de avocat sau i-ar fi adus un altul. El n-ar fi vorbit nimic pn la sosirea lor.
Acum, nu-i psa ctui de puin de toate acestea.
LeCrue continua s patruleze prin camer.
tii de ce ai fost adus aici? ntreb el.
Nu.
N-avei nici mcar o idee?
Niciuna, rspunse Mike.
Ce cutai la Club Jaguar?
Dar dumneavoastr de ce m urmreai?
Domnule doctor Baye?
Da.
Eu sunt fumtor. tiai asta?
ntrebarea l puse n ncurctur pe Mike.
Am vzut igara.
E aprins?
Nu.
i credei c asta mi convine?
N-am de unde s tiu.
Exact. S tii c obinuiam s fumez chiar n camera asta. Nu pentru c a fi vrut
neaprat s-i intimidez pe suspeci suflndu-le fumul n ochi, dei am fcut i asta
uneori. Nu, obinuiam s fumez, pentru c mi place acest lucru. Fumatul m relaxeaz.
Acum, cu legile astea noi, nu mai am voie s-mi aprind igara. nelegei ce vreau s

spun?
Cred c da.
Cu alte cuvinte, legea nu mai permite unui om s se relaxeze. Asta m enerveaz
teribil. Am nevoie de igrile mele. Aa c atunci cnd m aflu n ncperea asta, sunt
foarte suprat. Am igara asta n mn i a da orice ca s-o aprind. Dar nu pot. E ca i
cum i-ai duce calul la ap, dar nu l-ai lsa s bea. S tii c nu am nevoie de
comptimirea dumneavoastr. Am vrut doar s nelegei cum st situaia, fiindc ai
reuit deja s m enervai. Brbatul lovi cu palma n tblia mesei, dar i pstr calmul
vocii. Nu am de gnd s rspund la ntrebrile dumneavoastr. Dumneavoastr vei
rspunde la ale mele. E clar?
Poate c ar trebui totui s-mi atept avocatul, zise Mike.
Perfect. LeCrue se ntoarse ctre brbatul aezat n colul camerei. Scott, avem
suficiente dovezi ca s-l arestm?
Da.
Minunat. Hai s-o facem. l bgm la rcoare n weekend. Cnd crezi c va putea
avea loc audierea pentru stabilirea cauiunii?
Duncan ridic din umeri.
Oricum, nu mai devreme de mine-diminea.
Mike ncerc s nu lase s i se citeasc panica pe fa.
Pentru ce sunt acuzat?
LeCrue ridic din umeri.
Gsim noi ceva, nu-i aa, Scott?
Sigur.
Aa c totul depinde numai de dumneavoastr, domnule doctor. Am senzaia c ai
dori s plecai de aici ct mai repede. Aa c haidei s-o lum de la nceput i s vedem
unde ajungem. Ce cutai la Club Jaguar?
Mike ar fi putut s continue s se opun, ns nu era convins c ar fi fost cea mai
bun soluie. La fel i ateptatul pn la sosirea Tiei. Trebuia s ias de acolo i s-l
gseasc pe Adam.
l cutam pe biatul meu.
Se atepta ca LeCrue s nceap s-i pun ntrebri n legtur cu asta, ns agentul
se mulumi s dea din cap.
i erai ct pe ce s ncepei o btaie, nu?
Da.
i asta credei c-ar fi putut s v ajute s v gsii biatul?
Aa speram atunci.
V rog s fii puin mai explicit.
Am fost n zona aceea i seara trecut, ncepu el.
Da, tim.
Mike se opri.
M-ai urmrit i n seara trecut?
LeCrue zmbi, i art igara pe care o inea n mn i-i arcui ntrebtor o
sprncean.

Povestii-ne despre fiul dumneavoastr, spuse el.


Luminia de alarm ncepu s plpie. Lui Mike nu-i plcea deloc treaba asta. Nu-i
plcea c fusese ameninat, nu-i plcea c fusese urmrit i, mai presus de orice, nu-i
plcea absolut deloc modul n care LeCrue l chestiona n legtur cu fiul su. Ce putea
ns s fac?
Lipsete de acas. Am crezut c s-ar putea s fie la Club Jaguar.
Din cauza asta v-ai dus acolo ieri-sear?
Da.
V-ai gndit c s-ar putea s fie acolo?
Da.
i Mike le povesti totul. Nu avea niciun motiv s n-o fac spusese acelai lucru i
poliitilor.
i de ce suntei aa de ngrijorat de absena lui?
Ar fi trebuit s mergem mpreun la meciul cu Rangers ieri-sear.
Meciul echipei de hochei?
Da.
Au pierdut, dac nu tiai.
Nu tiam.
Au fcut totui un meci bun. Au mprit o groaz de lovituri. LeCrue zmbi din
nou. Sunt unul dintre puinii negri care se uit la hochei. mi plcea baschetul nainte,
ns meciurile din NBA au nceput s m plictiseasc. Prea multe faulturi, nelegei ce
vreau s spun?
Mike bnuia c e vorba despre vreo tehnic de distragere a ateniei.
Cred c da.
Deci, cnd biatul dumneavoastr nu i-a fcut apariia, ai plecat s-l cutai n
Bronx?
Da.
i ai fost atacat.
Da. Dup o clip, Mike continu: Dar, dac voi m urmreai, cum se face c nu
mi-ai srit n ajutor?
LeCrue ridic din umeri.
Cine a spus c v urmream?
Scott Duncan i ridic i el privirea din carnet i zise:
Sau cine zice c nu v-am ajutat?
Tcere.
Ai mai fost vreodat n localul acela?
n Club Jaguar? Nu.
Niciodat?
Niciodat.
Ca s fim ct se poate de clari: vrei s spunei c nainte de noaptea trecut n-ai
mai fost niciodat n Club Jaguar?
Nici mcar noaptea trecut n-am fost.
Cum ai spus?

Nici noaptea trecut n-am reuit s ajung. Am fost atacat nainte s ajung acolo.
Chiar, cum ai reuit s intrai pe aleea aceea?
Urmream pe cineva.
Pe cine?
l cheam DJ Huff. E coleg de clas cu fiul meu.
Deci v mai ntreb nc o dat, vrei s spunei c n-ai mai fost niciodat n Club
Jaguar?
Mike ncerc s-i ascund exasperarea din voce.
Exact. Domnule agent LeCrue, exist vreo posibilitate s grbim puin chestia
asta? Fiul meu a disprut. Sunt foarte ngrijorat din cauza asta.
mi dau seama c suntei. Aa c hai s mergem mai departe, bine? Ce ne putei
spune despre Rosemary McDevitt, preedinta i fondatoarea clubului?
Ce-i cu ea?
Cnd v-ai ntlnit prima oar cu ea?
Astzi.
LeCrue se ntoarse spre Duncan.
Poi s crezi aa ceva, Scott?
Scott Duncan i ridic mna i ntoarse de cteva ori palma cu faa n sus i n jos.
Cam greu s cred aa ceva.
V rog s m ascultai, spuse Mike, ncercnd din rsputeri ca vocea sa s nu sune
prea disperat. Trebuie s ies de aici ca s-mi pot cuta biatul.
Nu avei ncredere n poliie?
Ba da. Pur i simplu, nu cred c pentru ei fiul meu reprezint o prioritate.
Cred c avei dreptate. Haidei s v mai ntreb ceva. tii ce e aceea o pharmparty?
Mike se gndi un pic.
Termenul nu mi-e complet necunoscut, ns nu pot n niciun chip s-l plasez n
context.
Poate v pot ajuta eu, domnule doctor Baye. Suntei medic, nu-i aa?
Da.
Atunci e corect s m adresez dumneavoastr cu apelativul doctor. Nu-mi place
deloc s-i spun doctor oricrui tmpit care are o diplom pn i individul care m
ajut cu lentilele de contact la Pearle Express cic e doctor. nelegei ce vreau s spun?
Mike ncerc s-l readuc pe agent la fondul problemei.
M-ai ntrebat ce tiu despre pharm-party?
Da, avei dreptate. i dumneavoastr v grbii i eu bat cmpii. Aa c voi fi
foarte direct. Suntei medic i tii desigur ct de scumpe sunt medicamentele, nu-i aa?
Da, tiu.
Aa c, hai s v zic ce este o pharm-party. Pe scurt, adolescenii fur calmante
din dulpiorul cu medicamente al prinilor. n ziua de azi, n fiecare familie, exist cu
siguran cineva care ia pe reet medicamente, ca Vicodin, Adderall, Ritalin, Xanax,
Prozac, OxyContin, Percocet, Demerol, Valium i a mai putea continua tot aa. i
tinerii tia, dup ce le fur, se adun cu toii i pun ntr-un vas ce are fiecare i le

amestec. i dup aceea se drogheaz.


LeCrue se opri. Pentru prima dat de la nceputul interogatoriului, puse mna pe un
scaun i se aez clare pe el. n tot acest timp, l urmri cu privirea pe Mike. Acesta
nici nu clipi.
Dup un timp, Mike spuse:
Deci acum tiu ce este aceea o pharm-party.
Da, acum tii. Oricum, aa ncepe totul. Copiii tia i dau seama c drogurile
astea sunt ceva legal nu ca marijuana sau cocaina. Poate c fratele mai mic ia Ritalin,
fiindc e hiperactiv. Tatl ia OxyContin s mai scape de durerea provocat de operaia
suferit la genunchi. i aa mai departe. Sunt medicamente foarte uor de procurat.
Am neles ce vrei s spunei.
Chiar ai neles?
Da.
V dai seama ct de uor se poate aranja totul? Nu avei i dumneavoastr pe
acas droguri din acestea, luate pe reet?
Mike se gndi imediat la genunchiul su, la reeta pentru Percocet, pastilele pe care
se strduia s le ia ct mai rar posibil. Acestea se gseau, ntr-adevr, n dulpiorul din
baie. Ar fi fost el n stare s observe vreodat dac ar fi lipsit cteva? Ce s mai zicem
despre prinii care nu au cunotine medicale? Ar fi trezit vreun semn de ntrebare n
mintea acestora lipsa ctorva pastile?
Aa cum ai spus deja, n aproape fiecare cas exist cel puin un astfel de
medicament.
Exact, aa c urmrii-m un pic. tii, n calitate de medic, ct de scumpe sunt
pastilele astea. Acum ai aflat despre petrecerile cu acest tip de droguri luate pe reet.
Hai s presupunem c suntei un fel de antreprenor. Ce facei tiind toate aceste lucruri?
Trecei la un nivel superior. ncercai s scoatei i un profit din chestia asta. S zicem
c v ocupai cu asta i observai c scade profitul. Atunci, probabil c-i ndemnai pe
copii s fure mai multe pastile din dulpioarele prinilor. Poate c le facei chiar rost
de pilule nlocuitor.
Pilule nlocuitor?
Desigur. Dac, s presupunem, pastilele cu drog sunt albe, punei n locul lor nite
aspirin. Cine ar putea s-i dea seama? Sau ai putea pune pilule cu zahr care nu au
alt efect dect acela c seamn perfect cu acelea originale. nelegei? Cine ar fi n
stare s-i dea seama de diferen? Exist o cerere imens pe piaa neagr pentru
drogurile luate pe reet. Aa c ai putea chiar s v facei o mic fbricu pentru
pilule nlocuitor. ns dumneavoastr avei gndire de antreprenor. Nu o s v limitai
la nite amrte de petreceri cu cte opt copii. Vrei ceva grandios. Vrei s atragei n
chestia asta sute, dac nu chiar mii de putani. S-i adunai, n ceva de genul, hai s
zicem, unui club de noapte.
Mike nelesese.
Dumneavoastr credei c aa ceva se petrece la Club Jaguar.
i aminti brusc c i sinuciderea lui Spencer Hill avusese legtur cu medicamentele
furate din cas. Cel puin aa se spunea. C furase droguri din dulpiorul de

medicamente al prinilor i c luase o doz prea mare.


LeCrue ncuviin cu o micare a capului i apoi continu:
Ai putea dac ai avea cu adevrat caliti de antreprenor s trecei i la un
alt nivel. Toate medicamentele astea sunt foarte valoroase pe piaa neagr. Fie c e
vorba despre flaconul la vechi de Amoxicilin care nu se mai termin odat. Sau poate
de pastilele de Viagra pe care le ine bunicul n cas. Le ine cineva evidena, domnule
doctor?
Foarte rar.
Exact, i chiar dac observi c lipsesc cteva te gndeti c de la farmacie i-au dat
mai puine sau c ai uitat data, sau c ai luat una n plus i nu-i mai aminteti. Efectiv,
nu ai cum s-i dai seama c adolescentul din casa ta le-a luat. V dai seama ce grozav
e?
Mike ar fi vrut s-l ntrebe ce au toate astea de-a face cu el i Adam, dar se abinu.
LeCrue se aplec spre el i spuse n oapt:
Domnule doctor
Mike rmase n ateptare.
tii care ar fi urmtorul nivel pe scara antreprenorial?
LeCrue? se auzi vocea lui Duncan.
LeCrue ntoarse capul.
Ce s-a ntmplat, Scott?
ie chiar i place cuvntul sta, antreprenorial.
Da, mi place. Agentul se ntoarse spre Mike. V place i dumneavoastr, domnule
doctor?
E un cuvnt grozav.
LeCrue ncepu s rd uor de parc ar fi fost doi vechi prieteni.
i un puti din sta iste, cu caliti antreprenoriale, e n stare s gseasc metode
prin care s scoat i mai multe medicamente din cas. Cum? Probabil c sun la
farmacie i solicit refacerea stocului mai devreme ca acesta s se termine. Dac ambii
prini lucreaz i exist un serviciu de livrri la domiciliu, le primeti tu, care ajungi
acas naintea lor. i dac prinii ncearc i ei s cear acelai lucru i sunt refuzai la
farmacie, i nchipuie, fr ndoial, c e o eroare sau c nu au numrat cum trebuie.
nelegei, odat pornit pe drumul sta, exist o mulime de ci prin care poi s faci
bani frumoi. Pur i simplu, nu ai cum s dai gre.
n creierul lui Mike i fcuse loc ntrebarea evident: era oare posibil ca Adam,
biatul lui, s fi fost implicat n aa ceva?
i pe cine s pedepseti, pn la urm? Gndii-v puin. E vorba despre civa
copii de oameni nstrii, toi minori, care i permit s angajeze cei mai buni avocai i
care au fcut ce? Au luat din cas cteva medicamente obinute legal, cu reet. Cui i
pas? V dai seama ct de uor se pot ctiga aceti bani?
Bnuiesc c da.
Bnuii, domnule doctor Baye? Haidei, v rog, s nu ne mai jucm. Nu e vorba de
bnuial aici. tii cu siguran. tii, de asemenea, i cum lucrm noi. Nu ne intereseaz
s arestm civa copii tmpii care vor s-i fac de cap. Pe noi ne intereseaz petele

cel mare. Dac petele sta mare e suficient de detept, el sau ea hai s presupunem
c e o ea, ca s nu fim acuzai de sexism i poate face pe putii tia s manevreze
drogurile n locul ei. Aa fraieri cum sunt, probabil c se simt foarte importani dac o
tip care arat foarte bine le acord puin atenie i sunt n stare s fac tot ce le cere
ea, nelegei ce vreau s spun?
Sigur, rspunse Mike. V gndii c asta face Rosemary McDevitt la clubul acela.
Ea e proprietara, iar toi adolescenii tia merg acolo. Pe de o parte, e foarte plauzibil.
Dar pe de alta?
S fac asta tocmai o femeie al crei frate a murit din cauza unei supradoze de
droguri?
Pe faa lui LeCrue apru un zmbet.
V-a spus i dumneavoastr povestea aceea lacrimogen? Despre fratele care nu
avea unde s se distreze, aa c a exagerat cu drogurile i a murit?
Nu e adevrat?
E numai ficiune, v rog s m credei. Pretinde c e dintr-un orel numit
Breman, din Indiana, i am verificat bazele de date de acolo. Niciun caz care s semene
cu povestea ei nu s-a ntmplat acolo sau n mprejurimi.
Mike nu zise nimic.
Scott Duncan i ridic privirea din nsemnrile sale.
Tipa e tare totui.
A, nimic de zis, recunoscu LeCrue. O gagic clasa nti.
Un brbat se poate prosti n faa unei femei care arat aa.
Ai dreptate, Scott. sta e i modul ei de operare. i atrage pe tipi i-i determin s
fac ce vrea ea. Nu c mi-ar displcea s fiu i eu niel printre tipii ia, nelegei ce
vreau s spun, domnule doctor?
mi pare ru, dar nu neleg.
Pi, suntei homosexual?
Mike rezist tentaiei de a-i da ochii peste cap.
Da, sigur, sunt homosexual. Putem s mergem totui mai departe?
Femeia asta se folosete de brbai, domnule doctor. Nu numai de copiii ia
tmpii. Se folosete i de brbai mai n vrst.
Agentul se opri i atept. Mike se uit la Duncan, apoi din nou la LeCrue.
Acum vine faza n care eu rmn cu gura cscat i-mi dau brusc seama c vorbii
despre mine?
Nu, cum s ne nchipuim aa ceva?
Bnuiesc c-mi vei explica imediat.
Pentru c, la urma urmei LeCrue i ntinse minile n lturi ca un student la
teatru dumneavoastr tocmai ne-ai spus c azi ai ntlnit-o pe femeia asta pentru
prima dat, nu?
Exact.
i noi v credem pe cuvnt. Aa c, hai s v ntreb altceva. Cum v descurcai cu
slujba? La spital, vreau s spun.
Mike oft.

Hai s zicem c m-ai dat gata cu schimbarea asta brusc a subiectului. Uitai ce e,
nu am nici cea mai mic idee despre ce credei voi c am fcut. Bnuiesc c are legtur
cu acest Club Jaguar, nu fiindc a fi fcut ceva, ci pentru c ar trebui s fiu tmpit ca
s nu-mi dau seama. n mod normal, ar trebui s atept s-mi vin avocatul sau mcar
soia, care e tot avocat. Dar, aa cum am repetat de cteva ori, biatul meu a disprut.
Aa c, haidei s nu mai pierdem timpul. Spunei-mi ce dorii s tii ca s m pot
ntoarce la cutarea lui.
LeCrue ridic dintr-o sprncean.
M trec fiorii cnd un suspect ncepe s vorbeasc aa, ca un brbat adevrat. i
pe tine, nu, Scott?
Sfrcurile, ncuviin Scott dnd din cap. Mi se ntresc cnd aud aa ceva.
nainte s ne nfierbntm prea tare, haidei s v mai pun cteva ntrebri ca s
ncheiem. Avei un pacient pe nume William Brannum?
Din nou Mike se gndi cteva secunde ce s fac i, pn la urm, se decise s
coopereze.
Din cte mi aduc aminte, nu.
Nu v amintii numele tuturor pacienilor pe care i avei?
Numele sta nu-mi spune nimic, ns e posibil s fie n evidena colegei mele.
V referii la Ilene Goldfarb?
Oamenii tia i cunosc meseria, se gndi Mike.
Da, avei dreptate.
Am ntrebat-o i pe dnsa. Nici ea nu-i amintete numele sta.
Mike reui cu greu s se abin i s nu ntrebe imediat: Cum, ai interogat-o i pe ea?
ncerc s-i pstreze cumptul i s nu fac niciun gest. Deci vorbiser deja i cu Ilene.
Ce naiba se petrecea aici?
Pe faa lui LeCrue apruse din nou rnjetul acela.
Suntei gata s trecem la urmtorul nivel antreprenorial, domnule doctor Baye?
Bineneles.
Perfect. Dai-mi voie s v art ceva.
LeCrue se ntoarse spre Duncan. Acesta i ntinse un plic din hrtie maro. LeCrue i
bg igara neaprins n gur i bg n plic degetele sale ptate cu nicotin. Scoase de
acolo o foaie de hrtie i o mpinse pe mas, n direcia lui Mike.
V spune ceva hrtia asta?
Mike se uit la foaia de hrtie. Era o copie xerox a unei reete. n partea de sus se
vedeau numele su i al lui Ilene. Mai jos, era adresa lor de la spital i numerele
autorizaiilor de practic medical. Medicamentul prescris era OxyContin i beneficiarul
era William Brannum.
Reeta era semnat de doctorul Michael Baye.
Vi se pare cunoscut?
Mike reui s se stpneasc i nu zise nimic.
Pentru c doamna doctor Goldfarb spune c nu e reeta ei i c nu-l cunoate pe
pacient.
LeCrue scoase din plic o alt foaie de hrtie. O alt reet. De data asta pentru

Xanax. Semnat tot de doctorul Michael Baye. Apoi nc una.


Niciunul dintre numele astea nu v spune nimic?
Mike continua s tac.
A, uite, asta e interesant. Vrei s tii de ce?
Mike ridic privirea.
Pentru c e o reet scris pentru Carson Bledsoe. tii cine e sta?
Mike bnuia despre cine era vorba, totui spuse:
Ar trebui s tiu?
E tnrul la cu nasul spart pe care tocmai l ameninai cnd v-am oprit noi.
Deci sta era nivelul antreprenorial despre care vorbea LeCrue, i spuse Mike n
gnd. S prinzi n gheare copilul unui doctor, iar dup aceea, s furi reete n alb de la
acesta i apoi s le completezi tu.
Acum, n cel mai bun caz vreau s spun dac divinitatea se hotrte s
zmbeasc n direcia dumneavoastr v vei pierde numai licena i dreptul de
practic. Asta, repet, n cazul cel mai fericit. Vei nceta s mai practicai medicina.
Mike tia c nu are rost s vorbeasc.
Vedei, noi lucrm la cazul sta de mult vreme. Club Jaguar era inut sub
supraveghere. tiam ce se petrece acolo. Am fi putut aresta civa puti bogai, ns,
repet, dac nu retezi capul, toat osteneala n-are niciun rost. Seara trecut, am primit
un pont n legtur cu o ntlnire important ce urma s se desfoare acolo. Asta e
problema acestui nivel antreprenorial: ai nevoie de intermediari. Crima organizat face
eforturi serioase s ptrund pe aceast pia. Pot s obin de pe urma unor
medicamente ca OxyContin profituri la fel de mari ca i de pe urma cocainei, poate
chiar mai mari. Deci, stteam la pnd, cu ochii n patru. i seara trecut lucrurile au
nceput s-o ia razna. Dumneavoastr, doctorul, al crui nume figura pe reete, v-ai
fcut apariia n zon. Ai fost atacat. i apoi, astzi, ai venit din nou i ai fcut
scandal. Ne-am temut c ntreaga ntreprindere Club Jaguar i va strnge cortul i
jucriile i ne va lsa cu buzele umflate. Aa c ne-am hotrt s intervenim.
N-am nimic de spus.
Ba eu cred c avei.
O s-mi atept avocatul.
Cred c mai bine ar fi s continuai s colaborai cu noi, fiindc nu credem c
dumneavoastr ai scris reetele alea. Am reuit s facem rost i de nite reete
adevrate pe care le-ai completat dumneavoastr. Am comparat scrisul dumneavoastr
cu acela de pe reetele-problem. Acolo nu e scrisul dumneavoastr. Asta nseamn c
ori ai dat chiar dumneavoastr formularele altcuiva ceea ce e o infraciune foarte
grav , ori v-au fost furate.
N-am nimic de spus.
Nu avei cum s-l protejai, domnule doctor. Toi credei c acest lucru e posibil.
Toi prinii fac aa. ns nu n felul acesta. tim c fiecare doctor ine cteva reete i
acas. Pentru situaiile n care ar trebui s dai consultaii acolo. Este uor s furi
medicamente din dulpiorul din baie. Probabil, e i mai uor s furi formulare de reete.
Mike se ridic n picioare.

Cred c voi pleca acum.


n niciun caz. Fiul dumneavoastr e unul dintre copiii ia bogai despre care am
vorbit, ns ceea ce a fcut l poate costa foarte scump. Poate fi acuzat de conspiraie i
de distribuie de narcotice. E o treab foarte serioas maximum douzeci de ani ntr-o
nchisoare federal. ns noi nu-l vrem pe biatul dumneavoastr. O vrem pe Rosemary
McDevitt. Putem ajunge la o nelegere.
mi atept avocatul, spuse Mike.
Perfect, zise LeCrue. Pentru c simpatica dumneavoastr avocat tocmai a venit.

29.
Violat.
Ilene Goldfarb nu tia ce s spun. Avusese parte, n ultima vreme, de tot felul de
veti proaste, ns ceea ce tocmai auzise o luase complet pe nepregtite. Pn la urm,
se mrgini la banala platitudine pe care o folosim cu toii n aceste ocazii.
mi pare ru.
Ochii lui Susan nu erau, pur i simplu, nchii, ci strni, exact aa cum face un copil.
Continua s in cana de ceai cu amndou palmele, protejnd-o. Ilene simi impulsul
de a le atinge, ns pn la urm renun. Chelneria pornise spre ele, dar Ilene i fcu
semn cu capul c nu e momentul. Susan inea n continuare ochii nchii.
Nu i-am spus niciodat lui Dante.
O chelneri trecu pe lng masa lor cu o tav plin cu farfurii. Cineva strig cernd
ap. O femeie aezat la masa vecin ncerca s trag cu urechea, ns privirea pe care
i-o arunc Ilene o fcu s se ntoarc cu spatele.
N-am mai spus asta nimnui. Cnd mi-am dat seama c sunt nsrcinat, m-am
gndit c e copilul lui Dante. Cel puin aa am sperat. Dar apoi s-a nscut Lucas i am
tiut c nu e aa. Am ncercat s nu m mai gndesc la asta. S merg mai departe. S
trec peste ce s-a ntmplat.
N-ai reclamat la poliie violul?
Susan cltin din cap.
S nu spui nimnui. Te rog.
Bine.
Urmar cteva clipe de tcere.
Susan?
Aceasta ridic privirea.
tiu c este vorba despre ceva ce s-a ntmplat cu mult timp n urm, ncepu
Ilene.
Acum unsprezece ani, spuse Susan.
Exact. ns poate c ar trebui totui s declari asta la poliie.
Ce?
Dac e prins, l putem testa. Poate e deja n nchisoare. Violatorii, de obicei, nu se
opresc la o singur victim.
Susan cltin din cap.
Pi, ncepem campania de cutare a donatorilor la coal.
i dai seama ce anse mici avem s gsim ce ne trebuie?
Poate vom gsi ceva.
Susan, trebuie s mergi la poliie.
Te rog, nu mai insista.
Un gnd trecu prin mintea lui Ilene.
Violatorul e cumva cineva cunoscut?
Ce? Nu.

Eu cred c ar trebui s te gndeti foarte serios la ceea ce i-am spus.


Nu va fi prins, bine? Trebuie s plec. Susan se ridic n picioare. Dac a ti c
exist cea mai mic ans de a-mi ajuta copilul, a face-o. ns nu exist. V rog,
doamn doctor Goldfarb. Ajutai-m cu campania de gsire a unui donator. Ajutai-m
s gsesc o alt cale. V rog, acum tii adevrul. Trebuie s uitai ce v-am spus.

Profesorul Joe Lewiston tergea tabla cu buretele. Multe se schimbaser n coal de-a
lungul anilor, inclusiv nlocuirea tablelor din sticl verde, pe care se scria cu creta, cu
cele albe, care se tergeau mult mai uor, ns Joe se ncpnase s pstreze aceast
rmi a unor vremuri apuse. n praful de cret, n scritul acesteia pe tabl, n
tergerea cu buretele, exista ceva care l inea cumva legat de trecut, care i amintea
cine era i de unde venea.
Buretele fusese un pic prea ud. Apa se scurgea acum n josul tablei. ncepu s
urmreasc drele de ap cu buretele, fcnd micri sus-jos, ncercnd ca, prin
concentrarea asupra operaiunii acesteia simple, s uite de toate.
Aproape c funciona.
Aceast ncpere era pentru el Trmul lui Lewiston. Copiilor le plcea aici, ns
nu chiar att de mult cum i plcea lui. i dorea din tot sufletul s fie diferit, s nu stea
ca o momie n faa lor, s nu le in nite lecii nvechite conform programei, s nu
rmn cu nimic n amintirea lor. Dorea ca elevii s se simt n largul lor n clasa lui. Ei
aveau jurnale aa c i fcuse i el unul. El le citea pe ale lor i le ddea voie i lor sl citeasc pe al lui. Nu ipa niciodat la ei. Cnd un copil rspundea bine i punea un
semn n dreptul numelui. Dac biatul sau fata fceau vreo pozn, tergea unul dintre
semnele fcute n dreptul lor. Era foarte simplu. Nu-i scotea afar din clas i nu-i
plcea s-i fac de rs n faa colegilor lor.
Vedea cum ceilali profesori mbtrnesc n faa ochilor si, cum le scade entuziasmul
cu trecerea fiecrui an. Nu era i cazul lui. Cnd avea de predat istoria, se mbrca n
costume de epoc. Problemele de matematic erau transformate n adevrate jocuri, n
care cutarea soluiei devenea o aventur. i punea pe elevi s-i fac propriile filme.
Attea lucruri minunate se petrecuser n aceast ncpere, n Trmul lui Lewiston, i
trebuise s vin ziua aceea n care mai bine ar fi stat acas, fiindc avusese probleme cu
stomacul i se mai stricase i aerul condiionat i simea c i se face ru i
De ce spusese cuvintele alea? Dumnezeule, ce lucru oribil fusese n stare s fac unui
copil.
Porni calculatorul. i tremurau minile. Tast adresa de internet a soiei sale. Noua
parol era JoeLovesDolly.
E-mailul funciona. Nu avea nimic.
Dolly nu se prea pricepea la calculatoare sau la Internet. El intrase pe contul ei i-i
schimbase parola. Din cauza asta nu mai funciona pota electronic. Ea folosea
vechea parol i evident nu se putea loga.
Acum, n sigurana ncperii pe care o iubea att de mult, Joe Lewiston putea verifica
n linite mesajele sosite pe adresa soiei sale. Spera din tot sufletul s nu mai vad din
nou mesaje din partea aceluiai expeditor.

Nu avu ns noroc.
i muc buza stpnindu-se cu greu s nu ipe. Nu mai avea s treac prea mult
pn ce Dolly avea s se ntrebe ce se ntmpl totui cu e-mailul. Avea la dispoziie cel
mult o zi, nu mai mult. Nu credea ns c o zi avea s fie suficient.

Tia o duse din nou pe Jill la Yasmin acas. Guy Novak nu ddu niciun semn c ar fi
fost nedumerit sau deranjat de chestia asta. Oricum, Tia n-ar fi avut timp s rspund la
ntrebrile lui. Se grbea s ajung la biroul local al FBI-ului, situat la nr. 26 pe Federal
Plaza. Hester Crimstein i fcu i ea apariia acolo dup cteva minute. Cele dou femei
se ntlnir n camera de ateptare.
Fr nicio alt introducere, Hester spuse:
Hai s stabilim distribuia: tu vei juca rolul soiei iubitoare, n timp ce eu voi fi
celebra vedet TV care a acceptat s-i reprezinte soul.
Perfect.
S nu spui nicio vorb acolo. Las-m pe mine s m ocup de tot.
De asta v-am i chemat.
Hester Crimstein pomi spre u, o deschise i nvli n ncpere. Tia o urma
ndeaproape. Mike edea la o mas. n ncpere, se mai aflau doi brbai. Unul sttea
ntr-un col. Cellalt era chiar n faa lui Mike i se ridic n picioare, n clipa n care
cele dou femei intrar n ncpere.
Bun ziua. Sunt agentul special Darryl LeCrue.
Nu m intereseaz, spuse Hester.
Pardon!
Niciun pardon. Clientul meu este arestat?
Avem motive s credem c
Nu m intereseaz. La ntrebarea asta se rspunde cu da sau nu. Este clientul meu
arestat?
Sperm c nu va
nc o dat, nu m intereseaz. Hester ntoarse capul spre Mike. Domnule doctor
Baye, v rog s v ridicai i s prsii imediat ncperea. Soia dumneavoastr v va
conduce n sala de ateptare, unde v rog s m ateptai amndoi.
Stai puin, doamn Crimstein, fcu LeCrue.
mi cunoatei numele?
El ridic din umeri.
Da.
De unde?
V-am vzut la televizor.
Vrei un autograf?
Nu.
De ce nu? Nu conteaz oricum, nu vi-l ddeam. Clientul meu a stat suficient timp
aici. Dac ai fi vrut s-l arestai, ai fi fcut-o pn acum. Aa c el o s ias de aici, i
noi vom purta o mic discuie. Dac o s consider eu c e necesar, o s-l chem napoi s
vorbeasc cu dumneavoastr. E clar?

LeCrue arunc o privire spre colegul su aezat n colul camerei.


