Sunteți pe pagina 1din 74

Patrick Barnes

NON-ORTODOCII
nvtura ortodox
despre cretinii din afara Bisericii

EDITURA EGUMENITA

REGINA ORTHODOX PRESS


SALISBURY, MA
1999
Patrick Barnes, 1999
Revised 2004
Regina Orthodox Press
PO Box 5288
Salisbury MA 01952
www.reginaorthodoxpress.com
TOLL FREE 800 636 2470
Non US 978 462 7645 FAX 978 462 5079
Patrick Barnes, convertit la Ortodoxie de la Anglicanism n 1995, este hirotesit cite, slujind la biserica Adormirii Maicii
Domnului din The Dalles, Oregon, USA (www.DormitionOrthodoxChurch.org). El conduce un popular web site Orthodox
Christian Information Center la www.OrthodoxInfo.com. i putei scrie pe adresa patrick@orthodoxinfo.com

I.S.B.N. 973-7952-64-2

DEDICAIE
Mamei mele, Ilaria
(dup Sfntul Ilarie de Poitiers),
cu dragoste. M bucur de intrarea ei n Biseric prin Sfntul Botez
n Smbta lui Lazr, 2002.

De asemenea, dedic aceast carte fostului meu profesor anglican, printele Peter
Toon,
a crui nvtur despre Preasfnta Treime, fiina Bisericii i cugetarea patristic din timpul ederii mele la Seminarul Teologic al Bisericii episcopale din Filadelfia a constituit un catalizator pentru convertirea mea la Sfnta Ortodoxie.

CAPITOLUL NTI
O ntrebare arztoare
n ultima ediie a crii Biserica Ortodox, Episcopul Kallistos (Ware) pune ntrebarea: Dac
ortodocii pretind c alctuiesc singura Biseric adevrat, care consider ei a fi statutul acelor cretini
care nu se afl n comuniune cu ei?1. Pentru muli cretini din ziua de astzi att ortodoci, ct i
heterodoci - care se gndesc serios la o eventual convertire la Ortodoxie, aceasta constituie ntr-adevr
o ntrebare arztoare.
Este propriu protestanilor, mai mult dect altor cretini, s se lupte cu o astfel de chestiune.
Exclusivitatea Bisericii Ortodoxe anume pretenia ei de a fi singura i adevrata corabie a mntuirii (cf.
1 Pt. 3: 20 i. urm.) ntemeiat de Domnul nostru Iisus Hristos, pstrtoarea fidel a msurii adevrului
din Cretinism este ceva contrar a tot ceea ce ei [protestanii, n.tr.] au fost nvai despre fiina
Bisericii. Un manager de marketing al unei importante edituri ortodoxe, specializat n literatur
evanghelist, a fost odat auzit remarcnd faptul c numrul de apeluri telefonice i faxuri pe care
compania lui le primete n legtur cu chestiunea statutului eclesial i venic al cretinilor heterodoci
este n continu cretere. O mulime de ortodoci sunt interesai de acest subiect, iar aceast carte este n
parte o ncercare de a oferi un rspuns convingtor.
n consecin, problema de mai sus, alturi de alte nedumeriri legate de hotarele Bisericii, este aceea
c, actualmente, avem de-a face cu o diversitate de rspunsuri contradictorii. Cei care sunt la curent cu
starea Ortodoxiei de astzi cunosc faptul c anumite aspecte ale eclesiologiei sunt aprins dezbtute. i aici
m refer mai mult la statutul celor care nu se afl n comuniune vzut cu Biserica. n urm cu cteva
decenii, n privina acestei stri de lucruri, teologul ortodox i activistul ecumenic Nicolae Zernov a fcut
urmtorul comentariu:
Unul dintre delegaii anglicani [la o ntlnire ecumenic de la Oxford din 1973], Canon Allchin, i-a
ntrebat pe ortodoci: Dup prerea voastr, suntem noi n afara sau nluntrul Celei Una, Sfnt,
Soborniceasc i Apostoleasc Biseric?. A urmat o discuie foarte vie, dar nu s-a dat nici un rspuns, iar
unul dintre teologii ortodoci de frunte i-a mrturisit deschis netiina. A zis: Nu tiu. O asemenea lips de
cunotin printre teologii care pretind s vorbeasc n numele Celei Una, Sfnt, Soborniceasc i
Apostoleasc Biseric poate uor nedumeri pe cei crora nu le sunt familiare tioasele dezacorduri dintre
cretinii rsriteni legate de statutul celorlalte confesiuni cretine. 2

Exist astzi multe pricini pentru aceast confuzie, toate servind n felul lor la formularea unor
ntrebri din ce n ce mai stringente legate de hotarele Bisericii, ntrebri adesea pline de ncrctur
emoional:
Participarea ortodox la Micarea Ecumenic. Micarea pentru unitatea cretinilor a fost iniiat de
protestani pe la sfritul secolului al XIX-lea. Pn acum cincizeci de ani, dac nu mai mult, n micare
au intrat cele mai multe Biserici Ortodoxe. Implicarea ortodox n aceast micare a dat foarte puine
roade. De fapt, ceea ce iese n eviden aici e faptul c implicarea noastr a fost de natur s infecteze
muli participanii ortodoci cu bacteria credinei eretice.
E de remarcat aici un fapt deosebit de important expunerea repetat, prin aceste dialoguri, la aceast
mentalitate minimalist, relativist [tipic pentru dialogul modern] are un efect devastator asupra

Timothy [n prezent Episcopul Kallistos] Ware, The Orthodox Church [Biserica Ortodox] (Londra: Penguin Books, 1993
[1963]), pp. 307-308.
2
The One Holy Catholic and Apostolic Church and the Anglicans, [Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric i
anglicanii] Sobornost, 6: 8 (1973), p. 529.

phronemei3, gndirii sau cugetrii ortodoxe. Devenim infectai de virus sau otrav (ios), cum o numesc
Prinii ortodoci din Rsrit din erezie
Pricina pentru care Sfntul Apostol Pavel i ali oameni sfini sftuiesc evitarea dialogurilor
religioase repetate cu heterodocii este, n mod clar, aceea a pericolului de a fi infectat duhovnicete de ctre
ideile eretice dar aceasta nu nseamn s nvm ura fa de heterodoci. Astfel de idei sunt comparate cu
otrava, veninul erpilor, care pricinuiete moarte duhovniceasc 4.

O alt urmare negativ a micrii ecumenice a fost ntocmirea de documente oficiale care nu sunt
fidele eclesiologiei ortodoxe, cel mai cunoscut exemplu fiind Acordul de la Balamand ntocmit de
ortodoci i romano-catolici5. Dei iniial se artau ncini cu principii eclesiologice sntoase opuse
preteniilor protestante conform crora elul micrii ecumenice, i ndeosebi al Consiliului Mondial al
Bisericilor, este unirea Bisericii sau unirea ntr-o Biseric6, muli participani din rndul ortodocilor
chiar ai ntregii Biserici Ortodoxe locale au pierdut, n grade diferite, legtura cu o nelegere adecvat a
Ortodoxiei eclesiologice, devenind adesea din ce n ce mai nstrinai de motenirea dttoare de via a
Sfintei Tradiii. Au rezultat de aici serioase compromisuri n credin, crend confuzie i diviziuni interne 7
ntre credincioi.
Pentru cei tulburai de aceste fapte, merit remarcat faptul c controversele doctrinare din Biseric
nu sunt de dat recent. Oricine poate afla aceasta prin citirea istoriei Bisericii. n zilele noastre,
ecumenismul o erezie eclesiologic a pustiit Biserica i, uneori, pare s aib caracteristicile unui
rzboi naval prelungit8, ca s folosim o metafor de la Sfntul Vasile cel Mare 9. Trebuie s avem n
vedere faptul c n Biserica Ortodox n-a existat niciodat o Epoc de aur10. Ea a fost dintotdeauna
mpresurat de diviziuni i vrjmii. De fapt, se mplinesc proorocirile Sfintei Scripturi: Cci trebuie s
fie ntre voi i eresuri, ca s se nvedereze ntre voi cei ncercai (I Cor. 11: 19). Cu toat nelegerea pe
3

fro,nhma = cuget, gndire; pentru a nelege mai bine termenul, s se vad Rom. 8: 6, 7, 27. Cugetul este un izvor de
concepii pe care le alctuim sub influena unui duh sau altul. Cugetare ortodox nu poate avea dect cel care a dobndit
cugetul lui Hristos [cf. I Cor. 2: 16], adic modul de gndire divino-uman, care ne ndreptete s cugetm ortodox [n.tr.].
4
Dr. Constantine Cavarnos, Ecumenism Examined [Ecumenismul examinat] (Belmont, MA: Institute for Byzantine and
Modern Greek Studies, 1996), pp. 46-47, 52; sublinierea aparine autorului.
5
Pentru mai multe detalii asupra acestui document eretic, vezi pagina The Balamand Agrement [Acordul de la Balamand] pe
pagina de web: The Orthodox Christian Information Center (de aici: OCIC) [Centrul de informare cretin-ortodox], la
orthodoxinfo.com/ecumenism. [Din nefericire, la Balamand, ecumenitii romni s-au implicat activ, semnnd pentru
prevederile acestui acord, n.tr.]
6
n opoziie fa de unirea dintre cretini sau din interiorul Cretintii. Vezi, de exemplu, Christian Unity as Viewed by the
Eastern Orthodox Church: Statement of the Representatives of the Greek Orthodox Church in the USA at the North American
Faith and Order Study Conference [Unitatea cretin aa cum este ea privit de Biserica Ortodox de Rsrit: Declaraia
reprezentanilor Bisericii Ortodoxe a Greciei din SUA la Conferina de studiu: Credin i ordine n America de Nord],
Oberlin, Ohio, September 3-10, 1957: Admitem, desigur, c unitatea Cretintii a fost sfiat, c unitatea credinei i
integritatea ordinii au fost n mod dureros rupte. Dar nu admitem c unitatea Bisericii, mai exact a Bisericii vzute i
istorice, a fost vreodat rupt sau pierdut, astfel nct acum nu se poate pune dect problema cutrii i a descoperirii. De
aceea, pentru noi, problema unitii este problema ntoarcerii la plintatea credinei i a ordinii, n deplin credincioie fa de
mesajul Scripturii i al Tradiiei i n ascultare de voia lui Dumnezeu: ca toi s fie una Apropiindu-ne nti de natura
unitii pe care o cutm, am dori s subliniem faptul c abordarea noastr nu este n acord cu cea susinut i ateptat n
mod curent de reprezentanii participani. Biserica Ortodox nva c unitatea Bisericii nu s-a pierdut, deoarece ea este Trupul
lui Hristos, i, ca atare, nu poate fi divizat. Unitatea Bisericii de-a lungul timpului a fost i este asigurat de Hristos Capul ei
i de slluirea Duhului Sfnt.
7
Vezi Bishop Photios of Triaditza [Episcop Fotie de Triadia], Orthodox Unity Today [Unitatea ortodox astzi],
Orthodox Tradition [Tradiia ortodox], Vol. X, No. 4, pp. 4-10.
8
Patrick Barker [n prezent Ieromonahul Patapie] scrie: n secolul XX, Biserica Ortodox a fost aruncat ntr-o teribil
confuzie. Se poate spune c criza prin care trecem acum nu este mai puin grav dect crizele cu care Biserica s-a confruntat n
epoca Sinoadelor Ecumenice, cu deosebire criza provocat de erezia Iconoclast din secolul VII i nceputul secolului XIX (A
Study of the Ecclesiology of Resistance [Studiu asupra eclesiologiei de rezisten] [Etna, CA: Center for Traditionalist
Orthodox Studies, 1994], p. 10).
9
Despre Sfntul Duh, cap. XXX [Cf. trad. rom. n colecia Prini i scriitori bisericeti (P.S.B.) vol. 12, Editura Institutului
Biblic i de Misiune al Bisericii Ortodoxe Romne (E.I.B.M.B.O.R.), 1988 p. 89].
10
Autorul se refer n special la secolul IV, secol n care au trit Sfinii Trei Ierarhi i ali sfini. Dei nu tgduiete nimeni
importana i mreia acestor Prini i importana lor n viaa Bisericii, nu se poate spune c n vremea lor Biserica efectiv
strlucea din toate punctele de vedere. Tulburrile din Biseric, care intesc la sfinenia acesteia, au nceput nc din vremea
Mntuitorului Hristos, au trecut i prin epoca de aur i continu i astzi. Lectura scrierilor Prinilor capadocieni sau a altor
sfini din vremea lor d mrturie cu prisosin despre acest lucru [n.tr.].

care o avem fa de cei care ncearc s pun ordine n subtilitile eclesiologiei ortodoxe, se poate totui
ntrevedea o poziie ortodox solid numai dac vom recurge la o cercetare atent a Sfintei Tradiii, cu
deosebire a Sfintei Scripturi, a scrierilor Prinilor Bisericii i a Sfintelor Canoane.
Observaii asupra credincioilor heterodoci evlavioi. n societatea noastr modern i pluralist,
cretinii ortodoci se afl ntr-o legtur foarte strns cu cretinii heterodoci, dintre care muli manifest
o credin sincer n Hristos, trind o via cinstit i corect, care uneori chiar o eclipseaz pe cea a
semenilor lor ortodoci. Dac combinm aceasta cu faptul c cretinii heterodoci respect n grade
diferite adevrul ortodox, obinem un amestec care strnete confuzie n rndul celor crora nvturile
ortodoxe le sunt strine. De regul se trag dou concluzii greite: 1) Heterodocii sunt cretini n acelai
fel n care sunt i ortodocii; i 2) Biserica de care ei aparin este cumva o parte sau o ramur a
singurei i adevratei Biserici a lui Dumnezeu.
Ignorana fa de Ortodoxie, cu deosebire fa de gndirea patristic11. Insuficienta ntemeiere
[a unui numr considerabil de ortodoci] pe trupul consensual al nvturii patristice i-a fcut pe muli si nchipuie c Prinii nu se pun de acord n privina Tainelor [Sacramentelor] din afara Bisericii
Ortodoxe. Separarea canoanelor de teologie i a speculaiei teologice de viaa duhovniceasc i arunc pe
Prini n dezacorduri artificiale unii cu alii, cnd, de fapt, sunt vinovate lipsa noastr discernmnt
intelectual i, prin urmare, greita noastr interpretare, iar nu cea a Prinilor. 12 Aceasta se leag de o
interpretare deficitar a istoriei orientrilor divergente ale Bisericii privitoare la primirea heterodocilor:
primirea convertiilor prin mijloace altele dect cel al Sfntului Botez, sau afirmaia c o Tain
heterodox este valid, este o recunoatere tacit a Tainelor heterodoxe per se adic n i prin ele,
fcnd abstracie de Biseric.
Poate c cititorul se ntreab de ce trebuie s dureze att de mult pentru a se rspunde la o ntrebare
att de simpl precum cea pus de Episcopul Kallistos. Fr ndoial c unii vor voi un rspuns exact i
concis, care s nu implice discuii teologice extinse. Pentru a-i satisface pe aceti cititori, merit ca nc
de la nceput s redm pe scurt poziia ortodox vizavi de heterodoci.
Statutul heterodocilor este propriu-zis vzut n dou moduri. Atunci cnd vorbim despre statutul lor
eclesial adic relaia lor cu Biserica Ortodox vom spune c heterodocii nu pot fi privii ca membri ai
Bisericii, deoarece n-au fost altoii n singurul i adevratul Trup al lui Hristos prin Sfntul Botez. Pe de
alt parte, cnd vorbim despre statutul lor venic adic implicaiile acestei separri eclesiale i lsm la
mila lui Dumnezeu i nu-i judecm. A afirma separarea lor nu nseamn a implica osnda lor.
n cele ce urmeaz, vom stabili n primul rnd cteva din temeiurile teologice necesare pentru o
tratare deplin a ntrebrii noastre. O critic a diverselor, bine-cunoscutelor rspunsuri la aceast
ntrebare, incluzndu-l i pe cel al episcopului Kallistos Ware unul care, dei este des citat, ridic
numeroase probleme va ncheia studiul nostru.

11

[Vezi i nota 4 (n.tr.)] Conceptul de gndire patristic (adic phronema ton pateron, consensus patrum, sau contiina
eclesial) va fi discutat cu mai multe detalii n Appendix I.
12
Episcop [n prezent Arhiepiscop] Hrisostom de Oreoi [acum al Etnei], BEM and Orthodox Spirituality, Greek Orthodox
Theological Review, Vol. 32, no. 1 (1987), p. 61. BEM nseamn Baptism, Eucharist, Ministry, Paper No. 111 of the Faith
and Order Comission of the World Council of Churches Conference in Lima, Peru, in 1983 [Documentul Nr. 111 al Comisiei
Credin i Ordine de la conferina Consiliului Ecumenic al Bisericilor din Lima, Peru, n 1983]. Acest articol al
Arhiepiscopului Hrisostom se remarc printr-o nelegere patristic deosebit. Vezi comentariile aferente ale Preasfiniei sale
Auxentie al Foticeii n Scripture and Tradition (Etna, CA: Centre for Traditionalist Orthodox Studies, 1994 [1984], 5052)
[Cf. trad. rom. Scriptur i Tradiie, editura Bunavestire, Galai, 2003]: Diversitatea poziiilor cu care avem de-a face n
gndirea teologic contemporan este generat de importarea, n Ortodoxie, a influenei occidentale. Vezi i Christos
Yannaras, Theology in Present Day Greece [Teologia n Grecia contemporan], St. Vladimirs Seminary Quarterly, Vol.
XVI, No. 4 (1972). Pentru o trecere n revist a acestei probleme dintr-o perspectiv ortodox ruseasc consult The Collected
Works of Georges Florovsky [Operele complete ale lui George Florovsky] (Belmont, MA: Nordland Publishing Co., 1979),
Vol. I, St. Gregory Palamas and the Tradition of the Fathers [Sfntul Grigorie Palama i Tradiia Prinilor], 105120; Vol.
IV, Patristic Theology and the Ethos of the Orthodox Church and Western Influences in Russian Theology [Teologia
patristic i etosul Bisericii Ortodoxe i Influenele apusene n teologia rus]; Vol. V, Ways of Russian Theology, Part One;
Vol. VI, Ways of Russian Theology [Cile teologiei ruse], Part Two.

CAPITOLUL DOI
Viziunea ortodox despre har
Viziunea ortodox despre har este total diferit de cea occidental, cu deosebire aa cum este ea
dezvoltat de scolastici din seminele aflate n teologia Fericitului Augustin. Iat cum explic teologul
ortodox Vladimir Lossky:
Prin urmare, teologia Bisericii de Rsrit distinge n Dumnezeu pe cele trei Ipostasuri, natura sau fiina,
i energiile lucrri personale. Energiile sunt cu neputin de desprit prin natur; natura e cu neputin de
desprit de cele trei Persoane. Lucrul acesta are o mare nsemntate n tradiia Rsritului pentru viaa
mistic:
3. Deosebirea dintre fire i energie, fundamental pentru nvtura ortodox cu privire la har, ngduie
s pstrm sensul real al expresiei Sfntului Petru: Prtai la Dumnezeiasca fire (II Pt. 1: 4). Unirea la care
suntem chemai nu este nici ipostatic, dup cum este natura omeneasc a lui Hristos, nici fiinial, cum este
ntre cele Trei Persoane Dumnezeieti; este unirea cu Dumnezeu n energiile Sale, sau unirea prin har care ne
face s participm la firea Dumnezeiasc, fr ca prin aceasta firea noastr s devin fire a lui Dumnezeu. n
ndumnezeire avem prin har, adic prin energiile divine, tot ceea ce Dumnezeu are prin fire, n afar de
identitatea de fiin, dup nvtura Sfntului Maxim Mrturisitorul. Rmnem fpturi, devenim ns
dumnezei prin har, aa cum Hristos a rmas Dumnezeu, devenind om prin ntrupare.
Tradiia rsritean nu cunoate o ornduire supranatural ntre Dumnezeu i lumea creat i care s-ar
aduga la aceasta din urm ca o nou creaie. Aici ea nu cunoate o alt deosebire sau, mai bine zis, o alt
mprire, n afar de aceea dintre creat i necreat. Pentru ea, supranaturalul creat nu exist. Ceea ce
teologia apusean denumete cu termeni de supranatural, nseamn pentru Rsrit necreatul, energiile
dumnezeieti deosebite n chip negrit de fiina lui Dumnezeu Actul creaiei stabilete o legtur a
energiilor Dumnezeieti cu ceea ce nu este Dumnezeu Aadar, energiile Dumnezeieti, n ele nsele, nu
sunt raporturi ntre Dumnezeu i natura creat, ci ele intr n legtur cu ceea ce nu este Dumnezeu, ele trag
lumea la existen prin voina lui Dumnezeu. 13

Pe scurt, nelegerea ortodox a naturii harului este c acesta reprezint chiar energiile lui
Dumnezeu. Prin iconomia14 Trinitar a Duhului Sfnt o iconomie ce presupune att lucrri generale ct
i speciale aceste energii sunt transmise ctre omenire. Acest fapt contrasteaz cu viziunea latin care-i
trage originea n principal din scrierile antipelagiene ale Fericitului Augustin. Pentru romano-catolici,
harul este un mijloc creat de legtur ntre om i Dumnezeu.15

Iconomia general a Sfntului Duh


Dei este o lucrare protestant, teologia sistematic a lui Thomas Oden reuete s surprind cu
precizie i acuratee poziia ortodox referitoare la lucrarea general a Sfntului Duh:
13

Vladimir Lossky, The Mystical Theology of the Eastern Church (London: James Clark and Co., 1957), pp. 85-86, 87; cf.
trad. rom. Teologia Mistic a Bisericii de Rsrit, trad. de Pr. Vasile Rduc, Editura Anastasia, pp. 113-117).
14
Iconomia sau oikonomia (gr.) = legea casei. Termen prin care Prinii desemneaz pregtirea ntruprii Fiului lui Dumnezeu.
Prin extensie: planul i ntreaga oper Dumnezeiasc privind lumea. Tehnic: Dumnezeu n lucrare. Prin urmare, iconomia
Duhului Sfnt se refer la lucrrile Duhului: fie speciale [sfinirea creaiei, ntemeierea Bisericii (Cincizecimea), grirea n
limbi etc.], fie generale, adic Trinitare, n care particip toate Persoanele Sfintei Treimi, dei nu se poate spune c n cele
speciale Tatl i Fiul rmn nelucrtori sau c ntr-un fel nu sunt prezeni [n.tr.].
15
Astzi, aceast nvtur a devenit clasic, n sensul c nu mai este primit de toi romano-catolicii, la mod fiind alte
concepii despre har, dintre cele mai diverse. Neexistnd o unitate ntre ele, dat fiind liberalismul nvturilor teologice ce se
propag n Romano-catolicism, nu putem face nici o clasificare a lor. Cel mai adesea, harul este identificat cu Persoana
Sfntului Duh, vzut ca liant impersonal de comuniune intratrinitar i de legtur dintre Dumnezeu i oameni [n.tr.].

Lucrarea Sfntului Duh nu ncepe o dat cu Cincizecimea, ci se gsete cu mbelugare n toat creaia
i n proniile Sale continui, i mai ales n ntreaga istorie a mntuirii

Lucrrile generale i speciale ale Duhului. Aa cum despre Fiul se spune c este mpreun-lucrtor
cu Tatl n creaie i cu Duhul n eshatologie 16, tot astfel i Duhul mpreun-lucreaz cu Tatl n creaie, i
cu Fiul n mntuire (Atanasie, LCHS 1.22-27). Acestea sunt privite ca lucrri generale svrite prin
mpreun-lucrarea Dumnezeietii Triade.
n acest sens, Duhul lui Dumnezeu este ludat ca Unul Care creeaz (Fac. 1: 1; Ps. 104: 30; Iov. 33: 4),
mntuiete (Is. 44: 3, 23) i ofer daruri fpturilor (Fac. 2: 7; 41: 38; Ie. 28: 3; 31: 3). Duhul lumineaz
raiunea, rnduiete ordinea politic i restrnge capacitatea umanitii de a se autodistruge. Printre aceste
lucrri generale ale Duhului mprtite cu Tatl i cu Fiul sunt i cele ale druirii vieii, sprijinirii vieii de
curnd druite, sporirea continu a vieii, ntrirea vieii, pe care o hrnete, i cluzirea vieii ntrite.
Aceasta se aplic tuturor formelor de via, fie plante, fie animale sau oameni. 17
Duhul este Cel ce face judecat. Judecata este lucrarea Duhului prin care omul ajunge la contiina
strii sale czute. Prin harul cercettor, Duhul lucreaz la trezirea contiinei gradului n care omul este
nrobit n firele intergeneraionale 18 ale pcatului, din care omul nu poate iei (Ie. 20. 5; Num. 14: 18; cf.
Ier. 31. 29, 30; I Cor. 2: 14)
Duhul vdete lumea de pcat, dreptate i judecat. Duhul copleete amgirile, netiina, vicleniile i
indiferena acestei lumi. Duhul lucreaz la schimbarea contiinei mpovrate de pcat ntru zidirea unei
contiine superioare, fcndu-l pe cel nedrept s nseteze de dreptate ca i cum s-ar afla n faa judecii
finale (An Ancient Homily by an Unknown Author [Second Clement] [O veche omilie de un autor necunoscut
(A doua a lui Clement)], 16 20, AF, pp. 68-70; cf. In. 16: 8-11)19.

Vedem aici o gam variat a iconomiei Duhului n creaie. Legat de aceasta, Sfntul Atanasie cel
Mare, n Despre ntruparea Cuvntului, afirm:
Slvite lucruri lucreaz Mntuitorul printre oameni; n fiecare zi El convinge n mod nevzut mulimi
mari de oameni, att dintre elini ct i din afar, fcndu-i s cread n El i s-I primeasc nvtura. 20

Sfntul Ioan Cassian face afirmaii asemntoare n Convorbirea a XII-a - Despre ocrotirea lui
Dumnezeu:
ntotdeauna harul lui Dumnezeu lucreaz n bun parte n tovrie cu libertatea voinei noastre, pe
care o ajut n toate, o ocrotete i o apr, uneori cernd i ateptnd i de la ea unele ncercri de
bunvoin, ca s nu par c ofer darurile Sale unui trndav care doarme n adnc nepsare. Harul lui
Dumnezeu dorete ca toi oamenii s se mntuiasc i la cunotina adevrului s vin (I Tim. 2: 4),
chemndu-i pe toi, pn la unul, i zicnd: Venii la Mine toi cei ostenii i mpovrai, i eu V voi odihni
pe voi (Mt. 11: 28).21

Vestita convorbire a Sfntului Serafim din Sarov cu Nicolae Motovilov ne ofer o nelegere mai
profund a nvturii ortodoxe despre har:
Totui aceasta [adic faptul c Duhul lui Dumnezeu nu era nc n lume, cf. In. 7: 39] nu nseamn c
Duhul lui Dumnezeu lipsea cu desvrire din lume, ci doar c prezena Sa nu era att de vdit. Se manifesta
doar exterior, i doar semnele prezenei Sale n lume au fost cunoscute de oameni. Astfel, de pild, multe
taine legate de mntuirea ce va veni a neamului omenesc le-au fost descoperite att lui Adam ct i Evei,
dup cderea lor. (...) Harul Duhului Sfnt lucrnd exterior se reflecta i n toi Proorocii Vechiului
Testament i n Sfinii Israilului. Dup aceea, iudeii au ntemeiat coli prooroceti anume, n care fiii
proorocilor erau nvai s deosebeasc semnele manifestrii lui Dumnezeu sau a ngerilor, i s disting
16

Nu tim exact cum privete aici autorul eshatologia. n Ortodoxie, eshatologia e neleas att ca via a Bisericii n Sfnta
Treime, ct i ca via a Bisericii n veacul ce va s vie. Ambele se gsesc n continuitate. Cci, n viaa Bisericii, vremurile din
urm, sau eshatologice, au tot nceput i continu s nceap (cf. Fapte 2: 17; dar i II Tesal. 2: 7) [n.tr.]!
17
Thomas Oden, Life in the Spirit [Viaa n Duhul] (San Francisco: Harper, 1992), pp. 34-35.
18
Engl., intergenerational, termen intraductibil ca atare. Se face referire la pcatul strmoesc i la toate consecinele acestuia
care se transmit din neam n neam [n.tr.].
19
Ibid., pp. 90-91.
20
Transl. A Religious of C.S.M.V [Un cuvios de la C.S.M.V. (Community of St. Mary the Virgin)] (Crestwood, NY: St.
Vladimirs Orthodox Theological Seminary Press, 1993) p. 61.
21
Trans. The Rev. Edgar C. S. Gibson, M.A., NPNF second series., Vol. 11, p. 425 [Cf. trad. rom., Sfntul Ioan Cassian,
Scrieri alese, trad. de prof. Vasile Cojocaru i prof. David Popescu, PSB 57, E.I.B.M.B.O.R, 1990, p. 543].

lucrrile Duhului Sfnt de fenomenele naturale obinuite ale vieii pmnteti lipsite de har. Simeon, care L-a
inut pe Dumnezeu n braele sale, bunicii lui Hristos, Ioachim i Ana, i nenumrai ali slujitori ai lui
Dumnezeu au avut parte mereu de diferite apariii Dumnezeieti, descoperiri, i au auzit voci care au fost
nsoite de ntmplri minunate vdite. Cu toate c nu cu aceeai trie ca la poporul lui Dumnezeu, prezena
Duhului lui Dumnezeu a lucrat totui i n pgnii care nu-L cunoteau pe adevratul Dumnezeu, pentru c,
chiar i printre acetia, Dumnezeu a gsit oameni alei. (...) Cu toate c filosofii pgni au rtcit i n
ntunericul necunoaterii lui Dumnezeu, totui ei au cutat adevrul, care este iubit de Dumnezeu. Din pricina
acestei cutri plcute lui Dumnezeu, ei s-au putut bucura de Duhul Domnului. Se spune c neamurile care
nu-L cunosc pe Dumnezeu mplinesc din fire cerinele legii i fac ceea ce este plcut Lui (cf. Romani 2:
14).22

n orice ncercare de a scoate n eviden o poziie ortodox asupra unor chestiuni dogmatice este de
asemenea important a cerceta textele dumnezeietilor slujbe. O privire fugar asupra ctorva rugciuni
frecvent folosite ne va ajuta s ilustrm nvtura despre iconomia general a Duhului Sfnt. Cel mai la
ndemn exemplu ar fi acela al rugciunii mprate Ceresc care se rostete la aproape fiecare slujb
ortodox:
mprate ceresc, Mngietorule, Duhul Adevrului, Care pretutindenea eti i toate le plineti, Vistierul
buntilor i Dttorule de via

Putem vedea aici o afirmare a iconomiei generale a Sfntului Duh asupra ntregii creaii, ale crei
lucruri El le umple cu energiile lui Dumnezeu n virtutea rolului Su de trimis Dumnezeiesc al Celui prin
care toate sunt aezate (Col. 1: 17). Un alt exemplu este rugciunea ce ncheie Ceasul nti. ntemeiat pe
In. 1: 9, constituie un bun exemplu de nelegere ortodox a iconomiei lui Dumnezeu n creaia Sa:
Hristoase, Lumina cea adevrat, Care luminezi i sfineti pe tot omul ce vine n lume, s se
nsemneze peste noi lumina cea neapropiat

Legat de versetul din Evanghelia Sfntului Ioan care a inspirat aceast rugciune, Sfntul Ioan Gur
de Aur comenteaz:
Dac El lumineaz pe tot omul ce vine n lume, cum dar sunt atia oameni care nu sunt luminai? Cci
nu toi I-au cunoscut slava i s-au nchinat Lui. Cum deci lumineaz pe tot omul? El i lumineaz pe atia
ci sunt n El. Dar dac unii, cu rea-voin i nchid ochii minii i nu primesc razele acelei Lumini,
ntunericul lor nu se ridic din natura acelei Lumini, ci din rutatea lor, care n mod voit se lipsesc de dar.
Cci harul este vrsat peste toi, nu se d napoi nici de la iudeu, nici de la elin, nici de la barbar, nici de la
scit, nici de la cel liber, nici de la sclav, nici de la femeie, nici de la brbat, nici de la tnr, nici de la btrn,
ci i cheam pe toi cu aceeai chemare, fr prtinire. Iar cei care nu se nvrednicesc s se bucure de acest
har, se cuvine ca numai lorui s-i impute orbirea; cci atunci cnd poarta este deschis tuturor,
nenchizndu-i nimnui intrarea, cei ce vor s struie n ru rmn afar, pierind numai prin pcatele lor. 23

Pe scurt, oricine se nate n aceast lume este totodat i un primitor al iconomiei generale a lui
Dumnezeu n iconomia Sa mntuitoare. Mai mult, n aceast rugciune se poate limpede vedea lucrarea
lui Dumnezeu, att n nceputul mntuirii omului luminarea general a omului (care este, aa cum se va
arta, deosebit de luminarea dat numai la Sfntul Botez), care face ca sufletul raional al omului s fie
fcut rspunztor n faa lui Dumnezeu (cf. Rom. 1: 19-20) ct i plintatea mntuirii acestuia: unirea cu
Dumnezeu n lumina neapropiat (theosis).

Iconomia special a Sfntului Duh


Dincolo de iconomia Sa special n creaie, exist i o iconomie a Duhului Sfnt n cei din Biseric.
Pentru o descriere a acesteia, ne ndreptm din nou ctre diferii sfini, ncepnd cu convorbirea Sfntului
Serafim cu Motovilov:
22

A Conversation of St. Seraphim of Sarov with N. A. Motovilov, (Blanco, TX: New Sarov Press, n curs de apariie), pp.
12-13; sublinierile ne aparin.
23
Omilia VIII: Jn 1: 9, trans. The Rev. Philip Schaff, in Vol. 14 of A Select Library of the Nicene and Post-Nicene Fathers
of the Christian Church (Peabody, MA: Hendrickson Publishers, 1994 [1886]), p. 29, sublinierile ne aparin. Cf. Sf. Ioan 3: 1921; Rom. 1: 18 i urm.. Aceast serie va fi de aici nainte citat prin NPNF. Seria de Ante-Nicene Fathers va fi notat prin
ANF.

10

Dar cnd Domnul nostru Iisus Hristos a mplinit ntreaga lucrare a mntuirii, dup nvierea Sa, a suflat
asupra Apostolilor, a restaurat suflarea de via pe care o pierduse Adam, i le-a dat lor acelai har al
Preasfntului Duh al lui Dumnezeu de care s-a bucurat Adam. Dar asta nu a fost tot. Le-a mai spus c este
mai bine pentru ei ca El s mearg la Tatl, pentru c dac nu S-ar duce, Duhul n-ar mai veni n lume. Dar
dac El, Hristosul, se duce la Tatl, l va trimite pe Acesta n lume, i El, Mngietorul, i va ndruma pe ei i
pe toi ceilali ce le vor urma nvturile ntru plintatea adevrului, i le va aminti tot ce le-a spus El pe cnd
era nc n lume. Ce a fost apoi fgduit a fost har peste har (Ioan 1:16)
Apoi, n ziua Rusaliilor, El le-a trimis n mod solemn, ntr-un vnt puternic, Sfntul Duh, n chipul
unor limbi de foc, care i-au luminat pe fiecare dintre ei, au intrat ntru ei i i-au umplut de puterea arztoare a
harului dumnezeiesc, care adia ca i cu nite aripi de rugciune, lucrnd cu bucurie n sufletele care se
mprtesc de puterea i lucrrile Sale (cf. Fapte 2: 1-4). Iar acest har arztor al Sfntului Duh, care ne este
dat nou tuturor celor credincioi n Hristos prin Taina Sfanului Botez, este pecetluit prin Taina Mirungerii
pe prile osebite ale trupului nostru, dup cum este rnduit de ctre Sfnta Biseric, venica iconom a
acestui har.24

n Viaa duhovniceasc i cum s te apropii de ea, Sfntul Teofan Zvortul scrie:


O astfel de dispoziie a duhului nostru l pregtete [pe om, n.tr.] pentru comunicare cu Dumnezeu; iar
harul Sfntului Duh, lucrnd deocamdat numai n afar, se slluiete nluntru nu n mod nemijlocit, ci
prin Sfintele Taine. Credinciosul se pociete, se boteaz i primete harul Sfntului Duh (cf. Fapte 2: 38). 25

n clasicul tom duhovnicesc Rzboiul nevzut al Sfntului Nicodim Aghioritul se gsete o afirmaie
asemntoare:
Astfel nva Sfinii Prini. Sfntul Diadoh este [n aceast privin] cel mai limpede dintre ei atunci
cnd zice c nainte de Sfntul Botez dumnezeiescul har l ndeamn pe om din afar spre cele bune, iar
Satana foiete n adncurile lui, ncercnd s stvileasc toate ieirile dinspre dreapta ale minii. Dar din
ceasul n care ne renatem [prin Botez], diavolul e scos afar, iar harul intr nluntru (Filocalia 4: 76).26

Vorbind despre manifestarea harului dumnezeiesc n Sfintele Taine, Vladimir Lossky scrie:
Pogornd peste ucenici [la Cincizecime] sub forma limbilor de foc, Sfntul Duh coboar n chip
nevzut asupra noilor botezai prin Taina Sfntului Mir. () Sfntul Duh lucreaz n amndou Tainele. El
creeaz din nou firea, curind-o, unind-o cu Trupul lui Hristos. El mprtete, de asemenea, persoanei
umane dumnezeirea, energia comun a Sfintei Treimi, adic harul. Legtura strns a acestor dou Taine
Botezul i Mirungerea este cauza pentru care darul cel necreat i ndumnezeitor pe care l d pogorrea
Sfntului Duh membrilor Bisericii este adesea numit harul de la Botez. () Harul de la Botez, prezena
Sfntului Duh n noi, inalienabil i personal pentru fiecare, este temelia ntregii vieii cretine. 27

Expresia harul de la Botez, numit i harul eclesial, ne ajut s nelegem o distincie important
n modul n care Dumnezeu Se mprtete celor din interiorul Bisericii. Astfel, Sfntul Botez este Taina
prin care o persoan este ncorporat n Hristos, Care este cap al Bisericii (cf. Ef. 1: 22-23) 28. Prin aceast
Tain noi l primim pe Duhul Sfnt, ncepnd s ne mprtim, ca o nou creaie i biseric uman (cf.
I Cor. 6: 19), de energiile dumnezeieti sau harul lui Dumnezeu. Aceast mprtire special de Duhul
Sfnt nu poate fi oferit dect de Biseric.
Ceea ce s-a spus pn acum mai ales n privina deosebirii dintre harul din afar i harul
dinluntru ne ajut la oferirea unei explicaii teologice privind existena cretinilor heterodoci care
manifest n mod evident lucrrile harului dumnezeiesc n viaa lor. Avem nenumrate exemple de
credincioi care par n mod limpede s fi avut relaii profunde cu Hristos, dup cum o mrturisesc
24

O conversaie, p. 14; sublinierea ne aparine.


