Sunteți pe pagina 1din 165

Alain-Ren Lesage

DIAVOLUL CHIOP
CUPRINS:
Capitolul a
Capitolul iu
Capitolul iv
Capitolul y
Capitolul vi
Capitolul VII Capitolul VIII
Capitolul IX Capitolul x Capitolul XI
Capitolul XII
Capitolul XIII _ Capitolul XIV
Ce fel de diavol e Diavolul chiop. Unde i prin ce ntm-plare <a fcut
cunotin cu dn-sul don Cleophas Leandro Perez Zambullo. S v
Urmarea eliberrii lui Asmodee - In ce loc l duse pe student Diavolul
chiop i despre primele lucruri pe care i le arat
Povestea dragostei dintre contele de Belflor i Leonor de Cespedes.
Urmarea i ncheierea dragostei contelui de Belflor
Despre alte lucruri noi pe care le vzu don Cleophas i n ce chip fu
rzbunat mpotriva donei Tho-masa
Despre deinui
Asmodee i arat lui don Cleophas mai multe persoane, dezv-luindu-i
faptele pe care le-au s-vrit n cursul acelei zile.
Despre nebunii nchii.
A crui materie e neistovit
Despre incendiu i despre ce-a fcut Asmodee n aceast mprejurare,
din prietenie pentru don
Cleophas
Despre morminte, despre umbre i despre moarte Puterea prieteniei
Sfada unui poet tragic cu un autor comic ii 00 117
Capitolul XV
Capitolul XVI Capitolul XVII

Capitolul XVIII
Capitolul XIX Capitolul XX
Capitolul XXI
Urmarea i ncheierea povestirii despre puterea prieteniei. 167 Despre
visuri 191
Unde vom vedea mai multe tipuri originale pe care le ntl-neti destul de
des 200
Ce-i mai arat diavolul lui don
Cleophas 205
Despre captivi 212
Despre ultima povestire a lui Asmodee; cum, pe cnd termina, fu deodat
ntrerupt i n ce chip neplcut pentru acest demon don Cleophas i el fur
desprii,.,. 221
Despre cele ce fcu don Cleophas dup plecarea Diavolului chiop; i n
ce chip a gsit cu cale autorul s termine aceast carte. 229

CE FEL DE DIAVOL E DIAVOLUL CHIOP. UNDE I PRIN CE


NTMPLARE A FCUT CUNOTIN CU DNSUL DON CLEOPHAS LEANDRO
PEREZ ZAMBULLO.
O noapte de octombrie acoperea cu adnc ntuneric celebrul ora Madrid;
poporul se i retrsese pe-acas, l-snd strzile libere ndrgostiilor, s-i
cnte durerile sau bucuriile sub balcoanele iubitelor; sunetul ghitarelor i
ncepuse s-i neliniteasc pe prini i s-i alarmeze pe brbaii geloi; n
sfrit, era aproape de miezul nopii cnd donj! Eophas Leandro Perez
Zambullo, student din AJrata), iei cu repeziciune prin bageaua unei case,
unde l introdusese indiscretul fiu al zeiei Cythera. ncerca s-i pstreze viaa
i onoarea, silindu-se s scape de trei-' patru spadasini, care-l urmreau
ndeaproape pentru a-l omor ori pentru a-l sili s ia n cstorie pe-o doamn
cu care-l surprinseser cu puin timp nainte.
Dei singur mpotriva lor, se aprase cu vrednicie i nu fugise dect
pentru c urmritorii i luaser spada n timpul luptei. l urmrir ctva
vreme pe acoperiuri; dar, din cauza ntunericului, i pierdur urma. Se
ndrapt ctre o lumin pe care-o zrise de departe i care, orict de slab era,
i servi drept far ntr-o att de piimejdioas mprejurare. Dup ce fu ameninat
s-i rup de mai multe ori gtul, ajunse lng podul unei case, de unde ieeau
razele acelei lumini, i intr nuntru pe fereastr, bucuros ca un matelot carei vede. Vaporul, ameninat de naufragiu, ajungnd cu bine n port.

Se uit mai nti n toate prile; i foarte mirat c nu gsete pe nimeni


n aceast ncpere vrt sub acoperi, care i se pru un apartament destul
de ciudat, ncepu s-l cerceteze cu atenie. Vzu o lamp de aram atrnat de
plafon, cri i hrtii mprtiate n neorndu-ial pe-o mas, o sfer i nite
compasuri ntr-o parte, fiole i cadrane ntr-alta, ceea ce l fcu s presupun
ca 2 dedesubt trebuia s locuiasc vreun astrolog care venea s-i fac
observaiile n acest loc.
Prinse a se gndi la pericolul din care-l scpase norocul i se ntreba
dac s rmie acolo pn a doua zi, sau s ia o alt hotrre, cnd auzi un
lung oftat aproape de dnsul. nti i nchipui c-i vreo plsmuire a spiritului
su agitat, vreo nlucire a nopii; de aceea, fr s-l ia n seam, i urm
gndurile.
Dar auzind oftatul pentru a doua oar, nelese c trebuie s fie ceva
aievea; i, cu toate c nu vzu pe nimeni n odaie, strig:
Care naiba ofteaz aici?
Eu, domnule student, i rspunse imediat o voce care avea ceva cu
totul ciudat. Stau aici de aproape ase luni de zile, nchis ntr-una din aceste
fiole astupate. In casa asta st un savant astrolog, un vrjitor; prin puterea
meteugului pe care-l are, m ine nchis n aceast nchisoare strimt.
Aadar eti un duh? ntreb don Cleophas, cam tulburat de aventura
neateptat.
Sunt un demon, rspunse vocea, vii aici tocmai la timp pentru a m
scoate din robie. Tnjesc n trndvie. Cci sunt dracul cel mai iute i mai
harnic din iad.
Aceste cuvinte l cam bgar n rcori pe seniorul Zambullo, dar, fiind de
felul su curajos, se mbrbta i se adres duhului pe-un ton hotrt:
Domnule drac, spune-mi, te rog, ce rang ai printre confraii dumitale:
eti un demon nobil sau un demon de rnd?
Sunt un diavol important, rspunse vocea, i, dintre toi, acel care are
un renume mai mare pa lumea aceasta i pe cealalt.
Poate eti din ntmplare demonul numit Lucifer? - Nu, rspunse
duhul, acela-i demonul arlatanilor.
Eti oare Uriel? Relu studentul.
A! l ntrerupse brusc vocea; acela-i patronul negustorilor, al
croitorilor, al mcelarilor, al brutarilor i al celorlali hoi de teapa lor. T
Poate eti Belzebut? Zise Leandro.
Ii bai joc de mine? Rspunse duhul. Acela-i demonul guvarn antelor
i al scutierilor.
M mir, zise Zambullo. Socoteam c Belzebut e unul dintre cele mai de
seam personaje din ceata voastr.

Ba-i unul dintre cei mai mici, rspunse demonul. N-ai informaii prea
exacte despre iadul nostru.
Atunci, relu don Cleophas, trebuie s fii Leviatan, Belphegor sau
Astaroth.
Ei da, acetia trei sunt draci de mna ntia. Sunt duhuri de-ale Curii.
Vin la consiliul prinilor, nsufleesc minitrii, formeaz ligile, provoac revolte
n snul statelor i aprind fcliile rzboiului. Nu-s bdrani, ca cei din-ti pe
care i-ai numit.
Spune-mi, te rog, replic studentul, care-s nsrcinrile lui Flagel?
El e sufletul crcotelii i duhul baroului, nelu demonul. El a compus
protocolul uierilor i al notarilor. i inspir pe aprtori, i stpnete pe
avocai i i obsedeaz pe judectori. nj; e m. Privete, am alte ocupaii; eu fac
cstorii ridicole: _i^ unesc pe ghiuji cu minore, pe staprn~cu servitoareleTor,
pe fete fr de zestre cu dulci sC
Jau mvwjLatmLu Lctru5grcnxn~Bi etanului, al num corneaiei i al
tuturor noilor mode din Frana. ntrAi vlB. Lf. ~552
_jnumesc smod^e,. TOreclir'UTvolujrschiop.
Cum se poare! Strig don CeophasT^u^Sir acel faimos Asmodee despre
care se face o att de glorioas meniune n Agrippa i n Clavicula lui Solomon
*? Ei, dar atunci nu mi-ai nirat chiar toate felurile dumitale de a petrece. L-ai
uitat pe cel mai de seam. tiu c te distrezi cteodat dnd o mn de ajutor
amorezilor nefericii. Bunoar, anul trecut, un bacalaureat, prieten de-al meu,
a dobndit cu ajutorul dumitale, n oraul Alcala, favorurile nevestei unui
doctor de la Universitate.
E-adevrat, zise duhul. Asta voiam s i-o spun mai la urm. Sunt
demonul luxurii, sau, ca s vorbim mai onorabil, sunt zeul Cupidon. Cci poeii
mi-au dat acest nume frumos, i tot. Cfumnealor m zugrvesc n chip 1 Titlul
une cri de magie.
J
Foarte atrgtor. Ei zic c a avea aripi aurite, ochii legai, un arc n
mn, o tolb plin de sgei pe, umeri i, pe ling acestea, o frumusee
rpitoare. Ai s vezi acui cum art, dac-mi dai drumul.
Domnule Asmodee, replic. Leandro _P_erez, de mult vreme, precum
tii, i sunt pe deplin devotat; primejdia prin care am trecut mi st mrturie.
M bucur c am prilejul s te servesc. Dar vasul n care eti nchis e, fr
ndoial, un vas fermecat. n zadar a ncerca s-l destup sau s-l sparg, astfel
c nu prea tiu n ce fel a putea s te scot din nchisoare. Nu prea am
obinuina acestor moduri de eliberare, i-apoi, ntre noi fie zis, dac
dumneata, care eti un drac iscusit, nu poi iei din ncurctur, dar un biet
muritor ca mine, cum ar putea s-o scoat la capt?

Oamenii au puterea aceasta, rspunse demonul. Fiola n care sunt


nchis nu-i dect un simplu vas de sticl uor de spart, N-ai dect s-l iei i s-l
arunci de pmnt, i m voi nfia imediat sub form omeneasc.
Dac-i aa, zise studentul, treaba e mai uoar dect credeam. Spunemi n ce fiol eti; vd un mare numr de sticle la fel i nu pot s le deosebesc.
E cea de-a patra de lng fereastr, rspunse duhul. i cu toate c
dopul poart semnul unei pecei magice, sticla totui se va sparge.
Ajunge, spuse Don Cleophas, sunt gata s fac ceea ce doreti. Nu m
mai oprete dect o mic problem: mi-e team ca nu cumva, dup ce-i voi
face serviciul de care am vorbit, s pltesc, eu oalele sparte.
N-are s i se ntmple nici o nenorocire, l asigur demonul;
dimpotriv, te vei bucura de recunotina mea.
! Afn-s e nv. Tot ce doretij3_-tii, am sr-i act tot ce f s petrece
n lume, am s-Tceavlui defectele oamenilor, am s-i fiu demonul tutelar
i, fiind mai luminat dect geniul lui Socrate, am pretenia s te fac i mai
savant ' dect acest mare filosof. ntr-un cuvnt, m pun ladispo; ziia dumitale mpreun cu bunele i relele mele caliti; i vor fi tot att
de folositoare i unele, i celelalte.
Frumoase fgduieli, replic studentul; numai c voi, domnilor draci,
avei reputaia de-a nu v prea ine de cuvnt.
Acuzarea nu-i lipsit de temei, rspunse Asmodee. Cea mai mare parte
dintre confraii mei nu se prea sinchisesc de cuvntul dat; ct despre mine, pe
lng c nu tiu cum te-a putea rsplti mai bine pentru serviciul pe care-l
atept de la dumneata, sunt sclavul jurmintelor mele i-i jur pe tot ce le face
inviolabile c nu te voi nela. ncrede-te n asigurarea pe care i-o dau; i, ca
s-i fac o mare plcere, m ofer s te rzbun chiar n noaptea asta mpotriva
donei Thomasa, aeaa perfid doamn, care a ascuns la dnsa patru ticloi ca
s te surprind i s te sileasc s-o. Iei de nevast. Tnrul Zambullo fu
deosebit de ncntat de aceast din urm fgduial. Pentru a-i grbi
ndeplinirea, apuc fiola n care se afla duhul i, fr s se mai gndeasc la.
Ceea ce ar putea s urmeze, o trnti de pmnt. Fiola se sparse n mii de
buci, inundnd podeaua cu un lichid negricios, care se evapor cu ncetul i
se preschimb ntr-un fum, iar acesta risipindu-se deodat, studentului uimit i
se nfi un brbat nvluit ntr-o manta, nalt numai de-un cot i sprijinit n
dou crje. Acest monstru mititel i chiop avea picioare de ap, figura
lunguia, brbia ascuit, pielia obrazului galben-neagr, nasul foarte turtit;
ochii lui, oare preau foarte mici, semnau cu doi crbuni aprini; gura, din
cale-afar de despicat, purta deasupra ei dou crlige de musta rocat i
era mrginit de dou buzoaice nemaipomenite.

Acest Cupidon drgla avea capul nfurat ntr-un fel de turban de


crepon rou, susinut de-un mnunchi de pene de coco i de pun. Purta n
jurul gtului un guler larg de pnz galben, pe care erau desenate diferite
modele de coliere i cercei. Era mbrcat cu o hain scurt de atlaz alb, ncins
peste mijloc cu o fie lat de pergament curat, n ntregime acoperit de semne
talismanice. Se mai vedeau zugrvite pe-aceast hain o mulime de articole
femeieti, foarte avantajoase pentru bust, apoi earfe, oruri mpestriate i
pieptnturi noi, care de care mai extravagante.
Dar toate acestea nu nsemnau nimic fa de mantaua lui, fcut din
acelai atlaz alb. Se aflau pe dnsa nenumrate figuri zugrvite cu cerneal de
China, att de miestrit pictate i att de expresive nct i ddeai seama c
numai dracul le putea face. ntr-o parte, o doamn spaniol, nfurat n
mantie, fcea ochi dulci unui strin pe cnd se plimba; de cealalt parte, o
doamn francez i studia n oglind noi expresii ale feei, ca s le ncerce
efectul asupra unui tnr abate, a crui figur fardat i cu mute pe obraz
tocmai se ivise n cadrul uii. Ici, nite cavaleri italieni cntau din gur i din
ghitar sub balcoanele iubitelor lor; iar colo, nite nemi descheiai la haine, n
neornduial, mai ameii de butur i mai nglbenii de tutun dect fanii
francezi, nconjurau o mas acoperit cu rmiele orgiei lor. ntr-alt loc zreai
un senior musulman ieind din baie, nconjurat de toate femeile din serai, care
se grbeau care mai de care s-l serveasc; ntr-alt loc descopereai un nobil
englez, care nfia cu galanterie doamnei sale o pip i o can cu bere.
Mai deosebeai figuri de juctori, minunat de bine prinse: unii, nsufleii
de-o mare bucurie, i umpleau plriile cu monede de aur i de argint, n timp
ce alii, care nu mai jucau dect pe cuvnt, ridicau spre cer priviri nelegiuite,
rozndu-i crile de disperare. In sfrit, vedeai lucruri tot att de ciudate ca
acelea de pe minunatul scut fcut de zeul Vulcan la rugmintea zeiei Thetis:
era ns o deosebire ntre operele acestor doi chiopi, anume c figurile de pe
scut n-aveau nici o legtur cu isprvile iui Ahile, n timp ce figurile zugrvite
pe manta erau icoane vii a tot ce se face pe lumea aceasta la su~ gastia lui
Asmodee.
CAPITOLUL II
URMAREA ELIBERRII LUI ASMODEE.
Demonul, observnd c nfiarea lui nu-l prea n-cnt pe student, i
zise zmbind:
Ei, senior don Cleophas Leandro Perez Zambullo, ai n faa dumitale pe
ncnttorul zeu al amorului, acest suveran i stpnitor al inimilor. Cum i
pare nfiarea i frumuseea mea? Nu-i aa c poeii sunt exceleni zugravi?

Sincer vorbind, rspunse do_n Cleophas, cred c tind s


nfrumuseeze. Nu-mi nchipui ns c te-ai nfiat i naintea Psycheii cu
acest chip?
Desigur c nu, rspunse diavolul. L-am mprumutat pe cel al unui
tnr marchiz francez, pentru a m face iubit pe dat. Viciul are nevoie de-o
aparen agreabil, altfel n-ar atrage. Fot lua orice lorm vreau, i-a fi putut
s m nfiez ochilor dumitale ntr-un corp mai frumos i mai fantastic; dar,
deoarece m-am druit cu totul dumitale i deoarece am intenia s nu-i
ascund nimic, am vrut s m vezi sub nfiarea cea mai apropiat de prerea
pe care-o au oamenii despre mine i despre ocupaiile mele.
Nu m mir c eti cam urt, zise Leandro. Iart-mi, te rog, expresia;
viitoarele raporturi dintre noi ne oblig la sinceritate. Trsturile pe care le ai se
potrivesc aidoma cu ideea pe care mi-o furisem despre dimineaa; dar spunemi, te rog, pentru ce eti chiop?
Din cauz c am avut odinioar n Frana o ceart cu Pillardoc,
diavolul beneficiilor, rspunse demonul. Trebuia stabilit care dintre noi doi s
pun mina pe-un tnr, pe nume Manceau, venit la Paris s-i ncerce norocul.
Deoarece avea o excelent plmad, un biat cu talente speciale, ne-am certat
grozav pentru dnsul. Ne-am rzboit. n regiunile mijlocii ale vzduhului.
Pillardoc a fost cel mai tare i m-a trntit de pmnt ntocmai precum Jupiter,
dup spusele poeilor. L-a rsturnat pe Vulcan. Asemnarea acestor aventuri a
fost cauza pentru care confraii mei m-au poreclit Diavolul chiop. Mi-au dat
porecla n btaie de joc, i-aa mi-a rmas numele. Totui, aa infirm cum
sunt, m mic cu mare iueal. Vei fi martorul sprintenelii mele. Dar, adug el,
s terminm aceast convorbire. S ieim mai degrab din mansarda asta.
Curnd vrjitorul se va urca aici pentru a lucra la nemurirea unei frumoase
silfide, care vine la dnsul n fiecare noapte. Dac ne-ar surprinde, n-ar sta
mult pa gnduri s m vix iar n sticl i s-ar putea s-o peti la fel. nainte
de toate, s aruncm pe fereastr cioburile fiolei sparte, pentru ca vrjitorul s
nu observe eliberarea mea.
i dac prinde de veste dup plecarea noastr, zise Zambullo, ce-o s
se ntmple?
Ce-o s se ntmple? Rspunse chiopul; pare-se c n-ai citit cartea
Despre Constrngere. Chiar dac m-a ascunde la captul pmntului sau n
regiunea n care se afl salamandrele nflcrate; de m-a scobor la gnomi, sau
n cele mai prpstioase adncuri ale mrii, tot n-a fi la adpost de ura lui. Ar
face nite vrji att de puternice nct s-ar cutremura tot iadul. Orict m-a
mpotrivi, tot a fi obligat s m nfiez naintea lui, de voie, de nevoie, pentru
a m supune pedepsei ce-ar voi s mi-o mpuie.