Hester zise:
Rspunsul corect este: Clar ca bun ziua, doamn Crimstein. Apoi, uitndu-se la
Mike zise: Putei pleca.
Mike se ridic n picioare i iei din ncpere mpreun cu Tia. Ua se nchise n urma
lor. Prima ntrebare pe care o puse Mike cnd ajunse afar fu:
Unde e Jill?
E la familia Novak.
El ncuviin din cap.
Vrei s-mi spui i mie ce s-a ntmplat? ntreb Tia.
El ncepu s-i povesteasc despre cum ajunsese la Club Jaguar, despre ntlnirea cu
Rosemary McDevitt, despre cum era s fie btut din nou, despre cum sriser agenii pe
el, despre cum l interogaser i despre acuzaiile pe care i le aduseser.
Club Jaguar, zise Mike la sfrit. Adu-i aminte de mesajele pe care le primea
Adam.
De la CeeJay8115, spuse Tia.
Exact. Nu era vorba despre iniialele numelui unei persoane. Sunt primele litere de
la Club Jaguar.
i 8115?
Nu tiu. Poate e un numr de ordine.
i crezi c aceast Rosemary, nu tiu cum, e implicat?
Da.
Tia czu pe gnduri.
ntr-un fel se leag. Spencer Hill fura medicamente din dulpiorul familiei. Aa a i
murit. Poate c n urma unei astfel de pharm-party. Poate c au organizat aa ceva
acolo, pe acoperi.
i crezi c a fost i Adam acolo?
E posibil. Nu voiau, probabil, dect s petreac. Au amestecat medicamentele alea,
credeau c nu li se va ntmpl nimic
Tia se opri brusc.
Deci Spencer s-a sinucis? ntreb Mike.
A trimis textele alea, nu?
Tcur amndoi. Niciunul nu voia s ajung la alte concluzii.
Acum, trebuie s-l gsim pe Adam, zise Mike ntr-un sfrit. Hai s ne concentrm
mai nti pe asta, de acord?
Tia ncuviin printr-o micare a capului. Ua de la camera de interogatorii se
deschise i Hester veni spre ei.
Nu aici. Hai s ieim afar ca s vorbim, zise ea continundu-i drumul fr s se
opreasc.
Mike i Tia se ridicar imediat i pornir dup ea. Intrar cu toii n cabina liftului,
ns nici aici Hester nu deschise gura. Ajunser la parter, traversar holul i ieir din
cldire.
n main, zise Hester.

Venise cu o limuzin din aceea lung, cu televizor i pahare din cristal. Le fcu semn
s se aeze pe locurile cele mai bune i ea se aez n faa lor, cu spatele la ofer.
Nu am ncredere n cldirile guvernamentale, spuse Hester. Bnuiesc c ai pus-o la
curent pe soia ta, continu ea adresndu-i-se lui Mike.
Da, i-am povestit totul.
Aa c, probabil, v imaginai ce am discutat. Au intrat n posesia a zeci de reete
false ce par completate de tine. Indivizii tia de la Club Jaguar au fost suficient de
detepi s foloseasc mai multe farmacii. Au luat medicamente din statul sta, din
afara statului, de pe Internet. i completarea reetelor a urmat aceeai cale. Teoria
agenilor federali este destul de clar.
Ei cred c Adam a furat reetele astea, zise Mike.
Exact. i au i destule dovezi.
Cum ar fi?
Au dovezi c fiul vostru a participat la astfel de petreceri cu medicamente. Cel
puin, aa pretind ei. De asemenea, erau pe strad asear, lng acest Club Jaguar. L-au
vzut pe Adam intrnd nuntru i, puin mai trziu, te-au vzut i pe tine acolo.
Au vzut cum am fost atacat?
Cic te-ai furiat pe aleea aia i nu au descoperit dect abia mai trziu c eti i tu
acolo. Ei supravegheau intrarea n club.
i Adam era acolo?
Aa zic ei. ns nu vor s-mi dea mai multe detalii. De exemplu, dac l-au vzut
plecnd pe Adam sau nu. ns fii siguri c i ei doresc la fel de mult ca i voi s-l
gseasc pe fiul vostru. Vor s-l oblige s depun mrturie mpotriva clubului sau a
celor care se afl n spatele lui. Adam nu e dect un copil, zic ei. Nu va pi nimic dac e
de acord s coopereze.
i dumneavoastr ce ai spus? ntreb Tia.
La nceput, am fcut cteva fandri. Am negat c fiul vostru ar ti ceva n legtur
cu petrecerile alea sau cu reetele furate. Apoi am ncercat s aflu care este oferta lor
concret n materie de acuzaii. Deocamdat nu au un rspuns clar.
Adam n-ar face aa ceva. N-ar fura reetele tatlui su, interveni Tia.
Hester i arunc o privire lipsit de orice expresie, i Tia i ddu seama ct de naiv
sunase lamentaia sa.
Nu conteaz ce crezi tu sau ce cred eu. i spun doar care este teoria lor. i au i un
mijloc de presiune. Pe dumneavoastr, domnule doctor Baye.
Ce vrei s spunei?
Cic nu ar fi pe de-a ntregul convini c nu ai fi implicat n afacerea asta. De
exemplu, asear, ce cutai la Club Jaguar? De unde tiai de existena acestui loc, dac
nu erai implicat?
mi cutam fiul.
i de unde tiai c fiul dumneavoastr era acolo? Nu-i nevoie s rspundei, tim
cu toii care e rspunsul. ns cred c ai neles ce vreau s spun. Ei vor s demonstreze
c lucrai mpreun cu aceast Rosemary McDevitt. Suntei adult i medic. Ar fi o mare
victorie pentru ei dac ar reui s v bage la rcoare. Ar fi pe prima pagin a ziarelor.

i dac ai avea naivitatea s credei c totul se rezolv dac o ncasai dumneavoastr


n locul biatului, pot s demonstreze c suntei amndoi implicai. nceputul l-a fcut
Adam. A participat la petrecerile alea. El i tipa de la Club Jaguar au descoperit o
metod de a face bani cu ajutorul unui doctor adevrat. Aa c v-au abordat pe
dumneavoastr.
Asta e o nebunie.
Nu, nu este. Reetele dumneavoastr se afl n minile lor. Din punctul lor de
vedere, e vorba despre dovezi foarte solide. Avei idee despre ce bani e vorba?
OxyContin cost o avere. La fel i celelalte medicamente. Iar dumneavoastr, domnule
doctor Baye, vei fi dat drept exemplu n legtur cu modul n care avei grij de
reetele pe care le eliberai. Probabil c a reui s v scot din asta. ns cu ce pre?
Deci ce ne sftuii?
Dei, la nceput, eram mpotriva cooperrii cu ei, cred c, pn la urm, asta ar fi
cea mai bun soluie. ns e prematur s vorbim despre asta acum. n primul rnd,
trebuie s-l gsim pe Adam. S stm de vorb cu el i s aflm exact ce s-a ntmplat
aici. Abia dup aia vom putea s lum o decizie documentat.

Loren Muse i ntinse o fotografie lui Neil Cordova.


Aceasta e Reba, zise brbatul.
Da, tiu, spuse Muse. Imaginea e de la camera de luat vederi de la Target, acolo
unde a fcut cumprturi ieri.
El ridic privirea spre ea.
i cum ne poate ajuta fotografia asta?
O vedei pe femeia de aici? ntreb Muse punnd degetul pe fotografie.
Da.
O cunoatei?
Nu cred. Mai avei i alt imagine, din alt unghi?
Muse i ntinse alt fotografie. Neil Cordova se concentr, dorindu-i din tot sufletul
s poat s descopere ceva tangibil care s-i ajute n descoperirea soiei sale. Pn la
urm ns, fu nevoit s clatine din cap.
Cine e femeia asta?
Avem un martor care a vzut-o pe soia dumneavoastr suindu-se ntr-o furgonet
i pe o alt femeie urcndu-se la volanul mainii ei. L-am pus s se uite la imaginile
luate de camerele de supraveghere. Zice c asta e femeia care a plecat cu maina soiei
dumneavoastr.
Neil Cordova privi din nou fotografia.
Nu o cunosc pe aceast femeie.
Bine, domnule Cordova, v mulumesc. M ntorc imediat.
Pot s pstrez fotografia? Poate mi amintesc ceva.
Bineneles.
El o privi fix, nc sub impresia cumplit lsat de identificarea cadavrului. Muse iei
din ncpere i se ndrept spre biroul lui Paul Copeland. Fata de la recepie i fcu
semn cu mna. Btu la ua procurorului. Se auzi vocea acestuia dinuntru invitnd-o s

intre.
Cope se afla n faa unui monitor. La sediul lor, geamurile cu oglind, folosite pentru
a-i studia pe cei care erau interogai, fuseser nlocuite cu camere video. Cope urmrise
discuia ei cu Neil Cordova. Acesta se putea vedea n continuare pe monitor.
Am mai descoperit ceva, i spuse Cope.
Da?
Marianne Gillespie a locuit la hotelul Travelodge din Livingston. Ar fi trebuit s
plece azi-diminea de acolo. Avem, de asemenea, o camerist care a vzut-o pe
Marianne aducnd un brbat n camera de hotel.
Cnd?
Nu e prea sigur, ns crede c acum patru, cinci zile n urm, imediat dup ce s-a
cazat acolo.
Muse ddu din cap.
Asta e grozav.
Cope continua s priveasc ecranul monitorului.
Poate c ar trebui s organizm o conferin de pres. S dm publicitii
imaginea femeii surprins de camera de supraveghere. Poate gsim pe cineva care
poate s-o identifice.
Poate. Nu prea mi place s ies n faa presei.
Cope continua s-l studieze pe soul femeii disprute. Muse ar fi vrut s tie ce se
ntmpla n mintea lui. Procurorul avusese i el parte de atta suferin, inclusiv de
pierderea primei sale soii. Muse arunc o privire mprejur i zri pe mas cinci aparate
iPod noi, sigilate n cutiile lor.
Ce sunt astea? ntreb ea.
iPod.
tiu asta. Vreau s spun, pentru cine sunt?
Privirea lui Cope nu se putea dezlipi de pe ecranul monitorului.
Eram aproape convins c el a fcut-o.
Cordova? Nu.
tiu. Se vede clar ct sufer.
Tcere.
Aparatele iPod sunt pentru domnioarele de onoare, spuse Cope ntr-un sfrit.
Drgu.
Poate c ar trebui s stau de vorb cu el.
Cu Cordova?
Cope ncuviin cu o micare a capului.
S-ar putea s ajute, spuse ea.
Lui Lucy i plac melodiile triste, zise Cope. tiai asta, nu?
Dei era domnioar de onoare, Muse nu o cunotea suficient de bine pe viitoarea
soie a lui Copeland, ca s cunoasc acest amnunt. ncuviin, oricum, din cap, ns
Cope continua s se uite fix la monitor.
n fiecare lun i fac cte un CD. Probabil c ai s rzi de mine. ns ei i place. n
fiecare lun caut cele mai triste melodii pe care le pot gsi. Uite, luna asta am

Congratulation cu Blue October i Seed, cu Angie Aparo.


N-am auzit nici de unul, nici de cellalt.
El zmbi.
Vei auzi n curnd. Cadoul n asta const. Toate melodiile astea vor fi ncrcate pe
iPod.
Grozav idee, spuse Muse simind un ghimpe de gelozie. Ei cine i fcea CD-uri?
M tot ntrebam de ce i plac att de mult cntecele astea lui Lucy. tii? St pe
ntuneric, ascult cntecele astea i plnge. Muzica are acest efect asupra ei. Nu
reueam s neleg. i luna trecut? Am gsit cntecul acela al lui Missy Higgins. Ai
auzit de ea?
Nu.
E nemaipomenit. n cntecul sta e vorba despre fostul ei iubit, cum nu suport
ea ideea c o alt mn l mngie pe el acum, dei e contient c trebuie s-l uite.
Trist.
Exact. i Lucy e fericit acum, nu? Adic, vreau s spun c ne simim att de bine.
Ne-am gsit unul pe altul i, n curnd, urmeaz s ne cstorim. Aa c de ce continu
ea s asculte melodiile astea triste?
M ntrebi pe mine?
Nu, Muse, ncerc s-i explic ceva. N-am neles mult vreme despre ce e vorba.
Acum tiu. Melodiile astea triste sunt pentru ea ca un fel de diversiune, o suferin
controlat. Poate ceva care s te ajute s-i imaginezi c adevrata suferin va fi
cumva la fel cu cea din cntece. ns nu e deloc aa. Lucy tie i ea asta, bineneles. Nu
ai cum s te pregteti pentru adevrata durere. Pur i simplu, trebuie s-o lai s-i rup
sufletul cnd vine.
Telefonul lui Cope ncepu s sune. Acesta i lu, n sfrit, privirea de pe ecranul
monitorului i rspunse la telefon.
Copeland, zise el. Apoi, dup cteva secunde, ridic privirea spre Muse. Au dat de
rudele lui Marianne Gillespie. Mai bine te-ai duce acolo.

30.
De ndat ce fetele rmaser singure n dormitor, Yasmin ncepu s plng.
Ce s-a mai ntmplat? ntreb Jill.
Yasmin art cu capul spre calculator i zise:
Oamenii sunt att de groaznici.
Ce s-a ntmplat?
O s-i art. E att de oribil.
Jill i trase un scaun i se aez lng prietena ei. ncepu s-i road o unghie.
Yasmin?
Da.
Sunt foarte ngrijorat din pricina fratelui meu. i s-a ntmplat ceva i cu tata. De
asta m-a adus mama aici.
Ai ntrebat-o pe mama ta ce se ntmpl?
Nu vrea s-mi zic.
Yasmin i terse lacrimile i ncepu s bat la tastatur.
ncearc tot timpul s ne protejeze, nu?
Jill nu tia dac Yasmin vorbete serios sau e numai sarcastic. Sau amndou.
Yasmin ntorsese din nou privirea spre monitor.
Ateapt puin. Uite, aici e. Uit-te i tu.
Era vorba despre o pagin MySpace intitulat Brbat sau femeie? Povestea lui XY.
Pe fundalul paginii se vedeau siluete de gorile i maimue. La rubrica filme favorite erau
listate Planet of the Apes i Hair. Cntecul care se auzea la deschiderea paginii era Shock
the Monkey al lui Peter Gabriel. Pagina coninea mai multe fragmente video de pe
National Geographic, toate despre maimue. Era i un filmule de pe YouTube, intitulat
Dancing Gorilla.
Cea mai mare grozvie era ns imaginea implicit o fotografie a elevilor din clasa
lor, n care Yasmin avea barb.
Nu pot s cred, opti Jill.
Yasmin ncepu din nou s plng.
Cum ai dat de asta?
Marie Alexandra, ticloasa aia, mi-a trimis adresa. A trimis-o i la jumtate din
clas.
Dar cine a fcut pagina asta?
Nu tiu. Dar sunt convins c ea e autoarea. Mi-a trimis adresa zicnd c e grozav
de indignat, ns parc puteam s-o aud cum se hlizete la telefon.
i a trimis-o i la alii?
Da. Lui Heidi i lui Annie i
Jill cltin din cap.
mi pare ru.
i pare ru?
Jill nu rspunse.

Yasmin se nroise la fa.


Cineva va plti pentru asta.
Jill i privi prietena cu atenie. Pe vremuri, Yasmin era att de dulce. i plcea s
cnte la pian, s danseze i rdea la glumele tmpite din filme. Acum Jill nu vedea pe
faa ei dect ur. Asta o speria. Att de multe se ntmplaser n ultimele zile. Fratele ei
fugise de acas, tatl su intrase n nu tiu ce ncurctur, iar acum, Yasmin era mai
furioas ca oricnd.
Fetele?
Era domnul Novak care striga de la parter. Yasmin i terse lacrimile. Deschise ua i
strig:
Da, tticule?
V-am fcut nite floricele de porumb.
Venim jos imediat.
Beth i cu mine ne-am gndim s mergem cu toii pn la mall. Poate vedem un
film sau v jucai la jocurile video. Ce zicei?
Venim jos imediat.
Yasmin nchise ua.
Tata face orice ca s plece de acas. E foarte agitat n ultima vreme.
De ce?
S-a ntmplat o chestie foarte ciudat. Soia lui Lewiston a venit aici.
Acas la voi? Imposibil!
Yasmin ddu din cap, privind-o cu ochii mari.
Adic cred c era ea. N-am mai vzut-o niciodat, ns conducea maina aceea
rablagit cu care vine el la coal.
i ce s-a ntmplat?
Au nceput s se certe.
Dumnezeule!
N-am auzit ce-i spuneau. ns ea arta teribil de furioas.
Floricelele de porumb sunt gata! se auzi din nou de jos.
Cele dou fete coborr la parter. Guy Novak le atepta. Pe buze avea un zmbet
chinuit.
La IMAX ruleaz Spider-Man, spuse el.
Clopoelul de la intrare ncepu s sune.
Guy Novak se ntoarse brusc spre u. Se vedea c ntreg trupul i se ncordase.
Tticule?
M duc s vd cine e, zise el i porni spre u.
Cele dou fete veneau dup el, pstrnd o mic distan. Beth i fcuse i ea
apariia. Domnul Novak se uit pe gemule, se ncrunt i deschise ua. Sub porticul de
la intrare se afla o femeie. Jill se uit la Yasmin. Aceasta cltin din cap. Femeia care
venise nu era soia lui Lewiston.
Cu ce v pot ajuta? zise Guy.
Femeia se uit peste umrul lui, le vzu pe fete, apoi i ntoarse din nou privirea
spre el.

Suntei domnul Guy Novak? ntreb ea.


Da.
M numesc Loren Muse. Putem vorbi puin ntre patru ochi?

Ua se deschise n faa lui Loren.


Le vzu pe cele dou fetie din spatele lui Guy Novak. Una era probabil fiica lui, iar
cealalt, probabil, era a femeii care se zrea n spatele lor. Femeia, dup cum observase
ea imediat, nu era Reba Cordova. Tipa prea relaxat, ns niciodat nu puteai fi prea
sigur. Muse continu s-o analizeze, cutnd s surprind vreun semn c femeia s-ar fi
aflat acolo mpotriva voinei ei.
n holul de la intrare nu se vedeau urme de snge sau de btaie. Fetele, dei timide,
preau a nu suferi de nimic. nainte s sune la u, Muse i lipise urechea de u, dar
nu auzise nimic neobinuit. Doar vocea lui Guy Novak care anuna c sunt gata
floricelele de porumb i le invita pe fete la film.
Ce s-a ntmplat? ntreb Guy Novak.
Cred c ar fi mai bine s vorbim numai noi doi.
Accentu cuvintele numai noi doi, spernd c brbatul va nelege. Acest lucru nu
se ntmpl ns.
Cine suntei dumneavoastr? ntreb el.
Muse nu voia s spun c e de la poliie ct timp fetele stteau acolo, aa c se
aplec uor n fa, le privi pe fete, apoi se uit fix n ochii lui.
Cred c ar fi mai bine dac am vorbi ntre patru ochi, domnule Novak.
n sfrit, el prinse mesajul. Se ntoarse spre femeie i-i spuse:
Beth, vrei tu s te duci cu fetele la buctrie s le dai floricele de porumb?
Bineneles.
Muse le urmri cum disprur dup col. n tot acest timp, l supraveghea cu coada
ochiului pe Guy Novak. Individul prea niel cam agitat, ns ceva din gesturile lui
spunea c iritarea se datora mai degrab apariiei ei neateptate dect vreunui
sentiment de fric.
Clarence Morrow, Frank Tremont i civa poliiti locali se aflau n preajm. Colegii
ei cercetau pe ascuns zona din jurul casei. Se gndiser la posibilitatea ca acest Guy
Novak s-o fi rpit pe Reba Cordova i s-o fi sechestrat aici, ns, pe msur ce secundele
treceau, aceast posibilitate prea din ce n ce mai ndeprtat.
Guy Novak n-o invit n cas.
Ei?
Muse i scoase insigna.
Cred c glumii, spuse el. Familia Lewiston v-a trimis aici?
Muse nu avea nici cea mai mic idee cine ar fi putut fi familia Lewiston, ns se
hotr s continue pe aceast pist. Fcu un gest cu capul ce putea nsemna foarte bine
i da i nu.
Nu pot s cred. N-am fcut dect s trec cu maina prin faa casei lor. Att. De
cnd e asta mpotriva legii?
Depinde, spuse Muse.

Depinde de ce?
De inteniile dumneavoastr.
Guy Novak i mpinse ochelarii n sus pe nas.
tii ce i-a fcut individul sta fiicei mele?
Muse habar n-avea, ns, indiferent despre ce era vorba, era ceva care i provoca
mult agitaie lui Guy Novak. Asta i plcea era exact lucrul cu care putea ea s
lucreze.
Mi-ar plcea s aud i varianta dumneavoastr, zise ea.
Brbatul din faa ei ncepu s turuie n legtur cu ceva ce spusese un profesor despre
fiica sa. Muse i urmrea cu atenie figura. La fel ca i n cazul lui Neil Cordova, nu avea
deloc senzaia c individul joac un rol pentru a o induce pe ea n eroare. Guy Novak
ncerca acum s-o conving despre nedreptatea suferit de fetia lui, Yasmin, i-i
exprima indignarea c profesorul nu fusese pedepsit n niciun fel.
Cnd brbatul din faa ei se opri un pic s respire, Muse l ntreb repede:
i soia dumneavoastr ce prere are?
Nu sunt cstorit.
Muse tia deja acest lucru.
A, am crezut c doamna care era cu fetele
Beth. E doar o prieten a mea.
Muse tcu din nou, ateptnd s vad ce mai are el de zis.
Guy Novak trase adnc aer n piept i zise:
OK, am neles mesajul.
Mesajul?
Bnuiesc c familia Lewiston a sunat la poliie i m-a reclamat. Am neles
mesajul. O s discut cu avocatul meu despre ce voi face n continuare.
Direcia asta nu duce nicieri, i spuse Muse n sinea ei. Era timpul s schimbe
vitezele.
Pot s v ntreb altceva?
Bineneles.
Cum a reacionat mama lui Yasmin la ceea ce s-a ntmplat?
El i ngust ochii.
De ce m ntrebai lucrul sta?
Am motivele mele i v rog s rspundei.
Mama lui Yasmin nu se prea implic n viaa fiicei sale.
Totui. Un incident att de important n viaa fetiei
Marianne ne-a prsit cnd Yasmin era foarte mic. Locuiete acum n Florida i
nu-i vede fata dect de patru, cinci ori pe an.
Cnd a fost ultima dat pe aici?
Brbatul se ncrunt.
Ce are asta de-a face cu stai puin, pot s mai vd o dat insigna
dumneavoastr?
Muse i scoase din nou insigna. De data asta, Guy Novak o studie cu atenie.
Suntei de la poliia districtului?

Da.
V suprai dac sun la birou la dumneavoastr s v verific identitatea?
Cum dorii. Muse bg mna n buzunar i scoase o carte de vizit. Poftii!
El citi cu voce tare.
Detectiv-ef, Loren Muse.
Mda.
ef, repet el. Ce suntei dumneavoastr, o prieten a familiei Lewiston?
Din nou Loren nu se putu opri s nu se ntrebe dac Guy Novak se prefcea sau chiar
vorbea serios.
Spunei-mi cnd ai vzut-o ultima data pe fosta dumneavoastr soie.
El ncepu s-i frece brbia.
Am crezut c ai spus c are legtur cu familia Lewiston.
V rog s-mi rspundei la ntrebri. Cnd ai vzut-o ultima dat pe fosta
dumneavoastr soie?
Acum trei sptmni.
De ce a venit aici?
Ca s-o vad pe Yasmin.
Ai stat de vorb cu ea?
Nu prea. Am vzut-o cnd a venit s-o ia pe Yasmin. Mi-a promis c o s-o aduc
napoi la timp. De obicei, Marianne respect orele stabilite. Probabil, fiindc nu vrea s
stea prea mult cu fiica ei.
Ai mai vorbit de atunci?
Nu.
Hmm. tii unde st de obicei cnd vine n vizit?
La Travelodge, aproape de mall.
tiai c a dormit acolo n ultimele patru nopi?
El o privi surprins.
Mie mi-a spus c e n drum spre Los Angeles.
Cnd v-a spus asta?
Am primit un mail de la ea, nu tiu, cred c ieri.
Pot s-l vd?
Mailul? L-am ters.
tii dac fosta dumneavoastr soie are un iubit sau nu?
Brbatul pufni uor.
Sunt sigur c a avut mai muli, ns nu m-a interesat niciodat subiectul sta.
i brbai din zona asta?
Au fost brbai de peste tot.
Putei s-mi dai vreun nume?
Guy Novak scutur energic din cap.
V-am spus c nu m intereseaz subiectul i nici nu-mi pas.
De ce suntei att de pornit, domnule Novak?
Nu tiu dac pornit este cuvntul cel mai potrivit. Guy Novak i scoase ochelarii,
se ncrunt i ncerc s curee cu poala cmii o pat invizibil de pe una dintre

lentile. Am iubit-o pe Marianne, ns v rog s m credei c n-a meritat-o. Parc i


plcea s-i fac singur ru. Oraul sta o plictisea. Eu o plictiseam. Ajunsese s-i bat
joc de toat lumea. i-a abandonat propria fiic i apoi nu a ncetat s ne
dezamgeasc. Acum doi ani, i-a promis lui Yasmin c o va duce la Disney World. M-a
sunat cu dou zile nainte de excursie, ca s-mi spun c s-a anulat totul. Fr s-mi dea
nicio explicaie.
Pltii pensie alimentar?
Nu, eu am obinut custodia copilului.
Mai are soia dumneavoastr prieteni pe aici?
Nu am de unde s tiu, ns m ndoiesc.
Dar Reba Cordova?
Guy Novak se gndi puin.
Erau bune prietene cnd Marianne tria aici. Foarte apropiate. N-am reuit
niciodat s aflu de ce. Da, avei dreptate. Cred c, dac Marianne a pstrat vreo
legtur cu cineva de pe aici, acea persoan nu poate fi dect Reba.
Cnd ai vzut-o ultima dat pe Reba Cordova?
El se uit n sus i apoi spre dreapta.
A trecut ceva timp de atunci. Nu mai tiu, probabil, la o petrecere la coal sau
cam aa ceva.
Muse se gndi c, dac brbatul din faa sa tia despre moartea fostei sale soii,
atunci individul tia i s se prefac foarte bine.
Reba Cordova a disprut.
Guy Novak deschise gura, apoi o nchise la loc.
i dumneavoastr credei c Marianne are vreo legtur cu asta?
Dumneavoastr ce prere avei?
i-a fcut foarte mult ru singur. ns nu cred c ar fi n stare s fac ru
altcuiva, n afar, probabil, de propria ei familie.
Domnule Novak, a vrea s stau puin de vorb cu fiica dumneavoastr.
De ce?
Pentru c noi credem c fosta dumneavoastr soie a fost ucis.
O spusese fr nicio alt introducere i acum atepta o reacie din partea lui. Reacia
ns ntrzia s vin. Era ca i cum cuvintele ei ar fi ajuns la el unul cte unul i avea
nevoie de foarte mult timp ca s le proceseze pe toate. Pentru cteva secunde, brbatul
nu zise nimic. Sttea nemicat i se holba la ea. Apoi fcu o figur de parc n-ar fi auzit
bine.
Eu nu credei c a fost ucis?
Muse ntoarse capul i fcu un semn cuiva aflat n spatele ei. Clarence porni spre u.
Am descoperit pe o alee un cadavru. O femeie mbrcat ca o prostituat. Neil
Cordova bnuiete c este vorba despre fosta dumneavoastr soie, Marianne Gillespie.
Ceea ce am dori acum de la dumneavoastr, domnule Novak, este s mergei mpreun
cu colegul meu, detectivul Morrow, pn la morg, ca s vedei i dumneavoastr
cadavrul. nelegei ce vreau s spun?
Marianne e moart? ntreb el cu o voce stins.

Aa credem noi, ns avem nevoie de ajutorul dumneavoastr ca s fim siguri.


Detectivul Morrow v va duce acolo i v va pune i el cteva ntrebri. Prietena
dumneavoastr, Beth, poate s rmn aici cu fetele. O s rmn i eu. Vreau s-i pun
fiicei dumneavoastr cteva ntrebri n legtur cu mama ei, dac nu v suprai.
Nicio problem, spuse el. Prea c se resemnase i se calmase. Dac s-ar fi blbit
i ar fi tuit ca s-i ascund emoia, probabil c Muse ar fi continuat interogatoriul.
Fostul so e ntotdeauna n fruntea listei suspecilor. Asta nu nseamn c era sut la
sut convins c individul nu era implicat. Poate c era doar un actor de talia lui De
Niro. Ceva i spunea ns c nu el era fptaul. Oricum, Clarence avea s-i mai pun
nite ntrebri.
Suntei gata, domnule Novak? ntreb Clarence.
Trebuie s-i spun i fetiei.
A prefera s nu-i spunei, zise Muse.
Ce-ai spus?
Cum v-am mai spus, nu tim cu siguran dac e vorba despre soia
dumneavoastr sau nu. O s-i pun i eu nite ntrebri, dar n-o s-i spun niciun cuvnt
despre mama ei. O s las asta n sarcina dumneavoastr, dac va fi cazul.
Dei era destul de nelmurit, Guy Novak ncuviin cu o micare a capului.
OK.
Clarence l apuc de bra i-i spuse ct de blnd putea:
Haidei s mergem, domnule Novak. Pe aici.
Muse nu mai atept s-i vad plecai pe alee. Intr n cas i porni spre buctrie.
Fetele ateptau acolo curioase, prefcndu-se c mnnc floricele de porumb.
Una dintre ele ntreb:
Cine suntei dumneavoastr?
Muse reui s zmbeasc uor.
M numesc Loren Muse. Lucrez pentru administraia districtului.
Unde este tatl meu?
Tu eti Yasmin?
Da.
Tatl tu l ajut pe unul dintre ofierii mei. O s vin napoi foarte curnd. Pn
atunci, a vrea s-i pun cteva ntrebri, bine?

31.
Betsy Hill edea pe jos, pe podea, n camera fiului su. inea n mn telefonul mobil
al lui Spencer. Bateria murise demult. inea n mn un aparat care nu funciona, se
uita la el i nu tia ce s fac n continuare.
n ziua imediat urmtoare celei n care fusese gsit cadavrul fiului su, dduse aici
peste Ron. Soul ei ncepuse s strng lucrurile din ncpere exact aa cum strnsese
i scaunul din buctrie al lui Spencer. Betsy l oprise n termeni foarte fermi, i Ron
renunase.
A patra zi dup moartea lui Spencer, se ntinsese pe podeaua camerei lui i ncepuse
s plng. Stomacul o durea ngrozitor. Ar fi vrut s moar, s intre, pur i simplu, ntro stare de agonie din care s nu mai ias. Acest lucru nu se ntmplase.
Era din nou acolo i simea aceeai durere sfietoare. ncepu s netezeasc
cearafurile de pe pat. i nfund faa n pern, ns mirosul lui dispruse.
Cum se putuse ntmpla aa ceva?
i reveni n minte convorbirea pe care o avusese cu Tia Baye. i ddu seama c nu
nsemnase practic nimic. Tot ceea ce conta era faptul c Spencer era mort. n privina
asta, Ron avea dreptate. Cunoaterea adevrului nu avea cum s schimbe realitatea i
nici mcar nu avea cum s ajute la alinarea durerii ei. Cunoaterea adevrului nu avea
cum s-o fac s uite, fiindc, de fapt, ea nici nu voia acest lucru. Cum ar fi fost posibil ca
o mam ca ea, care dduse att de tare gre cu propriul su copil, s vrea s mearg
mai departe, s nceteze s mai sufere, s primeasc un fel de eliberare?
Bun.
Ridic privirea. Era Ron, care sttea n cadrul uii. Ron care ncerca s-i zmbeasc.
Betsy i vr telefonul n buzunarul de la spate.
Eti bine?
Ron?
El atept ca ea s continue.
Trebuie s aflu ce s-a ntmplat cu adevrat n noaptea aceea.
tiu.
Asta n-o s-l aduc napoi, continu ea. tiu asta. Nici mcar n-o s ne fac s ne
simim mai bine. ns cred c trebuie s aflm adevrul.
De ce?
Nu tiu.
Ron ncuviin din cap. Intr n ncpere i se aplec spre ea. Pentru o clip, ea i
imagin c soul su vrea s o cuprind n brae i ntreg trupul i fu strbtut de un
spasm. Ron simi reacia de respingere a soiei sale i se opri. Clipi de cteva ori i apoi
i ndrept spinarea.
Mai bine plec, zise el.
Se rsuci pe clcie i iei din ncpere. Betsy scoase telefonul din buzunar. i puse
ncrctorul i-l porni. Cu telefonul n mn se ncolci pe podea n poziie fetal i
ncepu din nou s plng. O fi fost ceva ereditar? Se gndea c n aceeai poziie fusese

gsit i fiul su pe acoperiul acela rece i tare.