Platina, CA: St. Herman din Alaska Brotherhood, 1996, p. 113; sublinierea ne aparine; cf. trad. rom. de Elena Dulgheru,
Editura Anastasia, 1997, p. 92.
26
Lorenzo Scupoli, ed. St. Nicodemos of the Holy Mountain, rev. St. Theofan the Recluse (Crestwood, NY: St. Vladimirs
Seminary Press, 1987), p. 153; sublinierea ne aparine; cf. trad. rom. Filocalia, Vol. I, Editura Humanitas, p. 369.
27
Mystical Theology, pp. 170-171 [Cf. trad. rom. cit., p. 199].
28
Discuia despre Botez din capitolul cinci poate rezulta n mare msur de neneles celor ce aparin de confesiunile
protestante care propun o viziune nominalist asupra Tainelor exemplu, cei ce provin din ramurile zwinglian i anabaptis
din Reforma Continental. Pentru ei, Tainele sunt doar semne exterioare care nu au nici o aciune duhovniceasc. n aceste
grupri confesionale, cretinarea se face printr-o simpl mrturisire de credin. Participare la adevrata Biseric (nevzut)
se face numai prin credin. Astfel, pentru ei, discuiile despre validitatea sau eficiena tainelor vor prea irelevante.
25

11

cuvintele i faptele lor.29 Unii dintre cei mai faimoi i-au venit cu uurin n sine: C.S. Lewis un
apologet cretin a crui gndire se apropia n multe direcii de Ortodoxie este, pentru mulimea de
cretini de tot felul, un adevrat erou. Scrierile lui i-au condus pe muli la credina n Hristos. Apoi o
avem pe Maica Tereza, care este cinstit de mii de oameni ca pild de filantropie cretin. 30 S ne
amintim i de William Law, care a scris clasica i provocatoarea lucrare despre viaa spiritual, A Serious
Call to a Devout and Holy Life [O serioas chemare la o via evlavioas i sfnt]. i nu-l putem uita
nici pe cardinalul John Henry Newman, a crui dragoste pentru Dumnezeu, ce reiese din biografia sa
intelectual, Apologia pro vita sua, este limpede dovedit. Desigur, cretinii ortodoci nu vor ntrzia si exprime dezacordul fa de multe lucruri pe care aceti oameni le-au scris i le-au fcut. Cu toate
acestea recunoscnd n ele o evlavie, o simire adevrat i o dragoste de Dumnezeu pe bun dreptate
i putem mulumi lui Dumnezeu pentru vieile i faptele lor, fr a pretinde c tim cum i va judeca
Dumnezeu. Este evident c n astfel de oameni Dumnezeu a aflat inimi deschise ctre El.
Dar cretinii ortodoci pot de asemenea s spun c aceast deschidere este n realitate primirea
influenei externe a harului lui Dumnezeu (energiile dumnezeieti) asupra vieii lor, ceea ce nu este
acelai lucru cu lucrarea luntric a harului eclesial ce se d numai prin Botez. S ne amintim de
insistena asupra acestei deosebiri din partea Sfntului Teofan Zvortul, citat mai sus. Urmtorul citat,
luat din opus magnum-ul su, se dovedete a fi de mare for i ptrundere duhovniceasc, combinndu-se
foarte bine cu o afirmaie anterioar despre har, care se d tuturor oamenilor:
De aceea, pentru trezirea duhului care dormiteaz n om i ptrunderea acestuia n contemplarea ordinii
Dumnezeieti, harul lui Dumnezeu lucreaz asupra lui:
- fie n chip nemijlocit, astfel nct, insuflndu-i putere, i d tria s rup legturile care l in;
- fie n chip mijlocit, scuturnd de pe el nveliurile i laurile, dndu-i prin aceasta libertatea de a fi
iari n ordinea menirii sale.
Harul Dumnezeiesc, atotprezent i atotptrunztor, se pogoar n chip nemijlocit asupra duhului
omenesc, ntiprind ntr-nsul idei i simminte care l dezleag de toate lucrurile mrginite i l ntoarce spre
o alt lume, mai bun, dei nc este nevzut i necunoscut.31

Cu alte cuvinte, se poate spune c cretinii heterodoci, precum cei pe care i-am pomenit fiind
profund motivai de o dragoste de Dumnezeu strnit din lucrarea exterioar a harului dumnezeiesc fac
din fire cele ale [cerinele] legii, lucrnd ceea ce este plcut lui Dumnezeu.
Totui, nici unul dintre ei nu se afl pe sine sub lucrarea harului prezent numai n Biseric, mai ales
harul care se d prin tainele Bisericii. N-au fost hrnii la masa cea de tain care conduce pe calea
desvririi morale32. Desigur c, n afara Bisericii, este posibil s se ajung la o admirabil sporire
spiritual i moral. Dar, cu toate acestea, nu e acelai lucru cu participarea la viaa plin de har a
Bisericii o vieuire negrit mai diferit dect se gsete n cretinismul din afar sau de aiurea 33 i nici
nu poate fi vorba, n aceast via, de atingerea scopului ultim al credinei cretine: ndumnezeirea
(theosis).34
29

Totui, aici se recomand pruden. Ocazional putem afla cretini ortodoci fr o cluzire serioas, care mbrieaz
unul sau mai muli sfini ai Romano-catolicismului (de dup Marea Schism), Francisc din Assisi fiind cel mai comun. Dei
nu voim s emitem judeci asupra lui Francisc, a fi susintorul unei asemenea persoane, avnd-o ca model, este o mare
greeal, aa cum o arat limpede urmtoarele studii: Unseen Light (Blanco, TX: New Sarov Press, 1999, n curs de apariie);
Father George Macris, A comparison of the Mysticism of Francis of Assisi with that of St. Seraphim of Sarov, Synaxis, Vol.
2, pp. 39-56; Francisc of Assisi, Orthodox Tradition, Vol. XII, No. 2, pp. 41-42. Deosebirea dintre spiritualitatea romanocatolic i cea ortodox va fi cu prisosin clarificat dup citirea acestora.
30
Maica Tereza a fost de curnd canonizat de ctre Biserica Romano-catolic [n.tr.].
31
Trans. Fr. Seraphim Rose and the St. Herman of Alaska Brotherhood, The Path to Salvation (Platina, CA: St. Herman of
Alaska Brotherhood, 1996), pp. 109-110 [Cf. trad. rom., Calea spre Mntuire, trad. de Arhim. Paulin Lecca, Editura Regia
Autonom Monitorul Oficial, Bucureti, 1999, p. 89].
32
Printele Mihail Pomazansky, Orthodox Dogmatic Theology [Teologia Dogmatic Ortodox] (Platina, CA: St. Herman of
Alaska Brotherhood, 1994 [1983]), p. 245.
33
Despre acest subiect, vezi Archbishop and Holy New Martyr Hilarion (Troitsky), Christianity or the Church? [Arhiepiscopul
i Sfntul Nou Mucenic Ilarion (Troitsky), Cretinismul sau Biserica? (Jordanville, NY: Holy Trinity Monastery, 1985)].
34
Despre necesitatea harului Dumnezeiesc pentru desvrirea cretin vezi Sfntul Ioan Cassian, Convorbiri, XII. Sfntul
Ioan a trit n Galia i a fost contemporan cu Fericitul Augustin. Aceast Convorbire este un tratat devenit clasic pentru
nvtura ortodox despre har i voin liber.

12

Concluzie
Atunci cnd ne strduim s nelegem nvtura ortodox despre har, trebuie s avem n vedere nu
numai negrita deosebire dintre firea Dumnezeiasc i energiile Sfintei Treimi, ci i cele dou aspecte
iconomice ale Celei de-a Treia Persoane: cel general (exteriorul) i cel special (luntric). n iconomia
general, Duhul Sfnt lucreaz asupra ntregii creaii, fapt care implic o varietate de lucrri mntuitoare.
Ctre omenire, iconomia Sa mntuitoare este de natur extern. Iconomia Sa special implicnd
lucrarea luntric prin care se d harul eclesial, mprtit nc de la Botez se concentreaz asupra
membrilor care fac parte organic din Trupul Su, continund n viaa mistic a Bisericii, n special prin
Sfnta mprtanie.
Iconomia Trinitar a Duhului Sfnt este disponibil tuturor. Duhul lui Dumnezeu lucreaz n mod
exterior asupra ntregii omeniri, aducndu-i pe toi cei ce voiesc la Fiul care este Cap al Bisericii,
Trupul Su: iar o dat ncorporai n Hristos prin Botez, prin ptrunderea de energiile dumnezeieti ale lui
Dumnezeu, celui nou-luminat [botezat, n.tr.] i se deschide calea ctre Tatl.
Dintr-o afirmaie conform creia energiile Dumnezeieti lucreaz asupra persoanelor particulare,
nu trebuie s tragem concluzia c gruparea cretin din care acetia fac parte constituie automat o
biseric n adevratul sens al cuvntului. A face o astfel de afirmaie ar nsemna s divizm indivizibilul
cci Biserica este una precum i Hristos este unul i s ngduim un amestec de adevr i greeal care
tgduiete fgduina Domnului Iisus Hristos potrivit creia El va trimite pe Duhul Sfnt pentru a cluzi
Mireasa Sa spre tot adevrul i a o pzi de greeal 35. Acei ortodoci care urmeaz virtuile pe care le
gsesc la diferii credincioi heterodoci, i care trag concluzia c acetia trebuie s se afle cumva n
Biseric deoarece par ortodoci n multe privine, n-au neles i experiat suficient propria credin.
Simpatia lor fa de aceti oameni este, desigur, vrednic de luat n seam; dar nu trebuie s duc la o
distorsionare a naturii Bisericii.
Din nefericire, ecumenitii ortodoci trec adesea cu vederea aceste principii expuse aici pe scurt, n
capitolul de fa. Urmtoarele afirmaii, fcute de Mitropolitul Damaschin al Elveiei, constituie un
exemplu gritor:
Trebuie s fim pregtii a cuta i recunoate prezena Duhului care presupune: Biserica n afara
granielor noastre canonice, prin care noi recunoatem pe Cea Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc
Biseric; numai aceast atitudine ne va permite s recunoatem Bisericile din afara granielor noastre
eclesiastice, granie pe care noi prea des tindem s le punem n ecuaie ntr-un mod exclusivist cu mntuirea
n interiorul celei Una36

Credem c cititorii ncep s-i dea seama de ce exist confuzie n interiorul Ortodoxiei de astzi i
de ce este aa de important s avem o ntemeiere solid n teologia ortodox. Cci faptul de a trece cu
vederea chiar i numai aceste puncte fundamentale de dogmatic ortodox l-ar putea ndemna pe cretinul
ortodox s trag concluzii deosebit de pguboase din punct de vedere duhovnicesc:
Credina fundamental a ereziei ecumeniste este aceasta: c Biserica Ortodox nu este singura Biseric
adevrat; c harul lui Dumnezeu este prezent i n alte denominaiuni cretine, i chiar n religiile
necretine; c calea cea strmt a mntuirii, conform nvturii Sfinilor Prini ai Bisericii Ortodoxe, este
numai o cale printre altele; i c detaliile credinei n Hristos sunt de mic importan, precum i statutul de
membru al unei Biserici sau alta. Nu toi participanii ortodoci la micarea ecumenic cred acestea n
ntregime (dei, cel mai probabil, cei mai muli romano-catolici i protestani cred); dar prin nsi
participarea n aceast micare, care presupune rugciune comun cu cei care cred greit n Hristos i
35

Cf. In. 14: 16, 26; 16: 13; cf. i I Tim. 3: 15; Mt. 28: 20; II Tim. 2: 15.
Duhul Sfnt cluzete Biserica prin Sfinii Prini i nvtori ai Bisericii [Ortodoxe] soborniceti Biserica este nvat de
Duhul Fctorul de via, i nu altfel dect [a fost nvat] prin Sfinii Prini i nvtori Biserica [Ortodox]
Soborniceasc nu poate grei sau cdea n eroare, sau nu poate propovdui minciuna n locul adevrului, cci Duhul Sfnt este
Acela Care ntotdeauna lucreaz prin Prini i nvtori, care cu credincioie o slujesc i o pzesc de greeal (Sfntul Iustin
de Chelije [Popovici, n.tr.], rezumnd poziia ortodox privitoare la infailibilitatea Bisericii, dintr-un fragment dintr-o recent
Epistol a Patriarhilor Ortodoci, n The Struggle for Faith, pp. 134-135).
36
Arhimandrit Ciprian Aghiociprianitul, Orthodoxy and the Ecumenical Movement [Ortodoxia i micarea ecumenic] (Etna,
CA: Center for Traditionalist Orthodox Studies, 1997), p. 20. Aceste afirmaii au fost fcute n cadrul a trei prelegeri inute la
Lyon (1981), Nissa (1981) i Geneva (1995). Legat de acuzaia fals de exclusivism vom spune mai multe n Epilog.

13

Biserica Sa, ei le fac ereticilor de fa afirmaii de genul: Poate c ceea ce crezi este adevrat, aa cum a
fcut-o i cel mai jalnic ucenic al Sfntului Paisie. Nici nu este nevoie de mai mult pentru ca un cretin ortodox s
piard harul lui Dumnezeu. i ct nevoin i trebuie pentru a-l ctiga napoi!
Deci, cu att mai mult cretinul ortodox trebuie s umble n faa lui Dumnezeu cu fric i cutremur, din
grija de a nu pierde harul Su, care nu este nicidecum druit tuturor, ci numai celor care in dreapta credin,
care duc o via de lupt duhovniceasc cu pcatul i care pzesc cu trie comoara harului dumnezeiesc care-i
duce la cer.37

CAPITOLUL TREI
Cretinismul occidental ca erezie
Astzi nu este un lucru neobinuit s auzi teologi ortodoci i clerici nvnd faptul c Romanocatolicismul i Protestantismul [ca i confesiuni, n.tr.] nu au fost niciodat declarate oficial de ctre
Biseric erezii. Muli din cei ce nva aceasta fr ndoial motivai de interese ecumeniste
nechibzuite vor s extind hotarele Bisericii ntr-un mod ilegitim. Dorina lor este s-i conving pe alii
c Biserica privete cretinismul occidental ntr-un mod oarecum diferit dect, s zicem, gruprile eretice
din primele veacuri precum arienii sau nestorienii. Acetia susin c protestanii i romano-catolicii sunt
doar nite frai nstrinai care au pstrat oarecari legturi nevzute cu Biserica Ortodox,
proporionale cu gradul de cretinism care le-a mai rmas n trupul confesional. Se presupune c
aceast nvtur eronat slujete la dezvoltarea unitii cretine. Aa cum uor poate fi confirmat de
oricine este familiarizat cu dezacordurile din interiorul Ortodoxiei - din care multe au aprut pur i simplu
ca urmare a participrii la micarea ecumenic. Astfel de nvturi nu au slujit dect la subminarea
adevratei uniti, lsndu-i pe heterodoci cu pietre n loc de pine (cf. Mt. 7: 9).
Cteva exemple vor fi suficiente pentru a-i da cititorului o idee despre ceea ce se aude adesea n
cercurile ortodoxe deosebit de influenate de ecumenism. Luai aminte la aceasta afirmaie a lui Nicolae
Zernov:
[Cretinii occidentali] prezint o tain a Bisericii desprite care nu poate fi soluionat avnd ca
model evenimente anterioare din epoca celor apte Sinoade Ecumenice. Este o problem nou ce necesit o
cutare a unei abordri noi i ncredere n puterea Duhului Sfnt de a cluzi Biserica din vremea noastr aa
cum a cluzit-o i n trecut.
Este de trebuin s afirmm de la bun nceput c atitudinea fa de Occidentul cretin nu a fost
discutat niciodat de vreun reprezentant al trupului Bisericii Ortodoxe. Nici romano-catolicii i nici
protestanii n-au fost niciodat excomunicai ca atare, astfel c, n privina lor, nu s-a adoptat pn acum nici
o politic comun.38

Or luai aminte la aceast afirmaie a Mitropolitului Maxim de Aenos, ierarhul primat al diocezei
ortodoxe din Pittsburgh, ntr-o prelegere nepublicat despre Recunoaterea sacramental dup Sfntul
Vasile [cel Mare] pe care a susinut-o la o adunare a ntistttorilor Bisericii din 1997:
Protestanii, care au o credin cretin elementar, avnd astfel un Botez cretin valid [lucrtor,
n.n.], trebuie primii n Biserica Ortodox prin Mirungere. Gruprile cretin-ortodoxe ultraconservatoare
ncearc s atribuie titulatura de eretic Protestantismului. Totui, aceasta este o exagerare, neacceptat n
general de Biserica Ortodox

37

Fr. Seraphim Rose, Ortodoxy and the Religion of the Future [Ortodoxia i religia viitorului. Dei cartea a fost editat i n
romnete n dou ediii, 1995 i 2005, am preferat totui o traducere proprie] (Platina, CA: St. Herman of Alaska
Brotherhood, 1966 [1975]), p. 191.
38
Zernov, The One Holy Catholic and Apostolic Church and the Anglicans [Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc
Biseric i anglicanii], p. 531; sublinierea ne aparine. A se compara aceast afirmaie cu ceea ce zice Episcopul Kallistos mai
jos: Biserica Ortodox crede cu toat smerenia c ea este Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric, despre care
vorbete Crezul: aceasta este o convingere fundamental care-i cluzete pe ortodoci n relaiile lor cu ceilali cretini. Printre
cretini exist diviziuni, dar Biserica nsi nu este dezbinat i nici nu poate fi vreodat (The Orthodox Church, p. 307).

14

Biserica Ortodox de Rsrit nu a luat o poziie final n evaluarea Bisericii sale surori, Biserica
Romano-catolic n ciuda retoricii Epistolei Enciclice [de la 1848 (care se refer, n parte, la modul prin
care trebuie primii latinii care vin la Ortodoxie)], care vorbete de ereziile latine, primirea credincioilor
latini reflect modul de primire al schismaticilor practicat de Sfntul Vasile. (Apropo, personal sunt foarte
fericit c termenul schismatic a fost recent nlocuit prin nstrinat.)

Acest Episcop are un doctorat n teologie. Atunci cnd afirmaii de genul acesta sunt fcute de
oameni cu autoritate i rang episcopal i ar putea fi citate mult mai multe declaraii dintr-o diversitate de
surse nu este de mirare c att de muli sunt cei care au o nelegere greit a situaiei reale. S analizm
aceste surprinztoare afirmaii n lumina Sfintei Tradiii.

Romano-catolicismul
Mulimea de inovaii eretice introduse n credin de ctre confesiunea latin n special articolul
filioque (i de la Fiul) n Crezul niceo-constantinopolitan, respectiv dogmele papale referitore la
autoritatea universal i infailibilitatea ex cathedra au condus fr ndoial la declararea de ctre
numeroase sinoade pan-ortodoxe i Sfini Prini c Romano-catolicismul este o erezie sfidtoare i
ndrjit. Printele Mihail Azkoul rezum foarte bine aceste declaraii:
Dac cineva se ndoiete de faptul c papistaii i protestanii sunt eretici, s se ntoarc napoi n
istorie, la neleptele i vrednicele de laud opinii i declaraii ale Sinoadelor, enciclicelor i teologilor. Din
vremea Sfntului Fotie39, cnd papismul era n fa, Biserica lui Dumnezeu i-a definit atitudinea fa de
aceast erezie eclesiologic aa cum a fcut-o i fa de ereziile hristologice i triadologice din vechime.
Sinodul de la Constantinopol (879-880), convocat de Fotie, a declarat eretice diferitele inovaii ale
Occidentului (J.D. Mansi, Sacro. Council. Nova et amplis. Collect. Venice, 1759, XVI, 174C, 405C); iar
Sinodul din acelai ora imperial (1009) a confirmat hotrrile lui Fotie mpotriva papistailor (Mansi,
XXXL, 799f). Sfntul Teofilact al Ohridei a condamnat i el erorile papale (PG 126-224), la fel fcnd i
Nichifor Vlemide, Patriarh de Constantinopol (PG 142 533-564).
i iari, Gheorghe al Ciprului (PG 142 1233-1245), Gherman al II-lea, Patriarh de Constantinopol
(PG 140 621-757), Sfntul Marcu Eugenicul al Efesului (PG 160 320-373), toi laolalt condamn ereziile
papistae, aa cum de altfel o face i Sfntul Simeon al Tesalonicului ( Dial. Christ. Contra Omn. Haer., PG
155 105-108), ilustrul succesor al Sfntului, Preacuviosului Printe Grigorie Palama, de Dumnezeu pzitul
vrjma al Scolasticii latine.40

Am putea aduga Sinodiconul Duhului Sfnt din secolul XIII care se citete n fiecare Biseric
Ortodox a doua zi dup Rusalii cu o mulime de anateme mpotriva ereziilor latine, precum i Sigillonul din 1583 ntocmit cu ocazia introducerii calendarului gregorian de ctre Papa Grigorie al XIII-lea,
care conine un mic rezumat al numeroaselor erori latine, urmate fiecare de cte o anatem.41
n Enciclica Patriarhilor din 1848, Un rspuns la Epistola papei Pius al XIX-lea ctre rsriteni
scris ca reacie la ncercrile de reunire i semnat de ntistttorii celor patru vechi Patriarhate i de
ali douzeci i nou de episcopi citim:
Orice nvtur greit care atinge adevrul de obte cu privire la Fericita Treime i la obriile
Dumnezeieti, i chiar fiinarea Preasfntului Duh, este i se numete erezie, i cei care cuget astfel, eretici,
dup hotrrea celui ntre sfini Damasie, Pap al Romei: De va avea cineva dreapt socotin pentru Tatl
i Fiul, dar nu pentru Sfntul Duh, eretic este (Mrturisirea credinei soborniceti trimis lui Paulin,
Episcopul Tesalonicului, de ctre Papa Damasie). De aceea, Biserica Una, Sfnt, Soborniceasc i
Apostoleasc, mergnd pe urmele Sfinilor Prini att rsriteni, ct i apuseni a mrturisit odinioar
ctre naintaii notri, i iari mrturisete astzi n Sinod, c noua prere mai sus artat, cum c Duhul
Sfnt de la Tatl i de la Fiul purcede, este n sine erezie, iar cei care o urmeaz, oricare ar fi ei, eretici sunt,
39

Patriarh al Constantinopolului, Mrturisitor i mare crturar bizantin (820-891) prznuit n Biserica Greac drept mare
fctor de minuni, n ziua de 6 februarie [n.tr.].
40
Printele Mihail Azkoul, An Open Letter to the Orthodox Hierachy [O scrisoare deschis ctre ierarhia ortodox]
(Seattle, WA: St. Nectarios Press Educational Series).
41
Multe dintre aceste articole pot fi gsite la OCIC, ntr-un compendium numit Are Protestantism and Romano-Catholicism
Heretical? [Sunt Protestantismul i Romano-catolicismul nvturi eretice?]

15

potrivit cu sus-numita hotrre soborniceasc a Preasfntului Pap Damasie, iar sinoadele lor eretice, i orice
prtie duhovniceasc n slujire a ortodocilor fii ai Bisericii Soborniceti cu unii ca aceia nengduit,
dup cum ntrete i Canonul al aptelea de la Sinodul al Treilea a toat lumea. 42

Ereziile pomenite n aceast Enciclic patriarhal nu au fost pn acum lepdate de Biserica


Romano-catolic. Mai mult dect att, au fost adugate dogmele infailibilitii papale i imaculatei
concepii. Prpastia nu face dect s se adnceasc tot mai mult.
Dei este foarte adevrat c, n diferite momente, anterioare acestor hotrri, Biserica a ezitat s
ntocmeasc o declaraie oficial n privina ereziei Romano-catolicismului, aceasta nu s-a ntmplat dect
din pricina diverselor nevoi presante, nevoi care ndemnau la cluzire arhipastoral prudent. Dar
nicidecum din pricina cltinrii contiinei eclesiale. La fel socotete i Sfntul Marcu al Efesului:
Dar [Sfntul] Marcu [al Efesului], ndrznind mai mult dect restul, a declarat c latinii nu erau numai
schismatici, ci i eretici. Biserica noastr, zice Marcu, a pstrat tcerea ntru acestea, deoarece latinii sunt
mai puternici i mai numeroi dect noi, dar noi, de fapt, am rupt toate legturile cu ei, tocmai din pricin c
sunt eretici.43

Indiferent de reticena pe care o va fi avut Biserica n privina latinilor n primele dou secole care
au urmat dup Marea Schism, aceasta poate fi privit ca o ndejde rbdtoare pentru ntoarcerea lor.
Anul 1054, simbolic n mai multe privine, nu marcheaz totui data separrii Apusului de Rsrit.
Nimeni nu poate declara cu toat inima c Biserica roman a ncetat peste noapte s mai fie o deintoare
a harului eclesial. A devenit mai degrab bolnav duhovnicete, epidemia de erezie s-a rspndit, iar
marea ramur a Apusului a fost n final detaat de restul Trupului, o realitate pe care Sfinii i diversele
Sinoade de atunci i pn astzi o confirm. Dup Marea Schism, procesul va fi durat poate decenii - sau
chiar secole. Vorbind de declinul adevratului cretinism din Apus, printele Serafim de la Platina
remarc:
Se pot evidenia o mulime de manifestri ale acestei schimbri semnificative din Apus: nceputurile
Scolasticii sau ale abordrii academico-analitice n cunoatere, opuse abordrii sintetic-tradiionale a
Ortodoxiei; nceputurile epocii romanelor cavalereti, cnd fabulele i legendele au fost introduse n textele
cretine; noul naturalism din art (Giotto) care a distrus iconografia; noul concept particular de sfinenie
(Francisc din Assisi), inacceptabil pentru Ortodoxie, care a dat natere misticii apusene de mai trziu,
avnd ca urmare apariia a nenumrate secte i micri pseudo-religioase din timpurile moderne; i aa mai
departe. Cauza acestei schimbri este ceva care nu poate fi clar unui crturar romano-catolic: este pierderea
harului care a urmat separrii de Biserica lui Hristos, fapt care-i pune pe oameni la mila duhului vremilor,
aruncndu-i pe cile pur logice i umane ale vieii i gndirii. 44

Legat de erezia papista, se poate cita i mai mult. Totui, urmtoarele observaii ale Sfntului
Paisie Velicikovski (de la Neam, n.n.) vor fi suficiente pentru a constitui concluzia acestei seciuni.
Persoanei creia i se adresa era un preot uniat - un ortodox n aproape toate punctele, cu excepia utilizrii
n Crez a expresiei filioque i a comuniunii cu pontiful roman. Poate c mustrrile cu totul ortodoxe ale
Sfntului Paisie vor prea pretenioase i alarmante pentru urechile mai moderne:
i toi sfinii tlcuitori ai Sfintei Scripturi, stlpi a toat lumea i dascli a toat lumea, ca i cu o
singur gur zic c de la Tatl Sfntul Duh purcede, dar nicieri n-au scris c i de la Fiul, precum potrivnicul
lui Dumnezeu, papa, a cutezat acest cuvnt a aduga. () dac, deci, ntr-o asemenea primejdioas erezie
este unitatea uniailor cu rmlenii [romano-catolicii, n.tr.], atunci cum de nu vor pieri mpreun cu ei? i cum
vor putea ei avea ndejde de mntuire, dac nu se vor lepda fi i nu vor blestema asemenea de Duh
lupttoare erezie i nu se vor uni (iari) cu Sfnta Biseric Ortodox a Rsritului?
S nu-i fie mil nici de avere, nici de neamuri dac vor dori nc s te asculte, ci izbvete-te,
scpndu-i sufletul de la pierzanie. Cci nimic nu-i este mai de trebuin dect sufletul tu, iar pentru el
Hristos a murit. () Iei i fugi de Unie ct poi de repede, ca s nu i se ntmple ie moartea n Unie i vei fi
42

Acuzaii asemntoare pot fi gsite i n Enciclica din 1859, de asemenea ntocmit ca rspuns la ncercrile de unire ale
romano-catolicilor.
[Fragmentul
din
Enciclic
l-am
preluat
dintr-o
frumoas
traducere
romneasc
http://saraca.1plan.net/biblioteca/enciclica_1848.htm)care corespunde fidel cu cea englezeasc, n.tr.].
43
Ivan Ostrumov (Boston: Holy Transfiguration Monastery, 1971), p. 122. Aa cum gruprile protestante nu sunt att de
puternice ca Biserica latin, declaraiile legate de statutul lor au fost, istoric vorbind, mai puin reticente.
44
Sfntul Grigorie de Tours, Vita Patrum: The Life of the Fathers, trans. Father Seraphim Rose and Paul Bartlet, ed. Father
Seraphim Rose (Platina, CA: St. Herman of Alaska Brotherhood, 1988), p. 70. [Trad. rom., Vita Patrum: Viaa Prinilor,
Editura Cartea Ortodox, 2004, p. 71]

16

numrat cu ereticii, i nu cretinii. () nc nu numai singur s iei, dar i pe alii s-i povuieti s ias. Pe
care i tii, dup cunotin, c te vor asculta pe tine. Iar de nu, apoi singur s iei din mrejele vrjmailor din
Unie i s te uneti cu Sfnta Biseric Ortodox de Rsrit, prin neprihnita credin, cu cretinii ortodoci
mpreun aflndu-te i poruncile lui Hristos ndeplinind, vei putea s te mntuieti 45

Nu poate exista nici un dubiu n poziia Bisericii Ortodoxe fa de Romano-catolicism.

Protestantismul
Din nefericire, Protestantismul clasic este esut din aceeai stof ca i Papismul 46, n vreme ce, n
acelai timp, este adesea mult mai ndeprtat de cretinismul ortodox dect este Romano-catolicismul. S
citm din nou utilul rezumat al printelui Mihail:
n secolul XVI, n ciuda jugului turcesc, Patriarhul Ieremia al II-lea al Constantinopolului a respins
propunerile luterane n cele Trei rspunsuri ale sale asupra temeiului ereziei, n vreme ce la Sinodul de la
Constantinopol (1638) a respins ereziile calvine; Sinodul de la Iai (1642), convocat de Petru Movil, a
respins toate inovaiile apusene, iar Sinodul de la Ierusalim (1672) convocat de vestitul Patriarh Dositei al
Ierusalimului, a publicat 18 hotrri, alturi de declaraiile Patriarhului Confessio Dosithei, alctuind astfel
scutul adevrului, care opunea duhul vechii Biserici ereziilor latine i protestante (vezi I Mesolora,
Symbol of the Eastern Orthodox Church [Simbolul Bisericii Ortodoxe de Rsrit] (Vol. IV), Atena, 1904).
Desigur c erezia papistailor i protestanilor este [implicit, n.tr.] declarat limpede de Cea Una, Sfnt,
Soborniceasc i Apostoleasc Biseric, aa cum s-a afirmat la Sinodul de la Constantinopol (1672), n
Enciclica Patriarhilor Rsritului (1848), Sinodul de la Constantinopol (1872), Enciclica Patriarhal din
1895, Sfntul Sinod Rusesc din 1904 i n memorabilele cuvinte ale Patriarhului Ioachim al II-lea: Dorina
noastr este ca toi ereticii s vin n snul Bisericii Ortodoxe a lui Hristos, care numai ea este n stare a le
oferi mntuirea (Hristou Androutsos, The Basis for Union [Temelia pentru unire], Constantinopol,
1905, p. 36).47
Proliferarea doctrinei eretice este, cu deosebire, o caracteristic a Protestantismului mai modern. Dei
cei mai muli protestani nu mbrieaz nici una din ereziile trinitare i hristologice primare, chiar cele mai
tradiionale dintre biserici de care acetia aparin afirm (cel mult) numai primele patru Sinoade
Ecumenice. Totui, chiar n acele cazuri, se pot afla inconsecvene majore care trdeaz o nelegere
superficial a adevrului cretin. 48
45

Schimonahul Mitrofan, trans. Father Seraphim (Rose), Blessed Paisius Velichkovsky (Platina, CA: St. Herman of Alaska
Press, 1994 [1976]), pp. 201-202 [Trad. rom., Sfntul Paisie de la Neam, Cuvinte i scrisori duhovniceti I, selectate i traduse
n limba romn de Valentina Pelin, cu o prefa de Virgil Cndea, Editura Tipografia Central, 1988, Ctre cinstitul preot,
printele Ioan, pentru Uniaie, scurt trimitere, pp. 68, 70].
46
Toi protestanii sunt cripto-papiti, scrie teologul rus Alexei Homiakov unui prieten englez n anul 1846. Pentru a
folosi limbajul concis al algebrei, tot Apusul tie numai de un singur dat a; fie c e precedat de un semn pozitiv +, ca i la
catolici, fie cu un semn negativ , ca la protestani, a-ul rmne acelai. n prezent, un drum ctre Ortodoxie, cu adevrat pare
a fi ca o apostazie din trecut, de la arta, crezul i via ei. Este ca i cum ai alerga ctre o lume nou i necunoscut. Atunci
cnd vorbea de datul a, Homiakov voia s spun c cretinii apuseni, fie ei oameni ai Bisericii Libere, anglicani, fie romanocatolici, toi au un trecut comun. () n Apus, este un lucru obinuit s priveti Romano-catolicismul i Protestantismul ca
dou extreme opuse una alteia; dar pentru un ortodox, ele se nfieaz ca dou fee ale aceleiai monede. (Ware, op. cit., p.
2). Vezi de asemenea lucrarea lui Homiakov, On the Western Confessions of Faith [Despre confesiunile de credin apusene]
n Ultimate Questions: An Anthology of Modern Russian Religious Thought, [Chestiuni fundamentale: O antologie a gndirii
religioase ruse moderne], ed. [Fr.] Alexander Schmemann (Crestwood, NY: St. Vladimirs Seminary Press, 1977), pp. 31-70.
Luai aminte de asemenea i la poziia Sfntului Arhimandrit Iustin (Popovici) din Chelije din celebrul su tratat Papism as
the Oldest Protestantism [Papismul ca cel mai vechi Protestantism]: Papismul este cu adevrat cel mai radical Protestantism
i individualism, pentru c a strmutat temelia cretinismului de la vrednicul Dumnezeu-Om la individul om. Protestanii nu au
fcut altceva dect pur i simplu au primit dogma aceasta n esena ei i au desvrit-o ntr-att, nct s ajung la proporii i
amnunte nfricotoare. ntr-adevr, Protestantismul nu este altceva dect un Papism pus desvrit n fapt, al crui principiu
ntemeietor (lipsa de greeal a omului) s-a aezat n viaa fiecrui om n parte, dar i a ntregii societi. Dup exemplul
omului infailibil al Romei, fiecare protestant ajunge infailibil, pretinznd infailibilitatea individual n problemele de credin
i de via. Din punctul acesta de vedere, se poate spune c Protestantismul este un Papism laicizat, lipsit doar de taine
(sacramentalitate), autoritate i putere; [Cf. trad. rom. Sfntul Iustin Popovici, Biserica Ortodox i ecumenismul, trad. din
limba srb de Adrian Tnsescu, Mnstirea Sfinii Arhangheli Petru Vod, 2002, p. 94].
47
An open Letter to the Orthodox Hierarchy [O scrisoare deschis ctre ierarhia ortodox].
48
Dup cum cu mare for afirm Sfntul Ioan Cassian n tratatul su mpotriva nestorienilor, dogmele credinei cretine sunt
legate unele de celelalte: n aceasta st raiunea tainei bisericeti i a dreptei credine, c acela care tgduiete o parte a tainei

17

De exemplu, printre principalele dogme ale Protestantismului se numr i aceea conform creia
adevrata Biseric este nevzut, c la modul vizibil nu e scutit de diviziuni dogmatice i c ntreitul
ordin clerical al diaconilor, preoilor i episcopilor n succesiune apostolic nu reprezint adevrata esen
a Bisericii. Aceste credine bine nrdcinate nu sunt fidele hristologiei ntrite de Cel de-al Patrulea
Sinod Ecumenic de la Calcedon. Jordan Bajis scrie:
Unul dintre cele mai importante sinoade bisericeti ce-a avut de-a face cu dogma hristologic a fost
Sinodul de la Calcedon (451). Prin mrturia acestuia, dobndim nu numai o adnc nelegere a naturii lui
Hristos, ci i o nelegere a Bisericii. Doctrina adevratei Biserici nu este un appendix la hristologie, i nu
doar o extrapolare a principiului hristologic, aa cum s-a neles adesea. Este mai mult dect o analogie.
n viziunea ortodox, eclesiologia este o parte integrant a hristologiei. ntregul corp de dogme ortodoxe i
poate gsi temeiul n dogma de la Calcedon.49

Sigur, se mai pot da exemple legate de hotrrile i consecinele Celui de-al Treilea Sinod
Ecumenic (431). Dei muli protestani neleg c acest Sinod s-a ocupat de condamnarea
Nestorianismului, puini sunt aceia care par s contientizeze c multe din argumente erau centrate pe
folosirea termenului Theotokos - sau Maica lui Dumnezeu - pentru Preasfnta Fecioar Maria. Despre
acest fapt, episcopul Kallistos a scris urmtoarele:
Aceeai ntietate pe care termenul homoousion o are n doctrina despre Treime, cuvntul Theotokos o
deine n doctrina despre ntrupare.50

Cu toate acestea, protestanii resping folosirea acestui termen i, cu excepia prii din Biserica
anglican care se apropie de Catolicismul roman, se opun cu totul cinstirii Maicii Domnului. Fcnd aa,
ei neag incontient ntruparea.51
Iat cum recunosc ei primele Sinoade Ecumenice!
n final, este evident c cultul i pietatea protestant, orict de sincer ar fi, sunt departe de temelia
trinitar52, isihast i euharistic ale Ortodoxiei. ntr-adevr, Protestantismul a deviat enorm chiar de la

nu poate mrturisi partea cealalt. Cci att de legate i ncorporate sunt toate, nct nu poate fi una fr alta, ci celui ce a
tgduit numai o parte din toate nu-i mai folosete la nimic s le cread pe celelalte (Cartea a VI-a, cap. XVII. Op. cit., p. 600;
[Cf. trad. rom. Sfntul Ioan Cassian, Scrieri alese, trad. de prof. Vasile Cojocaru i prof. David Popescu, PSB 57,
E.I.B.M.B.O.R, 1990, Cartea i cap. cit., p. 848].
49
Common Ground: An Introduction to Eastern Christianity for the American Christian, [Temei comun: Introducere n
cretinismul rsritean pentru cretinul american] by Jordan Bajis [Minneapolis, MN: Light and Life, 1991], p. 129, citnd pe
printele George Florovsky, The Ethos of the Orthodox Church [Ethosul Bisericii Ortodoxe], Ecumenical Review, XII, 2,
1960, p. 197. Pentru mai multe detalii despre aceast chestiune vezi The Church Is Visible and One [Biserica este Una i
vzut] (OCIC).
50
Op. cit., p. 25.
51
i nu numai aceasta, eclesiologia protestant reflect i o hristologie nestorian. Dei unele grupri protestante rostesc n
cult Crezul de la Niceea, acetia nu neleg toate articolele crezului n acelai fel n care le neleg ortodocii. Cei mai muli
neleg greit articolul nou (i [cred] ntru Una Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric): A spune c noi
[protestanii] nu credem n Biseric, deoarece Biserica nu este Dumnezeu, pare un lucru foarte logic. Totul arat de parc noi
am ncerca s ne pzim de orice confuzie pgneasc ce s-ar putea face ntre Creator i creatur. Cu toate acestea, aceast
obsesie a aprrii majestii lui Dumnezeu este tocmai motivaia ce st la baza ereziilor arian i nestorian. Aici nu aveam
de-a face dect cu aplicarea teologiei nestoriene n doctrina Bisercii (Innocent [Clark] Carlton, The Way: What Every
Protestant Should Know About the Orthodox Church [Calea: Ce trebuie s tie fiecare protestant despre Biserica Ortodox]
[Salisbury, MA: Regina Press, 1997], pp. 210-213; sublinierea aparine autorului).
Despre dezvoltarea articolului nou din crezul de la Niceea, vezi The Church Is Visible and One. Autorul se folosete
masiv de diferii crturari protestani ale cror concluzii asupra Crezulul de la Niceea par destul de inconsecvente cu
apartenena religioas. Printre aceti crturari se remarc T.F. Torrance, din a crui carte, The Trinitarian Faith [Credina
trinitar] (Edinburgh: T&T Clark, 1993), el citeaz la pp. 275-280. Faptul c strlucite inteligene academice nu pun la inim
ceea ce descoper nu este un aspect surprinztor al naturii umane, mai ales n Vestul pluralist.
52
Dei baptitii au o oarecare credin n Treime, atunci cnd ne apropiem mai mult de acest subiect, acea credin nu pare a fi
mai mult dect o mrturisire de form. Cu excepia Botezurilor, Treimea este rareori pomenit n bisericile baptiste, neavnd
nimic de-a face cu modul n care este organizat biserica sau cu modul n care baptitii se privesc pe ei ca fiine create dup
chipul lui Dumnezeu. ntr-o analiz final, Treimea este pur i simplu o soluie la o problem teologic: Cum poate fi Iisus
att Dumnezeu, ct i diferit de Tatl n acelai timp?. Doctrina, aa cum este neleas de baptiti i de majoritatea
protestanilor, nu are nici un coninut pozitiv. Dac s-ar elimina din cntrile Botezului i din crile despre acesta orice referire
la Treime, puini vor fi aceia care vor observa (Ibid. pp. 52-53).

18

propriile rdcini clasice - fapt care este bine confirmat de documente i adesea deplns n cercurile lor
mai conservatoare (evanghelice) i informate.53
Nu afirmm aceste lucruri ntr-un duh de discreditare sau triumfalism, ci doar pentru a arta c
protestanii sunt membri ai unor grupri care susin o mie i una de doctrine opuse cu desvrire
credinei apostolice pstrate numai n Biserica Ortodox. Bisericile protestante nu pot fi cumva n
Biseric sau biserici surori, aa cum le numete ruinoasa Enciclic Patriarhal din 1920 (o premier
n istoria Ortodoxiei!) din moment ce ei neag n mod categoric realitatea unitii i existenei Sale
vzute, aa cum cu autoritate este mrturisit de Crezul de la Niceea i neleas unanim de toi cretinii
de dinainte de Reform.
n critica sa ndreptat mpotriva credinelor protestante, ierodiaconul (acum ieromonah) Grigorie
un convertit de la confesiunea reformat olandez rezum cu putere viziunea ortodox asupra
Protestantismului: ntre noi [Ortodoxia] i voi [Evanghelismul] s-a cscat prpastie mare (Lc. 16: 26),
ntre Ortodoxie i Evanghelism54.