Astfel stnd lucrurile, relu studentul, tare m tem c legtura noastr


n-are s fie de lung durat. Vrjitorul afurisit i va descoperi ournd fuga.
Asta nu pot s-o tiu, rspunse duhul, pentru c noi nu tim ce
urmeaz s se ntmple.
Cum, strig Leandro Perez. Hpmonii nu cnnosn viitorul?
Se-nelege c nu,. Rspunse diavolul; fiinele care se ncred n noi,
referitor la acest domeniu, se pclesc stranic. De aceea spun attea prostii
ghicitorii i ghicitoarele i mai ales din cauza lor fac attea prostii multe femei
de condiie bun, care vin s-i consulte asupra n-tmplrilor viitoare. Nu
cunoatem dect trecutul i prezentul. Nu tiu, prin urmare, dac vrjitorul are
s observe imediat lipsa mea; dar ndjduiesc c nu. Sunt aici multe fiole
asemntoare aceleia n care eram nchis; s-ar putea s nu bnuiasc lipsa ei.
Pot s mai adaog c stau n laboratorul lui ntocmai ca o carte de drept n
biblioteca unui om de finane: nici nu se gndete la mina; i, chiar dac s-ar
gndi, nu-mi face niciodat cinstea s-mi vorbeasc: e cel mai fudul vrjitor din
ci cunosc. Din ziua n care m ine captiv, n-a binevoit s-mi adreseze
vreodat cuvntul.
Pun* ^ care. El voia s-l dea unui^ s-l dau altuia. Vrjitorul fcu cele
mai puternice lemne ale 52 SK2iF minist
Ac? Deilue ' iar SU VOiam 3 din mantii mele i nu te teme de rSSc t
CAPITOLUL IU
ItX CE LOC It DUSE PE STUDENT VOlUt CHIOP l DESPBE pba V.
LUCRURI PE CARE I LE ARAT zadarj_a_Jvladxkl *. i deoarece vreau s ncep
cu acest cartier, nici nu puteam s-mi aleg un loc mai nimerit planurilor mele.
Vjridic^jHUXLpategeamea dj^ceaseacoperiurile caselor, astfel nct, dei e
ntuneric, tot ce-i nuntru se varaf ta' ochilor dumitale.
La aceste cuvinte, i ridic doar braul drept i pe dat toate
acoperiurile disprur. Atunci studentul vzu interiorul caselor ca ziua n
amiaza mare, precum zice Luis Velez Guevara c se vede nuntrul unui pateu
cruia i s-a scos crusta.
Privelitea era prea nou ca s nu-i capteze ntreaga atenie. Privi n toate
prile, iar diversitatea lucrurilor care-l nconjurau i reinu mult vreme
curiozitatea.
Senior don Cleophas, i zise diavolul, aceast amestectur de lucruri
la care te uii cu atta plcere e ntr-adevr captivant; dar nu-i dect o
distracie uuratic. Ea trebuie s devia ns i folositoare; pentru ca s capei
o perfect cunoatere a vieii omeneti, vreau s-i explic tot ce fac aceste
persoane pe care le vezi. Ii voi dezvlui motivele faptelor lor, pn i cele mai
tainice gnduri ale lor. De unde s ncepem? S ne uitm mai nti n acea cas

de pe partea dreapt, la moneagul care numr monede de aur i de argint. %


un birghez zgroit.
G
Caleaca lui, pe care a dobndit-o aproape pe degeaba la inventarul unui
alcade de corte ', e tras de dou mr-oage de catrci, care-s n grajd i pecare
le hrnete potrivit cu legea celor Dousprezece Table; cu alte cuvinte, le d, la
fiecare, abia cte-o livr de orz pe zi. Se poart cu ele. Cum se purtau romanii
cu sclavii lor. Acum doi ani -a ntors din Indii ncrcat cu drugi de aur. pe care
i-a preschimbat n bani. Admir-l pe acest moneag nebun, cu ct satisfacie
i soarbe din ochi comoara! Nu se mai satur de ea. Dar, n acelai timp, bag
de seam ce se petrece ntr-o sli a aceleiai case. Vezi acolo doi biei i o
btrn? \par
Da, rspunse Cleophas. Sunt copiii lui, pe ct se pare?
1 Slujba v Ia Curtea spaniola*
Nu, ripost diavolul, sunt nepoii lui care trebuii s-l moteneasc i
care, n nerbdarea pe care-o au de a-i mpri prada, au chemat pe ascuns o
vrjitoare, ca ^ s le spuie cnd are de gnd moul s dea ortul popii. ^ Zresc
n casa alturat dou tablouri destul de hazlii; ' unul nfieaz o btrn
cochet care se culc, dup cd i-a lsat pe masa de toalet prul, sprncenele
i clintii\~cellalt, vin curtezan de vreo aizeci de ani, care cu ctevaj' clipe mai
nainte a fcut pe amorezul. i-a scos ochiul | mustaa false, mpreun cu
peruca ce-i ascundea chelia^ Ateapt ca servitorul s-i scoat braul i
piciorul de| lemn, ca s se poat culca cu ce i-a mai rmas.
De vd eu bine, zise Zambullo, zresc n aceeai cas o fat nalt i
frumoas, bun de zugrvit. Ce dr gut al'
Ei, relu chiopul, aceast tnr frumusee care^si-a atras luareaaminte e sora mai mare a curtezanuluip^ >. Care se pregtete de culcare. Pot
spune c-i de-o pereche?! & i cu btrna cochet cu care locuiete. Talia pe
care i-o ad-j miri e-o main care a dat mult de furc mecanicilor. J Pieptul i
oldurile i sunt artificiale; i nu de mult! Vreme, ducndu-se la o predic, i-a
czut turnura pe jos.; Totui, deoarece i d aere de minor, doi tineri cavaleri;
i disput favorurile ei; s-au i btut pentru ea. Ce-turbai! mi face impresia
c sunt doi cini care se ncaier pentru un ciolan. S ne nveselim amndoi de
acel concert, care are loc destul de aproape de noi, ntr-o cas burghezla
sfritul unei cine de familie. Sg execut; cantate. Un btrn jurisconsult a
compus muzica, iar cu-j vintele sunt de un alguazil care vrea s par amabil,
un; ncrezut care compune versuri pentru plcerea lui i chi-i nul altora. Un
cimpoi i o spinet alctuiesc simfonia. Un| cocogeamitea lungan cu voce
piigiat cnt subirel, n timp ce o. fat cu voce groas face pe basul.

O, ce caraghios lucru! Strig don Cleophas rznd. De-ai vrea cu tot


dinadinsul s realizezi un asemenea concert comic, n-ai reui att de bine.
Arunc-i acum ochii asupra acalei mree locuine, urm demonul;
vei vedea un senior culcat ntr-un splendid apartament. Lng el are o caset
plin cu bileele dulci. Le citete pentru a putea adormi n plcere, cci sunt de
la o doamn pe care-o ador i. Care-l ajut s fac att de multe cheltuieli
nct n curnd va fi silit s cear o slujb de vicerege. Dar dac n aceast cas
toi se odihnesc, dac toate sunt linitite, n schimb n casa vecin, din stnga,
a mare forfot. Zreti acolo o doamn ntr-un pat de damasc rou? E-o
persoan din lumea bun. E doamna Fabula, care a trimis chiar mai nainte
dup o moa i care va drui btrnului domn Torribio, brbatul ei, pe care-l
zreti alturi de dnsa, un motenitor. Nu te ncnt buntatea acestui so?
Vaietele scumpei sale jumti i rup inima; e plin de durere; sufer o dat cu
ea. Cu ct grij i ardoare e grbete s-o ajute!
Cu-adevrat, zise Leandro, iat un om tare agitat; dar mai zresc unul,
n aceeai cas, care pare cufundat ntr-un somn adine, fr s-i pese de ceea
ce s-ar putea ntmpla.
i cu toate acestea ar trebui s-i pese, relu chiopul, deoarece
servitorul acesta e pricina durerilor Ktpnei. Privete ceva mai departe,
continu el, i observ eolo, ntr-o sal joas, pe-aoel ipocrit; se unge cu untur
rnced ca s se duc la o adunare de vrjitori, care are loc n noaptea asta
ntre Sfntul Sebastian i Fontarabia. Te-a duce i pe dumneata acolo, s-i
patreci timpul ct mai plcut, dar mi-e fric s nu m recunoasc demonul
care face pe apul la aceast ceremonie.
Aadar, zise studentul, dumneata i acel drac nu prea suntei n bune
legturi de prietenie?
Ei, comedie, sigur c nu! Rspunse Asmodee. E acelai Pillardoc
despre care i-am mai vorbit. Tlharul acesta m-ar da de gol; n-ar scpa ocazia
s-l ntiineze pe vrjitor despre fuga mea.
Ai mai avut se vede vreo glceav cu acest Pillardoc?
Chiar aa, continu demonul: sunt doi ani de cnd ne-am certat
pentru un parizian, care visa s fac carier. Amndoi pretindeam s dispunem
de el; Pillardoc voia s-l fac slujba, n timp ce eu voiam s fac din el un om cu
succes la femei; ca s pun capt acestei dispute, confraii notri fcur din el
un clugr ticlos. Dup aceea ne-au mpcat; ne-am mbriat i de-atlinci
am rama? Dumani de moarte.
S lsm deoparte faimoasa adunare, zise don Cleophas, nu doresc s
m aflu acolo; mai bine s continum a cerceta ceea ce avem naintea ochilor.
Ce sunt senteile de foc care ies din pivnia de colo?

E una dintrecele mai smintite ocupaii omeneti, rspunse diavolul.


Personajul care se afl n pivni lng acel cuptor nroit e un alchimist; focul
i consum puin cte puin ntreaga avuie i totui nu va gsi niciodat ceea
ce caut. ntre noi fie zis, piatra filosofal nu-i_dect o frumoas himera, pe
care. Am_JQvantat-o chiar^ej^spre
Tir dittteM^l vrelTsa depeasc limitele ce i-au fost prescrise. Acest
alchimist are de vecin pe-un biet farmacist, care ihc nu s-a culcat. Uite-l cum
lucreaz n prvlie mpreun cu soia, complet ofilit, i cu biatul lui. tii ce
fac acolo? Soul prepar o pilul prolific pentru un btrn avocat care
urmeaz s se nsoare mine; biatul face un ceai purgativ, iar femeia piseaz
de zor nite leacuri astringente. n casa din faa locuinei farmacistului, zise
Zam-bullo, vd un om care s-a sculat i se mbrac n grab.
Ei, comedie! Rspunse duhul, e un doctor chemat pentru o treab ct
se poate de urgent. E cutat din partea unui prelat care, vreme de-un ceas de
cnd s-a culcat, a tuit de dou sau de trei ori. Mut-i acum privirile dincolo,
la dreapta, i ncearc s descoperi ntr-un pod pe-un om n cma, care se
plimb ncolo i ncoace la lumina chioar a unei lmpi.
Aha, am gsit! Strig studentul. A putea s fac i inventarul mobilelor
care-s n cmru. Nu se afl dect un mindir, un scuna i o mas, iar
pereii mi par mzglii cu ceva negru.
Personajul care locuiete att de sus einyn poet, relu Asmodee, i
ceea ce i pare mzglit cu negru sunt versuri tragice de-e lui cu care i-a
tapisat odaia, fiind nevoT ^jllJdM ^i p llJI. -g. _M; s-i scrie
poemejg^ejjgrei.
Vzndu-l cum se agit i sa zbucium n timp ce se plimb, zise don
Cleophas, socotesc c trebuie s compun vreo lucrare important.
Nu te neli gndind astfel, rspunse chiopul i chiar ieri a terminat o
tragedie intitulat Potopul universal. i nu i s-ar putea reproa c n-a respectat
de fel unitatea de loc, deoarece ntreaga aciune se petrece n arca lui Noe. Te
asigur c-i o piesa minunat; toate animalele vorbesc ca nite savani. Are
intenia s-o dedice cuiva; sunt ase* ceasuri de cnd lucreaz la dedicaie; n
clipa asta isprvete ultima fraz. Se poate spune c dediI cia asta e-o
capodoper: toate virtuile morale i po-l litice, toate laudele pe care le poi
aduce unui om ilustru\~prin strmoii si i prin sine nsui sunt aci reunite;
nicicnd vreun autor n-a fcut risip de atta tmie.
i cui intenioneaz el s adreseze acest mre elogiu? ntreb
studentul.
Nici el nu tie nc, rspunse diavolul; a lsat numele n alb. E n
cutarea unui senior bogat care s fie mai darnic dect cei crora le-a dedicat
alte cteva cri; dar n ziua de azi arareori gseti oameni care s plteasc

dedicaii: e un defect pe care seniorii i l-au ndreptat, i prin asta au adus un


mare serviciu publicului, copleit de tot felul de producii demne de mil, dat
fiind c cea mai mare parte a crilor nu se scriau odinioar dect n vederea
profitului pe eare-l aduceau dedicaiile. Dar fiindc veni vorba de dedicaie,
adug demonul, trebuie s-i povestesc un fapt destul de ciudat. O doamn de
la Curte, dup ce ngdui s i se dedice o lucrare, voi s vad dedicaia nainte
de a fi tiprit; i socotind c nu e ludat aa cum s-ar fi cuvenit, gsi cu cale
s compun ea nsi una dup gustul ei, trimind-o autorului ca s-o aeze n
fruntea lucrrii.
Mi se pare, strig Leandro, c vd nite hoi care se strecoar printr-un
balcon ntr-o cas.
Nu te neli, zise Asmodee, sunt nite hoi de noapte. Intr la un
bancher; s nu-i pierdem din vedere, s vedem ce-au de gnd s fac.
Inspecteaz casa de bani, scotocesc peste tot: dar bancherul le-a luat-o nainta;
a plecat de ieri n Olanda cu tot bnetul pe care-l avea n cufere.
S cercetm, zise Zambullo, un alt ho care urc ntr-un balcon pe-o
scar de mtase.
De data asta te neli, rspunse chiopul; cel ce urc scara e-un
marchiz care ncearc s se strecoare n odaia unei fete care s-a sturat de fetie.
T-a optit uurai la ureche c o va lua de nevast, i ea n-a pregetat s-l cread;
cci, n materie de dragoste, marchizii sunt nite negustori care au mare credit
pe pia.
Sunt curios s tiu, relu studentul, ce face omul pe care-l vd n
halat i cu scufie de noapte. Scrie cu sr-guin, iar aproape de dnsul se afl o
figur mititic i neagr, care-i conduce mina n timp ce scrie.
Omul care scrie, rspunse diavolul, e un grefier care, pentru a
ndatora un epitrop recunosctor din fire, falsific o hrtie dat n favoarea
unui orfan; iar figura mititic i neagr care-i conduce mna e Griffael,
demonul grefierilor.
Aadar acest Griffael se ocup de aceast nsrcinare doar ca
interimar? Replic don C'leophas, Deoarece Flagel e duhul baroului; atunci
grefele, pare-mi-se, tra-buie s fac parte din departamentul lui?
Nu, zise Asmodee, grefierii au fost socotii vrednici de-a avea un diavol
anume pentru dnii, i te ncredinez c are mult de lucru cu ei. Ia te uit, n
casa burghez, alturat de cea a grefierului, la tnra doamn care ocup
primul apartament. E-o vduv, iar brbatul pe care-l vezi alturi de ea i esta
unchi i locuiete la etajul al doilea. Admir pudoarea acestei vduve; nu vrea
s-i pun cmaa n faa unchiului: prefer s treac n cabinetul alturat, ca
s fie servit de-un amorez de-al ei, pe care l-a ascuns acolo. La acel grefier
locuiete un bacalaureat gras i chiop, rud de-a lui, care nu-i afl pereche n

lume la ticluit glume. Nici Voumnius, mult ludat de Cicero pentru glumee-i
pline de haz, n-avea un spirit mai fin i mai ironic. Acest bacalaureat,
supranumit la Madrid bacalaureatul Donoso, e cutat de ctre toate persoanele
de la Curte i din ora care dau mese; toi se bat pentru dnsul. Are un talent
deosebit de-a nveseli oaspeii; e punctul de atracie al mesei; de aceea n
fiecare zi ia masa n cte-o cas mare, de unde nu se ntoarce dect pe la vreo
dou din noapte. Azi e la marchizul de Alcacinas, unde s-a dus la noroc.
Cum la noroc? l ntrerupse Leandro.
Te lmuresc ndat, relu diavolul. n dimineaa aceasta, pe la amiaz,
se aflau la ua bacalaureatului vreo cin. Ci-ase trsuri, venite s-l caute din
partea mai multor seniori. I-a adus pe paji n apartamentul lui i, lund n
min o pereche de cri de joc, le-a spus: Dragii mei, deoarece nu-i pot
mulumi pe toi stpnii votri n acelai timp i deoarece nu pot da nici unuia
preferin, vor hotr aceste cri de joc. Voi prinzi la riga de trefl.
Ce intenii, ntreb don Cleophas, poate s aib, de cealalt parte a
strzii, cavalerul care st n pragul unei ui? Ateapt vreo subret care s-l
introduc n cas?
Nu, nu, rspunse Asmodee; e-un tnr castilian care nutrete un amor
curat; din simpl galanterie, dup exemplul amanilor antici, s-a gndit s-i
petreac noaptea la ua iubitei sala. Zdrngne din cnd n cnd din ghitar,
cntnd romane compuse de dnsul; iar infanta lui, ntins-n pat la etajul al
doilea, deplnge, n timp ce-l ascult, absena rivalului su. S trecem acum la
cldirea cea nou, alctuit din nou corpuri de cas separate; una e ocupat
de proprietar, cavalerul acela btrn, caro cnd se plimb prin camer, cnd se
trntete n fotoliu.
mi nchipui c se gndete la vreun proiect de seam, zise Zambullo.
Cine-i omul acela? Judecind dup luxul din cas, trebuie s fie un om de neam
mare.
i totui nu-i dect un contador, rspunse demonul. A mbtrnit n
afaceri foarte productive. Are bunuri n valoare de patru milioane. Dar cuprins
de remucri din cauza mijloacelor de care s-a servit ca s-i strng averile i
doarece i d seama c nu mai are mult pn s se duc pe lumea cealalt, s
dea socoteal de tot ce-a fcut, se gndete s zideasc o mnstire; se mngie
cu gndul c, dup o atare binefacere, va avea contiina mpcat. A i obinut
ngduina de-a zidi o mnstire, dar nu vrea s primeasc dct clugri care
s fie curai, sobri i plini de-o extrem umilin. E foarte ncurcat asupra
alegerii Al doilea corp de cas e ocupat de ctre o doamn frumoas care abia
s-a mbiat n lapte, vrn-du-se imediat n pat. Aceast fiin voluptuoas e
vduva unui cavaler al Ordinului Sfntul Iacob, care, drept orice avere, nu i-a

lsat dect un nume frumos; din fericire, ns, are drept prieteni doi consilieri
ai Consiliului din Castilia, care suport mpreun cheltuielile casei.
O! O! Strig studentul, aud vzduhul rsunnd de ipete i de
plnsete; s-a ntmplat vreo nenorocire?
Uite ce este, zise duhul: doi tineri cavaleri jucau mpreun cri n
tripoul acela unde vezi attea lmpi i lumini aprinse. In cursul jocului s-au
nfierbntat, au pus mna pe sbii i s-au rnit amndoi de moarte; cel mai n
vrste nsurat, iar cel tnr e fiu unic; amndoi sunt pe moarte. Nevasta
unuia i tatl celuilalt, anunai do funestul accident, au sosit la faa locului;
toat vecintatea e plin de ipetele lor. Nefericit copil, zice tatl mustrndu-i
fiul, care nu-l mai putea auzi. de cte oii nu i-am spus s te lai de joc? De
cte ori nu te-am prevenit c te poate costa i viaa? Nu-i vina mea c pieri att
de mizerabil. De cealalt parte, soia se tnguiete i oa; cu toate c soul i-a
pierdut la joc toat zestrea, cu toate c i-a vndut bijuteriile, ba pn i
rochiile, e nemn-j giat de pierderea lui; blestem jocul de cri, care/poart
toat vina; i blestem pe cei care l-au inventat; /blestem tripoul i pe toi cei
de-acolo.
Ii plng pe toi cei stpnii de patima jocului, zise don Cleophas;
deseori se afl n situaii groaznice. Mulumesc Domnului c n-am acest viciu.
Dar ai un altul, care-l egaleaz, spuse d&monul. Dup prerea
dumtale, e mai nelept lucru s ndrgeti curtezanele? Nu era ct pe-aci s fii
omort de spadasini n noaptea asta? Mult i admir pe domnii oameni;
propriile-lor defecte li se par nite fleacuri, n schimb pe ale altora le privesc cu
microscopul. Dar, adug el, trebuie s-i art i alte imagini triste. Uit-te n
casa aceea, la doi pai da tripou, e un om gras ntins pe pat: e-un canonic
nenorocit pe care l-a lovit apoplexia. Nepotul i nepoata lui, n loc s-i dea
ajutorul cuvenit, l las s piar, nsuindu-i cele mai bune haine, pe care le
vor vinde prin tinuitori; dup care vor avea tot timpul s-l plng i s-l
jeleasc Observi n apropiere doi oameni pe care-i pregtesc de
nmormntare? Sunt doi frai; erau bolnavi de aceeai boal, dar fiecare se
ngrijea n
Diavolul chiop alt chip: unul avea o ncredere oarb n doctorul su,
cellalt a lsat s lucreze natura. Au rposat amndoi: unul pentru c a luat
toate doctoriile prescrise; cellalt pentru c n-a vrut s ia nimic.
Mare ncurctur! Zise Leandro. i-atunci ce trebuie s fac un biet
bolnav?
R^N-a putea s-i spun, rspunse_diavolul; tiu c exist leacuri
bune. Dar nu tiu dac exist doctori buni S schimbm spectacolul, urm
el; s-i art altele mai distractive. N-auzi pe strad mare glgie? Azi-dimibeat o femeie de aizeci de ani s-a cstorit cu un cavaler ae aptesprezece.

Toi olticii din mahala s-au adunat s serbeze cstoria printr-un zgomotos
concert de ligheane, crtii i cldri.
Parc mi-ai spus, l ntrerupse studentul, c dumneata te ocupi de
cstoriile ridicole; cu toate acestea, n-ai nici un amestec n treaba asta.
ntr-adevr, rspunse chiopul, n-am putut s-o fac deoarece nu eram
liber; dar chiar dac-a fi fost, tot nu. Rn-a fi amestecat. Femeia aceasta are
scrupule: s-a remritat ca s se poat bucura, fr remucri, de plcerile
dragostei; eu nu fac asemenea uniri, mai degrab mi ' convine s tulbur
contiinele dect s le linitesc.
Cu tot zgomotul acestei serenade burleti, zise Zambullo, mi pare c
mai aud unul.
Cel pe eare-l auzi, cu toat larma nunii, rspuns chiopul, rsun
dintr-o crcium n care se afl un grsui cpitan flamand, un dascl francez i
un ofier al grzi germane, care execut un trio. Stau la mas de la orei opt
dimineaa i fiecare i nchipuie c ine de onoarea naiunii sale s-i mbete
pe'ceilali doi Oprete-i pri-j virile asupra acelei case izolate, situat n faa
casei ca-j nonicului; ai s vezi trei vestite galiciene care chefuiesq cu trei oameni
de la Curte.
Ah, ct mi par de frumoase! Strig don Cleophas i nu m mir c pn
i nite oameni de rang le caut to-J vria. Cum i mai giugiulesc! Trebuie s
fie foarte n-J drgostite de ai l
Ce tnr eti! Rspunse duhul nu cunoti de loq aceast specie de
femei\~au inima mai boit dect obra zoi In ciuda acestordovezi de dragoste, nau nici un sentiment pentru cei trei seniori: de la unul vor s obie protecie, iar
de la ceilali doi contracte de rent. Aa sunt toate cochetele. Degeaba se
ruineaz brbaii pentru ele, cci iubii nu vor fi nicicnd, dimpotriv; oricine
pltete e tratat ca un so; e-o regul pe care am stabilit-o n intrigile amoroase.
Dar s-i lsm pe aceti seniori s guste n tihn'plcerile cumprate att de
scump, n timp ce servitorii lor, care-i ateapt n strad, se mngie n dulcea
speran de-a le avea gratis.
Explic-mi, te rog, l ntrerupse Leandro Perez, un alt tablou care se
nfieaz ochilor mei. n casa aceea mare din stnga lumea e gata de plecare.
De ce unii rd cu atta poft, iar alii danseaz? Dup ct se pare, a fost acolo
mare srbtoare?
E-o nunt, zise chiopul; toi servitorii sunt veseli! Nu-s nici trei zile de
cnd, n aceeai cas, domnea o mare ntristare. E-o nlmplare pe care-a avea
poft s i-o povestesc; a un pic cam lung, ce-i drept, dar ndjduiesc c nu te
va plictisi.
Dup care ncepu n acest fel:
CAPITOLUL IV

IVESTEA DRAGOSTEI DINTRE CON-PEDES.


