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GIGANTISMO

Definicin
El gigantismo es una afeccin hormonal causada por una excesiva secrecin
de la hormona del crecimiento, durante la edad del crecimiento, antes de
que se cierre la epfisis del hueso.
Si se presenta un exceso de hormona del crecimiento despus de que se ha
detenido el crecimiento seo normal, la afeccin se conoce como
acromegalia.
Fue descrita por primera vez por Pierre Marie a finales del siglo XIX
Prevalencia
Es un padecimiento raro. Se suele diagnosticar entre los cuarenta y los
sesenta aos, mucho despus de terminado el crecimiento normal y
aparece con igual frecuencia en hombres que en mujeres. Se estima una
prevalencia (nmero de casos de una enfermedad en una poblacin) de 40
casos por milln y una incidencia (en epidemiologa, frecuencia de los casos
nuevos) de unos 3 casos por milln de habitantes y ao. En los Estados
Unidos, se han diagnosticado solamente unos 100 casos.
Causas
La causa ms comn de la secrecin excesiva de la hormona del
crecimiento es un tumor no canceroso (benigno) de la hipfisis. Otras
causas pueden ser:

Complejo de Carney

Sndrome de McCune-Albright (SMA)

Neoplasia endocrina mltiple tipo 1 (NEM 1)

Neurofibromatosis

Sntomas
El nio crecer en estatura sobre todo en brazos y piernas, al igual que en
msculos y rganos. Este crecimiento excesivo hace que el nio sea
extremadamente grande para su edad.
Otros sntomas abarcan

Retraso en la pubertad

Visin doble o dificultad con la visin lateral (perifrica)

Prominencia frontal y mandibular

Dolor de cabeza

Aumento de la transpiracin

Perodos (menstruacin) irregulares

Manos y pies grandes con dedos de manos y pies gruesos

Secrecin de leche de las mamas

Engrosamiento de las caractersticas faciales

Debilidad

Diagnstico
Para realizar un acertado diagnstico de gigantismo se deben realizar varias
pruebas:

Tomografa computarizada o resonancia magntica de la cabeza (para


comprobar la existencia o no de un tumor hipofisario)

Anlisis

Incapacidad para inhibir los niveles de GH en suero despus de la


prueba de provocacin de glucosa oral (mximo 75g)

Niveles altos de prolactina

Aumento en los niveles del factor de crecimiento insulinoide tipo I


(IGF-I, por sus siglas en ingls)

El dao en la hipfisis puede llevar a bajos niveles de otras hormonas:

Cortisol

Estradiol (mujeres)

Testosterona (hombres)

Hormona tiroidea

Valores normales
Los valores normales del cortisol en una muestra de sangre tomada a
las 8 de la maana son de 6 a 23 microgramos por decilitro (mcg/dL).
Los valores del estradiol Hombres: 10 a 50 picogramos por mililitro
(pg/mL)

Mujeres (premenopusicas): 30 a 400 pg/mL

Mujeres (posmenopusicas): 0 a 30 pg/mL

El rango normal para los niveles de hormona del crecimiento tpicamente


son:

1 a 9 nanogramos por mililitro (ng/mL) para hombres


1 a 16 ng/mL para mujeres

Los valores normales para la prolactina son los siguientes:

Hombres: 2 a 18 ng/mL

Mujeres que no estn embarazadas: 2 a 29 ng/mL

Mujeres embarazadas: 10 a 209 ng/mL

Tratamiento

Ciruga. En los casos de tumores hipofisar

ios con bordes bien definidos, la ciruga es el tratamiento preferido y


puede curar muchos casos.

Medicamentos. En situaciones en las cuales con la ciruga no se


pueda extirpar completamente el tumor, el tratamiento opcional es el
uso de medicamentos que reducen la secrecin de la hormona del
crecimiento.

Radioterapia. La radioterapia tambin se ha utilizado para normalizar


los niveles de la hormona del crecimiento. Sin embargo, pueden pasar
de 5 a 10 aos para que se observen efectos completos y casi
siempre lleva a bajos niveles de otras hormonas hipofisarias. Pero, la
radiacin ha sido asociada con dificultades en el aprendizaje,
obesidad y cambios emocionales en los nios. La mayora de los
expertos usar la radiacin slo si la ciruga y los medicamentos no
son efectivos.

Complicaciones
El gigantismo puede provocar en nios graves trastornos emocionales,
retraso en la pubertad, bajos niveles de otras hormonas hipofisarias, que
pueden ocasionar:

Insuficiencia suprarrenal

Diabetes inspida (rara vez)

Hipogonadismo

Hipotiroidismo