53

Vezi numeroasele cri semnate de Thomas Oden, ncepnd cu a sa After Modernity What?: Agenda for Theology [Dup
Modernitate Ce mai urmeaz?: Agend pentru teologie] (Grand Rapids: Zondervan Publishing House, 1990); Philip J. Lee,
Against the Protestant Gnostics [mpotriva protestanilor gnostici] (New York: Oxford University Press, 1987); Mark A. Noll,
The Scandal of the Evangelical Mind [Scandalul minii evanghelice] (Grand Rapids: William B. Eerdemans Publishing Co.,
1994); David F. Wells, No place for Truth: Or Whatever Happened to Evangelical Theology? [Nu-i loc pentru adevr: Sau ce
s-a ntmplat cu teologia evanghelic] (Grand Rapids: William B. Eerdemans Publishing Co., 1993).
54
The Church, Tradition, Scripture, Truth, and Christian Life: Some Heresies of Evangelicalism and an Orthodox Response
[Biserica, Tradiia, Scriptura, Adevrul i viaa cretin: unele erezii ale evanghelismului i un rspuns ortodox] (Etna, CA:
Center for Traditionalist Studies, 1995), p. 23. Pentru o critic complet a doctrinei protestante despre sola Scriptura consult
Pr. John Whiteford, Sola Scriptura: An Orthodox Analysis of the Cornerstone of Reformed Theology [Sola Scriptura: o analiz
ortodox a bazelor teologiei reformate] (Ben Lomond, CA: Conciliar Press, 1996).

19

Grade de mbisericire
n ciuda acestei dovezi, exist o linie de gndire popular care susine c aceste grupri eretice sunt
biserici n msura n care sunt ortodoxe. Se presupune c, cu ct sunt mai aproape de Ortodoxie de
exemplu, anglicanii tradiionaliti cu att este mai mare gradul de bisericitate pe care acetia l au,
ntr-un sens ontologic. Vrednicul de pomenire Mitropolit Filaret - primul Ierarh ntistttor al Bisericii
ruse din diaspora, om nvat i sfnt, ale crui moate au fost recent gsite neputrezite aproape n
ntregime - explic:
Poate cineva va spune c vremurile s-au schimbat, i ereziile de acum nu sunt att de duntoare i
distrugtoare ca n vremea Sinoadelor Ecumenice. Dar oare acei protestani, care refuz venerarea Maicii
Domnului i a Sfinilor, care nu recunosc harul ierarhiei, sau acei romano-catolici, care au inventat noi erori,
sunt ei oare mai aproape de Biserica Ortodox dect arienii sau semi-arienii?
Admitem c predicatorii moderni ai ereziei nu sunt aa de beligerani fa de Biserica Ortodox aa
cum erau cei vechi. Totui, aceasta nu e din pricina faptului c doctrinele lor sunt mai aproape de Ortodoxie,
ci din cauz c Protestantismul i Ecumenismul i-au format convingerea c nu este nici o Biseric Unic i
Adevrat pe pmnt, ci numai comuniti de oameni care se afl n diferite grade de eroare. O astfel de
nvtur ucide orice rvn n profesarea a ceea ce ei iau drept adevr i, de aceea, ereticii moderni par mai
puin ndrtnici dect cei vechi.55

Ar trebui s ne amintim c vechii donatiti i novaieni erau n credin i ritual asemenea


ortodocilor. Cu toate acestea, aceste grupri n-au fost privite niciodat de Biseric ca fcnd cumva
parte din ea, sau ca biserici legitime, recunoscute n dreptul lor. Iat cum cugeta Sfntul Ciprian al
Cartaginei n secolul al III-lea:
Dar dac cineva va aduce obiecii, zicnd c novaienii au acelai drept pe care l are i Biserica
Universal, sau c cineva poate boteza cu aceeai mrturisire cu care noi botezm, dei mrturisete acelai
Dumnezeu i Tat, Acelai Hristos Fiul i Acelai Duh Sfnt, i din acest motiv s aib pretenia c au putere
de a boteza, sau, mai limpede, s pretind c nu difer ntru nimic de noi n cercetarea 56 baptismal, vreau ca
tot cel ce crede c o asemenea obiecie este justificat s tie nainte de toate c nu este nici un articol al
Crezului, nici aceeai cercetare comun pentru noi i schismatici. Cci atunci cnd spun: Credei n iertarea
pcatelor i n viaa venic prin Sfnta Biseric?, ei mint n mrturisire, deoarece n-au Biseric. n plus fa
de aceasta, ei nii mrturisesc faptul c iertarea pcatelor nu poate fi dat dect de Sfnta Biseric; i, deci,
neavnd-o pe aceasta, ei dovedesc c pcatele nu pot fi iertate ntre ei Cum pot ei s plineasc ceea ce fac,
ori s obin ceva prin strduine nelegiuite cu ajutorul lui Dumnezeu, vznd c ei pun pe seama lui
Dumnezeu ceea ce pentru ei nu este legiuit? De aceea, cei care-i sprijin pe novaieni sau ali schismatici de
acest fel n zadar cred c cineva ar putea fi botezat i sfinit ntre ei fr un botez mntuitor cnd se vede
limpede c cel care boteaz nu are puterea de a boteza. 57

Mai mult dect att, ereticii monofizii (sau ortodocii orientali, aa cum au fost numii de
ecumeniti) - copii, iacobiii i ali ne-calcedonieni - sunt, pe lng c refuz nvtura dogmatic de
baz n privina persoanei lui Hristos (Sinodul de la Calcedon, 451), orice, dar nu ortodoci - ca s
citm o expresie extrem de folosit dintr-un important text al Sfntului Ioan Damaschin. 58 Cu toate
acestea, ei n-au nici o relaie ontologic cu Biserica Ortodox, separndu-se de ea cu mult timp n urm.59
Astfel, indiferent de ce fel de apropiere de Ortodoxie ar gsi cineva n gruprile confesionale
heterodoxe din cretinismul rsritean, acestea sunt, n cele mai multe privine, mult mai departe de

55

Mitropolitul Filaret, din Prima epistol de ngrijorare, 24 iulie 1969 (n.s.).


E vorba de mrturisirea de credin i lepdrile de la Botez [n.tr.].
57
Epistola LXXV, Ctre Magnus (7-8). Epistolele LXVIII-LXXV conin principalele scrieri care au referine despre
controversa baptismal.
58
Protopresbyter Theodore Zisis, St. John of Damascus and the Orthodoxy of the Non-Chalcedonians [Sfntul Ioan
Damaschin i Ortodoxia necalcedonienilor] (OCIC).
59
Copii sunt monofizii, i deci eretici. Tainele lor nu sunt valide, iar dac se altur Bisericii Ortodoxe, trebuie primii ca
heterodoci. ntr-adevr, acum c copii au respins erorile ereziei monofizite, a venit vremea unei reuniri cu Ortodoxia. Aici e
momentul pentru un ecumenism adevrat. Dar n ciuda faptului c vremurile s-au copt, trebuie nc a ne ncrede n Providena
lui Dumnezeu i a-i aduce pe copi la Ortodoxie dup cum se cuvine. Nu se poate spune c, doar pentru faptul c crede corect
i recit Crezul ortodox, este automat i ortodox. El trebuie primit n Biseric prin Mirungere sau Botez. Faptul c copii au
fost odat ortodoci, au prsit Ortodoxia, iar acum au venit la dreapta credin, nu este ceva att de important. Harul nu se
mpotrivete generailor de erezie i desprire de Biseric (Orthodox Tradition, Vol. IX, No. 1, p. 8; sublinierile ne aparin).
56

20

Adevr dect erau donatitii i novaienii - a cror doctrin era ortodox - respectiv monofiziii, care sunt
orice, dar nu ortodoci.

Concluzie
Indiferent de ce ar putea spune diverii ecumeniti ortodoci, nu este nici o ndoial c statutul de
eretic al cretinismului apusean, n toate formele lui, a fost ntrit de Biserica Ortodox pe felurite ci - n
mod oficial i prin gurile Sfinilor ei, care dau mrturie contiinei eclesiale. Roma s-a deprtat de
Biseric cu mult timp n urm; apoi au aprut gruprile protestante - ca cealalt fa a monedei - i nu din
alt parte dect din acest fost mare bastion al Sfintei Ortodoxii din Apus.
Fie ca toi ortodocii care doresc unitatea cretin s plng cum se cuvine pentru aceste tragice
diviziuni; dar haidei s privim aceste probleme cu sinceritate i dreptate, lsnd curate i neatinse
nvturile Sfintei Biserici Ortodoxe. Aceasta este responsabilitatea tuturor credincioilor, deoarece
garantul adevrului este nsi trupul Bisericii, nsi poporul60. Aceasta nseamn c, pn la un
punct, trebuie s fim cinstii cu heterodocii n privina statutului lor eclesial i s nu pretindem c
Biserica Ortodox nu i-a declarat niciodat poziia fa de aceste chestiuni. A face altfel nseamn a-i
ndruma greit i, n cele din urm, a-i aproba n greelile lor.

60

Enciclica Patriarhilor Rsriteni (1848), Un rspuns la Epistola Papei Pius al XIX-lea ctre rsriteni.

21

CAPITOLUL PATRU
Culpabilitate, sinceritate i victimizare
n ciuda celor spuse despre cretinismul apusean, cu siguran c unii nu vor fi de acord cu
ramificaiile, argumentnd c majoritatea copleitoare a heterodocilor din apus nu sunt eretici de voia
lor, contieni - fiind n cea mai mare parte netiutori nevinovai ntr-ale Ortodoxiei sau doar simple
victime ale ereziei i a ale condiiilor istorice - fcnd astfel nelucrtoare sfintele canoane referitoare la
eretici.
Scriitorii romano-catolici folosesc termeni precum erezie formal - adic susinut contient i cu
ncpnare - i erezie material - adic susinut incontient, din netiin - pentru a reflecta o
sensibilitate pastoral fa de conceptul de grade de responsabilitate. Dei autorii ortodocii nu folosesc
des aceti termeni exaci, distincia este legitim i poate fi fundamentat din Sfnta Tradiie. Sfntul
Ciprian scrie:
Cci cel ce greete din netiin poate fi iertat, aa cum zice despre sine Sfntul Apostol Pavel: Pe
mine, care mai nainte huleam, prigoneam i batjocoream. Totui am fost miluit, cci, n necredina mea, am
lucrat din netiin [I Tim. 1: 13]. Dar dup inspiraia i descoperirile pe care le primete cineva, acesta cu
bun tiin i struin continu pe aceast linie n care a greit, pctuiete fr de iertare, din cauza
netiinei sale. Pentru c el se mpotrivete cu oarecare nfumurare i ncpnare atunci cnd este biruit prin
raiune [de argumente raionale, n.tr.].61

Este adevrat c muli cretini apuseni sunt simple victime ale ereziei, aflai ntr-o naiv netiin 62 a
Ortodoxiei, nefiind din acest motiv eretici formali. Dac acestor oameni li s-ar fi oferit ocazia s se
ntlneasc cu Ortodoxia, fr ndoial c s-ar fi convertit. Pentru aceti delicai care tiu doar de
Dumnezeu, ne putem folosi de cuvintele Sfntului Grigorie Teologul: Chiar nainte de a fi din arcul
nostru, ei erau ai notri63.
Autorul [rndurilor de fa, n.tr.] cunoate personal muli heterodoci evlavioi care-L urmeaz pe
Hristos. Mai mult, experiena sa ca fost protestant a fost, duhovnicete vorbind, pozitiv n multe aspecte.
Realmente i-a pregtit calea pentru a mbria plintatea cretinismului, cci din acea perioad a nvat
multe lucruri bune i adevrate, cultivnd o relaie cu Dumnezeu. Printele Serafim (Rose) de la Platina,
el nsui un convertit la Ortodoxie de la Protestantism, observa adesea o credin cretin demn de
admirat la unii protestani. Vorbind despre o sect aflat n apropierea Friei Sfntul Herman din Platina,
el scria:
Aceti protestani au o credin simpl i cald, fr a avea acea ngustime sectar care caracterizeaz
multe grupri protestante. Ei nu cred, ca muli ali protestani, c sunt mntuii, i nu au nevoie s fac mai
mult; ei cred n ideea luptei spirituale i n asceza sufletului. Ei se silesc s se ierte ntre ei i s nu aib
dumnii unii fa de alii. Adun vagabonzi i tineri hippy de pe strzi, pe care-i duc la un ranch special
pentru reabilitare i pentru a-i nva sensul responsabilitii. Cu alte cuvinte, ei iau cretinismul n serios, ca
pe cel mai important lucru din via; nu avem de-a face cu plintatea cretinismului pe care noi ortodocii o
avem, dar e bine i aa; oamenii acetia dau dovad de cldur i dragoste, o dragoste evident pentru
Hristos. Astfel, ei sunt un exemplu a ceea ce noi trebuie s fim, i chiar mai mult dect att. Dac ei vor afla
mntuire prin acest mod de tri cretinismul este a lui Dumnezeu a judeca, cci trebuie s punem la
socoteal c unele din prerile i aciunile lor sunt departe de adevratul cretinism al Ortodoxiei predat nou

61

Epistola LXXII, Ctre Jubaianus, Cap. 13. Conform cuvintelor lui Hristos legate de hula mpotriva Duhului Sfnt Care
este Duhul Adevrului de la Mt. 12: 1-32.
62
Engl. blissful ignorance, expresie idiomatic din lb. engl. ntrebndu-l pe autor despre aceast expresie ce poate da natere
la diferite interpretri, mi-a spus c expresia s-ar putea nelege mai bine prin peace of mind or happiness due to lack of
knowledge, ceea ce s-ar putea traduce prin: confort al minii sau fericire cauzat de lipsa cunotinei (adevrului) [n. tr.].
63
Vezi Cap. VI.

22

de la Hristos prin Apostolii Si; dar cel puin o contiin a existenei lor ar trebuie s ne ajute s ne dm
seama de ceea ce avem deja pn acum. 64

Mitropolitul Filaret mai sus amintit i exprim preri asemntoare:


Este clar () c acei cretini sinceri dintre romano-catolici, luterani sau din alte confesiuni heterodoxe
nu pot fi numii eretici sau apostai - adic cei care cu bun tiin pervertesc adevrul. () Au fost nscui i
crescui i triesc conform crezului pe care l-au motenit, la fel cum ai fcut i voi, care suntei n majoritate
ortodoci; n vieile lor nu a fost nici o clip de lepdare personal i contient de Ortodoxie. Fr ndoial
c Domnul, Care voiete ca toi s se mntuiasc (I Tim. 2: 4) i Care lumineaz pe tot omul ce vine n lume
(In. 1: 9) i conduce i pe ei ntr-un mod propriu ctre mntuire. 65

Pe scurt, se cuvine s recunoatem c muli, dac nu cei mai muli dintre cretinii apuseni nu sunt
eretici cu bun tiin, contient.
Cu toate acestea, n cele din urm, acest fapt nu influeneaz cu nimic validitatea Sfintelor Canoane
legate de primirea schismaticilor i a ereticilor. Argumentele n sprijinul acestei influene sunt irelevante
n privina chestiunii statutului eclesial al cretinilor heterodoci. Aa cum vom vedea n capitolul
urmtor, Sfintele Canoane privitoare la Botezul i primirea heterodocilor n Biseric nu fac nici o
distincie ntre ereticii formali i ereticii materiali. Se mai fac distincii ntre grupri heterodoxe de pild
primul canon al Sfntului Vasile cel Mare i canonul 95 al Sinodului VI Ecumenic dar nu ntre
conductori i simpli adepi ignorani. Cu toate acestea, cu siguran conductorii sectelor donatist i
novaian, mpotriva crora se ndreptau aceste canoane, erau mult mai vinovai sau formali n postura
lor de heterodoci dect marea mas de oameni aflai n grija lor, care erau dup toate probabilitile doar
nite simple victime. Pn n secolul al VII-lea au existat multe generaii de oameni care pur i simplu sau nscut n erorile create de aceti conductori originari ai acestor secte, susinnd cu nevinovie erorile
lor i creznd cu toat sinceritatea c acetia sunt cretini drept-slvitori. Cu toate acestea, nu se face
distincie ntre conductori i victime. Rnduielile de primire a laicilor nevinovai sunt aceleai ca i
pentru clerul mai responsabil i vinovat.

Concluzie
Nu poate fi vorba de o relaie invers ntre vinovie sau sinceritate i validitatea tainelor
heterodoxe. Deosebirea dintre ereticii formali i materiali ne este de un oarecare ajutor, dar, n ultim
instan, urmrile se arat doar asupra fiilor i fiicelor Bisericii care cad n greeal. 66 Pentru cei care n-au
fost niciodat ortodoci i care mrturisesc credine heterodoxe - fie n mod formal sau material ramificaiile sunt aceleai: ei sunt separai de Biseric. Msura participrii unei persoane la ereziile
gruprilor confesionale din care face parte este o chestiune n aval, irelevant n cele din urm, atta
timp ct n cauz se afl statutul eclesial. Tot astfel, diferitele grade de Ortodoxie ale unui grup
heterodox oarecare nu au - la nivel ontologic - nici o importan.
64

The Orthodox Word, Sept.-Oct., 1980 (94), p. 218, sublinierea ne aparine. Cf. i observaiilor sale din Orthodoxy and the
Religion of the Future: Deci ce pot s-i nvee cei care se afl n afara Bisericii lui Hristos pe cretinii ortodoci? Nu putem s
negm c (nici un ortodox nu o va face), uneori, spre ruinea noastr, catolicii i protestanii sunt mai zeloi n participarea la
biseric, la activitile misionare, la rugciunea mpreun, la citirea din Sfnta Scriptur etc. Chiar din interiorul credinei lor
greite, catolicii, protestanii i sectanii i fac de ruine pe ortodoci prin aceea c se strduiesc mai mult s se fac plcui lui
Dumnezeu dect muli dintre ortodoci, n condiiile n care cei din urm sunt singurii care au pstrat plintatea cretinismului
apostolic. Prin urmare, ortodocii ar face bine s ia exemplu de la celelalte denominaiuni i s renvie bogiile spirituale ale
propriei lor Biserici, pe care nc nu reuesc s o scoat din lenea duhovniceasc i din obiceiurile cele rele. Cele spuse acum
se refer la partea omeneasc a credinei, la eforturile umane care se cheltuiesc n activitile religioase, indiferent de faptul c
credina cuiva e dreapt sau greit.
65
Din broura Will the Heterodox Be Saved? (leaflet L213) publicat de St. John Kronstadt Press.
66
Ceea ce pare s spun autorul aici ar fi aceasta: Dei dup Sfnta Tradiie deosebirea dintre tipurile de eretici nu e luat n
considerare, astzi lucrurile s-au schimbat puin. Deosebirea e de ajutor doar pentru cei care gndesc astfel: adic pentru acele
fiice i acei fii ai unei Biserici heterodoxe care, dup ce o perioad s-au crezut ancorai n adevr, adic n Adevrata i Sfnta
Tradiie, simt acum descoperind Biserica cea adevrat (Ortodoxia) c au fost nelai de aa-ziii eretici formali. Dar n
final, o dat trecui la Ortodoxie, i dau seama c deosebirea era irelevant [n.tr.].

23

Chestiunile victimizrii i vinoviei pot fi valabile n chestiunea statutului venic. Aa cum am


artat deja, i vom avea ocazia s demonstrm i mai departe, chestiunea destinului venic al
credinciosului heterodox trebuie lsat deschis. Cu alte cuvinte, implicaiile venice i eclesiale ale
eclesiologiei ortodoxe - cele dou aspecte ale statutului la care se refer Episcopul Kallistos n
arztoarea ntrebare - trebuie inute separat.

24

CAPITOLUL CINCI
O evaluare a Botezului heterodox
Dat fiind faptul c Sfntul Botez este ua de intrare n Biseric, chestiunea validitii Tainelor
heterodoxe este, pentru tema de fa, una crucial. Cretinii heterodoci care se lupt cu aceast chestiune
o formuleaz adesea n felul urmtor:
Dac eu (vorbind ca un protestant) m-am mbrcat cu Hristos prin Botez (cf. Gal. 3: 27) i, prin
urmare, sunt membru al Trupului Su (cf. Ef. 5: 30), i dac Trupul Su este Biserica (cf. Ef. 1: 22-23),
atunci nu sunt eu, de asemenea, i membru al Bisericii? i dac Biserica Ortodox este singura Biseric
adevrat, cum se poate ca eu, ntr-un anumit sens, s nu fiu membru al ei? 67

O tratare exhaustiv a modului n care ortodocii trebuie s priveasc tainele cretinilor heterodoci
este departe de a intra n limitele acestei lucrri. Ceea ce urmeaz este doar un scurt rezumat a ceea ce a
fost afirmat destul de elocvent i amnunit de ctre alii68.
Dei astzi anumii ortodoci vor reaciona diferit, nvtura tradiional e aceea c Biserica nu
recunoate validitatea [caracterul lucrtor, n.tr.] duhovniceasc sau eficacitatea Tainelor heterodoxe per
se - adic n sine, deosebit de Biseric. Botezul se d numai de i n Biseric, pstrtoare venic a
harului [eclesial] (Sfntul Serafim din Sarov). Cei care n-au fost niciodat n comuniune vzut cu
Biserica Ortodox sunt, din punctul ei de vedere, nebotezai. Aceasta este singura poziie teologic
sntoas care poate fi dedus dintr-un studiu aprofundat al Sfintei Tradiii - n special al Sfintelor
Canoane.

Sfintele Canoane i hotarele eclesiale


Canoanele 46, 47 i 50 apostolice sunt cele mai vechi hotrri scrise, sau rnduieli pastorale
privitoare la primirea convertiilor:
Canonul 46: Hotrm ca un episcop sau un preot care au recunoscut Botezul sau jertfa ereticilor s fie
caterisit. Cci, ce nvoire este ntre Hristos i Veliar sau ce parte are un credincios cu un necredincios? (Cor.
6: 15).
Canonul 50: Dac un episcop sau preot svresc o iniiere [adic un Botez] i nu svresc trei
afundri, ci doar o afundare - fcute ntru moartea Domnului - s fie anatema. 69

67

Aceast ntrebare i-a fost pus printelui Thomas Hopko, Decanul Seminarului Sfntul Vladimir, de ctre autorul lucrrii de
fa n timpul unei prelegeri pe care printele a inut-o n biserica cu hramul Adormirii Maicii Domnului din Seattle (Biserica
Ortodox greac), Washington, 2 noiembrie 1996. Parte din rspunsul printelui Hopko, care prea bun n acea vreme, este
criticat n Appendix I.
68
Consult urmtoarele lucrri eseniale: Archbishop Hilarion (Troitsky), The Unity of the Church and the World Conference
of Christian Communities [Unitatea Bisericii i Conferina mondial a comunitilor cretine] (Montreal: Monastery Press,
1975); Father George Metallinos, I Confess One Baptism [Mrturisesc un Botez] (Mt. Athos: St. Pauls Monastery, 1994;
distributed by the Monastery of the Holy Ascension in Resaca, GA); The Rudder [Pidalionul], trans. D. Cummings (Chicago;
The Orthodox Christian Educational Society, 1957); Timothy [n prezent Episcopul Kallistos] Ware, Eustratios Argenti: A
Study of the Greek Church Under Turkish Rule,[Eustratie Argenti: Un studiu al Bisericii Greciei sub dominaia turc] (Oxford:
Clarendon Press, 1964); The Form of Holy Baptism [Forma Sfntului Botez], The True Vine [Vinul cel adevrat], Summer
1989, No. 2; The Reception of Converts [Primirea convertiilor], Orthodox Tradition, Vol. XI, No. 1, pp. 6-11; i
Baptism and Grace [Botez i har] by Father Gregory Telepnev, Orthodox Tradition, Vol. III, No. 1). Pentru numeroase
articole suplimentare, vezi de asemenea pagina de web Baptism and the Reception of Converts [Botezul i primirea
convertiilor] (OCIC).
69
Cu excepia anumitor locuri, unde se face observaie, citatele din sfintele canoane legate de Botez sunt luate din Apendicele
I, adic din Mrturisesc un Botez. Traducerile sunt mult mai exacte dect cele din The Rudder (Pidalionul).

25

Canonul nti al Sinodului de la Cartagina (cca. 258), confirmat i reiterat de Sinodul VI Ecumenic,
este o alt expresie autoritar i reprezentativ a poziiei Bisericii n privina heterodocilor. Merit s
citm pe larg, deoarece rezum foarte bine nvtura ortodox despre tainele ortodoxe:
Iubii frai, fiind adunai noi n Sinod, am citit scrisorile trimise de voi, legate de acei eretici i
schismatici care vor s se boteze, care vin ctre Biserica soborniceasc [universal], care este Una, n Care
noi suntem botezai i renscui. () De asemenea, hotrnd acum prin vot ceea ce noi inem cu trie i
credin dintotdeauna, declarm c nu este cu putin s fie botezat cineva n afara Bisericii soborniceti, cci
este numai un singur Botez, iar acesta exist numai n Biserica soborniceasc. ()
Apa [Botezului] trebuie nti de toate s fie curit i sfinit de ctre preot, pentru a putea spla
pcatele celui ce se va boteza, atunci cnd va fi afundat n ea. Iar prin Proorocul Iezechiil, Domnul spune: i
v voi stropi cu ap curat i v vei curi de toate ntinciunile voastre i de toi idolii votri v voi cura
(Iez. 36: 25). Dar cum poate cineva care este ntinat, i n care nu slluiete Duhul Sfnt, s cureasc i s
sfineasc apa cu Domnul, Care spune n Cartea Numerilor: Tot lucrul de care se va atinge cel necurat va fi
necurat (Num. 19: 22)? Cum ar putea acela care n-a putut s scape de propriile pcate, fiind i n afara
Bisericii, s boteze i s dea altuia iertarea pcatelor? (...) Mai mult, este necesar ca cel ce a fost botezat s fie
i miruns, ca primind mirungerea s devin prta lui Hristos. Dar ereticul nu poate sfini untdelemnul, cci
el nu are nici altar, nici Biseric. Nu este cu putin s existe vreo mirungere de vreun fel printre eretici. Cci
pentru noi este limpede c printre ei untdelemnul nu poate fi sfinit cu nici un chip pentru o folosire aa de
vrednic. i trebuie s tim i s lum aminte la ceea ce s-a scris: () Untuldelemn al pctosului s nu
ung capul meu - cuvinte spuse de Duhul Sfnt n psalmi cu mult timp n urm (Ps. 140: 6), ca nu cumva
cineva s fie ispitit i dus ntr-o rtcire, departe de calea cea dreapt, i s fie miruns de eretici, dumanii lui
Hristos.

Dup ce a reiterat faptul c cel ce se afl n afara Bisericii este lipsit de harul Tainelor, Sinodul
concluzioneaz:
Botezul fiind unul, iar Duhul Sfnt Unul, nu exist prin urmare dect o Biseric, ntemeiat (dup
vechea mrturie a Apostolului Petru) pe credina n Hristos, Domnul nostru. i din aceast pricin, orice se
svrete de ctre ei [adic de eretici] este de condamnat, fiind ceva falsificat i lipsit de putere. Cci
Dumnezeu nu poate dori i primi nimic din ceea ce este svrit de ctre ei, pe care Domnul i numete n
Evanghelii farnici i vrjmai ai Lui: Cine nu este cu Mine este mpotriva Mea i cine nu adun cu Mine
risipete (Mt. 12: 30). Iar Sfntul Apostol Ioan, pstrnd poruncile Domnului, a scris n Epistola sa: Ai
auzit c vine Antihrist, iar acum muli antihriti s-au artat (I In. 2: 18). De aici cunoatem c este ceasul
de pe urm. Dintre noi au ieit, dar nu erau de-ai notri (Idem. v. 19). Pentru aceasta, se cuvine ca i noi s
nelegem i s lum aminte la vrjmaii Domnului, iar aa-numiii antihriti n-ar fi n stare s-L
mulumeasc pe Domnul. De aceea, noi, cei care l avem pe Domnul cu noi, i care inem cu strnicie
unitatea cu Domnul, prtai, dup putin, de desvrirea Sa, i avnd puterea preoiei Sale n Biseric, se
cuvine s dezaprobm, s respingem, s refuzm i s considerm necurate toate cele fcute de aceia care I se
mpotrivesc, adic vrjmaii i antihritii. Iar noi avem datoria s-i mprtim deplin de taina puterii
dumnezeieti: de unitate, credin i adevr pe cei ce vin la noi de la greeal i neascultare pentru
cunoaterea dreptei credine a Bisericii.

Pot fi citate Canoane suplimentare, incluznd mult-discutatul Canon 7 al Sinodului VII Ecumenic,
respectiv Canonul 95 al Sinodului VI, aproape identic cu primul. Toate aceste canoane reflect hotarele
dogmatice de necontestat ale Bisericii, pe care Duhul Sfnt le-a inspirat Prinilor pentru ntocmire.
Aceste hotare rmn obligatorii n Biseric pn astzi.

Principiul iconomiei:
explicat i aplicat
Astfel, n momentul n care Biserica Ortodox primete convertii prin alte mijloace dect cele ale
Botezului, o face ntotdeauna numai i numai prin ceea ce se numete iconomie (gr. oikonomia).
Deoarece acest termen este, pentru studiul nostru, unul deosebit de hotrtor i adesea prost neles, s ne
oprim asupra frumoasei explicaii pe care Episcopul Kallistos o d acestui termen, n erudita sa lucrare
Eustratios Argenti: A Study of the Greek Church Under the Turkish Rule:
26

Literal, cuvntul grecesc oikonomia semnific legea/conducerea casei sau a familiei (la fel i n
Liddel and Scott), oikonomos nsemnnd iconom/administrator. n context religios, iconomia poate fi
exercitat fie de Dumnezeu, fie de Biseric. Ea indic conducerea creaiei de ctre Dumnezeu, rnduirea
providenial a lumii i, cu deosebire, lucrarea suprem a Providenei Dumnezeieti - ntruparea, pe care
Prinii greci o numesc Iconomie [prin excelen, n.tr.] fr alte calificri [cf. i In. 3: 16; Mt. 9: 13]. Dar,
fiindc activitatea Bisericii este legat organic de lucrarea lui Dumnezeu n Hristos, termenul iconomie poate
fi folosit nu numai cu privire la ceea ce face Dumnezeu, ci i la ceea ce face Biserica. ntr-un sens mai larg, el
include toate acele acte prin care Biserica i rnduiete propriile treburi, avnd grij de nevoile membrilor ei.
ntr-un sens mai strict, semnific puterea de a lega i a dezlega, conferit de Hristos nviat (cf. In. 20: 21-22);
astfel c acoper orice deprtare de la regulile stricte ale Bisericii [gr. akribeia], fie n direcia unei mai mari
rigori, fie (mai uzual) a unei mai mari ngduine. Prin urmare, iconomia include mare parte din ceea este
acoperit de termenul apusean dispensation 70, dar se extinde i spre multe alte lucruri, nefiind doar un
simplu termen din Dreptul Canonic.
Pentru a nelege aplicarea iconomiei n tainele heterodoxe, trebuie s avem n vedere trei puncte:
(1) Principiul de baz care ntrete folosirea lui este acela conform cruia Biserica a fost nzestrat de
Dumnezeu cu puterea de a administra treburile propriei case. Prin urmare, ea este n sensul cel mai deplin
iconomul i supremul administrator al Tainelor; i deci cade sub incidena administraiei i iconomiei Sale s
declare lucrtoare - dac crede de cuviin - Tainele administrate de heterodoci, dei astfel de taine nu sunt
taine dac sunt luate n sine i deosebit de Biserica Ortodox. Deoarece Botezul unei persoane este acceptat
ca valid - sau mai degrab fcut valid prin iconomie - atunci cnd ea devine ortodox, nu urmeaz de aici c
Botezul ei era valid nainte de a deveni ortodox. Folosirea iconomiei nu implic nici o recunoatere a
validitii tainelor heterodoxe per se; este ceva ce privete numai tainele celor ce intr n Biserica Ortodox.
(2) Iconomia este aplicat numai acolo unde sunt prezente condiiile necesare care fac valid taina.
Este firesc ca atunci cnd valideaz o tain - iniial administrat n afara granielor ei - Biserica s pretind a
fi deja ndeplinite cerinele externe, eseniale pentru desvrirea Tainei: cum s-ar spune, acele aciuni trebuie
ca deja s fi fost svrite, care aciuni, dac au fost ndeplinite n interiorul Bisericii, ar fi fost suficiente
pentru a asigura validitatea unei Taine. Hirotoniile, de pild, nu puteau fi recunoscute dac gruparea cretin
respectiv din Biseric ar fi pierdut elementele exterioare ale succesiunii apostolice. [Iar Botezurile n-ar
trebui recunoscute dac n-au fost svrite n conformitate cu rnduiala apostolic a ntreitei afundri n
numele Sfintei Treimi.]
(3) Scopul tuturor activitilor iconomice ale Bisericii este unul practic - mntuirea sufletelor [cf. I
Tim. 2: 4; Fapte 14: 27]. Biserica are rnduieli, dar, spre deosebire de vechiul Israil, ea nu este legat n mod
legalist de ele; st n puterea ei de a-i rndui sau iconomisi treburile casei pentru a nclca stricta liter de
lege, dac scopul acesteia se va realiza mult mai deplin. (Foarte aproape de conceptul de iconomie este ideea
de filantropie [philanthropia], bunvoin fa de oameni: Biserica, urmnd exemplul lui Iisus, Capul ei, are
ngduin fa de slbiciunea oamenilor i caut n permanen s nu pun pe acetia o povar mai mare
dect pot duce.) Deoarece iconomia este ceva practic, aplicarea ei nu trebuie s fie peste tot aceeai, ci poate
fi schimbat conform circumstanelor. Exercitarea ei ntr-un mod oarecare, la un anumit timp i loc nu
creeaz o obligaie ca temei pentru viitor i nu oblig Biserica s urmeze aceeai practic n alte locuri i n
alte timpuri. Cel ce face ceva din iconomie, scrie Sfntul Teofilact al Bulgariei, o face nu ca un bine n
sens strict, ci ca un lucru folositor ntr-o anumit ocazie.
Aceasta ne ajut s explicm aparenta inconsecven a ortodocilor n cazul primirii convertiilor. Din
punctul de vedere al teologiei apusene moderne sacramentale, diferitele atitudini ale grecilor i ruilor fa de
Botezul latin denot o stare de neclaritate insuportabil i confuzie. Dar de ndat ce se ia n considerarea
principiul iconomiei - argumenteaz astfel ortodocii - se va constata c nu s-a nregistrat nici o schimbare
n teologia eclesiologic i sacramental ortodox, ci doar o schimbare n rnduielile practice. Uneori
Biserica Ortodox a fost ndreptit s foloseasc iconomia, alteori nu; dar aceasta nu nseamn c
nvtura ei sacramental ca atare s-a modificat.
Cluzit ntotdeauna de raiuni practice, Ortodoxia a aplicat iconomia atunci cnd aceasta a ajutat la
mpcarea cu heterodocii, fr a umbri adevrurile credinei sale ortodoxe; dar, cnd ngduina prea s
pun n pericol sntatea turmei ortodoxe, expunnd-o la infiltrri i ncurajnd indiferentismul i apostazia 71,
atunci autoritile bisericeti au recurs la strictee. 72
70

Dispens, scutire.
Ecumenismul de azi i de ieri poart o mare parte din vin pentru apostazia i indiferentismul [agnosticismul] lumii de astzi.
Aceia dintre preoi i episcopi care mai au urechi de auzit, s aud, i ochi de vzut, s vad.
72
Op. cit., pp. 82-85; sublinierile ne aparin. Oponenii ecumenti ai principiului iconomiei arat adesea c eminentul teolog
rus, printele George Florovsky, a fost critic la adresa lui. Un anume eseu al su, despre care se vorbete adesea, este The
Boundaries of the Church [Hotarele Bisericii] (Collected Works, Vol. XII, pp. 36-45). Cu toate acestea, urmtoarele
observaii din eseul despre autoritatea peren a Sfntului Ciprian nu sunt menionate niciodat de aceti detractori: nvtura
Sfntului Ciprian despre lipsa de har a sectelor este legat de nvtura lui despre unitate i comuniune. Nu este nici locul, nici
momentul s ne amintim de dovezile i deduciile Sfntului Ciprian. Fiecare dintre noi ne amintim de ele i le cunoatem,
trebuie s le cunoatem, suntem obligai s ni le amintim. Nu i-au pierdut fora nici pn astzi. Influena istoric a Sfntului
Ciprian a fost puternic i continu. La drept vorbind, premisele teologice ale nvturii Sfntului Ciprian n-au fost niciodat
71

27

Aadar, o declaraie a unui episcop ortodox conform creia botezul unei persoane heterodoxe este
valid nseamn pur i simplu c Biserica recunoate n ritualul heterodox, experiat anterior de persoana ce
cuta s fie primit, o form (adic apostolica ntreit afundare) i o intenie (a faciunii gruprii
heterodoxe - de a boteza n ceea ce ei consider a fi Biserica), care nu necesit repetiie. Atunci cnd
persoana este primit prin iconomie, forma goal [cu lipsuri, n.tr.] a Botezului este umplut de Duhul
Sfnt cu harul eclesial.
Utilizarea iconomiei se poate vedea clar n canoane, de pild n Canonul 7 al Celui de-al II-lea
Sinod Ecumenic, Canonul 95 a Celui de-al VI-lea Sinod Ecumenic i prima Epistol canonic a Sfntului
Vasile cel Mare. Sinoadele II i VI Ecumenice au confirmat i au susinut Canonul nti de la Cartagina,
pomenit mai sus, ca i cele ale Sfinilor Apostoli i ale Prinilor Sinoadelor, care Sfini Prini au
ntrebuinat acrivia n ceea ce privete Tainele heterodocilor. De pild, Canonul 2 al Sinodului VI
Ecumenic hotrte:
Pe de alt parte, ntrim [confirmm, n.tr.] toate celelalte sfinte canoane date de Sfinii i
Binecuvntaii Prini, adic: () Canonul promulgat de Ciprian, care a fost Arhiepiscop al Africii i
mucenic, i de ctre Sinodul care-l sprijinea, () n acord cu obiceiul ce li s-a lsat sinodalilor; i nimnui s
nu i se ngduie s desfiineze sau s treac cu vederea canoanele rnduite mai-nainte, sau s recunoasc, sau
s primeasc alte canoane, altele dect cele pomenite aici, i care s fie alctuite sub o fals pecete de ctre
anumite persoane care s-au apucat de negustorirea adevrului. Dac, cu toate acestea, va fi aflat cineva care a
schimbat ceva n canoanele mai sus zise, sau care a ncercat s le rstoarne, acesta va fi rspunztor pentru
acel canon, drept care va primi pedeapsa pe care acesta o stabilete, fiind astfel aspru pedepsit de ctre acel
canon pe care el l-a nclcat.73

Acelai Sinod - n Canonul 65 - continu ntrind Canonul 7 al Sinodului II Ecumenic, care


hotrte ca anumite grupri eretice i schismatice s fie primite prin iconomie, att pentru folosul
sufletelor lor, ct i al Bisericii din acea vreme.
Astfel, o interpretare obinuit (des ntlnit) dar greit a Canoanelor 7 i 95, care sugereaz o
recunoatere a validitii Tainelor heterodoxe per se [prin sine], este cu neputin de susinut, deoarece ar
nsemna c Sfinii Prini ai acestor Sinoade Ecumenice s-au contrazis singuri n chestiuni dogmatice
fundamentale legate de rnduiala bisericeasc. Pentru un cretin ortodox ce are o nelegere corect a
Sfintei Tradiii, contradiciile de acest fel sunt cu neputin. Precum spunea odat vestitul tlcuitor al
Canoanelor Bisericii, Theodor Balsamon, Patriarhul Antiohiei: inei hotrrile canonice, oricum ar fi
ele formulate; i nu spunei c sunt contradicii ntre ele, cci Preasfntul Duh le-a grit pe toate 74. Pentru
aceasta, orice presupuse contradicii de natur dogmatic n Sfintele Canoane nu pot dect s-i aib
explicaia cuvenit - dac e s rmnem credincioi contiinei de sine, aa cum se reflect ea n consensul
Sfintei Tradiii - ca exemple de iconomie la nivel sinodal.75
trecute cu vederea. Chiar i Sfntul Augustin nu era foarte departe de Sfntul Ciprian. El era n polemic cu donatitii, cu
Sfntul Ciprian nu era n polemic, nu-l combtea. ntr-adevr, argumentele sale se refereau mai mult la concluziile i msurile
practice. n raionamentul su despre unitatea Bisericii, despre unitatea n dragoste, ca o condiie necesar i decisiv a puterii
mntuitoare a Tainelor, Sfntul Augustin nu face dect s-l repete pe Sfntul Ciprian cu alte cuvinte (Ibid., Vol. XIII, p. 36).
Un fost student i prieten al printelui George [Florovsky], Arhiepiscopul Hrisostom de Etna, ne ajut s rezolvm aceast
prut contradicie din gndirea mentorului su, afirmnd c acest eseu era n principal un exerciiu euristic scris la nceputul
carierei printelui George (1933). Pasajul legat de teologia Sfntului Ciprian este gritor de la sine, reflectnd cum se cuvine
nvtura dogmatic a Bisericii. n acea vreme, printele George ncerca doar s-i prezinte opiniile sale despre aplicarea
practic a acestei teologii - adic iconomia. Ceva mai trziu, el a tgduit chiar i vederile care astzi sunt folosite n mod
abuziv de atia i atia (vezi OCIC pentru numeroasele articole nepublicate despre viaa i gndirea printelui George).
73
Pidalionul, p. 294.
74
Interpretarea Canonului XC al Sinodului de la Trullo [Trulan], citat n Orthodox Life, Vol. 27, No 3 (Mai-Iunie, 1997), p. 50.
75
O dat cu discutarea acestei chestiuni, a fost preluat aici o mare parte din foarte documentata carte a printelui Gheorghe
Metallinos. ntr-o declaraie sumar, el scrie: n vreme ce Apostolii i primele Sinoade i primii Prini au aplicat acrivia, cele
dou Sinoade au primit iconomia. Astfel c aceast alternare ntre acrivie i iconomie n anumite condiii bine definite [adic
obiceiul apostolic] nltur orice semn de contradicie ntre sfintele canoane i Sinoade (op. cit., p. 54). De asemenea, un
interesant exemplu de iconomie la nivel sinodal este de gsit n Canonul 77 de la Cartagina (c. 418): A plcut Sinodului s fie
trimise scrisori frailor notri i mpreun episcopi, n special ctre scaunul apostolic, n care iubitul nostru printe, frate i
prieten, Anastasie, mai sus pomenit [adic Sfntul Anastasie I], ca unul care tie c Africa se afl n mare nevoie, pentru ca, de
dragul pcii i al folosului din Biseric, s aib grij ca, n cazul donatitilor, indiferent dac sunt clerici sau nu, catehizarea lor
s se fac cum trebuie, iar ei s aib toat bunvoina s vin la unitatea soborniceasc [universal, n.tr.], conform cu alegerea
i hotrrea proprie fiecrui episcop universal care pstorete Biserica n acelai teritoriu [Africa], dar numai dac se vdete c

28

Cred c a fost evident pn acum c termenul validitate este susceptibil de interpretri diverse.
Aa cum s-a artat, exist dou sensuri cu care poate fi folosit: validitate per se [prin sine] i validitate la
primirea n Biseric - adic avnd o form i o intenie acceptabil, astfel nct s permit o folosire
adecvat a iconomiei76. Aceast nelegere din urm a validitii este singura care poate fi aprat de
Sfnta Tradiie. Prea adesea, atunci cnd aud sau citesc despre faptul c Botezul cuiva a fost valid,
muli cred c acest lucru indic primul sens al termenului: validitatea per se [prin sine]. Cu toate acestea,
este greit.
n nici un caz aceast primire - dup acum a artat recent un teolog ortodox ntr-un studiu asupra
mult citatului i greit interpretatului Canon I al Sfntului Vasile - nu este ceva mai mult dect o recunoatere
a statutului harsimatic, dup formularea printelui Florovsky, a unui act sacramental heterodox. Taina
Botezului ortodox prin care noi primim moartea nclinaiei noastre spre cele vzute, pentru a-l cita pe
Sfntul Maxim Mrturisitorul, implic nu numai o cufundare n viaa luntric a Bisericii, ci nsemneaz i
ndeprtarea de harul exterior de care se resimt cei din afara Ortodoxiei, i ndreptarea ctre acel har luntric
care este un semn al celor botezai n Ortodoxie. 77

Este limpede c este nevoie de o utilizare mai corect i mai atent a termenului validitate, sau de
crearea unui alt termen.

aceasta va duce la pstrarea pcii printre cretini, adic s-i reprimeasc pe aceia cu toat cinstea cuvenit, aa cum foarte bine
s-a fcut i n vremurile din trecut, cnd a existat aceeai nenelegere, un fapt ce se vdete din numeroasele biserici (dac nu
cumva aproape toate) din Africa, de unde a aprut o astfel de greeal Astfel nct, din toate prile, unitatea universal s
sporeasc i s se desvreasc spre folosul vdit al sufletelor frailor notri din acele teritorii n care ei locuiesc, ca nu cumva
s se ridice vreo piedic mpotriva a ceea ce s-a hotrt n privina primirii lor cu cinste (Pidalionul, pp. 649-650).
76
Exist cri foarte bine alctuite i documentate, care fac aceast distincie: I Confess One Baptism, i dou treimi din eseul
lui J. Cotsonis, The Validity of Anglican Orders [Validitatea hirotoniilor anglicane], The Greek Orthodox Theological
Review (Spring 1958-Summer 1958).
77
Arhiepiscopul Hrisostom, BEM and Orthodox Spirituality, p. 56. El continu: Astfel, Botezul din afara Bisericii este un
act detaat de viaa luntric a Bisericii, i separat de starea deosebit de lumin care rsare asupra celor care, mrturisind pe
Hristos i cinstind formula i forma Botezului aa cum este exprimat n Evanghelii, nu iau, cu toate acestea, parte la chemarea
evanghelic ndemntoare spre nevoin, ntruchipat n moartea fa de sine i de mbrcarea cu Hristos nluntrul
Ortodoxiei. Iconomia, ca un magnet al dragostei evanghelice, i trage pe cei care au mbriat credina de fier n Hristos. n
acceptarea unui act baptismal heterodox, ea [iconomia] ia acel fier, l topete n cuptorul dumnezeietii autoriti bisericeti i-i
d o form i o trie interioar. Totui, sub nici o form nu recunoate n ceea ce este suspect de o formare duhovniceasc n
afara Ortodoxiei altceva dect frme necoapte de credin. Dei exist multe chemri i multe confesiuni, nu exist totui
dect un singur Botez. i acel botez nu este unul n form, ci unul lucrtor i dttor de har, expresie a autoritii unice i
exclusive a criteriului adevrului care este credina ortodox.