Contele de Belflor, unul dintre cei mai mari seniori de la Curte, se
ndrgostise de tnra Leonor de Cespedes. Nu inteniona s-o ia de nevast;
fiica unui simplu gentilom nu i se prea o partid ndeajuns de demn pentru
el\~voia doar s i-o fac amant. n acest scop, o urmrea pretutindeni i nu
pierdea nici o ocazie s-i manifeste dragostea prin priviri; nu putea ns nici
s-i vorbeasc i nici s-i scrie, pentru c fata era venic supravegheat de-o
guvernant btrn, sever i vigilent, numit toamna Marcelle. Era disperat
din aceast cauz i, simind c piedicile nu fac dect s-i ae dorinele, nu
contenea s viseze la mijloacele de-a nela pe Argus-ul care-i pzea Keia. Pa
de alt parte, Leonor, care bgase de seam atenia ce i-o arta contele, nu se
putu apra mpotriva aceluiai sentiment; pe nesimite, se isc n inima ei o
dragoste care deveni n cele din urm extrem de violent. i doar n-o spoream
eu prin ispitele mele obinuite, pentru c vrjitorul, care m inea atunci
prizonier, m oprise de la toate ndeletnicirile; dar a fost de ajuns s-i vre
coada natura, care-i la fel de primejdioas ca i mine; singura deosebire c ea
corupe inimile puin cte puin, pe cnd eu le seduc dintr-o dat. Cam aa
stnd lucrurile, ntr-o diminea, Leonor i nedesprita ei guvernant
ducndu-se la biseric, ntlnir o b-trn care inea n mn cele mai mari
iraguri de mtnii pe care le-a fabricat vreodat ipocrizia. Ea le ntmpin cu
un aer blnd i surztor, adresnd aceste cuvinte guvernantei: Cerul s te
aib-n paz! Sfnta pace s fie cu dumneata! ngduie-mi s te ntreb dac nu
eti cumva dumneata doamna Marcelle, preacinstita vduv a rposatului
senior Martin Rosette? Guvernanta rspunse c aa este. Te ntlnese aadar
tocmai la timp, i zise btrna, pentru a-i aduce la cunotin c mi-a sosit
acas o rud, un btrn, care dorete s-i vorbeasc. S-a ntors din Flandra
acum cteva zile; l-a cunoscut bine, chiar foarte bine pe soul 'dumitale, i vraa
s-i comunice lucruri de cea mai mare importan. Ar fi venit chiar el s i le
spun, dac n-ar fi czut la pat bolnav; bietul om e pe moarte. Stau la doi pai
de-aici; d-i osteneala, dac binevoieti, i urmeaz-m. Guvernanta, care era
i deteapt i prudent, temndu-se s nu fie tras pe sfoar, nu tia ce s
fac; dar btrna ghici pricina ndoielii i-i zise: Drag doamn Marcelle, te
poi ncrede n mine; m numesc Chichona; liceniatul Marcos de Figuerna i
bacalaureatul Mira de Mesqua pot da mrturie pentru mine ca pentru propriile
lor bunici. Cnd i-am propus s vii n casa mea, n-am avut n vedere dect
binele dumitale. Ruda mea vrea s-i napoieze o sum de bani pe care i-a
mprumutat-o de mult brbatul dumitale. Cum auzi c-i vorba de bani,
doamna Marcelle se hotr. S mergem,] drgu, zise ea Leonorei, s mergem
s-o vedem pe ruda acestei doamne de treab; vizitarea bolnavilor e-o fapta
bun. Sosir curnd la locuina Chichonei, care le introduse ntr-o ncpere

scund, unde zrir un om cu barb alb zcnd n pat i care, chiar dac nu
era foarte bolnav, cel puin prea s fie. Uite, vere, zise btrna, prezen-tndu-i
pa guvernant, aceasta-i neleapt doamn Marcelle, creia doreti s-i
vorbeti, vduva rposatului senior Martin Rosette, prietenul dumitale. La
aceste cuvinte, btrnul, ridicnd puin capul, o salut pe guvernant, i fcu
semn s se apropie i, cnd fu lng el, i zise cu voce slab: Drag doamn
Marcelle, mulumesc Domnului care mi-a ngduit s triesc pn n clipa
aceasta; att mai doream i eu pe lume; m temeam c mor fr s am
mulumirea de-a te vedea i da-a depune n mna dumitale cei o sut de ducai
pe care rposatul dumitale so, prietenul meu intim, mi i-a mprumutat pentru
a m scoate din ncurctur dintr-o afacere^ de onoare pe care, am avut-o
odinioar la Bruges. Nu i-a pomenit niciodat despre aceast ntmplare?
Vai, nu, rspunse doamna Marcelle, nu mi-a pomenit niciodat; aib-l Domnul
n paz! Era att de generos, nct uita de serviciile aduse prietenilor si; i
departe de-a se asemui acelor fanfaroni care se laud cu binefaceri pe care nu
le-au fcut, el niciodat nu mi-a pomenit despre vreo facere a sa de bine. Fr
ndoial c avea un suflet mare, zise btrnul, sunt mai convins de aceasta
dect oricare altul; i, ca s i-o dovedesc, trebuie s-i povestesc ntmplarea
din care am scpat cu bine cu ajutorul lui; dar, pentru c am a-i comunica
lucruri de cea mai mara importan pentru memoria rposatului, a fi tare
mulumit s nu le dezvlui dect discretei sale vduve. Ei bine! Zise atunci
Chichona, n-ai dect s-i istoriseti numai dumneaei ceea ce doreti; n timpul
acesta, eu cu aceast tnr doamn vom trece n odaia alturat. Zi-cnd
aceste cuvinte, o ls pe guvernant cu bolnavul, i ducnd-o pe Leonor n alt
camer, i spuse fr nconjur: Frumoas Ceonor, clipele sunt mult prea
preioasa ca s le irosim. l cunoti din vedere pe contele de Belflor: te iubete
de mult vreme i arde de dorina s i-o spun; dar neadormita i severa
dumitale guvernant l-a mpiedioat pn acum de la aceast plcere. n
disperarea lui, mi-a cerut ajutorul; i eu i l-am dat. Btrnul pe care l-ai vzut
adineaori este un tnr servitor al contelui; i tot ce am fcut nu-i dect o
viclenie, pe care am pus-o la cale ca s-o nelm pe guvernant i s te putem
aduce aici. Cnd termin de spus aceste cuvinte, contele, care sttea ascuns
dup o perdea, se arta; i aruncndu-se la picioarele Leonorei, zise: Doamn,
iertai viclenia unui ndrgostit care nu mai putea tri fr s v vorbeasc.
Dac aceast ndatoritoare persoan n-ar fi gsit mijlocul s-mi nlesneasc
ntrevederea a fi czut prad disperrii. Aceste cuvinte, pronunate cu un glas
mictor, de ctre un brbat care nu-i displcea, o tulburar pe Leonor.
Rmase un timp nehotrt, chibzuind ce rspuns s-ar cuveni s-i dea; dar,
revenindu-i pn la urm din tulburarea de care fusese cuprins, l privi cu
mndrie pe conte, zicndu-i: V nchipuii, poate, c datorai mult acestei

persoane care v-a servit att de bine; aflai ns c nu vei trage mare folos de
pe urma serviciului pe care vi l-a fcut. Vorbind astfel, fcu civa pai pentru
a iei din camer. Contele ns o opri: Mai rmnei puin, adorabil Leonor,
zise el; avei buntatea de-a m asculta o clip. Pasiunea mea e att de curat
nct nu trebuie s v alarmeze ctui de puin. Recunosc c avei motive s v
revoltai mpotriva vicleniei de care m-am servit pentru a v putea vorbi; dar nam ncercat oare de attea ori zadarnic? Sunt ase luni de cnd v urmresc la
biseric, la plimbare, la spectacole. In zadar am cutat pretutindeni prilejul dea v spune c m-ai fermecat. Cruda, nemiloasa dumneavoastr guvernant a
tiut totdeauna s pun stavil dorinelor mele. Vai! \u238? N loc de-a socoti o
crim viclenia pe care am fost silit s-o ntrebuinez, mai bine comptimii-m,
frumoas Leonor, pentru suferinele pe care le-am ndurat n timpul unei att
de lungi ateptri i judecai singur prin cte chinuri de moarte a trebuit s
trec din pricina farmecelor dumneavoastr.
Belflor nu pierdu ocazia de-a nsoi acest discurs cu ischime care de care
mai convingtoare, aa cum tiu s le ntrebuineze de bine toi brbaii
frumoi: ls s-i scape i cteva lacrimi. Leonor se simi micat; fr s vrea,
ncepu s simt n inima ei porniri de mil i duioie; dar departe de a ceda
slbiciunii, cu dt se simea mai nduioat, cu att se serata mai grbit s
prseasc locul, Conte, strig ea, tot ce-mi spunei e zadarnic, nu vreau s v
ascult; nu mai m inei aici fr rost; l-sai-m s plec dintr-o cas n care
virtutea mi-e primejduit, cci altfel, prin ipetele mele, voi atrage aci pe toi
vecinii, dnd n vileag ndrzneala dumneavoastr. Ea rosti aceste cuvinte cu
un ton att de hotrt, nct Chichona, care avea destule motive s se fereasc
de justiie, l rug pe conte s nu mping lucrurile prea departe. El nu se mai
mpotrivi Leonorei. Ea se eliber din minile lui i, lucru care nu se mai
ntmplase pn atunci nici unei fete, iei din odaia aceea aa precum intrase.
Alerg repede la guvernanta. Haidem, draga mea, i zise ea, las convorbirea
asta fr rost; suntem nelate; s plecm din casa asta primejdioas. Dar ce
s-a n-tmplat, copila mea? ntreb cu mirare doamna Maroelle. Ce motiv te
silete s pleci att de repede? i voi spune, dar s fugim de-aici, spuse
Leonor. Fiecare clip de edere n acest loc e pentru mine un chin. Orict de
doritoare ar fi fost guvernanta s afle motivul unei plecri att de grabnice, nu
se putu lmuri pe loc; trebui. S cedeze insistenelor Leonorei. Plecar
amndou n mare grab, lsndu-i pe Chichona, pe conte. i pe valetul lui la
fel de buimcii toi trei, ca nite actori dup un spectacol primit de public cu
rceal. De cum se vzu n strad, Leonor, extrem de agitat, ncepu s
povesteasc guvernantei tot ce se petrecuse n odaia Chichonei. Doamna
Marcelle o ascult cu mare atenie; iar dup ce ajunser acas, i zise; Ii
mrturisesc, copila mea, c sunt grozav de mhnit de cele ce mi-ai spus. Cum

de-am putut s m las pclit de btrna aceea? La nceput n-am vrut s-o
urmez. De ce n-am struit n hotrre? Nu trebuia s m ncred n aerul ei
blajin i onest; am fcut o prostie de neiertat unei femei cu experien ca mine.
Ah! De ce nu mi-ai spus toate acestea pe cnd ne mai aflam acolo? A fi
desfigurat-o pe bab cu unghiile, l-a fi fcut pe contele de Belflor de dou
parale i i-a fi smuls barba acelui fals moneag care-mi ndruga la palavre.
Dar am s m rentorc s le duc banii pe care i-am primit socotindu-i o
restituire ce mi se cuvenea; i dac-i gsesc laolalt n acelai loc, le-art eu
lor! Isprvind aceste cuvinte, i mbrc mantia pe care-o lepdase i iei
pentru a se duce la Chichona. Contele era tot acolo, disperat de nereuita
planului su. Altul n locul lui ar fi renunat, dar el, nici n ruptul capului. Pe
lng multele sale caliti, avea i una nu tocmai de ludat: se lsa prea tare n
voia pornirilor sale amoroase. Cnd iubea o femeie, era prea nfocat n
urmrirea cuceririi ei; i, cu toate c cinstit de felul su, ar fi fost n stare s
violeze drepturile cele mai sacre pentru a-i ndeplini dorinele. i fcu
socoteala c n-are s-i poat atinge scopul urmrit fr ajutorul doamnei
Marcelle i se hotr s nu crue nimic pentru a o atrage de partea lui. Gndea
c aceast guvernant, orict de sever prea, nu se va da n lturi de la un
nsemnat dar de bani; i avea dreptate judecind astfel. Dac mai exist pe lume
guvernante credincioase, e fie din -pricin c ndrgostiii nu sunt destul de
bogai, fie c nu sunt ndeajuns de darnici. De cum ajunse acolo doamna
Marcelle i de cum i zri pe cei trei mpotriva crora era nciudat, simi atta
mncrime de limb nct i mproc cu ocri pe conte i pe Chichona i
azvrli banii n capul servitorului. Contele suport calm aceast vijelie; apoi,
cznd n genunchi n faa guvernantei, pentru a face scena ct mai
nduiotoare, o rug s ia napoi banii pe care-i azvrlise i-i mai oferi pe
deasupra nc o mie de pistoli, implornd-o s aib mil de el. Nu i se mai
ntmplase niricnd n viaa ei s fie astfel rugat; nu se mai art att de
nenduplecat; renun curnd la cuvintele de ocar; i comparnd n sinea ei
suma propus de conte cu mediocra recompens pe care-o atepta de la don
Luis de Cespedes, socoti c ar trage mai mult folos dac ar ndeprta-o pe
Leonor de la datorie. De aceea, dup ce mai fcu oarecare nazuri, i lu napoi
banii, primi oferta celor o mie de pistoli, fgdui s-l ajute pe conte n dragostea
lui, dup care plec de ndat spre a duce la ndeplinire cele fgduite.
Deoarece tia c Leonor e o fat virtuoas, se feri ca de foc s-i dea cel mai mic
prilej de-a bnui nelegerea ei cu contele, de team ca fata s nu-l pun n 40
Gard pe don Luis, tatl ei; i, voind s-o piard cu dibcie, iat n ce chip
i vorbi la ntoarcere: Leonor, mi-am potolit mnia; i-am gsit tot acolo pe cei
trei vicleni; erau nc buimcii de plecarea dumitale att de curajoas. Am
ameninat-o pe Chichona cu mnia tatlui dumitale i cu rigorile legii, iar pe

contele de Belflor l-am fcut cum mi-a venit la gur. Ndjduiesc c acest domn
nu se va mai ncumeta s repete asemenea lucruri i c de-acum nainte nu va
mai trebui s m ocup de galanteriile lui. Mulumesc lui Dumnezeu cS, prin
modul hotrt n care te-ai comportat, ai evitat capcana pe care i-a ntins-o,
mi vine s plng de bucurie. Sunt ncntat c nu s-a ales nimic din uneltirea
Iui, cci aceti mari seniori se amuz ademenind fetele tinere. Muli chiar din
cei care se consider oameni cinstii nu-i fac din asta nici cel mai mic scrupul,
ca i cum dezonoarea unei familii n-ar fi o fapt urt. N-am de gnd s afirm
c acest conte ar avea un astfel de caracter i nici c ar avea intenia s te
nele ; nu trebuie s judecm totdeauna ru pe aproapele nostru; poate c are
intenii serioase. Cu toate c are o poziie care-i d dreptul s aspire la cele mai
bune partide de la Curte, poate c frumuseea dumitale l-a hotrt s te ia de
nevast. Mi-amintesc chiar c, rspunznd la mustrrile mele, mi-a dat a
nelege acest lucru. Ce spui dumneata, draga mea? O ntrerupse Leonor.
Dac ar fi avut aceast intenie, de mult m-ar fi cerut de la tata, care nu m-ar fi
refuzat unui om att de sus-pus. Aa este, zise guvernanta; sunt de aceeai
prere; ceea ce a fcut contele e suspect, sau, mai bine zis, inteniile lui sunt
suspecte; mai c-mi vine s m ntorc la el s-l mai cert o dat. Nu, draga
mea, rspunse Leonor, e mai bine s uitm ceea ce a fost i s ne rzbunm
prin dispre. Ai dreptate, zise doamna Marcelle, cred c ar fi cel mai bun
lucra: eti mai neleapt ca mine; dar, pe de alt parte, poate c judecm greit
sentimentele contelui. De unde tim c n-a. Procedat astfel din delicatee?
nainte de a obine consimmntul tatlui, vrea poate s-i aduc omagii, s-i
merite iubirea, s-i ctige inima, pentru ca unirea voastr s aib mai mult
farmec. Dac ar fi aa, copila mea. S-ar putea numi crim faptul de a-l asculta?
Spune-mi i mie ce ai n suflet. tii ct de mult in la tine. Ai vreo simpatie
pentru conte, ori i-ar fi sil s-l iei de brbat? La aceast viclean ntrebare,
preasincera Leonor ls ochii n jos nroindu-se i mrturisi c Belflor nu-i
este de loc indiferent: dar pentru c pudoarea o mpiedica s se explice mai
lmurit, btrna o zori din nou s nu-i ascund nimic. n sfrit, ea ced n
faa dovezilor de afeciune ale guvernantei. Scumpa mea, i zise ea, deoarece
doreti s-i vorbesc pe fa, afl c Belflor mi s-a prut demn de-a fi iubit. Eatt de chipe i am auzit spunndu-se att de multe n favoarea lui net nu
m pot mpiedica s fiu sensibil la cuvintele lui curtenitoare. Neobosita
dumitale strdanie de-a te pune de-a curmeziul lor deseori m-a mhnit i-i
mrturisesc c de multe ori l-am comptimit n ascuns i l-am recompensat
prin suspinele mele de rul pe care i l-a pricinuit privegherea dumitale
neadormit. Ba chiar i voi spune c n acest moment, n loc s-l ursc din
cauza ndrznelii sale, inimamea l scuz fr de voie i d toat vina pe
severitatea dumitale. Fata mea, spuse guvernanta, 1 deoarece m-ai convins c

struina lui i-e pe plac, vreau s te ajut s-i pstrezi iubitul. Sunt foarte
ptruns de ajutorul pe care vrei s mi-l dai. Zise Leonor nduioat. I Chiar
dac contele n-ar ocupa unul dintre primele ranf guri de la Curte, chiar dac ar
fi un simplu cavaler, l-a prefera tuturor celorlali brbai; dar s nu ne facem
sperane dearte: Belflor e un mare senior, destinat fr ndoial uneia dintre
cele mai bogate motenitoare ale monarhiei. Nu ne putem atepta ca el s se
mulumeasc cu fata lui don Luis, care nu-i poate aduce dect o zestre
nensemnat. Nu, nu, adug ea, nu poate avea intenii att de bune faa de
mine; nu m privete ca pe-o persoan care merit s-i poarte numele; vrea
doar s-i bat joc de mine. Cum adic, zise btrna, crezi dar c el nu te
iubete ndeajuns pentru a te lua de soie? Dragostea face adesea minuni i mai
mari. S-ar prea, auzin-du-te vorbind astfel, c soarta a pus ntre conte i
dumneata o nesfrit distan. De ce te nedrepteti astfel, Leonor? Nu
nseamn c s-ar njosi dac i-ar uni destinul lui cu al dumitale; te tragi dintro veche familie nobiliar i unirea voastr n-ar avea de ce s-l fac s roeasc.
Deoarece ai o nclinare pentru dnsui, urm ea, trebuie s-i vorbesc; vreau s-i
cunosc mai temeinic inteniile i, dac ele sunt aa precum trebuie s fie, i voi
da oarecare speran. Ba s nu faci asta. Strig Leonor; nu sunt de loc de
prere s te duci s-l caui; m-ar bnui c am luat i eu parte la acest demers
i a pierde stima lui. O, sunt mai ndemnatic dect m crezi, rspunse
doamna Marcelle. La nceput i voi reproa c a avut intenia s te seduc.
Atunci, desigur, el va ncerca s se justifice; l voi asculta; l voi aduce apoi
acolo unde vreau; n sfrit, fata mea, las pe mine, voi avea grij de onoarea
dumitale ca de a mea proprie. Guvernanta iei din cas pe nserate. l ntlni
pe Belflor n apropierea casei lui don Luis. i fcu cunoscut convorbirea cu
iubita lui i nu uit s-i laude agerimea cu care descoperise c era iubit.
Nimic nu putea s-i fac contelui mai mare plcere dect aceast descoperire;
de aceea mulumi doamnei Marcelle n modul cel mai clduros: adic i fgdui
chiar pentru a doua zi cei o mie de pistoli; iar el nu se mai ndoi de reuita
planului su, tiind prea bine c o fat influenat e pe jumtate sedus. Dup
care, foarte mulumii unul de altul, se desprir, iar guvernanta se ntoarse
acas. Leonor, care-o atepta plin de nelinite, o ntreb ce fel de veti i aduce.
Cea mai bun pe care i-o pot aduce, i rspunse guvernanta: m-am ntlnit cu
contele. Aa precum i-am mai spus, fata mea, el n-are de loc intenii vinovate;
nu urmrete alt scop dect s te ia de nevast; mi-a jurat pe tot ce are el mai
sfnt n lumea aceasta. Dar eu bineneles c nu m-am mulumit numai cu
atta, Dar dac-i aa, i-am spus eu, pentru ce nu te adresezi lui don Luis, aa
cum se procedeaz de obicei n asemenea ocazii? Vai, drag Marcelle, m-a
rspuns el, fr s par ncurcat de ntrebare, m-ai aproba oare dac, fr s
cunosc sentimentele Leonorei i urmnd numai ndemnul unei pasiuni oarbe,

m-a duce s-o obin tiranic de la tatl ei? Nu, linitea ei mi-e mai scump dect
dorinele mele i sunt prea cinstit ca s-o nenorocesc. n timp ce vorbea astfel,
continu guvernanta, l observam cu cea mai mare atenie i-mi puneam n joc
toat experiena spre a-i citi n ochi dac-i cu adevrat cuprins de dragostea de
care-mi vorbea. Ce s-i spun mai mult? Mi s-a prut cuprins de dragoste
adevrat; am fost att de bucuroas nct cu greu am reuit s i-o ascund;
apoi, dup ce m-am asigurat de sinceritatea lui, ara socotit c, pentru a-i
putea pstra un ndrgostit de rangul lui, era nemerit s-l lmuresc puin i
asupra sentimentelor dumitale Seniore, i-am spus eu, Leonor n-are nimic
mpotriva dumitale; tiu c te stimeaz i, dup cit pot judeca eu, nu va
dispreui ateniile dumitale. Dumnezeule mare, strig el atunci plin de
bucurie, ce aud? S-ar putea oare ca ncnttoareaLeonor s fie att de
binevoitoare cu mine? Cum s te rspltesc, ndatoritoare Marcelle, c m-ai
scos din nesigurana n care m aflam de-atta amar de vreme? i, mai ales,
sunt ncntat de aceast veste pentru c mi-ai adus-o chiar dumneata;
dumneata care. Venic mpotrivindu-te iubirii mele, m-ai fcut s sufr att de
mult; f-m complet fericit, drag Marcelle, i 'ajut-m s-i vorbesc divinei
Leonor; vreau s-i ofer credina mea i s-i jur n faa dumitale c voi fi venic
numai al ei. La aceste vorbe, urm guvernanta, a mai adugat multe altele, la
fel de mictoare. In sfrit, copila mea, m-a rugat cu atta struin s-i
nlesnesc o convorbire secret cu dumneata nct n-am putut s nu i-o
fgduiesc. Vai! Pentru ce i-ai fgduit? Strig Leonor cu orecare emoie. O
fat cuminte, aa cum mi-ai repetat chiar dumneata de sute de ori, trebuie s
evite cu orice pre acest fel de convorbiri, care nu-i pot fi dect duntoare.
Recunosc c aa i-am spus, rspunse guvernanta, fiindc este o minunat
maxim; dar i-este ngduit totui s n-o urmezi n aceast mprejurare,
deoarece l poi socoti pe conte drept soul dumitale. nc nu-i soul meu, zise
Leonor, i deci nu mi-e ngduit s-l vd fr consimmntul tatlui meu.
Doamna Marcelle se ci n acel moment c a educat-o att de bine pe fata
aceasta, a crei rezerv o nvingea acum att de greu. Voind totui s-o scoat la
capt cu orice pre, rencepu: Draga mea Leonor, m bucur c eti att de.
Rezervat. Fericit rod al strdaniilor mele! Te foloseti Bine de toate leciile pe
care i le-am dat. Sunt ncntat de opera mea; totui, fata mea, ai ntrecut
msura: mi exagerezi morala; i-e cam prea slbatic virtutea. Orict de sever
a fi, nu pot s aprob o nelepciune spe-rioas, care se narmeaz la fel contra
crimei ca i contra inocenei. O fat care apleac urechea la vorbele iubitului ei,
cnd cunoate puritatea inteniilor sale, rmne tot att de virtuoas ca i
nainte, dup cum nu se poate socoti vinovat dac e simitoare la' dragostea
lui i-i rspunde deopotriv. Ai ncredere n mine, Leonor; am mult experien
i-i voi apra n aa fel interesele nct s nu faci un pas care s-i duneze.