Deschise lista ultimelor convorbiri ale lui Spencer. Nu se atepta la nicio surpriz. Mai
fcuse asta i nainte. Spencer l sunase pe Adam Baye de trei ori n noaptea aceea.
Ultima dat vorbise cu prietenul lui cu o or nainte de a posta textul prin care i
anuna sinuciderea. Fusese un apel foarte scurt, de numai un minut. Adam spusese c nu
reuise s neleag nimic din ce zicea Spencer. Era oare o minciun?
Poliia gsise telefonul pe acoperi, lng cadavrul lui Spencer.
Acum aparatul se gsea n mna ei. nchise ochii.
Era pe jumtate adormit, cnd auzi telefonul sunnd. Pentru o clip, avu senzaia c
sun aparatul din mna ei, ns i ddu seama imediat c era vorba despre telefonul
fix.
Nu avea putere s se ridice de jos i se gndi s-l lase pe robot. Apoi se gndi c s-ar
putea s fie Tia Baye. Reui cu greu s se ridice. Exista un telefon fix i n camera lui
Spencer. Numrul care apruse pe ecran era necunoscut.
Alo?
La cellalt capt nu se auzea nimic.
Alo?
Dup nc o secund, se auzi o voce necat n lacrimi:
V-am vzut c erai mpreun cu mama pe acoperi.
Betsy se ridic n picioare.
Adam?
mi pare ru, doamn Hill.
De unde suni? ntreb ea.
Dintr-o cabin telefonic.
De unde?
Nu se mai auzeau dect nite scncete nfundate.
Adam?
Obinuiam s m ntlnesc cu Spencer n pduricea din spatele casei
dumneavoastr. Acolo unde era leagnul acela. l mai tii?
Da.
Ne-am putea ntlni acolo.
Foarte bine, cnd?
Ne plcea acolo, fiindc i puteam vedea de departe pe cei care se apropiau. Dac
spunei cuiva unde sunt o s-l vd. Promitei-mi c nu o vei face.
i promit. Cnd ne ntlnim?
Peste o or.
Bine.
Doamn Hill?
Da?
Eu sunt vinovat pentru moartea lui Spencer.

De ndat ce ddur colul, Mike i Tia putur s-l vad pe tnrul cu prul lung care
patrula n faa casei lor.

Acela nu e Brett, de la voi de la firm?


Tia ncuviin cu o micare a capului.
El mi-a zis despre e-mailul acela. Despre petrecerea de la Huff.
Intrar pe alee. Susan i Dante Loriman se aflau i ei n faa casei. Dante le fcu
semn cu mna. Mike i rspunse i apoi o privi pe Susan. Aceasta ridic i ea mna, uor
forat, i apoi se ndrept spre u. Mike i rspunse i apoi ntoarse capul. Nu avea
acum timp pentru asta.
ncepuse s-i sune telefonul. Se uit la numrul de pe ecran i se ncrunt.
Cine e? ntreb Tia.
Ilene, rspunse el. Agenii federali au interogat-o i pe ea. Trebuie s vorbesc cu
ea.
Tia ddu din cap.
M duc s vorbesc cu Brett, zise ea i cobor din main.
Brett continua s patruleze prin faa uii, cu capul n pmnt, foarte agitat, vorbind
de unul singur. Tia l strig i tnrul se opri brusc.
Cineva se joac cu calculatorul vostru, Tia, zise el.
Ce vrei s spui?
Trebuie s verific calculatorul lui Adam ca s fiu sigur.
Tia ar fi vrut s ntrebe mai multe, ns i ddu brusc seama c n-ar fi fcut dect s
piard timpul. Deschise repede ua i-l ls pe Brett nuntru. Acesta tia drumul.
Ai mai spus cuiva ce am pus n calculator? ntreb Brett.
Despre programul spion? Nu. Adic vreau s spun, pn asear, cnd am dat
declaraii la poliie.
i nainte de asta? N-ai mai spus nimnui?
Nu. Nu era ceva de care s fim deosebit de mndri, nici eu, nici Mike. A, stai puin,
mai e i prietenul nostru, Mo.
Cine?
E un fel de na de-al lui Adam. Mo nu i-ar face niciodat ru fiului nostru.
Brett ridic din umeri. Se aflau acum n camera lui Adam. Calculatorul era pornit.
Brett se aez pe scaun i ncepu s tasteze rapid. Deschise csua de mail a lui Adam i
apoi porni un program necunoscut. Tia l urmrea fr s neleag nimic.
Ce vrei s gseti?
Brett i netezi prul dup urechi i rmase cu privirea fixat pe ecran.
Stai puin. Mailul despre care m-ai ntrebat tu a fost ters, i aminteti? Am vrut s
vd dac nu avea cumva vreo funcie de stabilire a momentului expedierii mesajului i
am descoperit c nu. Dup aceea Brett se opri brusc. Stai puin OK.
Ce-i O.K.?
E ciudat, nu e O.K. Ai spus c Adam era deja plecat de acas cnd a primit mailul.
ns tim c mesajul a fost citit de pe calculatorul sta, da?
Da.
Ar mai fi putut s-l citeasc altcineva?
Nu prea. Nu mai era nimeni acas.
Pentru c asta e chestia interesant. Nu numai c mesajul a fost citit de pe

calculatorul lui Adam, ci i a fost trimis tot de acolo.


Tia l privi uimit.
Deci tu spui c a ptruns cineva la noi n cas, a pornit calculatorul lui Adam, a
trimis de pe el un mesaj n legtur cu o petrecere la familia Huff, l-a deschis, i apoi l-a
ters?
Cam aa ceva.
Dar de ce ar face cineva aa ceva?
Brett ridic din umeri.
Vrei s tii care e singurul motiv care-mi vine n minte? S-i bat joc de tine.
Dar nu mai tia nimeni despre E-SpyRight. Doar eu, Mike, Mo i Tia ncerc s-l
priveasc pe tnr n ochi, dar acesta i feri privirea tu.
Hei, nu te uita la mine.
Dar tu i-ai spus lui Hester Crimstein.
mi pare ru c am fcut asta. ns ea e singura care mai tie.
Tia czu pe gnduri. Se uit cu atenie la Brett, la unghiile lui murdare, la faa neras
i la tricoul boit i se ntreb cum de ncredinase o asemenea sarcin unui om pe care l
cunotea att de puin.
De unde tia ea c tot ceea ce-i spune Brett este adevrat?
i artase c se poate conecta de oriunde i c poate primi rapoarte chiar i n
Boston. De ce n-ar fi putut presupune c Brett i pusese i el o parol acolo, una care
s-i permit s citeasc i el rapoartele generate de programul spion? Cine putea ti ce
face cu exactitate programul instalat de el? Doar se tie c marile companii au
programe spyware care le spun ce site-uri accesezi. Magazinele i dau cardurile alea de
discount, tocmai ca s poat urmri ce produse cumperi. Dumnezeu tie ce instaleaz
firmele de calculatoare pe computerul pe care l cumperi. Avnd n vedere ce puin cost
spaiul de nmagazinare n zilele noastre, e foarte posibil s existe acolo un program
care i monitorizeaz ntreaga activitate.
Nu era deloc greu de imaginat c Brett tie mai multe dect i spunea ei.

Alo?
Mike? se auzi vocea lui Ilene.
Mike i urmri pe Tia i pe Brett cum intr n cas. i lipi telefonul de ureche.
Ce s-a ntmplat?
Am vorbit cu Susan Loriman despre tatl biologic al lui Lucas.
Mike nu se atepta la asta.
Cnd?
Astzi. M-a sunat ea i ne-am ntlnit la restaurant.
i?
i e o pist nchis.
Tatl adevrat?
Da.
Cum aa?
Nu vrea s se tie.

Numele tatlui? Puin mi pas.


Nu numele tatlui.
Dar ce, atunci?
Mi-a spus care e motivul pentru care nu ne ajut s mergem pe pista asta.
Nu neleg.
Trebuie s m crezi pe cuvnt. Mi-a explicat mie situaia. Nu putem merge mai
departe.
Nu neleg de ce.
Nici eu nu nelegeam nainte ca Susan s-mi explice.
i vrea ca motivul s rmn secret?
Corect.
Presupun c este vorba despre ceva ruinos pentru ea. De asta a vorbit, probabil,
cu tine i nu cu mine.
Nu a folosi chiar termenul ruinos.
Dar ce termen ai folosi?
Am senzaia c nu ai ncredere n judecata mea.
Mike mut telefonul la cealalt ureche.
n situaii normale, Ilene, a avea o ncredere oarb n tine.
Dar?
Tocmai am scpat din arestul celor de la FBI.
Tcere.
Au vorbit i cu tine, nu? ntreb Mike.
Da, au vorbit.
i de ce nu mi-ai spus i mie?
Ei mi-au cerut s nu suflu o vorb. Mi-au zis c, dac vorbesc cu tine, compromit o
investigaie federal foarte important. M-au ameninat c m dau n judecat i c-mi
pot pierde dreptul de practic.
Mike nu spuse nimic.
i te rog s nu uii, continu Ilene cu o voce iritat, c pe reetele alea este trecut
i numele meu.
tiu.
Ce naiba se petrece, Mike?
E o poveste lung.
Chiar ai fcut ce pretind ei?
Bnuiesc c m tii suficient de bine ca s-i rspunzi singur la ntrebarea asta.
Mi-au artat reetele alea. Mi-au dat o list cu medicamentele prescrise. Niciunul
dintre oamenii aceia nu este pacientul nostru. i jumtate din medicamentele prescrise
nu le-am folosit niciodat.
tiu.
E vorba despre cariera mea aici, spuse Ilene. tii ct de mult nseamn asta pentru
mine.
Vocea ei trda o suferin mult mai profund dect se putea ghici la prima vedere.
mi pare ru, Ilene. M strduiesc s rezolv ct mai bine situaia asta.

Cred totui c merit mai mult dect s-mi spui c e o poveste lung.
Adevrul e c nici eu nu tiu exact ce se ntmpl. tiu doar c Adam a disprut. i
c trebuie s-l gsesc.
Cum adic, a disprut?
Mike i povesti pe scurt ce se ntmplase pn atunci. Dup ce termin, Ilene spuse:
M vd silit s-i pun totui o ntrebare, dei n-a vrea deloc acest lucru.
Atunci mai bine nu mi-o pune.
Nu vreau s-mi pierd dreptul de practic.
Nici eu nu vreau.
Dac pot face ceva ca s te ajut s-l gseti pe Adam, ncepu ea.
O s te in la curent.

Nash opri furgoneta n faa cldirii unde locuia Pietra, n Hawthorne.


Trebuiau s stea separai pentru o perioad. Devenise foarte clar. Ruptura ncepuse
s se vad i nu mai putea fi ascuns. Avea s existe ntotdeauna o legtur ntre ei nu
n felul n care fusese legat de Cassandra, nici pe departe. Exista ns ceva foarte
puternic ntre ei, ceva care i aducea mereu mpreun. Legtura aceasta ncepuse,
probabil, ca un fel de rsplat din partea ei, drept mulumire c o scpase din iadul
acela, ns, pe parcurs, ajunsese s se ntrebe dac ea voise cu adevrat s fie salvat.
Poate c salvarea ei fusese un fel de blestem.
Pietra privea pe geamul mainii.
Nash?
Da?
Femeia i puse o mn pe ceafa.
tii, soldaii ia care mi-au mcelrit familia. Toate lucrurile alea ngrozitoare pe
care le-au fcut alor mei. i mie
Pietra se opri brusc.
Te ascult, zise el.
Tu chiar crezi c soldaii ia erau cu toii nite criminali i nite violatori i c ar
fi fost n stare s fac lucrurile alea chiar dac n-ar fi fost rzboi?
Nash nu zise nimic.
Cel pe care l-am prins noi era brutar, zise ea. Obinuiam s mergem la prvlia
lui. Toi membrii familiei mele. Ne zmbea. Ne ddea acadele.
i ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c, dac n-ar fi fost rzboiul, ei i-ar fi trit fr probleme vieile
obinuite. Ar fi fost, n continuare, brutari, fierari sau tmplari. N-ar fi devenit
criminali.
i crezi c acest lucru este valabil i pentru tine? ntreb el. C ai fi continuat s fii
actri?
Eu nu vorbesc despre mine aici, spuse Pietra. M refer la soldaii aceia.
Bine. Deci, dac am neles bine, tu crezi c presiunea rzboiului explic
comportamentul acelor soldai.
Tu nu eti de aceeai prere?

Nu.
Ea se rsuci spre el.
De ce nu?
Ipoteza ta e c rzboiul i-a forat s acioneze ntr-un mod care nu era n firea lor.
Da.
Dar poate c e tocmai invers, spuse el. Poate c tocmai rzboiul i-a eliberat i le-a
permis s-i arate adevrat fa. Poate c societatea i nu rzboiul este cea care i
foreaz pe oameni s acioneze ntr-un fel care nu e n firea lor.
Pietra deschise portiera i iei din main. El o privi cum intr n cldire. Apoi porni
maina i se ndrept spre urmtoarea destinaie. Treizeci de minute mai trziu, parc
pe o strad lateral, n dreptul unor case care preau nelocuite. Nu dorea s fie vzut n
parcare.
i puse mustaa fals i epcua de baseball. Merse pe jos cteva cvartale i ajunse la
cldirea masiv din crmid. Prea pustie. Nash tia c ua de la intrarea principal
era ncuiat. tia ns c una dintre uile laterale avea un b de chibrit care o
mpiedica s se nchid. Intr nuntru i ncepu s coboare pe scri.
Pereii coridorului erau decorai cu desene i picturi realizate de copii. Pe un avizier
erau prinse mai multe eseuri. Nash se opri i citi cteva. Erau scrise de elevi de clasa a
III-a i toate povestirile se refereau la ei. Aa sunt crescui copiii din ziua de azi. S se
gndeasc numai la persoana lor. S se considere unici i foarte speciali.
Nash intr n una dintre clase. Joe Lewiston sttea turcete pe podea. Avea mai multe
hrtii n mn i lacrimi n ochi. Ridic privirea cnd Nash intr n ncpere.
Nu merge, zise Joe Lewiston. Mailurile continu s soseasc.

32.
Loren Muse o interog pe fiica lui Marianne Gillespie cu cea mai mare delicatee, ns
Yasmin nu tia nimic.
Yasmin nu o vzuse pe mama sa. Nici mcar nu tiuse c se ntorsese n ora.
Credeam c e n Los Angeles, spuse ea.
i-a spus ea lucrul sta? ntreb Muse.
Da. Apoi, dup o pauz: Adic, mi-a trimis un mail.
Muse i aduse aminte c Guy Novak i spusese exact acelai lucru.
Mai ai mailul acela?
Pot s m uit. S-a ntmplat ceva cu Marianne?
i spui pe nume mamei tale?
Yasmin ridic din umeri.
Nu prea i-a plcut s fie mam. De ce s-i amintesc mereu de lucrul sta? Aa c i
spun Marianne.
Copiii din ziua de azi cresc foarte repede, i spuse Muse n gnd.
Poi s verifici dac mai ai mailul acela?
Cred c e n calculator.
A vrea s-mi scoi i mie o copie la imprimant.
Yasmin se ncrunt.
Dar tot nu mi vei spune despre ce e vorba. Este numai o constatare, nu o
ntrebare.
Nu ai de ce s fii ngrijorat deocamdat.
Am neles. Nu dorii s speriai copilul. Dac ar fi fost vorba despre mama
dumneavoastr i ai fi fost de vrsta mea, n-ai fi vrut s aflai?
Ai dreptate. ns nici noi nu tim nimic deocamdat. Tatl tu se va ntoarce n
curnd acas. Pn atunci, chiar a vrea s vd mailul acela.
Yasmin porni n sus pe scri. Prietena ei rmase n ncpere. n mod normal, Muse ar
fi vrut s discute ntre patru ochi cu Yasmin, ns cedase fiindc aceasta se simea mai
linitit n prezena prietenei sale.
Mai spune-mi o dat cum te numeti, te rog, spuse Muse.
Jill Baye.
Jill, tu ai vzut-o vreodat pe mama lui Yasmin?
Da, de mai multe ori.
Pari cam ngrijorat.
Jill se ncrunt.
Suntei poliist i punei ntrebri despre mama prietenei mele. N-ar trebui s fiu
ngrijorat?
Copii.
Yasmin cobora pe scri cu o foaie de hrtie n mn.
Am adus mailul.
Muse ncepu s citeasc:

Salut! Plec la Los Angeles pentru cteva sptmni. Vorbim cnd m ntorc.
Mesajul sta explica foarte multe. Muse se ntrebase mereu de ce nu reclamase nimeni
dispariia acestei femei. Rspunsul era foarte simplu. Marianne tria singur n Florida.
Avnd n vedere stilul ei de via i mesajul de pe foaia de hrtie, puteau s treac luni
de zile pn s nceap s se ngrijoreze cineva n legtur cu soarta ei.
V e de folos? ntreb Yasmin.
Da, i mulumesc.
Ochii lui Yasmin se umplur de lacrimi.
E mama mea, totui.
tiu.
M iubete. Yasmin ncepu s plng. Muse fcu un pas spre ea, ns fetia ridic
braul ca s-o opreasc.
Pur i simplu, nu tie cum s fie o mam bun. Ea ncearc. Numai c nu reuete.
Am neles. S tii c eu nu ncerc s-o judec.
Spunei-mi atunci ce s-a ntmplat. V rog!
Nu pot, spuse Muse.
S-a ntmplat ns ceva grav, nu? Mcar atta putei s-mi spunei. E grav?
Muse ar fi vrut s fie sincer cu fetia, ns nu era momentul i nici locul potrivit.
Tatl tu va veni n curnd acas. Eu trebuie s m ntorc la lucru.

Linitete-te, zise Nash.


Joe Lewiston se ridic n picioare de pe podea dintr-o singur micare. Nash i spuse
n gnd c profesorii trebuie s fie obinuii cu aceast micare.
mi pare ru. N-ar fi trebuit s te implic i pe tine.
Ba ai procedat foarte bine c m-ai sunat.
Nash se uit la cumnatul su. Cassandra Lewiston, iubita lui soie, avusese cinci frai.
Joe era cel mai mic i, n acelai timp, favoritul ei. Cnd fratele cel mai mare, Curtis,
fusese ucis, cu mai bine de zece ani n urm, Cassandra suferise teribil. Plnsese zile
ntregi, nu mai voia s se dea jos din pat, nct, dei tia c e absurd, Nash nu se putuse
abine s nu se ntrebe, mai trziu, dac nu cumva boala ei se putea pune pe seama
acestei suferine. l jelise att de tare pe fratele ei, nct poate c sistemul ei imunitar
slbise. Poate c celulele canceroase se afl n noi toi i ateapt acolo n linite pn
ce aprarea este distrus i ele pot s atace.
i promit c o s-l gsesc pe cel care l-a ucis pe Curtis, i promisese Nash iubitei
sale soii.
Nu-i putuse ns ine promisiunea, dei pentru Cassandra lucrul acesta nu avea nicio
importan. Ea nu voia neaprat rzbunare. Pur i simplu, i lipsea fratele care fusese
ucis. El jurase c nu va permite ca ea s mai sufere vreodat la fel, c avea s-i apere pe
cei pe care ea i iubea i, mai ales, c avea s-i protejeze totdeauna.
i promisese acelai lucru i cnd ea era pe patul de moarte.
Atitudinea lui pruse c-i atenueaz suferina.

O s ai grij de ei? l ntrebase Cassandra.


Da.
i ei o s aib grij de tine.
El nu replicase.
Joe veni spre el. Nash arunc o privire n clas. Prea multe nu se schimbaser n
coal de cnd fusese i el elev. Aceleai tabele cu regulile scrierii de mn, picturi i
desene ale micuilor se zreau peste tot.
S-a mai ntmplat i altceva, spuse Joe.
Spune-mi.
Guy Novak trece cu maina prin faa casei noastre. Cnd ajunge n dreptul ei,
ncetinete i se holbeaz la noi. Cred c asta i sperie pe Dolly i pe Allie.
De cnd se ntmpl asta?
De mai bine de o sptmn.
De ce nu mi-ai spus mai devreme?
N-am crezut c e ceva important. Am crezut c o s nceteze.
Nash nchise ochii.
i de ce crezi acum c a devenit important?
Pentru c Dolly s-a nfuriat foarte tare cnd a fcut-o din nou n dimineaa asta.
Guy Novak a trecut prin faa casei voastre i azi?
Da.
i crezi c face asta ca s v amenine?
De ce altceva?
Nash cltin din cap.
nseamn c am greit de la nceput.
Ce vrei s spui?
Nu avea niciun rost s ncerce s-i explice. Dolly Lewiston primea n continuare
mailuri. Asta nsemna c nu Marianne fusese cea care le transmitea, chiar dac, n
timpul chinurilor la care o supusese, mrturisise c ea fusese autoarea.
Autorul mesajelor fusese, de la bun nceput, Guy Novak.
Nu avea cum s uite promisiunea pe care i-o fcuse Cassandrei. Nash tia acum ce are
de fcut pentru a o respecta.
M simt att de neputincios, zise Joe Lewiston.
Te rog s m asculi cu atenie, Joe.
Cumnatul lui arta att de speriat. Nash era fericit c iubita lui Cassandra nu avea
cum s vad n ce hal ajunsese friorul ei. i aminti cum arta Cassandra aproape de
sfrit. i pierduse tot prul. Pielea cptase o culoare galben, nesntoas. Avea mai
multe rni deschise pe cap i pe fa. Nu i mai putea controla sfincterele. Existau
momente n care durerile preau insuportabile, ns l fcuse s promit c nu va
interveni. i muca buzele, ochii ddeau s-i ias din orbite i simea ca i cum nite
gheare de oel ar fi sfrtecat-o pe dinuntru. n ultimele zile, i se umpluse de rni i
interiorul gurii, astfel nct nu mai putea nici vorbi. Nash nu putea face altceva dect so priveasc i s se ncrnceneze i mai mult din cauza neputinei de a-i alina n vreun
fel suferina.

Totul va fi bine, Joe.


Ce vrei s faci?
Nu e nevoie s-i faci probleme cu asta. Totul va fi bine. i promit.

Betsy Hill l atepta pe Adam n pduricea din spatele casei lor.


Zona n care se dezvoltase acea vegetaie slbatic se afla pe proprietatea lor, ns
nu apucaser niciodat s fac curenie acolo. Discutase cu Ron, n urm cu mai muli
ani, s defrieze arbutii i s instaleze o piscin pe locul respectiv, ns cheltuielile ar fi
fost prea mari i, n plus, gemenii erau prea mici pe vremea aceea. Aa c lsaser totul
aa cum era.
Pe cnd Spencer avea cam nou ani, Ron ridicase acolo o incint din lemn, un fel de
imitaie a unui fort, n care obinuiau s se joace copiii. Existase i un leagn acolo,
ceva simplu, cumprat de la Sears. Ambele fuseser abandonate, odat cu trecerea
anilor.
Odat cu trecerea n adolescen a lui Spencer, locul devenise din nou interesant
pentru acesta i prietenii lui. Betsy gsise odat acolo mai multe sticle de bere goale.
ncercase s discute despre asta cu Spencer, ns nu reuise dect s-l fac pe fiul lor s
se ndeprteze i mai mult de ei. Era, pn la urm, un adolescent care buse o bere. Ce
era aa de grav?
Doamn Hill?
Ea se ntoarse i-l vzu pe Adam n spatele ei. Probabil c venise din partea cealalt,
dinspre casa familiei Kadison.
Dumnezeule! fcu ea. Ce s-a ntmplat cu tine?
Biatul avea faa murdar, plin de vnti. Braul drept era bandajat, i cmaa era
rupt n mai multe locuri.
N-am nimic.
Betsy l ascultase i nu-i sunase pe prinii lui. i fusese team s nu distrug aceast
ans de a afla ce se ntmplase cu fiul ei. Poate c greise, ns luase att de multe
decizii greite n ultimele luni, nct una n plus nici nu mai conta.
Cu toate acestea, nu se putu abine s nu-i spun:
Prinii ti sunt att de ngrijorai din cauza ta.
tiu.
Ce s-a ntmplat, Adam? Unde ai fost?
El cltin din cap. Ceva din gestul acesta i aminti imediat lui Betsy de Mike. Pe
msur ce copiii cresc, se vede foarte clar acest lucru nu numai c seamn foarte bine
cu prinii lor, dar le motenesc pn i gesturile. Adam era mare acum, aproape un
brbat, l depise deja n nlime pe Mike.
Cred c poza aceea este postat pe site de mai mult vreme, zise Adam. Eu n-am
intrat niciodat pn acum pe site-ul la.
Chiar?
Da.
Pot s te ntreb de ce?
Nu asta reprezint Spencer pentru mine. nelegei? Adic, nici mcar nu le cunosc

pe fetele care au fcut site-ul la. Eu am destule amintiri ca s mai am nevoie de aa


ceva. De asta n-am intrat pe site.
Dar tii cine a fcut poza?
Cred c DJ Huff. Vreau s spun c nu pot s fiu sigur, fiindc eu sunt undeva n
spate i m uit n alt parte. ns tiu c DJ a descrcat o mulime de poze pe site-ul la.
Probabil c le-a pus acolo la grmad i nici nu i-a dat seama c una era fcut chiar n
noaptea aceea.
Ce s-a ntmplat acolo, Adam?
Biatul ncepu s plng. Doar cu cteva minute nainte, Betsy se minunase ct de
mult se maturizase prietenul fiului ei. Acum, brbatul dispruse i nu mai rmsese
dect copilul.
Ne-am certat.
Betsy rmase tcut. ntre ei era o distan de aproape doi metri, ns avea senzaia
c aude btile puternice ale inimii lui Adam.
Din cauza asta avea el vntaia aia pe fa, continu biatul.
Tu l-ai lovit?
Adam ncuviin din cap.
Dar era prietenul tu. De ce v-ai btut?
Busem i nu mai tiam de noi. Era din cauza unei fete. Lucrurile scpaser de sub
control. Am nceput s ne mbrncim i, dup aceea, el a ncercat s m loveasc cu
pumnul. Eu am parat i dup aceea l-am lovit n fa.
Din cauza unei fete?
Adam i cobor privirea.
Cine mai era acolo? ntreb Betsy.
Adam cltin din cap.
Nu are importan.
Pentru mine are.
Nu conteaz cine mai era acolo, fiindc eu sunt cel care l-a lovit.
Betsy ncerc s-i imagineze scena. Fiul ei. Frumosul ei copil, n ultima lui zi de via
pe acest pmnt, este lovit n fa de nimeni altcineva dect de cel mai bun prieten.
Dei ncerca s-i pstreze calmul, nu se putu mpiedica s nu ridice tonul:
Nu reuesc s neleg nimic din toate astea. i tu unde erai cnd a murit?
Ar fi trebuit s mergem n Bronx. Exist un loc acolo. i las s petreac i pe cei
de vrsta noastr.
n Bronx?
Da. Dar nainte de a pleca, a izbucnit cearta dintre mine i Spencer. L-am lovit i lam njurat. Eram att de furios. Apoi el a fugit. Ar fi trebuit s m duc dup el, dar n-am
fcut-o. L-am lsat s plece. Ar fi trebuit s-mi dau seama ce are de gnd s fac.
Betsy Hill sttea nemicat, incapabil s zic sau s fac ceva. i revenir n minte
cuvintele lui Ron, care zicea c nimeni nu-l forase pe fiul lor s fure votca i pastilele
din cas.
Cine l-a ucis pe fiul meu? ntreb ea ntr-un sfrit.
tia ns foarte bine rspunsul.

l tiuse nc de la nceput. ncercase s gseasc explicaii acolo unde nu se putea


gsi niciuna. Era vorba doar de misterul i complexitatea comportamentului uman. Ai
doi copii i-i creti pe amndoi exact la fel, ca s descoperi, n final, c unul a ajuns o
persoan iubitoare, iar cellalt a devenit criminal. Unii spun c natura iese ntotdeauna
biruitoare, c genele conteaz mai mult dect educaia, ns, uneori, nu este nevoie
dect de un mic eveniment lipsit de importan, pentru a ne strica iremediabil viaa,
ceva din aer care se amestec n chimia noastr interioar. i apoi, dup ce tragedia s-a
petrecut, ncepem s cutm explicaii i poate chiar reuim s gsim vreuna. Nu este
ns vorba dect de o justificare inutil, dup ce rul s-a produs deja.
Spune-mi ce s-a ntmplat apoi, Adam.
A ncercat s m sune dup aceea, ncepu biatul. Am vzut c el era cel care
suna. i nu am rspuns. L-am lsat n csua vocal. tiam c era deja sub influena
drogurilor. Era terminat, ajunsese la fund i eu ar fi trebuit s-mi dau seama de asta. Ar
fi trebuit s-l iert. ns eu n-am fcut-o. n ultimul su mesaj, mi-a spus c-i pare ru i
c gsise o cale de ieire. Se mai gndise i nainte la sinucidere. Vorbeam cu toii
despre asta. ns, n cazul lui, era ceva diferit. Mult mai serios. i eu m-am btut cu el, lam njurat i i-am spus c n-o s-l iert niciodat.
Betsy cltin din cap.
Era un copil foarte bun, doamn Hill.
Care a luat drogurile din casa noastr, din dulpiorul cu medicamente, spuse ea,
mai mult pentru sine.
tiu. Toi fceam aa.
Cuvintele lui o zpciser, Betsy nu mai reuea s gndeasc normal.
i pentru o fat? V-ai btut din cauza unei fete?
A fost greeal mea, izbucni Adam. C mi-am pierdut cumptul. C l-am lsat s
fug i nu l-am cutat. C i-am ascultat mesajele prea trziu. Am ajuns pe acoperi ct
de repede am putut. ns l-am gsit mort.
Tu l-ai gsit?
El ncuviin n tcere.
i ai tcut n tot acest timp?
Mi-a fost fric. ns acum nu mi mai e. Trebuie s se termine.
Ce trebuie s se termine?
mi pare foarte ru, doamn Hill. Nu am reuit s-l salvez.
Betsy Hill spuse n oapt:
Nici eu nu am fost n stare s am grij de el.
Fcu un pas spre Adam, ns biatul cltin din cap.
Trebuie s se termine, spuse el din nou.
Apoi fcu doi pai cu spatele, se rsuci pe clcie, o lu la fug i dispru printre
copaci.

33.
n faa lui Paul Copeland se aflau mai multe microfoane, aparinnd celor mai
importante canale de televiziune i staii de radio.
Avem nevoie de ajutorul dumneavoastr pentru a o gsi pe Reba Cordova, femeia
disprut.
Muse se afla ntr-o lateral a scenei i urmrea declaraia. Pe monitoare i fcu
apariia o fotografie dureros de dulce a Rebei. Femeia zmbea n felul acela care te face
i pe tine s zmbeti fr s vrei sau care, n cazul de fa, e n stare s-i frng inima.
Pe banda de jos a ecranului se vedea un numr de telefon.
De asemenea, avem nevoie de ajutorul dumneavoastr ca s-o localizm pe aceast
femeie.
n locul feei Rebei Cordova, apruse acum o imagine de pe caseta de supraveghere
video primit de la Target.
Dac avei vreo informaie n legtur cu aceast persoan, v rugm s sunai la
numrul de mai jos.
Aveau s sune, fr ndoial, o mulime de nebuni, ns, n situaia asta, Muse era
convins c avantajele unui astfel de apel erau mult mai importante dect micile
neajunsuri, inerente. Se ndoia c aveau s gseasc pe cineva care s-o fi vzut pe Reba
Cordova, ns erau anse mari s fie recunoscut femeia a crei imagine era pe filmul
camerei de supraveghere. Cel puin aa spera ea.
Lng Cope sttea Neil Cordova, brbatul femeii disprute. n faa acestuia, stteau
cele dou fetie ale cuplului. Cordova se strduia s-i in fruntea sus, ns se putea
vedea cum i tremur brbia. Fetiele Cordova erau foarte drgue i aveau ochii aceia
mari i ntrebtori pe care i vezi, de obicei, n tirile prezentate din zonele de conflict.
Exact ce le trebuia canalelor de televiziune: o familie fotogenic zdrobit de durere.
Cope i spusese domnului Cordova c nu e necesar s participe la conferina de pres
sau c poate participa, dar fr s-i aduc i fetele. Neil Cordova respinsese toate
aceste propuneri.
Trebuie s facem tot ce e posibil pentru a o salva, i spusese Cordova lui Cope, ca
s nu fim, dup aceea, n situaia s rspundem la ntrebrile lor.
O s fie o adevrat traum pentru ele, replicase Cope.
Dac mama lor a murit, oricum, va fi ngrozitor pentru fete. Cel puin s tie c
am fcut tot ceea ce s-a putut.
Muse simi n buzunar vibraia telefonului. Se uit pe ecran i vzu c era Clarence
Morrow care o suna de la morg. Era i timpul.
Femeia ucis este Marianne Gillespie, spuse Clarence. Fostul ei so a fost aici i a
identificat-o.
Muse se nl uor pe vrfuri, astfel nct s-i atrag atenia lui Cope. Cnd acesta se
uit la ea, i fcu un mic semn afirmativ cu capul. Cope se ntoarse spre microfon i zise:
A fost, de asemenea, identificat un cadavru care poate avea o legtur cu
dispariia doamnei Cordova. Aparine unei femei pe nume Marianne Gillespie

Muse reveni la cel care atepta la telefon.