29

Este oare Botezul heterodox


doar un ritual pgn?
Urmeaz oare de aici c a propune viziunea tradiional referitoare la invaliditatea tainelor
heterodoxe per se [prin sine] nseamn a afirma c toi cei din afara Bisericii sunt cu totul pgni? Oare
trebuie s se insiste - aa cum fac unii atunci cnd caracterizeaz viziunea tradiional - c Botezul
heterodox este un eveniment cu totul nesemnificativ sau un ritual pgn deert, lipsit de orice
semnificaie sau har? Tuturor acestor ntrebri, cretinii ortodoci tradiionaliti le rspund negativ.
Subtilitatea gndirii patristice slujete la cultivarea unei abordri nuanate care - mpreunat cu o inim
plin de dragoste i compasiune pentru heterodoci - poate n modul cel mai adecvat s se concentreze pe
aceast dilem.
Pe de-o parte, nu se poate spune c Botezul heterodox este un Botez adevrat - o iniiere n pleroma
harului din interiorul Bisericii. Dei, pe de alt parte, se cuvine s atribuim o anumit nsuire
harismatic n ritualurile heterodoxe. Aceasta ne pune ntr-o oarecare ncurctur atunci cnd avem n
vedere viziunea patristic despre har. Pentru a limpezi lucrurile, Printele Grigorie Telepnev l citeaz pe
Sfntul Diadoh al Foticeii. Este de remarcat c comentariile acestui sfnt se nscriu ntru totul pe linia
celor citate mai devreme de ctre Sfinii Teofan Zvortul i Serafim din Sarov:
Eu ns am neles din Dumnezeietile Scripturi i din nsi simirea minii c nainte de Sfntul
Botez harul ndeamn sufletul din afar spre cele bune, iar Satana foiete n adncurile lui, ncercnd s
stvileasc toate ieirile dinspre dreapta ale minii. Dar din ceasul n care renatem, Diavolul e scos afar, iar
harul intr nuntru. Ca urmare, aflm c precum odinioar stpnea rtcirea asupra sufletului, aa dup
Botez stpnete adevrul asupra lui. Lucreaz desigur Satana asupra sufletului i dup aceea ca i mainainte, ba de multe ori chiar mai ru
Dac ceea ce citesc eu din Sfinii Prinii este corect, ceea ce actele mntuitoare ale lui Hristos fac cu
putin este nsuirea de ctre om a harului - mproprierea personal a harului, care la rndul lui transform
i rennoiete cu desvrire ntreaga persoan. Cum s-ar spune, acum, n persoana botezat, poate avea loc o
schimbare metafizic, autentic ontologic, dac - aa cum ne spune Sfntul Grigorie al Nyssei n Marele
cuvnt catehetic - aceasta triete virtuos i-i face botezul s lucreze n credin i n viaa duhovniceasc.
Spunnd acestea despre har i Botez, nu am spus c heterodocii sunt cu desvrire fr har, nediferii
de pgni. Nu, nicidecum. Dac-l neleg corect pe Sfntul Maxim, Hristos (i, de aici, harul) poate fi aflat n
virtutea nsi. Un om virtuos ctig har din virtute n virtute, deoarece virtutea izvorte din realitatea
duhovniceasc. Desigur, fr radicala schimbare ontologic care are loc n Tainele Bisericii, un astfel de har
nu poate fi nsuit i nu poate fi mpropriat, nu poate fi fcut personal. Cu toate acestea, aa cum vedem n
cuvintele Sfntului Diadoh, harul este nc prezent - dei lucrnd mai degrab din afar dect dinuntru. i
astfel, aceast distincie intern - extern este ceea ce separ Botezul ortodox de botezul heterodox: Botezul
ortodox lucreaz ceea ce Hristos, Apostolii i Biserica au intenionat ntotdeauna s fac s transforme
omul din interior, rennoindu-i cu totul firea uman i deschiznd calea pentru o posibil comuniune cu cele
dumnezeieti.78

Concluzie
Dei, n cele din urm, nu putem spune n ce msur ritualurile heterodoxe sunt dttoare de har n
mod exterior, cu siguran este raional - rmnnd n acelai timp credincioi consensului i experienei
patristice - s afirmm c botezurile heterodoxe sunt ceva n ochii lui Dumnezeu Nu reprezint ceva
care transform pe plan metafizic, precum n Botezul ortodox, dar este destul de puternic s-i fac pn i
pe actorii romani care batjocoreau Tainele cretine s se converteasc la Hristos doar prin simpla punere
n scen a ritualului Botezului79.

78
79

Telepnev, Baptism and Grace, pp. 77-78.


Ibid., sublinierea mi aparine.

30

CAPITOLUL ASE
Pot heterodocii s fie numii cretini?
Presupun c este limpede pn acum c cretinii ortodoci bine informai, atunci cnd se refer la
heterodoci, folosesc termenul cretin n mod greit. Aceasta se leag de adresarea respectuoas fa de
un cleric romano-catolic cu numirea de preot sau fa de o grupare confesional luteran numind-o
biseric. ntr-un fel, noi folosim aceti termeni dup iconomie.
Totui, atunci cnd termenul cretin este folosit n ndejdea obinerii unei precizii i logici
teologice - adic dup acrivie - nseamn c avem de-a face cu o unire organic cu Hristos, care este
inseparabil legat de participarea la Biseric i de calitatea de membru al ei, ca trup al lui Hristos. Aa
cum ndrgostirea este destul de diferit de unirea prin cstorie, ca fiinare ntr-un trup (cf. Ef. 5. 2832; Fac. 2: 24), disponibilitatea ctre Hristos este diferit de comuniunea cu El n Taina Sfntului Botez.
Prima reprezint simple nclinaii ale inimii; iar cea din urm reprezint o realitate organic.
n organismul divino-uman al Bisericii, fiecare credincios viaz ca o celul vie ce devine parte
integrant a ei, trind cu putere divino-uman i de minuni fctoare. Cci a fi mdular al Bisericii nseamn
a deveni co-trupesc cu Dumnezeu-omul, a te mprti de Trupul Lui (cf. Ef. 3: 6), a deveni parte organic
din ntregul Su Trup divino-uman (cf. Ef. 5: 30; I Cor. 12: 12 - 13), ntr-un cuvnt: a deveni divino-uman n
ntreaga realitate a personalitii omeneti. Dac cineva atinge aceast treapt, acela a dobndit monismul
divino-uman al vieii, i are o asigurare vie i nemuritoare c a trecut de la moarte la via (cf. In. 5: 24; 3;
36; 11: 25 - 26). Mai mult, el simte fr ncetare i cu toat fiina c Biserica, ca organism divino-uman, este
Dumnezeu-omul extins peste veacuri.80

Adresndu-se acelora care au fost pecetluii cu darul Sfntului Duh (Mirungerea), care urmeaz
imediat dup Botez, Sfntul Chiril al Ierusalimului spunea:
Dup ce ai fost botezai n Hristos i v-ai mbrcat cu Hristos (cf. Gal. 3: 7), ai ajuns asemenea Fiului
lui Dumnezeu (cf. Rom. 8: 29). Dumnezeu ne-a rnduit mai dinainte spre nfiere (cf. Ef. 1: 5) i ne-a fcut
asemenea trupului slavei lui Hristos. O dat ce ai ajuns prtai ai lui Hristos (cf. Filip. 3: 21), negreit suntei
i uni. Despre voi spune Dumnezeu: Nu v atingei de unii Mei ((Ps. 14: 15). i ai ajuns uni [hristoi]
pentru c ai primit antitipul Sfntului Duh. Toate cele fcute de voi s-au fcut prin imitare, pentru c suntei
chip al lui Hristos. i Hristos a intrat n Rul Iordanului, a mprtit apele cu buna-mireasm a Dumnezeirii
i a ieit din ele; i S-a pogort peste El Sfntul Duh n deplintatea fiinei Sale, odihnindu-Se Cel asemenea
peste Cel asemenea. i vou de asemenea, dup ce ai ieit din colimvitra sfintelor ape, vi s-a dat ungerea,
antitipul Aceluia prin Care a fost uns Hristos. Acesta este Sfntul Duh; () iar voi, dup ce ai fost
nvrednicii de ungerea cu Sfntul Mir, v numii cretini; acum renaterea voastr este confirmat i de
numele ce-l purtai dup noua natere. ntr-adevr, nainte de a fi nvrednicii de acest har, propriu vorbind,
nu erai vrednici de acest nume, ci erai nc pe cale de a deveni cretini. 81

Sfntul Mucenic Ilarion cel Nou, n minunata lui crticic Cretinismul sau Biserica?, atunci cnd
discut despre modul n care era neles termenul cretin n Biserica primar, merge mai departe cu
nelegerea acestor concepte patristice:
nainte de toate, primii cretini au devenit contieni de ei nii o dat ce au devenit membri ai
Bisericii. Comunitatea cretin se referea la sine ca Biseric, prefernd-o mai mult dect celelalte nume.
Cuvntul Biseric (Ekklesia) apare de 110 ori n Noul Testament, n vreme ce cuvinte precum cretinism
sau altele cu acelai sufix sunt cu desvrire necunoscute n Noul Testament. Dup pogorrea Duhului Sfnt
80

The Struggle for Faith [Lupta pentru credin], transl. the Rev. Archimandrite Todor Mika, S:T:M, i the Very Rev. Dr.
Stevan Scott (Grayslake, Illinois: The Serbian Orthodox Diocese of the United States of America and Canada, 1989), p. 127.
Cf. Ef. 4: 4-5, 15-16; 5: 25 i urm.; I Cor. 6: 15, 19 cu Fapte 11: 26; 26: 28; I Pt. 4: 16.
81
Catechetical Lecture XXI, On Chrism [Despre Mirungere], trans. Edwin Hamilton Gifford, D.D., NPNF 2nd ser., Vol. 7,
pp. 147, 150; sublinierea mi aparine. [Cf. trad. rom. Cateheze, trad. din limba greac i note de Pr. prof. Dumitru Fecioru,
E.I.B.M.B.O.R, Bucureti 2003, pp. 351, 353.]

31

asupra ucenicilor i Apostolilor lui Hristos, Biserica a luat fiin ca o comunitate vzut cu o legtur
duhovniceasc ntre membrii ei. () Ce nsemna n acea vreme s fii cretin?
n timpurile noastre auzim multe rspunsuri, dintre cele mai diferite, precum: A fi cretin nseamn a
recunoate nvtura lui Hristos, a ncerca s mplineti poruncile Sale. Desigur c acesta este unul dintre
cele mai potrivite rspunsuri. Cu toate acestea, primii cretini rspundeau la ntrebare ntr-un mod diferit.
nc de la primele pagini ale istoriei sale, cretinismul ni se prezint n forma unei comuniti armonioase i
cu un cuget comun. n afara acestei comuniti nu existau cretini. A ajunge s crezi n Hristos, a deveni
cretin () - aceasta nsemna unirea cu Biserica. Acest lucru este exprimat de repetate ori n Faptele
Apostolilor (Fapte 2: 47; 5: 13-14). Fiecare nou-credincios era ca o ramur altoit la copacul vieii Bisericii. 82

Prin urmare, la drept vorbind, a fi cretin nsemn a fi n Hristos i Biserica Sa, lucru care se
realizeaz n mod firesc83 prin ntreita cufundare n apele cele sfinite.

Alte consideraii biblice i patristice


Un posibil mod de a nelege statutul credincioilor heterodoci este acela de a-i compara cu
temtorii de Dumnezeu din Noul Tesatment, precum Corneliu (cf. Fapte 10: 2) sau sutaul roman (care
avea o credin mai mare dect oricine din Israel; cf. Matei 8: 10).
Virtutea i are propria valoare, indiferent n ce loc am afla-o. Dar, cu toate acestea, aceste virtui sunt
insuficiente prin ele nsele fr credina n Hristos i primirea n Biserica Sa. nainte s-l ntlneasc pe
Apostolul Petru, Corneliu nici nu credea drept despre Dumnezeu, nici nu-i nva pe alii adevrul. Dar
Dumnezeu, vzndu-i osteneala n cele cte le credea, i prevznd de asemenea c va mbria de bunvoie
adevrul, l-a adus spre cunoaterea lui Hristos ntr-un chip minunat
Sfntul Ioan Gur de Aur, tlcuind [Fapte 10: 2 i urm.], a scris: Dac nu i-a trecut cu vederea pe
magi, nici pe etiopian, nici pe tlhar, nici pe desfrnat, cu att mai puin pe cei ce lucreaz dreptatea i sunt
binevoitori cu nici un chip nu-i va trece cu vederea. Dreptatea lui Corneliu nu fost trecut cu vederea de
Dumnezeu; l-a pregtit ntru primirea Evangheliei, ca astfel s fie alturat Bisericii, unde era mplinirea i
rsplata dreptii.84

Un exemplu asemntor din Vechiul Testament ne poate fi i el de ajutor. Rahab, care nu se afla n
mod vzut n comunitatea legmntului (Israel), cu toate acestea, ea se temea de Dumnezeu (cf. Iosua 2:
8-21; cf. Matei 21: 31); ea se afl pe lista celor din curtea credinei (cf. Evr. 11: 31), pentru actul ei de
dreptate de a ascunde trei iscoade. Se ndoiete oare cineva de soarta ei venic? n legtur cu Sfinii din
Vechiul Testament, teologul ortodox grec Ioan Karmiris scrie:
82

Op. cit., p. 17-18, sublinierea ne aparine.


Ieromonahul Haralamb de la Mnstirea Schimbarea la Fa mi-a spus odat urmtoarele: Exist ci de intrare n Biseric
care nu se pot aplica majoritii oamenilor. De pild, tlharul de pe cruce a fost ncredinat c va fi n Rai cu Hristos, dei nu a
fost botezat. De asemenea, avem numeroase pilde de mucenici al cror botez a fost doar cel al sngelui. Alii au fost botezat in
extremis [n cazuri extreme - n.tr.], fr a se folosi apa. Dei, n acest caz, dac era cu putin, botezul urma s fie plinit mai
trziu de ctre Biseric.
Mai este i problema catehumenilor - cei care urmeaz catehesis (instruirea) i care ateapt s fie primii n mod
deplin n Biseric. Ei pot fi propriu-zis numii cretini, deoarece au alergat ctre Biseric i s-au pus sub autoritatea i grija ei
pastoral. Ei sunt cretini cu adevrat - dei nedeplin i nedesvrit - conform terminologiei istorice. Poate c o numire mai
modern ar fi aceea de nceptori, candidai sau aspirani. Dup ce se vor boteza, ei vor fi cu totul cretini ( teleioi); cum
s-ar zice, cretini deplini [full christians].
Cu toate acestea, n zilele noastre, a fi numit cretin este ceva foarte neclar, dac avem n vederea c mormonii i
martorii lui Iehova se dau drept Biserici cretine. De asemenea, nu este un lucru neobinuit s dai de cineva care pretinde a fi
cretin doar pentru c este de acord cu unele din nvturile lui Hristos. Cu toate acestea, o acceptare mental nu este acelai
lucru cu credina n faptele bune, dup cum ne spune Sfntul Iacov: Tu crezi c unul este Dumnezeu? Bine faci; dar i demonii
cred i se cutremur (Iac. 2: 19).
84
The Reverend Dorraine Snogren, Holy Tradition, The Road That Leads Home, The True Wine, Issue 5 (Spring 1990), pp.
8-9. D-l Carlton face afirmaii similare n a sa carte The Way: Am ajuns s-mi privesc trecutul meu ca protestant n acelai fel
n care Prinii Bisericii priveau istoria lui Israel - ca pregtire pentru Evanghelia cretin. Desigur c, istoricete,
Protestantismul reprezint o micare separat de Biserica istoric mai degrab dect o micare ctre ea. Cu toate acestea,
Hristos nu i-a prsit pe cretinii din Occident, n ciuda nmulirii ereziilor. Dac n alt mod nu s-a putut, Hristos a rmas i
rmne prezent n Sfintele Scripturi. n vreme ce Protestantismul, n toat diversitatea lui, este o erezie, Dumnezeu lucreaz n
vieile oamenilor pentru a-i aduce la plintatea adevrului (Op. cit., p. 27).
83

32

Trebuie s notm faptul c muli dintre sfinii i drepii [brbai i femei] care sunt pomenii n Vechiul
Testament - precum Abel, Enoh, Noe, Daniil, Iov, Lot etc. - nu aparin nici de neamul, nici de religia lui
Israel, ci erau n afara revelaiei dumnezeieti pozitive, care ncepe cu Avraam. Ei sunt numii de regul
pgni. De aici avem i nenumrate discuii asupra Sfinilor pgni sau cei dintre neamuri, precum, de
pild, la J. Danilou, Les saints paiens de lAncien Testament [Sfinii pgni din Vechiul Testament], Paris,
1956, pp. 10 .u.85

Eusebie arat i el n a sa Istorie bisericeasc:


(...) Unii au trit nc nainte de potop, alii dup aceea, aa cum au fost fiii i urmaii lui Noe i ai lui
Avraam, de care fiii evreilor sunt mndri c i-au avut drept conductori i strmoi. Toi cei cunoscui prin
dreptatea lor, de la Avraam i urcnd napoi pn la primul om, au fost de fapt cretini n fapt, chiar dac
nu i cu numele, cci n-au fost departe de adevr 86. Acest nume ne d s nelegem ntr-adevr c, pe urma
cunoaterii i nvturii lui Hristos, cretinul se deosebete prin nelepciune, prin dreptate, prin tria
caracterului i a virtuii, prin curaj i prin mrturisirea credinei ntr-un singur Dumnezeu, Cel mai presus de
toate; pe toate acestea, oamenii de atunci le cultivau tot att de mult ca i noi, cei de azi. 87

El vorbea de credincioii de dinainte de Noul Legmnt. Astfel, utilizarea de ctre Eusebie a


termenului de cretin pentru cei virtuoi care aveau credin n Dumnezeu ne ajut s avem o nelegere
mai bun asupra celor desprii de Biseric.
Scrierile Sfntului Grigorie Teologul (din Nazians) dau i ele mrturie despre o utilizare iconomic
a termenului cretin, (...) mai ales n urmtorul pasaj din-tr-un necrolog la moartea tatlui su, Sfntul
Grigorie cel Btrn ( 374). Tatl su trise o via virtuoas anterior intrrii sale ca membru a ceea ce
prea a fi - date fiind cunotinele noastre mrginite despre ea - o sect monoteist, numit a
hypsistarienilor88. Mai trziu, el a ajuns Episcopul Naziansului, fiind unul din cei ce l-au hirotonit episcop
pe Sfntul Vasile cel Mare.
Dnd o descriere a tatlui su, Sfntul Grigorie scrie:
Se trgea dintr-o familie modest, nu prea nclinat spre evlavie, dar eu nu m ruinez de descendena
sa, cci, fiind ncredinat c sfritul vieii sale este aproape, a unei viei care n-a fost sdit n casa lui
Dumnezeu, ci foarte ndeprtat i nstrinat [de aceasta], fiind rodul ndoit a dou dintre cele mai mari
poziii adverse - rtcirea greceasc i frnicia legislaiei, de care, n unele pri scpase, dar de altele, mai
rele, nu. Cci, dintr-o parte, ei respingeau idolii i jertfele, dar cinsteau [n schimb] focul i stelele; pe de alta,
ei ineau Sabbatul i respectau unele rnduieli privitoare la anumite crnuri, dar dispreuiau circumcizia.
Aceti oameni de rnd i spuneau hypsistarieni. Ei spun c Cel Atotputernic este singurul Cruia i slujesc.
Care este urmarea acestei ndoite tendine ctre impietate? Nu tiu dac trebuie s laud mai mult harul care la chemat, sau scopul su.

Artnd c tatl su a jertfit mult pentru a deveni cretin, Sfntul Grigorie continu s observe:
nc dinainte de a fi din turma noastr, el era de-al nostru. Cci, aa cum muli dintre cei de-ai notri
nu sunt cu noi, a cror via i nstrineaz de trupul obtesc, tot astfel, muli din cei din afar sunt de
partea noastr, a cror fire le prefigureaz credina i care nu au nevoie dect de numele a ceea ce, cu
adevrat, posed. Tatl meu a fost unul dintre acetia, un aluat strin, dar care, prin viaa sa, nclinat spre noi.
Sporise att de mult n stpnirea de sine, nct nu a ntrziat s se fac iubit de ceilali, fiindu-le un exemplu
85

Ioan Karmiris, Eclesiologia Sfinilor Trei Ierarhi, Greek Orthodox Theological Review, Vol. VI, No. 2 (Iarn 1960-1961),
p. 150, nota 22. Pentru o discuie asupra Sfinilor din Vechiul Testament i relaia lor cu Biserica, consult pp. 146-165. El
prezint concepia Prinilor conform creia Biserica a nceput cu Avraam. Printre numeroasele sale citate, el l citeaz i pe
Sfntul Ioan Gur de Aur, din comentariul su la Efeseni 4: 5: Ce este dar acest singur trup? Credincioi din lumea ntreag,
att cei care au fost, ct i cei ce vor fi. i iari, aceia care au plcut lui Dumnezeu nainte de venirea lui Hristos sunt un
singur trup. Cum aa? Pentru c i ei L-au cunoscut pe Hristos. De unde se vdete aceasta? Avraam, printele vostru, zice El,
s-a bucurat s vad ziua Mea i a vzut-o i s-a bucurat (In. 8: 56). i iari: Dac ai fi crezut lui Moise, zice El, ai fi crezut
i Mie, cci despre Mine a scris (In. 5: 46). Proorocii, de asemenea, n-ar fi scris despre Cel pe Care nu L-ar fi tiut i despre
Care au scris, ntruct ei l i cunoteau, i i slujeau. Astfel, i ei erau un singur trup (Omilia X, rev. Gross Alexandre, NPNF,
1st ser., Vol. 13, p. 99).
86
n ediia romneasc se specific c afirmaia de mai sus se regsete i la Sfntul Iustin Martirul, Apologia I, I, 46 [n.tr.].
87
Cartea I. 4, aa cum este citat n Karmiris, op. cit., p. 152; sublinierea mi aparine [Cf. trad. rom. Eusebie de Cezareea,
SCRIERI, Partea nti, Istoria Bisericeasc, p. 42; traducerea a fost confruntat i cu versiunea englez].
88
Despre aceast sect, a se consulta Remus Rus, Dicionar enciclopedic de literatur cretin din primul mileniu, Editura
Lidia, Bucureti, 2003, p. 367 [n.tr.].

33

de cumptare: cumptare i iubire, dou caliti cu anevoie de mbinat. Ce alt mrturie mai mare i mai
minunat poate exista pentru dreptatea lui dect exercitarea unei poziii ce nu avea egal n ar, fr a se
mbogi cu vreo sporire, dei i-a vzut pe toi cum se foloseau de minile lui Briareus pentru a lua ct se
putea din vistieria public i cum se ngrau din bunuri obinute cu vicleug. Cci astfel numesc eu bogia
nedreapt. Nu este o dovad mic a chibzuinei sale, dar n cursul cuvntului meu voi da i alte amnunte.
Socotesc c, printr-o astfel de purtare, el a ajuns la credin, ceea ce i-a fost ca o rsplat.89

Aici trebuie notat c Sfntul Grigorie nu-l considera pe tatl su a fi cretin nainte de Botez, ci, mai
degrab, n context, unul dintre noi - adic, n inim. Se vorbete de un timp cnd el nu era din turma
noastr, i despre o fire care arvunea credina lor - o rsplat pentru trirea unei viei virtuoase pn
n vremea de fa. Aceasta reiese i mai limpede mai departe n Cuvntul su, atunci cnd vorbete despre
felul cum rugciunile, posturile i sfinenia mamei sale [fcute] ntru mntuirea soului ei au dus la dorina
de a prsi secta i a se boteza:
El se apropia de acea natere din nou din ap i Duh, prin care noi mrturisim lui Dumnezeu alctuirea
i mplinirea omului asemenea lui Hristos, respectiv transformarea i sporirea de la cele pmnteti la cele ale
Duhului. El se apropia de cristelni cu o dorin fierbinte. (...) i, pe cnd se ridica din ap, n jurul lui
strlucea o lumin i o slav vrednic de starea n care s-a apropiat de brul credinei. 90

Prin urmare, cred c l putem nelege pe Sfntul Grigorie ca zicnd acestea: Aceia [care sunt n
afar] au nevoie doar de numele [de cretin, care se d atunci cnd cineva devine catehumen, i mplinit
cu desvrire - adic, fcut real - prin Botez] a ceea ce intenioneaz s dobndeasc [o via virtuoas].

Concluzie
Pe temeiul acestei treceri n revist a scrierilor Sfintelor Scripturi i ale Prinilor, pare deplin
ngduit s numim cretin pe cel ce mrturisete credina n Hristos - fr a mbria n mod contient
erezii care atac Sfnta Treime sau Persoana lui Hristos - i care se strduiete s se asculte de poruncile
Lui91. Nereuita de a extinde [asupra cretinilor heterodoci, n.tr.] n mod sincer curtoazia unei astfel de
etichetri, pricinuiete o jignire inutil, dnd impresia c cretinii heterodoci nu au nici o legtur cu
Dumnezeu. Aceasta i-ar plasa pe acelai nivel cu pgnii, ceea ce nu este nicidecum cazul. n acest sens,
oferim aceste sensibile i nelepte comentarii:
Desigur, n-avem nici o pricin s considerm aceste confesiuni [heterodoxe] i secte a fi pe acelai
nivel cu religiile necretine. Nu putem tgdui c citirea cuvntului lui Dumnezeu are o influen benefic
asupra tuturor celor care caut n ea o ndrumare i o ntrire a credinei, i c cugetarea evlavioas la
Dumnezeu Fctorul, Hrnitorul i Mntuitorul are o putere nltoare chiar i printre protestani. Nu putem
spune c rugciunile lor sunt cu desvrire neroditoare, dac vin dintr-o inim curat, ci, n orice neam, cel
ce se teme de El i face dreptate este primit de El (Fapte 10: 35). Atotprezena Dttorului de bine Dumnezeu
este i asupra lor, iar ei nu sunt lipsii de milele lui Dumnezeu. Ei sunt astfel sprijinii la stpnirea
instabilitii morale, a viciilor [patimilor] i a crimelor; n plus, se opun rspndirii ateismului, dar toate
acestea nu ne dau temeiuri pentru a-i considera ca aparinnd de Biseric. 92

89

Trad. de Charles Gordon Browne i James Edward Swallow, NPNF 2nd ser., Vol. 7, p. 256; sublinierea mi aparine. Cf.
cuvintelor Printelui Serafim (Rose) al Platinei: ...i mai sunt i alii din afara Bisericii Ortodoxe care, prin harul lui
Dumnezeu, inimile lor fiind deschise chemrii Sale, negreit vor fi, prin urmare, alturai adevratei, Sfintei Ortodoxii.
Vorbind de toi cei care vor alctui viitorul trup al cretinilor ortodoci adevrai, el conchide: Aceti apte mii (Rom. 11: 4)
sunt temelia viitoarei i singurei Ortodoxii a vremurilor de pe urm (Orthodoxy and the Religion of the Future, op. cit., pp.
183-184).
90
Ibid., pp. 258-259.
91
Aceste calificative sunt adugate n parte ca urmare a studiului autorului asupra modului cum iconomia era ndreptit de
ctre Prini n canonul 7 al celui de-al II-lea i canonul 95 al celui de-al VI-lea Sinod Ecumenic. Ele reflect opinii personale.
92
Orthodox Dogmatic Theology [Teologia dogmatic ortodox] , op. cit, p. 244. Despre puterea mntuitoare a cuvntului lui
Dumnezeu pentru convertirea pctoilor i zidirea credincioilor, vezi Calea mntuirii, pp. 119-123, 144-145.

34

Legat de cei crora nu li s-a oferit niciodat ocazia s se ntlneasc cu Ortodoxia, este acceptabil s
concluzionm c Dumnezeul dragostei i poate pune n mpria Lui cea cereasc. n cele din urm,
Dumnezeu caut la inima fiecrui om - avnd mil fa de cei pe care i alege s-i miluiasc (cf. Rom. 9:
18) - i rspltete fiecruia dup faptele i inteniile lui (cf. Rom. 2: 6 i urm.).

35

CAPITOLUL APTE
Rspunsul Episcopului Kallistos
n Biserica Ortodox, Episcopul Kallistos face nite afirmaii n ntregime ortodoxe legate de natura
Bisericii i mntuirea. Printre ele se gsesc i urmtoarele:
De asemenea, Ortodoxia nva c n afara Bisericii nu exist mntuire. Aceast credin are acelai
temei ca i credina ortodox n unitatea de nezdruncinat a Bisericii, care este urmarea unei strnse legturi
ntre Dumnezeu i Biserica Sa. Nu se poate ca cineva s aib pe Dumnezeu ca Tat dac nu are pe Biseric
ca Mam. Astfel scria Sfntul Ciprian; iar pentru el, acesta prea un adevr evident, cci nu se putea gndi
la Dumnezeu i la Biseric cugetnd separat. Dumnezeu este mntuire, iar puterea mntuitoare a lui
Dumnezeu este mijlocit de oameni n Trupul Su, Biserica. Extra ecclesiam nulla salus. Esena i tria,
caracterul decisiv al acestei sentine st n tautologia ei. n afara Bisericii nu exist mntuire, cci mntuirea
este n Biseric.93

Aceast nvtur se gsete n multe scrieri ale Prinilor 94. Ei folosesc termenul mntuire n mai
multe feluri care se pot substitui reciproc: uneori se refer la statutul venic din mpria lui Dumnezeu,
alteori are n vedere mijloacele prin care putem dobndi aceast stare - Biserica fiind singurul loc unde
poate fi gsit. n aceast tautologie st soluia problemei celor care caut s neleag implicaiile
eclesiologiei ortodoxe pentru heterodoci, i anume: este cineva obligat s cread c toi cei din afara
Bisericii sunt osndii? Aa cum am demonstrat n capitolele anterioare, afirmaia conform creia cretinii
heterodoci sunt desprii de Biseric nu e de natur s ne ndemne la a emite judeci asupra lor sau
consideraii de valoare asupra soartei lor din venicie. Cel care m judec pe mine este Domnul. De
aceea, nu judecai ceva nainte de vreme, pn ce nu va veni Domnul, Care va lumina cele ascunse ale
ntunericului i va vdi sfaturile inimilor (I Cor. 4: 4-5). Consecvent atitudinii Sale apofatice, Biserica
rmne prudent. De aceea, a afirma c nu este mntuire n afara Bisericii nu este acelai lucru cu a zice
c nimeni din afara Bisericii nu se poate mntui.
Dac Episcopul Kallistos ar fi relevat aceste chestiuni pentru subiectul de fa, n-am fi avut nici o
problem. Cu toate acestea, aa cum este obinuit n toat aceast carte ajuttoare, dei neuniform,
afirmaiile ortodoxe impecabile sunt alturate celor care fie pot induce n eroare, fie sunt eronate. Mai
mult, aa cum att de adesea este cazul, (...) ni se las impresia c, n Ortodoxie, deducia logic trebuie
s cedeze chipurile n faa procedeului - socotit acceptabil - abordrilor multiple 95. nainte de a cerceta
irul declaraiilor eronate, care nu fac dect s vatme abordarea eclesiologiei ortodoxe de ctre
Preasfinia Sa, trebuie s ne referim la nclinaia sa n a ngdui i adopta multiple abordri atunci cnd e
vorba de chestiunii controversate.

Despre psri i oameni


Preasfinia sa folosete uneori termeni precum oimi i porumbei pentru a distinge ntre dou
tipuri de teologi ortodoci: tradiionalitii i cei cu o viziune mai liberal, ngduitoare, care, n
aparen, duc lips de suport patristic n afirmaiile i opiniile lor. n capitolul care trateaz chestiunea
statutului heterodocilor, Episcopul Kallistos introduce dou noi categorii care au acelai miros 96:
rigoritii i moderaii. n vreme ce aceste etichete pot fi ntr-un fel convenabile, ele ridic urmtoarea
93

Op. cit., p. 247.


De exemplu, Sfntul Ignatie, Epistola ctre Filadelfieni (3: 2; 4: 1); Sfntul Ciprian, Epistola LXXII, Ctre Jubaianus, i
Epistola LXXIII, Ctre Pompei; i Sfntul Augustin, Cuvnt ctre oamenii din biserica din Cezareea (6).
95
Ieromonah Patapie, A Traditionalist Critique of The Orthodox Church [O critic tradiionalist a Bisericii Ortodoxe],
Orthodox Tradition, Volume XVI, No. 1, p. 66.
96
Ibid.
94

36

ntrebare: Sunt oare legitime aceste dou abordri n lumina Sfintei Tradiii?. Credem c nu. Din
nefericire, prezentrile pe care el le face acestor diverse abordri duble a chestiunilor controversate i las
pe muli cu impresia c nu exist rspunsuri precise i oarecum uor de neles. Pentru cei nentemeiai pe
teologia ortodox, exist pericolul ca prerile celor dou grupri s par legitime. Aceast manier de a
prezenta diferitele tabere poate fi acceptabil n cazul teologumenelor, dar nu n eclesiologie.
Mai mult dect att, aceste etichete poart cu ele cteva conotaii care pot induce n eroare.
Rigorismul (hrpre?) implic o atitudine rigid, aspr i o concentrare legalist pe detalii. n contrast,
moderaia are conotaia unei Ortodoxii mai blnde, ngduitoare, o Ortodoxie care, implicit,
accentueaz calitile porumbelului: smerenia, pacea i armonia. (S notm faptul c ultimele dou sunt
cuvinte tehnice proeminente ale Zeigeist-ului [duhului vremii, n.tr.]). Cu toate acestea, ele sunt false
conotaii care, ndjduim, n-au fost intenionate de Preasfinia sa. Ceea ce este ludabil e c el salveaz
poziia rigorist de posibila dezaprobare prin faptul c o prezint ntr-un mod echilibrat.
Dar n Biserica Ortodox exist i o grupare mai rigorist, care susine c, din moment ce Ortodoxia
constituie Biserica, toi cei care nu sunt ortodoci nu pot fi membri ai Bisericii Desigur (adaug gruparea
mai strict [sic]), harul dumnezeiesc este lucrtor i printre muli heterodoci [aa cum s-a artat mai devreme
prin deosebirea dintre harul general i cel eclesial], i, dac acetia sunt sinceri n dragostea lor pentru
Dumnezeu, atunci putem fi siguri c Dumnezeu va avea mil de ei; dar ei nu pot, n starea lor actual, s fie
numii membri ai Bisericii. Lucrtorii pentru unitatea cretin care nu se confrunt foarte des cu aceast
coal rigorist nu trebuie s uite c astfel de opinii sunt susinute de ctre ortodocii de mare sfinenie,
iubire i compasiune.97

Aceasta este din punct de vedere teologic un rezumat concis, lucid i corect, care stabilete foarte
clar viziunea tradiional a Bisericii n privina heterodocilor. Demonstreaz de asemenea c poziia
rigorist n-are nimic n comun cu nici un fel de rigorism, aa cum se crede n mod obinuit. (C el
socotete necesar s adauge Lucrtorii pentru unitatea cretin care nu se confrunt foarte des cu aceast
coal rigorist constituie doar un trist comentariu asupra strii n care se afl micare ecumenic i
asupra nelesului Ortodoxiei printre membrii ei n general.)
nainte de a comenta asupra acurateii conotaiilor ce apar din folosirea termenului moderat,
trebuie mai nti s afirmm ipoteza noastr conform creia Episcopul Kallistos i-ar pune pe ecumenitii
ortodoci n acea grupare. ntemeiem aceast ipotez pe descrierea pe care el o face viziunilor moderate,
admind c nu-i menioneaz clar pe cei care ar putea fi numii, n modul su de a se exprima,
ultramoderai.
Acestea fiind zise, facem urmtoarele observaii. Prima, binecunoscuta ostilitate fa de
tradiionaliti i prezentarea lor incorect, att de rspndit astzi n rndul ecumenitilor 98, ne-a fcut s
privim orice etichetare cu conotaia de moderaie drept o utilizare nepotrivit. Prnd n mod superficial
a fi cei mai moderai i mai exuberani deschii dintre toi, muli ortodoci ecumeniti dovedesc c
dragostea lor e simpl ipocrizie.
Cheia demascrii minciunii aflate sub masca iubitoare a ecumenismului este propria lui amgire.
Propovduiete dragostea i practic ura. Lupt pentru pace i cultiv violena. Susine relativismul ntr-un
spirit absolutist. A dat natere la dezbinri n Biserica Ortodox, punnd vrjmie ntre frate i frate, astfel
c heterodocii i necredincioii sunt chemai n turm, n vreme ce cei mai credincioi i supui din turm
sunt alungai ctre un loc dincolo de hotarele falsei Biserici care s-a creat n numele Ortodoxiei. 99

Mai mult, nereuind s se confrunte n mod cinstit cu heterodocii n chestiunea ereziei lor, a
adevratului lor statut eclesial i a dreptului bisericesc, respectiv nereuind s explice n mod deschis
faptul c adevrata unitate cretin nu poate fi realizat dect prin ntoarcerea la Sfnta Ortodoxie, astfel
de ecumeniti slbesc nsi unitatea cretin pe care pretind c o caut. Ce ndemn poate fi pentru o
unitate ntemeiat pe adevr - aa cum este pstrat de Biseric, stlpul i temelia adevrului (I Tim. 3: 15)
97

Op. cit., p. 309. Este interesant c Ieromonahul Patapie arat c n textul original, aceast replic arat astfel de ctre
muli ortodoci de mare cultur i sfinenie (p. 317) (Ibid).
98
Vezi Psychological Anatomy of Ecumenism [Anatomia psihologic a ecumenismului] i seria de mai multe volume
Contributions to a Theology of Ecumenism [Contribuii la o teologie a ecumenismului] (Etna, CA: Center for Traditionalist
Orthodox Studies), passim.
99
Ecumenical Delusion: The Vicious Life of False Love, Orthodox Tradition, Vol. X, No. 2, p. 11.