n ce loc trebuie s vorbesc cu contele? ntreb Leonor. n apartamentul


dumitale, rspunse btrna; e locul cel mai sigur. l voi introduce aici mine, n
timpul nopii. Dar nu se poate una ca asta, draga mea, spuse Leonor. Cum s
permit eu unui brbat Ba da, ai s-i permii, o ntrerupse guvernanta, nu-i
ceva chiar att de extraordinar cum i nchipui. Lucrul acesta se ntrnpl
zilnic i pot zice: d, Doamne, ca toate fetele care primesc astfel de vizite s aib
intenii att de curate ca ale dumitale! De altfel, de ce s te temi? N-am s fiu i
eu de fa? Dar dac ne surprinde tata? ntreb Leonor. Ct deaspre asta, fii
fr grij, spuse doamna Marcelle. Tatl dumitale e ct se poate de sigur de
purtrile pe care le ai: mi cunoate credina i are toat ncrederea n mine.
Leonor, zorit att de tare de btrn i mboldit n ascuns i de dragostea ei,
nu se mai putu mpotrivi; consimi la tot ceea ce i se propuse. Contele fu de
grab pus la curent cu toate acestea. Se bucur att de tare nct ddu imediat
agentei lui cinci sute de pistoli, mpreun cu un inel de aceeai valoare.
Doamna Marcelle, vznd c-i ine att de bine fgduiala, vru s-i
ndeplineasc i ea ouvntul dat. De cum se ls noaptea, cnd socoti c toat
lumea doarme n cas, prinse de balcon o scar de mtase pe care -o dduse
contele l-l introduse astfel pe senior n apartamentul iubitei sale. n vremea
aceasta, tnra se lsase n voia gndurilor care-o tulburau adnc. Orict de
drag i-ar fi fost Belflor i cu toate asigurrile guvernantei sale, i prea ru c
avusese uurina de-a consimi la o vizit care o fcea s-i calce datoria. Nu
era de fel sigur de puritatea inteniilor contelui. A primi noaptea n iatacul ei
pe-un brbat fr consimmntul tatlui ei i ale crui sentimente, la drept
vorbind, nu le cunotea, i se prea o fapt nu numai vinovat, dar demn chiar
de dispreul celui care-o iubea. Mai cu seam gndul acesta o supra i de
aceea era foarte cufundat n gnduri cnd intr contele. Belflor se arunc mai
nti la picioarele ei, pentru a-i mulumi de favoarea pe care i-o fcea. Prea
cuprins de dragoste i de recunotin i o asigur c vrea s-o ia de soie.
Totui, deoarece el nu insista asupra acestui punct att cit ar fi dorit ea, i zise:
Conte, vreau din toat inima s cred c n-ai fa de mine dect intenii bune;
dar oricte asigurri mi-ai da, tot mi vor prea suspecte pn nu primesc
consimmntu) tatlui meu. Doamn, rspunse Belflor, as fi cerut aceast
nvoire de mult vreme, dac nu m-a fi temut s-o capt rpindu-i linitea.
Nu-i fac mustrri pentru c n-ai fcut-o nc, zise Leonor, ba chiar i aprob'
delicateea: dar acum nimic nu te mai reine i de aceea trebuie s te duci ct
mai degrab s-i vorbeti tatii, altfel nu m vei mai vedea niciodat. Vai,
pentru ce s nu te mai vd, frumoas Leonor? Ce puin sensibil eti la
farmecele dragostei! Dac m-ai iubi la fel de mult ca mine, i-ar face plcere smi primeti n tain ateniile, ascunzndu-le tatlui dumnitale mcar pentru o
bucat de vreme. Ct farmec misterios are aceast tain pentru dou inimi

sirius legate!. Poate c are farmec pentru dumneata, zise Leonor; daimie nu
mi-ar putea aduce dect mhnire. Aceast tandree, rafinat nu poate fi pe
placul unei fete virtuoase. Nu-mi mai luda deliciile unei legturi vinovate.
Dac m-ai stima, nu mi-ai propune acest lucru; i dac inteniile dumitale sunt
aa precum vrei s m faci s cred c sunt, atunci n fundul inimii dumitale ar
trebui s m nvinuieti c nu m simt jignit de aceast propu-^ nere. Dar,
adug ea, ncepnd s plng, _-vai mie! Numai slbiciunii mele datorez
jignirea; am meritat-o proce-dnd astfel. Adorabil Leonor, strig contele,
dumneata m jigneti de moarte! Virtutea dumitale exagerat se alarmeaz
zadarnic! Cum, pentru c am avut fericirea de a-mi fi primit dragostea, te temi
c nu te mai stimez? Cit nedreptate! Nu, doamn, mi dau seama de preul
bunvoinei dumitale, ea nu m poate face s-mi pierd stima ce i-o port, i
sunt gata s fac tot ceea ce doreti.
i voi vorbi chiar mine seniorului don Luis; voi face tot ce-mi st n
putin ca s consimt la fericirea mea; dar nu-i pot ascunde c am puini
sori de izbnd. De ce vorbeti astfel? ntreb Leonor extrem de mirat. S-ar
putea ca tata s nu primeasc cererea unui om ca dumneata, care are
asemenea rang la Curte? Ei, uite, tocmai din cauza acestui rang m tem c
m va respinge, rspunse Belflor. Cuvintele mele te surprind, dar curnd nu te
vei mai mira. Sunt cteva zile, urm el, de cnd regele mi-a declarat c vrea s
m nsoare. Nu mi-a dezvluit numele doamnei pe care mi-a ales-o; mi-a dat
numai a nelege c este una dintre cele mai bune partide de la Curte i c ine
foarte mult s fac aceast cstorie. Deoarece nu cunoteam nc sentimentele
dumitale pentru mine, tiind prea bine c severitatea dumitale nu mi-a
ngduit pn acum s le bnuiesc, l-am lsat s neleag c nu mi-ar fi
neplcut s-i urmez voina. Aadar, judec i dumneata, doamn, dac don
Luis are s consimt s se expuie mniei regelui, primindu-m de ginere. Nu,
fr ndoial, zise Leonor, l cunosc pe tata; orict de favorabil ar fi pentru el o
nrudire ou dumneata, mai degrab renun la ea dect s se expuie dizgraiei
regelui. Dar chiar dac tata nu s-ar opune la unirea noastr, tot n-am fi mai
fericii, cci, la urma urmei, conte, cum ai putea s-mi oferi mna pe care
regele a destinat-o altcuiva? Doamn, rspunse Belflor, s-i spun drept, sunt
destul de ncurcat din aceast pricin; sper totui ca, printr-o purtare delicat
fa de rege, s-i cultiv n aa fel simpatia i prietenia pe care-o are pentrumine, nct s gsesc mijlocul de-a evita nenorocirea care m amenin; dar i
dumneata ai putea s m ajui, frumoas Leonor, dac m gseti vrednic de
dumneata. i n ce chip, zise ea, a putea proceda eu, ca s stric cstoria pe
care i-a propus-o regele? '*' Ah, doamn, rspunse el cu un ton pasionat,
dac ai vrea s-mi primeti dragostea, a ti cum s m pstrez pentru
dumneata, fr ca regele s se supere. Consimte, ncnttoare Leonor, adug

el, aruncndu-se la picioarele ei, consimte i te iau de soie n faa doamnei


Marcelle; e un martor care va rspunde de sfinenia legturii noastre. Prin acest
mijloc, voi scpa uor de trista legtur ce mi se preg- - teste; cci, dac dup
aceea regele m va sili s m unesc cu doamna aleas de dnsul, m voi
arunca la picioarele lui, i voi mrturisi c te iubesc de mult i c ne-am
cstorit n tain. Orict de mult ar dori s m nsoare cu alta, e totui prea
bun la suflet pentru a m smulge aceleia pe care-o ador i prea drept pentru a
aduce o insult familiei dumitale. Dumneata ce gndeti, neleapt Marcelle,
adug el ntorcndu-se spre guvernant, ce gndeti despre acest plan pe care
mi l-a inspirat dragostea?. Sunt ncntat, zise doamna Marcelle; trebuie s
recunoatem c dragostea e grozav de ingenioas! Dar dumneata,: admirabil
Leonor, relu contele, ce ai de spus? Spiritul dumitale, venic bnuitor, mi va
refuza oare consimmntul? Nu, rspunse Leonor, numai c trebuie s-l
ntiinezi i pe tata; i nu m ndoiesc c el va primi de ndat ce-i vei vorbi.
Ba tocmai c trebuie s ne pzim ca de foc de a-i face aceast mr-ttirisire, o
ntrerupse ngrozitoarea btrn, nu-l cunoatei pe seniorul don Luis; e mult
prea delicat n probleme de onoare pentru a consimi la o dragoste tainic;
Propunerea unei cstorii secrete l-ar ofensa; de altfel, prudena lui de
totdeauna l va face s se team de urmrile unei uniri potrivnice inteniilor
regelui. Prin acest demers indiscret i-ai da de bnuit; va fi necontenit cu ochii
aintii asupra voastr, lipsindu-v de orice mijloc de comunicare. A muri de
durere! Strig curtezanul nostru. Dar, doamn Marcelle, urm el prefcndu-se
mhnit, crezi cu adevrat c don Luis nu va primi propunerea unei cstorii
tainice? Nici vorb de-aa ceva, rspunse guvernanta; dar s zicem c ar
primi; rnduit i scrupulos cum e din fire, nu va consimi la suprimarea
ceremoniilor religioase; iar dac nu le suprimm, totul se va afla de ndat.
Ah, draga mea Leonor, zise atunci contele, strngnd cu duioie mna dragei
sale ntr-ale lui, de ce trebuie oare ca din pricina unei dearte preri de buncuviin s fim ameninai de-a fi desprii pe vecie? Nu-i nevoie de altceva
dect de persoana dumitale pentru ca s fii a mea. Consimmntul unui tat
te-ar scuti poate de cteva mici neplceri sufleteti; dar deoarece doamna
Marcelle ne-a convins de imposibilitatea de a-l obine, las-te n voia curatelor
mele dorini: primete-mi inima i mna; iar end va sosi vremea s-i
dezvluim i lui don Luis fgduiala noastr, i vom lmuri i pricinile care neau mpiedicat s i le spunem. Ei bine, conte, zise Leonor, consimt s nu-i
vorbeti tatei att de degrab. Mai nti, nainte de-a face angajamentul nostru
secret, sondeaz dispoziia sufleteasc a regelui; spune-i, la nevoie, c ne-am
cstorit n tain. S ncercm, prin aceast fals mrturisire, s', O, nu,
asta nu pot, doamn, rspunse Belflor; ursc prea mult minciuna pentru a face
aa ceva: nu pot s merg pn acolo. Mai mult, regele are un astfel de caracter

nct, dac ar afla c l-am nelat, nu m-ar mai ierta niciodat. N-a mai
termina niciodat, seniore don Cleophas, continu diavolul, dac i-a repeta
cuvnt cu cuvnt tot ce i-a spus Belflor acestei tinere ca s-o poat seduce; i
voi spune doar c i-a inut tot felul de discursuri pasionate, dintre acelea pe
care le optesc eu brbailor n astfel de mprejurri; dar degeaba s-a jurat el c
va face cunoscut ct mai curnd posibil, n mod public, cuvntul pe care i-l d
acum , n tain; n zadar a luat cerul ca martor al jurmintelor sale, c tot n-a
izbutit s nving virtutea Leonorei, iar zorile care ncepeau s se arate l silir
s plece vrnd-nevrnd. A doua zi, guvernanta, creznd c e de datoria ei, sau
mai bine zis c e n inte'resul ei s nu se lase de ceea ce ntreprinsese, spuse
copilei lui don Luis: Leonor, nici nu tiu ce s-i mai spun; te vd revoltat
contra pasiunii contelui, ca i cum n-ar fi la mijloc dect o simpl galanterie. Ai
observat poate la dnsul ceva care te-a dezgustat? Nu, draga mea, rspunse
Leonor, mi s-a prut mai drgu ca niciodat, iar convorbirea cu el mi-a dat
prilejul s-i descopr farmece noi. Dac-i aa, relu guvernanta, nu te neleg
de loc. Ai pentru dnsul o nclinare violent i totui respingi un lucru care-i de
absolut trebuin? Draga mea, rspunse fata lui don Luis, dumneata ai mai
mult pruden i experien dect mine; dar te-ai gn-dit bine oare la urmrile
care pot rezulta dintr-o cstorie fcut fr nvoirea tatlui meu?, Da, da,
rspunse btrna, m-am gndit bine la toate, i-mi pare ru c te mpotriveti
cu atta ndrtnicie norocului strlucit pe care i-l ofer soarta. Bag de
seam ca nu cumva mpotrivirea dumitale s-i oboseasc i s-i ndeprteze
iubitul; s-ar putea s-i dea seama c-i neglijeaz interesele din pricina acestei
patimi violente. Deoarece vrea s-i dea cuvntul, primete-l, fr s mai stai n
cumpn. Cuvntul l leag, nimic nu-i mai scump pentru un om de onoare
dect cuvntul: de altfel, sunt martor c te recunoate de soie. Nu tii c o
mrturie ca a mea e de ajuns pentru ca justiia s-l pedepseasc pe amantul
care ar ndrzni s-i calce cuvntul? Cu astfel de cuvinte zdruncin perfida
Marcelle mpotrivirea Leono-rei, care, fr s mai ia n seam primejdia ce-o
amenina, se ls de bunvoie, cteva zile mai trziu, prad inteniilor vinovate
ale contelui. Btrna guvernant l introducea n fiecare noapte, prin balcon, n
apartamentul iubitei, iar n zori l conducea napoi. ntr-o noapte, n care ea-l
ntiina de plecare ceva mai trziu ca de obicei i cnd soarele ncepuse s
strpung ntunericul, el cobori n strad cu mare grab: dar, din nenorocire,
nu bg de seam i czu pe pmnt destul de ru. Don Luis de Cespedes, al
crui apartament se afla deasupra camerei fiicei sale i care avnd nite afaceri
grabnice se sculase n ziua aceea foarte de diminea, auzi zgomotul acestei
cderi. Deschise fereastra pentru a vedea ce se ntmpl. Zri un brbat care se
scula de jos cu mare greutate, n timp ce doamna Marcelle era ocupat pe
balcon s dezlege scara de mtase, de care contele jm se servise tot att de bine

la coborre ca la urcare. Se frec la ochi, creznd la nceput c ceea ce vede e


doar o nlucire; dar, dup ce se uit cu mai mare luare-aminte, vzu c ntradevr era aievea i c lumina zilei, orict de slab ar fi fost, i scoate la iveal
necinstea. Tulburat de ceea ce vzuse i cuprins de-o ntemeiat mnie, cobor
n halat n, apartamentul Leonorei, innd ntr-o mn sabia i n cealalt
luminarea. Le cuta, pe dnsa i pe guvernant, ca s le jertfeasc furiei sale.
Btu la ua camerei lor, poruncindu-le s deschid; ele-i recunosc vocea; se
supun tremurnd. El intr cu un aer furios; i, ridicnd sabia spre ochii lor
nfricoai, strig; Am venit s spl n sngele unei infame insulta adus
tatlui su i n acelai timp s-o pedepsesc pe guvernanta care mi-ia trdat
ncrederea. Amndou femeile se aruncar n genunchi n faa lui, iar
guvernanta zise: Seniore, nainte dc-a primi pedeapsa ce ne ateapt, binevoii
a m asculta o clip*'. Bine, nenorociterspunse btrnul, primesc s-mi
amn cu o clip rzbunarea; vorbete, f-mi cunoscute toate amnuntele, dar
ce spun eu toate amnuntele, cci numai un lucru nu cunosc: numele
ndrzneului care mi-a dezonorat familia., Seniore, ncepu doamna Marcelle,
cavalerul de care-i vorba este contele de Belt'lor Contele de Belflor! Strig
don Luis. Dai1 unde a vzut-o el pe fata mea? Pe ce cale a sedu. S-o? Nu-mi
ascunde nimic. Seniore, continu guvernanta, v voi istorisi ntmplarea cu
toat sinceritatea de care sunt n stare. i i nir cu o miestrit art toate
vorbele pe care ea i le spusese Leonorei, fcnd-o s cread c le spusese
contele. l descrise n culorile cele mai vii: era un ndrgostit iubitor, delicat i
sincer. i deoarece nu putu s ascund deznodmntul, fu nevoit s-l dea pe
fa; dar insist n aa fel asupra motivelor care-l siliser s fac aceast
cstorie secret i le ddu o astfel de nfiare nct potoli furia iui don Luis.
Ea observ numai dect i, pentru a-l imbnzi pe deplin, i zise: Seniore, iat
c acum tii tot ce voiai s tii: pedepsi i-ne, nfigei-v spada n pieptul
Leonorei. Dai' ce spun eu? Leonor e nevinovat, cci ea n-a fcut dect s
urmeze sfaturile unei persoane creia i-ai dat-o n seam; numai n mine se
cade s lovii; eu l-am introdus pe conte n apartamentul fetei durnitaie; eu iam unit. Am nchis ochii la tot ce era neobinuit n aceast legtur, la care
dumneavoastr nu v-ai fi nvoit, pentru, a v asigura un ginere, prin a crui
poziie, tii prea bine, putei obine astzi toate favorurile Curii'; n-am avurt n
vedere dect fericirea Leonorei i profitul pe oare l-ar putea avea familia
dumneavoastr dintr-o nrudire att de aleas; excesul zelului meu m-a fcut
s-mi uit datoria. n vreme ce prefcuta Marcelle vorbea astfel, stpna ei nu
contenea cu plnsul; prea cuprins de atta durere c bietul btrn nu mai
putu rezista. Se nduioa; iar mnia i se preschimb n mil; ls s-i cad
sabia i, nemaiavnd nfiare de printe nfuriat, strig cu lacrimi n ochi:
Ah, fata mea, ce fatal pasiune-i dragostea! Vai! nc nu-i poi da seama de

toate cauzele care ar trebui s te mhneasc; doar ruinea fa de-un tat care
te-a surprins te face s plngi n clipa asta. nc nu-i dai seama de toate
pricinile de durere pe care i le pregtete, poate, iubitul tu. Iar dumneata,
nesocotit Mareelle, ce-ai fcut? n ce prpastie ne arunc zelul dumitale
nechibzuit pentru familia mea! Recunosc c nrudirea ou un om de rangul
contelui a putut s te orbeasc, i-asta te scuz n ochii mei; dar, nenorocit
fiin, nu trebuia oare s te fereti de-un ndrgostit de felul acesta? Cu ct se
bucur de mai mult credit i mai mult favoare, cu att trebuia s te fereti de
el. Dac cumva nu-i ine cuvntul dat-Leo-norei, ce-a putea eu s fac? S
recurg la ajutorul legilor? Un om de rangul lui tie s se pun la adpost de
severitatea lor. S admit c, rmnnd credincios jur-mintelor sale, ar voi si in cuvntul dat copilei mele; dar dac regele, precum i-a spus, are intenia
s-l cstoreasc ou alta, m tem c autoritatea regal l va sili la acest pas.
O, dac-i vorba s-l sileasc, l ntrerupse Leonor, asta nu trebuie s ne sperie.
Contele ne-a dat depline asigurri c regele nu se va mpotrivi prea mult
sentimentelor lui. Sunt ncredinat de aceasta, zise i doamna Mareelle; pe
lng faptul c acest monarh i iubete prea mult favoritul pentru a-l tiraniza,
e prea generos pentru a cauza o neplcere mortal viteazului don Luis de
Cespedes, care i-a nchinat rii cele mai frumoase zile ale vieii sale. S dea
Dumnezeu ca temerile mele s fie nentemeiate! Zise btrnul suspi-nnd. M
duc chiar acum la conte s-i cer cuvenitele lmuriri. Ochii unui tat sunt
ptrunztori; i voi citi pn n fundul sufletului. Dac-l gsesc cu hotrrea pe
care-o doresc, v iert pentru tot ce s-a ntmplat; dar, adug el pe-un ton
hotrt, dac vorbele lui dau la iveal un suflet perfid, v voi trimite pe
amndou la mnstire, s v plngei acolo toat viaa nesocotina/' La aceste
cuvinte, el i vr sabia n teac i, lsndu-le s-i vie n fire din spaima pe
care le-o pricinuise, se urc n apartamentul su ca s se mbrace.
Ajungnd la acest moment al povestirii, Asmodee fu ntrerupt de ctre
student, care-i spuse:
Orict de interesant ar fi ntmplarea pe care mi-o spui, nu te pot
asculta cu atenia pe care a dori-o, din cauz c am zrit ceva aici pe-aproape.
Vd ntr-o cas o femeie care-mi pare tare frumuic, aezat ntre un tnr i
un btrn. Se pare c toi trei' sorb buturi alese; i n vreme ce btrnul cel
veted o mbrieaz pe doamna, drcoaica i-a trecut pe la spate o mn
tnrului, care i-o srut i care, fr ndoial, e drguul ei.
Dimpotriv, rspunse chiopul, tnrul e brbatul el iar cellalt e
amantul. Btrnul e un om de vaz, uri cavaler al Ordinului militar de
Calatrava. Se ruineaz] pentru femeia aceasta, al crei so are o mic slujb id
Curte; ea l dezmiard din interes pe btrnul ndr/gostit i-l nal cu
brbatul ei, pentru c pe acesta n iubete.