L-ai interogat pe Novak?
Da, am fcut-o. Dar nu cred c e implicat.
Nici eu nu cred.
Nu avea niciun motiv. Prietena lui nu seamn deloc cu femeia surprins de
camera de supraveghere i nici el nu aduce cu descrierea tipului cu furgoneta.
Ducei-l acas. Lsai-l n pace pe el i pe fiica lui.
Exact cu asta ne ocupm acum. Novak a sunat-o deja pe prietena lui i a rugat-o s
nu le lase pe fete s se uite la tiri pn nu ajunge el acas.

Pe ecran apruse acum o fotografie a lui Marianne Gillespie. Destul de ciudat, dar nu
reuiser s obin de la Guy Novak nicio poz a fostei sale soii. Noroc c Reba
Cordova, care o vizitase pe Marianne n Florida, cu un an n urm, fcuse cteva
fotografii cu aceast ocazie. Erau fotografii fcute la piscin, n care Marianne aprea
n bikini, ns pentru public afiaser numai portretul, decupat din una dintre imagini.
Muse putuse astfel s vad c Marianne fusese o tip foarte sexy, care, probabil, avusese
o via destul de aventuroas nainte de a sfri att de tragic. Dei femeia din
fotografie nu mai era la prima tineree, se putea vedea ct de atrgtoare fusese.
La microfon trecu Neil Cordova. Bliurile aparatelor de fotografiat l orbir. Clipi de
cteva ori, ncercnd s se calmeze. ncepu s vorbeasc, mai nti, cu un glas nesigur,
apoi, din ce n ce mai stpn pe sine. Povesti ct de mult i iubea soia, ce soie i
mam perfect era aceasta i i rug pe telespectatorii care aveau vreo informaie s
sune la numrul afiat pe ecran.
Psst.
Muse ntoarse capul. Era Frank Tremont. Detectivul i fcu semn s vin mai
aproape.
Am descoperit ceva, spuse el.
Deja?
Ne-a sunat vduva unui fost poliist din Hawthorne. Spune c femeia din
fotografia din parcare locuiete singur, n aceeai cldire cu ea. Cic e de undeva din
strintate i o cheam Pietra.

nainte de a pleca de la coal, Joe Lewiston trecu pe la sediul administraiei, ca s-i


ridice corespondena.
Gsi un alt flutura i o noti scris de mn de la familia Loriman prin care i se
solicita ajutorul n gsirea unui donator pentru Lucas, fiul lor. Joe nu-l avusese ca elev,
dar o remarcase pe mama biatului. Dei toi profesorii pretind c ei sunt deasupra unor
astfel de chestii lumeti, mamele sexy sunt ntotdeauna remarcate. Susan Loriman era
una dintre acestea.
n flutura cel de-al treilea pe care-l vzuse se anuna c vinerea urmtoare urma
s vin n coal un cadru medical care s ia probe de snge.
V rugm s cutai n inima dumneavoastr puterea de a ne ajuta s salvm viaa lui
Lucas

Joe era teribil de impresionat. Familia Loriman nu precupeea niciun efort pentru
salvarea vieii copilului lor. Doamna Loriman i trimisese mai multe mesaje i chiar l
sunase la telefon pentru a-i solicita ajutorul: tiu c nu ai predat la niciunul dintre copiii
mei, ns n coal suntei privit ca un adevrat lider. Pentru c toi oamenii au n ei o doz
de egoism i Joe Lewiston se gndea, cu o doz de egoism, c era, probabil, un prilej
foarte bun s-i recapete statutul puternic zdruncinat dup incidentul cu Yasmin.
Gndurile sale se ndreptar spre propriul su copil. i-o imagin pe micua sa Allie pe
un pat de spital, conectat prin tuburi la aparate, strmbndu-se de durere. Fa de o
tragedie att de mare, propriile sale probleme deveneau aproape ridicole.
Se gndea acum la Nash. Joe avea i el trei frai mai mari, ns parc era mai
apropiat de Nash dect de ei. Nash i Cassie erau un exemplu de cuplu despre care toat
lumea spusese, la nceput, c nu are nicio ans, ns, ct timp fuseser mpreun, cei
doi formaser o singur entitate. Un tot aa cum nu mai vzuse altul de atunci. Aa cum
el i Dolly, Dumnezeu tie din ce motive, nu reuiser niciodat s fie.
Orict de melodramatic ar prea, Cassie i Nash fuseser cu adevrat dou fiine
separate care se uniser ntr-una singur.
Aa c moartea lui Cassie fusese devastatoare. Ceva ce i nchipui c e imposibil s se
ntmple. Chiar i dup stabilirea diagnosticului. Chiar i dup ce ncepuser s apar
efectele ngrozitoare ale bolii. Toat lumea spera c pn la urm boala avea s fie
nvins. Dei n-ar fi trebuit s fie un oc att de mare, moartea ei i luase pe
nepregtite.
Joe fusese apoi martor la schimbarea profund a comportrii lui Nash probabil c
aa trebuia s se i ntmple: cnd din unirea a dou suflete rmne din nou unul
singur, ceva se pierde pentru totdeauna. Era n el acum o rceal sufleteasc pe care
Joe o gsea ciudat de reconfortant, fiindc existau foarte puine persoane la care Nash
inea cu adevrat. Cei care o fac pe sensibilii pretind c sunt gata s ajute pe toat
lumea, ns atunci cnd ai nevoie de ajutorul cuiva cu adevrat, ca acum, i trebuie un
om puternic, care se gndete, n primul rnd, la interesul su, cruia nu-i pas ctui
de puin de ceea ce e bine i ceea ce e ru, pe care nu-l intereseaz dect s fie n
siguran cei la care ine.
Un astfel de om era Nash.
I-am promis Cassandrei, i explicase acesta dup nmormntare. I-am promis c o s
am grij de tine.
n gura altuia asemenea cuvinte ar fi prut fr ndoial bizare sau chiar jenante,
ns n cazul lui Nash, Joe tia c era vorba despre un legmnt foarte serios. Joe era
sigur c Nash era gata s fac tot ce sttea n puterea lui extraordinar pentru a-i ine
cuvntul. Era ceva nspimnttor i linititor, n acelai timp, ceva ce pentru Joe, care
fusese un copil fragil, ignorat de un tat greu de mulumit, nsemna enorm.
Intr n cas i o vzu pe Dolly aezat n faa calculatorului. Expresia furioas de pe
faa ei i produse o strngere n stomac.
Unde ai fost? ntreb ea.
La coal.
De ce?

Am avut de corectat nite lucrri.


E-mailul meu tot nu merge.
O s m uit s vd ce pot face.
Dolly se ridic n picioare.
Vrei un ceai?
Ar fi grozav, mulumesc.
Ea l srut pe obraz. Joe se aez la calculator. Atept, mai nti, ca soia lui s ias
din camer, apoi intr pe contul su de pot electronic. Tocmai se pregtea s-i
verifice corespondena, cnd ceva de la rubrica de tiri i atrase atenia. O imagine care
dispruse aproape imediat, locul ei fiind luat de o informaie despre echipa New York
Knicks.
Fcu clic pe sgeata de revenire i pe ecran apru din nou imaginea.
Un brbat mpreun cu fetiele sale. Una dintre ele i se prea cunoscut. Era de la ei
din coal. Sau cel puin semna cu una dintre elevele din coala lor. Fcu clic pe textul
care nsoea imaginea. Titlul tirii era:
Dispariia unei membre a comunitii locale
Citi apoi c pe femeie o chema Reba Cordova. i ddu brusc seama c o cunoate pe
aceast femeie. Activaser mpreun n comitetul bibliotecii colare.
i acum dispruse?
Continu s citeasc i ajunse la paragraful n care se vorbea despre o posibil
legtur ntre dispariia ei i un cadavru ce fusese descoperit de curnd n Newark.
Numele victimei i bloc, pur i simplu, respiraia.
Dumnezeule, ce fcuse?
Joe Lewiston fugi la baie i vomit. Apoi puse mna pe telefonul mobil i-l sun pe
Nash.

34.
Mai nti, Ron Hill se asigur c nici Betsy, nici gemenii nu erau acas. Apoi se duse
n dormitorul fiului su decedat.
Nu dorea s aib niciun martor.
Se sprijini de cadrul uii. Se uita fix la patul din camer de parc n felul acesta ar fi
putut s recompun acolo imaginea fiului su ca i cum intensitatea privirilor sale ar
fi fost suficient pentru materializarea unei siluete, celei a lui Spencer, stnd culcat pe
spate, cu privirea n tavan, aa cum obinuia el s stea, n tcere, cu lacrimi n ochi.
Cum de nu fuseser n stare s vad ce se petrece cu copilul lor?
Remarcaser desigur c fiul lor era mereu posac, mereu trist, mereu lipsit de vlag.
tiau asta i totui se feriser s pun o etichet att de simplist ca depresie maladiv.
La urma urmei, nu era dect un copil i crezuser c toate astea vor trece odat cu
vrsta. Privind ns acum n retrospectiv, Ron i amintea cum trecea prin faa camerei
lui Spencer i ua era mereu nchis. Intra fr s bat era casa lui, la naiba, nu era
cazul s bat n nicio u i-l gsea pe Spencer ntins n pat cu privirea n tavan i cu
lacrimi n ochi. i amintea cum l ntreba: Eti bine? i Spencer i rspundea:
Bineneles, tat. i cum, dup aceea, nchidea ua i cu asta se termina totul.
Halal tat.
Fusese numai vina lui. Era vinovat, pentru c nu luase n serios purtarea fiului su.
Era vinovat, fiindc lsase pastilele i votca la vedere, acolo unde puteau fi uor gsite
de Spencer. ns cel mai mult se nvinovea pentru gndurile sale.
Cineva ar fi putut zice c era vorba despre criza vrstei de mijloc. Ron nu era ns
chiar aa de sigur. Ar fi fost mult prea simplu, mult prea convenabil. Adevrul era c
Ron ura viaa pe care o ducea. i ura i slujba. Ura faptul c trebuie s se ntoarc n
fiecare zi n aceast cas, la copiii care nu-l ascultau, la glgia pe care o fceau
continuu. Ura faptul c trebuia s aib grij de cheltuielile casei, c trebuia s
economiseasc pentru facultatea copiilor. Doamne, ct ar fi vrut s scape! Cum de
putuse oare s cad n curs? Cum de se las brbaii pclii att de uor? Nu-i dorea
dect s aib o csu undeva n adncul unei pduri, unde s nu aib semnal niciun
telefon mobil. i el s fie singur acolo, ntr-o poieni, i s-i ridice faa ctre soare, ca
s-i simt cldura.
Att de tare i dorise s scape de viaa pe care o ducea, i, brusc, Dumnezeu
rspunsese la rugciunile sale ucigndu-i fiul.
Ura faptul c trebuia s fie acolo, ura casa aceea, sicriul acela. Betsy nu avea s fie
niciodat n stare s mearg mai departe. ntre el i gemeni parc nu exista nicio
legtur. Cei mai muli brbai nu pleac, fiindc cred c au anumite obligaii. i la ce
bun? i sacrifici fericirea n sperana c n acest mod mcar urmaii ti o vor duce mai
bine. Ai ns vreo garanie eu sunt nefericit, ns copiii mei vor fi realizai? Ai pe
naiba! Aa cum s-a ntmplat n cazul lui Spencer.
i venir n minte primele zile de dup moartea fiului su. Venise n camera aceasta
nu pentru a arunca lucrurile care i aparinuser lui Spencer, ci, pur i simplu, pentru a

le atinge. i fcuse bine. Nu tia n ce fel anume, ns i fcuse bine. Era atras de
lucrurile fiului su, de parc ar mai fi putut schimba ceva dac l-ar fi cunoscut mai bine
acum, dup ce murise. Betsy venise i ea acolo i-i fcuse o scen. Aa c se oprise i nu
spusese nimic despre ceea ce gsise acolo. Cu toate c ncercase s ajung la sufletul lui
Betsy, femeia pe care o iubise cndva dispruse. Probabil c plecase n urm cu mult
timp nu mai tia sigur acum cum se schimbaser n ru lucrurile , ns era clar c tot
ceea ce mai rmsese ntre ei fusese ngropat n cociugul n care fusese bgat i
Spencer.
Zgomotul fcut de ua din spate l lu prin surprindere. Nu auzise maina. Se repezi
la scar i o vzu pe Betsy. Remarc imediat expresia ciudat de pe faa acesteia i-o
ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Spencer s-a sinucis, rspunse ea.
Ron rmase tcut, netiind prea bine cum s reacioneze.
A fi vrut s fi fost altceva, spuse Betsy.
tiu, zise el dnd din cap.
O s ne ntrebm mereu ce am fi putut face ca s-l salvm. Dar nu tiu, poate n-am
fi putut face nimic. Este posibil s ne fi scpat nou ceva, dar e la fel de posibil ca acest
lucru s nu aib nicio importan. Pur i simplu, a vrea s dm timpul napoi. nelegi
ce vreau s spun? S mai avem nc o dat ansa i poate c, dac schimbam ceva,
chiar un element nesemnificativ n aparen, dac o luam pe autostrad la stnga, n
loc de la dreapta, sau dac vopseam casa n galben i nu n albastru, poate totul s-ar fi
schimbat i nu mai ajungeam la ceea ce s-a ntmplat.
Ron atept cteva clipe ca ea s-i spun mai multe lucruri. Vznd c aceasta nu se
ntmpl, o ntreb:
Ce s-a ntmplat, Betsy?
Tocmai m-am ntlnit cu Adam Baye.
Unde?
n pduricea din spatele casei. Acolo unde obinuiau s se joace cnd erau mici.
i ce i-a spus?
Ea i povesti despre cearta dintre cei doi, despre mesajele trimise de Spencer, despre
sentimentul de vinovie care-l ncerca pe Adam. Ron ncerca s suprapun ce-i spusese
soia sa cu ceea ce tia el.
S-au certat din cauza unei fete?
Da, rspunse ea.
Ron tia ns c lucrurile erau n realitate mult mai complicate.
Betsy se ntoarse i ddu s plece.
Unde vrei s te duci? o ntreb el.
Trebuie s-i spun i Tiei.

Tia i Mike se hotrr s-i mpart sarcinile.


Mo veni la ei, l lu pe Mike i plecar amndoi n Bronx, n timp ce Tia rmase la
calculator. Pe drum, Mike i puse prietenul la curent cu tot ceea ce se ntmplase. Mo

conducea n tcere, fr s cear explicaii. Dup ce Mike termin de povestit, Mo


rmase pe gnduri.
Mesajul la. De la CeeJay8115.
Ce-i cu el?
Mo nu rspunse i continu s se concentreze asupra drumului.
Mo?
Nu tiu ce s zic. ns, mai mult ca sigur, nu exist 8115 de utilizatori cu numele de
cod CeeJay.
i?
Numerele nu sunt niciodat ntmpltoare, rspunse Mo. ntotdeauna au o
anumit semnificaie. Trebuie numai s reueti s-i dai seama despre ce e vorba.
Mike ar fi trebuit s se atepte la asta din partea prietenului su. Mo era un fel de
obsedat al cifrelor. Acesta fusese i biletul su de intrare la Dartmouth rezultate
excelente la testele SAT.
i ai vreo idee ce ar putea s nsemne?
Mo cltin din cap.
nc nu.
Dup o pauz, Mo ntreb:
i acum, ce facem?
Mai nti, vreau s dau un telefon.
Mike form numrul de la Club Jaguar. Fu surprins cnd auzi c rspunde chiar
Rosemary McDevitt.
Mike Baye la telefon.
Da, bnuiam. La noi e nchis astzi, ns ateptam telefonul tu.
Trebuie s stm de vorb.
Chiar c trebuie s stm de vorb, spuse Rosemary. tii unde m gseti. Vino
ncoace ct poi de repede.

Tia verific csua de mail a lui Adam, dar nu gsi nimic relevant. Cteva mesaje din
partea Oliviei i a lui Clark, ns nimic de la DJ Huff. Asta o ngrijor pe Tia.
Se ridic de la calculator i iei afar din cas. Verific dac cheia de rezerv era la
locul ei. O gsi exact acolo unde trebuia s fie. Mo o folosise recent i le spusese c o
pusese la loc. Faptul c Mo putea s intre la ei n cas ar fi trebuit s-l pun pe lista
suspecilor. Tia, dei avea multe cuie mpotriva acestui om, era convins ns c Mo n-ar
fi fcut niciodat ru familiei ei.
Era nc lng u cnd auzi telefonul sunnd. Alerg napoi n cas i ridic
receptorul, nainte s apuce s sune a patra oar. Nu mai avu timp s verifice pe ecran
cine sunase.
Alo?
Tia? Aici e Guy Novak.
Vocea lui suna foarte ciudat.
Ce s-a ntmplat?
Fetele sunt bine, nu fi ngrijorat. Ai vzut tirile?

Nu, de ce?
El oft uor.
Fosta mea soie a fost ucis. Tocmai am identificat cadavrul.
Orice s-ar fi ateptat s aud Tia numai asta nu.
Dumnezeule! mi pare foarte ru, Guy.
Nu voiam s-i faci griji pentru fete. Prietena mea Beth are grij de ele. Tocmai am
sunat acas i sunt bine.
Ce s-a ntmplat cu Marianne? ntreb Tia.
A fost omort n btaie.
O, nu e posibil
Tia i ntlnise soia doar de cteva ori. Marianne fugise de acas tocmai cnd
Yasmin i Jill ncepeau coala. Fusese un scandal imens n ora o mam care nu mai
rezistase presiunii i fugise de acas pentru a duce o via aventuroas, fr
responsabiliti, undeva n Sud. Multe dintre cele care o brfeau vorbeau cu atta
patim, nct Tia nu se putuse opri s nu se ntrebe dac nu cumva era vorba i de
puin invidie din partea lor, o doz de admiraie fa de femeia care rupsese lanurile,
chiar dac o fcuse ntr-un mod att de distructiv i egoist.
Au prins ucigaul?
Nu. Pn azi nici mcar n-au tiut al cui este cadavrul.
mi pare ru, Guy.
Eu plec acum spre cas. Yasmin nu tie nc. Trebuie s-i spun c mama ei a murit.
Bineneles.
Cred c n-ar fi bine ca Jill s fie i ea acolo cnd i spun.
Sigur c nu, spuse Tia. Plec imediat s-o aduc acas. Te mai pot ajuta cu ceva?
Nu, cred c ne descurcm. Ar fi bine totui dac Jill ar putea veni dup aceea pe la
noi. tiu c-i cer prea mult, ns s-ar putea ca Yasmin s aib nevoie de un prieten.
Bineneles. Nicio problem. Orice avei nevoie.
i mulumesc, Tia.
Guy nchise. Tia rmsese fr cuvinte. Marianne fusese ucis n btaie. Nu reuea s
neleag cum fusese posibil aa ceva. Parc era prea mult pentru ea. Niciodat nu
reuise s fac fa prea bine mai multor sarcini pe care trebuia s le ndeplineasc
simultan, aa c presiunea ultimelor zile i spunea cuvntul.
Puse mna pe chei i se ntreb dac nu cumva ar fi bine s-l sune pe Mike. Pn la
urm, hotr c e mai bine s-l lase n pace. S-l lase s se concentreze asupra gsirii lui
Adam. Nu voia s-l deranjeze.
Afar, cerul era de un albastru intens. Arunc o privire de-a lungul strzii, spre casele
aliniate, spre pajitile bine ntreinute. Familia Graham era n faa casei. Domnul
Graham l nva pe bieelul lor n vrst de ase ani s mearg cu bicicleta. l inea de
a, n timp ce micuul pedala. Era unul dintre gesturile acelea obligatorii, precum i o
chestiune de ncredere deplin n cel care se afl n spatele tu, ca n jocurile acelea n
care te lai s cazi pe spate, fiindc o cunoti foarte bine i ai ncredere n persoana care
se afl n spatele tu. Doamna Graham privea de pe verand. inea mna la ochi ca s
se apere de lumina puternic a soarelui.

Dante Loriman i fcu apariia la volanul BMW-ului i trase pe alee.


Bun, Tia.
Bun, Dante.
Ce mai faci?
Bine, tu?
Bineneles c amndoi mineau. Tia se uit n susul i n josul strzii. Casele semnau
foarte mult una cu cealalt. Nite structuri solide care ncercau s protejeze vieile att
de fragile ale celor ce locuiau n ele. Soii Loriman aveau un copil bolnav, iar copilul lor
fugise de acas i era, probabil, implicat n ceva ilegal.
Tocmai se pregtea s porneasc motorul, cnd ncepu s sune telefonul. Se uit pe
ecran i vzu c o suna Betsy Hill. Probabil c ar fi fost cel mai bine s nu rspund. Ea
i Betsy se situau acum n tabere diferite. Nu putea s-i povesteasc despre petrecerile cu
medicamente sau despre teoria poliitilor. Cel puin deocamdat.
Telefonul ncepu s sune din nou.
ovia dac s apese sau nu pe butonul verde. Cel mai important lucru acum era s-l
gseasc pe Adam. Celelalte probleme puteau s mai atepte. Poate c totui Betsy
descoperise ceva care putea s le ofere un indiciu n cutrile lor.
Aps butonul.
Alo?
Tocmai am vorbit cu Adam, zise Betsy.

Nasul spart ncepuse s-l doar din nou. Carson o urmrea pe Rosemary McDevitt
cum pune telefonul pe mas.
Clubul era cufundat n tcere. Rosemary i trimisese pe toi acas i nchisese, dup
confruntarea cu Baye. n cldire, se aflau acum numai ei doi.
Rosemary era o femeie foarte frumoas, care te putea scoate fr ndoial din mini,
ns de data asta platoa, cu care tia s se acopere de obicei, prea gata s se sparg.
Se transformase ntr-o feti speriat, care i prinse trupul cu braele de dezndejde.
Carson o privea de pe cealalt parte a mesei. Vru s-i trag nasul, ns durerea l
fcu s renune.
Acela era tatl lui Adam?
Da.
Trebuie s scpm de amndoi.
Ea cltin nervoas din cap.
Ce e? ntreb el.
Trebuie s m lai pe mine s m ocup de treaba asta.
Tu chiar nu nelegi ce se petrece, nu-i aa?
Rosemary nu rspunse.
Indivizii pentru care lucrm
Noi nu lucrm pentru nimeni, l ntrerupse ea.
Bine, cum vrei tu s spui. Partenerii notri. Distribuitorii. Cum vrei s le spui.
Ea nchise ochii.
Indivizii tia nu se joac.

Nimeni nu poate s dovedeasc ceva.


Pe naiba, nu pot s dovedeasc.
Las-m pe mine s m ocup de asta, bine?
L-ai spus s vin aici?
Da. O s stau de vorb cu el. tiu ce am de fcut. Te rog s pleci.
Ca s rmi singur cu el?
Rosemary cltin din cap.
Nu e ceea ce gndeti tu.
Dar ce e?
Pot s rezolv situaia asta. O s-l fac s neleag. Las-m, te rog, s m ocup eu
n continuare.

n urechile lui Adam continua s rsune vocea lui Spencer:


mi pare att de ru
Adam nchise ochii. Erau mesajele pe care Spencer i le trimisese pe telefon. Nu le
tersese i, dei simea c i se rupe inima, le ascultase din nou, n fiecare zi.
Adam, te rog s rspunzi
Te rog s m ieri, bine? Spune-mi c m ieri
Mesajele i bntuiau fiecare noapte, n special ultimul, n care vocea lui Spencer
devenise nesigur, semn c prietenul su pornise deja spre moarte:
Nu e din vina ta, Adam. Nu-i face probleme, ncearc s m nelegi. Nu e vina nimnui.
Mi-e att de greu. Mi-a fost mereu att de greu
Adam l atepta pe DJ Huff pe dealul din spatele colii generale. Tatl lui DJ, cpitan
de poliie, care copilrise n acest ora, povestea c, pe vremea lui, bieii i fceau de
cap acolo, pe deal, dup ce ieeau de la coal. Acolo se adunau numai durii. Ceilali
preferau s ocoleasc locul cu pricina.
De unde se afla acum, putea vedea terenul de fotbal. Fcuse i el parte dintr-o echip
cnd avea opt ani, ns se convinsese repede c fotbalul nu era pentru el. i plcea
gheaa. i plcea rceala ei i felul n care patinele alunecau pe suprafaa lucioas. i
plcea s-i pun pe el tot echipamentul acela, masca, i s se concentreze ca s nu lase
pucul s intre n poart. n clipele acelea se simea ca un adevrat brbat. Dac erai
suficient de bun, dac erai perfect, echipa ta nu avea cum s piard. Cei mai muli copii
de vrsta lui nu puteau suporta presiunea jocului. Pe Adam, tocmai asta l fcea s simt
c triete cu adevrat.
Te rog s m ieri, bine?
Nu, tu trebuie s m ieri pe mine, i spuse Adam n gnd.
Spencer fusese ntotdeauna att de schimbtor, cnd teribil de exuberant, cnd
sumbru i ntunecat, i fcea planuri cum s fug de acas, cum s-i porneasc propria
afacere i, foarte des, vorbea despre moarte ca un mod de a scpa de suferin. Pn la
un punct, erau subiecte pe care le abordau toi adolescenii de vrsta lor. Chiar i Adam
fcuse, cu un an n urm, un legmnt s se sinucid mpreun cu Spencer. Pentru
Adam ns nu fuseser dect nite vorbe.
Ar fi trebuit s-i dea seama c Spencer ia foarte n serios toate lucrurile astea i c e

n stare s-i pun planurile n practic.


Te rog s m ieri
Ar fi putut schimba oare ceva? n mod sigur, noaptea aceea nu s-ar fi terminat aa.
Prietenul su ar mai fi trit o zi. i apoi, nc una. i apoi, cine tie?
Adam?
ntoarse capul n direcia din care venea vocea. Era DJ Huff.
Eti bine? ntreb acesta.
Nu sunt bine deloc. i asta din cauza ta.
Nu aveam de unde s tiu c se va ntmpla aa. L-am vzut pe tatl tu c m
urmrea i l-am sunat pe Carson.
i ai fugit.
Nu credeam c o s sar asupra lui.
Dar ce credeai tu c avea s se ntmple, DJ?
Huff ridic din umeri i Adam putu s-i dea seama, dup cum tremura, dup
picturile de transpiraie de pe frunte i dup ochii roii, c acesta se afla sub influena
drogurilor.
Eti drogat, zise Adam.
i? Nu reuesc deloc s te neleg, omule. Cum i-ai putut spune tatlui tu?
Nu i-am spus nimic lui tata.
Adam plnuise singur totul pentru seara aceea. Se dusese la magazinul de
echipamente electronice. i nchipuia c poate face rost de un microfon aa cum vzuse
n filmele poliiste, ns i dduser ceva care semna cu un pix obinuit cu care se putea
nregistra audio i o cataram de curea n care se afla o minicamer video. Voia s
nregistreze totul i apoi s se duc la poliie nu la poliia local, fiindc acolo lucra
tatl lui DJ , s spun totul i apoi s lase piesele s cad aa cum voiau ele. i asuma
un risc imens, ns nu avea alt soluie.
Simea c se sufoc.
Se scufunda din ce n ce mai adnc n mocirl i tia c, dac nu reuete s se
opreasc, avea s sfreasc la fel ca Spencer. Seara trecut, se hotrse s acioneze.
i tocmai atunci tatl lui i gsise s insiste s mearg mpreun la meciul acela.
Nu putea face cu niciun chip ceea ce voia tatl lui. Nu numai c asta ar fi nsemnat s
amne punerea n aplicare a planului, dar, dac nu-i fcea apariia la club, att
Rosemary, ct i Carson i toat gaca lui ar fi intrat imediat la bnuieli. Simiser deja
c ajunsese la limit. ncepuser s exercite presiuni asupra lui. Aa c o tersese de
acas i se dusese la Club Jaguar.
Apariia tatlui su acolo i dduse ns ntreg planul peste cap.
Rana de la bra, acolo unde fusese tiat cu cuitul, ncepuse s-l usture. Era foarte
posibil s se fi infectat. O curase el singur, ct putuse de bine. Fusese pe punctul de ai pierde cunotina din cauza durerii. Ar fi prins foarte bine nite copci. Deocamdat
trebuia s suporte durerea i s spere c rana avea s se vindece. Avea treburi mult mai
importante de rezolvat dect s se ocupe de ea.
Carson i ceilali sunt convini c voiai s ne-o tragi, spuse DJ.
Nu e adevrat, se apr Adam.

Tatl tu a venit i la noi acas.


Cnd?
Nu tiu exact. nainte de a pleca n Bronx. L-a vzut taic-meu cum sttea n
main i se uita la cas i s-a dus s vorbeasc cu el.
Adam ncerc s-i dea seama care ar fi putut fi legtura cu tot ceea ce se ntmplase
ulterior, dar renun foarte repede. Nu avea timp s se gndeasc la asta acum.
Trebuie s punem la punct toat scrboenia asta, DJ.
S tii c am vorbit cu btrnul. Exact de asta se ocup acum. E poliist doar i are
mai multe mijloace dect noi.
Spencer a murit.
Dar nu din cauza noastr.
Ba da, DJ, din cauza noastr.
Spencer nu tia pe ce lume se afl. i-a fcut-o cu mna lui.
i noi l-am lsat s moar. Adam i privi mna dreapt i strnse pumnul. Ultima
atingere din partea unui semen de-al su nainte de a muri fusese pentru Spencer
pumnul pe care-l primise de la cel mai bun prieten al su.
i eu l-am i lovit.
Ce-a fost a fost, omule. Dac vrei s te simi vinovat pentru ce s-a ntmplat, n-ai
dect. Dar nu trebuie s ne acuzi i pe noi toi.
Nu e vorba despre asta. Ticloii ia au ncercat s-l ucid pe tata. La naiba, au
ncercat s m ucid i pe mine.
DJ cltin din cap.
Tu nu reueti deloc s nelegi ce se ntmpl.
Adic?
Dac dm la iveal totul, suntem terminai. Mai mult ca sigur c ajungem la
nchisoare. Putem s ne lum adio de la facultate. i cui crezi c au vndut Carson i
Rosemary drogurile alea micuelor de la Armata Salvrii? n afacere e implicat
Mafia, nu nelegi? Carson e att de speriat c nici nu mai poate dormi.
Adam nu zise nimic.
Btrnul meu spune c, dac tcem din gur i mai ateptm niel, o s fie bine.
i tu chiar crezi asta?
Eu te-am dus acolo, recunosc. ns altceva nu au cu mine. Au primit ceea ce voiau.
Carnetele cu reete, furate de la tatl tu. Putem s le zicem c renunm i c ne
retragem.
i dac nu accept att de uor?
Taic-meu tie cum s bage frica n ei. Mi-a zis s nu-mi fac probleme. O s
angajeze un avocat i nu va mai fi nevoie s le spunem nimic.
Adam l privi pe DJ fr s spun un cuvnt.
Ceea ce vrei tu s faci ne afecteaz pe toi. Nu e numai viitorul tu n joc. E vorba
i de mine i de Clark, i de Olivia. i ei sunt implicai.
Nu am de gnd s ascult din nou argumentele tale tmpite.
Dar sta e adevrul, Adam. Poate c nu sunt implicai n mod direct ca noi doi,
ns vor suferi i ei.

Nu, zise Adam cu hotrre.