37

- dac heterodocilor li se spune n permanen c nu sunt dect nite familii 100 nstrinate, cu
plmni101 asincroni i cu taine valide? Aceste exemple de iubire ecumenist - ntemeiate cum sunt
pe minimalism dogmatic i sincretism religios - nu servesc, dup cum am spus, dect la confirmarea
erorilor heterodocilor. Aceasta i transform cu adevrat n mpietrii i neiubitori. Luai aminte la aceste
cuvinte ale unui vestit rigorist, Sfntul Maxim Mrturisitorul, care arat ce nseamn un ecumenism
autentic. l oferim pe acesta ca model pentru cei ce caut unitatea cretin:
Dar nu scriu acestea vrnd s fie necjii ereticii, sau bucurndu-ne de necjirea lor, ci mai curnd
mpreun veselindu-m de ntoarcerea lor. Cci ce e mai plcut celor credincioi dect s vad copiii risipii
ai lui Dumnezeu adunai mpreun? Nu scriu aici ndemnndu-v s preferai asprimea iubirii de oameni. Na putea s fiu att de slbatic, ci rugndu-v s facei i s lucrai cele bune tuturor oamenilor cu luare
aminte i cu mult cercare i fcndu-v tuturor toate, dup cum are nevoie fiecare dintre voi. Numai un
lucru l doresc de la voi i v rog s fii aspri i nendurai fa de orice ar putea s ajute la meninerea
credinei lor nebuneti. Cci socotesc ur de oameni i desprire de dragostea dumnezeiasc ncercarea de
a da trie spre mai mult stricciune celor cuprini n ea.102

Gruparea moderat
Dup ce am trecut n revist expresiile eronate ale unei poziii ultra-moderate, ne ndreptm acum
atenia ctre descrierea pe care preasfinia sa o face unei presupuse moderaii eclesiologice benigne.
n primul rnd exist o grupare mai moderat, care-i include pe cei mai muli dintre acei ortodoci care
au avut un contact personal cu ceilali cretini. Aceast grupare susine c, de vreme ce eti ndreptit s spui
c Ortodoxia constituie Biserica, este eronat s concluzionezi de aici c, pe cei care nu sunt ortodoci, nu-i
putem privi ca membri ai Bisericii. Muli oamenii pot fi membri ai Bisericii, dar nu n mod vizibil; pot exista
legturi nevzute, n ciuda separrii vzute. ()
Exist o singur Biseric, dar exist o mulime de ci de intrare n legtur cu aceast Biseric, de
asemenea o mulime de ci de a fi desprit de ea. Unii heterodoci sunt ntr-adevr foarte apropiai de
Ortodoxie, alii mai puin; unii se arat prietenoi fa de Biserica Ortodox, alii sunt indifereni sau ostili.
Prin harul lui Dumnezeu, Biserica Ortodox posed plintatea adevrului (astfel cred membrii ei), dar sunt
alte comuniti cretine care dein ntr-o msur mai mare sau mai mic msura autentic a Ortodoxiei. Toate
100

Ediia din iunie a publicaiei The Word, organul oficial al Arhidiocezei Antiohiene, consemneaz o cin eveniment dat de
Episcopul Iosif n cinstea papei Bisericii copte, Shenouda: n luna noiembrie a anului 1996, copii din toat lumea au
srbtorit Jubileul de Argint al nscunrii sanctitii sale SHENOUDA pe scaunul Sfntului Evanghelist Marcu. Sfntul
Marcu a ntemeiat Biserica Copt n anul 61 A. D., iar sanctitatea sa, papa SHENOUDA III este cel de-al 117-lea succesor al
Sfntului Marcu. Smbt, 1 decembrie 1996, Preasfinia sa, Episcopul Iosif, nsoit de Protosinghelul Paul Doyle i
Protopresbiterul Mihail Najim, s-a alturat comunitilor copte de pe Coasta de Vest la o cin banchet, ntru cinstea sanctitii
sale la Los Angeles Bonaventure. n cuvntul su, Episcopul IOSIF a ludat contribuia sanctitii sale la rennoirea
cretinismului rsritean, respectiv impresionantele sale strdanii n materializarea unitii celor dou familii ortodoxe,
nfindu-le ca avnd acelai duh al Ortodoxiei. Este o mare tain, a spus preasfinia sa, s vezi c o mie cinci sute de ani
de nstrinare n interiorul ramurilor celor dou familii ortodoxe n-au fost n stare s strice unitatea de credin i motenire
spiritual. () Dup o mie cinci sute de ani, () sanctitatea voastr a fost n stare s constate c cele dou familii au pstrat
aceeai dreapt credin cretin rsritean. Aceasta este o mrturie important ce contribuie la nelegerea sensului
continuitii mprtirii aceleiai nvturi, ca road a participrii la Izvorul Credinei (p. 47; sublinierile ne aparin).
101
n Precuvntarea sa la The Quest for Unity: Orthodox and Catholics in Dialogue [Cutarea unitii: Ortodocii i catolicii
n dialog], Mitropolitul Maxim de Aenos a fcut urmtoarea remarc scandaloas: Rugciunea comun i participarea ct mai
deas la viaa de rugciune a altei biserici a constituit de asemenea o latur important a relaiilor dintre noi n general. ()
Am reacionat pozitiv la lucrarea Comisiei Teologice Conjugate [Joint Theological Comission] pentru dialogul dintre cele dou
biserici surori, cei doi plmni ai singurei Biserici a lui Hristos. Acestea dou trebuie s-i sincronizeze/coordoneze din nou
respiraia, astfel nct Biserica lui Hristos s poat ncepe a respira din nou (Editori: John Erickson i John Borelli.
Crestwood, NY: St. Vladimir Seminary Press i Washington, DC: United States Catholic Conference, 1996, p. 3.). Avnd n
vedere analiza noastr din Appendix I, nu trebuie s ne mirm c-l vedem pe profesorul Erickson pe lista editorilor acestui
volum lamentabil.
102
Patrologia Graeca, Vol. 91 col. 465C; aa cum este citat n Panheresy of Ecumenism, de Mitropolitul Ciprian de Oropos i
Fili (Etna, CA: The Center for Traditionalist Orthodox Studies, 1995), p. 32; sublinierea ne aparine [Cf. trad. rom. n Sfntul
Maxim Mrturisitorul, SCRIERI, Partea a doua, Scrieri i epistole hristologice i duhovniceti, trad. din grecete, introd. i
note de Pr. Prof. Dumitru Stniloae, E.I.B.M.B.O.R, 1990, p. 67.].

38

aceste aspecte trebuie avute n vedere: nu putem spune c toi heterodocii se afl n afara Bisericii i s
lsm lucrurile aa; nu-i putem trata pe ceilali cretini punndu-i la nivel cu necredincioii.
Iat perspectiva partidei mai moderate. 103

Cugetarea asupra principalelor teze ale poziiei moderate ne descoper faptul c se aventureaz n
zadar pe un teritoriu speculativ, fapt care duce la o ntunecare a eclesiologiei ortodoxe. Dat fiind faptul c
gruparea moderat i cuprinde pe majoritatea ortodocilor care au avut contacte personale cu ali
cretini, deducem de aici c motivaia pentru o astfel de expansivitate eclesial se trage de la ludabila
dorin de a susine formula extra ecclesiam fr a mai trebui s tgduim putina de mntuire a acelora
care se consacr urmrii lui Hristos, dar n afara Bisericii. Cu toate acestea, aceast speculaie pricinuiete
mai multe probleme dect rezolv.
Haidei s cercetm acum nite exemple ale viziunii moderate oferite de Episcopul Kalistos, toate
n ncercarea de a rspunde la aceast ntrebare: exist oare o abordare legitim - adic ndreptit de
Sfnta Tradiie - care s afirme c sunt multe ci diferite de a fi n legtur cu aceast Biseric unic?

Oile din afar ale lui Augustin


ncepem cu nite remarci care se potrivesc tocmai bine nainte de a pomeni ceva despre categoriile
moderat-rigoriste ale Preasfiniei sale. Faptul e demn de toat atenia, cci afirmaiile lui sunt prezentate
ca nvtur a Bisericii, cnd de fapt, n realitate, mare parte din ceea ce a zis e propriu mai mult taberei
moderate. Dup ce pe bun dreptate afirm c n afara Bisericii nu este mntuire, scrie:
Urmeaz oare de aici c oricine din cei care nu se afl n mod vzut [oficial, n.tr.] nluntrul Bisericii
este neaprat i osndit? Desigur c nu; cu att mai puin urmeaz de aici c fiecare din cei care se afl n
comuniune vzut cu Biserica este i mntuit automat. Aa cum cu nelepciune a remarcat Augustin: Cte
oi sunt n afar, ct de muli lupi nuntru!. De vreme ce nu exist o separaie ntre Biserica vzut i cea
nevzut, totui pot exista membri ai Bisericii care nu sunt [membri, n.tr.] ca atare n mod vzut, dar a
cror apartenen este cunoscut doar de singur Dumnezeu. Dac cineva se mntuiete, el trebuie, ntr-un
anume fel, s fie membru al Bisericii; n ce fel, nu putem spune.

Aceast seciune ncepe bine. Cu toate acestea, o dat cu introducerea neleptei remarci a
Sfntului Augustin, se deschide o u care pe unii i poate duce la o nelegere greit a eclesiologiei
ortodoxe i a statutului heterodocilor. Atunci cnd e luat n context, fragmentul din Fericitul Episcop de
Hippo nu susine conceptul de apartenen la Biserica nevzut.
De aceea, Domnul i tie pe cei ce sunt ai Lui; ei sunt turma. Se ntmpl ca ei s nu se tie [c sunt
membri, n.tr.], ci ca Pstorul s-i tie, conform acestei predestinaii, aceast nainte-cunoatere a lui
Dumnezeu, conform cu alegerea turmei nainte de ntemeierea lumii: cci aa a zis i Apostolul: Precum ne-a
ales pe noi ntru El, mai-nainte de ntemeierea lumii (Ef. 1: 4). Drept pentru care, atunci, fa de aceast
predestinare i nainte-cunoatere, vai, ci se afl n afara turmei, ci lupi sunt nluntru! Ct de muli sunt
cei care acum triesc n nenfrnare, i care, cu toate acestea, vor fi virtuoi! Ct de muli sunt cei care-L
hulesc pe Hristos, i care, totui, cred n El! Ct de muli sunt cei care se dedau beiei, i care, totui, vor fi
cumptai! Ct de muli sunt cei care pizmuiesc averea altora, i care, totui, vor da de bunvoie din a lor! Cu
toate acestea, acum, ei ascult vocea altuia, ei i urmeaz pe cei strini. 104

Oile din (care se afl) afar sunt cei care acum sunt n afara turmei vzute a lui Dumnezeu, dar
care se vor numra printre oile de la Judecata de pe Urm a lui Dumnezeu (cf. Mat. 25: 31-33). Oile care
sunt nluntru constituie o oarecare parte din cei care fac parte din Biseric (cf. Mat. 7: 21-23; 13: 2430). n sensul n care vorbete aici Sfntul Augustin, aceste oi - att din afar, ct i dinuntru - sunt
cunoscute de Dumnezeu dup dumnezeiasca pretiin. Biserica, pe de alt parte, recunoate ca oi numai
pe aceia care n aceast via au fost ortodoci i care au fost slvii ca sfini. Pentru restul credincioilor
ei - adic cei dinluntru, att vii, ct i mori - Biserica continu cu toat dragostea de care e capabil s
fac rugciuni ca Dumnezeu s le dea mntuire i s le pun sufletele unde drepii se odihnesc.
103
104

Op. Cit., pp. 308-309.


Trad. de Rev. Dr. John Gibb i Rev. James Innes, NPNF 1st ser., Vol. 7, p. 254; sublinierile ne aparin.

39

Utilizarea de ctre Episcopul Kallistos a neleptei remarci nu se potrivete contextului. Mai


degrab, el sugereaz c pot exista membri ai Bisericii care nu sunt astfel n mod vzut [nu au acest
statut n mod oficial, n.tr.], dar a cror apartenen este cunoscut doar de Dumnezeu. Dac ar fi spus
pot exista membri ai Bisericii n Rai, care n-au fost n mod vzut membri ai Bisericii, n-am fi avut
nici o prolem.
Chiar dac am admite c Sfntul Augustin ar fi susinut ntr-un oarecare fel conceptul de Biserica
nevzut cea adevrat105 - o extindere supra-logic a acestei defectuoase doctrine a predestinrii 106 - este
extrem de discutabil dac expansivitatea presupus de utilizare a acestei (nevinovate?) sintagme
omiletice de ctre Episcopul Kallistos este justificat.
Doctrina [Sfntului Augustin] despre Biseric a fost afectat mult mai serios de viziunea lui despre
predestinare dect de cea a Tainelor. Nu se nelegea deloc de la sine c cei care se mprtesc n mod fizic
de Taine trebuiau s fie privii ca membri ai trupului lui Hristos, Biserica. Cci n prezena negrit a lui
Dumnezeu, muli care par s fie n afara, sunt de fapt nuntru, i muli care par nuntru, se afl, cu toate
acestea, n afar; de aceea, adevrata Biseric cuprindea un numr fix de sfini, predestinat nainte de
ntemeierea lumii, chiar dac unii dintre ei se tvlesc acum n erezie sau viciu. Acetia aparineau cetii lui
Dumnezeu, predestinai i alei de har, strini aici pe pmnt, dar ceteni sus. Atunci cnd Biserica era
definit n acest mod, era justificat s spui c Dumnezeu nu avea pe nimeni care nu s fie n afara comuniunii
cu Biserica.
Aceast definiie a Bisericii ca numr de predestinai urma s figureze n centrul ateniei n polemica
din Evul Mediu trziu i Reforma mpotriva Bisericii oficiale, dar n teologia lui Augustin avea cu siguran
o funcie opus, ceea ce-l ndreptea s accepte o distincie ntre membrii Bisericii Universale ntemeiate pe
experien i compania celor care se vor mntui, n vreme ce, n acelai timp, el insista c Biserica
universal simit era singura n care se ddea mntuire; cci Biserica este cea care d natere tuturor.
Dei Dumnezeu a predestinat, noi, pe temeiul a ceea este acum fiecare om, cercetm dac ei, astzi, pot fi
socotii membri ai Bisericii. Ctre Biseric, aa cum este ea alctuit acum, trebuia s se ndrepte fiecare ca
s caute harul, cluzirea i autoritatea. Cei care au primit cu precdere autoritatea Scripturilor trebuie s ia
aminte i la faptul c autoritatea - care din vremea petrecerii [pmnteti] a lui Hristos, prin iconomia
Apostolilor i prin rnduiala succesiunii scaunelor episcopilor - a fost pstrat pn astzi n toat lumea.
Aceast autoritate a cretintii ortodoxe universale, nceput prin minuni, hrnit de ndejde, sporit prin
mil, ntrit de Antichitate, a fost att de puternic nct a putut confirma autoritatea Bibliei. Din partea
mea, declar Augustin, n-a crede Evangheliei dect micat de autoritatea Bisericii Universale
Nu exist alte mijloace lucrtoare de a face cretini i a ierta pcatele, dect prin determinarea
oamenilor s devin credincioi prin rnduielile lsate de Hristos i Biseric, i prin Taine 107

Nu e nici o ndoial c Sfntul Augustin credea n necesitatea apartenenei la Biserica vzut pentru
dobndirea mntuirii, indiferent de ct de imprecis i inconsecvent ar fi cugetat cteodat privitor la
eclesiologie.
Remarca oile din afar a fost astfel folosit fr rost. Afirmaiile Preasfiniei sale pot fi uor greit
rstlmcite pentru susinerea noiunii heterodoxe de Biseric nevzut adevrat, mai ales n lumina
preteniei lui ulterioare conform creia tim unde este Biserica, dar nu putem ti cu siguran unde nu
este. Aceast linie de gndire - mai ales atunci cnd este mbinat cu o nepermis recunoatere a tainelor
heterodoxe - nu este departe, dac este ntr-un fel, de teoria ramurilor. Totui nu sugerm c Preasfinia sa
ar aproba o astfel de concluzie logic.
105

Acest concept, cel puin dup cum este susinut de cei mai muli protestanii de astzi, este cu desvrire strin de
Ortodoxie. ntr-adevr, exist o Biseric nevzut. Cu toate acestea, aceasta se refer la Biserica Triumftoare Biserica
cereasc care mpreun cu Biserica Lupttoare formeaz o unitate, sunt una. Vezi Is There An Invisible Church? de
Printele Mihail Pomazansky (OCIC).
106
Pentru o critic echilibrat a doctrinei predestinrii, vezi Printele Serafim (Rose), The Place of Blessed Augustine in the
Orthodox Church (Platina, CA: St. Herman of Alaska Brotherhood, 1996 [1983]), Cap. III. El deschide capitolul prin a afirma
c cele mai grave dintre exagerrile n care Fericitul Augustin a czut, este nvtura despre har, care se gsete n ideea sa de
predestinare. n acelai timp, totui, Printele Serafim accentueaz c cel mai probabil, Sfntul nu a nvat predestinarea
aa cum o neleg cei mai muli oameni de astzi, ci, mai degrab, a accentuat-o nepermis de mult, ntr-un mod exagerat,
susceptibil de interpretri eronate (p. 43).
107
Jaroslav Pelikan, The Christian Tradition, Vol. I, The Emergence of the Catholic Tradition (University of Chicago Press,
1974), pp. 302-303, 306 [trad. rom., Tradiia cretin. O istorie a dezvoltrii doctrinei. I. Naterea tradiiei universale (100600), traducere de Silvia Palade, Editura Polirom, 2004].

40

Legturile invizibile
ale lui Homiakov
Preasfinia sa aeaz n rndul aa-ziilor moderai vederile celebrului teolog laic Alexei
Homiakov:
Duhul lui Dumnezeu sufl unde vrea i, dup cum spune Irineu, unde este Duhul, acolo este i Biserica.
tim unde este Biserica, dar nu putem ti cu siguran unde nu este. Aceasta nseamn, dup cum insist
Homiakov, c trebuie s ne reinem de la a face judeci pe seama cretinilor heterodoci:
n msura n care Biserica [ortodox] vzut i pmnteasc nu reprezint deplintatea i desvrirea
ntregii Biserici pe care Domnul a hotrt-o s se nfieze la judecata din urm a ntregii creaii, ea lucreaz
i cunoate numai ceea ce se cuprinde n limitele sale Ea nu judec restul lumii, ea i socotete pe cei din
acest rest ca exclui, cum s-ar zice, ca pe unii ce nu aparin de ea, care se exclud pe ei nii. Restul omenirii fie c este strin de Biseric, fie unit cu ea prin legturi pe care Dumnezeu nu a voit s i le descopere Biserica l las la judecata lui Dumnezeu din acea slvit zi. 108

Acest pasaj apare ntr-o discuie despre statutul heterodocilor. Afirmm de la nceput c ntreaga
discuie despre aceast chestiune s-ar putea conchide prin aceast observaie:
Ca reacie la aceast linie de gndire [a legturii nevzute], trebuie s artm c din moment ce
Biserica de pe pmnt este un organism vzut prin care membrii ei sunt unii cu Dumnezeu i ntre ei prin
mprtirea lor de Sfintele Taine, dar, fiind numai n mod nevzut legai de ea, fr folosul oferit de Taine,
nu este de nici un folos. Astfel ce am rezolva dac am accepta acest fel de speculaie nepatristic? 109

Totui, merit s continum cu unele remarci suplimentare.


Prima, urmtoarele chestiuni punctate cu abilitate de laicul ortodox Justin Zamora, culese n vremea
corespondenei cu un ntrebtor protestant, pun ntr-o lumin corespunztoare afirmaiile lui Homiakov:
Intenia lui Homiakov este aceea de a afirma c Dumnezeu nu este ngrdit de limitele vzute ale
Bisericii, i nu aceea de a afirma c cei aflai n mod vzut [oficial] n afara Bisericii Ortodoxe sunt de fapt
membri ai Bisericii. Prin urmare, Homiakov afirm c legturile, dac ele exist cu adevrat (s notm c
Homiakov nu spune c ele exist cu siguran), nu au fost descoperite Bisericii. Astfel, Homiakov pretinde
c, n vreme ce Dumnezeu nu este ngrdit de astfel de legturi vzute, noi suntem, deoarece Dumnezeu n-a
dorit s ne descopere vreo cale de a fi n unire cu Biserica alta dect cea fcut n mod vzut. A afirma c
cei aflai n mod vzut n afara Bisericii Ortodoxe fac parte din Biseric e una cu a afirma c Dumnezeu a
descoperit alte legturi prin care omenirea se poate uni cu ea, o afirmaie pe care Homiakov o tgduiete
explicit. Homiakov vrea pur i simplu s spun c Dumnezeu nu este ngrdit de limitele pe care ni le-a
impus nou i c, prin urmare, nu trebuie s judecm lucrrile lui Dumnezeu. Astfel, aceasta este mai degrab
o afirmaie despre Dumnezeu i despre cuvenitul rspuns al Bisericii la lucrrile Lui, dect una despre
limitele Bisericii n sine.

n al doilea rnd, cititorul trebuie s tie c eseul lui Homiakov era de asemenea intitulat
Experiment ntr-o expunere catehetic a nvturii Bisericii. Dup cum noteaz printele Florovsky:
Genul literar cruia i aparine acest experiment catehetic trebuie neaprat specificat. La Homiakov
am cuta n zadar definiii i dovezi. El pune i rezolv o alt problem. De fapt, nc de la nceput el exclude
posibilitatea de a defini sau dovedi ceva printr-o argumentaie formal care l-ar putea sili sau constrnge pe
necredincios. Homiakov tgduiete chiar posibilitatea sau sperana de a dovedi adevrul i a ajunge la el
prin puterea exclusiv a propriei raiuni. El vorbete aici despre cunoaterea adevrului cretin. Dar
puterile raiunii nu ajung la adevrul lui Dumnezeu, iar slbiciunea omeneasc se arat n slbiciunea
dovezilor. El se abine n mod contient de la a da dovezi sau definiii - el d mrturie i descrie. 110
108

Op. cit., p. 308; sublinierea i aparine. Textul integral al vestitului eseu al lui Homiakov Biserica este Una poate fi gsit
pe Internet la http://www.fatheralexander.org/booklets [Trad. rom. Alexis Homiakov, Biserica este Una, trad. de Elena
Derevici i Lucia Murean, Rentregirea, Alba Iulia, 2004.].
109
A Traditionalist Critique of The Orthodox Church, p. 66; sublinierea ne aparine.
110
Ways of Russian Theology [Cile teologiei ruse], Partea a doua, p. 43.

41

Pe scurt, eseul lui Homiakov a fost n mare msur un exerciiu euristic ce se nscrie n tradiia
apofatic a Bisericii. Ceea ce el voia s zic e c nu trebuie s facem judeci asupra celor din afara
Bisericii, ci pur i simplu trebuie s-i lsm la mila lui Dumnezeu. Homiakov nu ncerca ntotdeauna s
fac afirmaii teologice exacte, ci mai degrab teoretiza sau descria posibile soluii la diferite enigme.
Trebuie ca n cunoscutele lui rnduri s fim ateni a nu citi sau nelege mai mult dect trebuie. Desigur, el
este cinstit pe scar larg ca un mare propovduitor al credinei din secolul al XIX-lea; dar acest respect
se ntemeiaz nu pe stricta lui articulare la teologia patristic, ci mai degrab pe faptul c el a deschis
calea ctre o ntoarcere la Prinii Bisericii111. Mai mult, teologia lui nu e lipsit de limite eclesiologice,
dup cum arat eminentul crturar, printele Ioan Romanides:
n contradicie fa de nvtura despre creaie, pe care o primete, Homiakov pune n opoziie
spiritualul cu materialul. Tocmai aici difer el de tradiia ortodox patristic i teologic, i din pricina
acestui spiritualism eclesiologia lui este rupt de soteriologia ortodox. 112
Eclesiologia Prinilor este nedesprit de soteriologie i hristologie. Punctul central al ntregii lor
gndiri este necesitatea eliberrii de puterile morii i ale Diavolului prin comuniunea cu Izvorul vieii din
firea uman a lui Hristos113
Acest Trup al lui Hristos este el nsi temelie a dogmei. Din aceast pricin [eclesiologia micrii
slavofile - creia Homiakov i-a fost un ntemeietor i un gnditor de frunte] a trecut cu vederea dogma
patristic a Bisericii ca i comuniune real dintre oameni n Trupul lui Hristos pentru un scop ndoit:
comunicarea cu viaa dumnezeiasc pentru viaa de veci i pentru nimicirea puterilor Diavolului. 114

Desigur, contrar Episcopului Kallistos, printele Romanides deduce n cele din urm c Homiakov
nu reuete s ofere o explicaie a putinei de convertire pentru cineva din afara tradiiei ortodoxe 115.
Bineneles c aceasta nu nseamn c Homiakov sau printele Ioan cred c este cu putin ca din cei ce nau fost n comuniune vzut cu singura i adevrata Biseric a lui Dumnezeu s nu se mntuiasc nici
unul.
n lumina a ceea ce s-a spus pn acum - sprijinit pe impresia limpede pe care cineva ar avea-o din
lecturarea celorlalte scrieri cu iz tradiionalist ale lui Homiakov despre confesiunile occidentale 116 - este
greu s nu concluzionm zicnd c Episcopul Kallistos i-a fcut gndirii sale un deserviciu, plasndu-l n
tabra moderailor. Este ndoielnic c Homiakov ar fi fost de acord cu ambigua lor eclesiologie; i e
foarte probabil c s-ar fi mpotrivit utilizrii acestor viziuni speculative n scopuri ecumeniste.

tim unde este Biserica, dar


Duhul lui Dumnezeu sufl unde vrea [cf. Ioan 3: 8] i, dup cum zice Irineu, unde este Duhul, acolo
este Biserica. tim unde este Biserica, dar nu putem ti cu siguran unde nu este.
Foarte probabil ca aceast ultim propoziie s fie una din cele mai vestite apoftegme eclesiologice
din secolul XX. n experienele noastre, nu lipsete aproape niciodat dintr-o discuie asupra statutului
heterodocilor. Oare justificarea acestei afirmaii este pe msura popularitii ei? Din nefericire trebuie s
rspundem negativ. Trebuie c pn acum motivele sunt evidente.
Primul, Preasfinia sa folosete dou sensuri ale termenului Biseric. n lumina celorlalte remarci
ale lui, vom nelege aceast apoftegm dup cum urmeaz: tim unde se afl Biserica [vzut, istoric,
i singura adevrat], dar nu putem fi siguri unde nu este [Biserica, ntr-un sens nedefinit i misterios,
cunoscut numai lui Dumnezeu i cuprinznd oamenii care sunt unii prin legturi nevzute]. Aceasta este
pur i simplu o alt form a conceptului de comunitate nevzut despre care s-a vorbit deja.
111

Printele Ioan Romanides, Orthodox Ecclesiology According to A. Khomiakov [Eclesiologia ortodox dup A.
Homiakov], The Greek Ortodox Theological Review, Vol. II, No. 1 (1956), p. 73.
112
Ibid., p. 70.
113
Ibid., p. 66.
114
Ibid., pp. 72-73.
115
Ibid., p. 67, nota 47.
116
Vezi, ndeosebi, On the Western Confessions of Faith [Despre credinele confesionale apusene] n Ultimate Questions
[ntrebrile ultime] i corespondena lui cu diaconul anglican William Palmer n Russia and English Church [Rusia i Biserica
englezeasc].

42

Al doilea, Episcopul Kallistos se folosete n mod nepotrivit de un alt citat patristic, de data aceasta
din Sfntul Irineu din Lyon: Unde este Duhul lui Dumnezeu, acolo este Biserica i tot harul. Adesea
protestanii scot din context acest citat pentru a-i susine noiunea lor vag de Biseric adevrat, ca
nevzut i cunoscut numai lui Dumnezeu. Totui, atunci cnd este citit n context, aceast
afirmaie a Sfntului Mucenic nu susine o astfel de idee. De fapt, Sfntul Irineu aducea un argument de
respingere a ereziilor gnostice bazat pe nvtura comun a unei Biserici vzute i istorice i necesitatea
de a fi unii cu Ea!
Cci acest dar al lui Dumnezeu a fost ncredinat Bisericii, aa cum suflarea i-a fost dat primului om
creat n acest scop, anume ca toi membrii care-l primesc s fie druii cu via; iar n comuniune cu Hristos
intrm prin Duhul Sfnt, al Crui dar s-a vrsat peste n ea: arvuna nestricciunii, mijlocul care ne ntrete
credina, i scara prin care ne nlm la Dumnezeu. Cci n Biseric, se spune, Dumnezeu a pus Apostoli,
Prooroci, nvtori i celelalte instrumente prin care lucreaz Duhul; de a Crui prtie nu va avea parte
nimeni dac nu se va altura Bisericii, lipsindu-se de via prin stricatele lor preri i vieuire neruinat.
Cci acolo unde este Duhul lui Dumnezeu, acolo este Biserica; i unde este Biserica, acolo este Duhul lui
Dumnezeu i tot harul; dar Duhul este adevrul. De aceea, cei care nu se mprtesc de El nu sunt nici
hrnii ntru via de la snii mamei, nici nu se bucur de cea mai limpede ap care curge din Trupul lui
Hristos; n schimb, ei i sap fntni din adncurile pmntului, i beau ap striccioas din noroi, fugind de
credina Bisericii ca nu cumva s fie osndii; i gonind Duhul Bisericii, pentru a nu fi nvai. 117

Vedem de aici c afirmaia Sfntului Irineu nu trebuie folosit pentru a sprijini o poziie moderat.
n primul rnd pentru c pune sub semnul ntrebrii msura harului n iconomia Duhului Sfnt general
sau eclesial pe care Sfntul o avea n minte. n context, unde este Duhul lui Dumnezeu, acolo este
Biserica i tot harul, nu poate fi dect o referin la iconomia special a Sfntului Duh nluntrul
Bisericii. Dac ar fi fost o referin la lucrarea general, aceasta ar fi sprijinit o idee protestant despre o
Biseric nevzut - o idee strin de phronema ton Pateron118. n al doilea rnd, a afirma c cuvintele
Sfntului Irineu duc la astfel de declaraii directe precum sunt diverse ci de a fi n legtur cu aceast
Biseric unic este cum nu se poate mai nenelept. E limpede c cinstitul Episcop de Lyon nu susinea o
astfel de prere.

Concluzie
La o cercetare mai atent, perspectiva moderat - care, destul de revelator, pare a fi rodul cel ru
al contactului frecvent cu heterodocii 119 - nu st n picioare. Este ambigu, i excesiv de speculativ, i
nu reuete s reflecte fidel adevrata natur a Bisericii i Taina Mntuirii aflat n ea. Lipsindu-i temeiuri
patristice concludente, trebuie automat respins.
n aceste vremuri avem nevoie de o reafirmare a aa-zisei viziuni rigoriste. Ortodocii nu trebuie
s aib nici o rezerv, i s afirme fr ezitare c toi heterodocii sunt n afara Bisericii. Fcnd astfel,
nu vom face nici o not discordant afirmnd c credincioii heterodoci au o credin profund i
autentic n Hristos i c Dumnezeu i va face mil cu ei. Ctre acest scop, cu smerenie dm o nou
apoftegm: tim cine este n Biseric, dar nu putem fi siguri cine nu va fi.

117

mpotriva ereziilor, III, 24, 1, sublinierea ne aparine.


Unity of the Church and the World Conference of Christian Communities [Unitatea Bisericii i conferina mondial a
comunitilor cretine], pp. 18, 28-32. Acesta este poate cel mai bun scurt tratat pe care cineva l-ar putea citi pentru a completa
ideile din aceasta carte.
119
S ne amintim remarca Episcopului Kallistos conform creia perspectiva moderat este de gsit cu deosebire printre acei
ortodoci care au contacte personale cu ali cretini (p. 308). Conform comentariilor doctorului Cavarnos din Capitolul nti.
118

43

CAPITOLUL OPT
Sfntul Ignatie i Daniel Clandenin
Punnd capt studiului nostru, am socotit c e de folos s cercetm dou scrieri care trateaz n mod
special ramificaiile exterioare ale eclesiologiei ortodoxe - una recent i una din secolul trecut [XIX,
n.tr.]. Vom ncepe cu cea din urm.

Epistola Sfntului Ignatie


ctre un laic ortodox
Cel puin un Sfnt al vremurilor din urm, Episcopul Ignatie (Briancianinov) - un om cu nu puin
inteligen i cuget patristic, precum i cu o bogat experien n confruntarea cu heterodoxia vremii sale pare s fi argumentat destul de puternic i convingtor imposibilitatea mntuirii heterodocilor 120. Pentru
muli oameni, vederile Sfntul Ignatie sunt un bun exemplu a ceea ce n genere ar putea fi numit o vedere
rigorist. Cu toate acestea, dintr-o cugetare atent a cuvintelor lui, va reiei c ele susin numai ntr-un
mod superficial o asemenea prere.
Aplecndu-ne asupra scrisorii sale, trebuie ca n primul rnd s avem n vedere condiiile istorice.
Aa cum arat nota introductiv a versiunii din The Orthodox Word, Sfntul Ignatie a trit ntr-o vreme
cnd intelighenia121 se deprtase att de mult de adevrul cretin nct nu mai era capabil de a-l distinge
de eroare i erezie. Acesta fiind cazul, este pe deplin de neles de ce Sfntul Ignatie scria cu o asemenea
asprime i insisten. Scrisoarea arat c n vremea lui era mult confuzie, confuzie care se vdea limpede
n scrisoarea de la mirean, scrisoare care a pricinuit acest rspuns:
Voi rspunde punctual i n ct mai puine cuvinte la ntrebarea pe care ai ridicat-o. De ce, scrii tu,
nu se pot mntui pgnii, musulmanii i aa-ziii eretici? Exist printre ei oamenii remarcabili. A-i osndi
pe aceti oameni buni ar fi mpotriva milei dumnezeieti! () ntr-adevr, este chiar mpotriva raiunii
omeneti sntoase. n cele din urm, ereticii sunt totui cretini. A te vedea pe tine nsui mntuit, iar pe
membrii celorlalte credine osndii, este dovad de nebunie i mndrie covritoare! 122

Sfntul Ignatie merge mai departe i l mustr pe acesta i pe toi cei de acelai cuget cu el, pentru
eecul de a nelege chiar adevrurile cretine elementare legate de mntuire.
Scrisoarea lui poate fi mprit n dou pri. Prima se apleac asupra erorii n care se aflau foarte
muli din acea vreme, dup care cei care l tgduiesc cu bun-tiin pe Hristos dar care fac fapte bune
se pot mntui. El scrie:
Cretini! Trebuie s-L cunoatei pe Hristos! Trebuie s v dai seama c nu-L cunoatei dac voi
considerai c mntuirea este cu putin fr El, n schimbul unor fapte bune de oarecare fel! Cel ce consider
c mntuirea este posibil fr Hristos l tgduiete pe Hristos i, poate fr s-i dea seama, cade n
ngrozitorul pcat al blasfemiei.123

120

Christians! You Must Know Christ!, [Cretini! Trebuie s-L cunoatei pe Hristos!], The Orthodox Word, Vol. I, 66-72.
O alt versiune a scrisorii a fost publicat n Orthodox Life, Vol. 41, No. 1 (Ianuarie 1991), intitulat Concerning the
Impossibility of Salvation for the Heterodox and Heretics [Despre imposibilitatea mntuirii heterodocilor i ereticilor].
Titlul nu face parte din originalul scrisorii. Aa cum vor arta remarcile noastre legate de aceast scrisoare, titlul de mai-nainte
presupune anumite concluzii ale Sfntului Ignatie ce nu sunt confirmate de o lectur atent a textului.
121
Intelighenia este acea parte a naiunii ruse pre-revoluionare care tnjea dup o activitate intelectual intens i care se s-a
ndeprtat de viaa ortodox i de valorile tradiionale [n.tr.].
122
Ibid., p. 66.
123
Ibid., p. 68.