Frumos tablou! Rspunse Zambullo. Soul nu e cumva francez?


Nu, zise diavolul, e spaniol. O, Madridul nostru nu-i lipsit de soi
bjnevoiiari; totui numrul lor nu-i att de mare ca la Paris, carg_rfici discuie
j e oruT cel jiiai bOgaTrtTm lume n privina acestbirHipecu'je locuitori
Te rog s m ieri, senior Asmodee, zise don Cleophas, dac i-am
ntrerupt firul povestirii despre Leonor; eontinu-o, te rog, m amuz grozav:
descopr n ea nuane att de seductoare net sunt fermecat.
Demonul continu astfel:
CAPITOLUL V
URMAREA I NCHEIEREA DRAGOSTEI CONTELUI DE BELFLOR.
Don Luis iei dis-de-diminea i se duse la conte, care, netiindu-se
descoperit, fu foarte mirat de aceast vizit. Iei n ntmpinarea btrnului i,
dup ce-l mbria de nenumrate ori, i spuse: Ct sunt de bucuros s-l am
n faa mea pe seniorul don Luis! mi ofer poate prilejul s-i fac vreun
serviciu? Seniore, i rspunse don Luis, d ordin, te rog, s fim lsai singuri.
Belflor i ndeplini dorina. Se aezar amndoi, iar btrnul gri astfel:
Seniore, linitea i fericirea mea au nevoie de-o lmurire pe care vin s v-o cer.
V-am vzut azi-diminea ieind din apartamentul Leonorei. Mi-a mrturisit
totul: mi-a spus c V-a spus c o iubesc, ntrerupse contele, voind s
nlture un discurs pe care nu-l dorea; dar n-a putut s v spun dect foarte
puin despre ceea ce simt eu pentru dnsa; sunt ncntat de ea; e-o fat
adorabil; spirit, frumusee, virtute, nimic nu-i lipsete. Am auzit c avei i un
fiu care-i termin studiile la Alcala; seamn cu sora lui? Dac-i tot att de
frumos, sau dac v seamn dumneavoastr ct de puin, trebuie s fie un
cavaler desvrit; ard de nerbdare s-l cunosc i s v ofer tot sprijinul n
ceea ce-l privete. V sunt recunosctor de-aceast propunere, zise don Luis
cu gravitate, dar s ne ntoarcem la vorba noastr Trebuie s-i gsim
degrab o slujb, l ntrerupse iari contele; mi iau sarcina s-i fac o situaie;
v ncredinez c n-o s rmri toat viaa lui printre ofierii inferiori; despre
asta s n-avei aici o grij. Dar rspundei-mi odat, conte, zise' btrnul cu
bruschee, i nu m tot ntrerupei. Avei sau nu de gnd s v inei
promisiunea? Da, fr ndoial, ntrerupse pentru a treia oar Belflor, mi
voi ine promisiunea de a-i acorda fiului dumitale tot sprijinul; putei s v
ncrede i n mine, avei de-a face cu un om n toat firea. Asta-i prea de tot,
conte! Strig Cespedes ridicn-du-se; dup ce mi-ai sedus fata, acum m i
insuli; dar sunt nobil, i insulta pe care mi-o aduci n-o s rmn
nepedepsit! Zicnd aceste cuvinte, el plec spre cas, cu inima plin de mnie
i urzind tot felul de planuri de rzbunare. ndat ce ajunse acas, pjjai de
tulburare, i spuse Leonorei i doamnei Marcelle: Nu degeaba mi-era mie
suspect contele; e-un trdtor mpotriva cruia m voi rzbuna. Ct despre voi

dou, vei intra chiar de mine ntr-o mnstire: nu v mai rmne dect s v
pregtii i s mulumii lui Dumnezeu c mnia mea se mrginete la aceast
pedeaps. Dup aceste cuvinte, se nchise n cabinetul lui,.ca s se poat
gndi n linite cum s procedeze mai bine ntr-o mprejurare att de delicat.
Ct durere o cuprinse pe Leonor cnd afl c Belflor era un neltor! O
bucat de vreme rmase nemicat; o paliditate de moarte i acoperi tot
obrazul, dup care simurile o prsir i ea czu nemicat n braele
guvernantei, care crezu c-i d sufletul. Btrnafcu tot ce putu ca s-o
readuc la via. i reui. Leonor i veni n fire, deschise ochii i, vznd-o pe
guvernanta ei att de preocupat s-i dea ajutor, i zise cu un lung suspin: Ct
de nemiloas eti! Pentru ce m-ai scos din fericita stare n care zceam? Nu-mi
ddeam seama de grozvia soartei mele. De ce nu m lai s mor? Dumneata,
care-mi cunoti toate chinurile ce-mi tulbur tihna vieii, de ce nu m lai s
mor? Marcelle ncerc s-o mngie, dar mai ru o ntrit. Toate vorbele
dumitale sunt de prisos, strig copila lui don Luis; nu vreau s te mai ascult:
nu-i mai pierde timpul ncercnd s-mi potoleti disperarea; ar trebui mai
degrab s mi-o strneti, dumneata care m-ai trt n ngrozitoarea prpastie
n care zac acum; dumneata m-ai ncredinat de sinceritatea contelui; dac nu
erai dumneata, nu m-a fi lsat n voia dragostei pe care-o aveam pentru el, cu
ncetul a fi nvins-o, n orice caz, n-ar fi cptat de la mine nici cea mai mic
favoare. Totui, urm ea, nu vreau s te nvinovesc pe dumneata de
nenorocirea care m-a lovit i nu m acuz dect pe mine; nu trebuia s-i urmez
sfaturile i s m ncred ntr-un brbat fr nvoirea tatlui meu. Orict de
mndr a fi fost de dragostea contelui de Belflor, trebuia mai degrab s nu-l
iau n seam dect s-l fericesc nenorocindu-m pe mine; n sfrit, ar fi trebuit
s m pzesc i de el, i de dumneata; i de mine. Dup ce c am fost att de
slab nct am cedat jurmintelor lui perfide, dup ce am pricinuit atta
suprare nefericitului don Luis i mi-am dezonorat familia, m ursc pe mine
nsmi; departe de-a m ngrozi de temnia cu care-s ameninat, a voi s-mi
ascund ruinea ntr-un loc cu mult mai groaznic. Vorbind astfel, nu se
mulumea numai s plng cu mare jale, dar i rupea hainele i prul ei att
de frumos din cauza nedreptii iubitului ei. Guvernanta, ca s fie n ton cu
durerea stpnei sale, i schimonosi obrazul n fel i chip; se prefcu i ea c
plnge, ncepu s-i blesteme pe toi brbaii n general i mai ales pe contele de
Belflor. Cum se poate, striga ea, ca acest conte, care mi s-a prut att de drept,
s fie att de ticlos incit s ne nele pe amn-dou! Nici nu pot s-mi vin n
fire de mirare, sau, mai bine zis, nu-mi vine, s cred. ntr-adevr, zise Leonor,
cnd mi-l amintesc n genunchi n faa mea, m ntreb care fat nu s-ar fi
ncrezut n aerul lui duios, n jurmintele lui, la care lua ca martor cerul, cu
atta ndrzneal, n nflcrarea lui necontenit? Ochii lui mi spuneau mai

mult dect toate cuvintele de dragoste; ntr-un cuvnt, mi prea fermecat de-a
m vedea: nu, nu, nu m-a nelat; nu pot s-o cred. Poate c tata nu i-a vorbit
cu destul tact; poate c s-au certat, i contele i s-o fi adresat cu un ton mai
curnd de mare senior dect de ndrgostit. Dar poate c iar mi fac sperane
zadarnice! Trebuie s curm aceast ndoial: i voi scrie lui Belflor pentru a-l
ntiina c-l atept aici n aceast noapte; vreau s vie s-mi liniteasc inima
chinuit, ori s m ncredinez eu nsmi de trdarea lui. Doamna Marcelle
aprob aceast idee; ba chiar ncepu s nutreasc oarecare ndejde c acest
Belflor, cu toat ambiia lui, ar putea fi micat de lacrimile pe care Leonor le va
vrsa cu prilejul acestei ntrevederi, hotrn-du-se s-o ia de soie. In vremea
asta, Belflor, scpat de prezena btrnului don Luis, reflecta n apartamentul
lui la urmrile primirii pe care i-o fcuse. Se atepta ca toi cei din familia
Cespedes, mnioi de insult, s se gn-deasc la rzbunare; dar asta nu-l
ngrijora peste 'msur: interesele lui amoroase l preocupau mai mult. Se
gndea c pe Leonor o vor nchide ntr-o mnstire, sau n tot cazul va fi foarte
bine pzit i c, dup toate aparenele^ n-o s-o mai vad vreodat. Gndul l
mhnea i cuta n mintea lui vreun mijloc cu care s prentmpine aceast
nenorocire, cnd valetul i aduse o scrisoare pe care doamna Marceile i-o
nmnase; era un bilet de la Leonor, care glsuia astfel: Mine trebuie s
prsesc aceast lume, pentru a m ngropa ntr-o mnstire. M aflu
necinstit, urt de familia mea i chiar de mine nsmi. Am ajuns ntr-o
asemenea stare de plns numai pentru c i-am dat ascultare. Te mai atept n
noaptea aceast. In disperarea mea, caut noi prilejuri de zbucium: vino i-mi
mrturisete c inima dumitale era strin de cuvintele pe care mi le rosteai,
sau vino i i le justific nrintr-o purtare care ar putea singur s-mi
ndulceasc asprul destin. Deoarece s-ar putea ca ntlnirea s nu fie lipsit de
primejdie, dup cele petrecute ntre dumneata i tata, ia-i cu dumneata un
prieten. Cu toate c eti ^pricina nenorocirii vieii mele, simt totui c eu m
interesez nc de cea a dumitale. LEONOR. Contele citi aceast scrisoare de
dou sau de trei ori; i, nchipuin-du-i situaia n care se afla copila lui don
Luis, dup cele descrise de dnsa, se simi micat. i venea n fire: raiunea,
corectitudinea, onoarea, ale cror legi le violase n pasiunea lui, ncepur s
pun din nou stpnire pe dnsul. Simi deodat cum i se ridic ceaa de pe
ochi i, ntocmai ca un om vindecat de-un violent acces de friguri, roi singur
de vorbele i de faptele lui, i fu ruine de toate vicleniile de care se servise
pentru a-i ndeplini dorinele. Ce-am fcut, nenorocitul de mine? i zise el.
Ce demon a pus stpnire pe mine? Am fgduit s-o iau de soie pe Eeonor; am
luat i cerul drept martor; m-am prefcut c regele mi-a impus o cstorie;
minciun, perfidie, sacrilegiu, pe toate le-am ntrebuinat pentru a co-rupe
nevinovia. Dumnezeule! Nu era mai bine s-mi fi folosit strdania pentru a-mi

sugruma dragostea, dect s mi-o satisfac pe ci criminale? Totui, iat o fat


de familie bun care a fost sedus; o las prad mniei rudelor sale, pe care-i
necinstesc o dat cu dnsa, i-o nenorocesc drept mulumire c m-a fcut
fericit; ct nerecunotina! N-ar trebui mai degrab s repar insulta pe care iam adus-o? Da, trebuie, i vreau s-mi in cuvn-tul pe care i l-am dat, lund-o
n cstorie. Cine-ar putea s se mpotriveasc unei intenii att de cinstite?
Oare faptul c mi-a cedat ar putea s-i scad n ochii mei virtutea? Nu, cci
numai eu tiu ct de mult am luptat pn s-i nving rezistena. A atrnat mai
greu n cumpn credina pe care i-am jurat-o dect pornirile mele Dar, pe de
alt parte, dac m mulumesc cu aceast alegere, m pot socoti pgubit. Eu,
care pot aspira la mna celor mai nobile i mai bogate motenitoare din ar, s
m mulumesc cu fata unui simplu nobil, cu o nensemnat zestre? Ce vor
gndi despre mine cei de la Curte? Vor spune c am fcut o cstorie ridicol.
Astfel, nevoit s aleag ntre dragoste i ambiie, Belflor nu tia ce s hotrasc;
i, cu toate c sttea nc la ndoial dac trebuie sau nu s.se cstoreasc cu
Leonor, asta nu-l opri de la hotrrea de-a se duce la dnsa n noaptea
urmtoare, l-l nsrcina pe valet s transmit vestea doamnei Marcelle. Pe de
alt parte, don Luis se gndise toat ziua la mijlocul de a-i spla onoarea.
mprejurarea i se prea foarte ncurcat. S recurg la legile civile, ar fi
nsemnat s-i fac n mod public cunoscut necinstea, pe ling c se gndea,
i cu drept cuvnt, ' c dreptatea va fi de o parte, iar judectorii de alta: nu
ndrznea nici s se arunce la picioarele regelui, deoarece, nchipuindu-i c
suveranul intenioneaz s-l nsoare pe Belflor, socotea demersul zadarnic; nu-i
mai rmnea dect calea armelor, i la aceast hotrre se opri. n focul mniei
sale, vru s-l provoace pe conte la duel; considerndu-se totui prea btrn i
prea slab pentru a mai avea ncredere n braul su, se ls pe seama fiului, ale
crui lovituri le socotea mai sigure ca ale Iui. Aadar trimise un servitor la
Alcala cu o scrisoare, prin care-i cerea fiului su s vin imediat la Madrid spre
a rzbuna o insult adus familiei Cespedes. Acest fiu, care se numete don
Pedro, e un cavaler de vreo optsprezece ani, foarte bine fcut i att de viteaz
nct trece n oraul Alcala drept cel mai de temut student al Universitii: dar
poate c-l cunoti, adug diavolul, i nu mai e nevoie s insist.
Adevrat, zise don Cleophas, e-un biat cum nu se poate mai plin de
merit i de vrednicie.
xTnrul nu se afla n clipa aceea la Aleala, cum i nchipuia tatl
su. Dorina de-a revedea o doamn pe care-o iubea l adusese la Madrid.
Fcuse cucerirea aceasta la Prado, cnd venise ultima dat s-i vad familia.
Nu tia nici cum o cheam; i cerute s nu' ncerce a-i cunoate numele, i el se
supusese acestei crude necesiti, dei cu mare greutate. Era p fat de familie
bun care-l ndrgise i care, tiind c nu-i cuminte s te ncrezi prea mult n

discreia i constana unui student, socotise c e mai bne s-l pun la


ncercare nainte de a se face cunoscut. Pe dnsul mai mult l preocupa
necunoscuta dect filosofia lui Aristotel, iar distana mic de-aici pn la Alcala
i ddea prilejul s fug de multe ori de la cursuri, cum faci i dumneata, cu
singura deosebire c fata merita mai mult osteneal dect dona Thomasa a
dumitale. Pentru ca tatl su s nu afle despre aceste cltorii amoroase,
obinuia s trag la un han de la marginea oraului, unde avea grij s se
ascund sub un nume fals Nu ieea de acolo dect dimineaa la o anumit
or, cnd se ducea ntr-o locuin, unde doamna care-l sus trgea de la
nvtur avea buntatea s vie, ntovrit de-o camerist; sttea aadar tot
timpul zilei nchis n han; n schimb, de cum sosea noaptea, se plimba prin tot
oraul. Se ntmpl c ntr-o noapte, pe cnd strbtea o strad lturalnic, s
aud voci i sunete de instrumente care-i atraser atenia. Se opri s le asculte;
era o serenad: cavalerul care o fcea era beat i, evident, argos. De cum l
zri pe student, veni n grab spre el i, fr alt compliment, i zise cu
bruschee: Ei, amice, vezi-i de drum; oamenii curioi sunt foarte ru primii
pe-aici. A fi putut pleca, rspunse don Pedro, afectat de aceste cuvinte, dac
m-ai fi rugat frumos, dar am s rmn ca s te nv cum trebuie s vorbeti.
O s vedem noi, zise cel cu serenada scondu-i sabia, care dintre noi e cel
mai tare. Don Pedro puse i el mna pe sabie i ncepur s se lupte. Cu toate
c cel cu serenada era destul de ndemnatic, nu se putu feri de-o lovitur
mortal, oare-l atinse i-l prbui pe caldarm Muzicanii, care-i lsaser
deoparte instrumentele i-i scoaser sbiile, gata s-i vie n ajutor, srir cu
toii s-l rzbune. II atacar cu toii pe don Pedro, care cu acest prilej i iart
ntreaga ndemnare. Pe lng c se apra cu o surprinztoare agerime de
loviturile ndreptate asupra lui, le mai i ddea de lucru tuturor dumanilor
si, atacndu-i cu furie. Totui, erau att de ndrtnici i de numeroi nct,
orict de dibaci ar fi fost el n arta scrimei, n-ar fi putut s scape, dac nu i-ar
fi venit n ajutor contele de Belflor, care tocmai atunci trecea pe-acolo. Contele
era inimos i ddea dovad de mult generozitate. Cnd vzu atia oameni
narmai contra unuia singur, nu se ndur s nu-i vie n ajutor. Trase sabia i i
se altur lui don Pedro; amndoi atacar cu atta vigoare pe cei oare
cntaser serenada nct o luar la goan cu toii, unii rnii, iar alii de Mc s
nu fie. Dup aceast retragere, studentul voi s-i mulumeasc contelui pentru
ajutorul dat; dar Belflor l ntrerupse j S lsm vorbele, zise el; eti cumva
rnit? Nu, rspunse don Pedro. Atunci s plecm de-aici, relu contele; vd
c ai ucis un om; e primejdios s mai rmi n strada asta; ai putea fi surprins
de justiie. Plecar amndoi n grab cu pai mari, ajunser n alt strad i,
cnd se vzur departe de locui cu pricina, se oprir. Don Pedro, nsufleit de-o
recunotin ndreptit, l rug pe conte s nu-i ascund numele cavalerului

cruia i datoreaz atta recunotin; Belflor nu preget s i-l fac cunoscut,


cerndu-i s-i spun i el numele; dar studentul, care nu dorea s se afle cine
era, rspunse c se numete don Juan de Mros i-l ncredina c nu va uita
niciodat ceea ce a fcut contele pentru dnsul. Ii dau prilejul, zise contele, s
te achii fa de mine chiar n noaptea asta. Am o ntlnire destul de
primejdioas; eram tocmai n cutarea unui prieten care s m ntovreasc:
i cunosc valoarea; i-a putea propune, don Juan, s vii cu mine? ndoiala
dumitale m jignete, rspunse studentul; nici c s-ar putea o ocazie mai
nemerit de a-mi pune la dispoziia dumitale viaa pe care mi-ai salvat-o. S
plecm, sunt gata s te urmez. Astfel, nsui Belflor l conduse pe don Pedro la
locuina lui don Luis i intrar amndoi prin balcon n apartamentul Leonorei.
Ajuni n acest loc al povestirii, don Cleophas l ntrerupse pe diavol.
Seniore Asmodee, zise el, cum e cu putin ca don Pedro s nu
recunoasc casa tatlui su?
Nu putea s-0 recunoasc, rspunse demonul; era o locuin nou: don
Luis i schimbase cartierul i se mutase n casa aceasta de opt zile, lucru pe
care don Pedro nu-l tia; tocmai voiam s-i lmuresc acest lucru cnd irnai
ntrerupt. Eti prea iute; ai prostul obicei s-i ntre-? Rupi pe oameni cnd
vorbesc; trebuie s-i ndrepi acest defect. Don Pedro, urm chiopul, nu tia
deci c-i acas la tatl su; nici nu observ c persoana care-i introdusese era
doamna Marcelle, deoarece ea-i primi cu lumina stins ntr-o anticamer n
care Belflor l rug pe tovarul su s atepte, ct timp va sta el n camera
iubitei lui. Studentul primi i se aez pe un scaun, cu sabia n rnn, pentru
orice eventualitate. Se gndea c, fr ndoial, Belflor fusese norocos n
dragoste i ar fi dorit i el s fie tot att de fericit; cci, dei necunoscuta lui nu
se purta tocmai i'u, cu el, n-avusese totui parte nc de toate favorurile ei. n
vreme ce reflecta la toate lucrurile la care se poate gndi un ndrgostit
pasionat, auzi cum cineva ncearc s deschid binior o u, care nu era
aceea a ndrgostiilor, i vzu lumin prin gaura cheii. Se ridic brusc, nainta
spre ua care se deschise, ntinznd vrful sbiei spre tatl su: cci el era
acela care venea n apartamentul Leonorei, spre a vedea dac nu cumva contele
se afl acolo. Bietul om nu putea s-i nchipuie c, dup toate cele petrecute,
fiicS-sa i cu Marcelle vor ndrzni s-l mai primeasc; -de aceea nici nu le
schimbase camera; socotise totui c, deoarece urmau s plece a doua zi la
mnstire, poate do^ resc s mai stea de vorb cu dnsul pentru ultima oar.
Oricine-ai fi, i zise studentul, dac intri aici i vei pierde viaa. La aceste
cuvinte, don Luis se uit la don Pedro, care, la rndul su, l privi cu atenie.
Se recunoscur. Ah, fiule, strig btrnul, cu ct nerbdare te ateptam! De
ce nu mi-ai trimis vorb c ai sosit? Te temeai s nu-mi tulburi odihna, pe care,
vai! Nici mcar n-o pot gsi n cruda situaie n care m aflu! Tat, strig don