Nu, ce?
Adam i privi prietenul n ochi.
Aa ai fost mereu, DJ.
Nu neleg la ce te referi.
Tu faci prostii i dup aceea vine taic-tu s te scoat din rahat.
Ce naiba vrei s spui?
Vreau s spun c nu putem fugi, aa pur i simplu, dup toate cte s-au ntmplat.
Spencer s-a sinucis. Noi n-avem nicio vin c s-a ntmplat aa.
Adam privi n jos, printre copaci. Meciul de fotbal se terminase, ns se vedeau cteva
persoane care alergau pe pista de atletism. i mut privirea puin mai la stnga.
ncerca s zreasc poriunea de acoperi unde fusese descoperit cadavrul lui Spencer,
ns vederea i era blocat de turnul de la intrarea n coal. DJ veni lng el.
Tatl meu obinuia s vin aici cnd era n liceu, zise DJ. Era unul dintre bieii
cei mai ri, tiai? Fuma marijuana i bea bere. Se nciera din te miri ce.
i ce vrei s spui cu asta?
Vreau s spun c pe atunci nu era chiar aa o mare nenorocire dac fceai o
greeal. Lumea mai nchidea ochii. Erai copil aa c era normal s mai faci i
nzbtii. Cnd era de vrsta noastr, tata a furat o main. L-au prins, dar s-a ajuns la o
nelegere. Acum, btrnul e printre cei mai vajnici aprtori ai legii din ora. Dac ar fi
fcut ns aa ceva n zilele noastre, ar fi ncurcat-o mai mult ca sigur. E ridicol. Dac
fluieri o fat la coal, poi s ajungi la nchisoare. Dac te izbeti de cineva pe culoar,
te poi trezi cu nu tiu ce acuzaie. O simpl greeal i eti terminat. Tata spune c e o
mare prostie. Cum s reuim s ne gsim drumul n via n condiiile astea?
Asta nu nseamn c avem dreptul s ne facem de cap.
Adam, peste doi ani vom fi la facultate. Chestiile astea nu vor fi dect nite
amintiri mai mult sau mai puin plcute. Nu suntem criminali. Nu avem dreptul s
permitem ca, dintr-o prostie, s ne distrugem vieile.
Viaa lui Spencer a fost distrus.
Nu din cauza noastr.
Indivizii ia aproape mi-au ucis tatl. A ajuns la spital din cauza lor.
tiu. i tiu cum m-a simi i eu dac ar fi vorba despre tatl meu. ns nu trebuie
s-i iei din mini din cauza asta. Trebuie s te calmezi i s te gndeti mai bine. Am
vorbit cu Carson. Vrea s mergem s discutm cu el.
Adam se ncrunt.
Da, sigur c da.
Nu, vorbesc serios.
Individul nu e normal, DJ. tii i tu asta. Tocmai ai spus i tu c e convins c am
vrut s-l trag pe sfoar.
Lui Adam i venea greu s ia o hotrre. Era att de obosit. Nu dormise toat
noaptea. i l mai durea i rana aceea.
Ar fi trebuit s le spun prinilor si adevrul.
Nu fusese ns n stare. Din cauza strii de confuzie indus de droguri, ajunsese la

concluzia c singurele persoane din lume care ar fi trebuit s-l iubeasc necondiionat se
transformaser cumva n dumanii si.
Cea mai bun dovad fusese faptul c-l spionaser.
Acum era sigur de lucrul acesta. Nu avuseser ncredere n el. Fusese foarte furios din
cauza asta, ns, dac sttea s se gndeasc mai bine, meritase el oare ncrederea lor?
Dup cele petrecute noaptea trecut intrase n panic. Fugise i rmsese ascuns.
Avea nevoie de un timp de gndire.
Trebuie s stau de vorb cu prinii mei, spuse el ntr-un trziu.
Nu cred c e o idee prea bun.
Adam l privi pe DJ n ochi.
Las-m s folosesc telefonul tu.
DJ cltin din cap. Adam fcu un pas spre el i ridic pumnul.
Nu m obliga s i-l iau cu fora.
DJ avea lacrimi n ochi. Ridic o mn, ca i cum i-ar fi fost team c Adam l
lovete, i i ntinse telefonul. Adam sun acas. Niciun rspuns. Form numrul de
mobil al tatlui su. Nici de data asta nu avu mai mult noroc. ncerc s o sune i pe
mama sa. Acelai rezultat.
Se gndi dac s-o sune sau nu pe sora sa. O mai sunase o dat i vorbise suficient de
mult cu ea ca s-o liniteasc c nu a pit nimic i s-o pun s jure c nu le va povesti
nimic prinilor.
Pn la urm form numrul lui Jill.
Alo?
Eu sunt.
Adam? Te rog s vii acas. Mi-e aa de fric.
tii unde sunt mami i tati?
Mami vine ncoace la Yasmin, s m ia acas. Tati a plecat s te caute.
tii unde s-a dus?
Cred c a plecat n Bronx, sau aa ceva. Am auzit-o pe mami vorbind ceva despre
asta. Ceva despre un Club Jaguar.
Adam nchise ochii. Totul se sfrise. Prinii lui aflaser totul.
Uite ce e, trebuie s plec acum.
Unde?
O s fie bine. Nu-i face probleme. Cnd te ntlneti cu mami, spune-i c ai vorbit
cu mine. Spune-i c sunt bine i c o s vin acas n curnd. Spune-i s ia legtura cu
tata i s-i spun s se ntoarc acas, ai neles?
Adam?
S-i spui ce te-am rugat, da?
S tii c mi-e foarte fric.
S nu-i fie, Jill, bine? Spune-i ce te-am rugat. n curnd, o s se termine.
Adam nchise telefonul i l privi pe DJ.
Eti cu maina?
Da.
Trebuie s ne grbim.


Nash vzu cum o main a poliiei oprete n dreptul casei.
Guy Novak cobor din main. Un poliist mbrcat n civil ddu s ias i el, pe
partea cealalt, ns Novak i fcu semn c nu e nevoie. Se aplec n interiorul mainii,
strnse mna poliistului i apoi se ndrept cltinndu-se spre ua de la intrare.
Telefonul din buzunarul lui Nash ncepu s vibreze. Nici nu se mai uit pe ecran. Era
fr ndoial din nou Joe Lewiston. l sunase disperat cu cteva minute n urm:
Dumnezeule, Nash, ce se petrece? Eu n-am vrut aa ceva. Te rog s nu mai faci ru
nimnui, bine? Eu am crezut c doar o s vorbeti cu ea i o s-o convingi s-i dea caseta.
i dac ai vreo legtur cu cealalt femeie, te rog s nu-i faci ru. O, Doamne
Guy Novak intr n cas. Nash se apropie civa pai. Trei minute mai trziu, ua se
deschise din nou. O femeie iei din cas. Probabil prietena lui Novak. Acesta o srut pe
obraz i nchise ua n urma ei. Dup ce ajunse pe trotuar, femeia se mai uit o dat
spre cas i ddu din cap. Parc plngea, ns era destul de greu de spus cu precizie din
locul n care se afla Nash.
Treizeci de secunde mai trziu, maina femeii dispruse din raza lui vizual.
Nu mai avea prea mult timp la dispoziie. Cumva, lucrurile scpaser de sub control.
Poliitii descoperiser cine era Marianne. Apruse i la tiri. Soul fusese la poliie ca s
dea declaraii. Lumea crede c poliitii sunt proti. Nu e deloc adevrat. Toate
avantajele sunt de partea lor. Nash respecta iscusina i rbdarea lor. Tocmai de aceea
luase attea msuri pentru a ascunde identitatea lui Marianne.
Simul de conservare i spunea s fug, s se ascund, chiar s ias din ar. ns,
dac ar fi fugit acum, nsemna c toate strdaniile lui fuseser fr rost. l putea nc
ajuta pe Joe, chiar mpotriva voinei acestuia. Dup aceea, avea s-l sune i s ncerce
s-l conving s-i in gura. Sau poate c Joe avea s-i dea singur seama ce trebuie s
fac. Chiar dac era acum cuprins de panic, Joe fusese doar cel care i solicitase
ajutorul.
Simea c agitaia aceea ciudat pune din nou stpnire pe el. tia c n cas erau i
copii. Nu avea niciun motiv s le fac ru copiilor sau poate c asta nu era dect o
minciun? Uneori, era greu s-i dai seama. Oamenilor le place s-i gseasc tot felul
de scuze, i Nash nu fcea nici el excepie.
Din punct de vedere practic ns, nu mai avea niciun rost s atepte. Trebuia s
acioneze acum. Faptul c n cas erau i copii conta prea puin. O victim n plus sau
n minus nu mai avea nicio importan.
Avea un cuit n buzunar. l lu n mn.
Ddu ocol casei i i ndrept atenia asupra broatei de la ua din spate.

35.
Rosemary McDevitt se afla n biroul su de la Club Jaguar. Tatuajele fuseser
acoperite de un tricou gri, cu cteva numere mai mare. Braele i erau n totalitate
nghiite de mnecile largi. Tricoul o fcea s par mai mic, mai puin periculoas, i
Mike nu se putu stpni s nu se ntrebe dac era un efect cutat special. n faa ei, se
afla o can cu cafea. Mike primise i el cana lui.
Poliitii i-au pus un microfon? ntreb ea.
Nu.
Vrei s-mi dai totui telefonul mobil, aa, ca s fim siguri?
Mike ridic din umeri i-i ntinse aparatul. Ea l nchise i l ls pe mas, ntre ei.
Femeia i ridicase genunchii sus, pe scaun. Se puteau ghici sub tricoul larg. Mo
atepta afar, n main. Nu ar fi vrut s-l lase pe Mike s intre singur aici, i era team
de o curs, ns era contient c nu aveau alt soluie. Era singura pist pe care o aveau
pentru gsirea lui Adam.
S tii c nu m intereseaz ce facei voi aici, ncepu Mike, dect n msura n care
are vreo legtur cu fiul meu. tii unde este Adam?
Nu.
Cnd l-ai vzut ultima dat?
Ea l privi cu ochii aceia catifelai de cprioar. Probabil c femeia aceasta putea s
exercite o atracie creia i era greu s-i reziti, ns acum asta nu mai conta. El venise
aici hotrt s primeasc nite rspunsuri. Era gata s o ia iar de la nceput dac acest
lucru ar fi ajutat.
Asear, zise ea.
Unde, mai exact?
Jos, n sal.
Venise s petreac?
Rosemary zmbi.
Nu cred.
Mike nu fcu nicio remarc.
Comunicai cu el pe net, nu? Tu eti CeeJay8115.
Ea nu rspunse.
I-ai spus lui Adam c, dac st linitit, totul va fi bine. El i-a povestit c a fost
abordat de mama lui Spencer Hill, am dreptate?
Femeia i cuprinse genunchii cu braele.
De unde tii att de multe lucruri despre mesajele private ale fiului tu, domnule
doctor Baye?
Asta nu te privete pe tine.
Cum de l-ai urmrit asear pn la Club Jaguar?
Mike nu rspunse nimic.
Eti sigur c vrei s mergi mai departe pe aceast cale? ntreb ea.
Nu cred c am alt soluie.

Ea ridic privirea peste umrul lui. Mike se rsuci pe scaun. Prin peretele de sticl,
Carson cel cu nasul spart se uita fix la el. Mike i nfrunt privirea i rmase nemicat.
Dup cteva secunde, Carson i cobor ochii i plec grbit de acolo.
Nu sunt dect nite copii, zise Mike.
Nu, nu mai sunt copii.
El nu fcu niciun comentariu.
Spune-mi mai bine unde e fiul meu.
Rosemary se ls pe spate.
Hai s presupunem c tu ai fi o fat dintr-un orel de provincie. i fratele tu
moare din cauza unei supradoze de droguri.
Poliia nu e de aceeai prere. Cic nu exist nicio dovad c s-ar fi ntmplat aa
ceva.
Femeia zmbi dispreuitor.
Agenii federali i-au spus chestia asta?
Mi-au spus c nu au gsit nimic care s confirme povestea ta.
Am schimbat cte ceva, de asta nu gsesc ei nimic.
Ce ai schimbat?
Numele oraului, numele statului.
De ce?
Motivul principal? n aceeai noapte n care fratele meu a murit, eu am fost
arestat pentru posesie de droguri cu scopul de a le vinde. Rosemary i nfrunt privirea.
Da, exact. Eu i-am dat fratelui meu droguri. Eu eram furnizorul lui. Nu i-am povestit i
partea asta. Oamenii au tendina s te acuze.
Continu.
Aa c am nfiinat Club Jaguar. i-am povestit deja care este filosofia mea. Am
vrut s creez un refugiu unde copiii s poat petrece i s se destind. Am vrut s
canalizez ca tendina lor natural de nesupunere s se desfoare ntr-un mediu n care
s fie protejai.
Da, bine.
M-am dat peste cap s strng banii. Am deschis localul sta n mai puin de un an.
Nu-i poi imagina ct de greu mi-a fost.
Pot s-mi imaginez, ns nu cred c m intereseaz partea asta. Ce-ar fi s trecem
la capitolul n care ncepi s organizezi petreceri cu medicamente i i pui s fure reete?
Ea zmbi i cltin din cap.
Nu e chiar aa.
Nu, zu!
Am citit n ziarul de astzi despre o vduv care fcea munc voluntar pentru
parohia local. S-a descoperit c, n ultimii cinci ani, a reuit s sustrag douzeci i opt
de mii de dolari din cutia milei. Ai citit articolul?
Nu.
Dar ai auzit i de alte cazuri asemntoare, nu? Exist zeci de cazuri la fel ca sta.
De pild, tipul care lucra la organizaia aia caritabil, a sustras bani i i-a cumprat un
Lexus crezi c s-a trezit, pur i simplu, ntr-o diminea i s-a hotrt s fac lucrul

sta?
Nu am de unde s tiu asta.
Sau vduva care lucra pentru parohie. tii c pot s pun pariu c tiu cum s-au
petrecut lucrurile? ntr-o sear, ea numr banii din cutia milei i se face trziu. Poate
c maina ei e stricat i nu mai are cu ce s ajung acas. Afar s-a ntunecat. Aa c
poate cheam un taxi i poate i zice: am fcut atta munc de voluntariat pentru
biseric, aa c e n stare s suporte i biserica preul unui drum cu taxiul. i nu cere.
Pur i simplu, ia cinci dolari din cutie. Asta e tot. Femeia e convins c banii ia sunt
dreptul ei. Dup prerea mea, aa ncep lucrurile astea. E ceva care are desfurarea
unei avalane. Apar toi oamenii aceia, aparent oneti, care sunt arestai, pentru c au
furat din banii colilor sau bisericilor. Sunt convins c toi au nceput cu foarte puin, i
au nceput s creasc sumele att de treptat, nct a fost la fel ca atunci cnd priveti
limbile unui ceas, dar nu-i dai seama c ele se mic. Aa i oamenii tia, probabil c
nici nu credeau c fac ceva ru.
i asta s-a ntmplat i cu Club Jaguar?
Am crezut c adolescenii doresc doar s se ntlneasc i s se simt bine. ns am
pit la fel ca i cu programul de baschet nocturn. Tinerii voiau ntr-adevr s petreac,
ns cu butur i cu droguri. i mi-am dat seama c nu poi crea un spaiu unde tinerii
s se dezlnuie i s se rzvrteasc, dar fr butur i droguri, n care s fie i n
siguran. Nu poi crea un asemenea loc, fiindc ei tocmai asta nu vor, s fie n
siguran.
Deci ideea ta a dat gre, concluzion Mike.
Nu venea nimeni sau, dac veneau, plecau imediat. Ni s-a pus imediat eticheta de
club de handicapai. Au crezut c suntem unul dintre grupurile alea evanghelice care te
oblig s faci legmnt de pstrare a virginitii.
i nu neleg ce s-a ntmplat dup aceea, zise Mike. Ai nceput s-i lai s vin cu
drogurile de acas?
Nu, nu a fost aa. Pur i simplu, o fceau. La nceput, nici nu am bgat de seam,
ns, ntr-un fel, era logic s se ntmple aa. Mai ales, i aduci aminte despre ce
vorbeam mai devreme? Unul sau doi copii au adus nite droguri de acas luate de
prinii lor cu reet de la medic. Chestii uoare, nu era vorba de cocain sau heroin.
Medicamente aprobate de autoriti.
Rahat, spuse Mike.
Cum?
Tot droguri sunt. Unele chiar foarte puternice. Tocmai de asta este nevoie de o
reet de la medic ca s poi intra n posesia lor.
Rosemary pufni dispreuitor.
Da, e normal ca un medic s spun aa ceva, nu? Fr dreptul sta al vostru, de
arbitri care hotrsc cine i ce medicament trebuie s ia, voi, medicii, n-ai mai face
nicio afacere.
E o porcrie ce spui acum.
Poate o fi n cazul tu. ns nu fiecare medic este la fel de scrupulos ca tine.
Tu ncerci s justifici aici o ilegalitate.

Rosemary ridic din umeri.


S-ar putea s ai dreptate. ns aa a nceput cu civa adolesceni care au adus
pastile de acas. Medicamente, dac stai s te gndeti bine. Legale, luate pe reet.
Cnd am aflat pentru prima dat de chestia asta, m-am suprat, bineneles. Dar, dup
aia am vzut ct de muli copii erau atrai n felul sta la clubul nostru. Oricum, o
fceau i fr tirea mea i aveam ocazia s le ofer un loc n care acest lucru s se
ntmple n condiii de siguran. Am angajat i o doctori, special pentru asta. Care s
fie prezent la club n caz c se ntmpl ceva. nelegi ce vreau s spun? I-am adus aici,
nuntru. Unde s fie mai n siguran dect n alt parte. Avem i programe speciale,
n cadrul crora ei pot s discute despre problemele pe care le au. Ai vzut la avizier
anunurile despre consiliere. S-au nscris la ele muli copii. Noi facem aici mult mai mult
bine dect ru.
Deci totul s-a ntmplat treptat, crescnd de la zi la zi, spuse Mike.
Exact.
Pentru toate astea aveai nevoie de tot mai muli bani, continu el. Ai descoperit
brusc ct de mult valoreaz aceste pastile pe strad. i ai nceput s le ceri o cot.
Pentru cheltuielile clubului. Pentru plata salariului doctoriei, de exemplu.
La fel ca vduva de la biseric, cea care avea nevoie de bani pentru taxi.
Rosemary zmbi, dei nu se vedea nicio pictur de amuzament n ochii ei.
Da.
i apoi i-a fcut apariia Adam. Fiul unui doctor.
Era exact aa cum i prezentaser situaia i cei de la FBI. Ca o mare afacere. Nu-l
interesa prea mult motivaia femeii din faa lui. Nu-l interesa nici demonstraia prin
care ncerca ea s se justifice. Exista un sens n ceea ce spunea ea, i anume modul
accidental n care oamenii ajung s intre n aa ceva. Femeia aceea de la biseric
probabil c nu se angajase n munca de voluntariat n scopul de a sustrage bani de
acolo. Pur i simplu, acest lucru se ntmplase. Se ntmplase i n oraul lor, n echipa
de baseball a juniorilor, cu civa ani n urm. Se ntmpla i n consiliile colare i n
primrii i, de fiecare dat cnd auzeai despre aa ceva, nu-i venea s crezi. Era vorba
despre oameni pe care i cunoteai. Oameni care nu aveau cum s fie ticloi. Fuseser
oare aa tot timpul i reuiser s-o ascund foarte bine? Sau circumstanele fuseser cele
care duseser la acest rezultat?
Ce s-a ntmplat cu Spencer Hill? ntreb Mike.
S-a sinucis.
Mike cltin din cap.
i spun exact ce tiu, replic ea.
Atunci de ce trebuia Adam aa cum i-ai scris n mesajul acela s tac i s nu
zic nimic?
Spencer Hill s-a sinucis.
Mike cltin din nou din cap.
Aici e locul unde a luat o supradoz, nu-i aa?
Nu.
Dar totul se leag. De asta Adam i prietenii si trebuiau s pstreze tcerea. Erau

speriai. Nu mi dau seama ce fel de presiune ai aplicat asupra lor. Probabil c i-ai
ameninat c vor fi i ei arestai. Din cauza asta se simeau att de vinovai. De asta
Adam n-a mai rezistat. A fost cu Spencer n noaptea aceea. Nu numai c a fost cu el, dar
probabil c a i ajutat la plasarea lui Spencer pe acoperiul acela.
Un zmbet ters apru pe faa femeii.
Habar n-ai ce s-a ntmplat cu adevrat, nu-i aa, domnule doctor Baye?
Lui Mike nu-i plcu deloc modul n care Rosemary McDevitt rostise aceste cuvinte.
Spune-mi tu, dac zici c eu nu tiu.
Rosemary continua s-i in picioarele strnse sub tricoul larg. Era o postur att de
adolescentin; i conferea un aer inocent, total diferit de realitatea pe care Mike o
cunotea att de bine.
Nu-i cunoti deloc biatul, aa e?
l cunoteam odat.
Nu, nici atunci nu-l cunoteai. Credeai numai c-l cunoti. ns tu eti tatl lui. i
un tat nu trebuie s cunoasc totul despre copilul su. Adolescenii se refugiaz ntr-o
lume a lor. Cnd am spus c nu-l cunoti, m-am referit la acest lucru ca la un lucru bun.
Nu neleg ce vrei s spui.
I-ai pus un GPS n telefon. Aa ai putut s descoperi unde se afl. n mod sigur, i-ai
monitorizat calculatorul i i-ai citit mesajele. Probabil c ai crezut c n felul acesta v
artai dragostea fa de el, ns, de fapt, l sufocai. Prinii nu trebuie s tie ce face
copilul lor n fiecare secund a zilei.
Trebuie s le lai un spaiu n care se pot manifesta, nu-i aa?
Da.
Mike i ndrept spinarea.
Dac a fi tiut de existena ta mai devreme, poate c a fi reuit s-l opresc.
Chiar crezi asta? Rosemary i nclin capul, ca i cum ar fi fost cu adevrat
interesat de rspunsul lui Mike. Pentru c el nu zise nimic, ea continu: Asta
intenionezi s faci i n viitor? S-i monitorizezi copilului tu fiecare micare?
Vreau s te rog ceva, Rosemary. Nu-i mai face tu griji n legtur cu planurile
mele de viitor, vrei?
Ea l privi cu atenie. Dup cteva secunde, art cu degetul spre vntaia de pe
fruntea lui Mike.
mi pare ru pentru ce i s-a ntmplat.
Tu i-ai trimis pe bieii aceia asupra mea?
Nu. N-am aflat dect azi-diminea ce i s-a ntmplat.
Cine i-a spus?
Nu conteaz. Seara trecut, fiul tu se afla aici i era o situaie sensibil. i apoi,
uau, ai aprut tu. DJ Huff te-a vzut cum l urmreai. A sunat aici i a rspuns Carson.
i acest Carson i tovarii lui au ncercat s m omoare.
i probabil c ar fi reuit. nc mai crezi c sunt nite copii?
M-a salvat un bodyguard.
Nu. Un bodyguard te-a gsit.
Ce vrei s spui cu asta?

Ea cltin din cap.


Cnd am auzit c te-au atacat i c a venit poliia nu tiu, a fost ca un fel de
deteptare. Acum nu m gndesc dect la o metod prin care s termin toat povestea
asta.
Cum?
Nu sunt prea sigur, tocmai din cauza asta am vrut s ne ntlnim. S facem
mpreun un plan.
n sfrit, Mike nelese de ce fusese att de dispus femeia s-i mprteasc
experienele sale. tia c agenii federali sunt pe punctul de a o nha, aa c venise
momentul s-i strng jucriile i s plece. Avea nevoie de ajutor i bnuise c un
printe speriat putea fi atras de partea ei.
Eu m-am gndit deja la un plan, zise el. Te duci la agenii federali i le spui
adevrul.
Ea cltin din cap.
S-ar putea ca asta s nu fie cea mai bun soluie pentru fiul tu.
Fiul meu e minor.
Chiar i aa. Suntem cu toii implicai n afacerea asta. Trebuie s gsim mpreun
o cale de ieire.
Tu ai fost cea care a furnizat droguri unor minori.
Nu e adevrat. Tocmai i-am explicat. E posibil s fi folosit localul pentru a
schimba ntre ei anumite medicamente luate pe reet. Asta e tot ceea ce poi
demonstra. Dar nu ai cum s dovedeti c eu aveam cunotin despre asta.
i reetele furate?
Ea i arcui o sprncean.
Crezi c le-am furat eu?
Tcere.
Rosemary l privi drept n ochi.
Pot eu s intru n locuina ta sau n biroul tu de la spital, domnule doctor Baye?
Agenii federali te-au inut sub observaie. Au strns mai multe capete de acuzare
mpotriva ta. Chiar crezi c tinerii aceia vor rezista n faa ameninrii cu nchisoarea?
Tinerii de care vorbeti tu in foarte mult la locul acesta. Erau ct pe ce s te ucid
ca s-l protejeze.
Vai, ce impresionant! Odat ajuni n camera de interogatorii nu o s reziste
niciunul.
Mai sunt i alte aspecte ce trebuie luate n considerare.
Ce aspecte?
Ce fel de oameni crezi tu c au distribuit medicamentele pe strzi? Chiar vrei cu
adevrat ca biatul tu s depun mrturie mpotriva unor astfel de oameni?
Mike ar fi vrut s se repead peste mas i s-o strng de gt.
n ce dracu l-ai bgat pe fiul meu, Rosemary?
De asta i-am zis c trebuie s facem ceva. La asta trebuie s te concentrezi.
Trebuie s facem ceva pentru binele meu, dar, n primul rnd, pentru binele fiului tu.
Mike ntinse mna dup telefonul mobil.

Nu cred c mai putem continua discuia asta.


Ai un avocat, nu-i aa?
Da.
Te rog s nu faci nimic pn nu stau i eu de vorb cu el, bine? Sunt n joc mult
mai multe. Trebuie s te gndeti i la ceilali tineri prietenii fiului tu.
Nu m intereseaz ali copii. Numai al meu conteaz.
Mike deschise telefonul i aparatul ncepu imediat s sune. Se uit pe ecran i vzu c
era un numr pe care-l nu-l cunotea. Puse totui telefonul la ureche.
Tati?
Lui Mike i se opri inima.
Adam? Eti bine? Unde eti?
Tati, te afli n Club Jaguar?
Da.
Iei imediat de acolo. Eu sunt pe strad i m ndrept spre tine. Te rog, iei de
acolo, acum.

36.
Anthony lucra ca bodyguard, trei zile pe sptmn, la un club pentru brbai numit
Upscale Pleasure{13}. Numele era o glum. De fapt, localul nu era dect o bomb
nenorocit. Lucrase mai nainte la un local cu striptease numit Homewreckers{14}. i
plcuse mai mult acolo, mai ales c onestitatea numelui conferea o anume identitate
locului.
De obicei, tura lui era n perioada prnzului. Muli i nchipuie probabil c, n
aceast perioad a zilei, activitatea n cluburile de felul acesta este foarte redus, c
astfel de localuri nu atrag clienii dect la ore trzii din noapte. Este o percepie total
greit.
Clientela care umplea clubul la ora amiezii fcea ca Upscale Pleasure s semene,
dintr-un anumit punct de vedere, cu sediul Naiunilor Unite. Reprezentanii tuturor
raselor, religiilor i pturilor sociale se nghesuiau acolo, unii sub stindardul sexului.
Poi s iei n pauz, Anthony. Ai zece minute.
Bodyguardul se ndrept spre u. Dei soarele era acoperit de nori, lumina de afar
l fcu s clipeasc de mai multe ori.
ncepu s se caute n buzunare dup o igar i apoi i aduse aminte c renunase la
fumat. El nu ar fi vrut, ns soia sa era nsrcinat i i promisese c nu-i vor crete
copiii n fum de igar. i aduse aminte de Mike Baye, de problemele pe care le avea
acesta cu biatul su. i plcea de Mike. Un tip dintr-o bucat, care nu ddea napoi i
care mai fusese i la Dartmouth, la fel ca el. Un tip foarte curajos. Unii devin curajoi
dup ce beau cteva pahare sau ca s impresioneze vreo fat sau vreun prieten. Mike
era aa tot timpul. Nu avea niciun comutator care s-l fac dintr-odat curajos. Un tip
solid.
Anthony i verific ceasul. Mai avea dou minute de pauz. Doamne, ce ar mai fi
vrut s aprind o igar. Slujba de aici nu-i aducea nici pe departe la fel de muli bani
ca aceea de noapte, ns era mult mai uoar. Nu credea deloc n superstiii, ns era
convins c luna avea un efect ciudat de puternic asupra oamenilor. Noaptea era timpul
n care aveau loc btile i, dac mai era i lun plin, putea fi sigur c va avea de lucru
din plin. La prnz, brbaii erau parc moleii. Stteau cumini, se uitau la fete i
nghieau nenorocitul acela de bufet.
Anthony? Timpul a expirat.
Bodyguardul ncuviin cu o micare a capului i tocmai se ndrepta spre u cnd
vzu un tnr trecnd n fug, cu un telefon mobil la ureche. Totul nu durase dect o
secund, poate chiar mai puin, i nici mcar nu reuise s-i vad prea bine faa. i
atrsese ns atenia faptul c tnrul era nsoit de un alt biat i acesta purta o
jachet care i se pru cunoscut. O jachet cu nsemnele unui liceu.
Anthony?
Vin imediat, spuse acesta. Trebuie s verific ceva.

Beth se pregtea s plece, i Guy Novak o srut.

i mulumesc c ai avut grij de fete.


Nicio problem. Mi-a prut bine c i-am putut fi de folos. mi pare ru pentru
fosta ta soie.
Pentru o secund, Guy se ntreb n sinea lui dac, dup un asemenea weekend, Beth
va mai da vreodat vreun semn de via. Adevrul e c nici nu-i psa prea mult.
i mulumesc, spuse el din nou.
Dup plecarea ei, nchise ua i se duse spre vitrina n care i inea buturile. Nu era
cine tie ce mare butor, ns acum chiar simea nevoia s bea un pahar. Fetele erau sus
i se uitau la un film pe DVD. Le strigase s nu se grbeasc i s-i termine filmul.
Astfel, avea i Tia timp s ajung ca s-o ia pe Jill, iar el se putea pregti puin pentru ai da vestea lui Yasmin.
i turn un pahar de whisky dintr-o sticl care nu mai fusese atins, probabil, de mai
bine de trei ani. Ddu coninutul pe gt, simi arsura alcoolului i-i mai turn unul.
Marianne.
i aduse aminte cum ncepuse relaia lor, cu ani n urm o poveste romantic, pe
malul oceanului, ntr-o var n care lucraser amndoi la un restaurant pentru turiti.
Trziu, noaptea, dup ce terminau de splat vasele i curau totul, luau o ptur i
mergeau pe plaj, s se uite la stele. Valurile se sprgeau ritmic, iar mirosul apei srate
le nvluia trupurile goale. n toamn, se ntorseser amndoi la universitate el la
Syracuse, ea la Delaware i continuar s vorbeasc la telefon n fiecare zi. i scriau
scrisori lungi. El i cumpr un Oldsmobile Ciera de ocazie ca s poat merge s-o vad
pe Marianne n fiecare weekend. Drumul de peste patru ore i se prea interminabil, ns
de-abia atepta s ajung la ea, s-o strng n brae.
Guy Novak lu din nou o gur de whisky, ncepuse s se nclzeasc.
Dumnezeule, ct de mult o iubise pe Marianne i ea dduse cu piciorul la tot. Pentru
ce? Ca s o sfreasc n felul acesta oribil? Pentru ca faa pe care el o srutase cu atta
tandree s-i fie sfrmat ca o coaj de ou, pentru ca trupul ei minunat s fie azvrlit
ntr-un tomberon de gunoi?
Cum ai putut s renuni la tot ce aveai? Dup ce preai att de ndrgostit, att de
dornic s petrecem amndoi fiecare clip, cum ai putut s dai la totul cu piciorul?
Guy obosise s se mai acuze pentru ceea ce se ntmplase.
i termin paharul i se duse, cu pai cam nesiguri, s-i mai umple altul.
Ce cutai tu pe acolo, Marianne? Cldisem ceva mpreun aici. Toate nopile alea
petrecute prin baruri, toi brbaii ia pe care i-ai schimbat, unde te-au dus toate astea,
iubita mea? i-ai gsit mplinirea? Fericirea? Altceva n afar de un mare gol sufletesc?
Aveai aici o feti minunat, un so care te diviniza, o cas, prieteni, o via de ce nui erau toate astea de ajuns?
Femeie proast.
Guy i ls capul s-i cad pe spate. Masa aceea de carne sngernd, care fusese
cndva frumosul ei chip era o imagine pe care n-avea s-o mai uite niciodat. Orict
avea s se foreze s-o ascund n vreun cotlon al minii, imaginea aceea avea s-l
bntuie pentru totdeauna. Nu era cinstit. El nu era vinovat. Marianne fusese aceea care
se hotrse s-i distrug viaa, fr s se gndeasc deloc c, mpreun cu a ei, avea s

distrug i vieile celor din preajma ei.