44

Comuniunea cu Dumnezeu-Tatl se face numai prin Hristos 124. Sfntul Ignatie era pe bun dreptate
frmntat de faptul c muli cretini ortodoci din vremea lui nu nelegeau aceast nvtur de baz.
Scopul primei pri a rspunsului su este limpede acela de a-l ndruma pe ntrebtor, un mirean ortodox,
printr-o nvtur sntoas, respectiv a-l avertiza s nu devin infectat cu virusul neltoarei credine ce
era att de rspndit n acea vreme. Una e ca o persoan creia nu i s-a dat niciodat ocazia s cunoasc
credina s fie privit ca fiind din afar - am artat c n acest caz exist o chezie de ndejde; dar cu
totul altceva este atunci cnd cei care au fost luminai prin Sfntul Botez i au gustat din plintatea
cretinismului continu s pctuiasc sau s se ndeprteze de dreapta credin. Tot astfel afirm i
Catehismul ortodox al Mitropolitului Petru (Movil)125:
ntrebarea 63. Cum trebuie s-i privim pe cei ce mor n mnia lui Dumnezeu?
Rspuns. Trebuie s-i privim n acelai fel, anume c, dup judecata din urm, unii vor suferi o
pedeaps mai mic, iar alii una mai mare, dup cum este scris: Iar sluga aceea care a tiut voia stpnului i
nu s-a pregtit, nici n-a fcut dup voia lui, va fi btut mult. i cea care n-a tiut, dar a fcut lucruri
vrednice de btaie, va fi btut puin (Lc. 12: 47-48).126

Mitropolitul Filaret subliniaz acest adevr citnd dintr-o scrisoare a Sfntului Teofan Zvortul:
n legtur cu ntrebarea de mai sus, ne-ar fi de mare nvtur s pomenim rspunsul dat odat unui
ntrebtor de ctre Cuviosul Teofan Zvortul. Cuviosul a rspuns cam n acest fel: ntrebai dac
heterodocii se vor mntui. () De ce te ngrijeti de ei? Ei au un Mntuitor care voiete mntuirea fiecrei
fiine umane. El va avea grij de ei. Tu i cu mine nu trebuie s ne mpovrm cu o grij de acest fel.
Cerceteaz-te pe tine i pcatele tale. () Totui, i voi spune un sigur lucru: dac tu, ca ortodox, ca
deintor al Adevrului n plintatea lui, ai trda Ortodoxia, adernd la o credin diferit, i-ai pierde sufletul
pentru totdeauna. Credem c rspunsul de mai-nainte al acestui sfnt ascet este cel mai bun care se poate da
n aceast chestiune.127

Ca o parantez, trebuie s notm c Sfntul Teofan d aceste nelepte ndemnuri pentru a mpiedica
pe cineva n a se angaja ntr-o speculaie fr folos despre, i concentrat pe soarta venic a celor din
afara Bisericii. Este destul s te ngrijeti de propriul suflet i s iei aminte la cuvintele Sfntului Serafim
din Sarov128 n tcuta lui mrturie i lupt de dobndire a Sfntului Duh la msuri din ce n ce mai mari.
Poate c, ca o urmare, muli se vor mntui.
Dei tema primei jumti a scrisorii nu se concentra n mod special asupra discuiei noastre, vom
trece totui mai departe, la cea de-a doua jumtate a acestei scrisori, care ncepe cu urmtoarea serie de
afirmaii:
Spui c ereticii sunt cretini ca toi ceilali. De unde tii acest lucru? Poate c unul sau altul,
numindu-se pe sine cretin, dar netiind nimic despre Hristos, poate, n desvrita lui netiin, s se
considere pe sine cretin la fel ca i ereticii, nereuind s fac deosebire ntre sfnta i dreapta credin
cretin i acele ramuri ale blestematelor, hulitoarelor erezii. Cu totul altfel ns cuget despre aceasta
adevraii cretini [ortodoci].129

O cercetare amnunit a restului acestei scrisori indic faptul c Sfntul Ignatie avea n minte
numai un singur fel de eretic: ceea ce romano-catolicii numeau eretici formali (vezi capitolul patru). El
nu pare s aib n vedere persoane care sunt eretice la modul incontient, material. Am da dovad de
neglijen n prezentarea noastr dac n-am aminti acum cititorului aceea c convenabila mprire a
ereticilor n formali i materiali nu se nscrie pe linii bine determinate, cu att mai puin se deosebesc
ntr-o persoan oarecare. Avnd n vedere cele zise, nu gsim nimic greit n aceste afirmaii fcute spre
sfritul scrisorii sale:
Ereziile mai noi [moderne] se strduiesc mai presus de orice s resping lucrarea Sfntului Duh: prin
groaznice blasfemii, ele au lepdat Dumnezeiasca Liturghie, toate Tainele, toate, toate cele prin care Biserica
124

Iisus i-a zis: Eu sunt Calea, Adevrul i Viaa. Nimeni nu vine la Tatl Meu dect prin Mine (In. 14: 6).
Mitropolitul Petru a fost recent canonizat de Biserica din Ucraina n 1996, fiind prznuit pe 31 decembrie [n.tr.].
126
Cf. Luca 12: 48; II Pt. 2: 20-22; Evr. 6: 4-6.
127
Se mntuiesc oare heterodocii?
128
Dobndete pacea luntric i mii se vor mntui n jurul tu.
129
Op. Cit., p. 70.
125

45

Soborniceasc a recunoscut dintotdeauna lucrarea Sfntului Duh. Ele numesc toate acestea rnduieli
omeneti, ba mai ru, erori, superstiii!130

Dac vreun heterodox dat este gsit vinovat de astfel de nelegiuiri, iar la Judecata Particular i Cea
de Apoi131 este aruncat n cele din urm n Iad, e ceva ce numai Dumnezeu poate ti. Sfntul Ignatie
vorbete aici despre acele persoane cunoscute ca fiind hulitori n cunotin de cauz ai Sfntului Duh.
Am da dovad de nesocotin dac am aplica aceste cuvinte tuturor cretinilor heterodoci aa, cum au
fcut unii n trecut. Iat i alte cuvinte pline de nelepciune ale Mitropolitului Filaret:
ntrebarea dac heterodocii, adic cei care nu aparin Ortodoxiei - Celei Una, Sfnt, Soborniceasc i
Apostoleasc Biseric, pot s se mntuiasc a devenit n zilele noastre deosebit de dureroas i acut.
ncercnd s rspundem la aceast ntrebare, este necesar n primul rnd s ne amintim c, n
Evanghelia Sa, Domnul Iisus Hristos nsui face pomenire doar de o sigur stare a sufletului uman care duce
negreit la pierzare - hula mpotriva Sfntului Duh (cf. Mt. 12: 1-32). Mai presus de toate, Sfntul Duh este
Duhul Adevrului, aa cum obinuia Mntuitorul s-L numeasc. Prin urmare, hula mpotriva Sfntului Duh
este hul mpotriva Adevrului, mpotrivire contient i nverunat fa de El. Acelai text arat limpede c
chiar hula mpotriva Fiului Omului - Domnul Iisus Hristos, Fiul ntrupat al lui Dumnezeu - poate fi iertat
oamenilor, ca una care poate fi rostit dintr-o eroare sau din netiin i, prin urmare, poate fi acoperit prin
convertire i pocin (un exemplu fiind hulitorul Pavel, cel ce n urm s-a convertit i pocit. Vezi Fapte 26:
11 i I Tim. 1: 13.)
Sfnta Biseric Ortodox este deintoarea adevrului dumnezeiete descoperit n toat plintatea i
credincioia lui fa de Tradiia apostolic. Pornind de la aceasta, cel ce prsete Biserica, cel care cu tiin
i n mod voit se leapd de ea se altur irului ei de mpotrivitori, iar fa de Tradiia Apostolic devine un
apostat. Biserica a anatematizat cu trie astfel de apostai, dup cuvintele Mntuitorului nsui (cf. Mt. 18:
17) i ale Apostolului Pavel (cf. Gal. 1: 8-9), ameninndu-i cu osnda venic i chemndu-i totodat s se
ntoarc n turma ortodox. Cu toate acestea, este limpede c cretinii sinceri 132 care sunt romano-catolici, sau
luterani, sau membri ai altor confesiuni heterodoxe nu pot fi catalogai ca apostai sau eretici, adic care cu
bun-tiin pervertesc adevrul.133

Deci urmtoarele afirmaii de sfrit alte Sfntului Ignatie nu trebuie aplicate fiecrui cretin
heterodox, aa cum sunt unii nclinai s o fac, ci mai degrab cretinilor ortodoci care sunt att de
netiutori fa de propria credin nct e foarte probabil c-i vor pierde sufletul dac s-ar infecta cu
bacteria falsei doctrine:
S nu cugei c o astfel de ignoran [a adevratului cretinism] este o lips de mai mic importan. S
nu fie! Urmrile ei pot fi fatale, mai ales acum, cnd un numr oarecare de cri cu nvtur sataniceasc
circul sub un nume cretin. n netiin fa de adevrata nvtur cretin, exact la fel cum iei drept bun
o idee fals, blasfemiatoare, pe care i-o nsueti, i mpreun cu care i atragi i osnda venic. Hulitorul
nu se va izbvi! Iar nedumeririle pe care mi le-ai artat n scrisoare sunt deja semne groaznice ce pun n
primejdie ndejdea ta de mntuire; esena lor este lepdarea de Hristos! Nu te juca cu propria mntuire! Nu te
juca cu ea, cci altminteri vei plnge pe veci. 134

Cuvintele lui ne arat c avem n fa o chestiune de via i de moarte; ele se fac i ecoul cuvintelor
Sfntului Paisie ctre acel preot uniat, dar i al cuvintelor multor ali Sfini Prini 135. Ele arat c grija de
cpetenie a Sfntului Ignatie era pzirea duhovniceasc a turmei sale. Vedem aici o atitudine ce lovete
sensibilitatea modern care adesea vede n aceste atitudini ceva extrem, ceva prea prpstios pentru
130

Ibid., p. 71.
Despre aceast deosebire, vezi numeroasele articole de pe web (OCIC) la pagina Death and the Future Life [Moartea i
viaa venic].
132
Engl. sincere = nevinovai, naivi, cinstii. Cred e vorba de acei cretini care urmeaz ntocmai nvtura confesiunii
respective, fr a avea cunotin de alte nvturi i fr a face comparaii ntre ele, nefiind poate nici interesai de ele
[n.tr.].
133
Will the Heterodox Be Saved [Se mntuiesc oare heterotodocii?]; sublinierea ne aparine.
134
Op. cit., p. 72. C aceste cuvinte se pot potrivi i adevrailor hulitori heterodoci nu ncape ndoial. Dar, din nou, nu este al
nostru s judecm cine sunt aceti oameni.
135
De exemplu, Sfntul Ioan Damaschin scrie: Adevrul trebuie pus mai presus de orice altceva, chiar i mai presus de via.
Este mai bine s trieti i s mori cu el, dect s trieti fr el. Citatul este din Constantine N. Tsirpanlis, Introduction to
Eastern Patristic Thought and Orthodox Theology [Introducere n gndirea patristic i n teologia ortodox] (Collegeville,
MN: The Liturgical Press, 1991), p. 95.
131

46

nepstoarea indiferen pe care o au fa de adevr. Dar ea trebuie s ne fie ca un avertisment c dreapta


credin nu este o chestiune nensemnat.
Concluzii ferme asupra modului cum Sfntul Ignatie ar fi privit heterodocii din, s zicem, America
- o cultur n mare parte baptist, unde Ortodoxia nc mai are de fcut incursiuni extinse - sunt greu de
tras dintr-o singur scrisoare pastoral. Ceea ce s-ar putea spune este c a te centra pe eroare nseamn ai pune sufletul n mare primejdie. Pentru cei care au fost odat botezai, iar apoi au lepdat plintatea
cretinismului - Ortodoxia - putem fi aproape siguri asupra soartei lor n venicie.

Afirmaiile lui Daniel Clendenin


D-l Clendenin este autorul a numeroase cri i articole despre Ortodoxie dintr-o perspectiv
protestant. Cu toate acestea, admirabilele lui cunotine despre credina ortodox pare c nu i-au dat o
suficient nelegere a eclesiologiei noastre. ntr-o oarecare msur este de neles, dat fiind faptul c
subiectul a fcut s rspndeasc destul confuzie. Vom cerceta aici cteva din afirmaiile sale mai
importante din numrul din 6 ianuarie 1997 al revistei Christianity Today. Articolul, care se pare c a avut
o circulaie larg printre protestanii de rit evanghelic, este intitulat Why Im Not Orthodox [De ce nu
sunt ortodox.].
Dar faptul c chiar i o persoan heterodox se poate mntui este n eclesiologia ortodox o chestiune
deschis. ntr-o zi, la o cafea, am ntrebat un preot ortodox dac eu, ca teolog protestant, a putea fi
considerat cretin adevrat. Rspunsul lui a fost: Nu tiu.

Clendenin nelege greit rspunsul acestui preot. Putem observa c preotul n-a spus nu, ci nu
tiu. (Aceast este fr ndoial o versiune condensat a ceea ce s-a spus. Este de cugetat c preotul a
spus n rspunsul su mai mult dect pare la prima vedere.) Zicnd c: Dac chiar i o persoan
heterodox se poate mntui, este o chestiune deschis, el d dovad de o nelegere greit a situaiei,
punnd chestiunea soartei n venicie n acelai context cu o sintagm ce strnete atta confuzie
cretin adevrat. Citind rspunsul preotului, trebuie s avem n minte modul de a gndi al unui cretin
ortodox care-i cunoate credina.
Utilizarea termenului cretin adevrat. ntr-adevr, preotul nu putea ti dac Clendenin este
cretin adevrat. Dei cu siguran c cretinii ortodoci neleg deosebirea dintre gru i neghin (cf.
Matei 13: 25), cine n ce categorie cade este cunoscut numai de Dumnezeu. Mai mult, n ce categorie va
sfri fiecare depinde n cele din urm de propria voin liber, aa cum a artat mai-nainte Sfntul Ioan
Gur de Aur n comentariul su la Sfntul Ioan 1: 9. Ortodoxia nu primete conceptul augustinian de
predestinare sau alegere. Dac Clendenin ar fi folosit termenul cretin (fr atributul adevrat), atunci
cred c putem presupune c preotul ar fi rspuns fie cu da, fie cu nu, rspunsul depinznd de modul
cum el ar fi utilizat termenul: dup akribeia sau oikonomia.
n legtur cu soarta ultim a lui Clendenin. Din nou, preotul ar fi spus nu tiu, acelai lucru pe
care l-ar fi spus despre oricine, ortodox sau nu, incluzndu-se i pe sine. Cretinii ortodoci nu folosesc
niciodat sintagma sunt mntuit, aa cum o fac muli protestani. Mai degrab, atunci cnd un cretin
nscut a doua oar ntreab un ortodox: Eti mntuit?, un rspuns tipic ar fi acesta: Sunt ncredinat
c sunt pe calea cea bun, dar tiu c trebuie s strui astfel pn la sfrit (cf. Matei 10: 22; 24: 13).
Pentru a pune acest cuvinte ntr-un spectru mai larg, luai aminte la aceste cuvinte ale Sfntului Paisie
(Velicikovski) dintr-o scrisoare ctre preotul Dimitrie din luna mai a anului 1776:
Trimind aceast scrisoare, vestesc i despre mine c m aflu nc n via, cu ndurrile lui
Dumnezeu, dei n slbiciune trupeasc, ntrebndu-m cu nencetat mhnire i durere sufleteasc cu ce fa
voi sta naintea nfricotorului Judector la nfricotoarea i nemitarnica Lui judecat. () Dup
Dumnezeu i dup Nsctoarea de Dumnezeu, nu am ndejde nendoit pentru mntuirea mea dect n
rugciunile frailor care vieuiesc mpreun cu mine, dei sunt nevrednic, i nu-mi pierd ndejdea c
milostivirea cea negrit i neajuns a lui Dumnezeu se va vrsa i peste sufletul meu cel ticlos. Iar dac nu,
i dac pe dreptate voi fi osndit n munca cea venic pentru faptele mele cele rele, binecuvntat s fie

47

Dumnezeu, cci sunt vrednic de aceasta pentru nepurtarea mea de grij n lucrarea poruncilor Lui celor
dumnezeieti. () Dar, pentru rugciunile lor, ndjduiesc eu, ticlosul, s m i mntuiesc. Pentru care i pe
sfinia ta te rog s te rogi lui Dumnezeu pentru mine.
Rmn prietenul tu smerit i adevrat i de mntuire doritor. 136

Accentul protestant pe asigurarea mntuirii este pentru cei mai muli ortodoci ceva ndrzne.
Suntem siguri de faptul c Hristos, n mod obiectiv, a adus mntuire pentru toat omenirea; dar aceast
mntuire trebuie nsuit personal de ctre fiecare om. Astfel, personal, nimeni n-ar trebui s aib vreo
garanie pentru aceast asigurare, deoarece cretinul trebuie s struie pn la sfrit, priveghind
nencetat. Sfntul Pavel nu s-a odihnit n vreun fel de asigurare, i nici altcineva n-ar trebui (cf. I Cor. 9:
27). Pentru unii, aceasta e o chestiune de semantic; dar pentru muli protestani, mai ales pentru cei care
pun n opoziie harul i faptele bune, aceast clarificare este foarte important. S-l urmm pe Avva
Sisoe. Cnd este ntrebat: Te-ai mntuit?, omul smerit poate rspunde cu uurin: Nu tiu dac am
nceput s m pociesc.137
Necesitatea unei pocine adevrate pentru mntuire este ceva demn de subliniat pentru cititorii
notri protestani. Dac e adevrat c cretinismul este inseparabil de Biseric, i viceversa138, nu
urmeaz de aici i c apartenena la Biseric i garanteaz cuiva c va moteni mpria lui Dumnezeu.
ntr-adevr, este mult mai probabil c va fi o pedeaps mai mare n Ziua Judecii pentru cei ce nu s-au
nvrednicit de, sau nu au fructificat, tot ce li s-a dat. i oricui i se va da mult, mult i se va cere (Luca 12:
48)139. Apartenena la Biserica Ortodox i o mprtire regulat cu Tainele ei nu confer n mod
magic mntuire. Participarea la Sfintele Taine trebuie mpletit cu practicarea vieii ascetice a Bisericii.
Altminteri, harul transmis prin Taine nu contribuie la propria vindecare i mntuire, ci mai degrab la
propria osnd . () Botezul i celelalte Taine nu scap [pe cretini] de osnda venic dac ei triesc
fr pocin i nu urmeaz poruncile Dumnezeieti140.

136

Schemamonk Metrophanes [Schimonahul Mitrofan], trad. de Printele Serafim (Rose), Blessed Paisius Velichikovsky
[Cuviosul Paisie Velicikovski] (Platina, CA: St. Herman of Alaska Press, 1994 [1976]), pp. 151-152. [Scrisoarea e publicat n
trad. rom. n Sfntul Paisie de la Neam, Scrieri i scrisori duhovniceti II, Tipografia central, 1999, p. 123.]
137
Bishop Kallistos Ware, How Are We Saved?: The Understanding of Salvation in the Orthodox Tradition (Minneapolis, MN:
Light and Life Publishing, 1996), p. 88.
138
Christianity or the Church?
139
Pcatul unui cretin l mhnete pe Dumnezeu incomparabil de mult, deoarece cretinul a primit o cunotin mai clar i
mai deplin a poruncilor, i a primit har pentru a-l ntri n mplinirea acestor porunci. Iar cretinul care a primit ntru el pe
Domnul Hristos - Care este cea mai mare msur a desvririi cretine - pctuind, el l mhnete pe Dumnezeu fr margini
(Is it Sufficient to Believe in Christ in Order to Be Saved? [Este suficient doar s crezi n Hristos pentru a te mntui?];
texte adunate din lucrrile Sfntului Teofan Zvortul, Orthodox Life, Vol. 37, No., 5, 14).
140
[Metropolitan] Hierotheos Vlachos, Orthodox Spirituality: An Introduction [Spritualitatea ortodox: O introducere]
(Levadia, Greece: Birth of the Theotokos Monastery, 1994), p. 71.

48

49

EPILOG
Deschiderea exclusiv a Ortodoxiei
Fr ndoial c unii cititori, mai ales dintre protestani, consider poziia tradiional artat aici a fi
prea exclusiv. n mod asemntor, cretinii ortodoci implicai n evanghelizare ori n Micarea
Ecumenic ar putea avea unele neliniti n privina nvturii despre hotarele Bisericii, zicnd c e foarte
jignitoare, mpiedicnd progresul ctre unitatea cretin.
Este adevrat - dup cum spun unii dintre cei mucai de insecta diplomaiei ecumenice - c
aceast viziune a Bisericii este demodat i trebuie jertfit pentru interesul dragostei pentru fraii
notri separai?. Nicidecum. Cum e cu putin ca Dumnezeu s cinsteasc eforturile de mrturisire i de
restabilire a unitii cnd Sfnta Tradiie este clcat n picioare? Oare nu o dorin de a slbi adevrul
ntemeiaz lipsa de credin n Dumnezeu sau convingerea c omul trebuie s ia lucrurile n propriile
mni, mai degrab dect s se ncread n Dumnezeu? Nu se aplic aici aceste cuvinte ale Sfntului
Pavel?
Cci acum caut bunvoina oamenilor sau pe a lui Dumnezeu? Sau caut s plac oamenilor? Dac a
plcea ns oamenilor, n-a fi rob al lui Hristos. 141

Susinem c dragostea pentru omenire, mplinirea marii porunci a lui Dumnezeu (cf. Matei 28: 19)
i eforturile de rezolvare a diviziunilor cretine nu sunt nicidecum incompatibile cu aa-numitul
exclusivism ortodox. De fapt, avem motive suficiente s credem c asemenea eforturi apostolice (adic
trimiterea la apostolie) sunt sprijinite de ea.
Primatul [sau preteniile de exclusivitate] ale Bisericii Ortodoxe nu trebuie s constituie o piatr de
sminteal n dialogul cu lumea cretin heterodox, ci un punct de atracie. Cci noi ne pstrm
convingerile nu din arogan, ci din dragoste pentru tradiiile noastre. Noi nu credem c inem n mini ceva
ce este al nostru, ci ceva ce este universal, sobornicesc i trm al celor ce-L mrturisesc pe Hristos. Noi, n
ultim analiz, suntem ecumenitii, cci noi am pstrat integritatea credinei n acelai timp n care o oferim
altora n forma curat n care ne-a fost predat de la Apostoli 142.
Nu trebuie s ne fie team s spunem c trmul experienei cretine ortodoxe este domeniul exclusiv
al mntuirii. Procednd aa, putem afirma c tim unde este mntuirea, dar nu putem s ndrznim, sfidnd
astfel pronia lui Dumnezeu, s afirmm cu trie c tim unde nu este. i dac adevrul nostru este un adevr
exclusiv, este un fapt vdit prin capacitatea noastr de a vedea virtutea chiar i printre cei aflai n
greeal. Acest principiu este concretizat prin permanenta noastr deschidere n dragoste i ospitalitate. Un
exemplu gritor al acesteia a fost vizita pe care civa uniai americani au fcut-o Mitropolitului Ciprian
acum civa ani. Preasfinia sa i-a primit pe oaspei ca frai, tratndu-i cu mult afeciune. Cu toate acestea,
ntr-o sear, n timp ce le oferea o cin foarte bogat pe veranda chiliei sale, el le-a zis: Dragostea mi spune
s v spun c voi suntei eretici i c trebuie s devenii ortodoci. Unul dintre clerici este actualmente preot
n Arhidioceza antiohian. Deschiderea noastr fa de virtuile celor aflai n greeal, disponibilitatea
noastr de a fi ridiculizai i stnjenii de exclusivitatea noastr i dragostea noastr fa de adevr este
ceea ce ne face n cele din urm ortodoci i deschii tuturor lucrurilor, fcndu-ne toate pentru toi oamenii
de dragul mntuirii lor.143

Dei suntem ncredinai c aceste scurte remarci vor determina pe unii cititori s-i reconsidere
reaciile, suspectm faptul c muli protestani se vor simi ofensai de orice exclusivitate eclesiologic. n
141

Galateni 1: 10.
Archbishop Hrisostom, Forward to Father Daniel Degyansky, Orthodox Christianity and the Spirit of Contemporary
Ecumenism [Cretinismul ortodox i spiritul ecumenismului contemporan], ed. by Bishop Auxentios (Etna, CA: Centre for
Tradiionalist Orthodox Studies, 1992), p. 4.
143
The Exclusive Openness of Truth[Deschiderea exclusiv ctre adevr], Orthodox Tradition, Vol. XI, No. 4 (1994), p. 8
(sublinierea le aparine).
142

50

numele lor am putea arta c Iisus era destul de exclusiv atunci cnd a spus: Eu sunt Calea, Adevrul,
i Viaa: nimeni nu vine la Tatl dect prin Mine (Ioan 14: 6). O conformare temeinic pe Sfintele
Scripturi ar trebui s ne fac s concluzionm c dac Biserica este Trupul Su (cf. Efeseni 1: 22-23),
atunci nimeni nu poate veni la Tatl dect prin Biseric. De aceea putea Sfntul Ciprian s zic: Nimeni
nu poate avea pe Dumnezeu ca Tat al su dac nu are ca Mam a sa Biserica. Dei acestea sunt cuvinte
grele (Sfntul Ioan 6: 60), Sfnta Scriptur nva limpede c Iisus Hristos, aa cum este ntlnit El prin
Biserica Sa, este singura U ctre calea cea strmt care duce la Via (cf. Ioan 10: 7; Matei 7: 13-14).
n ciuda faptului c polemica ortodox s-a ndreptat ocazional ctre heterodocii care ncearc s
fac prozelitism, ntr-un efort de a apra turma, cretinii heterodoci trebuie s tie c Biserica i primete
cu toat cldura pe cei ce vor s cerceteze sfnta credin ortodox. Avnd n vedere acestea, nu ne putem
gndi la o concluzie mai potrivit i mai gritoare dect oferirea acestor cuvinte ale Sfntului Ilarion:
Ndjduiesc c v vei ncredina c nvtura pe care v-am artat-o despre unitatea Bisericii i
despre unitatea vieii ei de har va contribui la nfptuirea unitii cretine, i nu la dezbinare. Unirea cu
Biserica, ataamentul fa de Trupul Bisericii Cea Una a lui Hristos st mai presus de toate. Pentru un om
care se altur Bisericii, n-ar trebui s aib nici o importan ceea ce el a fost mai-nainte: ce este important
i mntuitor pentru el este aceea c, devenind unit cu Biserica, el se face mdular al Trupului lui Hristos.
Pentru aceasta, nu vom nchide ochii la trista realitate, nu ne vom teme s mrturisim c noi nu
aparinem cu toii Bisericii lui Hristos Cea Una! A vorbi de unire, i a distruge i umbri ideea de o singur
Biseric a lui Hristos de dragul ei - va fi oare de vreun folos pentru nfptuirea unitii? M rog lui
Dumnezeu s-mi dea, ca tnr ce sunt, s triesc pn n vremea cnd vom fi mpreun ntr-o Singur
Biseric a lui Hristos i cnd, aflai fiind n emisfere diferite ale planetei noastre, ne vom mprti de aceeai
Pine.144

n Biseric se afl plintatea de har i adevr a lui Dumnezeu. Hotarele ei sunt deschise tuturor celor
care de bunvoie vor s o mbrieze. Sobornicitatea este pstrat n unicitate. Toi sunt bine-primii cu
braele deschise.

144

Unity of the Church, pp. 71-72.

51

APPENDIX I
O CRITIC EXTINS A
ARGUMENTELOR ECUMENISTE
Afirmaii preliminare
naintea de a ncepe cercetarea noastr, sunt de trebuin a fi spuse cteva cuvinte despre termenul
ecumenist.
Primul, noi, ortodocii, opui formelor mai deplasate de ecumenism, nu suntem mpotriva
ecumenismului n forma lui adecvat - adic activitile proprii peceii apostolice a Bisericii (a fi
trimis), condus ntr-un mod care nu ncalc rnduielile canonice. Ecumenist i ecumenism poart
att conotaii pozitive, ct i negative, care trebuie calificate n consecin prin cuvinte precum adevrat
sau politic. n aceast carte, ecumenist este folosit n conotaia lui negativ, referindu-se la o persoan
infectat cu ceea ce Sfinii Prini numesc bacteria unei erezii eclesiologice. Principalele simptome ale
acestei boli sunt declaraiile i activitile care contrazic i compromit unitatea i unicitatea Bisericii, care
i extinde astfel hotarele ei n moduri strine propriei sale ntemeieri. La un nivel mai nalt, aceste
simptome includ adesea o adevrat logodn n diverse forme a teoriei ramurilor eretice ale Bisericii,
nsoit de un dispre fi fa de acei credincioi care se opun distrugerii Sfintei Tradiii i cugetrii
patristice, distrugere care foarte adesea caracterizeaz implicarea ortodox n micarea ecumenic.
Al doilea, aceast clarificare plaseaz observaiile noastre critice ntr-o perspectiv adecvat. n
general exist dou tipuri de oameni afectai: trdtori contieni ai credinei i victime inocente ale
sincretismului Zeitgeist [duhul vremii, n.tr.], ultimul tip neavnd cunotin de boala sa. Cu toate acestea,
primul tip este reprezentat de lupii de care vorbea Hristos. Nu vom ncerca aici s etichetm aceti
purttori de cuvnt ai Ortodoxiei dnd vreun nume sau altul. C un mdular al Bisericii este infectat cu
bacteria credinei rtcite nu nseamn neaprat c este i eretic. n cele mai multe cazuri, astfel de
persoane sunt doar bolnave duhovnicete, iar dac sufletele lor nu sunt vindecate, aceasta poate duce la
desprirea lor de Biseric. Aceasta este o tem complex ce nu se ncadreaz n sfera de acoperire a
acestei cri145.
Astfel, criticnd afirmaiile anti-tradiionale ale ecumenitilor ortodoci, nu vom face nici o
ncercare de a pune sub semnul ntrebrii sinceritatea lor general, de a le contesta motivaiile sau de a-i
numi eretici. La vremea rnduit de Dumnezeu, propriilor lor cuvinte i lucrri vor fi artate n adevrul
lor, iar Biserica, ntr-o adunare sinodal, i nu prin persoane individuale, va face judecat.

Erudiia modernist
versus
Contiina eclesial
Ecumenistul ortodox John Erickson este profesor de Drept Canonic i Istorie Bisericeasc la
Seminarul Sfntul Vladimir din Crestwood, N.Y. Numeroasele lui articole despre primirea convertiilor,
145

Pentru o tratare a ei, vezi The True Nature of Heresy [Adevrata natur a ereziei], Orthodox Tradition, Vol. XIII,
Numbers 3&4, pp. 75-77, iar despre erezie, n Question and Answer [ntrebare i Rspuns], dintr-un numr anterior al
aceleiai: Vol. IV, No. 3, pp. 18-20.

52

despre oikonomia etc. constituie un bun studiu asupra modului n care nu se prezint o viziune ortodox
nefalsificat din punct de vedere academic.
Ne-ar trebuie nc o carte separat pentru a rspunde punct cu punct tuturor afirmaiilor sale. Dar
aceasta ar fi oricum o abordare greit - o prsire a solidei temelii a Sfintei Tradiii i o ndreptare ctre
un temei raionalist i amgitor al metodei istorico-critice 146 detaat de viaa duhovniceasc a Bisericii.
Un alt mod de a pune problema ar fi s spunem c Erickson pare s priveasc Sfnta Tradiie mai degrab
ca o colecie de documente i evenimente dect ca un mozaic pe care l putem nelege intuitiv prin
cugetul Prinilor. Dup cuvntul printelui Florovsky:
Nu este suficient s te familiarizezi cu textele i s tii cum s extragi din ele citate i argumente.
Trebuie s dobndeti teologia Prinilor din interior. Pentru aceasta, probabil c intuiia este mai de folos
dect erudiia, cci numai intuiia remprospteaz scrierile lor i le face cu adevrat o mrturie. Numai din
interior putem nelege i distinge ntre ceea ce (de fapt) este o mrturie universal i ceea este doar o prere
teologic, ipotez, interpretare sau teorie. 147

Cu aceste nelepte comentarii n minte, i pentru a respinge i mai potrivit afirmaiile lui Erickson,
mai nti trebuie s artm c raionamentul ce se desprinde din ceea ce el numete teologie secundar
este incompatibil cu teologia esenial a Bisericii. Ce vor s exprime aceti doi termeni?
Exist, n Biserica Ortodox, dou moduri de a face teologie; dou niveluri, ca s spunem aa, la care
poate fi abordat adevrul dumnezeiesc. Primul dintre acestea, teologia esenial, izvorte din duhul Bisericii,
din nsi experiena Prinilor purttori de Dumnezeu care, n scrierile i exprimrile lor teologice, fac s se
simt toat dulcea mireasm din floarea vederii lor duhovniceti. Iar aceast floare este hrnit de chiar Via
Credinei, cu rdcini n aceeai vie n care Sfinii, Mucenicii i Mrturisitorii s-au ostenit veacuri de-a rndul
i au plantat temelia sigur a adevrului. O astfel de teologie nu este domeniul eruditului i nici nu este, n
cele din urm, preocuparea intelectului. Ea nu poate fi desprit de viaa duhovniceasc. (Aa se face, de
pild, c marele lumintor al Ortodoxiei, Sfntul Grigorie Palama [ 1359] este caracterizat de Biseric drept
desvrirea clugrilor, Fctorul de minuni Grigorie, propovduitor al harului i, ca urmare, teolog
de nebiruit printre teologi.) Acordnd titlul de Teolog unui numr att de mic de Prini (doar civa au
acest nume), Biserica Ortodox aduce mare preuire adevrului pe care ea l ntruchipeaz i care este
inextricabil legat de viaa duhovniceasc pe care o conduce, o ndrum i o ofer celor smerii i celor
credincioi, un adevr care este cea mai nalt form de teologie, o cunoatere duhovniceasc a lui
Dumnezeu. Nu ndrznim s spunem c vom putea reda n paginile acestei cri aceast teologie revelat.
A doua form de teologie care este posibil n Biseric este teologia secundar, n principal oferind
explicaia vieii duhovniceti dup i n concordan cu revelaia dumnezeiasc a teologiei eseniale. Aceast
teologie cuprinde procesul prin care ne ridicm intelectul la vederea mental a adevrului dumnezeiesc, prin
care ncercm s ne apropiem de Dumnezeu ntr-o form de disciplin mental, experierea ultim a
adevrului fiind mplinit doar prin iluminarea harului Su. Astfel, avem astzi teologi care studiaz acest
al doilea mod de a face teologie i care ne pot ajuta n strdaniile noastre de a ridica intelectul spre o
nelegere a ceea ce este cu neputin de neles. n msura n care asemenea eforturi recunosc valoarea i
superioritatea teologiei eseniale, ele rmn credincioase Tradiiei patristice. Chiar dac nu izvorsc din
mintea mistic a Sfinilor Prini, cel puin o exprim cu fidelitate. Tot astfel, n msura n care aceste eforturi
sunt concentrate asupra adevrului Dumnezeiesc, ele inspir smerenie celui care studiaz despre Dumnezeu.
i, aa cum ne nva Sfinii Prini, unde este smerenie, acolo i Dumnezeu slluiete. i unde slluiete
Dumnezeu, acolo se afl adevrul.148

Aceasta duce la conceptul de contiin eclesial i la autoritatea duhovniceasc aferent pe care o


exercit. Aa cum foarte clar am artat, perspectiva Bisericii Ortodoxe asupra Protestantismului i
Romano-catolicismului nu este una ambigu sau echivoc. Totui, de dragul disputei, s presupunem c
nu s-a dat n privina lor nici o declaraie formal de ctre vreun organ al Bisericii. Aceasta ne va oferi

146

n articolul su The reception of Non-Orthodox into the Orthodox Church [Primirea heterodocilor n Biserica
Ortodox] (St. Vladimirs Theological Quarterly, Vol. 41, No. 1), Erickson zice c viziunea vieii i practicii Bisericii
primare pe care se ntemeiaz [abordarea iconomic] se afl destul de mult n conflict cu descoperirile serioasei erudiii
istorice (p. 16).
147
The Ways of Russian Theology, Collected Works, Vol. IV, Aspects of Church History [Aspecte ale istoriei Bisericii], p.
191, prima subliniere ne aparine.
148
Scripture and Tradition, pp. 1-2 [Cf. trad. rom. citat, pp. 19-20.].

53

prilejul s cercetm acest concept. Fcnd astfel, vom aduce mai mult lumin asupra metodologiei unor
oameni ca John Erickson.
Argumentul oficialitii - pe lng faptul c este cu desvrire rsturnat de mrturia istoriei - este
n cele din urm unul sofistic, care are greutate doar pentru cei care au o agend ecumenic, sau care
privesc sfintele canoane ca un sistem juridic n care occidentalo-cugettorii avocai canonici pot gsi o
cale de a face un caz pentru o idee care este n desvrit disonan cu corul Prinilor. ntr-un excelent
articol despre conceptul de canonicitate, printele Alexander Schmemann discut despre apariia i
simptomele unei cugetri legaliste care i-a infectat astzi pe unii din Biseric:
n cele din urm, [problema subordinaionismului canonic] duce la (i, de asemenea, n parte provine
din) vtmtoarea i neortodoxa reducere a canonicitii la un principiu aproape abstract de validitate. Atunci
cnd un om a fost sfinit episcop de cel puin ali doi episcopi, el este sfinit ca episcop valid [cu har
lucrtor, n.tr.] indiferent de coninutul eclesiastic i eclesiologic al sfinirii sale. Dar Tradiia ortodox nu a
redus niciodat validitatea la un principiu [cu valoare, n.tr.] n sine, adic rupt de adevr, autenticitate i, n
general, de ntreaga credin i rnduial a Bisericii. N-ar fi deloc greu s artm c tradiia canonic, atunci
cnd se ocup de Sfintele Taine i de celelalte rnduieli, accentueaz ntotdeauna c ele sunt valide
[lucrtoare, n.tr.] pentru c sunt lucrri ale i din interiorul Bisericii, ceea ce nseamn c autenticitatea lor ca
lucrri ale Bisericii este ceea ce le face valide [lucrtoare, n.tr.] i nu viceversa. A considera validitatea ca un
principiu suficient siei duce la o nelegere magic a Bisericii i la o denaturare primejdioas a
eclesiologiei

Ceea ce este important pentru noi aici, i ceea ce constituie boala pomenit mai sus, este faptul c
aceast mbinare organic a rnduielilor statale, solidaritii morale i a organizrii Bisericii a dus treptat
la un divor al contiinei canonice de contextul ei dogmatic i duhovnicesc. Tradiia canonic, neleas
la nceput ca parte organic a tradiiei dogmatice, ca aplicare a acesteia din urm la experiena de via a
Bisericii, a devenit dreptul canonic: un sistem de legi i rnduieli juridice, i nu n primul rnd doctrinale
i duhovniceti, prin natura lor interpretate ca atare n interiorul categoriilor strine de esena
duhovniceasc a Bisericii. ntocmai cum un avocat este cel care i gsete toate precedentele i
argumentele care-i favorizeaz cazul, un canonist, n sistemul su de gndire, este cel ce, n uriaa
cantitate de texte canonice poate gsi pe acela care-i ndreptete cazul, chiar dac acesta din urm
pare s fie n contradicie cu duhul Bisericii. i, o dat ce un astfel de text este gsit, se stabilete
canonicitatea. () Canoanele nu constituie sau creeaz Biserica, funcia lor este aceea de a apra,
clarifica i rndui viaa Bisericii, a o potrivi naturii Bisericii. Aceasta nseamn c, pentru a fi nelese,
interpretate i aplicate cum se cuvine, textele canonice trebuie ntotdeauna corelate cu, i despre acel
adevr al Bisericii, pe care ele l exprim pentru o situaie foarte particular i care nu este neaprat
explicit n textul canonic nsui
Natura dogmatic i duhovniceasc a Bisericii ca unitate reprezint astfel criteriul pentru o nelegere
adecvat a canoanelor legate de organizarea Bisericii, i, de asemenea, pentru potrivita lor aplicare. 149

Aceste remarci incisive sunt destul de relevante pentru discuia noastr. Eecul de a recunoate i
nelege sensul eclesiologic al numeroaselor sfinte canoane ce conin principii dogmatice venice ce nu se
supun vremilor150 este unul dintre principalele motive pentru care anumii oameni din Biserica zilelor
noastre ncearc s pledeze pentru validitatea tainelor heterodoxe i o mulime ntreag de inovaii
aferente. Aceast problem este legat de nereuita de a nelege hotarele dreptei credine i practici
conform modelului medical al Bisericii - adic conceptul patristic de Biseric ca Spital duhovnicesc, cu
preoi i episcopi lucrnd ca vindectori, i asisteni medicali ai lui Hristos Tmduitorul 151. Argumentnd
c canoanele interzic rugciunea i slujirea comun cu ereticii, ori c stipuleaz cum trebuie primii
acetia n Biseric, c sunt depite (deoarece n-au fost scrise n timpul unei situaii unice ca aceasta n
care Biserica Ortodox se gsete, ntr-un Occident post-cretin pluralist), teologii de profesie ai
149

Problems of Orthodoxy in America: The Canonical Problem, St. Vladimirs Seminary Quarterly, vol. 8, no. 2, 1964, pp.
73-76.
150
Nu trebuie s facem confuzie ntre fidelitatea fa de sfintele canoane i literalismul canonic. Nici un canon nu are aceeai
greutate cu cellalt. Pentru modul n care trebuie privite sfintele canoane, vezi Pr. Alexander Lebedev, Some Thoughts on the
Holy Canons [Cteva gnduri asupra sfintelor canoane] (OCIC).
151
Pentru mai multe detalii despre modelul medical, vezi numeroasele lucrri ale Mitropolitului Hierotheos (Vlachos) de
Nafpaktos [vezi n acest sens i nota 108, n.tr.].

54

Ortodoxiei ignor faptul c aceste canoane conin mai cu seam jaloane pentru a pstra credincioii
departe de infecia cu bacteria credinei eretice, respectiv de a pzi Vasul Spital de scufundare sau
distrugere. Neluarea-aminte la aceste limite a dat natere multor boli moderniste, care se ntind astzi ca o
plag n Ortodoxia din lume, ca i eroziunii treptate a adevratului duh ecumenic duh care nu poate fi
hrnit dect printr-o contiin de sine ortodox aa cum se cuvine.
n ntregime legate de discuia noastr sunt cteva remarci fcute de printele Alexander n privina
canonului privitor la cerinele unei sfiniri episcopale:
Canonul att descoper ct i pzete adevrul esenial despre Biseric, drept care, cuvenita lui aplicare
este posibil numai n cadrul plintii acelui adevr. i numai acest cadru explic de ce canoanele, care n
aparen sunt anacronice i nu par s aib nimic n comun cu vremurile i situaiile noastre de astzi, nu sunt
considerate nvechite, ci rmn parte integrant a Tradiiei. Ca s fim mai exaci, schisma Meletian, care a
separat Egiptul la nceputul secolului patru [n urma creia s-a scris acest canon], nu are n sine o importan
foarte mare. Cu toate acestea, canoanele Primului Sinod Ecumenic care au hotrt normele pentru rezolvarea
lui i pstreaz toat semnificaia lor, pentru simplul fapt c ele descoper adevrul Bisericii n lumina cruia
i pentru pstrarea cruia acea schism a fost risipit. Toate acestea nseamn c ncercarea de gsire a
canonicitii nu const n acumularea de texte, ci n efortul, ntr-o prim faz, de a nelege sensul
eclesiologic al unui text dat, iar apoi de a-l lega de o situaie concret i particular.152

Ceea ce lipsete astzi n argumentele lui John Erickson i ale altor ortodoci ecumeniti este exact
aceast credincioie fa de contiina de sine a Bisericii. Acest lucru va deveni mai limpede pe msur ce
mergem mai departe.