Pedro cu disperare, dumneata eti oare? Nu mi-e nelat privirea de vreo


asemnare mincinoas? De ce te miri astfel? Zise don Luis. Nu eti acas la
tatl tu? Nu te-am. ntiinat c locuiesc aici de opt zile? Dumnezeule mare,
rspunse studentul, ce-mi aud urechile? Aadar, m aflu n apartamentul
surorii mele? Pe cnd pronuna aceste cuvinte, contele, care auzise zgomot i
care crezuse c nsoitorul su este atacat, iei din odaia Leonorei cu sabia n
mn. De cum l zri, btrnul se nfurie i, artndu-l fiului su, strig: Uite,
acesta e ndrzneul care mi-a tulburat linitea i ne-a terfelit onoarea. S ne
rzbunm! S-l pedepsim nentrziat pe-aeest ticlos! Zicnd acestea, scoase
sabia pe care-o inea sub halat i voi s-l atace pe Belflor; dar don Pedro l opri.
Stai puin, tat, i zise el: stpnete-i, te rog, pornirile mniei: ce-ai de
gnd? Cum, fiule, rspunse btrnul, mi opreti braul? Crezi oare c n-are
destul putere s ne rzbune? Ei bine, cere-i atunci singur socoteal pentru
insulta adus; doar pentru asta te-am chemat s vii la Madrid. Dac mori, i
iau eu locul; trebuie negreit ca acest conte s cad sub lovitu- 6 rile noastre,
ori s ne ia el la amndoi viaa, dup ce ne-a luat onoarea. Tat, relu don
Pedro, nu atepta de la mine s-i satisfac pe loc nerbdarea de care eti
cuprins. Nu numai c nu pot s atentez la viaa contelui, dar am venit aici ca so apr. Cuvntul meu a fost dat; mi-o cere onoarea. S plecm, conte, adug
el, adresndu-se lui Belflor. Ah, laule! l ntrerupse don Luis, privindu-l pe
don Pedro cu ochi plini de mnie. Chiar tu te mpotriveti unei rzbunri care
ar trebui s te absoarb cu totul! Fiul meu, propriul meu fiu e neles cu
vicleanul care mi-a ademenit fata! Dar s nu v nchipuii c s-a terminat: mi
chem toi servitorii: vreau ca ei s m rzbune de trdarea lui i de laitatea
ta. Seniore, rspunse don Pedro, nu-i nedrepti fiul. nceteaz de a-l numi
la: nu merit de fel acest groaznic epitet. Contele mi-a scpat viaa n noaptea
aceasta. Mi-a propus, fr a m cunoate, s-l ntovresc la aceast ndlnire.
M-am oferit s mprtesc cu dnsul primejdiile prin care va trece, fr s tiu
c recunotina pe care i-o datoram mi narma mina mpotriva cinstei propriei
mele familii. Cuvntul dat m silete deci s-i apr aici zilele: n felul acesta mi
pltesc datoria fa de dnsul; dar asta nu nseamn c nu simt tot att de tare
insulta pe care ne-a adus-o, i chiar de mine sunt gata s-i vrs sngele cu
aceeai nfocare cu care m vezi c-l apr acum.' Contele, care nu vorbise de loc
pn atunci, ntr-att era de surprins de minunia acestei n-tmplri, lu
atunci cuvntul. Nu te-ai putea rzbuna ndestul pe calea armelor, zise el
studentului; vreau s-i indic un mijloc mai sigur de a-i restabili cinstea. Ii
mrturisesc c pn astzi n-am avut de gnd s-o iau n cstorie pe Leonor; n
dimineaa asta ns am primit de la dnsa o scrisoare care m-a tulburat, iar
plnsetele ei au completat opera; n prezent cea mai scump dorin a mea e
s. Devin soul ei. Dar dac regele i-a hrzit o alt soie, zise don Luis, cum

ai putea s Regele nu mi-a hrzit nici o soie, l ntrerupse Belflor


nroindu-se la fa; iertai, v rog, aceast nscocire unui om a crui judecat
era tulburat din pricina dragostei; violena pasiunii m-a determinat s comit o
crim pe care-o ispesc mrturisind-o. Seniore, zise btrnul, dup aceast
mrturisire, care-i demn de-o inim nobil, nu m mai nI
Doiesc de sinceritatea dumitale; vd c eti hotrt, ntr-adevr, s repari
ofensa pe care ne-ai adus-o; asigurarea pe care mi-o dai mi-a risipit mnia:
permite-mi s-mi uit ura, mbrindu-te. Spunnd aceste cuvinte, se apropie
de conte, care fcuse civa pai s-l ntmpine. Se mbriar amndoi de mai
multe ori; apoi Belflor, ntorcndu-se spre don Pedro, i zise: Iar dumneata, fals
don Juan ce-mi eti, care mi-ai ctigat stima prin merite nentrecute i prin
sentimente generoase, vino s-i druiesc prietenia mea de frate. Zicnd
acestea, l mbria pe don Pedro, care-i primi mbririle cu un aer supus i
respectuos i care-i rspunse: Seniore, fgduindu-mi o prietenie att de
preioas, ai ctigat-o pe-a mea; te poi bizui pe-un om care-i va fi credincios
pn n ultima clip a vieii. n timp ce aceti cavaleri vorbeau astfel, Leonor,
lipit de ua camerei sale, nu scpase nici o vorb din cele care se rostiser. La
nceput fusese ispitit s se arate i s se arunce ntre sbiile lor, fr s tie de
ce. Marcelle o mpiedicase; dar cnd ndemnatica btrn vzu c lucrurile se
termin cu bine, socoti c prezena stpnei sale i a ei n-ar strica ntru
nimica. De aceea se artar amndou, cu batistele n mn, i alergar
plngnd s ngenuncheze naintea lui don Luis. Se temeau, i cu drept cuvnt,
c dup ce fuseser surprinse n noaptea trecut, s nu fie nfuriat pe ele de-a
fi czut n recidiv; dar el o ridic de jos pe Leonor i-i zise Copila mea,
terge-i lacrimile, cci nu-i voi mai face nici o mustrare; deoarece iubitul tu
nelege s-i respecte cuvntul pe care i l-a dat, consimt s uit ceea ce a fost.
Da, seniore don Luis, zise contele, m voi cstori cu Leonor; iar pentru a
ndrepta i mai mult ofensa pe care v-am adus-o, pentru a-i da o i mai
deplin satisfacie, iar fiului dumitale o dovad a prieteniei pe care i-am druito, i ofer de soie pe sora mea, Eugenia. Ah, seniore, strig cu nflcrare don
Luis, ct i sunt de recunosctor pentru onoarea pe care-o faci fiului meu! Care
tat a fost vreodat mai mulumit? Bucuria mea e pe msura durerii ce mi-ai
pricinuit. Dac btrnul era ncntat de oferta contelui, nu acelai lucru se
putea spune i despre don Pedro: fiind ndrgostit pn peste cap de
necunoscuta lui, rmase att de tulburat, att de buimcit, nct nu putu s
scoat nici o vorb; Belflor, fr a bga de seam ncurctura lui, iei, zicnd c
se duce s puie la cale cele necesare pentru aceast dubl unire i c-i
nerbdtor s se vad nrudit cu dnii prin legturi cit mai strnse. Dup
plecarea lui, don Luis o ls pe Leonor n apartamentul ei, i el urc ntr-al lui
mpreun cu don Pedro, care-i spuse cu toat sinceritatea unui student:

Seniore, scutete-m, te rog, de-a lua n cstorie pe sora contelui; e de ajuns


c o ia pe Leonor: cstoria aceasta ajunge pentru a spla onoarea familiei
noastre. Cum, fiule, rspunse btrnul, i-e oare neplcut s te nsori cu sora
contelui?, Da, tat, zise don Pedro; i mrturisesc c aceast unire ar fi
pentru mine un chin cumplit i nu-i voi ascunde de fel cauza. Iubesc, sau, mai
bine zis, ador de ase luni o femeie nenttoare; nici ea nu m respinge; numai
ea mi poate aduce fericirea. Ce nenorocit e situaia unui tat! Zise atunci
don Luis; aproape niciodat nu-i gsete copiii dispui s fac ceea ce dorete.
i cine-i fiina care i-a fcut o att de puternic impresie? nc nu tiu,
rspunse don Pedro; mi-a fgduit s-mi dezvluie cine e atunci cnd va fi
mulumit de statornicia i discreia mea; dar fr ndoial c face parte dintre
cele mai ilustre case ale Spaniei. i-i nchipui, rspunse btrnul, schimbnd
deodat tonul, c-i voi face plcerea s aprob o asemenea dragoste
romanioas? C am s te las s dai cu piciorul celui mai norocos prilej pe care
i-l. Ofer soarta, numai pentru a rmne credincios aceleia creia nu-i cunoti
nici numele? S nu te atepi la aa ceva de la mine; mai degrab nbu-i
sentimentul pe care-l ai pentru fiina aceea, care poate nici nu merit s i-l
inspire, i nu te mai gndi dect s fii demn de onoarea pe care i-o face
contele. Toate aceste vorbe sunt zadarnice, tat, spuse studentul: simt c n-o
voi putea uita niciodat pe necunoscuta mea; nimic nu m poate despri de
dnsa. Chiar dac mi s-ar oferi o infant Destul, strig deodat don Luis,
prea fr de ruine te lauzi cu credina ta, care nu poate dect s m nfurie.
Piei din faa mea, i s nu mi te mai nfiezi dect atunci cnd te vei hotr s
m asculi! Don Pedro nu ndrzni s mai rspund nimic la aceste vorbe, de
team s nu aud altele i mai aspre. Se duse n camera lui, unde-i petrecu
restul nopii n gnduri totodat triste i plcute. Se gndea cu durere c,
respingnd cstoria cu sora contelui, se va certa cu ntreaga familie; se
mngia totui la gndul c necunoscuta lui va ine seam de-o jertf att de
mare. Ba spera chiar c, dup o att de evident dovad de credin din partea
lui, nu va mai ntrzia s-i dezvluie rangul, pe care i-l nchipuia cel puin
egal cu acel al Eugeniei. Cu aceast speran, plec de-a-cas de cum se fcu
ziu, duendu-se s se plimbe prin Prado, n ateptarea orei cnd trebuia s se
duc la locuina donei Juana, numele doamnei unde obinuia s se ntlneasc n fiecare diminea cu iubita lui. Atept aceast clip plin de
nerbdare, iar cnd sosi vremea, alerg la ntlnire. O gsi acolo pa
necunoscut, care sosise mai devreme ca de obicei; dar o gsi plngnd
mpreun cu dona Juana; prea stpnit de-o vie durere. Ce spectacol pentru
un ndrgostit! Se apropie de dnsa foarte tulburat i i se arunc n genunchi.
Doamn, zise el, ce s cred oare de starea n care te gsesc? Ce nenorocire mi
vestesc aceste lacrimi, care-mi strpung inima? Desigur c nu te atepi, zise

ea, la groaznica lovitur pe care i-o voi da. Soarta cea crud ne desparte
pentru totdeauna. Nu ne vom mai revedea niciodat! Ea nsoi aceste cuvinte
cu attea suspine, c nu tiu dac don Pedro nu era mai micat de durerea de
care prea cuprins dect de cuvintele pe care le rostea. Doamne sfinte! Strig
el cu o pornire de mnie pe care nu putu s i-o stpneasc. Cum poi ngdui
s fie distrus o unire a crei nevinovie o cunoti? Dar, doamn, adug el,
poate c te-ai speriat degeaba. Eti sigur c vei fi smuls celui mai credincios
iubit care a existat vreodat? Sunt cu adevrat cel mai nefericit dintre oameni?
Nefericirea noastr-i mai mult dect sigur, rspunse necunoscuta; fratele
meu, care dispune de mna mea, m mrit astzi; chiar adineauri mi-a dat.
vestea. Ah! i cine-i fericitul so? ntreb n grab don Pedro; spune-mi
numele lui, doamn; n disperarea mea voi nc nu-i cunosc numele,
ntrerupse necunoscuta, fratele meu n-a vrut s mi-l dezvluie; mi-a spus
numai c dorete s-l vd mai nti pe cavaler. Dar, doamn, zise don Pedro,
te vei supune oare fr nici o rezisten voinei fratelui dumitale? Te vei lsa
trt n
Diavolul chiop ' fata altarului, fr a te plnge de-o jertf att'de
crud? Pentru mine nu vei face nimic? Vai! Eu nu m-am dat n lturi de-a m
expune mniei tatlui meu numai ca s rmn al dumitale; ameninrile lui nau putut s-mi zdruncine credina; orict de aspru s-ar purta cu mine, n-am so iau n cstorie pe doamna pe care mi-o propune, dei e o partid excelent.
Cine-i acea doamn? ntreb necunoscuta. E sora contelui de Belflor,
rspunse studentul. Ah, don Pedro, zise necunoscuta, artndu-se deodat
extrem de mirat, fr ndoial c te neli, nu eti de ioc sigur de cuvintele pe
care le rosteti. Cea pe care i-au propus-o e ntr-adevr Eugenie, sora contelui
de Belflor? Da, doamn, continu don Pedro, contele n persoan mi-a oferit
mna ei. Cum se poate! Strig ea. Ar fi cu putin ca dumneata s fii cavalerul
cruia fratele meu m-a hrzit? Ce aud? Strig la rndul lui studentul. S-ar
putea ca necunoscuta mea s fie sora contelui? Da, don Pedro, rspunse
Eugenie. Aproape nu-mi vine s cred c eu sunt aceea, att de greu m pot
convinge de fericirea de care-mi vorbeti. La aceste cuvinte, don Pedro i
mbria picioarele; i lu apoi mna i-o srut cu toat pornirea unui
ndrgostit care trece deodat de la o mare durere la o mare fericire. In vreme
ce el se lsase n voia pornirilor dragostei, Eugenie, la rndul ei, l dezmierda n
tot felul, spunndu-i o sumedenie de cuvinte dulci i plcute. De ct durere,
zicea ea, m-ar fi cruat fratele meu, dac mi-ar fi spus numele soului pe care
mi-l hrzete! Ct ur mi i inspirase acest so! Ah, dragul meu don Pedro,
cum te-am urt! Frumoasa mea Eugenie, rspundea el, ct farmec are
pentru mine aceast ur! Vreau s-o merit adorndu-te toat viaa! Diip ce
ndrgostiii i ddur cele mai duioase dovezi de dragoste reciproc, Eugenie

voi s afle cum a ctigat studentul prietenia fratelui su. Don Pedro nu-
ascunse ctui de puin dragostea dintre conte i sora sa, poves-tindu-i tot ce
se ntmplase n cursul nopii trecute. Ea se bucur i mai tare cnd afl c
fratele su lua n cstorie pe sora iubitului ei. Dona Juana se interesa mult
prea mult de soarta prietenei sale pentru a nu fi nduioat de aceast
preafericit ntmplare; i art ntreaga bucurie, att ei ct i lui don Pedro,
care se despri pn la urm de Eugenie, dup ce se neleseser ca, atunci
cnd se vor afla n faa contelui, s se prefac c nu se cunosc. Don Pedro se
ntoarse la tatl su, care, gsindu-l dispus s-l asculte, fu cu att mai bucuros
cu ct atribui aceast supunere felului hotrt n care-i vorbise n noaptea
aceea. Ateptau veti de la Belflor, cnd primir un bileel din-partea lui. Le
fcea cunoscut c a obinut consimmntul regelui pentru cstoria lui i a
surorii sale, o dat cu nu-mirea ntr-o funcie important a lui don Pedro; c
nunile s-ar putea face chiar de-a doua zi, ntruct ordinele pe care le dduse
privitor la aceasta se executau cu atta grab nct pregtirile erau ct se poate
de naintate. Veni n dup-amiaza aceleiai zile s confirme cele scrise i s le-o
prezinte pe Eugenie. Don Luis avu pentru aceast doamn toate ateniile
imaginabile, iar Leonor nu se mai stura mbrind-o. Ct despre don Pedro,
de ori de ct bucurie i pornire era cuprins, se stpni ct putu, pentru a nu
da nici cea mai mic bnuial contelui despre nelegerea lor. Deoarece Belflor
avea grij mai cu seam s-i: observe sora, i se pru, cu toat stpnirea pe
care ea i-o impusese, c don Pedro nu-i displace. Pentru mai mult siguran,
o trase la un moment dat la o parte i o fcu s mrturiseasc c-l gsete pe
cavaler foarte pe placul ei. i fcu apoi cunoscut numele i familia lui, ceea ce
nu voise s-i spun de la nceput, de fric ca ea s nu-i obiecteze inegalitatea
de condiie social; dar ea se prefcu I cum c aude pentru prima oar aceste
lucruri. In sfrit, i dup multe schimburi de complimente dintr-o parte i din.
Cealalt, se hotr ca nunile s se fac la don Luis. Ele au i loc n seara asta,
i nc nu s-au terminat; iat de ce nc se petrece n casa aceea. Toat lumea
ia parte la petre- cere. Numai doamna Marcelle n-are parte de nici o bucurie;
ea plnge n acest moment, n timp ce ceilali rd; cci contele Belflor, ndat
dup cstorie, i-a mrturisit totul lui don Luis, care a nchis-o pe aceast
btrn n el monasterio de las Arrepentidas, unde cei o mie de pistoli pe care ia primit pentru seducerea Leonorei i voi! Servi spre a-i petrece restul zilelor
n pocin
CAPITOLUL VI
DESPRE ALTE LUCRURI NOI PE CARE LE VZU DON CLEOPHAS I N
CE CHIP FU RZBUNAT MPOTRIVA BONEI THOMASA.
S ne ntoarcem privirile n alt parte, urm Asmodee: s mai vedem i
alte lucruri. Coboar-i privirile asupra cldirii care-i chiar dedesubtul nostru.

Ai s vezi acolo un lucru destul de rar. E-un om ncrcat de datorii, cufundat


ntr-un somn adnc.
Trebuie s fie aadar un om de condiie bun, zise Leandro.
ntocmai, rspunse demonul.
E un marefewcu_o. Rent de o sut de mii de ducai i a) e crui
cheltuieli ntrnr_ouivenraL_Mesele i amantele l silesc s fac datorii; dar
asta nu-i tulbur odihna; dimpotriv, cu ct datoreaz mai mult unui negustor,
cu att i nchipuie c negustorul trebuie s-i fie mai recunosctor. Numai de
la dumneata, i spunea el ntr-o zi unui postvar, numai de la dumneata vreau
s iau de-aci nainte pe credit; i acord preferin. n vreme ce acest marchiz
gust att de linitit dulceaa somnului, de care creditorii lui n-au parte,
privete un om care
Stai puin, seniore Asmodee, l ntrerupse deodat don Cleophas;
zresc o caleaca pe strad; n-o pot lsa s treac fr s-mi spui cine-i
nuntru.
Sst! Fcu chiopul, cobornd glasul, ca i cum s-ar fi temut s nu fie
auzit: afl c aceast caleaca ascunde pe unul dintre cele mai grave personaje
ale monarhiei. E un preedinte care se duce s petreac la o btrn astu-rian
devotat plcerilor lui. Ca s nu fie recunoscut, i-a luat precauia pe care-o
lua Galigula, care-i punea o peruc n asemenea ocazii, ca s se deghizeze.
Dar s ne ntoarcem la tabloul pe care voiam s i-l nfiez cnd m-ai
ntrerupt. Privete, deasupra locuinei marchizului, un om care lucreaz ntr-un
cabinet plin de cri i de manuscrise.
Poate c-i intendentul, zise Zambullo, preocupat s gseasc
mijloacele de-a achita datoriile stpnului su.
Bun! Rspunse diavolul; chiar cu asta se i ocup intendenii acestui
fel de case! Se gndesc mai degrab cum s profite de neregula afacerilor dect
s le pun n ordine. Cel pe care-l vezi nu-i un intendent, e un autor: marchizul
l ine la dnsul n cas pentru a trece drept protector al oamenilor de litere.
Autorul acesta, spuse don Cleophas, este, dup cum se pare, un om de
seam.
Vei vedea ndat, zise demonul. S-a nconjurat d o mie de volume, ca
s compuie o carte n care nu pun nimic de la el. Plagiaz din crile i din
manuscriseL
Acestea; i.cu toate c nu face dect s aeze i s leg* ntre ele bucile
furate, e mai plin de vanitate dect ur.
Autor veritabil. Dar habar n-ai, continu duhul, cine st] cu trei case mai
jos de aceast locuin. St Chichona/femeia despre care am fcut o att de
onorabil meniune n povestea contelui de Belflor.