Nu aprinsese nc lumina i repeta n gnd cuvintele pe care avea s i le spun lui
Yasmin. Trebuie s fie ceva simplu, se gndi el. Mama ei a murit. Nu e nevoie s-i spun
cum. ns Yasmin era un copil curios. Avea s cear fr ndoial detalii. Avea s intre
pe Internet ca s afle amnunte sau avea s le afle de la coal. O mare dilem pentru
un printe: s-i spun adevrul sau s ncerce s-o protejeze? Din pcate, protecia era
ceva irelevant n cazul de fa. Cu Internetul nu mai existau secrete. Pn la urm, tot
va trebui s-i spun totul.
ns treptat. Nu dintr-odat. Trebuia s nceap simplu.
Guy nchise ochii. Nu se auzi niciun zgomot, nimic care s-l avertizeze nainte ca gura
s-i fie acoperit cu o palm, iar o lam de cuit s-i fie lipit de pielea gtului.
Sstt, i opti cineva n ureche. Nu m obliga s le ucid pe fete.

Susan Loriman se afla n grdina din spatele casei.


Era un an foarte bun pentru grdin. Att ea, ct i Dante depuneau eforturi serioase
pentru a o face s arate ct mai bine, ns grdina nu era uor de mulumit. Orict ar fi
vrut s se relaxeze, nu putea s nu observe ba c o plant se ofilea, ba c una crescuse
prea mare, ba c una nu nflorise la fel de spectaculos ca n urm cu un an. Acum, nu
dorea dect s se contopeasc cu plantele din grdin.
Iubi?
Ea rmase cu ochii fixai pe verdele plantelor. Dante veni pn n spatele ei i o
cuprinse pe dup umeri.
Eti bine? ntreb el.
Da.
O s gsim un donator pn la urm.
tiu.
Nu trebuie s renunm. i vom ruga pe toi cunoscuii notri s fac testul. tiu c
familia ta nu e prea mare, ns a mea e. Toi ai mei vor fi testai, i promit.
Ea ncuviin din cap.
ncepu s se joace cu cruciulia de aur pe care o avea la gt. Ar fi trebuit s-i spun
lui Dante adevrul. ns minciuna se cuibrise ntre ei de atta timp, nct simea c
acest lucru este acum imposibil. Dup ce fusese violat, se culcase cu Dante ct de des
putuse. De ce? Bnuia de atunci ce avea s se ntmple? Cnd rmsese nsrcinat cu
Lucas, fusese convins c e copilul lui Dante. Violul nu se ntmplase dect o singur
dat. Cu soul ei fcuse dragoste de multe ori n luna aceea. La urma urmei, Lucas fusese
o binecuvntare pentru ea, nu pentru brbatul care l procrease, aa c se for s
treac peste ce se ntmplase.
ns nu reuise s uite. Nu reuise s se elibereze n ntregime, n ciuda ndemnurilor
mamei sale.
Aa e mai bine. Vei merge mai departe. Trebuie s-i protejezi familia
Spera ca Ilene Goldfarb s tie s pstreze secretul. n afar de ea, nimeni altcineva
nu tia adevrul. l tiuser prinii ei, ns muriser amndoi tatl de inim i mama
de cancer. Pn la sfritul vieii, acetia nu discutaser niciodat despre ce se

ntmplase. Nu o sunaser niciodat s-o ntrebe cum se mai simte, cum reuete s
supravieuiasc. Nimic nu se putuse citi pe faa lor nici atunci cnd, la trei luni dup
viol, ea i Dante i anunaser c aveau s fie bunici.
Ilene Goldfarb voia s-l gseasc pe cel care o violase i s-l conving s-i ajute
copilul.
Acest lucru era ns imposibil.
Dante era atunci plecat ntr-o excursie la Las Vegas, mpreun cu civa prieteni. Ea
nu fusese deloc bucuroas cnd auzise despre planurile soului ei. Relaia lor trecea
printr-o faz mai dificil i, tocmai cnd ea ncepuse s se ntrebe dac nu cumva se
cstorise mult prea tnr, soul ei se hotrse s evadeze cteva zile de acas
mpreun cu prietenii si.
nainte de noaptea aceea, Susan nu fusese prea religioas. Prinii si obinuiau s-o
duc la biseric n fiecare duminic, ns toate astea i se pruser mai mult o
formalitate. Dup ce ncepuse s nfloreasc i s se transforme ntr-o tnr pe care
muli o considerau o adevrat frumusee, prinii ei deveniser i mai severi. Susan se
rzvrtise pn la urm, ns noaptea aceea oribil o ndrumase spre credin.
Plecase, mpreun cu alte trei prietene, s petreac ntr-un bar din West Orange.
Celelalte fete nu erau cstorite i, n seara aceea, n care soul ei i fcea de cap n Las
Vegas, Susan i dorise s uite c e mritat. Numai pentru cteva ore, bineneles,
fiindc, n general, cstoria ei era destul de fericit i nu dorea s-o strice. Se gndea
ns c puin flirt nu avea s fac ru nimnui. Buse ns prea mult. Dansase i, la un
moment dat, simise c o cuprinde o ameeal. Barul era din ce n ce mai ntunecat.
Prietenele sale i gsiser parteneri i dispruser una cte una.
Avea s citeasc mai trziu despre violuri, despre cum femeile sunt drogate pentru a
nu mai ti ce se ntmpl cu ele. Probabil c aa se ntmplase i cu ea. ns din ceea ce
se ntmplase imediat dup aceea, nu-i mai amintea mai nimic. Tot ce tia era c se
trezise dintr-odat n maina unui individ. Ea ipa i voia s coboare din main, iar el
nu o lsa. La un moment dat, individul scosese un cuit i o forase s mearg cu el ntro camer de motel. Acolo o violase. Ea ncercase s se opun, ns el o lovise.
Oroarea pruse c dureaz o venicie. i aducea aminte c n clipele acelea spera ca
individul s-o ucid dup ce termin. Att de ngrozitor se simea.
i ceea ce urmase era nvluit n cea. i amintise c citise undeva c trebuie s te
relaxezi i s renuni la lupt s-l faci pe violator s-i nchipuie c te-a nvins sau cam
aa ceva. Aa c fcuse i ea acelai lucru. i, cnd individul lsase garda jos, i
eliberase o mn i-l strnsese de testicule ct de tare putuse. Individul ncepuse s urle
i se rostogolise de pe ea.
Susan srise din pat i gsise cuitul.
Violatorul se tvlea pe jos de durere. Toat brbia lui dispruse. Ar fi putut s
deschid ua, s ias afar i s strige dup ajutor. Aceasta ar fi fost cea mai neleapt
decizie. ns ea nu fcuse acest lucru, ci se ntorsese i nfipsese adnc cuitul n inima
brbatului.
Simise acea convulsie ngrozitoare n clipa n care lama i strpunsese inima. Trupul
individului devenise rigid. Violatorul ei murise.

Eti foarte ncordat, draga mea, zise Dante i ncepu s-i maseze umerii. Ea l
ls, dei nu simea nicio uurare.
Lsnd cuitul n pieptul violatorului, Susan fugise din camera de motel. Alergase o
distan destul de mare prin noapte. Mintea ncepuse s i se limpezeasc. Gsise o
cabin telefonic i-i sunase prinii. Tatl ei fusese cel care ridicase receptorul, i
povestise ce se ntmplase. El pornise apoi cu maina spre motel. Poliia era deja acolo,
aa c tatl ei o luase acas.
Cine o s te mai cread acum? o ntrebase mama ei.
O ntrebare la care ea nu tiuse ce s rspund.
Ce va crede Dante?
O alt ntrebare la fel de bun.
Datoria unei femei este s-i protejeze familia. Asta fac toate femeile. Suntem mai
puternice dect brbaii n privina asta. Putem ncasa astfel de lovituri i totui s
mergem mai departe. Dac i spui soului tu ce s-a ntmplat, acesta nu te va mai privi
niciodat la fel ca nainte. Niciun brbat nu poate asta. i place cum se uit la tine, nu-i
aa? Dac i spui, se va ntreba mereu de ce ai ieit n ora. O s se ntrebe cum de ai
ajuns n camera acelui brbat. E posibil s te cread, ns nu va mai fi niciodat ca
nainte. M nelegi?
Aa c ateptase ca poliia s vin la ea. ns acest lucru nu se ntmplase. Citise
despre brbatul ucis n ziare i aflase astfel i numele ns totul se stinsese dup o zi
sau dou. Poliia bnuia c brbatul care o violase murise ntr-o confruntare cu un alt
rufctor. Omul avea un cazier destul de ncrcat.
Aa c Susan i continuase viaa, exact aa cum i spusese mama ei s fac. Dante se
ntorsese acas. Fcuse dragoste cu el. Fr s mai simt nicio plcere. Nici acum nu
mai simea nicio plcere. ns l iubea i voia s-l tie fericit. Dante se ntrebase,
probabil, n sinea lui, la ntoarcere, de ce e att de melancolic frumoasa lui soie, ns
nu ndrznise s-o ntrebe.
Dup aceea, Susan ncepuse s se duc la biseric. Mama ei avusese dreptate.
Adevrul putea s-i distrug familia. Aa c purtase secretul n sufletul ei, pentru a-l
proteja pe Dante. Timpul i alinase cumva suferina. Treceau zile ntregi fr s se
gndeasc la ce se ntmplase n noaptea aceea. Chiar dac, probabil, Dante i dduse
seama c pe ea n-o mai interesa sexul, soul ei nu i reproa nimic n sensul acesta.
Dac, pe vremuri, privirile admirative ale brbailor o fceau s se simt foarte bine,
acum nu simea dect grea.
Din cauza asta o oprise pe Ilene Goldfarb. Nu aveau cum s cear ajutor de la cel care
o violase.
Individul era mort.
Pielea ta e att de rece, spuse Dante.
Mi-e bine.
Las-m s-i aduc o ptur.
Nu, mi-e bine aa.
El nelese c ea nu voia dect s fie singur. Asemenea momente nu se ntmplaser
ntre ei nainte de noaptea aceea. ns, de atunci, se ntmplau mereu. El nu o ntrebase

niciodat ce se ntmpl, se mulumise s-i lase mereu exact spaiul de care ea avea
nevoie.
O s-l salvm, zise el.
Dante intr n cas. Ea rmase afar i sorbi din pahar. Cu degetele celeilalte mini
atingea cruciulia de la gt. Fusese a mamei ei. I-o dduse lui Susan cnd se afla pe
patul de moarte.
Fiecare pltete pentru pcatele sale, i spusese mama ei nainte de a muri.
Era ceva ce putea accepta. Susan era gata s plteasc pentru pcatele ei. ns
Dumnezeu trebuia s-i lase n pace biatul.

37.
Pietra auzise mainile oprind brusc n apropierea casei. Se uit pe fereastr i vzu o
femeie mic de statur care se ndrepta cu pai repezi spre ua din fa. Vzu i cele
patru maini de poliie, oprite undeva mai spre dreapta i nu mai avu nicio ndoial.
Puse mna pe telefonul mobil. Avea un singur numr memorat care se putea apela cu
una dintre tastele rapide. Aps tasta i ascult cum, de partea cealalt, telefonul pe
care l apelase sun de dou ori.
Ce s-a ntmplat? se auzi vocea lui Nash.
Poliia este aici.

Cnd Joe Lewiston ajunse la parter, Dolly i arunc o privire scurt i-l ntreb:
Ce s-a ntmplat?
Nimic, rspunse el, avnd senzaia c buzele i sunt amorite.
Eti rou la fa.
N-am nimic.
Dar Dolly i cunotea mult prea bine soul. Nu era dispus s renune aa uor. Se
ridic de pe scaun i fcu civa pai spre el. Joe se ddu napoi i ncerc s scape de
ea.
Ce s-a ntmplat?
Nimic, pe cuvntul meu.
Dolly ajunsese acum chiar n faa lui.
E vorba de Guy Novak? ntreb ea. Iar a fcut ceva? Fiindc dac a fcut iari
Joe i puse palmele pe umerii soiei sale. i privea faa, ns ochii lui nu se puteau
fixa n cei ai soiei sale. Ea putea s-l citeasc de fiecare dat. Asta era marea problem.
l cunotea att de bine. Nu era n stare s-i ascund niciun lucru. ns sta era unul
dintre puinele lui secrete.
Marianne Gillespie.
l sunase pentru o consultaie profesor-printe, jucnd rolul unui printe ngrijorat de
soarta copilului su. Marianne auzise despre ceea ce se ntmplase n clas, ns prea
destul de nelegtoare. Oamenii au asemenea ieiri, i spusese ea la telefon. Oamenii
greesc uneori fr s-i dea seama. Fostul ei so era turbat de furie, ns ea, Marianne,
privea lucrurile cu mult mai mult luciditate. Voia s se ntlneasc cu el i s asculte i
versiunea lui Joe.
Poate, sugerase ea, exist o cale prin care acest conflict ar putea fi rezolvat.
Joe fusese att de bucuros.
Se ntlniser i discutaser. Marianne nu-l acuza i ncerca s-l liniteasc. i atinse
chiar i braul, n semn de simpatie. i mrturisise c-i plcea foarte mult stilul lui de
predare. l privea cu ochi calzi i purta o fust scurt i o bluz mulat. Cnd se
mbriaser la sfritul ntrevederii, atingerea dur cu cteva secunde mai mult dect
ar fi trebuit. Buzele ei erau aproape de gtul lui. ncepuse s respire sacadat. La fel i el.
Cum de putuse fi att de tmpit?

Joe? Dolly se ddu un pas napoi. Ce s-a ntmplat?


Marianne plnuise aceast rzbunare de la nceput. Cum de nu fusese n stare s-i
dea seama? i dup ce femeia i dusese planul la bun sfrit, la numai cteva ore dup
ce el prsise camera ei de hotel, ncepuser telefoanele:
Am totul nregistrat pe caset, ticlosule
Marianne ascunsese o camer video n camera de hotel i l amenina c va trimite
imaginile, mai nti, lui Dolly, apoi conducerii colii i, n final, fiecrei persoane al
crei e-mail figura n evidenele colii. Telefoanele de ameninare continuaser timp de
trei zile. Joe nu mai putea s doarm, nu mai reuea s mnnce. Pierduse din greutate.
O implora s nu-i pun n practic ameninrile. La un moment dat ns, Marianne
pruse c-i pierde interesul, ca i cum setea de rzbunare ar fi vlguit-o subit. l sunase
i-i spusese c nu tie dac va mai trimite imaginile alea sau nu.
Voise s-l fac s sufere i reuise. Poate c asta fusese suficient pentru ea.
ns a doua zi, Marianne trimisese un mail pe adresa de internet a lui Dolly de la
coal.
Nenorocita l minise.
Din fericire, Dolly nu era prea tare n calculatoare. Joe avea acces la csua ei
potal. Cnd vzuse secvena video ataat la mesaj, Joe i pierduse cumptul.
tersese mesajul i schimbase parola lui Dolly, astfel nct aceasta s nu mai aib acces
la mesaje.
Dar ct timp mai putea mpiedica acest lucru?
Nu tia ce s fac. Nu avea pe nimeni cu care s vorbeasc despre asta, nu avea pe
nimeni care s-l neleag i care s fie necondiionat de partea lui.
i apoi se gndise la Nash.
O, Dumnezeule, Dolly
Ce s-a ntmplat?
Trebuia s pun capt istoriei acesteia. Nash fptuise o crim. O ucisese pe Marianne
Gillespie. i acum lipsea i femeia aceea, Cordova. Joe bnuia c exist o legtur ntre
cele dou. Probabil c Marianne i dduse o copie i Rebei Cordova. Aa se legau toate.
Joe, te rog s-mi spui ce te frmnt.
Ceea ce fcuse Joe fusese groaznic, ns faptul c-l implicase i pe Nash complicase
lucrurile de o mie de ori. Ar fi vrut s-i spun totul lui Dolly. tia c nu avea alt soluie.
Dolly l privi n ochi i-l ncuraj cu o micare a capului.
Va fi bine, spuse ea. Spune-mi despre ce e vorba.
Un lucru ciudat se ntmpla ns cu el n momentele acelea. Era vorba despre
instinctul su de conservare. Da, ceea ce fcuse Nash era ngrozitor, ns de ce s
amplifice totul distrugndu-i i familia? La urma urmei, era responsabilitatea lui Nash.
Joe nu-i ceruse niciodat s mearg att de departe n niciun caz nu-i ceruse s ucid
pe cineva! i nchipuise c, probabil, Nash se va oferi s cumpere caseta de la
Marianne, s fac un trg cu ea sau, n cel mai ru caz, s-o sperie cumva. Nash l uimise
ntotdeauna prin faptul c juca la limit, ns n niciun caz nu-i nchipuise c avea s
fac aa ceva.
Ce ctiga oare acum dac se ducea la poliie s dea totul n vileag?

Nash, care nu ncercase dect s-l ajute, avea s ajung la nchisoare. n plus, cine
fusese cel care l determinase s fac ceea ce fcuse?
El, Joe.
Avea poliia s cread c Joe nu avusese habar de ce fcea Nash? Cumnatul su era
ntr-adevr mna care lovise, ns nu era cutat mereu cel care ordona minii s
loveasc?
Adic el, Joe.
Exista nc o ans, dei una foarte slab, ca toat nenorocirea asta s se termine
cumva favorabil. Nash s nu fie prins. Caseta s nu mai apar niciodat. Marianne a
murit, asta e, nu o cutase, n definitiv, ea cu lumnarea? Nu ea ncepuse tot antajul?
Joe greise, ntr-adevr, ns nu ea fusese cea care ncercase s-i distrug familia?
n acea zi, sosise ns un nou mail. Marianne era moart. Asta nsemna c, indiferent
de ce grozvii fcuse Nash, nu reuise s stopeze ntreaga poveste.
Guy Novak.
Individul acesta reprezenta ultima gaur care trebuia acoperit. Probabil c acolo se
dusese Nash. Acesta nu rspunsese la telefon, la mesajele lui Joe, fiindc se afla deja n
misiune.
Nu mai avea ce s fac.
Trebuia s atepte i s spere c lucrurile se vor sfri cu bine. Chiar dac asta ar fi
putut s nsemne c Guy Novak avea s-i piard viaa.
O nou crim, ns asta ar fi putut duce la sfritul problemelor sale.
Joe? l trezi din visare Dolly. Joe, te rog s-mi spui ce te frmnt.
Nu tia ce s fac. n orice caz, nu avea s-i spun nimic lui Dolly. Aveau o feti, o
familie. Nu i putea permite s o distrug.
Pe de alt parte nu putea nici s lase ca un om, pe care-l cunotea, s fie ucis.
Trebuie s plec, spuse el i ni spre u.

Nash opti n urechea lui Guy Novak:


Strig-le fetelor c te duci n pivni i c nu vrei s fii deranjat. Ai neles?
Guy ddu din cap aprobator. Fcu doi pai pn la baza scrii. Nash i apsa lama
cuitului n spate, foarte aproape de rinichi. tia c metoda cea mai bun era s mearg
pn aproape de limita maxim cu presiunea. Provocnd suficient durere victimelor,
acestea i ddeau seama c el nu glumete.
Fetelor! M duc la subsol pentru cteva minute. Voi stai acolo, bine? Nu vreau s
fiu deranjat.
De sus, o voce i rspunse:
Bine.
Guy se ntoarse spre Nash. Acesta i propti vrful cuitului n burt. Guy nu tresri i
nici nu se ddu napoi.
Tu ai ucis-o pe soia mea?
Nash zmbi.
Credeam c e fosta ta soie.
Ce vrei de la noi?

Unde i sunt calculatoarele?


Laptopul e n geanta aceea de lng fotoliu. Cellalt calculator e n buctrie.
Mai ai i altele?
Nu. Poi s le iei i s pleci.
Trebuie s stm, mai nti, puin de vorb, Guy.
i spun tot ce vrei s tii. Am i bani. Sunt ai ti. Numai s le lai n pace pe fete.
Nash l privi n ochi. Brbatul din faa sa tia, fr ndoial, c existau anse foarte
mari ca s-i piard viaa n curnd. Nimic din viaa lui de pn atunci nu sugera c ar
fi putut fi vreun mare erou i totui acum se comporta de parc i accepta sfritul i
voia s o fac n cel mai demn mod posibil.
Nu m ating de ele dac eti dispus s cooperezi, zise Nash.
Guy l privi n ochi ca i cnd ar fi vrut s se conving dac poate avea ncredere n
el sau nu. Nash deschise ua care ducea la subsol. ncepur amndoi s coboare treptele.
Nash nchise ua n urma lor i aprinse lumina. Pivnia nu era finisat. Pe jos era doar
placa de beton. Se auzea apa curgnd prin conducte. O pictur pe pnz era sprijinit
de un dulpior. Se vedeau mai multe cutii de carton puse alandala.
Nash avea tot ce-i trebuia ntr-o geant pe care o inea atrnat de umr. n clipa n
care bg mna n geant ca s scoat o rol de band izolatoare, Guy Novak fcu o
mare greeal.
i ddu un pumn lui Nash i strig:
Fugii, fetelor!
Nash l lovi cu putere n gt cu cotul, tindu-i respiraia. Apoi i aplic nc o lovitur
n frunte, cu podul palmei. Guy se prbui la podea, inndu-se cu ambele mini de gt.
Dac mai scoi o singur oapt, o aduc pe fiica ta aici i te pun s o priveti. Ai
neles?
Guy ncremeni. Instinctul patern putea face chiar i din indivizi lipsii de vlag, ca
Guy Novak, nite eroi. Nash se ntreb dac el ar fi avut copii cu Cassandra. Mai mult ca
sigur. Cassandra provenea dintr-o familie numeroas i i dorise, la rndul ei, s aib
mai muli copii. El, Nash, nu se putea pronuna prea clar n aceast privin
atitudinea lui fa de lume era mult mai pesimist dect a soiei sale ns, cu siguran,
nu s-ar fi opus dorinelor ei.
Nash privi spre trupul prbuit. Se gndi pentru o clip s-i fac o tietur lui Novak
n picior sau s-i reteze un deget, ns i ddu seama c nu este nevoie. Guy fcuse o
ncercare i vzuse ce se poate ntmpla. Nu avea s mai ncerce s scape.
ntoarce-te pe burt i du-i minile la spate.
Guy fcu exact ce i se ordonase. Nash i nfur ncheieturile i antebraele cu cteva
straturi de band izolatoare. Apoi fcu acelai lucru i cu picioarele. Dup aceea, i ndoi
picioarele din genunchi i i leg gleznele de ncheieturile minilor. Ultimul lucru pe
care l mai avea de fcut era s-l lege la gur. Folosi aceeai rol de band izolatoare,
pe care o petrecu de cinci ori n jurul capului lui Guy.
Dup ce termin, Nash se ndrept spre ua care ddea la parter.
Guy ncepu s se zbat, ns se chinuia degeaba. Nash nu dorea dect s se asigure c
fetele nu auziser strigtul prostesc al lui Novak. Deschise uor ua. Sus, undeva, se

auzea n continuare televizorul. Fetele nu se vedeau. nchise ua i se ntoarse la Guy.


Fosta ta soie a fcut un filmule. Vreau s-mi spui unde este caseta.
Uimirea de pe faa lui Novak era gritoare cum ar fi putut rspunde la ntrebri
dac avea gura acoperit cu band izolatoare? Nash se aplec spre el zmbind i-i art
lama cuitului.
n cteva minute ai s-mi spui tot ce tii, de acord?
Telefonul din buzunarul lui Nash ncepu s vibreze din nou. Probabil c e Lewiston,
i zise el, ns cnd vzu numrul de pe ecran i ddu seama c se ntmplase ceva
grav.
Ce s-a ntmplat?
Poliia e aici, se auzi rspunsul Pietrei.
Nash nu era prea surprins. Singura problem era c timpul se scurtase foarte mult
acum. Nu-i mai putea permite s stea prea mult acolo i s-l chinuie pe Novak aa cum
i-ar fi dorit. Trebuia s se mite mai repede.
Ce ar fi putut s-l fac pe Novak s vorbeasc mai repede?
Nash se lumin i ddu aprobator din cap. Acelai lucru care ne face s dm dovezi
nebuneti de curaj lucrul pentru care suntem gata s ne dm i viaa este i punctul
nostru nevralgic.
Am de gnd s-i fac o vizit fetiei tale, i spuse el lui Guy. i, dup aceea,
vorbeti, da?
Ochii lui Novak parc voiau s ias din orbite. Dei legtura nu-i permitea prea
multe, ncepu s se zbat ncercnd s-i semnaleze lui Nash ceea ce acesta tia deja
foarte bine. Era gata s vorbeasc. Era gata s-i spun tot ce voia numai s-i lase fetia
n pace. Nash tia ns c avea s-i fie mult mai uor s scoat informaiile de la Novak
dac fetia avea s fie de fa. Unii ar fi putut spune c ameninarea era suficient
pentru ca Guy s vorbeasc. Probabil c ar fi avut dreptate.
Nash dorea ns s aduc copilul la subsol i din alte motive.
Trase adnc aer n piept. Sfritul era aproape. l simea. Da, voia s supravieuiasc
i s scape de aici, ns, n acelai timp, nebunia pusese stpnire pe el. Nebunia fcea
s-i pulseze sngele n vine, l fcea s simt c triete cu adevrat.
ncepu s urce treptele care duceau la parter. n urma lui, putea s-l aud pe Novak
care se zbtea ca un apucat. Pentru o clip, luciditatea reui s nving nebunia i se
gndi c ar fi mai bine s se ntoarc. Guy era gata s spun totul. ndoiala reveni ns
imediat. Poate c totui nu-l speriase suficient.
Nu, trebuia s mearg pn la capt.
Deschise ua i ajunse n holul de la intrare. Se uit spre scara care ducea la etaj.
Televizorul continua s mearg. Mai fcu un pas.
Se opri ns brusc cnd auzi soneria de la intrare.

Tia parc maina pe aleea din faa casei lui Guy Novak. Ls poeta i telefonul
mobil n main i porni spre ua de la intrare. Continua s se gndeasc la ceea ce-i
spusese Betsy Hill. Biatul ei era teafr. Acesta era lucrul cel mai important. Avea
cteva rni uoare, ns era n via i fusese chiar n stare s-o ia la fug. Adam i

spusese i alte lucruri lui Betsy, printre care i faptul c se simea vinovat de moartea lui
Spencer, de exemplu. Totul se putea ns aranja. Important era s supravieuiasc
acestei ncercri. S-l vad ntreg acas. Dup aceea, putea s-i pun ntrebri i n
legtur cu alte lucruri.
La asta se gndea Tia cnd aps pe butonul soneriei.
i aduse aminte brusc c familia la care suna suferise de curnd o pierdere dureroas.
Probabil c Guy avea mare nevoie de susinerea unor prieteni n aceste momente, ns
ea nu-i dorea cu adevrat dect s-i ia repede fiica de acolo, s-i gseasc fiul i soul,
s-i vad pe amndoi teferi acas i s ncuie uile ca s nu-i mai deranjeze nimeni
niciodat.
Nu rspunse nimeni.
ncerc s vad ceva prin ferestruica de lng u, ns lumina de afar se reflecta n
sticl ca ntr-o oglind. i puse palmele n jurul ochilor ca s poat vedea ceva n
foaier. Avu senzaia c vede o siluet micndu-se brusc. Probabil c fusese doar o
umbr. Mai aps o dat pe butonul soneriei. De data asta se auzir zgomote, mai nti,
sus la etaj. Apoi, tropit de pai pe scar.
Yasmin deschise ua. Jill se afla la un metru n spatele ei.
Bun ziua, doamn Baye.
Bun, Yasmin.
Tia i ddu seama, dup privirea fetiei, c Guy nu-i spusese nc teribila veste, ns
asta nu era o surpriz. Aa se i neleseser, ca Tia s-o ia acas pe Jill, pentru ca Guy s
rmn singur cu fetia lui i s-i spun.
Unde e tatl tu?
Yasmin ridic din umeri.
Parc zicea c se duce la subsol.
Pentru o clip, Tia i fetele rmaser tcute, ateptnd parc s-l vad pe tatl lui
Yasmin deschiznd ua care ddea la subsol. Nu se auzea ns nimic.
Tia i zise c, probabil, Guy era acolo, jos, i-i plngea fosta soie. Ar fi trebuit s-i
ia copilul i s plece. Nu fcu ns nicio micare. Ceva nu era n ordine. Avea senzaia
c, dac pleac fr s-l fi vzut pe Guy, era ca i cnd ar fi lsat-o pe Yasmin singur.
Guy? strig ea.
E n ordine, doamn Baye. Sunt suficient de mare ca s-mi port singur de grij.
Tia nu era chiar att de sigur. Era vrsta periculoas cnd copiii ncep s cread c
nu mai au nevoie de prini. Probabil c, ntr-un fel, au i dreptate, acum cnd exist
telefoanele mobile i celelalte mijloace de comunicare. i Jill dorea s i se acorde din ce
n ce mai mult independen. Adam fusese lsat s se descurce singur, la vrsta ei, i
uite, se demonstrase c prea mult independen nu e bun ntotdeauna.
Nu ns asta era principala preocupare a Tiei n acel moment. Nu se punea problema
c o las singur pe Yasmin. Maina tatlui ei se afla pe alee. Acesta trebuia s fie pe
undeva prin cas. Urma s-i spun lui Yasmin ce se ntmplase cu mama ei.
Guy?
Niciun rspuns.
Fetele se privir una pe alta. O umbr de ngrijorare trecu peste feele lor.

Unde ziceai tu c este? ntreb Tia.


La subsol.
Ce avei acolo?
Mai nimic. Cutii cu lucruri vechi i chestii din astea. nc nu a apucat s aranjeze
acolo.
De ce oare se hotrse brusc Guy Novak s se duc la subsol?
Rspunsul evident era c voise s fie singur. Yasmin spusese c acolo se aflau mai
multe cutii cu vechituri. Poate c Guy avea pe acolo strnse cteva lucruri care i
aminteau de Marianne i acum scotocea prin acele obiecte. Poate c, din cauza uii
nchise, nu o putuse auzi cnd l strigase.
Probabil c sta era rspunsul.
ns ce era cu umbra care se micase cnd privise prin ferestruic. Fusese oare acela
Guy? Dar de ce s fi vrut s se ascund de ea? Reui s gseasc un rspuns i la aceast
ntrebare. Poate c, pur i simplu, nu avea puterea s dea ochii cu ea n momentul
acesta. Poate c nu dorea compania nimnui. Asta trebuia s fie.
Toate bune i frumoase, i zise Tia, ns parc nu se simea bine s-o lase pe Yasmin
aa.
Guy?
Strigase mai tare de data asta.
Tot nimic.
Fcu civa pai spre ua care ddea la subsol. Treaba lui dac voia s fie singur. Ar fi
fost suficient s strige Sunt aici i l-ar fi lsat n pace. Btu la u. Niciun rspuns.
Puse mna pe clan i ntredeschise uor ua.
Lumina era stins.
Se ntoarse spre fete.
Draga mea, eti sigur c a cobort aici?
Aa a spus.
Tia i ndrept privirea spre Jill. Aceasta ncuviin cu o micare a capului. Tia se
cutremur, ncepuse s-o cuprind panica. Guy avea o voce att de stins la telefon, i
acum se dusese pe ntuneric la subsol
Nu, nu era posibil s fi fcut aa ceva. Nu putea s-i fac aa ceva lui Yasmin
Deodat, Tia auzi un zgomot. Ceva ca un trit. Ca un fonet. Un obolan, probabil.
Zgomotul se auzi din nou. Nu era un obolan. Prea ceva mult mai mare.
Ce naiba?
Le privi pe fete n ochi.
Vreau s rmnei aici. M-ai neles? Nu venii jos dect dac v chem eu.
Deschise ua i ncepu s caute cu mna ntreruptorul de pe perete. Reui s-l
gseasc i aprinse lumina. Coborse deja cteva trepte. Cnd se fcu lumin, se uit de
jur mprejur i-l vzu pe Guy legat. Nu mai sttu pe gnduri.
Se ntoarse imediat i ncepu s urce scara napoi.
Fetelor, fugii! Plecai imediat
Cuvintele i nghear pe buze. n capul scrilor, i fcuse apariia un brbat
necunoscut. Cu mna dreapt o inea de gt pe Yasmin, care se zbtea. Cu stnga, o

trgea dup el pe Jill.