O nenelegere a
nvturilor de baz ale Ortodoxiei
Profesorul Erickson scrie:
Unii au gsit [oikonomia] un panaceu binevenit pentru toate felurile de boli bisericeti
Alii - o grupare destul de diferit! - au fost atrai de exaltarea ciprianit a Bisericii ca vehicul exclusiv
al mntuirii. Pentru ei, n afara limitelor canonice ale Bisericii Ortodoxe este pur i simplu un ntuneric
nedifereniat, n care ritualuri precum Botezul i Hirotonia nu sunt mai semnificative dect nebotezarea i
nehirotonirea.153

Lui Erickson i place mult s cread c expresia perspectiva ciprianit presupune faptul c n
afara Bisericii Ortodoxe, aa cum o vedem noi, exist pur i simplu un ntuneric nedifereniat n care papa
nu e altceva dect un vrjitor154.
Acestor caricaturi amgitoare le lipsete cumptarea i acrivia pe care ar trebui s le ateptm de la
un om de statura lui. Mai mult, dac le-am pune n lumina mrturiei Sfintei Tradiii, ele vor prea destul
de ocante. Fie n mod deliberat, fie fr s-i dea seama, el a contribuit la rspndirea des-pomenitei, dar
falsei acuzaii conform creia cei care afirm invaliditatea Tainelor heterodoxe cred de asemenea c nu
exist nici un fel de har n afara Bisericii. Este evident c pur i simplu el nu reuete s fac deosebirea
dintre slujirea general i cea special a Sfntului Duh, aa cum a fost subliniat n capitolul doi [al acestei
lucrri]155. Cretinii ortodoci care afirm invaliditatea Tainelor heterodoxe afirm cu trie c Duhul lui
Dumnezeu lucreaz i n afara hotarelor Bisericii pentru mntuirea ntregii lumi. Nimeni nu poate veni la
152

Op. cit., p. 76, sublinierea ne aparine.


The Challenge of Our Past [Provocarea propriului trecut] (Crestwood, NY: St. Vladimirs Seminary Press, 1991), p. 117.
154
Ibid., p. 128.
155
O alt figur proeminent care nva n mod eronat i confuz despre tema harului este mai-nainte pomenitul Mitropolit
Maximos. Suntem ncredinai c dup ce va fi citit aceast carte, cititorul va fi n stare s vad amgitoarele raionamente din
aceste declaraii extrase din organul oficial de pres al eparhiei sale, The Illuminator (Summer, 1995): A-i privi pe cei ce cred
n Sfnta Treime ca pgni nebotezai este o nedreptate svrit mpotriva Botezului cretin i, n cele din urm, o hul
mpotriva Sfntului Duh al lui Dumnezeu, care lucreaz n orice Botez cretin. () Atunci cnd mrturisim credina ntru-un
singur Botez pentru iertarea pcatelor, nu ne referim exclusiv la Botezul ortodox, ci la orice Botez cretin. [Sfntul Duh nu
este] limitat de hotarele canonice omeneti pe care noi le-am stabilit pentru propriile interese. Nu putem ngrdi Duhul,
nengduidu-I s lucreze cu toi ceilali cretini, dup cum vom fi hotrt unii dintre noi.
153

55

credina cea mntuitoare i intra n Biseric fr ajutorul Sfntului Duh. Astfel, este greit ca cineva s
afirme c cei din afara Bisericii sunt cu desvrire lipsii de har.
Este foarte probabil ca netradiionalele vederi ale lui Erickson s fi influenat pe muli alii, precum
printele Thomas Hopko, decan i profesor de Teologie Dogmatic al seminarului. Aceasta se vdete n
rspunsul printelui Hopko la ntrebarea pus la nceputul capitolului cinci.
Oikonomia nu nseamn a evidenia ceva ce nu exist, ci mai degrab afirmarea a ceva ce a fost
prezent chiar n condiii de separare, drept pentru care poate fi validat, mplinit i sfinit atunci cnd este
adus n Biseric. Iar nvtura care devine astzi foarte popular, adic c ortodocii trebuie s-i boteze pe
toi cei care n-au fost botezai prin scufundare ntr-o Biseric Ortodox (din pricin c tot ceea ce se afl n
afara hotarelor ei canonice nu nseamn nimic, e ntuneric i fr har). Tot ce pot spune este c aceasta este
o inovaie radical! Este prezentat de parc ar fi un conservatorism, dar de fapt este o inovaie. Din pricin
c n ntreaga ei istorie Biserica Ortodox a fost dispus n anumite circumstane s scoat n eviden
lucrarea real a lui Dumnezeu - Tatl, Fiul i Sfntul Duh, n rnduielile i nvturile altor comuniti
bisericeti cu care nu era n comuniune, deoarece simea c erau - ntr-un fel sau altul - cu lipsuri, dei nu cu
desvrire nedepline, astfel nct s nu fie considerate cretine. Este o chestiune de adevr. Un exemplu ar fi
cele ce mi le-a spus odat printele Peter Gillquist. El vorbea odat cu un episcop ortodox de dincolo de
ocean nainte s fie primit n Biseric. Iar acest episcop i-a spus c n afara Bisericii nu exist Sfntul Duh,
i nici har. Iar printele Peter a rspuns: Atunci ce Duh m-a adus aici astzi, Preasfinite? Ce Duh l-a
inspirat pe Corneliu s-l cheme pe Apostolul Petru? Dumnezeu nu este prizonierul propriei Sale Biserici!
Iar ca s rspund ntrebrii tale ntr-un mod mai direct, da, cineva ce are un botez autentic este cumva un
mdular al Bisericii, unit cu Biserica, legat ei etc.; dar este foarte greu s gseti o cale de a vorbi despre
acest cumva fr a cdea ntr-o capcan sau alta - c nu conteaz, Biserica este nedeplin, invizibil etc.
Nu! Trebuie s pstrm nelesul deplin al cuvntului Biseric i modul cum l-am privit dintotdeauna. Pe
de alt parte, nu vrem s pretindem c n afara granielor canonice ale Bisericii este numai ntuneric
demonic nedifereniat. Aceasta pur i simplu nu poate fi adevrat.

Acest rspuns - specific aa-numitului grup moderat - arunc o umbr de confuzie n definirea
oikonomiei (contrariul a ceea ce ar trebui s fie), nereuind s disting att ntre cele dou sensuri ale
termenului validitate (per se i n formulare), ct i ntre diferitele aspecte ale slujirii Sfntului Duh n
iconomia dumnezeiasc (general sau special) - i acesta venind i de la un profesor de Teologie
Dogmatic, ale crui vederi asupra acestor chestiuni au fost criticate de alii nc mai bine de acum zece
ani!
Cealalt problem a printelui Thomas legat de Botez, anume aceea a dificultii sale de a crede c
Dumnezeu ar cere rebotezarea celor ale cror intenii au fost curate, dar a cror credin i forme ritualice
au fost nedepline la momentul botezrii lor iniiale, este una ncurcat. Aceasta [rebotezarea, n.tr.] nu are loc
tocmai pentru c noi, ortodocii, recunoatem harul lui Dumnezeu n toate lucrrile cretine heterodoxe, c
noi extindem aripa Bisericii pentru a-i acoperi pe heterodoci prin iconomie? Atunci cnd ntr-adevr primim
convertii prin Botez, nseamn oare aceasta c noi i primim ca pe unii ce au vieuit n rutate la fel ca nite
pgni n virtutea Botezului lor heterodox? Desigur c nu. Noi i introducem n plintatea credinei ortodoxe,
botezndu-i ntru pleroma harului, fcnd luntrice cele ce vor fi fost att de frumoase i de sincere la modul
exterior - chiar avnd o nrurire ctre cele luntrice - dei neavnd niciodat o eficacitate luntric ntr-un
mod deplin. Biserica vine s mplineasc, nu s tgduiasc credina acelor credincioi care nc nu se afl
nc nluntrul hotarelor ei. Dac n-ar fi aa, de ce am mai avea o Biseric? De ce am crede c s-au stabilit
nite hotare? De ce s credem c Biserica Ortodox are dimensiuni mistice i este ntemeiat pe adevr? De
ce s credem c, constituindu-se ca criteriu al adevrului, Biserica este izvorul i mplinirea tuturor acelor
adevruri cretine relative ce provin din ea? Cu tot respectul cuvenit, rspunsul printelui Thomas nu se
ndreapt ctre o teologie a echilibrului, ci se deprteaz de aceasta. 156

Prin urmare, a propune perspectiva ciprianit-iconomic a Bisericii i a modului ei de a se raporta


la heterodoci nu presupune dispre fa de ritualurile evlavioilor cretini heterodoci. De fapt, a ncerca
s faci pe cineva s cread n viziuni expansive fr temei ca cele ale reprezentanilor Seminarului Sfntul
Vladimir nseamn a elimina n mare msur posibilitatea de a pune n discuie aceast chestiune ntr-o
manier teologic consistent.
Fr a intra n detalii legate de primirea convertiilor, e vrednic de pomenit faptul c tradiionalitii
nu interzic cu nici un chip utilizarea oikonomiei n cazuri speciale, contrar comentariilor printelui
156

Episcopul [Arhiepiscopul] Chrisostom, Father Thomas Hopko on BEM, Ortohodox Tradition, Vol. III, No. 2, p. 65.

56

Hopko. Ortodocii tradiionaliti obiecteaz contra faptului c practica curent s-a degradat n aa msur
- i aceasta n mare msur din cauza ecumenismului - nct ceea ce trebuie s fie excepie (oikonomia) a
devenit norm.
Ca un alt exemplu, luai aminte la aceste declaraii ale lui Erickson din capitolul despre Problema
iconomiei sacramentale din The Challenge of our Past [Provocarea propriului trecut]:
Mai trebuie pomenit o chestiune final. Acuzaia este cteodat de aa natur formulat, nct, zice-se,
dac noi recunoatem validitatea sau autenticitatea Tainelor svrite n afara limitelor canonice ale
Bisericii Ortodoxe, aceasta presupune c noi permitem instaurarea unei Anti-Biserici ce urmrete
distrugerea noastr. Dac Tainele celorlalte Biserici desprite ar fi fost ntr-adevr ale lor, s-ar fi adugat
ceva greutate acestui argument. Dar oare Tainele svrite de necalcedonieni i de romano-catolici - i poate
i de alii de asemenea - sunt cu adevrat Taine necalcedoniene i romano-catolice distincte de Tainele
Bisericii, n acelai fel, s zicem, cum este botezul montanist separat de Botezul Bisericii? Nicidecum. Aceste
Taine - care de fapt sunt Tainele Bisericii - transcend orice separare, schisme i chiar falsa nvtur,
mergnd ctre plintatea unitii n adevr i dragoste, care le sunt proprii ortodocilor, astfel nct, atunci
cnd, de pild, un romano-catolic este botezat, el devine mdular al trupului lui Hristos, nu un slujitor al
papei; iar atunci cnd este hirotonit, este fcut astfel pentru ntrirea acelui trup, i nu pentru promovarea lui
filioque.157

Acelai tip de hiperbol nclcit se gsete i n acest pasaj, ca i n batjocoritoarea referire la Papa
i vrjitorul. Chestiunea de fond nu e o Anti-Biseric ce urmrete distrugerea noastr, ci mai degrab
credincioia fa de principiile Dogmaticii ortodoxe: n cazul de fa, unitatea Bisericii i interdependena
dintre Taine. Dup cum arat Sfntul Ilarion n Unitatea Bisericii:
Dac Tainele sunt lucrtoare n afara Bisericii Celei Una a lui Hristos, dac plintatea vieii bisericeti
n har nu este limitat la hotarele Bisericii, atunci exist mai multe Biserici i nu semi-Biserici, atunci
articolul nou din Crez [i ntru Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric] trebuie lepdat.
Nu pot exista nici un fel de Biserici nedepline. () Dac recunoaterea eficienei ierarhiei latine i a
ritualurilor ei religioase nu contrazice adevrul unitii cretine, atunci trebuie, silit de contiin, s intru de
ndat n comuniune cu latinii. () Nu, adevrul unitii bisericeti nu recunoate harul Tainelor administrate
nluntrul comunitilor extra-bisericeti. Este imposibil s mpaci unitatea Bisericii cu validitatea Tainelor
extra-eclesiale.158

A recunoate c heterodocii au taina Botezului nseamn, printr-o solid extensie teologic, s


recunoti c ei au toate Tainele159. Aceasta este pur i simplu o form deghizat a teoriei ramurilor.
Pentru a nelege mai bine chestiunea, comparai raionamentul cu aceste remarci n ntregime
patristice ale Arhiepiscopului Hrisostom:
Interesele ecumenice ale BEM [Declaraia Baptism, Eucharist, Ministry (Botezul, Euharistia,
Preoia)] au fcut pe civa gnditori ortodoci s vorbeasc de o prezen cretin n rnduiala svririi
Euharistiei i a pomenirilor heterodocilor, ntr-un efort de a dezvolta o via euharistic profund a
Ortodoxiei pentru cei din afara hotarelor ei. Aceste eforturi de recunoatere a unei intenii pozitive [n
ritualurile heterodoxe] sunt demne de toat lauda. Cu toate acestea, trebuie s fie clar faptul c sensul
duhovnicesc al Euharistiei n viaa bisericeasc ortodox mpiedic o recunoatere a realitii euharistice, aa
cum o nelegem noi, n confesiunile heterodoxe. () Trebuie ca n mod categoric i limpede s tgduim
faptul c ceea ce ei posed este asemntor sau de aceeai form cu Euharistia ortodox. () Credina
cretinului ortodox se mplinete pe deplin n Euharistie - rnduiala euharistic nsi constituind raiunea de
a fi a Trupului ntrunit al credincioilor - i este de neconceput ca cineva s-i imagineze Euharistia - aa cum
o nelege Biserica Ortodox c este - dincolo de cei care se definesc prin ea i pe care i definete. Este
157

Op. cit., p. 129.


Op. cit., pp. 27-28.
159
C Tainele sunt strns legate unele de altele, sau interdependente, a fost demonstrat cu prisosin de Sfntul Iustin
(Popovici) din Chelije n mai toate scrierile sale. Acest fragment are o relevan aparte: Cufundat n Dumnezeul-Om,
[Biserica] este n primul i n primul rnd un organism teantropic i apoi este o organizaie teantropic. n ea, totul este
teantropic: natura, credina, Botezul, Euharistia, toate Sfintele Taine i toate sfintele virtui, nvtura ei, toat viaa ei.
Nemurirea ei, venicia ei, structura ei. Da, da, da; n ea, totul este hristificare teantropic integral i indivizibil, sfinire,
ndumnezeire, Trinitarianism, mntuire. n ea, totul fuzioneaz organic i prin har ntr-un singur Trup teantropic, sub un singur
Cap - Dumnezeul-Om, Domnul Hristos. Toi membrii ei, dei ca persoane sunt un ntreg indestructibil, sunt totui unii de
acelai har al Sfntului Duh prin Sfintele Taine i sfintele virtui ntr-o unitate organic, formnd un Trup i mrturisind o
singur credin care i unete unul cu altul i cu Domnul Hristos. (nsuirile Bisericii, Orthodox Life, Vol. 31, No. 1, p. 28).
158

57

[efectiv, n.tr.] Trupul, formeaz Trupul, exist pentru i prin Trupul credincioilor ortodoci: kata panta kai
dia panta [de toate i pentru toate]. () n acest caz, este foarte greit pentru observatorii ortodoci
contemporani s-i nchipuie (sau s-i fac iluzii) c preoia ortodox exist kat oikonomia n afara
hotarelor Ortodoxiei, cci orice exercitare a iconomiei privitoare la preoie st ntr-o nelegere a experienei
comunitare n viaa Tainelor.160

Acest pasaj, n special afirmaia din urm se potrivete foarte frumos cu ceea ce printele Alexander
Schmemann a zis mai sus, adic: Esena dogmatic i duhovniceasc a Bisericii ca unitate este astfel
criteriul pentru o nelegere corect a canoanelor privitoare la organizarea Bisericii i, de asemenea,
pentru dreapta lor aplicare.

Greita ntrebuinare a Sfinilor Prini


Aceasta ne duce la un alt exemplu din scrierile lui Erickson, i anume recenzia crii printelui
Gheorghe Metallinos I Confess One Baptism [Mrturisesc un Botez]161. n ndoita sa critic, Erickson
ncearc s resping bine-ntemeiata sa afirmaie conform creia Botezul trebuie svrit dup forma
apostolic (adic ntreita cufundare), referindu-se la presupusa mrturie arheologic privitoare la lipsa de
adncime a unor vechi cristelnie baptismale. El conchide astfel c Biserica nu a insistat ntotdeauna i
peste tot ca Botezul s fie svrit prin scufundare (afundare total).
Problema e dac aceste slbiciuni ale Bisericii n a insista pe afundare erau ndreptite - adic
aprobate de Sfnta Tradiie - sau au fost o urmare a unei erori de fidelitate fa de normele canonice.
Admind faptul c, ocazional, rnduiala apostolic a ntreitei cufundri nu se svrea162, argumentul su
cade pentru cel puin dou motive. Primul este metodologic: el ncearc s generalizeze de la particular
la universal:
() Dac credina noastr este aceeai cu cea dat de Hristos, propovduit de Apostoli i pstrat de
Prini, noi ne plasm n afara acestei transmiteri a adevrului (adevratul neles al lui paradosis sau tradiie)
atunci cnd structurm Biserica pe ceea ce este excepie i justificm excepia prin capriciile omului modern.
n acest sens, canonul XVII al aa-numitului Primul-al doilea 163 Sinod este destul de plin de nvminte.
Vorbind de practica din trecut a sfinirii n grab a laicilor i monahilor ntru episcopat - dei din raiuni
contextuale, conform unor nevoi care urmau s aduc roade bune - acest canon zice: Ceea ce este rar
[excepional] nu trebuie luat ca o lege a Bisericii . n interpretarea sa la acest canon, Sfntul Nicodim
Aghioritul repet acest avertisment asupra generalizrii de la particular la general: Cu toate acestea, ceea ce
este particular i rar [excepional] i care se-ntmpl ntr-o vreme de nevoie nu devine o lege universal n
Biseric (lucru pomenit i de Sfntul Grigorie Teologul n Articolul Doi al Sinodului inut n Biserica Sfnta
Sofia, care zice: Acele lucruri care sunt bune, n cazuri rare [excepionale] nu trebuie s constituie o lege
pentru cei muli), Pidalion (Crma), pp. 360-361.164

Sfntul Vinceniu de Lerin accentueaz i el acest principiu:


160

BEM and Orthodox Spirituality, pp. 58-59, 60.


St. Vladimirs Theological Quarterly, Vol. 41, No. 1, 1997, pp. 77-81.
162
ntr-adevr, se pot gsi multe exemple de scderi ale Bisericilor locale de a se conforma sfintelor canoane. Totui, la vremea
cuvenit, Dumnezeu a ridicat ntotdeauna pe sfinii Si pentru a ajuta la restabilirea practicii tradiionale. De pild, doi sfini de
la sfritul secolului XVIII, Cosma Etolul i Macarie al Corintului, au luat atitudine n acest sens.
Merit pomenit nc o paralel cu Sfntul din Etolia. Citim n viaa lui Cosma c el i-a convins pe cei bogai s cumpere
mari bazine baptismale pentru a fi consacrate bisericilor, astfel nct copiii s fie botezai dup cum se cuvine. Tot astfel, n
viaa Sfntului Macarie ni se spune c Arhiepiscopul Corintului a dat tuturor oraelor i satelor din provincie cristelnie
baptismale foarte ncptoare pentru ca Sfntul Botez s fie svrit ntr-un mod corect, dup cum nva Sfnta Biseric
Ortodox de Rsrit. (Dr. Constantine Cavarnos, Modern Orthodox Saints [Sfini ortodoci contemporani], Vol. 2, St.
Macarie of Corinth [Belmont, MA: Institute for Byzantine and Modern Greek Studies, 1972], p. 14).
163
E vorba de Sinodul de la 861 convocat de Sfntul Fotie cel Mare. El s-a deschis la mijlocul lunii mai a acelui an ca a doua
sesiune a Sinodului din 859, fiind prezeni 318 episcopi. La sinod se ncerca soluionarea unor divergene dintre Papa Nicolae I
(care nu recunotea canonicitatea nscunrii Sfntului Fotie ca Patriarh i care voia s-i impune vederile totalitare n toat
Biserica cretin; papa a trimis la Sinod doi episcopi) i Patriarhul Fotie. Acest Sinod a primit denumirea de prwtodeute,ra (primul-al doilea), fiind considerat continuatorul sinodului de la 859. El a dat 7 canoane [n.tr.].
164
Some Remarks to a Priest Concerning Holy Tradition and Modernism [Cteva remarci ctre un preot privitoare la Sfnta
Tradiie i modernism] (OCIC).
161

58

Ce s-ar ntmpla dac vreo epidemie mai nou caut s infecteze nu doar o parte nesemnificativ a
Bisericii, ci ntregul? n cazul acesta va ine de el s se ntoarc la vremurile vechi, care n prezent nu pot fi
nelate de vreo impostur a inovaiei.
Dar dac n nsei vremurile cele vechi s-ar gsi erori din partea a doi sau trei oameni, ba mai mult, din
partea unui ora sau chiar a unei provincii? Atunci grija lui va fi ca, cu orice pre, s prefere hotrrile - dac
lucrurile stau aa - unui vechi Sinod Ecumenic, din pricina nesocotinei i netiinei ctorva. Dar ce s-ar
ntmpla dac ar aprea vreo eroare mpotriva creia nu pomenete nimic nici o hotrre? n acest caz, el
trebuie s confrunte, s cerceteze i s afle prerile celor vechi, anume ale acelora care, dei au tri n timpuri
diferite, au continuat totui s vieuiasc n comuniunea i credina Unicei Biserici Universale, ce stau
neclintii ca nite autoriti recunoscute: i oricine se va convinge c acestea [prerile] au fost susinute,
scrise, predate nu numai de unul sau doi dintre acetia, ci de toi, n mod egal, ntr-o singur ncuviinare,
deschis, permanent, struitor, acela trebuie s neleag c i el, de asemenea, trebuie s cread fr nici o
ndoial sau ovial.165

Continund pe aceast linie, ajungem la al doilea motiv prin care argumentul lui Erickson cade:
vechiul consensus patrum contrazice clar preteniile lui. De pild, Catehezele Sfntului Chiril al
Ierusalimului conin nvturi amnunite asupra modului cum o persoan trebuie s intre n Biseric prin
Botez. n capitolul 20, el scrie:
Dup acestea, ai fost condui la sfnta colimvitr a Dumnezeiescului Botez, dup cum i Hristos a fost
dus de pe Cruce la mormntul care era alturi. Fiecare din voi a fost ntrebat de crede n numele Tatlui i al
Fiului i al Sfntului Duh. Ai mrturisit mntuitoarea mrturisire i v-ai cufundat de trei ori n ap i v-ai
scos afar din ap tot de trei ori. n chip simbolic ai artat prin aceasta ngroparea cea de trei zile a lui
Hristos. Cci dup cum Mntuitorul nostru a stat trei zile i trei nopi n pntecele pmntului, tot aa i voi
prin ntia scoatere din ap ai artat prima zi a lui Hristos n inima pmntului, iar prin cufundarea n ap ai
indicat noaptea. Dup cum cel care e n noapte nu vede deloc, iar cel care e n zi este n lumin, tot astfel i n
timpul cufundrii n ap erai ca n noapte i nu vedeai nimic; n timpul scoaterii din ap, ns, ai ajuns din
nou ca n zi. n aceeai clip ai i murit, dar v-ai i nscut; iar acea mntuitoare ap v-a fost i mormnt, i
mam. Cuvintele lui Solomon spuse cu privire la alte lucruri vi s-ar potrivi i vou. El spunea: Vreme este s
te nati i vreme este s mori (Eccl. 3: 2); despre voi ns se poate spune contrariul: vreme este s mori i
vreme este s te nati. ntr-un singur timp s-au svrit i moartea, i naterea; naterea voastr a avut loc o
dat cu moartea voastr.166

Tot astfel, n Tratatul despre Sfntul Duh al Sfntului Vasile cel Mare (Capitolele 15 i 27), citim
urmtoarele:
Prin trei afundri i tot attea invocri se svrete marea Tain a Botezului; n felul acesta se
prenchipuie moartea, iar sufletele celor care se boteaz se lumineaz cu cunoaterea lui Dumnezeu. ()
n virtutea cror scrieri binecuvntm apa Botezului, untdelemnul ungerii, i pe cel ce se boteaz? Nu
n virtutea tradiiei [transmise] n mod tainic? n care scriere avem temei pentru ungerea cu untdelemn? Nu
provin toate acestea din nvtura Prinilor notri pstrat n tain? n care scriere avem temei pentru
ungerea cu untdelemn? Obiceiul de a afunda de trei ori (pe omul care se boteaz) de unde-l avem? 167

n predica sa Despre Botezul lui Hristos, Sfntul Grigorie al Nyssei zice:


S prsim dar sarcina cutrii a ceea ce este dincolo de puterea uman i s cutm mai degrab cele
ce ni se arat prin semne potrivite ntr-o oarecare msur puterii noastre de cugetare: pentru care pricin
curirea se face prin ap? i pentru care scop primim cele trei cufundri? i pentru ce se primesc cele trei
scufundri? Ceea ce Prinii ne-au nvat, i ceea ce mintea noastr a primit i a consimit, se arat astfel 168
165

Communitorim, Cap. III.


Rev. and trans. Edwin Hamilton Gifford, NPNF 2nd ser., Vol. 7, pp. 147-148; sublinierea ne aparine. [Trad. rom. cit.,
Cateheza a doua mistagogic, Despre Botez, pp. 349-349; n engl. este citat ca fiind la cap. 20; ediia respectiv nu a mprit
catehezele n dou pri, ca n romnete, ci le-a numerotat mpreun, fcnd un singur grup format din cateheze ctre cei ce se
vor lumina (I-XVII) i cateheze ctre cei de curnd luminai (I-V), drept pentru care, citatul se gsete la cap. II din a doua
parte.]
167
Trans. The Rev. Blomfield Jackson, NPNF 2nd ser., Vol. 8, p. 22, 42 [Cf. trad. rom. Sfntul Vasile cel Mare, Despre
Sfntul Duh, trad. de Preot Prof. Dr. Constantin Corniescu, E.I.B.M.B.O.R, Bucureti, 1988, pp. 79-80.] Cf. Saint John of
Damascus, Exact Exposition of the Orthodox Faith [Dogmatica], Book IV, Ch. IX, Concerning Faith and Baptism.
168
Trans. William Moore and Henry Austin Wilson, NPNF 2nd ser., Vol. 5, p. 520. Vezi de asemenea o discuie mai extins
asupra imaginii cufundrii la Jean Danielou, The Bible and the Liturgy [Biblia i Liturghia] (Notre Dame, IN: University of
166

59

Singurul citat patristic al lui Erickson din prima seciune a recenziei sale este n cel mai bun caz
neconvingtor. El folosete sentina Sfntului Ioan Gur de Aur din comentariul su la Ioan 25: 2 (PG 59:
151) - Ne cufundm capetele n ap ca ntr-un mormnt, apoi, cnd ne scoatem napoi capetele, omul
cel nou iese la lumin - ntr-un fel n care voiete s sugereze c n cele mai multe cazuri numai capul
candidatului era cufundat n vremurile vechi. Dar dup cum mrturisete un pasaj asemntor din
Cateheze baptismale, este foarte improbabil c aceasta este ceea ce a vrut s spun de fapt Sfntul Ioan:
Imediat dup aceasta, n plin ntuneric de noapte, el i d jos roba i, ca i cum ar voi s te duc chiar
n cer prin cele ce le svrete, face ca tot trupul s i se ung cu untdelemnul Duhului, astfel nct toate
mdularele s se ntreasc i s se fac nebiruite de ctre sgeile pe care vrjmaul le ndreapt ctre tine.
Dup aceasta, preotul te ndeamn s te pogori n apele cele sfinite, ngropnd omul cel vechi i fcnd
ca, n acelai timp, s se ridice cel nou, care este nnoit n chipul Ziditorului Su. () n locul omului care a
cobort n ap se ivete un om diferit, unul care a ters toat murdria pcatelor sale, care i-a dezbrcat
vechea mbrcminte a pcatului i i-a pus o hain mprteasc. ()
Atunci cnd preotul spune: Cutare se boteaz n numele Tatlui, i al Fiului, i al Sfntului Duh, i
bag capul n ap de trei ori i de trei ori i-l scoate afar, pregtindu-te prin acest ritual tainic s primeti
pogorrea Sfntului Duh. ()
De ndat ce ies afar din aceste ape sfinite, toi cei prezeni i mbrieaz, i salut, i srut, se
bucur cu ei169

Poate cineva s cread c ntregul trup este uns cu untdelemn, dar nu cu ap? Sau c pogorrea
n i ieirea din nu este un semn al cufundrii? Sau c descrierea de mai sus este doar o mrturie
oarecare a unei persoane de la un Botez ortodox tradiional de astzi? 170 Pentru cel puin primele dou
ntrebri, traductorul nsui ar rspunde negativ, cci n notele la acest pasaj el declar: Actul ritualic al
cufundrii este foarte bogat n aspectul su simbolic171. ntreita afundare simbolizeaz cele trei zile
petrecute de Hristos n mormnt. El sftuiete apoi cititorul s compare textul cu pricina al Sfntului cu
cel al Sfntului Chiril al Ierusalimului (de mai sus), pasaj din care a citat profesorul Erickson, i cu cel din
[Comentariul la, n.tr.] Coloseni 6 (PG 62. 342-343).
Ca i cum aceast dovad din cei vechi n-ar fi ndestultoare, vom arta acum un fragment dintr-o
Enciclic Patriarhal din 1895, care susine cu prisosin provocarea noastr fa de vederile lui Erickson:
VIII. Una, Sfnt, Soborniceasc i Apostoleasc Biseric a primelor apte Sinoade Ecumenice
boteza prin trei cufundri n ap, iar papa Pelaghie vorbete de o ntreit afundare ca de o porunc a
Domnului, iar n secolul al XIII-lea, Botezul prin cufundare nc mai era preponderent n Occident; i nsei
sfinitele baptiserii, pstrate n cele mai vechi biserici din Italia, sunt mrturii gritoare despre aceast
chestiune; dar n vremurile mai din urm, stropirea sau turnarea, fiind introdus n tain, a ajuns s fie primit
de Biserica papal, care nc se mai ine cu trie de aceast inovaie, lrgind astfel prpastia pe care a
deschis-o; dar noi, ortodocii, rmnnd credincioi Tradiiei apostolice i practicii celor apte Sinoade
Ecumenice, stm neclintii, sprijinind mrturisirea cea soborniceasc, comoara de obte a credinei celei
drepte.172

n virtutea a toate cele ce s-au spus, este de-a dreptul o ironie c n acelai numr al St. Vladimirs
Theological Quarterly n care a aprut recenzia sa la I Confess One Baptism, n articolul su despre
primirea convertiilor, Erickson face urmtoarele remarci de ncheiere:

Notre Dame, 1956), Cap. 2.


169
Trans. Paul W. Karkins, Ancient Christian Writers, ed. Johannes Quasten et al., Vol. 31, St. John Chrysostom: Baptismal
Instructions [Cateheze baptismale] (New York: Newman Press, 1963), pp. 52-53.
170
Din nefericire, este necesar aici adugarea calificativului tradiional, deoarece n multe parohii ortodoxe rnduiala
Botezului nu se svrete corect. Aceasta se datoreaz unui ir de motive, printre care se numr simpla nepsare i netiina.
[Cei interesai pot foarte uor descoperi i n spaiul romnesc numeroase astfel de parohii, n.tr.]
n parohiile tradiionale, aceste practici aberante nu pot fi aflate aproape niciodat.
171
Ibid., p. 226.
172
Acest document a fost scris ca o reacie la Enciclica papal a lui papa Leon al XIII-lea (1895) despre Unire i semnat de
treisprezece episcopi ai Patriarhatului Ecumenic. Sublinierea ne aparine.

60

Muli ortodoci, dar i catolici, au o dorin sincer de apropiere i unitate, dar mult prea adesea dorina
lor a fost frustrat de ctre dezinformare i nencrederea unora. Teologii [presupunem c printre ei se include
i pe sine] pot ajuta la stabilirea unei atmosfere de ncredere prin demascarea minciunii i risipirea erorilor. 173

Incorecta ntrebuinare a istoriei


Pentru cea de-a doua critic a lui la adresa crii printelui George - de data aceasta pe principiul
oikonomiei - Erickson ntrebuineaz n mod greit un pasaj preferat de-al su din scrierile Sfntului
Teodor Studitul din timpul controversei mochiene [adulterului] 174. Erickson vrea s arate c trebuie s
se fac o deosebire ntre eretici, aa cum au fost acetia descrii de Prinii Bisericii din primele veacuri,
cei nebotezai sau cei botezai nu n numele Sfintei Treimi i cei ce sunt eretici prin extensie. Primii
sunt cu totul rupi i nstrinai de nsi credina cretin 175, n vreme ce cei din urm aparin nc
cumva de Biseric. Atunci cnd este ntrebat pentru care pricin n-a socotit de cuviin s (re)boteze pe
cei care au primit Botezul din partea clerului care sprijinea cea de-a doua cstorie adulter a mpratului
Constantin al VI-lea, Sfntul Teodor a rspuns c clerul mochian este eretic prin extensie. Astfel,
Tainele erau nc lucrtoare.
Dei toate acestea sunt adevrate, dup cum arat Episcopul Auxentie al Foticeii, dezbaterile asupra
definiiei tehnice a unui eretic au o relevan mai mic pentru contextul modern n care vorbim de
romano-catolici i protestani:
Ideea profesorului Erickson conform creia Biserica a cunoscut dintotdeauna separaii i dezbinri, i
c chestiunile ereziei i schismei sunt de natur complex, este bine ntemeiat i articulat. Dezbinri au
existat n permanen n Biseric, slbiciuni duhovniceti printre Bisericile locale, dup cum o arat i Sfntul
Ioan Gur de Aur, drept care se impun distincii atente, precum n mult prea utilizatul i abuzatul canon nti
al Sfntului Vasile cel Mare, privitor la gradul i efectele diferitelor schisme i erezii. ()
Ceea ce separ astzi schismele istorice i dezbinrile pe care profesorul Erickson le citeaz din trecut,
n cazurile Monofizitismului, Romano-catolicismului i Protestantismului este tocmai timpul i consensul
Bisericii de-a lungul timpului. Multe dintre aceste dezbinri primare au fost vindecate dup o oarecare
perioad de timp, iar unitatea administrativ i instituional a Bisericii a fost restabilit. Cu alte cuvinte, de-a
lungul timpului, unitatea spiritual a fost predominant. Cu toate acestea, schisma calcedonian i separarea
Ortodoxiei de papistai (ca i de descendenii lor protestani) au rezistat probei multor secole. Dei este
evident c exist puncte comune ntre viaa liturgic i instituional a ortodocilor i a celorlalte Biserici,
unitatea spiritual dintre ele nu a fost restabilit. ntr-adevr, de-a lungul timpului - din punct de vedere
ortodox privind lucrurile - integritatea spiritual a acestor grupuri heterodoxe s-a deteriorat. ()
Dac, aa cum argumenteaz profesorul Erickson, n secolul al XVIII-lea, Biserica Ortodox se
strduia s fac o deosebire ntre eretici propriu-zii i cei a cror separare ngduie un remediu [adic
aceia care sunt eretici prin extensie], i vom reaminti c, spre deosebire de cei care se despart de Biseric
ntr-o sfidare voit, cea mai bun prob pentru a determina cine este i cine nu este eretic - cine se poate
numi n felul acesta - este trecerea din nou a timpului, un fel de corespondent istoric raportat la acea
intransigen personal care definete erezia la nivel individual. n acest context ar trebui s nelegem
ncercrile Sfntului Nicodim Aghioritul de a susine c, prin acrivie canonic, Biserica respinge botezurile
ereticilor, n vreme ce numai prin iconomie ajung s fie primite (vezi, de exemplu, comentariul Sfntului la
canoanele apostolice 47 i 68). () [Sfntul Nicodim ncerca] s arate n termeni canonici nstrinarea
duhovniceasc de-a lungul timpului care separ ereticii propriu-zii de cei care sunt afectai de erezie, dar cu
putin a fi vindecai prin eforturile de ndreptare ale Bisericii. 176

173

Op. cit., p. 17.


Vezi i The Challenge of Our Past, p. 119. [Pentru detalii asupra controversei, s se vad S:B Dacov, mprai bizantini,
Editura Enciclopedic, 1999, p. 182, sau pe adresa de web http://www.roman-emperors.org/irene.htm, (n.tr.).]
175
St. Vladimirs Thological Quarterly, Vol. 41, No. 1, 1997, p. 80.
176
Scrisoare personal adresat autorului, datat 22 aprilie 1997 (O.S. [Old Style = Stilul Vechi]); sublinierile ne aparin.
Aceasta a fost scris ctre autor n timpul ndelungatei sale corespondene cu profesorul Erickson. Catalizatorul corespondenei
a fost implicarea televizat a acestuia din urm ntr-o slujb religioas la Marble Collegiate Church n timpul Sptmnii de
rugciune pentru unitatea cretin, sponsorizat de WCC [World Council of Churches = Consiliul Ecumenic al Bisericilor].
174

61

Afirmaiile Sfntului Teodor legate de mochieni - un grup care n vremea comentariilor sale
asupra problemei nu fusese condamnat sinodal - nu pot fi extinse la grupuri precum romano-catolicii i
protestanii. ncercnd s fac astfel, Erickson comite un grav anacronism istoric.
Acesta este un punct important. O presupunere viabil ce reiese din toate scrierile lui Erickson este
aceea c cretinii heterodoci sunt eretici prin extensie. Aceasta este o ipotez ridicol. Aceast
distincie nu se poate aplica n mod potrivit dect celor care din Biseric s-au ridicat ca eretici 177. Este cu
totul lipsit de orice temei s aplicm sfintele canoane i scrierile Prinilor - care aveau de-a face cu cei
care din Biseric se ridicaser i care se credeau a fi ortodoci i mdulare ale unicei Biserici vzute - n
contextul cu care ne confruntm astzi. Prinii au echivalat cretinismul cu Ortodoxia. Conceptul de
cretintate divizat - cu credincioi care urmeaz o gam larg de credine divergente, n acelai timp
considerndu-se a fi i cretini (dar n nici un caz ortodoci, sau membri ai Bisericii Ortodoxe) - nici nu
le-a trecut prin minte. Deosebirea dintre Biseric i cretintate s-a estompat numai de la apariia
ecumenismului, cu canoane scrise cu secole nainte, aplicate selectiv tuturor celor ce-L urmeaz pe
Hristos, indiferent de relaia lor cu Ortodoxia.
Afirmaiile Sfntului Teodor trebuie vzute n aceast lumin. Ele au fost fcute n timpul unei
situaii unice [ce a avut loc] cu dou sute de ani naintea de Marea Schism. Punctul principal al Sfntului
Teodor era acela c mochienii - cu toii cretini ortodoci - nu trebuie considerai cu totul strini, mai
ales pentru aceea c ei nu fuseser declarai eretici n mod sinodal178. Erickson vrea s extind
raionamentul Sfntului i ctre cretinii heterodoci: romano-catolici, care au fost separai de Biserica
Ortodox de secole, i protestani, care n-au avut niciodat de-a face cu Ortodoxia, care au ieit, cum se
tie, din Romano-catolicism. Trebuie spus n mod categoric - dei cu mult mhnire - c, dintr-o
perspectiv ortodox, ambele grupuri heterodoxe sunt cu totul nstrinate de Biseric, indiferent de
motenirea noastr comun sau de faptul c unii dintre ei pot afia c au fost botezai n numele Sfintei
Treimi. Nici un Printe al Bisericii sau Sfnt nu a afirmat vreodat c romano-catolicii sau protestanii fac
nc cumva parte din Biseric - adic simpli eretici prin extensie.
Astfel, nu e o surpriz s auzim comentariul printelui Gheorghe Metallinos dintr-un recent interviu
acordat unei publicaii conservatoare ortodoxe: Atunci cnd profesorul Erickson mi critic cartea, nu
cred c el m insult pe mine, ci mai degrab pe Sfinii Prini ai Bisericii Ortodoxe. Aceste critici nu sunt
cugetri proprii unor cretini ortodoci179.
Deoarece au pierdut deosebirea pe care noi o facem ntre teologia esenial i teologia secundar,
scriitorii heterodoci (i, din pcate, i muli scriitori ortodoci) au ajuns la un stil independent de scriere i
cercetare. Nerecunoscnd adevrul revelat al teologiei eseniale, ei nici nu l pot folosi drept criteriu al
adevrului dup care s i ndrume cercetarea i s i formuleze exprimarea. Neavnd nici un criteriu al
adevrului, adesea (i, uneori, destul de arogant) i mbrac opiniile ntr-o aur, chipurile evident, de
adevr. i cu ct prerilor lor se ndeprteaz mai mult de adevrul Sfinilor Prini, cu att mai mult
aceast aur devine o barier de raze ntunecate, ascunznd lumina adevrului. Teologia secundar peroreaz
n ntuneric, n vreme ce lumina adevrului esenial se micoreaz i se stinge n adncurile minii. Astfel,
lucru trist, mult prea muli cretini ortodoci au ajuns s neleag total greit nvtura Scripturii i s
distorsioneze i s perverteasc mrturia patristic. Au ajuns s mprteasc vederile heterodocilor i s
piard din vedere noiunea ortodox a adevrului. 180

Concluzie

177

Chestiunea sau istoria cu pricina de mai sus este deosebit de subtil, dar extrem de important, mai ales pentru cei de azi.
Propriu-zis, mochienii, i cei care-i aprobau i susineau, pe lng c nclcau canoanele, negau mai mult sau mai puin fi
Sfnta Tain a Cstoriei, aa cum i heterodocii de azi sunt heterodoci pentru c, printre altele, neag, desfiineaz sau
svresc n mod greit unele Sfinte Taine [n.tr.].
178
Aceast deosebire dintre potenialii eretici i ereticii declarai astfel n mod oficial este pentru Biserica contemporan una de
natur critic. Mai exact, este un eec a recunoate aceast distincie care a dus la astfel de dezbinri printre vechii calendariti.
179
The Theological Question of Our Day [Tema teologic a zilelor noastre], Divine Ascent [Urcuul Dumnezeiesc], Vol. 1,
No. 2, p. 59.
180
Scripture and Tradition, p. 3. [Trad. rom. cit., p. 21.].