Ah! Ce ncntat sunt s-o vd, zise Leandro. Probabil c fiina aceasta
de treab, att de folositoare tineretului, este una dintre cele dou babe pe care
le zresc ntr~o ncpere scund. Una st cu coatele pe mas i privete cu
atenie la cealalt, care numr bani. Care din cele dou e Chichona?
Aceea care nu numr, zise demonul. Cealalt, numit Pebrada, e o
doamn onorabil de aceeai profesie: sunt asociate, iar n clipa asta i mpart
roadele unei aventuri pe care au dus-o cu bine la capt. Pebrada are mai muli
muterii: are de cliente mai multe vduve bogate, crora le duce n fiecare zi
lista ei, ca s-o citeasc.
Ce fel de list? ntrerupse studentul.
O list, urm Asmodee, cu numele tuturor strinilor chipei care
sosesc la Madrid i mai ales ale francezilor. De ndat ce negustoreasa afl c
au sosit ali strini, d fuga la hanurile lor s se informeze cu ndemnare din
ce ar sunt, de rangul, de statura, de nfiarea i de vrsta -ior; apoi d
vduvelor sale raportul, la care ele stau i cuget; i apoi, dac le ndeamn
inima pe aceste zise vduve, le pune n legtur cu aceti zii strini.
E foarte comod i chiar drept, ntr-o privin, replic Zambullo
zmbind; cci, n sfrit, fr aceste doamne de treab i fr de agentele lor,
tinerii strini care nu cunosc pe nimeni aici ar pierde o grmad de timp pn
s-i fac nite cunotine. Dar ia spune-mi dac i n alte ri se gsesc astfel
de vduve i astfel ele codoae.
Ei, asta-i!
Cum s nu fie? Rspunse chiopul. Te mai ndoieti? Mi-a ndeplini
cit se poate de ru funciile dac a neglija aprovizionarea oraelor mari cu
asemenea marf. ndreapt-i acum atenia nspre vecinul Chicho-nei,
tipograful acela care lucreaz singur n tipografia lui. Sunt trei ore de cnd a
dat drumul lucrtorilor. i trece noaptea tiprind n tain o carte.
Ce fel de carte? ntreb Leandro.
O carte despre insulte, rspunse demonul. Dovedete c religia e
preferabil onoarei i c e mai bine s ' ieri dect s rzbuni o insult.
Oh, ce potlogar de tipograf! strig studentul; bine face c tiprete n
tain asemenea infamii. Ct despre autor, s nu ndrzneasc s se fac
cunoscut; l-a cio-mgi cel dinti. Poate oare religia s te opreasc s-i pstrezi
onoarea?
S nu alunecm n astfel de discuii, ntrerupse As-modee cu un
zmbet maliios. Se pare c ai profitat cum trebuie de leciile de moral care iau fost date la kala; te felicit.
Poi s spui ce pofteti, ntrerupse la rndul lui don Cleophas: poate s
fac autorul acesta cele mai frumoase raionamente din lume, c-mi bat joc de

ele; sunt spaniol, nimic nu-mi pare mai dulce ca rzbunarea; i deoarece mi-ai
fgduit c vei pedepsi perfidia amantei mele, te somez s-i ii cuvntul.
M plec cu plcere n faa mniei de care eti cuprins, zise demonul.
Ct de mult mi plac naturile sincere, care-i urmeaz toate pornirile fr s le
pese! Te voi mulumi ndat: a i sosit timpul s te rzbuni; dar vreau mai nti
s-i art ceva ct se poate de nostim. Arunc-i privirea dincolo de tipografie i
observ cu luare-aminte ce se petrece n acel apartament tapiat cu postav de
mosc.
Vd acolo, rspunse Leandro, vreo cinci-ase femei care dau pe
ntrecute nite sticle unui fel de valet i care-mi par grozav de agitate.
Sunt nite femei bisericoase, zise chiopul, care au destule motive s
fie tulburate.
In apartamentul acesta se afl un inchizitor bolnav. Acest venerabil
personaj, care are aproape treizeci i cinci de ani, st culcat n alt odaie, nu
ntr-aceea unde-s femeile. Dou dintre cele mai dragi penitente ale sale l
vegheaz: una-i pregtete supele, iar cealalt, la cptiul su, are grij s-i
ie capul la cldur i s-i acopere pieptul cu o nve^toare fcut din cincizeci
de piei de miel.
i ce boal are? ntreb Zambullo.
Are un guturai, rspunse diavolul, i se teme s nu-i coboare la piept.
Celelalte femei pe care le vezi n anticamer, auzind -c-i suferind, alearg cu
leacuri: una-i aduce, pentru tuse, siropul~3eu] uBeJ~3e*ialb, de mrgean
i de potbal; o alta, pentru a pstra n bun stare plmnii reverenei-sale, s-a
ncrcat cu elixiruri de via lung, de vintrilic, de siminoc i elixir de
proprietate; o alta, pentru a-i ntri creierul i stomacul, are ap de melis, de
scorioar cu orz, ap divin i ap teriacal, cu esene de muscad i de
ehilimbar cenuiu. Astlait vine s ofere compoziii anacardine i bezoardice;
iar cealalt, nite tincturi de garoafe, de mrgean, de ud de vac, de sorasoarelui i de smarald. Toate aceste penitente zeloase laud slugii inchizitorului
leacurile pe care le-au adus: l trag fiecare pe rnd la o parte i, punndu-i n
mn un ducat, i optesc la ureche: Laureniu, dragul meu Laureniu, f, te
rog, n aa fel ca sticla mea s aib preferin.
Ei, comedie! Strig don Cleophas, trebuie s recunosc c inchizitorii
acetia sunt nite oameni fericii!
Nici vorb, spuse Asmodee; ct pe ce s le invidiez i eu soarta; i tot
aa precum Alexandru spunea odat c, dac n-ar fi fost Alexandru, ar fi vrut
s fie Diogene, tot aa a spune i eu c, dac n-a fi diavol, a vrea s fiu
inchizitor. i aouma, domnule student, adug el, hai s-o pedepsim pe acea
nerecunosctoare, nedemn de dragostea dumitale.

Zambullo apuc atunci marginea mantalei lui Asmo-dee, care spintec


pentru a doua oar aerul cu dnsul, lsndu-se pe acoperiul casei done
Thomasa. Vicleana sttea la mas cu cei patru spadasini care-l urmriser pe
Leandro pe acoperiuri; el se cutremur de mnie v-znd cum nfulec cele
dou potrnichi i iepurele pe care chiar el le cumprase i le trimisese
trdtoarei mpreun cu cteva sticle de vin bun. Dar, mai ales, l supra
veselia care domnea la acest osp i, judecind dup purtarea donei Thomasa,
faptul c tovria acestor nenorocii i era mai plcut ticloasei dect
tovria lui.
Oh, clii! Strig el furios; uite-i cum se ndoap pe socoteala mea! Ce
umilin pentru mine!
Recunosc, i zise demonul, c spectacolul nu-i prea plcut pentru
dumneata; dar cnd ai de-a face cu femei galante trebuie s te atepi la
asemenea ntmplri: astfel de lucruri s-au ntmplat n Frana de mii de ori
popilor, magistrailor i oamenilor de afaceri.
Dac a avea o sabie, zise don Cleophas, m-a npusti asupra acestor
tlhari i le-a tulbura eu petrecerea!
Partida n-ar fi egal, spuse chiopul, dac i-ai ataca singur. Las-mi
mie grija de-a te rzbuna; o voi scoate mai bine la capt dect dumneata. Voi
produce discordie ntre aceti spadasini, insuflndu-le o furie amoroas; vor
sri s lupte unii contra celorlali; ai s vezi ee stranic scandal!
La aceste cuvinte sufl, i din gura lui iei un abur vioriu, care cobor
erpuind Ca un joc de artificii, mpr-tiindu-se pe masa donei Thomasa. Pe
ioc, unul dintre comeseni, simind efectul acestui abur, se apropie de dona
Thomasa i o srut cu foc; ceilali, sub puterea aceluiai abur, voir s-i
smulg prada; fiecare vrea s fie cel preferat, se ceart pentru ea; o gelozie
cumplit pune st-p-nire pe dnii; ajung la btaie; trag sbiile i ncepe o
lupt nverunat. In vremea aceasta, dona Thomasa scoate nite rcnete
fioroase; n curnd toi vecinii se pun n micare; e chemat justiia; sosete
justiia; sparge ua; intr i-i gsete pe doi dintre btui ntini pe podea;
pune mna pe ceilali i i duce la nchisoare mpreun eu curtezana. In zadar
se cina nenorocita, smulgndu-i prul i vicrindu-se: cei care o duceau nu
preau mai nduioai dect Zambullo, care rdea n hohote mpreun cu
Asmodee.
Ei, ce.ai de spus? Se adres demonul studentului. Eti mulumit?
Nu, nu, rspunse don Cleophas. Ca s m mulumeti pe deplin, dum deasupra nchisorilor, ca s am plcerea s-o vd n nchisoare pe mizerabila
care i-a btut joc de mine; n acest moment simt pentru dnsa mai mult ur
dect am simii vreodat dragoste.

Cu plcere, rspunse diavolul; sunt gata oricnd s-i ndeplinesc voia,


chiar de-ar fi mpotriva mea i a intereselor mele, numai s fie spre binele
dumitale.
Zburar amndoi pe acoperiul nchisorilor, unde sosir n scurt timp cei
doi spadasini i fur dui ntr-o celul ntunecoas. Iar pe Thomasa o vrr
ntr-o odaie aternut cu paie, alturi de alte trei-patru prostituate, arestate n
aceeai zi i care a doua zi urmau s fie mutate ntr-un loc destinat acestor
creaturi.
Acum m declar mulumit, zise Zambullo, sunt rzbunat pe deplin:
scumpa mea Thomasa nu-i va petrece noaptea att de plcut precum
ndjduise. Acum putem merge unde vrei pentru a ne continua observaiile.
Locul unde ne aflm e tocmai nemerit pentru aceasta, rspunse
duhul. n aceste nchisori e un mare numr de vinovai i nevinovai: e un lca
n care ncepe.
Spsirea unora i se puruica, virtutea altora. Ii voi arata civa deinui
din aceste dou specii i-i voi spune din care cauz sunt inui n lanuri.
CAPITOLUL VII
nainte de-a intra n amnunte, uit-te puin la gardienii care stau la
intrarea acestor locuri oribile. Poeii din antichitate n-au pus dect un Cerber la
poarta infernului lor: aici, dup cum vezi, sunt mult mai muli. Aceti gardieni
sunt oameni care au pierdut orice simire omeI
Neasc: cel mai ticlos dintre tovarii mei numai cu mare *.'greutate ar
putea nlocui pe unul dintre ei. Dar observ, ^ adug el, c priveti cu groaz la
aceste ncperi, n care vA nu se afl nimic altceva dect nite paturi
mizerabile: tem-_j niele acestea ngrozitoare i se par adevrate morminte.
* Ai dreptate s fii mirat de mizeria care domnete aici i s I deplngi
soarta nenorociilor pe care justiia i-a trimis n
St, nchisoare; cu toate acestea, nu-s toi de plns: ceea ce
*: vom vedea ndat. Mai nti, n camera cea mare din dreapta, se vd
patru oameni culcai pe cele dou paturi nenoro: unul dintre ei este un hangiu, acuzat c a otrvit un in, care a murit
mai zilele trecute n taverna lui. Unii zic c pricina morii sale ar fi calitatea
vinului; hangiul susine c e din pricina cantitii; i i se va da crezare la
judecat, cci strinul era neam.
i cine are dreptate: hangiul sau cei care-l acuz? ntreb don
Cleophas.
Chestiunea e problematic, rspunse diavolul. E-ade-vrat c vinul era
dres; dar, pe cinstea mea, seniorul neam a but o att de mare cantitate nct
judectorii pot s-i dea drumul hangiului n toat linitea. Al doilea deinut e
ILQ-Uciga de profesie, unul dintre acei mizerabili numii valientes, i care,

pentru patru-cinci pistoli, i dau concursul cu mare ndatorire tuturor acelora


care sunt gata s fac aceast cheltuial pentru a scpa n ascuns de cte
cineva; cel de-al treilea e un profesor de dans care se mbrac ca un fante i
care a fcut-o pe una dintre elevele lui s calce strmb; iar al patrulea e un
amorez surprins sptmna trecut de ronda1 pe cnd se urca prin balcon n
apartamentul unei femei pe care-o cunoate i al'crei brbat lipsete de acas.
Depinde de el s scape de ncurctur, dndu-i la iveal aventura de dragoste;
dar el prefer s treac drept ho i s-i puie viaa n primejdie dect s
compromit cinstea doamnei.
Aa amant discret mai zic i eu, vorbi studentul; trebuie s
recuBOjaJjeHf*-^-TTEtttln^a~nT0'a5tr ie* ntrece pe toate-TfeTJeTate n ce
privete galanteria. Pun rmag c f Patrul (lb. Spaniol).
Un francez, de pild, n~a: r ffi n stare, ca. Noi, s se lase spin-zurat
numai din iei.
^u hotrt c r; i
^ hotrt c r; diavolul; mai degrab s-ar sui anume pe balcon, doar-doar
va pta cinstea femeii care i-ar fi acordat favoruri. ntr-o odaie, alturat de-a
celor patru oameni, urm el, se afl o vrjitoare vestit, avi faima de-a ti s
fac lucruri de necrezut. Se zice c, prin puterea meteugului ei, vduve
btrne gsesc tineri care s le iubeasc deopotriv; c brbaii pot deveni
credincioi soiilor lor, iar femeile cochete s se ndrgosteasc cu adevrat de
cavalerii bogai care le iubesc; dar nimic din toate acestea nu-i adevrat. N-are
alt secret dect acela de a-i convinge pe toi c-l are, i de-a tri bine de pe
urma acestei preri. Sfntul Oficiu cere s-i fie predat aceast fiin, care s-ar
putea s fie ars la primul auto-dafeu. Dedesubtul acestei odi este o temni
ntunecoas n care zace un tnr hangiu.
Iar un hangiu! Strig Leandro; oamenii acetia vor aadar s
otrveasc pe toat lumea?
Cu acesta, spuse Asmodee, nu-i acelai caz. Nenorocitul e arestat de
alaltieri i inchiziia l reclam i pe el. i voi spune n cteva cuvinte motivul
arestrii lui. Un soldat btrn, ajuns datorit curajului, sau mai bine zis
rbdrii sale, la gradul de sergent n compania lui, veni s adune recrui la
Madrid; se duse s ia o camer ntr-o-circium: i se rspunse c, ntr-adevr,
sunt odi libere, dar c nu i se poate da niciuna deoarece n fiecare noapte vine
n cas un duh, care se poart foarte ru cu strinii ce ndrznesc s se culce
acolo. Aceast veste nu-l nspi-mnt de loc pe sergent. Ducei-m n oricare
odaie, zise el; dai-mi lumin, vin, o pip i tutun, i ncolo s n-avei nici o
grij; duhurile i respect pe militarii care au ncrunit sub arme. Deoarece
prea att de hotrt, sergentul fu dus ntr-o odaie, unde i se aduse tot ceea ce
ceruse. El se puse s bea i s fumeze. Trecuse de miezul nopii i duhul nc

nu tulburase profunda tcere care domnea n cas: s-ar fi zis c ntr-adevr l


respect pe noul oaspete; dar, ntre orele unu i dou, ndrzneul auzi deodat
un zgomot groaznic, ca de lanuri, i curnd dup aceea i fcu apariia n
camera sa o fantom ngrozitoare nvluit n negru i nlnuit n ctue de
fier. Fumtorul nostru nu fu ctui de puin speriat de aceast apariie: i
trase sabia, nainta spre fantom ii trase cu latul sbiei o lovitur n cap
destul de zdravn. Fantoma, neobinuit s ntlneasc oaspei att de
curajoi, ddu un ipt; i, vznd c soldatul se pregtete s-i mai trag una,
se prostern cu mare umilin naintea lui, zicnd: M rog dumitaie, domnule
sergent, nu mai da: ai mil de-un nenorocit care se arunc la picioarele
dumitaie implorndu-i mila; te conjur, n numele sfntului Iacob, care era, ca
i dumneata, un mare spadasin. Dac vrei s-i druiesc viaa, rspunse
soldatul, trebuie s-mi spui cine eti, i fr nelciuni, cci altfel te voi tia n
dou, precum i despicau cavalerii din vechime pe uriaii pe care-i ntlneau.
La aceste cuvinte, duhul, vznd cu cine are de-a face, se. Hotr s
mrturiseasc totul. Sunt meterul osptar din aceast crcium, i spuse el
sergentului! M numesc Wil-helm i mi-e drag Juanilla, singura fat a
stpnului, i nici eu nu-i displac; dar deoarece tatl i mama ei au n vedere o
cstorie mai de neam dect aceea pe care le-p ofer eu, pentru a-i sili s m
aleag de ginere, ne-am neles, eu i cu fata, s fac n fiecare noapte pe-acest
personaj pe care-l vezi: m nvlui ntr-o manta lung i neagr, mi pun
mprejurul gtului un lan-de la frigare i alerg prin toat casa, din pivni
pn-n pod, fcnd zgomotul pe care l-ai auzit. Cnd ajung n dreptul odii
stpnilor, m opresc i strig: S nu v-nchipuii c-am s v las n pace pn
n-o vei mrita pe Juanilla cu meterul osptar. Dup ce rostesc aceste
cuvinte, cu o voce pe care mi-o prefac groas i spart, mi continui larma,
dup care intru pe-o fereastr la Juanilla, care doarme singur, ca s-i dau
socoteala de ce-am fcut. Domnule sergent, continu Wil-helm, dup cum vezi,
i-am spus adevrul; tiu c dup o asemenea mrturisire poi s m
nenoroceti, fcnd cunoscut stpnului ceea ce se petrece; dar dac, n loc s
m nenoroceti, ai vrea s m ajui, i jur c recunotina mea i ce
serviciu atepi de la mine? l ntrerupse soldatul. Doar s spui mine, l rug
tnrul, c ai vzut duhul i c i-a fost aa de fric Cum fric! Ei, comedia
naibii! l ntrerupse din nou ndrzneul; vrei ca sergentul Annibal Antonio
Quebrantador s declare singur c i-a fost fric? Mai degrab s m ia o sut
de mii de draci Nu-i nevoie s spui numaidect aa, l ntrerupse la rndul
su Wiheim; la urma urmei, puin mi pas de felul cum ai s-o spui, numai
s-mi sprijini planul. Dup ce m voi cstori cu Juanilla i voi fi stpn, i
fgduiesc s te cinstesc n fiecare zi pe degeaba, pe dumneata i pe toi
prietenii dumitaie. M ademeneti, domnule Wil-helm, strig militarul; mi

propui s sprijin o nelciune; afacerea e destul de serioas, dar mi-ai vorbit n


aa fel nct, fie ce-o fi! Haide, f zgomot mai departe i du-te de-o informeaz
pe Juanilla; restul l iau pe seama mea. ntr-adevr, chiar de-a doua zi
diminea, sergentul spuse hangiului i hangiei: Am vzut duhul i chiar am
vorbit cu dnsul; e foarte cumsecade. Eu sunt, mi-a, spus el, strbunicul
stpnului acestei crciumi. Aveam o fat pe care-o fgduisem tatlui
bunicului meterului osptar; totui, nu mi-am inut cuvntul, am mritat-o
dup un altul i am murit la scurt timp dup aceea. De atunci sufr fr
ncetare; duc pe umeri povara cuvntului clcat i nu voi avea linite pn cnd
unul din neamul meu nu va lua n cstorie pe cineva din familia lui-Wilhelm.
De aceea vin n fiecare noapte n aceast cas; dar degeaba le tot spun eu s-o
cstoreasc pe Juanilla cu Wilhelm, cci fiul meu se face c nu aude, iar
femeia lui de asemenea; dar, te rog, spune-le dumneata, domnule sergent, c
dac nu-mi ndeplinesc degrab dorina, voi ntrebuina i alte mijloace; i voi
chinui groaznic pe amndoi. Crciumarul era un om destul de simplu; fu
zdruncinat de aceste vorbe, iar crciu-mreasa, i mai slab de nger dect
brbatul ei, creia de fric i se prea c i vede fantoma inndu-se de dnsa,
se declar de acord cu cstoria, oare avu loc n ziua urmtoare. Puin dup
aceasta, Wilhelm se stabili n alt cartier al oraului. Sergentul Quebrantador nu
uit s-l viziteze ct mai des; iar noul crciumar, din recunotin, i ddu la
nceput vin ct i poftea inima; ceea ce plcea att de tare sergentului nct i
aducea cu el toi prietenii; ba chiar acolo i fcea nrolrile, mbtndu-i pe
noii recrui. Pn la urm, patronul se satur de-adpatul attor gtleje
nsetate. Ii vorbi pe leau soldatului, dar acesta, fr s se gndeasc c ntradevr depea limita nelegerii, fu n-tr-atta de nedrept nct l fcu pe
Wilhelm de nerecunosctor. Acesta i rspunse, cellalt replic, i convorbirea
<=e termin cu cteva lovituri aplicate cu latul sbiei pe spinarea
crciumarului. Mai muli trectori yoira sa ia partea patronului; Quebrantador
rni vreo trei-pa.ru dintre ei i-ar fi mers mai departe, dac n-ar fi fost asaltat
de-o erup de arcai, care-l arestar ca pe -unul ce tulbura linitea public. l
conduser ia nchisoare, unde el declara tot ce i-am spus pn acum; n urma
celor povestite de el, justiia puse mna i pe Wilhelm. Socrul cere sa fie
anulata cstoria; iar Sfntul Oficiu, informat c Wilhelm dispune de oarecare
bunuri, i vr i el nasul n afacerea asta.
Dumnezeule! Zise don Cleophas, iute mai e i Sftnta Inchiziie! ndat
ce vede cel mai mic prilej de-a trage un profit
ncetior, l ntrerupse chiopul; pzete-te sa spui ceva contra acestui
tribunal. Are iscoade pretutindeni: i se raporteaz lucruri care nici mcar n-au
fost vreodat pronunate: pn i eu tremur cnd vorbesc desprej el. Deasupra
celulei n care se gsete nefericitul Wilhelm, n prUa camer din sting, se afl