38.
Carson fierbea de furie. Fusese dat afar. Dup tot ce fcuse pentru ea, Rosemary l
dduse afar din ncpere ca pe un copil. Ea era acolo i vorbea cu brbatul acela n
vrst, care l fcuse de ruine n faa prietenilor si.
Femeia asta nu-i ddea seama ce se ntmpl.
El o cunotea prea bine. ntotdeauna tiuse s-i foloseasc frumuseea i puterea de
convingere pentru a iei din bucluc. De data asta ns, toate astea nu mai valorau nici
ct o ceap degerat. Probabil c nu o mai interesa dect cum s-i salveze propria
piele. Doar att. Cu ct se gndea mai mult, Carson i ddea seama ct de complicat
era situaia lui. Dac poliitii aveau s dea nval i se va pune problema gsirii unui
ap ispitor, mai mult ca sigur, el se afla n fruntea listei candidailor.
Poate c exact asta discutau acolo, acum.
Avea sens. Carson avea deja douzeci i doi de ani mai mult dect suficient pentru a
fi judecat i condamnat ca un adult. El era cel cu care adolescenii aveau de-a face cel
mai mult Rosemary fusese suficient de istea ca s nu se implice n detalii. De
asemenea, tot el, Carson, era intermediarul care fcea legtura cu oamenii care plasau
drogurile pe pia.
La naiba, ar fi trebuit s-i dea seama de la nceput c aa avea s se ntmple. Dup
ce putiul acela, Spencer, se sinucisese, ar fi trebuit s-o lase mai moale, cel puin pentru
o vreme. ns se aflau foarte muli bani n joc i distribuitorii i presau. Persoana de
contact a lui Carson era un individ, numit Barry Watkins, care purta numai costume
Armani. Se ntlnea cu el n cluburi scumpe. Individul azvrlea cu bani n stnga i-n
dreapta. i fcea rost de fete lui Carson i-l fcea s se simt ca un adevrat brbat.
Seara trecut ns, cnd Carson rspunsese c nu are nimic de oferit, vocea lui
Watkins se schimbase brusc. Individul nu ipase la el. Pur i simplu, i vorbise cu o voce
rece care i provoca senzaia unui cuit pe ira spinrii.
Trebuie s faci foarte repede rost de marf, i zisese el lui Carson.
Din pcate, cred c avem o problem.
Ce vrei s spui?
Fiul doctorului a luat-o razna. Taic-su i-a fcut apariia aici asear.
Tcere.
Alo?
Carson?
Da, ce e?
Cei care m pltesc nu vor permite ca poliitii s fac vreo legtur dintre chestia
asta i mine. M-ai neles? O s fac tot posibilul s nu ajung cercetrile la acest nivel.
Watkins nchisese. Mesajul fusese transmis i recepionat de Carson ca atare.
De asta atepta el aici cu arma la ndemn.
Auzi un zgomot la ua de la intrare. Cineva ncerca s intre n cldire. Ua era
ncuiat. Trebuia s cunoti codul ca s poi s intri sau s iei din cldire. Cel care se
afla afar nu cunotea codul i btea cu putere. Carson se uit pe fereastr.

Era Adam Baye. mpreun cu el se mai afla tnrul Huff.


Deschide! strig Adam. Biatul mai lovi n u nc o dat. Hai, vino i deschide
ua!
Carson i reprim un zmbet. Tatl i fiul n acelai loc. Un prilej minunat de a
termina cu ei.
Stai puin, zise el.
Dup ce i ndes revolverul la spate, sub centur, Carson tast patru cifre pe
tastatura numeric i se aprinse luminia verde. Ua era descuiat.
Adam i DJ nvlir nuntru.
Tatl meu e aici? ntreb Adam.
Carson ncuviin din cap.
E n biroul lui Rosemary.
Adam porni imediat n direcia aceea. DJ Huff l urm.
Carson ls ua s se nchid i s se blocheze n urma lor. Apoi duse mna la spate,
unde avea pistolul.

Anthony l urmrea pe Adam Baye.


Pstra o oarecare distan ntre ei, nu prea mare, ns nu era prea sigur cum trebuie
s procedeze. Putiul nu-l cunotea, aa c nu putea s-l abordeze aa, pur i simplu n
plus, cine putea spune n ce stare de spirit se afla biatul? Dac Anthony se prezenta
drept prieten al tatlui su, era posibil ca Adam s o ia la fug i s dispar din nou.
Trebuie s joc cartea asta cu mare atenie, i zise Anthony.
n faa lui, Adam striga ceva la telefonul mobil. Ideea nu era rea deloc. Anthony i
scoase i el telefonul din mers. Form numrul lui Mike.
Niciun rspuns.
Dup semnalul de mesagerie vocal, Anthony spuse n receptor:
Mike, l vd pe biatul tu. Se ndreapt spre clubul despre care i-am povestit. Mam luat dup el.
nchise telefonul i-l bg n buzunar. Adam i ascunsese i el telefonul i acum
grbise pasul. Anthony se strduia s pstreze aceeai distan ntre ei. Ajuns la intrarea
n club, Adam urc rapid treptele i ncerc ua.
ncuiat.
Anthony l vzu cum se uit la tastatura numeric. Cum ntoarce apoi capul spre
prietenul su, care ridic din umeri. Adam ncepu s bat la u.
Deschide!
Anthony fu surprins de disperarea din vocea lui Adam i veni mai aproape.
Hai, vino i deschide ua!
Biatul continua s loveasc cu putere n tblia uii. Cteva secunde mai trziu, ua
se deschise. n cadrul ei sttea unul dintre tinerii aceia mbrcai n negru. Anthony l
mai vzuse i nainte pe individ. Era puin mai n vrst dect ceilali biei i un fel de
ef de trup. Avea un bandaj de-a curmeziul nasului, care arta ca i cum ar fi fost
spart. Anthony nu se putu stpni s nu se ntrebe dac nu cumva tnrul fcuse parte
din echipa care srise asupra lui Mike.

Ce-ar fi trebuit acum s fac?


S-l mpiedice pe Adam s intre n club? Poate c ar fi reuit, ns nu era deloc sigur
care ar fi fost reacia biatului. Dac ncerca s fug din nou? Anthony l-ar fi putut opri,
ns ce realiza din toate astea?
Mai fcu un pas n direcia uii.
Adam intr grbit n cldire, urmat de prietenul su, cel mbrcat n jacheta cu
nsemnele liceului. Din locul n care se afla, Anthony putu s vad cum tnrul cu nasul
spart las ua s se nchid n urma lor. nainte ca ua s apuce s se nchid n
ntregime, individul se ntoarse cu spatele i el vzu cum duce mna la un pistol, pe
care-l avea ascuns la centur.

Mo era n main i se chinuia s neleag sensul numerelor acelora.


CeeJay8115.
ncerc pentru nceput s transforme literele n cifre. Cee era C sau cea de-a treia
liter a alfabetului. Jay era J, a zecea liter. Deci ce obinuse? 3108115. ncepu s
adune cifrele, ncerc s le divid, cut s gseasc vreo regul. i ndrept atenia
asupra numelui de identificare al lui Adam HockeyAdam1117. Mike i spusese c 11
fusese numrul de pe tricou al lui Messier, iar 17, fostul numr al lui Mike de la
Dartmouth. Mo ncepu totui s fac diverse operaii cu aceste numere, mai nti, cu
8115, i apoi, cu 3108115. Transform apoi HockeyAdam n cifre i ncerc alte
combinaii.
Nimic.
Numerele acestea nu erau ns nite niruiri de cifre alese la ntmplare. Era convins
de asta. Exact aa cum i numele folosit de Adam nsemna ceva. Trebuia s existe o
regul, un model. Singura problem era c trebuia s descopere cheia.
Pn atunci, Mo analizase toate posibilitile. Deschise torpedoul i scoase o bucat
de hrtie i un pix. Tocmai cnd ncepuse s pun variantele pe hrtie, auzi o voce pe
care o cunotea foarte bine.
Deschide!
Mo ridic imediat privirea.
Adam se afla la intrarea n Club Jaguar i btea la u.
Hai, vino i deschide ua!
Pn s deschid el portiera, ua se deschise i Adam dispru nuntru. Mo rmase
descumpnit, netiind ce ar trebui s fac n continuare. Deodat vzu ceva i mai
ciudat.
Era Anthony, bodyguardul de culoare pe care l vizitase Mike puin mai devreme.
Individul se repezise i el la u, ncercnd s ajung acolo nainte ca aceasta s apuce
s se nchid. Mo iei din main i se repezi i el spre intrarea n club. Anthony ncerca,
fr succes, s mite clana uii.
Ce s-a ntmplat? strig Mo.
Trebuie s intrm n cldire, rspunse Anthony.
Mo cercet tblia uii.
E din oel. N-avem cum s-o spargem.

Ar trebui totui s ncercm ceva.


De ce, ce s-a ntmplat?
Tipul care l-a lsat pe Adam nuntru, explic Anthony, avea un pistol la spate.

Carson inea arma ascuns la spate.


Tatl meu e aici? ntreb Adam.
E n biroul lui Rosemary.
Adam trecu pe lng el i se ndrept spre captul culoarului. Exact din direcia aceea
se auzi o u trntit i nite pai care alergau.
Adam?
Vocea i aparinea lui Mike Baye.
Tati?
Baye ddu colul exact cnd fiul lui ajunse la captul culoarului. Cei doi se
mbriar.
Ce drgu, i zise Carson i ndrept arma spre ei.
Nu ncerc s le atrag atenia. Nu avea niciun rost s-i avertizeze. Nu avea timp s
negocieze cu ei sau s le cear cine tie ce. Trebuia s termine asta ct mai repede.
Trebuia s-i ucid.
Carson, nu face asta! strig Rosemary.
Nu avea niciun motiv s-o asculte pe trfa asta. Carson l ncadr pe Adam n ctarea
pistolului i se pregti s trag.

Chiar n clipa n care i strngea n brae biatul chiar n clipa n care savura
atingerea trupului acestuia i rsufla uurat c-l regsise teafr Mike vzu cu coada
ochiului cum Carson scosese o arm de la spate.
Nu avea la dispoziie prea mult timp n care s-i calculeze urmtoarea micare.
Aciunea lui nu fu determinat de vreun proces sofisticat de gndire. l vzu pe Carson
aintind arma asupra lui Adam i reacion instinctiv.
i mpinse biatul ct de tare putu. Tlpile lui Adam zburar efectiv prin aer i
biatul fcu ochii mari nevenindu-i s cread. Arma explod, glonul fcu ndri
peretele de sticl din spatele lui Mike, exact n locul n care se aflase Adam, cu mai
puin de o secund nainte. Cioburile de sticl czur ca o ploaie asupra lui Mike.
Micarea l luase prin surprindere nu numai pe Adam, ci i pe Carson. Acesta i
imaginase c ei nu aveau s-i vad arma, ori, dac o vedeau, aveau s reacioneze aa
cum reacioneaz majoritatea oamenilor cnd este ndreptat o arm spre ei
nlemnesc sau ridic minile.
Carson i reveni ns foarte repede. Deja mna lui se deplasa spre dreapta, n
direcia n care zburase Adam. Chiar dac reacionase din instinct, fora cu care Mike i
mbrncise biatul avusese, pe lng rolul de a-l scoate pe acesta din btaia glonului, i
obiectivul de a-l trimite ct mai departe. i reuise.
Adam aterizase pe coridor, n spatele unui zid.
Carson nu avea cum s-l mai ia n ctare pe Adam. Nu avea dect o singur
alternativ: s-l ucid, mai nti, pe tatl biatului.

Mike se simi ptruns de o senzaie profund de linite interioar. tia exact ce are de
fcut. Nu avea alt alternativ. Trebuia s-i protejeze copilul. n timp ce Carson i
mica mna n care inea pistolul n direcia lui, Mike se pregtea pentru ce avea s
urmeze.
Avea s se sacrifice.
Nu se gndea prea mult la motive. Era foarte simplu. Tatl i salveaz fiul. Aa
trebuia s fie. Carson avea arma n mn i putea s omoare pe unul dintre ei. Trebuia
ca victima s fie el i nu Adam.
Chiar dac Carson trgea n el, Mike, cu experiena lui din hochei, tia c exista
ansa ca, nainte de a muri, s-l doboare la pmnt i s-l mpiedice s fac mai mult
ru. Se hotr s-l nfrunte i ncepu s nainteze spre tnrul narmat.
Pe msur ce nainta ns, Mike realiz c planul su avea foarte puine anse de
reuit. Distana era mult prea mare. Carson avea deja intit arma asupra lui. Nu avea
cum s ajung la el fr s ncaseze cel puin un glon, poate dou. ansele ca s
supravieuiasc acestor lovituri ncasate n plin erau foarte mici, cu att mai puin s
mai i reueasc s-i fac ceva individului.
Alt alternativ nu exista ns. Aa c nchise ochii, i ncord picioarele i-i aplec
fruntea nainte.

ntre el i brbatul acela era nc o distan de peste cinci metri, ns, dac-l mai lsa
s se apropie un pic, nu avea cum s rateze.
Carson lu n ctare capul lui Mike i rmase n ateptare, n timp ce inta devenea
din ce n ce mai mare.

Anthony se mai izbi o dat cu umrul n u, ns aceasta nu voia s se clinteasc.


Mo zise nciudat:
Toate calculele alea complicate i totul e att de simplu!
Ce tot mormi acolo?
Opt-unu-unu-cinci.
Cum ai zis?
Nu era ns timp pentru explicaii. Mo form codul 8115 pe tastatura numeric. Se
aprinse un led verde. Ua fusese descuiat.
Anthony se izbi din nou cu umrul n ea i cei doi brbai nvlir nuntru.

Arma era ndreptat direct spre capul brbatului. Carson era surprins de ct de calm
putea s fie. Crezuse c o s-i fie fric s trag, ns mna nu-i tremura absolut deloc.
Primul foc pe care-l trsese i produsese o stare de euforie. Cel de-al doilea avea s fie i
mai grozav. Brbatul ajunsese foarte aproape acum. Nu avea cum s-l rateze.
Carson ncepu s apese pe trgaci.
Deodat, arma i zbur din mn.
O mn de uria venise de undeva din spatele lui i-i smulsese pistolul din mn. Pur
i simplu. Arma cu care fusese gata s trag n urm cu o secund dispruse. Carson
ntoarse capul i-l vzu pe bodyguardul de culoare pe care-l tia de la unul dintre

cluburile din zon. Individul avea arma n mn i zmbea. Carson nu avu ns prea
mult timp la dispoziie ca s-i manifeste surpriza fiindc un alt individ i aplic o
lovitur nucitoare n partea de jos a spatelui. Url de durere i se aplec n fa, exact
la timp ca s nimereasc n umrul lui Mike Baye, care se aruncase spre el din cealalt
direcie. Trupul lui Carson se frnse efectiv n dou n urma impactului. Se prbui la
pmnt. Nu mai putea s respire. Avea senzaia c lovitura i sfrmase toate coastele.
Mike se ridic de pe tnrul czut i zise:
Gata, s-a terminat. Apoi, ntorcndu-se spre Rosemary, adug: Nu mai fac niciun
trg cu tine.

39.
Nash le inea pe ambele fete de gt.
Nu trebuia s strng prea tare, fiindc degetele lui apsau n nite puncte foarte
sensibile. Yasmin, fetia care declanase toat nebunia asta, fiindc fusese obraznic la
ora lui Joe, se strmba de durere. Cealalt fat fiica femeii care nimerise acolo fr s
aib nicio legtur cu ce se ntmplase tremura ca o frunz.
D-le drumul, zise femeia.
Nash cltin din cap. Intrase deja ntr-o stare euforic. Nebunia l cuprinsese n
ntregime. Fiecare neuron era excitat la maximum. Una dintre fete ncepu s plng.
Era contient c lacrimile ar fi trebuit s aib un efect asupra lui, ar fi trebuit s-l mite,
ca pe orice fiin uman.
Lacrimile nu fceau ns dect s amplifice senzaia.
Oare tot nebunie se cheam atunci cnd eti contient c te afli n starea asta?
Te rog, zise femeia. Sunt doar nite copii.
Femeia se opri brusc. Probabil c nelesese. Cuvintele ei nu aveau niciun efect asupra
lui. Ba chiar, mai ru, preau c i provoac o plcere sadic. Lui Nash i plcea femeia.
Se ntreb dac era mereu aa de curajoas sau era ceva care se petrecea numai acum,
cnd i simea copilul n pericol?
Trebuia s-o omoare, mai nti, pe femeie.
Trebuia s fac asta, fiindc ea era cea care putea s-i fac cele mai mari probleme.
Era sigur de asta. Femeia asta nu va sta linitit, n timp ce el le va chinui pe fete.
i veni ns o idee i mai bun. Dac, oricum, avea s-i ucid pe toi, dac acest act
avea s fie ultima sa declaraie fa de restul lumii, ce putea fi mai mre dect s-i
oblige pe prini s fie martori la chinurile copiilor lor?
O, tia c e un lucru ngrozitor. De ndat ce ideea i trecuse prin minte, Nash nu mai
putea s-o lase s plece. Nu poi nega ceea ce eti. Nash cunoscuse nite pedofili n
nchisoare, iar acetia ncercau mereu din rsputeri s se autoconving c nu era chiar o
crim ceea ce fcuser. i povesteau despre civilizaii i epoci trecute n care fetele se
mritau de la doisprezece ani, i Nash nu se putea stpni s nu se ntrebe de ce se
oboseau s fac asta. Lucrurile erau mult mai simple. Pur i simplu, fiecare e fcut altfel.
Unii au un mic defect. Simt nevoia s fac anumite lucruri pe care ceilali le consider
reprobabile.
Aa ne-a fcut Dumnezeu. De ce ar trebui s fie cineva acuzat pentru asta?
Toi pioii aceia scandalizai ar trebui s se gndeasc mai bine c ei critic, de fapt,
opera Domnului. Nu e vorba numai de nite tentaii, la care unii rezist, iar alii, nu.
Fiecare om are nite dorine ascunse. i nu disciplina reuete s in acele dorine sub
control. Totul depinde de circumstane. Asta nu nelesese Pietra n legtur cu soldaii
aceia. Circumstanele nu i foraser pe acei soldai s recurg la violen.
Circumstanele le oferiser oportunitatea de a-i manifesta pornirile violente.
Totul era foarte clar. Avea s i omoare pe toi. Dup aceea, va lua calculatoarele i
va disprea. Cnd va veni poliia, vor fi ocupai pn peste cap cu baia de snge. Vor

presupune c e vorba despre un uciga n serie. Nimeni n-o s se gndeasc la un


filmule fcut de o femeie cu intenia s distrug viaa unui om de treab. Joe avea mari
anse s ias basma curat din toat afacerea asta.
Trebuia s procedeze metodic. Mai nti, s-o lege pe mam.
Fetelor?
Le ntoarse capetele ca ele s-l poat privi.
Dac ncercai s fugii, i ucid pe mami i pe tati. Ai neles?
Fetele ncuviinar cu o micare a capului. Pentru orice eventualitate, le trase pe
amndou n partea opus uii care ddea sus. Dup aceea, le eliber simultan gturile.
Exact n fraciunea de secund urmtoare, Yasmin scoase cel mai ascuit ipt pe care-l
auzise vreodat i ni spre tatl ei. Nash ntinse mna dup ea.
O micare care se dovedi a fi total greit.
Cealalt feti ncepu s alerge spre treptele care duceau la parter.
Nash se rsuci rapid i o porni dup ea, ns copila era foarte iute.
Femeia strig ct o ineau rrunchii:
Fugi, Jill!
Nash ncepuse s urce treptele cu mna ntins n fa, ca s-o apuce de glezn. Reui
s o agae, ns Jill i scutur piciorul i se eliber. ncerc s se arunce din nou asupra
ei, ns simi c-l trage ceva napoi.
Era mama fetiei.
Srise asupra lui i-l apucase de picior. Femeia l muc de pulp. Nash scoase un
geamt i o mpinse pe Tia cu piciorul ntr-o parte.
Jill! strig el. S tii c o ucid pe mama ta dac nu vii imediat napoi!
Femeia se rostogoli ntr-o parte i strig i ea:
Fugi! Nu-l asculta!
Nash se ntoarse spre Tia i scoase cuitul. Pentru prima dat nu tia prea bine ce
trebuia s fac. Cutia n care se aflau legturile telefonice se afla pe peretele din partea
opus a pivniei. Ar fi putut s le taie, ns mai mult ca sigur c putoaica avea telefon
mobil.
Timpul se scurgea n defavoarea lui.
Trebuia s pun mna pe calculatoare. sta era lucrul cel mai important. Aa c,
imediat dup ce le ucidea, trebuia s pun mna pe calculatoare i s le distrug hardul.
Se uit la Yasmin. Fetia se ascunsese n spatele tatlui su. Guy ncerca s se ridice
n ezut, ncerca s fac orice putea ca s se transforme ntr-un fel de scut care s-i
protejeze odrasla. Eforturile pe care le fcea aa cum era legat i de mini i de picioare
erau aproape comice.
i femeia se ridicase n picioare i se postase ntre el i Yasmin. Ce curajoas! Nici
mcar nu era copilul ei! Acum ns i avea pe toi trei ntr-un singur loc. Perfect. Putea
s-i rezolve foarte repede pe toi.
Jill! strig el din nou. E ultima ans pe care i-o dau!
Yasmin ncepu s ipe. Nash fcu un pas n direcia celor trei cu cuitul ridicat, ns o
voce l fcu s se opreasc.
Te rog s nu-i faci ru lui mami.

Vocea venea din spatele lui. Era a unui copil care scncea.
Jill se ntorsese n pivni.
Nash o privi n ochi pe Tia i zmbi. Faa femeii se schimonosi de disperare.
Nu! strig ea. Jill, nu! Fugi!
Mami?
Fugi! Pentru numele lui Dumnezeu, fugi!
Jill ns nu voia s asculte ndemnurile mamei sale. ncepuse s coboare treptele.
Nash se rsuci n direcia ei i abia atunci i ddu seama de greeal. Pentru o secund,
se ntreb dac nu cumva o lsase intenionat pe feti s fug sus, la parter. Le inuse
de gt pe amndou i le dduse drumul, nu? Fusese numai o neglijen sau ceva mai
mult? Se ntreb dac nu cumva fusese dirijat de cineva care nu mai suporta s-l vad
ucignd.
I se pru c o vede lng feti.
Cassandra, zise el cu voce tare.

Cu cteva minute n urm, Jill fusese imobilizat de brbatul care o inea de gt.
Individul era foarte puternic. Nici mcar nu se fora. Degetele lui gsiser un punct
sensibil i apsarea o durea ngrozitor. Apoi, o vzu pe mami i pe domnul Novak care
era legat i ntins pe jos. Aproape c era gata s leine de spaim.
Mama ei zise:
D-le drumul.
Modul hotrt n care rostise vorbele astea reui s o calmeze oarecum pe Jill. nc
nu-i venea s cread ce se ntmpla i era grozav de speriat, ns mama ei era acolo,
alturi de ea. Era convins c mami era n stare s fac orice pentru salvarea ei.
Trebuia s-i arate c i ea este n stare s fac acelai lucru.
Brbatul mri fora cu care o apsa pe gt. Jill se nec i i ridic speriat privirea
spre faa lui. Individul prea foarte mulumit de felul n care decurgeau lucrurile. Jill i
mut privirea spre faa prietenei ei. Yasmin se uita fix la ea i o vzu cum ridic uor
din cap. Era exact gestul pe care Yasmin l fcea n clas, atunci cnd profesorul se uita
la ele, iar ea voia s-i transmit un mesaj, fr ca acesta s-i dea seama.
Jill nu reuea s neleag ce voia, de fapt, prietena ei. Aceasta i mic ochii,
minile. Uimit, Jill i urmri privirea i descoperi c prietena ei inea arttorul ntins,
ca i cum ar fi avut n mn un pistol.
Fetelor?
Brbatul o strnse i mai tare i le rsuci amndurora gturile n aa fel, nct s le
fac s se uite la el.
Dac ncercai s fugii, i ucid pe mami i pe tati. Ai neles?
Ddur amndou din cap n acelai timp. Ochii li se ntlnir din nou. Yasmin
deschise puin gura. Jill nelese ideea. i apoi brbatul le ddu drumul. Jill atept
diversiunea. Aceasta veni aproape imediat.
Yasmin ncepu s ipe i, atunci, Jill o lu la fug. Fugea ct o ineau puterile, fiindc
n joc nu era numai viaa ei, ci i vieile lor.
Simi cum degetele brbatului i ating glezna, ns reui s scape. i auzi apoi cum

geme, dar nu ntoarse capul s vad ce s-a ntmplat.


Jill! strig individul. S tii c o ucid pe mama ta dac nu vii imediat napoi!
Singura ei ans era ns sus. Nu se gndea acum dect la mailul pe care i-l trimisese
domnului Novak:
Ascult-m cu atenie. Cred c ar trebui s-i ascunzi arma mai bine.
Se ruga ca el s nu fi citi mesajul sau, dac l citise, s nu fi apucat s fac nimic. Jill
se npusti n dormitorul domnului Novak. Trase sertarul i vrs coninutul pe jos.
Arma nu mai era acolo.
Simi c i se oprete inima. Jos, n pivni, se auzi un ipt. Era posibil ca brbatul s
nceap s-i ucid pe cei de jos n orice clip. Cuta nnebunit printre lucrurile
domnului Novak i, deodat, ddu de ceva metalic.
Revolverul.
Jill! E ultima ans pe care i-o dau!
Cum se ridic sigurana? Fir-ar s fie. Nu tia cum. Brusc, i aminti c Yasmin nu
pusese la loc sigurana. Probabil c rmsese aa.
Yasmin ip din nou.
Jill sri n picioare. nc din capul scrii, care ddea spre pivni, zise cu o voce de
copil mic i neajutorat:
Te rog s nu-i faci ru lui mami.
ncepu s coboare treptele. Nu era deloc sigur dac avea s fie n stare s apese
suficient de tare pe trgaci. Se hotr s in revolverul cu ambele mini i s apese cu
dou degete pe trgaci.

Nash auzi sirenele.


Vzu pistolul ndreptat mpotriva lui i zmbi. Instinctul de conservare i spunea s se
arunce ntr-o parte, s ias din btaia armei, ns Cassandra cltin din cap. Era de
acord cu ea. Nu trebuia s se fereasc. Fetia ezita. Aa c fcu un pas spre ea i ridic
amenintor pumnul n care avea cuitul.
Cnd avea zece ani, Nash l ntrebase pe tatl su ce se ntmpl cu oamenii atunci
cnd mor. Tatl su i rspunsese c, probabil, cel mai bun rspuns la aceast ntrebare
fusese dat de Shakespeare, care spusese c moartea este acel trm stingher de unde
nimeni pe lume nu mai vine{15}.
Venise clipa s vad dac tatl su avusese dreptate sau nu.
Primul glon l lovi drept n piept.
Se cltin, dar continu s nainteze spre feti.
Nu tia ce avea s se ntmple dup cel de-al doilea glon, ns spera s-l ajute s o
ntlneasc pe Cassandra.

40.
Mike se afla n aceeai camer de interogatorii n care mai fusese i cu dou zile n
urm. De aceast dat, nu mai era singur, ci nsoit de fiul su.
Agenii speciali, Darryl LeCrue i Scott Duncan, se apropiau de finalizarea cazului.
Mike era sigur c toi cei implicai Rosemary, Carson, DJ Huff, mpreun, probabil, cu
tatl su precum i ceilali tineri de la club se aflau i ei n cte o camer
asemntoare. i separaser pentru a putea afla mai multe.
Se aflau acolo de mai multe ore. Mike i Adam mai trebuiau s rspund la o singur
ntrebare. Hester Crimstein, avocata lor, nu i lsase s vorbeasc.
Acum nu se mai aflau dect ei doi n ncpere.
Mike i privi fiul, simi c i se frnge inima vzndu-l att de palid i zise, probabil,
pentru a cincea sau a asea oar n ultima or:
O s fie bine.
Adam tcea, fr s zic nimic. Mai mult ca sigur, din cauza ocului. La asta se mai
aduga i afurisita de ncpnare adolescentin. Hester era teribil de furioas din
cauza asta. La toate ntrebrile ei, Adam cltinase din cap.
Ultima vizit a avocatei se ncheiase cu jumtate de or n urm i, la sfritul ei,
Crimstein i optise lui Mike:
Nu stm bine deloc.
Ua se deschise din nou. Hester Crimstein intr n ncpere, puse mna pe un scaun i
se aez aproape de Adam. Faa ei era doar la civa centimetri de a biatului. Acesta se
trase ntr-o parte. Ea i cuprinse faa cu palmele i i-o ntoarse spre a ei.
Uit-te la mine, Adam.
El se mpotrivi la nceput, apoi o privi n ochi.
Uite care e problema. Rosemary i Carson te acuz pe tine. Spun c tu ai venit cu
ideea s furi reetele de la tatl tu i s transformi asta ntr-o adevrat afacere. C tu
i-ai cutat pe ei. Mai zic i c tatl tu se afl n spatele afacerii. Chipurile, tticul tu,
aici de fa, cuta o metod prin care s mai fac rost de ceva bani. Ofierii DEA din
cldirea asta tocmai s-au acoperit de glorie, fiindc au arestat un doctor din Bloomfield
care tocmai asta fcea vindea ilegal reete pentru piaa neagr. Aa c a nceput s le
plac, Adam. Abia ateapt s bage dup gratii nc un doctor i pe fiul su, fiindc asta
le aduce publicitate n media i i ajut s promoveze, nelegi ce i spun?
Adam ncuviin din cap.
Atunci de ce nu-mi spui adevrul?
Nu are nicio importan, spuse Adam.
Hester i ndeprt minile n lturi.
Ce nseamn asta?
E cuvntul meu mpotriva cuvntului lor, rspunse Adam cltinnd din cap.
Corect, ns, vezi tu, aici apar dou probleme. n primul rnd, nu e vorba numai
despre ei doi. Civa dintre tovarii lui Carson sunt gata s le susin varianta.
Bineneles c indivizii ar fi n stare s jure i c tu ai fost analizat rectal ntr-o nav

spaial, dac Rosemary i Carson le-ar cere aa ceva. Aa c nu asta e problema


noastr cea mai mare.
Dar care e? ntreb Mike.
Cea mai solid prob aflat n posesia lor sunt formularele alea de reete. Nu
avem cum s le punem asta n crc lui Carson i lui Rosemary. n schimb, reetele astea
duc direct la tine, domnule doctor Baye. Sunt formularele tale. i pot foarte bine s
demonstreze cum ajung drogurile de la punctul A adic de la doctorul Baye la
punctul B piaa ilegal. Prin intermediul fiului tu.
Adam nchise ochii i cltin din cap.
Ce? fcu Hester.
Nu o s m credei.
Dragul meu, te rog s m asculi cu atenie. Treaba mea nu este s te cred pe tine.
Eu trebuie doar s te apr. Poi s-i faci griji dac mama ta te crede sau nu, bine? Eu
nu sunt mama ta. Eu sunt avocata ta i, deocamdat, asta e mult mai bine dect s-i fiu
mam.
Adam ntoarse capul spre tatl su.
Eu sunt gata s cred ce ai s-mi spui, zise Mike.
Dar pn acum n-ai avut ncredere n mine.
Mike nu tia prea bine cum s reacioneze la aceast afirmaie.
Mi-ai pus chestia aia n calculator. Mi-ai spionat convorbirile i mesajele.
Eram ngrijorai din cauza modului n care te purtai.
M-ai fi putut ntreba.
Te-am ntrebat, Adam. Te-am ntrebat de o mie de ori. i tu nu-mi spuneai dect s
te las n pace. S ies afar din camera ta.
Hei, biei! interveni Hester. Sunt profund micat de aceast scen tat-fiu.
Sincer, e foarte impresionant, mi vine s plng, ns eu sunt pltit cu ora i cer al
naibii de mult, aa c suntei buni s ne ntoarcem la cazul nostru?
Se auzi o btaie puternic n u. Agenii speciali LeCrue i Duncan intrar n
ncpere.
V rog s ieii afar. Discuia pe care o purtm aici e privat.
E aici, afar, cineva care vrea s vorbeasc cu clienii dumneavoastr, spuse
LeCrue.
Nu m intereseaz, chiar dac ar fi vorba despre Jessica Alba, mbrcat numai
ntr-un prosop.
V rog s m credei c e vorba despre ceva foarte important.
Cei doi ageni se ddur ntr-o parte. Mike ridic privirea. Nu tia la ce s se atepte,
ns realitatea depi orice nchipuire. Adam ncepu s plng.
n ncpere intraser Betsy i Ron Hill.
Cine naiba sunt tia? ntreb Hester.
Prinii lui Spencer, rspunse Mike.
Stai puin, ce porcrie lacrimogen mai e i asta? Vreau s ias afar. Vreau s
ias afar de aici, imediat.
V rog s tcei puin i s ascultai, interveni LeCrue.