62

Pentru cei care neleg c n Ortodoxie criteriul adevrului este consensus patrum, sau cugetul de
obte al Prinilor, cele ce le-am spus pn acum sunt de mare nsemntate. Dat fiind c clasicul dicton
patristic Urmnd Prinilor este singurul care arat cum ortodocii se neleg pe ei nii 181, e cum nu
se poate mai gritor faptul c unii crturari moderni precum Erickson nu-i pot gsi temei din acest
consensus patrum pentru ncercrile lor de respingere a perspectivei iconomice ciprianite. Dar i atunci
cnd fac apel la scrierile Sfinilor, o fac - dup cum a spus i Arhiepiscopul Hrisostom - ntr-un mod care
desparte canoanele de teologie i speculaia teologic de viaa duhovniceasc, punnd Prinii ntr-un
dezacord artificial unul fa de cellalt, dup zisa Printelui Florovsky: Trebuie s dobndim teologia
Prinilor din interior
Aadar, atunci cnd ne apropiem de scrierile Sfinilor, i mai ales de cei care au trit n epoca
ecumenist ex.: Sfntul i Noul Mucenic Ilarion, Sfntul Iustin (Popovici) din Chelije i Cuviosul Stare
Filothei (Zervakos)182 descoperim c nu exist absolut nici un temei pentru ideile neortodoxe ale elitelor
academice, care au prea puin respect i sensibilitate sau deloc pentru nelepciunea duhovniceasc
coninut n Sfnta Tradiie183. Aceti Sfini au vzut noetic 184 ca urmare a vederii lor asceticclavztoare marea prpastie ce s-a creat ntre Ortodoxie i confesiunile apusene 185. Ei au simit de
asemenea i pericolul pe care-l constituie micarea ecumenic pentru Biseric. Scrierile unor oameni
precum profesorul John Erickson slujesc din nefericire scopurilor acestei lucrri primejdioase.
Mai mult, atunci cnd cugetm la vederile unor oameni precum printele Thomas Hopko i John
Erickson, ne vine greu s nelegem ce se poate dobndi din credina pe care o propun ei. Care ar fi
elementele de convingere ale poziiei lor expansive i bine-intenionate, oare de ordin emoional (adic
fa de heterodoci) sau teologic? Dac perspectiva tradiional a Bisericii era aceasta, i propunnd o
eclesiologie ciprianic ar trebui n mod necesar s-i osndim pe toi la iad trind, precum pretind ei,
c noi, tradiionalitii, credem, ntr-un ntuneric de-a valma, lipsii cu desvrire de har atunci pruta
lor mil ar putea fi demn de interes. Cu toate acestea, nu este cazul aici. Mai mult, spre deosebire de aanumita teorie iconomic, viziunea lor nu poate s explice diferitele practici ale Bisericii n primirea
convertiilor de-a lungul secolelor i n acelai timp s rmn credincioas eclesiologiei Sale.
Este tragic faptul c vederi precum cele exprimate de aceti profesori de la Seminarul Sfntul
Vladimir au dus la practici pastorale aberante de exemplu: cazul celor ce aparin de jurisdiciile asociate

181

The Non-Calcedonian Heretics [Ereticii necalcedonieni], by the Holy Monastery of Saint Gregory, trans. by Archbishop
Chrisostomos and Hieromonk Patapios, 2nd ed. (Etna, CA: Center for Traditionalist Studies, 1996), p. 6.
182
Fragmente din scrierile lor pot fi gsite la OCIC: Papism as the Oldest Prostestantism [Papismul ca cel mai vechi
Protestantism], by The Blessed Iustin (Popovici) din Chelije; i A Desperate Appeal to the Ecumenical Patriarch [Un apel
disperat ctre Patriarhul ecumenic] by the Blessed Elder Philotheos. Vezi i Way Apart: What is the Difference between
Orthodoxy and Western Confessions? [Separare: Care este diferena dintre Ortodoxie i confesiunile occidentale] by
Metropolitan Anthony (Khrapovitsky) of Kiev and Galich.
183
Monk Damascene Christensen, Not of This World: The Life and Teachings of Father Seraphim Rose [Father Seraphim Rose
Foundation, 1993], Ch. 61, Renovationism, passim.
184
Au contemplat cu mintea [n.tr.].
185
n introducerea la ceea ce probabil c este cea mai bun trecere n revist a diferenelor dintre Rsrit i Apus disponibil n
englez, autorii fac urmtorul comentariu: Cci, ntr-adevr, Bisericile apusene i rsritene sunt nc tot att de deprtate una
de alta precum este Rsritul de Apus. (Episcopul [n prezent Arhiepiscop] Hrisostom i Arhimandritul [n prezent Episcop]
Auxentie, The Roman West and the Byzantine East [Apusul roman i Rsritul bizantin] [Etna, CA: The Centre for
Traditionalist Orthodox Studies, 1988], p. 8).

63

cu S.C.O.B.A.186 care efectiv pot lipsi sufletele celor ce caut s intre n Biseric de pleroma harului,
care se dobndete numai n Botezul ortodox. Luai aminte la acest grav avertisment al Sfntului Vasile:
Cum am devenit cretini? Prin credin, ar putea spune fiecare. n ce fel ne mntuim? De bun seam,
renscndu-ne prin harul Botezului. Altfel, de unde? Deci, dup ce am cunoscut mntuirea prin Tatl, Fiul i
Sfntul Duh, s prsim nvtura pe care am primit-o? () Fie c moare cineva fr s fie botezat, fie c
accept ceva care lipsete din Tradiie, paguba este egal. 187

n cel mai bun caz, se pare c aceti ecumeniti ortodoci au fost nelai i fcui s cread c
acrivia va fi o piedic prea mare pentru heterodoci. Dar oare sunt ei mai nelepi dect Sfntul Ciprian?
Nici s nu gndeasc cineva c, deoarece li se impune Botezul, ereticii vor fi inui departe ca s nu
vin ctre Biseric, de ca i cum s-ar simi ofensai auzind de al doilea Botez; ba chiar din aceast pricin ei
vor fi mai degrab ndemnai de trebuina de a veni prin mrturia adevrului ce li s-a artat i dovedit. Cci
dac vor vedea c este fixat i hotrt de ctre judecata i sentina noastr c Botezul cu care sunt botezai
este drept i adevrat [autentic, legitim, n.tr.], vor crede i c sunt cu dreptate i cu adevrat n stpnirea
Bisericii i a celorlalte daruri ale Bisericii; nici nu ar avea motiv s mai vin la noi, pentru c, din moment ce
au Botezul, pot fi linitii. Ba mai mult, atunci cnd tiu c nu exist Botez n afar, i c nu se poate da nici o
iertare a pcatelor n afara Bisericii, cu att mai mult nerbdare i cu bucurie se grbesc ctre noi, i cer
darurile i foloasele Maicii noastre, Biserica, ncredinai c n nici un chip nu pot s vad mplinit n ei
adevrata fgduin a harului dumnezeiesc dect dac mai nti vor veni la adevrul Bisericii. i nici ereticii
nu vor refuza s fie botezai printre noi cu legiuitul i adevratul Botez al Bisericii, cnd vor fi aflat de la noi
c i alii au fost botezai de Pavel, dup ce fuseser botezai cu Botezul lui Ioan, aa cum citim n Faptele
Apostolilor.188

ncercnd s punem n ordine aceste teme, poate c va fi revelator s facem un pas napoi i s
punem nite ntrebri simple. De exemplu, pentru care pricin cei ce se opun perspectivei tradiionaliste
despre Biseric interzic n mod tipic unui convertit de a primi Sfntul Botez? Oare pentru c nu doresc si jigneasc?189 Dar ce poate fi jignitor ntr-o primire prin Botez (dect dac, desigur, persoanei care caut
s fie primit i s-a spus c aceasta trece doar dintr-o tabr ntr-alta n interiorul unei Biserici
divizate)? Dac celui nou-botezat nu i se spun n mod deschis astfel de lucruri, este oare necugetat s
presupunem c el va trage concluzii despre fostul lui corp confesional care s-i submineze concepia
despre credina ortodox, pricinuindu-i vtmare duhovniceasc ca urmare a unei subtile bacterii de
relativism?
Dar, din nou, de ce unele Biserici Ortodoxe nu se ntorc la rnduiala tradiional a primirii prin
Botez? Pare att ciudat ct i nechibzuit dat fiind actualul climat ecumenist al relativismului
eclesiologic cum principalele Biserici Ortodoxe din America, adic cele care sunt membre ale
S.C.O.B.A., nu apeleaz la acrivie. Argumentul reprezentanilor Bisericilor lor conform cruia practica
186

[Standing Conference of Canonical Orthodox Bishops in the America] Detalii la adresa de web
http://www.goarch.org/en/archdiocese/organizations/scoba.asp, n.tr.] Arhiepiscopia antiohian interzice preoilor - sub
pedeapsa caterisirii - de a re-boteza un cretin heterodox care a fost botezat n numele Sfintei Treimi i n ap. Nu se face
nici o meniune de forma apostolic (adic ntreita cufundare), una din condiiile eseniale pentru o utilizare acceptabil a
oikonomiei. De aceea, nici afundarea o singur dat nu e menionat. Se tie bine c Botezurile din jurisdicile moderne sunt
svrite ca un lucru de rutin prin stropire sau turnare. Tot astfel, s notm urmtorul fragment dintr-un Memorandum din
19 mai 1977 al mai-nainte pomenitului Episcop [acum Mitropolit] Maximos - un susintor deschis al scandalosului Acord de
la Balamand - ctre clerul din eparhia sa: Primirea covertiilor: Cei ce se convertesc la credina noastr, venind ctre noi din
Biserica Romano-catolic i din Bisericile protestante care boteaz prin formula trinitar s se primeasc n Biserica noastr
prin Taina Mirungerii. Ei nu trebuie primii prin Taina Botezului. Oricine va primi un astfel de convertit prin Botez i nu prin
Mirungere va fi imediat suspendat i adus pentru audiere la tribunalul bisericesc. Aceasta nu este o metod sau directiv nou.
Nimeni nu are autoritatea sau dreptul s schimbe n mod arbitrar aceast practic a Bisericii noastre.
187
Trad. de Rev. Blomfield Jackson, NPNF 2nd ser., Vol. 8, p. 17. [Trad. rom. cit. Cap. X, p 41].
188
Epistola LXXII, Ctre Jubaianus (24: 1-2), trad. de Rev. Ernest Wallis, ANF, Vol. 5, p. 385.
189
Este posibil ca acesta s fie cazul lui Erickson. Vezi The Reception of Non-Orthodox into the Orthodox Church
[Primirea heterodocilor n Biserica Ortodox], p. 16. Amintim celor care gndesc astfel c perspectiva tradiional nu este
mpotriva primirii convertiilor prin oikonomia n mod individual i distinct de alii aflai n aceeai situaie. Exist situaii cnd
insistena asupra svririi Botezului ar putea fi judecat de un episcop ca vtmtoare pentru sufletul n cauz. Dar aceste
utilizri selective ale iconomiei nu sunt ceea ce vor Erickson i alii. Mai degrab ei pledeaz pentru recunoaterea general a
Tainelor heterodoxe i primirea prin Botez numai n cazuri rare.

64

Bisericii n cazul primirii heterodocilor prin iconomie nu este o inovaie consecin a implicrii lor n
ecumenism - nu este deloc convingtor. Chiar dac ar putea pleda cu struin cu argumente din Sfnta
Tradiie c iconomia ar trebui s fie regula iar acrivia excepia, aceste Biserici ar fi n eroare; cci ele
pierd importana duhovniceasc - date fiind vremurile de fa - a ntririi ideii unicitii Bisericii
Ortodoxe n cugetele lor. Slav Domnului c importana acesteia nu a fost pierdut n toate Bisericile
Ortodoxe:
Avnd n vedere condiiile actuale i dezvoltarea de astzi a ereziei ecumenismului, care ncearc s
eradicheze cu totul deosebirea dintre Ortodoxie i toate celelalte erezii - astfel c Patriarhatul Moscovei,
nclcnd sfintele canoane, a publicat chiar o hotrre prin care permite romano-catolicilor s primeasc
mprtanie n anumite cazuri - Sinodul episcopilor [Bisericii Ortodoxe ruse din diaspora] recunoate
necesitatea introducerii unei practici mai stricte, adic ca Botezul s fie svrit pentru toi ereticii care vin
ctre Biseric, fcnd excepie numai cazul cnd dintr-o necesitate oarecare i cu ngduina episcopului, din
raiuni iconomice i de pogormnt, s fie ntrebuinat o alt rnduial de primire n cazul anumitor
persoane (adic primirea n Biseric a romano - catolicilor i a acelor protestani care au fost botezai n
numele Sfintei Treimi), anume prin lepdarea de erezie i prin Mirungere. 190

Fie ca cei care sunt ngrijorai de bunstarea Sfintei Biserici a lui Hristos s cugete cu seriozitate
asupra acestor lucruri.

190

The Resolution of the Council of Bishops of the Russian Orthodox Church Abroad [Hotrrea Sinodului episcopilor
Bisericii Ortodoxe ruse din diaspora], 15/28 septembrie 1971, Orthodox Life, Vol. 29, No. 2, p. 43. Aceasta reprezint poziia
pe care o susin numeroase Biserici tradiionale din ntreaga lume. S ne amintim de cuvintele de mai-nainte ale Episcopului
Kallistos: Cluzit ntotdeauna de raiuni practice, Ortodoxia a ntrebuinat iconomia atunci cnd aceasta a ajutat la
mpcarea cu heterodocii, fr a umbri adevrurile credinei Sale ortodoxe; dar atunci cnd ngduina prea s pun n
pericol unitatea turmei ortodoxe, expunnd-o la infiltrri i ncurajnd indiferentismul i apostazia, atunci autoritile
bisericeti au recurs la acrivie.

65

APPENDIX II
ntrebuinarea termenului eretic
Socotim c n-ar fi n zadar dac am spune cteva cuvinte despre ntrebuinarea unui termen care din
nefericire a dobndit o reputaie peiorativ.
Cele ce urmeaz au fost scrise de printele Serafim de la Platina ntr-o scrisoare ctre o femeie care
era interesat s devin ortodox, dar care se nedumerea de modul n care unii din Biserica Ortodox (de
obicei convertii) se raportau la cei din afara ei, persoane care recurgeau i la ocri jignitoare:
Am fost bucuros s primesc scrisoarea ta - bucuros nu pentru c eti confuz n legtur cu problema
care te tulbur, ci pentru c atitudinea ta scoate la iveal c n adevrul Ortodoxiei de care te simi atras
doreti s gseti loc i pentru o atitudine iubitoare, de mil fa de cei din afara credinei Ortodoxe.
Cred cu trie c asta este ntr-adevr ceea ce ne nva Ortodoxia. ()
Cuvntul eretic () este, ntr-adevr, folosit prea frecvent n zilele noastre. El are un anumit neles
i funcie, pentru a deosebi noile nvturi de cea Ortodox; dar puini cretini heterodoci de astzi sunt n
mod contient eretici i, ntr-adevr, nu face nici un bine s-i numim astfel.
n concluzie, cred c atitudinea printelui Dimitrie Dudko este corect: noi ar trebui s-i vedem pe
heterodoci ca oameni crora Ortodoxia nu li s-a dezvluit nc, ca oameni poteniali ortodoci (doar dac noi
nine le-am da un exemplu mai bun!). Nu este nici un motiv pentru care s nu-i putem numi Cretini i s
fim n termeni buni cu ei, s recunoatem c avem n comun cel puin credina n Hristos i s trim n pace
n special cu propriile noastre familii. Atitudinea Sfntului Inochentie fa de romano-catolicii din California
este un bun exemplu pentru noi. Se apeleaz la o atitudine aspr, polemic numai atunci cnd heterodocii
ncearc s ne ia credincioii sau s ne schimbe nvturile. 191

Trim ntr-o cultur de un relativism ateu extrem, unde singura dogm ngduit este aceea conform
creia noi trebuie s fim intolerani fa de cei care cred c exist dogme ce reflect adevrul absolut.
Combinai aceasta cu atitudinile populare care reflect sensibilitatea fa de diversitatea multicultural
i a limbajului corect din punct de vedere politic, i termenii eretic i erezie sfresc prin a prea
suprtori i neiubitori. Totui, aceti termeni tradiionali, pe care-i gsim adesea n scrierile Prinilor,
n-ar trebui privii de ctre oamenii raionali i bine-documentai i cumptai ntr-un mod att de negativ
sentimental. Pe unii oameni, acest limbaj i poate plictisi, dar aceasta numai din pricin c ei nu tiu ce
se exprim prin termenii eretic i erezie, i necesitatea lor Aceste cuvinte au existat n glosarul
teologic al Bisericii Ortodoxe nc de la nceput.
Un eretic este pur i simplu cel ce susine o doctrin eretic. Sinceritatea i bunvoina
ereticului nu este pus la ndoial. Cu toate acestea, erezia este rea, deoarece este un puternic mijloc
prin care diavolul caut s aib o influen asupra Bisericii192
Cretinii din Apus trebuie s nu uite c poziia Bisericii vizavi de eretici i nvtura eretic afirmat cu trie n diferitele ei anateme - s-a ridicat, i va continua s se ridice - atta timp ct ea va
rzbate n aceast lume, din raiuni pastorale (de exemplu, pentru a pzi turma de i a-i trezi pe cei aflai
n eroare), nu pentru a-i condamna pe alii cu asprime. Dup cuvntul Arhiepiscopului Hrisostom:
Trebuie s nelegem faptul c Biserica Ortodox este Soborniceasc. Este menit tuturor. De aceea,
atunci cnd cutm s-i pzim pe cei dinluntrul Bisericii de bacteria credinei heterodoxe, trebuie s fim
permanent contieni c aceasta o facem i cu scopul de a pstra Ortodoxia ca un standard al curiei pentru
toi cei ce-L mrturisesc pe Hristos (dac nu cumva i pentru toi aceia care nu sunt, de fapt, mrturisitori ai
credinei cretine). Ca nu cumva s ne artm c oferim pietre n numele Ortodoxiei, vrem s pstrm cu
sfinenie i cu toat puterea pinea mntuirii transmis nou de prooroci, Mntuitorul, Apostolii i Prinii i
Maicile Bisericii. Exclusivitatea noastr, prutul nostru dispre fa de ritualurile religioase ale altora i frica
noastr de relativismul chiar i al celor mai bine-intenionai ecumeniti sunt lucruri care purced n ultim
instan din curatul i adevratul ecumenism, care se exprim prin spiritul misionar al dorinei din toat inima
i din tot sufletul de a aduce toat lumea la Ortodoxie. Nu trebuie s uitm aceasta. i dac nu o vom uita,
191
192

Christensen, pp. 757-758.


What is Heresy? [Ce este erezia?], St. Nectarios Education Series No. 63.

66

atunci vom fi foarte ateni s nu rnim, s nu ocrm sau s nu umilim pe heterodoci. Toate lucrrile
duhovniceti sunt, desigur, menite spre folosul sufletelor noastre; dar, n acelai timp, ele intesc spre
mntuirea aproapelui nostru.193

Se nelege c trebuie s fim foarte ateni cnd folosim termenii erezie i eretic. Din nefericire,
ei sunt ncrcai cu o mulime de conotaii negative, prin care acetia sunt transformai ntr-un mod de
exprimare ce depinde de destinatar. Atunci cnd nu se afl pe minile unei persoane care este neleapt
ca erpii, i nevinovat ca porumbeii (cf. Matei 10: 16), asemenea cuvinte ar putea fi greit interpretate
ca o afirmaie despre sinceritatea sau dragostea pentru Dumnezeu - care poate fi foarte autentic - sau
despre soarta din venicie. Dei utilizarea acestor termeni este foarte ndreptit de ctre Sfnta Tradiie
i de exemplele Purttorilor de Dumnezeu Prini, putina de abuz este mare, mai ales pentru cei care nu
sunt iscusii la a gri adevrul n iubire (Ef. 4: 15).

193

Orthodox Tradition, Vol. IV, No. 3, p. 20. Dei acesta [textul, n.tr.] se aplic mai mult descoperirii ereziei la un membru al
Bisericii, e vrednic de a-l repeta aici: Atunci cnd Biserica emite declaraii mpotriva unei erezii, este perfect contient de
responsabilitatea ei de a exercita iconomia n cazul celor care alunec n necunotin de cauz spre o credin fals, i
niciodat nu-i emite condamnrile ei cu scopul de a distruge sufletele, ci pentru trezirea celor din ntunecatul somn al greelii
i aducerea lor la pocin (The True Nature of Heresy [Adevrata natur a ereziei], pp. 76-77).

67

APPENDIX III
Sfntul Dorotei din Gaza
Despre judecarea altora
Muli Sfini Prini ne-au nvat c nu trebuie s judecm pe nimeni, c pe msur ce cineva se
apropie mai mult de Dumnezeu n nevoina ascetic va ncepe s vad c, cu adevrat, el este cel dinti
dintre pctoi - dup cum zic cretinii ortodoci atunci cnd se roag nainte de primirea Sfintei
mprtanii - i c toi ceilali trebuie preuii mai mult dect propria persoan.
Cu acestea n cuget, dm spre aprecierea cititorului aceste nelepte i instructive cuvinte ale
Sfntului Dorotei din Gaza (secolul VI):
Cci ce voim noi de la aproapele? De ce trebuie s ne ncrcm cu povara lui? Avem noi pentru ce ne
ngriji, frailor! Fiecare s ia aminte la sine nsui i la pcatele sale. Numai lui Dumnezeu I se cade s
ndrepteasc i s osndeasc. Cci numai El cunoate starea dinuntru a fiecruia, purtrile, darurile, firea
i destoinicia lui, ca s poat judeca potrivit cu fiecare, precum numai El tie. Cci altfel judec Dumnezeu
cele ale episcopului i altfel cele ale stpnitorului; altfel judec cele ale povuitorului i altfel ale
ucenicului; altfel ale btrnului i altfel ale celui mai tnr; altfel ale bolnavului i altfel ale celui sntos. i
cine poate cunoate judecile acestea, dect singur Cel ce a fcut toate, Care le-a i plsmuit pe toate i le
cunoate pe toate? mi aduc aminte c am auzit c s-a ntmplat odat lucrul urmtor: O corabie cu sclavi a
sosit la o cetate. Iar n cetatea aceea se afla o foarte sfnt fecioar, cu mult luare aminte la ea nsi.
Aceasta, aflnd c a sosit corabia aceea, s-a bucurat. Cci dorea s-i cumpere o feti foarte mic. Ea socotea
aa: o iau i o cresc aa cum voiesc, ca s nu tie nimic din rutate lumii acesteia. Deci trimise s vin
conductorul corbiei i afl c are dou fetie foarte mici, aa cum dorea fecioara, i ndat ddu cu bucurie
preul i lu o feti cu ea. Dar abia plec conductorul corbiei, de care se desprise sfnta aceea, i-l ntlni
o dansatoare de moravuri uoare, care vzu pe cealalt feti cu el i dori s-o ia. i o lu de fapt; i dup ce se
nvoi cu el i plti preul, plec. Vedei tainele lui Dumnezeu? Vedei judecata Lui? Cine poate s afle
nelesul ei? Ia, deci, fecioara cea sfnt pe micua aceea i o crete n frica lui Dumnezeu, deprinznd-o spre
tot lucrul bun, nvnd-o toat rnduiala clugreasc, i, simplu, grind, toat buna mireasm a poruncilor
lui Dumnezeu. Lund i dansatoarea pe nenorocita cealalt, o fcu unealta diavolului. E cu putin deci s
spunem c Dumnezeu va cere de la una ceea ce va cere i de la cealalt? Cum ar face-o? Dac amndou ar fi
czut n curvie, sau n alt greeal, ar fi cu putin s se spun c amndou vor avea parte de aceeai
judecat. Dar o dat ce una a nvat cele despre judecat, a nvat cele despre mpria lui Dumnezeu i a
cugetat ziua i noaptea la cuvintele lui Dumnezeu, iar nenorocita cealalt n-a tiut i n-a auzit niciodat vreun
lucru bun, ci, dimpotriv, de toate relele, de toate lucrurile diavoleti, cum se poate s se cear de la
amndou aceeai deplintate a mplinirii poruncilor lui Dumnezeu? 194

Unii sfini s-au rugat chiar i pentru convertirea diavolului nsui i a tuturor ngerilor si czui! 195
Ce dragoste de neneles a fost vrsat peste inimile acestor nevoitori-ascei! Pentru cei care n-au gustat
adevrata smerenie nscut din rugciune i lupt duhovniceasc, gndul de a face judeci cu valoare
venic asupra altora este respingtor. Singur Dumnezeu este Dreptul Judector al omenirii. Speculaia
noastr trebuie s nceteze cu aceast afirmaie. Dup cum scria Sfntul Macarie de la Optina n secolul
XIX:

194

Trad. de Eric P. Wheeler, Dorotheos of Gaza: Discourses and Sayings (Kalmazoo, MI: Cisternician Publications, 1977), pp.
133-134. [Trad. rom. n Filocalia, Vol. IX, nvturile lui Avva Dorotei, E.I.B.M.B.O.R, 1980, pp. 539-543; n ultima
ntrebare, n englez e redat puin diferit: Cum poate ngdui El ca ele s fie judecate cu aceeai msur?].
195
Dar pn la avea mil sau comptimire fa de vrjma, trebuie s trecem prin mila fa de noi i de ceilali. Toi ne putem
duce n iadul vrjmaului dac nu-l vom respinge cu toat fiina, fr a-l dispreui pe el, sau a da vina pe el, ci pe noi nine,
care tindem s-l urmm [n.tr.].

68

Ct despre acei oameni care sunt buni i binevoitori dar nu sunt credincioi, nu putem i nici nu trebuie
s-i judecm. Cile Domnului sunt de neptruns; s-i lsm pe aceti oameni buni cu totul la judecata Lui i a
harului Providenei. El singur tie cum i de ce a zidit vasul omenirii, i brcua fiecruia dintre noi, aa cum
este ea.196

Aceste nelepte cuvinte ne amintesc de dictonul patristic spus cu atta for de Sfntul Grigorie
Dialogul cu 1400 de ani n urm: Cine e n stare s ptrund tainicele judeci ale lui Dumnezeu? Pentru
aceasta, fa de acele lucruri vrednice de cercetarea dumnezeiasc pe care nu le putem nelege, se cuvine
s avem mai degrab team dect s le discutm din curiozitate197.

196

Trad. de Iulia de Beausombre, Russian Letters of Spiritual Direction: 1834-1860 [Scrisori ruseti despre cluzirea
duhovniceasc] (Crestwood, NY: St. Vladimirs Seminary Press, 1994), p. 54.
197
Trad. de P. W., ed. Edmund G. Gardner, The Dialogues of St. Gregory the Great [Dialogurile Sfntului Grigorie cel Mare]
(London: Philip Lee Warner, 1911), Cartea IV, Cap. 27, pp. 209-210.

69

APPENDIX IV
O scrisoare personal ctre
un ntrebtor protestant
n vreme ce cartea era pregtit pentru editare, am schimbat o serie de scrisori cu un protestant
reformat care citise unele dintre mesajele mele dintr-un forum de pe Internet. Multe din ntrebrile sale
aveau n vedere unele probleme eclesiologice. n ncercarea de a-l ajuta s rezolve unele dintre aceste
probleme, i-am trimis o copie a capitolelor ase i apte. Ca rspuns, el a scris urmtoarele:
n prima parte a capitolului apte ai spus: a afirma c n afara Bisericii nu este mntuire nu este
acelai lucru cu a spune nimeni din afara Bisericii nu se poate mntui. Pentru mine, n nelegerea mea,
acesta poate fi un punct de oprire fundamental, deoarece n acesta nu pot vedea dect o problem. Pare o
contradicie izbitoare. Pentru mine arat de ca i cum ar spune cineva, doar pentru c el are numai o
jumtate de duzin de ou [adic ase ou, n.tr.] nu nseamn c el are numai ase ou. Atta ct neleg eu,
lucrurile stau aa: nu poate fi nici o mntuire n afara Bisericii, sau poate fi o oarecare mntuire n afara
Bisericii, dar este absurd s afirmi c ambele sunt adevrate. Pentru mine ar fi de ca i cum mi s-ar spune s
cred n cercuri ptrate pentru a fi cretin. Cum s fac s cred ntr-o contradicie? neleg c sunt taine ale
credinei dincolo de slaba mea nelegere, dar dac autentica contradicie este parte a credinei, atunci nimic
din tot ceea ce discutm aici nu are cine tie ce importan, deoarece Biserica Ortodox poate fi n acelai
timp att singura Biseric adevrat ct i o Biseric fals. Cum a putea s m ncred n fgduina lui
Dumnezeu dac opusul ei poate fi tot att de adevrat? Cred c aici ntrebarea mea este urmtoarea: de ce ai
scris c aceast afirmaie se afl nc n interiorul limitelor cu care ortodocii n-ar avea probleme? Pentru
mine aceasta implic fie o contradicie pur, fie o vorbire extrem de echivoc. Oricum ar fi, nu neleg cum ar
putea fi de vreun folos n explicarea adevrului.

Am crezut c e de folos s public rspunsul meu la scrisoarea lui, din care multe fragmente sunt
redate aici.
***
Drag X,
i mulumesc pentru observaii i ntrebri. Desigur, premisa general a crii mele este aceea c nu
este o contradicie s susinem axioma patristic extra ecclesiam nulla sallus, analiznd n acelai timp
posibilitatea persoanelor de a moteni viaa venic fr a fi fost n Biserica Ortodox. Al doilea principiu
se inspir din dogmele referitoare la Dumnezeu: c El este un Judector drept, Care este mbelugat n
mil i bogat n dragoste, care voiete ca toi oamenii s se mntuiasc i s vin la cunotina adevrului
(cf. I Tim. 2: 4). Am demonstrat c juxtapunerea acestor principii are drept rezultat un rspuns ortodox la
ntrebarea arztoare: meninerea unei aparente antinomii. Acest rspuns este unul care se bucur de
susinere larg din partea Sfinilor i Dasclilor Bisericii. Cu alte cuvinte, n cartea mea eu fac dou
lucruri. Primul, ncerc s limpezesc i s ntresc nelegerea eclesiologiei ortodoxe de ctre cititor ntr-o
vreme cnd aceasta este sub asediu. Al doilea, critic diferitele declaraii derivate de aici legate de
dificultile pe care le ridic implicaiile lor, susinnd n cele din urm o nou apoftegm.
E cu putin ca problema dumneavoastr cu aceste concepte s-i aib rdcina n ceva de care noi,
cei din Apus, suferim: raionalismul - adic o nclinaie spre dorina ca adevrul s fie exprimat ntr-un
mod sistematic care leag toate capetele desfcute i unete toate punctele. ntr-un cuvnt, supra-logica.
Se pare c ncerci s nfptuieti o mpcare deplin ntre dou axiome aparent contradictorii. Cu toate
acestea, acesta nu este un mod cretin de a cugeta despre chestiunile teologice. Aceasta din pricin c o
mare parte din teologia cretin e o aparent antinomie.

70

n teologia noastr cea adevrat, noi, ortodocii, aplicm principiul moderaiei, al obiectivitii
practice, dac dorii. Caracterul apofatic al apropierii noastre de adevrurile despre i ale lui Dumnezeu se
ntemeiaz pe juxtapunerea dintre poli opui. Prin punerea n unitate a dou principii opuse, noi ne apropiem
adesea de aparenta enigm a adevrului cretin. Dar aceasta nu este o lucrare a compromisului, ci un proces
n care este fcut cunoscut adevrata for a adevrului. 198

Cteva exemple vor fi suficiente: Oros-ul [hotrrea, n.tr.] calcedonian n privina Persoanei lui
Hristos (c El este att Dumnezeu deplin i Om deplin fr vreo neamestecare, nemprire, nedesprire
sau neschimbare a celor dou firi), dogma Sfintei Treimi (Dumnezeu ca Unul n Trei Persoane), i
doctrina ortodox a sinergiei (rezumat att de frumos n Filip. 2: 12b-13 i nfiat cu acuratee n a
treisprezecea Convorbire a Sfntului Ioan Cassian, potrivit revelaiei dumnezeieti i limitelor raiunii
umane).
Aa cum ne arat istoria cretin, de regul erezia se ridic dintr-o accentuare excesiv a unui aspect
al adevrului, ducnd la neglijarea altuia fr de care nu se pstreaz echilibrul.
O trstur distinctiv a ereticilor era aceea c ei greeau ntr-o extrem sau alta, tgduind fie
Unimea, fie Treimea, fie dispreuind cstoria, fie defimnd fecioria. Dar Biserica, prin contrast,
nainteaz cu un calm bine-chibzuit pe calea de mijloc, ferit de certurile din ambele pri 177. Pe scurt,
cartea mea e o ncercare de a nainta pe calea de mijloc.
Trebuie s mai art c ncercarea mea nu are valoare de dogm. Eclesiologia ortodox este dogm,
iar nu teza crii mele. Este foarte posibil ca cineva s poat scrie o carte prin care s arate c a doua
axiom privitoare la dragostea i mila lui Dumnezeu nu trebuie s ne fac s credem c oricine din cei ce
n-au fost membri ai Bisericii n aceast via se poate mntui. Totui, aceasta nu-mi va face cartea rea,
iar a lor bun. Mai degrab va arta doar c chestiunea statutului venic al credincioilor heterodoci nu
este unul pentru care Biserica a formulat vreodat un rspuns dogmatic. n credina cretin avem multe
taine de acest fel.
Ai scris: Aadar, pn acum, singurele dou poziii pe care le vd compatibile cu acest adevr de
baz sunt: 1. n afara Bisericii nu exist mntuire; iar comuniunea mea este Biserica; de aceea, o
persoan nu poate primi mntuirea dac ea nu a fost vreodat membr a comuniunii mele; sau 2. n
afara Bisericii nu este mntuire; dar este cu putin ca i n afara comuniunii mele s se afle mntuire;
pentru aceasta Biserica ar putea include mai multe comuniuni, precum a mea. Ca rspuns, zic c primul
punct poate fi demonstrat prin Sfnta Tradiie; totui cugetul Bisericii, aa cum este el noetic desluit de
Sfinii Prini, nu pare s fi dat mrturie pentru aceasta ca pentru o afirmaie exact (nepunnd la
socoteal dogma) a Bisericii venit dintr-o poziie a Bisericii fa de heterodoci. Punctul unu nu este n
mod necesar incorect, ci doar nu este destul de echilibrat de ctre alte adevruri. i cu siguran c nu
poate fi considerat cretin ortodox. Pe de alt parte, punctul doi este n ntregime greit. Reflect o
ncercare de a mpca dou principii aparent contradictorii ntr-un mod care duce la o concluzie eretic.
Aceasta se nrudete cu modul prin care Nestorie a ncercat s rezolve aparenta antinomie ale celor dou
firi ale lui Hristos ntr-o singur Persoan.
Apoi ai scris: Mrimea ultimei scrisori pe care i-am trimis-o explica de ce consider aceast
poziie a fi problematic. O vd ca fcnd extrem de dificil a ti unde s plasez limita care ngduie cuiva
s fie mntuit n afara Bisericii. Deoarece socotesc c am demonstrat, nu mai gsesc aici nici o
dificultate. Cineva ar putea afirma pur i simplu limitele aa cum sunt ele n mod clar i dogmatic
exprimate n Sfnta Tradiie, i apoi s alture marea mil i dragoste a lui Dumnezeu pentru a demonstra
c aceasta se poate face un bun prilej pentru ca unei persoane s i se dea viaa venic n mpria lui
Dumnezeu, i care - nu din propria vin sau din pricini pe care numai Dumnezeu le poate judeca - nu a
murit ca cretin ortodox. Nu vreau s ncerc s-mi afirm propria teorie - n interiorul limitelor Sfintei
Tradiii - asupra modului n care aceste dou principii ar putea fi reconciliate. (Aceasta este exact tot ceea
ce Homiakov ncerca s fac cu ale sale legturi invizibile.) Consensul patristic, aa cum l percep eu,
este c tot ce trebuie s fac cineva este s pstreze aparenta antinomie i s o lase aa cum este. Cu toate
acestea, ceea ce fac muli ecumeniti este s zdrniceasc primul principiu fcnd apel la al doilea. Acest
demers este neortodox i cu desvrire inutil.
198
177

Orthodox Tradition, Vol. VII, No. 2, p. 6.


Pelikan, op. cit., p. 334.

71

Ct despre afirmaia printelui X de pe forum legat de probabilitatea ca chiar membri ai Martorilor


lui Iehova - cretini care n mod fi i contient atac Sfnta Treime - s fie mntuii: aceasta este doar
prerea lui. Eu nu o mprtesc neaprat. Doar m abin de la a face vreo declaraie asupra modului cum
Dumnezeu i va judeca pe membrii sectei. Din fericire, nu mi se cere s rezolv aceasta pentru a fi cretin
ortodox!
Aceasta m face s accentuez ceva ce am spus n alt capitol. Vreau s v gndii serios. M gndesc
la rspunsul Sfntului Teofan Zvortul ctre un ntrebtor la ntrebarea dac heterodocii se pot
mntui. El a rspuns: De ce v ngrijii de ei? (...) Tu i cu mine nu trebuie s ne mpovrm cu o grij de
acest fel. Cerceteaz-te pe tine i pcatele tale. Este demn de admirat dorina ta de a afla i mbria
curia Adevrului. Dar trebuie s nu uii c sunt anumite lucruri pe care Dumnezeu le-a ales s nu ni le
descopere. Unul din acestea este modul prin care El i va judeca n final pe ceilali n acea Zi. El a
descoperit anumite aspecte ale Zilei aceleia a Judecii pentru ca noi s ne pocim i s ne pregtim; dar
El nu ne-a spus cum - n nermurita Lui cunoatere a firii noastre celei necrezut de complexe i a
rnduielii Lui provideniale - ne va cntri n cele din urm n balan. Cci gndurile Mele nu sunt ca
gndurile voastre, i cile Mele ca ale voastre, zice Domnul. i pe ct de departe sunt cerurile de la
pmnt, aa de departe sunt cile Mele de cile voastre i cugetele Mele de cugetele voastre (Is. 58: 8-9).
Acestea fiind adevrate, n-ar trebuie s ne intereseze dac Dumnezeu i va mntui i pe alii i cum.
Pentru noi este destul s tim unde i cum ne putem mntui. Noi afirmm c aceasta se afl numai
nluntrul Bisericii Ortodoxe; dar putem aduce i argumente convingtoare, bazate pe Sfnta Tradiie, c
nu se poate afirma c El nu va mntui o parte din cei care nu intr n Biseric n timpul vieii. Ndjduiesc
c acesta va ajuta. Harul lui Dumnezeu s te conduc ntru tot adevrul!
Al tu, sincer, Patrick

72

73

CUPRINS

Distribuie:
S.C. Egumenia S.R.L.
O.P. 3
C.P. 301
800730 Galai
74

tel./fax: 0236-326.730
e-mail: bunavestire@geniusnet.ro
www.egumenita.ro

75