Hester se rsuci spre Adam i-i puse o mn pe antebra.


S nu spui nimic. M-ai auzit? Niciun cuvnt.
Adam continua s plng.
Betsy Hill se aez la mas n faa lui. i ochii ei erau plini de lacrimi. Ron rmase n
picioare, n spatele ei. i ncruciase braele la piept i se uita n tavan. Mike observ c
buzele i tremurau uor. Cei doi ageni speciali se aezaser fiecare n cte un col al
ncperii.
Doamn Hill, putei s le spunei i dnilor ceea ce tocmai ne-ai spus nou?
Hester Crimstein continua s-l in pe Adam de antebra, gata s-l fac s tac dac
ar fi fost nevoie. Betsy Hill l privea pe biat fr s zic nimic. ntr-un trziu, acesta
ridic fruntea i-i ntlni privirea.
Ce nseamn toate astea, doamn Hill? ntreb i Mike.
Dup alte cteva secunde, Betsy ncepu s vorbeasc.
M-ai minit, Adam.
Uurel, uurel, interveni Hester. Dac dumneaei are de gnd s nceap cu acuzaii
din astea, ncetm imediat orice discuie.
Betsy continua s-l priveasc n ochi pe Adam, ignornd n totalitate izbucnirea
avocatei.
Nu te-ai btut cu Spencer din cauza unei fete, nu-i aa?
Adam nu rspunse nimic.
Nu-i aa?
Nu rspunde, zise Hester, strngndu-l uor de bra. Nu facem niciun comentariu
n legtur cu vreo presupus btaie
Adam i retrase braul.
Doamn Hill
i-a fost team c nu vei fi crezut, spuse Betsy. i n-ai vrut s-i faci ru prietenului
tu. ns n-ai ce ru s-i mai faci lui Spencer. E mort. i nu e vina ta c s-a ntmplat
aa.
Obrajii lui Adam erau plini de lacrimi.
M auzi? Nu e vina ta. Aveai toate motivele s fii furios pe el. Att eu, ct i soul
meu am greit foarte mult n privina lui. Va trebui s trim cu asta tot restul vieii.
Poate c am fi reuit s-l oprim dac l-am fi supravegheat mai bine sau poate c, orice
am fi fcut, nu am fi reuit s-l salvm. Deocamdat, nu tiu. Un lucru e sigur ns: nu a
fost vina ta i nu are rost s iei tu aceast povar asupra ta. Spencer e mort, Adam. Nu
are cum s mai sufere.
Hester deschise gura, ns nu reui s scoat niciun sunet. ncerc s spun ceva, se
opri i apoi renun. Nici Mike nu tia prea bine cum s reacioneze.
Spune-le adevrul, spuse Betsy.
Nu mai conteaz acum.
Ba conteaz, Adam.
Oricum, n-o s m cread nimeni.
Noi te credem, zise Betsy.
Rosemary i Carson vor zice c eu i tata suntem vinovaii. Probabil c deja au

declarat asta. Aa c nu mai are rost s trm i alte nume n noroi.


De asta voiai s dai totul n vileag noaptea trecut. Cu microfonul acela despre
care ne-ai povestit, interveni LeCrue. Rosemary i Carson te antajau, nu-i aa? Te
ameninau c, dac spui ceva, dau vina pe tine i spun c tu ai furat carnetele cu
formulare. Aa cum au i declarat acum. i mai erau i prietenii ti pe care trebuia s-i
protejezi. i ei puteau s-o peasc. Nu aveai de ales. Singura soluie era s mergi mai
departe.
Nu eram ngrijorat din cauza prietenilor mei, spuse Adam. Erau ns gata s pun
totul n crca tatlui meu. Era n pericol s-i piard dreptul de practic.
Adam?
Biatul i ntoarse capul spre tatl su.
Te rog s spui tot adevrul. Nu-i face probleme din cauza mea.
Adam cltin din cap.
Betsy se ntinse peste mas i-l atinse pe mn.
Avem dovezi.
Adam o privi mirat.
Ron Hill fcu un pas nainte.
Dup moartea lui Spencer, i-am cutat printre lucruri. i am gsit Ron Hill se
opri, nghii n sec i ridic din nou privirea n tavan. N-am vrut s-i spun i lui Betsy.
Suferea att de mult i m-am gndit c nu are niciun rost s-o amrsc i mai tare.
Spencer era mort. De ce s sufere i mai mult? La fel gndeai i tu, Adam, nu-i aa?
Adam nu zise nimic.
Aa c n-am zis nimic. ns n noaptea n care a murit Spencer i-am umblat prin
camer. Am gsit sub pat opt mii de dolari i astea.
Ron puse pe mas un carnet de formulare pentru reete. Timp de cteva clipe, toi cei
prezeni n ncpere rmaser cu privirea aintit asupra reetelor.
Nu tu ai fost cel care a sustras reetele de la tatl tu, zise Betsy. Spencer a fcut-o.
El le-a furat de la voi de-acas, nu-i aa?
Adam ls capul n pmnt.
i tu ai descoperit asta chiar n noaptea n care s-a sinucis. Te-ai dus s-l iei la
ntrebri. Erai furios. V-ai certat. i l-ai lovit. Cnd te-a strigat i i-a spus s vii napoi,
tu n-ai vrut s-i asculi scuzele. Mersese prea departe de data asta. Aa c nu i-ai rspuns
la telefon.
Adam nchise ochii.
Ar fi trebuit s-i rspund. i eu l-am lovit. L-am njurat i i-am spus c nu mai
vreau s vorbesc cu el. i dup aceea, l-am lsat acolo singur i cnd m-a sunat s-mi
cear ajutorul
n ncpere avu loc un fel de explozie. Lacrimi, mbriri, cuvinte de alinare i
scuze. Rnile au fost deschise i apoi nchise la loc. Hester profit de atmosfera de acolo
i i lu deoparte pe agenii federali. Acum tia toat lumea ce se ntmplase. Bnuia c
nimeni nu mai are de gnd s-i acuze pe cei doi brbai Baye. Adam avea s coopereze
pentru arestarea lui Rosemary i a lui Carson.
ns pentru asta mai era timp.

n aceeai sear, dup ce Adam ajunsese acas i-i recuperase telefonul, Betsy Hill
veni la ei.
Vreau s aud i eu, i zise ea lui Adam.
i ascultar mpreun ultimul mesaj trimis de Spencer nainte de a muri:
Nu este vina ta, Adam. Stai linitit, prietene. Dar ncearc s m nelegi. Mi-e mult prea
greu. ntotdeauna mi-a fost greu

O sptmn mai trziu, Susan Loriman btea la ua casei familiei Lewiston.


Cine e acolo?
Domnule Lewiston? Sunt Susan Loriman.
Sunt ocupat.
V rog s deschidei. Este foarte important.
Trecur cteva secunde bune nainte ca Lewiston s deschid ua. Era nebrbierit i
avea pe el un tricou boit. Prul i sttea alandala i avea ochii roii.
Doamn Loriman, nu cred c este momentul.
S nu credei c v-a fi deranjat dac nu ar fi vorba despre ceva cu adevrat
important.
Am fost dat afar de la coal.
tiu. Am auzit i-mi pare ru.
Deci dac ai venit pentru aciunea de cutare de donatori pentru fiul
dumneavoastr
Pentru asta am venit.
V dai seama c dup ce am fost dat afar nu mai pot conduce o astfel de aciune.
Aici v nelai. Sunt convins c dumneavoastr suntei n continuare omul cel
mai potrivit.
Doamn Loriman
Ai pierdut vreodat pe cineva apropiat?
Da.
Putei s-mi spunei pe cine?
Ce ntrebare ciudat! Lewiston oft i se uit n ochii femeii. Copilul ei era pe moarte
i, din cine tie ce motiv, i punea lui asemenea ntrebri.
E vorba de sora mea, Cassie. Era un nger. Nimeni nu putea s-i imagineze c o
asemenea fiin ar putea pi ceva.
Susan tia foarte bine ce se ntmplase. Buletinele de tiri relataser pe larg despre
crimele al cror autor fusese soul rposatei Cassandra Lewiston.
i, n afar de sora dumneavoastr?
Pe fratele meu, Curtis.
i el a fost tot un nger?
Nu. Dimpotriv. Semna foarte bine cu mine. Toat lumea spunea c suntem
identici. ns a fcut numai prostii toat viaa.
Cum a murit?
A fost ucis. Probabil, de cei care l-au jefuit.
Domnule Lewiston, s tii c asistenta care ia probele de snge e aici, cu mine.

Susan ntoarse capul. O femeie cobor din main i se ndrept spre ei. Poate s v ia
snge chiar acum.
Dar nu vd care ar fi rostul.
Prerea mea, domnule Lewiston, este c dumneavoastr n-ai fcut nimic att de
groaznic. Ba chiar ai sunat la poliie cnd v-ai dat seama ce face cumnatul
dumneavoastr. Eu cred c ar trebui s ncepei s v gndii s v refacei imaginea. i
pasul acesta, acceptul de a ncerca s-mi salvai copilul tocmai acum, cnd n viaa
dumneavoastr s-au petrecut asemenea nenorociri, cred c va conta foarte mult n ochii
celorlali. V rog, domnule Lewiston, vrei s ncercai s-mi ajutai copilul?
El o privi ca i cum s-ar fi pregtit s protesteze. Susan spera ca Joe Lewiston s nu o
refuze. Era ns pregtit i pentru situaia unui rspuns negativ din partea lui. Era
pregtit s-i spun c fiul ei, Lucas, avea zece ani. Era pregtit s-i aduc aminte c
fratele lui Joe, Curtis, murise cu unsprezece ani n urm mai precis cu nou luni
nainte de naterea lui Lucas. Era pregtit s-i spun lui Joe Lewiston c ansele cele
mai mari de gsire a unui donator erau n persoana unui unchi de snge. Dei spera s
nu fie nevoie s ajung pn acolo, Susan era pregtit s fac orice era nevoie pentru
a-i salva copilul.
V rog, spuse ea din nou.
Asistenta medical continua s nainteze. Joe o privi din nou n ochi pe Susan i
probabil c disperarea pe care o vzu acolo l convinse.
Bine, zise el. Poftii nuntru, v rog.

Tia nu-i putuse imagina c lucrurile aveau s revin att de repede la normal.
Hester Crimstein se inuse de cuvnt. Nu i acordase o a doua ans. Aa c Tia i
prezentase demisia i i cuta acum din nou o slujb. Mike i Ilene Goldfarb scpaser
de acuzaiile referitoare la reete. Consiliul medical fcea nite investigaii, mai mult de
ochii lumii, dar, n timpul sta, ei fuseser lsai n pace s profeseze. Circulaser nite
zvonuri cum c ar fi gsit pe cineva care ar fi putut dona pentru Lucas Loriman, ns
Mike nu prea voia s discute prea multe despre subiectul sta, aa c nici ea nu mai
insistase.
n primele zile, n care emoia era nc persistent prezent, Tia sperase c Adam avea
s-i revin repede i s devin biatul acela drgu i politicos care, de fapt, nu
fusese niciodat cu adevrat. ns un adolescent nu funcioneaz ca un ntreruptor de
lumin. Adam era mai bine, fr ndoial. Acum se afla afar, pe alee, i apra
loviturile pe care i le trimitea cu crosa la poart tatl su. Cnd reuea s nscrie, Mike
striga Gol! i ncepea s cnte imnul acela de la Rangers. Erau sunete familiare pentru
ea, sunete care o liniteau, ns, pe vremuri, participa i Adam, din toat inima, la
spectacolul acesta. Acum, niciun sunet nu venea de la el. Juca n tcere, n timp ce
vocea lui Mike suna oarecum ciudat, un amestec de bucurie i disperare.
Mike nc spera ca biatul lui s-i revin la ce a fost odat. Biatul acela dispruse
ns pentru totdeauna. Poate c aa i trebuia s se ntmple.
Pe alee i fcu apariia maina lui Mo. Avea bilete la meciul Rangers contra Devils,
care se inea n Newark. Anthony, bodyguardul care le salvase viaa, mergea i el la

meci. Mike crezuse c atunci, pe alee, Anthony fusese cel care-l salvase, ns se dovedise
c, de fapt, Adam fusese cel care reuise s-i opreasc pe ciracii lui Carson tietura de
cuit de la bra sttea mrturie n acest sens. Faptul c fiul su i salvase viaa l
impresionase teribil de mult pe Mike. Ori de cte ori i aducea aminte i voia s aduc
vorba despre asta, Adam l oprea imediat. Un biat foarte curajos i modest.
La fel ca i taic-su.
Tia se uit pe fereastr. Cei doi biei ai ei veneau spre cas ca s-i ia rmas-bun. Ea
le fcu semn cu mna i le trimise i o bezea. i fcur i ei cu mna. Se urcar apoi n
maina lui Mo. i urmri cu privirea pn ce maina dispru la curb.
Jill? strig Tia.
Sunt sus, mami!
terseser programul acela spion din calculatorul lui Adam. Era foarte greu de spus
dac folosise sau nu la ceva. Poate c, dac Ron i Betsy l-ar fi supravegheat mai
ndeaproape pe Spencer, ar fi putut s-l salveze. Sau poate c nu. Soarta i de cele mai
multe ori arbitrariul sunt cele care guverneaz universul. Mike i Tia fuseser att de
ngrijorai de soarta biatului lor, dar, pn la urm, cea care se aflase att de aproape
de moarte fusese Jill. Fetia fusese cea care trecuse prin trauma de a fi nevoit s ucid
un alt om. De ce?
ntmplarea. Se ntmplase ca ea s se afle ntr-un moment nepotrivit i ntr-un loc
n care n-ar fi trebuit s fie.
Poi s spionezi, ns nu poi s prevezi ce are s se ntmple. Era foarte posibil ca
Adam s fi reuit s ias singur din aceast ncurctur. Era posibil s fi reuit s fac
nregistrarea aceea, iar Mike n-ar mai fi fost atacat i aproape omort n btaie.
Nebunul acela de Carson n-ar mai fi ndreptat arma asupra lor. i Adam nu i-ar mai fi
pus ntrebri n legtur cu ncrederea pe care o aveau prinii lui n el.
Asta e problema cu ncrederea. Poi s pierzi ncrederea cuiva chiar i pentru bune
intenii. i odat pierdut, aa rmne.
Deci ce nvminte trsese Tia din tot ce se ntmplase? Tot ce poi s faci este s te
strduieti ct poi de mult. Atta tot. Inteniile tale sunt foarte bune. Le ari ct de
mult i iubeti, ns viaa este att de plin de neprevzut, nct nu poi s faci mai
mult. Nu ai cum s-o controlezi. Mike avea un prieten, un fost juctor renumit de baschet,
cruia i plcea s spun mereu proverbe evreieti. Zicala lui favorit era: Omul
plnuiete, Dumnezeu rde. Tia nu fusese niciodat de acord cu asta. Credea c e vorba
de un fel de scuz numai bun s se justifice cei care nu se strduiesc ndeajuns, fiindc,
oricum, Dumnezeu i va bate pn la urm joc de eforturile tale. Acum, nelese c era
vorba de altceva. Brbatul se referea la faptul c trebuie s nelegem c orict am da
de la noi, orict de mult ne-am strdui, controlul pe care am putea s-l avem asupra
vieii nu este dect o iluzie.
Pe de alt parte, nu cumva realitatea era mult mai complex chiar i dect asta?
Cineva ar fi putut argumenta tocmai opusul c tocmai datorit faptului c
spionaser reuiser s treac peste aceast ncercare. De exemplu, mesajele pe care le
citiser pe calculatorul lui Adam le indicaser foarte clar c biatul lor era implicat n
ceva foarte grav.

Mai mult, faptul c Jill i Yasmin cotrobiser prin lucrurile lui Guy i-i gsiser arma
le salvase viaa.
Ce ironie a sorii. Guy Novak ine o arm ncrcat n cas, ntr-un loc unde copiii o
pot gsi cu uurin, iar acest detaliu, n loc s duc la o nenorocire, le salveaz tuturor
viaa.
Cltin din cap ca pentru a-i alunga gndurile sumbre i deschise ua frigiderului. Nu
prea mai era nimic de mncare acolo.
Jill?
Ce-i?
Tia i lu cheile i portofelul. Apoi ncepu s caute cu privirea telefonul mobil.
Jill i revenise surprinztor de repede din ocul cauzat de mpucturi. Doctorii o
avertizaser c ar putea s aib nite reacii ntrziate sau poate c fetia realizase c
ceea ce fcuse fusese ceva necesar. Jill nu mai era chiar un copil.
Unde era oare telefonul?
Era sigur c-l lsase pe tejghea. Chiar aici. i nu trecuser mai mult de zece minute
de atunci.
Prin minte i trecu o ipotez care rsturna totul.
Simi c i se ridic prul de pe ceaf. Bucuroi c scpaser cu via din ncercarea
aceea, lsaser mai multe ntrebri s treac fr rspuns. Acum ns, n timp ce se uita
fix la locul unde era sigur c-i lsase mobilul, ncepu s se gndeasc din nou la acele
ntrebri.
n primul rnd, mailul acela, care declanase, de fapt, toat nebunia, cel despre
petrecerea de la DJ acas. Pn la urm, se dovedise c nu fusese nicio petrecere. Adam
nici mcar nu citise mesajul respectiv.
Atunci cine l trimisese?
Nu se poate
Continund s-i caute mobilul, Tia puse mna pe telefonul fix i-l sun pe Guy
Novak.
Bun, Tia, ce mai faci?
Ai declarat la poliie c tu ai trimis caseta aia video.
Ce?
Caseta n care apare Marianne cu Joe Lewiston. Ai spus c tu ai trimis-o. Ca s te
rzbuni.
i?
De fapt, tu habar n-ai despre ce caset e vorba, nu-i aa, Guy?
Tcere.
Guy?
Ce-a fost a fost, Tia, rspunse el i nchise.
Tia ncepu s urce tiptil scara care ducea la etaj. Jill era n camera ei i Tia voia s-o ia
prin surprindere. Parc totul ncepea s se lege. Se ntrebase chiar de la nceput n
legtur cu faptul c acele dou nenorociri crimele oribile ale lui Nash i dispariia lui
Adam se petrecuser n acelai timp. Cineva fcuse o glum i spusese c nenorocirile
vin unele dup altele i c ar trebui s se fereasc. Ea nu acceptase niciodat o astfel de

explicaie.
Mailul despre petrecerea de la Huff.
Arma din sertarul din camera lui Guy Novak.
Caseta video care fusese trimis pe adresa lui Dolly Lewiston.
Ce legtur era ntre toate acestea?
Tia ajunse n spatele lui Jill i ntreb:
Ce faci aici, Jill?
Jill tresri la auzul vocii mamei sale.
A, bun. Jucam BrickBreaker.
Nu cred.
Cum?
Mike i Tia obinuiau s glumeasc pe tema asta. Lui Jill i plcea teribil s-i bage
nasul peste tot. Era Harriet Spioana {16} din familia lor.
M joc, nu i-am spus?
Nu era adevrat. Tia era sigur acum. Jill nu-i lua mereu telefonul ca s se joace cu
el. I-l lua pentru a-i citi mesajele. Fetia nu folosea calculatorul din dormitorul lor,
fiindc era mai nou i mergea mai bine. O fcea pentru a afla ce se petrece n familie.
Jill nu suporta s fie tratat ca un copil. Nici ea, nici prietena ei, Yasmin.
Dou copile nevinovate, nu-i aa?
tiai c supravegheam calculatorul lui Adam, nu?
Cum?
Brett mi-a spus c persoana care a trimis mailul acela a fcut-o de aici, de acas. La trimis, dup aceea a intrat pe csua potal a lui Adam, fiindc acesta nu era acas,
i abia apoi l-a ters. Pn acum n-am reuit s-mi dau seama cine ar fi putut s fac aa
ceva. ns acum tiu c tu ai fcut asta, Jill. De ce?
Jill neg cu hotrre din cap. Mama ei era ns hotrt s nu se lase prea uor
pclit.
Jill?
N-am crezut c o s se ntmple toate astea.
tiu. Te rog s-mi povesteti.
Voi tocai rapoartele alea imediat, dar era clar: de ce s fi aprut aa, deodat, un
toctor n dormitorul vostru? V auzeam vorbind n oapt noaptea. i ai mai i pstrat
pe calculator adresa aia de la E-SpyRight.
Deci tiai c l spionam?
Bineneles.
i atunci de ce ai trimis mailul acela?
Pentru c am tiut c o s-l citii voi.
Nu neleg. De ce ai fi vrut tu ca noi s vedem ceva n legtur cu o petrecere
inexistent?
tiam ce are de gnd s fac Adam. Mi-am zis c e prea periculos. Am vrut s-l
opresc, ns nu puteam s v zic adevrul despre ce se petrecea la Club Jaguar. N-am
vrut ca fratele meu s-o peasc.
Tia ddu din cap.

Aa c ai inventat o petrecere.
Da. Am spus c va fi cu butur i cu droguri.
i-ai imaginat c noi aveam s-l obligm s stea acas.
Exact. i aa scpa de orice pericol. ns Adam a fugit de acas. Nu m ateptasem
s fac aa ceva. Am dat-o n bar. nelegi? Toate s-au ntmplat din vina mea.
Nu a fost vina ta.
Jill ncepu s plng.
Toat lumea ne trateaz ca pe nite bebelui. Pe mine i pe Yasmin. Aa c noi
spionm. E ca un fel de joc. Adulii ascund tot felul de chestii i noi le descoperim. i
apoi, domnul Lewiston a spus lucrul acela ngrozitor n legtur cu Yasmin. Asta a
schimbat totul. Ceilali copii erau att de ri. La nceput, Yasmin a suferit foarte mult,
dar dup aia, nu tiu cum s spun, parc a apucat-o nebunia. Mama ei nu se ocupase
niciodat prea mult de ea, cred c tii asta, aa c, probabil, s-a gndit c are i ea o
dat ocazia s fac ceva pentru Yasmin.
i i-a ntins o curs lui Lewiston. i-a spus chiar Marianne chestia asta?
Nu. Vezi tu, Yasmin i spiona i ea mama. Am vzut filmuleul acela pe telefonul
ei. Yasmin a ntrebat-o ce are de gnd s fac cu el, ns mama ei i-a spus c se
terminase totul i c se rzbunase pe Lewiston.
Aa c tu i Yasmin?
N-am vrut s facem niciun ru. ns Yasmin se sturase de adulii care ncercau s-o
consoleze, de copiii de la coal care i bteau joc de ea, de noi amndou, de fapt. Aa
c am vrut s le rspundem i noi tuturor cu aceeai moned. Dup coal, am venit,
mai nti, aici. Am trimis mailul despre petrecerea aceea ca s v fac s acionai, i,
dup aceea, Yasmin a trimis filmul ca s-l pedepseasc pe domnul Lewiston pentru ce-i
fcuse.
Tia sttea acolo n picioare i nu tia ce s zic. Copiii nu fac ceea ce le spun prinii
lor s fac ei fac ceea ce vd c fac prinii lor. Aa c oare cine era cel mai vinovat?
Nu era deloc sigur.
Asta e tot ce am fcut, spuse Jill. Am trimis doar cteva mailuri. Asta e tot.
Fetia avea dreptate.
O s fie bine, zise Tia, repetnd fr s tie cuvintele cu care soul ei ncercase si liniteasc biatul n camera de interogatorii.
Se aplec i o strnse n brae pe Jill. Aceasta nu-i mai putu stpni lacrimile. Se lipi
de mama ei i ncepu s plng n hohote. Tia i mngia prul i-i optea cuvinte
linititoare.
Facem tot ceea ce se poate, i aminti Tia. i iubim ct de mult putem.
O s fie bine, zise ea din nou.
De data asta, fiind aproape convins c aa avea s fie.

ntr-o diminea friguroas de smbt chiar n ziua n care trebuia s mearg la


altar pentru a doua oar procurorul districtual Paul Copeland se afla n faa unui
spaiu de depozitare U-Store-It de pe Autostrada 15. Loren Muse se afla lng el.
N-ar trebui s fii aici, spuse ea.

Nunta ncepe de-abia peste ase ore.


Dar Lucy
Lucy o s neleag.
Cope arunc o privire peste umr, spre maina n care atepta Neil Cordova. Pietra
sprsese tcerea cu cteva ore n urm. Dup ce se chinuise atta vreme s scoat ceva
de la ea, fr niciun rezultat, lui Cope i venise ideea s-l lase pe Neil Cordova s-o
conving s mrturiseasc. n cteva minute, n condiiile n care Nash era mort i
avocatul ei reuise s ajung la o nelegere ferm cu procurorul, Pietra cedase i le
spusese unde se afl cadavrul Rebei.
Am inut s fiu prezent aici, zise Cope.
Nici pe el n-ar fi trebuit s-l lai s vin, zise Loren, care i urmrise privirea.
I-am promis.
Cope i Neil Cordova sttuser mult de vorb n perioada scurs de la dispariia
Rebei. n cteva minute, dac Pietra spusese adevrul, legtura dintre cei doi avea s
devin i mai strns att lui Cope, ct i lui Cordova le muriser soiile. Era ceva ce,
n mod sinistru, i apropia i de criminal, fiindc i acesta avusese o soie la care inuse
foarte mult.
Ca i cum i-ar fi citit gndurile, Muse l ntreb:
Ai pregtit vreo variant pentru cazul n care femeia ne-a minit?
Nu prea. Tu?
Nici eu. Deci Nash le-a ucis pe femeile astea ca s-i ajute cumnatul. Pentru a gsi
i a distruge dovada infidelitii lui Lewiston.
Aa se pare. ns nu sunt primele lui crime. Pun pariu c, dac facem nite
cercetri, vom gsi foarte multe chestii urte n trecutul lui. Bnuiesc c tot ceea ce s-a
ntmplat cu Lewiston n-a fost dect o scuz pentru dorina sa patologic de a face ru.
Nu m pricep ns prea bine la psihologie i nici nu m intereseaz. Nu psihologia
ncerc s-o dau eu n judecat.
Le-a torturat.
Da. Sub pretextul c vrea s afle cine mai tie de caset.
A crezut c Reba Cordova tie ceva.
Exact.
Muse cltin din cap.
Ce prere ai despre cumnat, nvtorul?
Lewiston? Ce-i cu el?
Ai de gnd s-l acuzi?
Cope ridic din umeri.
Individul pretinde c i-a povestit lui Nash ce i s-a ntmplat ca unui confident i c
nu avea nici cea mai mic bnuial c acesta avea s-o ia razna.
i tu eti n stare s accepi asta?
Pietra confirm spusele lui i nu am deocamdat dovezi care s infirme asta sau
nu. Asta e treaba detectivilor mei, ncheie Cope privind-o pe Loren.
Paznicul depozitului gsise cheia containerului. Ua fu deschis i detectivii
ptrunser nuntru.

i cnd te gndeti c Marianne Gillespie n-a trimis nimnui caseta.


Da, aa se pare. Doar l-a ameninat pe Lewiston. Oricum, i-a spus lui Guy despre
caset. Ea ar fi vrut s renune la ideea rzbunrii. Zicea c ameninarea a fost o
pedeaps suficient de dur pentru nvtor. Novak n-a fost ns de aceeai prere, aa
c i-a trimis imaginile soiei lui Lewiston.
Muse se ncrunt.
Ce s-a ntmplat?
Nimic. Ai de gnd s-l acuzi pe Novak?
Pentru ce? Individul n-a fcut altceva dect s trimit un e-mail. Aa ceva nu e
mpotriva legii.
Din container i fcur apariia doi poliiti. Lentoarea micrilor lor era foarte
sugestiv. Unul dintre ei i fcu un semn uor cu capul lui Cope.
La naiba! zise Muse.
Cope se ntoarse i fcu civa pai spre Neil Cordova. Acesta l urmrea crispat.
Cope se strduia din rsputeri s nu-i coboare privirea i s mearg fr s ovie. Neil
ncepu s dea din cap. Cu ct Cope se apropia mai mult de el, cu att Cordova ddea
mai tare din cap, ca i cum ar fi putut anula n acest fel cruda realitate. Dei se
pregtise sufletete pentru asta, lovitura era mult prea puternic.
Cnd Cope ajunse lng el, Neil Cordova ncet s mai dea din cap i se prbui n
braele procurorului. ncepu s plng i s repete numele Rebei, spunnd c nu poate
s fie adevrat, implornd cerul s-i aduc soia napoi. Cope l strnse la piept
ncercnd s-l mbrbteze. Trecur mai multe minute. Cope continua s-l in n brae
pe Neil Cordova fr s rosteasc vreo vorb.
Aproape o or mai trziu, Cope ajunse acas. Fcu un du i-i puse fracul. Apoi se
duse la biseric. Cara, fiica lui n vrst de apte ani, fu obiectul admiraiei tuturor cnd
trecu pe culoarul din mijlocul bisericii. La ceremonie particip chiar i guvernatorul.
Dup ceremonie, ncepu o petrecere n toat regula, cu orchestr i ring de dans. Muse,
n calitate de domnioar de onoare, particip la toate acestea, mbrcat elegant. l
felicit pe Cope cnd i veni rndul i-l srut pe obraz.
Din acest vrtej plin de culoare, Cope reui s evadeze timp de dou minute i s se
aeze pe scaun. i slbi niel strnsoarea papionului i-i desfcu nasturele de la
cma. Trecuse printr-un ciclu aproape complet n cuprinsul unei singure zile, ncepnd
dimineaa cu moartea i sfrind seara cu ceva att de fericit ca unirea a dou suflete.
Unii ar fi dat, probabil, o interpretare foarte profund acestei derulri a evenimentelor.
Cope nu se numra ns printre acetia. Sttea, pur i simplu, pe scaun i se uita cum
invitaii si ncercau s danseze pe o melodie foarte ritmat a lui Justin Timberlake.
Pentru o clip, gndurile sale se ntoarser la Neil Cordova, la lovitura pe care o
primise, la modul n care avea s treac peste aceast ncercare, mpreun cu fetiele
lui.
Tati?
Cope ntoarse capul. Era Cara, fiica lui. l apuc de mn i-l privi n ochi cu toat
seriozitatea celor apte ani ai ei.
Vrei s dansezi cu mine? ntreb fetia.

Parc nu-i prea plcea s dansezi.


mi place melodia asta. Te rog frumos!
El se ridic i se ndrept spre ringul de dans. Formaia atac din nou refrenul
melodiei, care avea nite versuri stupide. Cope ncepu s se mite n ritmul muzicii. Cara
o cut pe mireas, o gsi i o aduse i pe ea pe ring. Noua familie, Lucy, Cara i Cope,
ncepu s danseze. Muzica se auzea acum parc mai tare. Prietenii i membrii de familie
ncepur s bat din palme. Cope se mica din ce n ce mai dezarticulat. Soia i fiica
ncepur s rd.
Auzindu-le, Paul Copeland ncepu s se nvrt i s dea din mini i mai tare, pn
cnd pentru el nu mai rmseser pe lume dect feele lor frumoase i sunetul minunat
al rsului lor.

virtual-project.eu

{1}

Dartmouth College celebr universitate privat din Hanover, New Hampshire. Este una dintre cele nou universiti
britanice nfiinate n America nainte de Revoluie i face parte din Ivy League.
{2}
Smell miros, duhoare.
{3}
Weed marijuana.
{4}
Mustcioare de pisici parte dintr-o cunoscut melodie a filmului Sunetul muzicii.
{5}
Clopoeii de la u.
{6}
Aluzie la masacrul de la liceul din Columbine, statul Colorado. n ziua de 20 aprilie 1999, doi elevi ai acestui liceu au
deschis focul asupra colegilor lor, ucignd 12 dintre ei, precum i un profesor, apoi rnind ali 24, nainte de a se sinucide.
{7}
Calea Vampirilor.
{8}
Divizie inferioar a campionatului de fotbal american pentru amatori.
{9}
Filozof i om politic englez (1632-1704), cu preocupri n domeniul guvernrii societii i al epistemologiei.
{10}
Scholastic Aptitude Test baterii de teste standardizate, folosite pentru admiterea n universitile americane.
{11}
Universitate privat cu sediul n Williamstown, Massachusetts.
{12}
Joc cu variante, special pentru telefoane mobile.
{13}
Plcere de nalt clas.
{14}
Distrugtoarele de familii.
{15}
W. Shakespeare, Hamlet, actul III, scena I.
{16}
Harriet the Spy personajul principal al unei cri pentru copii scris de Louise Fitzhugh, n 1964.