doi oameni vrednici ae toat mila dumitale; unul dintre ei este un tnr valet pe
care nevasta stpnului lui l trata n ascuns ca pe-un amant. ntr-o zi,
brbatul i surprinse pe ammdoi: femeia ncepu ndat s rcneasc,
asigurndu-l c valetul a luat-o cu de-a sila. Nenorocitul a fost arestat i, dup
toate aparenele, va fi jertfit pentru ca stpna lui s-i pstreze buna
reputaie. Tovarul acestui valet, i mai puin vinovat, e i el ameninat s-i
piard viaa. E scutierul unei ducese creia i s-a furat un diamant de valoare; a
fost nvinuit c el l-a luat; mine va fi interogat i pus la cazne pn va
mrturisi c el e houl; i totui autorul furtului e-o camerist favorit, pe care
nimeni n-ar ndrzni s-o bnuiasc.
Ah, seniore Asmodee, zise Leandro, te rog, ajut-l pe scutier;
nevinovia lui m face s m interesez de el; scap-l, cu puterea pe care-o ai,
de nedreptatea i de chi-nuriie cumplite care-l ateapt: merit sa
Nu se poate, domnule student, l ntrerupse diavolul; cum poi s-mi
ceri s m opun unei aciuni nedrepte i s mpiedic ca un nevinovat s piar?
E oa i cum ai cere unui procuror s nu distrug o vduv sau un orfan. Oh, te
rog, adug el, nu-mi cere s fac ceva potrivnic intereselor mele, n afar de
cazul cnd dumneata ai avea de tras vreun folos de seam. De altfel, chiar dea vrea s-l scap pe acest prizonier, crezi c a putea?
Cum. Adic, ntreb Zambullo, n-ai putere s sqoi un om din
nchisoare?
Sigur c nu, zise chiopul. Dac ai fi citit Erichiri-dionul sau pe Albert
cel Mare, ai ti c nici eu i nici confraii mei n-avem putere s eliberm un
captiv; chiar eu, dac-a avea ghinionul s cad n ghearele justiiei, n-a putea so scot la capt dect dnd parale. n camera alturat, de aceeai parte, st un
chirurg acuzat c, din gelozie, a lsat snge nevestei sale, aa cum i se lsase
lui Seneca; azi a fost supus la cazne i, dup ce a mrturisit crima de care era
acuzat, a mai declarat c de zece ani se servete de-un mijloc destul de nou
pentr*u a avea clieni. i rnea pe trectori n timpul nopii cu o baionet i apoi
alerga acas, unde intra printr-o u dosnic; n vremea asta, rnitul rcnea de
se adunau vecinii; chirurgul ddea i el fuga la faa locului, ca toi ceilali, i,
gsind un om scldat n snge, l aducea n cabinetul su, unde l pansa cu
aceeai min cu care l lovise. Dei a mrturisit totul i dei merit pe drept
cuvnt s moar, acest chirurg nemilos ndjduiete totui c va fi iertat; ceea
ce s-ar putea prea bine s se ntmple, pentru c e rud cu doamna ajutoare a
doicii infantului; pe lng aceasta, trebuie s-i mai spun c are o ap
minunat, pe care numai el tie s-o fac, i oare are proprietatea de a albi
pielea i de a transforma un obraz vetejit ntr-o fa ntinerit, i aceast ap
fr asemnare slujete drept izvor de tineree la trei doamne de la Curte, care
s-au unit tustrele s-l scape. Are att de mare ncredere n ajutorul lor, sau mai

bine zis n apa lui, nct a adormit linitit, cu ndejdea c la deteptare i se va


aduce plcuta veste a eliberrii.
Zresc pe-un pat, n aceeai celul, zise studentul, un alt om care
doarme, pare-se, la fel de linitit; desigur c afacerea lui nu-i prea grav.
Ba e foarte delicat, rspunse demonul. Acest cavaler e un nobil
biscaian care s-a mbogit dintr-o lovitur de durd, i iat cum: acum
cincisprezece zile, n timp ce vna ntr-o pdure mpreun cu fratele su mai
mare, care se bucura de-un venit nsemnat, i omor, din nefericire, 1 pe cnd
trgea asupra unor prepelie.
Fericit quiproquo pentru un mezin! Strig don Cleophas rznd.
Da, rspunse Asmodee; dar rudele, care ar dori grozav s pun mna
pe motenirea rposatului, l-au dat n judecat pe cavaler, nvinuindu-l c i-a
ucis ntr-adins fratele pentru a rmne singurul motenitor al familiei. S-a
predat chiar el justiiei i pare att de ntristat de moartea fratelui su nct
nu-i vine a crede c ar fi avut intenia s-l omoare.
i n-are ntr-adevr alt vin dect lipsa de nde-mnare? ntreb
Leandro.
Nu, zise chiopul, el n-a avut intenii rele; dar cnd fratele mai mare se
bucur de ntreaga motenire a unei familii, nu l-a sftui s plece la vntoare
cu fratele mezin. Uit-te cu atenie la cei doi adolesceni dintr-un ungher,
aproape de nobilul biscaian, care sporoviesc mpreun cu atta voioie de
parc ar fi liberi. Acetia sunt doi adevrai picaros. Mai ales unul dintre ei ar
putea ntr-o bun zi s relateze publicului multe din tertipurile lui: e-un ai
doilea Guzmn de Alfarache J; e cel care poart o hain cafenie de catifea i o
pan la plrie. Nu-s nici trei luni de cnd era pajul contelui d'Onate din acest
ora, i-ar fi rmas pn azi n slujba acestui senior, dac n-ar fi fcut o
nzdrvnie care l-a adus n nchisoare i pe care vreau s i-o povestesc. Acest
biat, numit Do-mingo, primi ntr-o zi, acas la conte, o sut de bice pe care
scutierul slii, i totodat guvernorul pajilor, i le aplic voinicete drept
pedeaps binemeritat pentru un renghi. Aceast lecie nu-i mai ieea din
minte i hotr s se rzbune. De mai multe ori bgase de seam c seniorul
don Come, acesta e numele scutierului, i spal minile cu ap de flori de
portocal i-i fricioneaz trupul cu creme de garoafe i de iasomie; c poart de
grij persoanei sale mai mult dect o cochet btrn i, n sfrit, c e unul
dintre acei ncrezui care-i nchipuie c orice 1 Vida y hechos del picaro
Guzmn de Aifarache unul dintre cele mai cunoscute romane picareti,
opera scriitorului spaniol Mateo Alemn (15471609).
Femeie, de ndat ce l-a zrit, trebuie s-l i ndrgeasc. Toate acestea i
ddur ideea rzbunrii, pe care o comunic unei tinere subrete din Vecintate,
de care avea nevoie pentru a-i pune planul n aplicare i cu care era att de

prieten nct mai bun i mai apropiat nu putea deveni. Aceast subret, pe
nume Floretta, pentru a avea libertatea de a-i vorbi n voie, l ddea drept vrul
ei n casa stpnei sale, dona Luziana, al crei printe lipsea de acas.
Vicleanul Dorningo, dup ce-o instruise cum trebuie pe falsa lui rud asupra
celor ce avea de fcut, intr ntr-o diminea n camera lui don Come i-l gsi pe
scutier ncerend o hain nou, privindu-se cu vdit plcere n oglind i
prnd nentat de imaginea lui. Pajul se prefcu c-l admir pe acest Narcis i
i spuse cu prefcut pornire: Zu aa, senior don Come, parc ai fi un
prin. Zilnic vd numeroi nobili nvemntai minunat de frumos; cu toat
bogia hainelor lor, ei n-au ns nfiarea dumneavoastr. Nu tiu, adug el,
poate c, fiindu-v att de devotat precum v sunt, v privesc cu atta
nentare; dar, v spun drept, gsesc c ntrecei pe oricare cavaler de la Curte.
La aceste cuvinte, scutierul zmbi, cci vorbele i mguleau plcut vanitatea i
rspunse, fcnd pe binevoitorul: M mguleti, prietene, sau ntr-adevr ii la
mine, deoarece simpatia dumitale mi atribuie caliti pe care natura nu mi le-a
hrzit. Asta n-o cred, rspunse linguitorul; cci toi vorbesc de
dumneavoastr tot att de favorabil ca i mine. A fi vrut numai s auzii i
dumneavoastr ce-mi spunea mai ieri una dintre verioarele mele, aflat n
serviciul unei fete de condiie. Don Come nu pierdu ocazia s ntrebe ce-i
spusese aceast verioar., Ce-mi spunea? Strig pajul. Mi-a vorbit de
frumuseea staturii, de aerul plcut al ntregii dumneavoastr persoane, dar cel
mai important lucru este c mi-a spus n tain c donei Luziana, stpna sa, i
place s v priveasc prin perdeaua ferestrei ori de cte ori trecei prin faa
casei sale. Cine-i doamna aceasta? ntreb scutierul. i unde locuiete?
Cum! Rspunse Dorningo, nu tii c-i unica fiic a vecinului nostru, don
Fernando, care-i comandant de regiment? Aha, acuma tiu, zise don Come.
mi amintesc c am auzit ludndu-se zestrea i frumuseea acestei Luziana; eo partid excelent. Dar s-ar putea oare ca eu s-i fi atras atenia? Fr
ndoial, rspunse pajul, aa mi-a spus var-mea; cu toate c nu-i dect o
subret, nu-i o mincinoas i rspund de dnsa ca de mine nsumi. Dac-i
aa, zise scutierul, a dori s vorbesc i eu cu ruda ta n particular, s-o asociez
intereselor mele prin cteva daruri mici, aa cum se obinuiete; dac m va
sftui s-i curtez st-pna, arn s-mi ncerc norocul. i de ce nu? Recunosc c
oarecum este o distan ntre rangul meu i cel al lui don Fernando; dar mai
nti c sunt i eu nobil i apoi dispun de vreo cinci sute de ducai rent. Se
vd zilnic cstorii cu mult mai extravagante ca aceasta. Pajul ntri i el
hotrrea stpnului su i-i pregti o ntlnire cu veri-oara lui, care, vznd
c scutierul e dispus s cread tot ce i se'spune, l asigur c e pe placul
stpnei sale. S-a informat de multe ori despre dumneavoastr, i zise ea, iar
rspunsurile pe care i le-am dat nu v-au fost mpotriv, n sfrit, domnule

scutier, cu drept cuvnt putei s v-ludai c dona Luziana v iubete n


tain. Facei-i cunoscute cu ndrzneal inteniile dumneavoastr legitime;
artai c sntei'cel mai galant cavaler din Madrid, dup cum suntei i cel mai
frumos i mai bine fcut; i mai ales cntai-i serenade, nimic nu-i face mai
mare plcere; pe de alt parte, eu o voi face s v preuiasc galanteria i
ndjduiesc c ajutorul meu nu va fi de prisos. Don Come, cuprins de bucurie
c subreta i servete cu atta cldur interesele, o acoperi de mbriri; i
punndu-i n deget un inel ieftin, pe care-l cumprase anume pentru ea, i zise:
Drag Floretta, nu-i dau acest diamant dect pentru faptul c ne-am
cunoscut; intenionez ns s-i rspltesc serviciile pe care mi le vei face
printr-o recompens mai gras. Nu se afla pe lume cineva mai mulumit de
cum era el dup aceast convorbire cu subreta. De aceea, nu numai c-i
mulumi lui Domingo pentru c-i nlesnise aceast convorbire, dar i drui i o
pereche de ciorapi de mtase i cteva cmi cu dantel, promindu-i, de
altfel, c nu va scpa nici o ocazie de a-i fi folositor, l consult apoi asupra
acelora ce avea de fcut, zicnd: Prietene, tu ce crezi? M sftuieti s ncep cu
o scrisoare pasionat i sublim ctre dona Luziana? Aceasta e i prerea
mea, rspunse pajul; facei-i o declaraie de dragoste n stil nalt; presimt c n-o
s-o primeasc ru. . Aa socotesc i eu, zise scutierul; aa c, fie ce-o fi, voi
ncepe. Imediat se puse pe scris i, dup ce rupse vreo douzeci de ciorne,
izbuti s compuie un bileel dulce, pe care-l socoti bun. l citi i lui Domingo,
care, dup ce-l ascult cu gesturi de admiraie, se nsrcina s-l duc imediat
la verioara lui. Biletul era compus n termeni nflorii i cutai:
E mult vreme, ncnttoare Luziana, de cnd, auzind pretutindeni
despre renumele perfeciilor dumneavoastr, ra-am lsat nflcrat de cea mai
arztoare dragoste pentru dumneavoastr. Totui, cu toate pornirile de care
sunt cuprins, n-am ndrznit s ncerc nici un gest de galanterie; clar, deoarece
am aflat c binevoii a v opri privirile asupra mea cnd trec pe dinaintea
jaluzelei care ascunde, de ochii lumii frumuseea dumneavoastr cereasc i
deoarece, prin influena astrului dumneavoastr, preafericit pentru mine,
nclinai nspre mine, mi iau libertatea de-a v cere permisiunea de a m pune
cu totul la ordinele dumneavoastr. Dac sunt ndestul de fericit s-o obin,
atunci renun la toate celelalte doamne, din trecut, din prezent i din viitor.
Don Come de la Higuera.
Pajul i subreta se. nveselir mult pe socoteala seniorului don Come,
fcnd haz de scrisoare. Dar nu se mrginir numai la atta: compuser
mpreun un bilet duios, pe care camerista l scrise cu mna ei i pe care
Domingo l duse n ziua urmtoare scutierului, ca un rspuns de la dona
Luziana. El cuprindea aceste cuvinte:

Nu tiu cine te-a informat att de bine asupra sentimentelor mele tainice.
E o trdare din partea cuiva; dar i-o iert, deoarece aa am aflat c m iubeti.
Dintre toi brbaii pe care-i vd trecnd pe strada mea, la dumneata privesc cu
cea mai mare plcere i primesc cu mulumire s-mi fii iubit; poate c n-ar
trebui s procedez aa, i cu-att mai mult s i-o spun. Dar dac ceea ce fac
este o greeal, numai calitile dumitale m pot scuza.
Dona Luziana.
S*
Cu toafe c acest rspuns era cam prea ndrzne pentru fiica unui
comandant de regiment, cci autorii nu-i dduser prea mare osteneal,
prezumiosul don Come nu bnui nimic: se preuia ndestul pentru a-i
nchipui c orice femeie e-n stare s uite de buna-cuviin pentru dnsul. Ah,
Domingo, strig el cu un aer triumftor, dup ce citi cu glas tare presupusa
scrisoare, vezi, prietene, cum ine vecina la mine? n curnd voi fi ginerele lui
don Fernando, sau altfel nu m mai numesc don Come de la Higuera. Fr
nici o ndoial, zise tlharul de confident; ai fcut o impresie grozav asupra
fiicei lui. Dar fiindc veni vorba, adug el, mi-amintesc c ruda mea mi-a spus
c ar fi nevoie ca cel mai trziu mine s facei o serenad stpnei sale, ca s
se ndrgosteasc de-a binelea de senioria-voastr. Bucuros, zise scutierul.
Poi s-o ncredinezi pe verioara ta c-i voi urma sfatul i c mine negreit va
auzi n strad, pe la miezul nopii, unul dintre cele mai galante concerte care sau dat vreodat la Madrid. ntr-adevr, scutierul cut un muzicant renumit,
cruia, dup ce-i fcu cunoscut planul su, i ls pe seam execuia. n vreme
ce el era ocupat cu serenada, Floretta, pe care pajul o pusese la curent cu
toate, vznd-o pe st-pna ei bine dispus, i zise: Doamn, v-am pregtit o
distracie plcut. Luziana o ntreb despre ce era vorba. Oh, zu aa, spuse
subreta murind de rs, ar fi multe de spus. Un original, anume don Come,
guvernatorul pajilor contelui d'Onate, a gsit de cuviin s v aleag drept.
Doamn i stpn a gndurilor sale, i mine sear are s v cinsteasc cu un
admirabil concert de voci i instrumente, pentru a v face cunoscute
sentimentele sale. Dona Luziana, care era o fire vesel i care, de altfel, socotea
galanteriile scutierului fr nici un fel de consecine pentru dnsa, departe de a
lua lucrurile n serios, se pregti dinainte s se distreze ascultndu-i serenada.
i astfel, aceast doamn, fr voia ei, ddu o mn de ajutor ca don Come s
cread ntr-o minciun, care ar fi jignit-o i pe dnsa dac ar fi cunoscut-o. n
sfrit, n noaptea zilei urmtoare, dou trsuri se ivir naintea balconului,
Luzianei, de unde coborr galantul scutier cu confidentul su, ntovrii de
ase oameni, ce aveau s cnte, unii din gur, alii din instrumente, i care i
ncepur concertul. Acesta dur mult timp. Cntar o mulime de arii noi i
felurite cuplete, care toate se nvrteau n jurul puterii pe care-o-are dragostea

de a-i uni pe ndrgostiii de condiie inegal; i la fiecare cuplet, care vizau


evident pe fiica generalului, aceasta rdea de se prpdea. Cnd serenada se
termin, don Come trimise acas pe muzicani cu aceleai trsuri cu care-i
adusese, iar el rmase n strad cu Domingo, pn cnd se mprtiar toi
curioii atrai de muzic. Dup care se apropie de balcon, iar puin dup asta,
subreta, cu nvoirea stpnei sale, i opti printr-o ferestruic a jaluzelei:
Dumneata eti, senior don Come? Cine m ntreab? spuse el cu un glas
dulceag. Dona Luziana, rspunse subreta, dorete s tie dac concertul pe
care l-am auzit l datoreaz curteniei dumitale. Nu- dect o mic prob a
serbrilor pe care dragostea mea le pregtete acestei minuni a zilelor noastre,
dac binevoiete s le primeasc din partea unui ndrgostit sacrificat pe
altarul frumuseii sale. La aceast figur retoric, greu i fu doamnei s nu
pufneasc n rs: se stpni totui; i, ivindu-se la ferestruic, i zise
scutierului ct putu mai serios: Senior don Come, se vede ct de colo c
dumneata nu eti un tnr nceptor; de la dumneata ar trebui s ia lecii toi
cavalerii ndrgostii, pentru a nva cum s se poarte fa de iubitele lor. Sunt
foarte mulumit de serenada dumitale i voi ine seama de dnsa; dar, adug
ea, retrage-te, ar putea s ne aud cineva; alt dat vom vorbi mai mult.
Spunnd aceste cuvinte, nchise fereastra, lsndu-l pe scutier n strad,
ncntat de favoarea pe care i-o fcuse, iar pe paj ct se poate de mirat c o
vede jucnd un rol n aceast comedie.' Mica serbare cu trsurile i cu
prodigioasa cantitate de vin but de muzicani, l costar pe don Come vreo
sut de galbeni; dou zile dup aceea, confidentul su l puse la o nou
cheltuial: iat n ce chip. Aflnd c Floretta urma s se duc mpreun cu alte
fete de seama ei la fiesta del soiillo, n noaptea de Sfntul loan, noapte foarte
srbtorit n acest ora, i puse n gnd s le dea un prnz minunat pe
socoteala scutierului. Seniore don Come, i zise el n ajunul zilei de Sfntul
loan, cred c tii ce srbtoare e mine. V ntiinez c dona Luziana are de
gnd s fie n zorii zilei pe malurile Manjanarezului ca s priveasc el sotillo;
cred c nu e nevoie s spun mai mult unui corifeu al cavalerilor galani; nu
suntei dintre aceia care las s le scape un asemenea prilej; sunt ncredinat
c doamna mpreun cu tovarele sale vor fi bine osptate mine., ', Poi fi
sigur de aceasta, i zise scutierul; i mulumesc pentru ntiinare. Ai s vezi
cum tiu eu s prind mingea din zbor. i ntr-adevr, a doua zi dimineaa,
patru valei de cas, condui de Domingo i ncrcai cu tot felul de fripturi
reci, pregtite n felurite moduri, mpreun.cu o nsemnat cantitate de
pinioare i de sticle de vin ales, sosir pe malul Mancanarezului, unde
Floretta i cu tovarele ei dansau ca nite nimfe n lumina aurorii. Nu mic Ie
fu bucuria cnd pajul veni s le ntrerup dansurile graioase, pentru a le oferi
un prnz ales din partea seniorului don Come. Se aezar ndat pe iarb,

dnd onorurile cuvenite prnzului i, rznd din toat inima de pclitul care-l
da; cci caritabila verioar a lui Domingo nu uit s le pun pe toate la
curent. In timp ce ele se veseleau astfel, se ivi scutierul, bogat nvemntat,
clare pe-un buestra din grajdurile contelui. Se altur confidentului i salut
adunarea, care, sculndu-se pentru a-l primi c't mai politicos, i mulumi
pentru generozitatea lui. El cut cu cehii printre fete pe dona Luziana, pentru
a-i adresa un compliment bine ticluit pe drum; dar Floretta, trgndu-l mai la o
parte, i spuse c o uoar indispoziie o mpiedicase pe stpna ei s ia parte
la serbare. Don Come se art foarte sensibil la aceast tire i ntreb de ce
ru sufer draga lui Luziana. Are un guturai stranic, rspunse subreta, din
cauz c, dup serenada pe care i-ai fcut-o, i-a petrecut aproape toat
noaptea stnd pe balcon cu capul descoperit, ca s-mi vorbeasc despre
dumneata. Scutierul, consolat de acest accident survenit dintr-o att de nobil
cauz, o rug pe subret s-i continue bunele ei ndeletniciri pe lng stpn
i se ntoarse acas, tot mai ncredinat de norocul care a dat peste el. Cam n
acelai timp, don Come primi o scrisoare de schimb i ncas o mie de scuzi de
aur, trimii din Andaluzia, partea lui de motenire, n urma morii la Se-villa a
unuia dintre unchii si. Numr banii i-i puse ntr-o ldi de fa cu
Domingo, care fu ct se poate de atent la cele vzute i att de puternic ispitit
s-i nsueasc aceti preafrumoi bani de aur, net se hotr s-i ia cu
dnsul n Portugalia. O ntiina i pe Floretta de planul su, ba chiar i
propuse s vie cu dnsul. Cu toate c propunerea merita s fie bine chibzuit,
subreta, la fel de ticloas ca i pajul, primi fr a sta mult pe gri-duri. In
sfrit, ntr-o noapte, pe cnd scutierul nchis ntr-o camer se ndeletnicea cu
compunerea unei pompoase scrisori destinat iubitei sale, Domingo gsi
mijlocul de a deschide ldia n care se aflau banii. de aur; i lu, fugi repede cu
prada n strad i, ajungnd sub balconul donei Luziana, ncepu s imite,
miorlitul unei pisici. Subreta, auzind semnalul, dup cum se nelese-ser mai
dinainte, nu se ls mult ateptat i, gata s-l urmeze pretutindeni, plec cu
el din Madrid. i fcuser socoteala c au timp s soseasc n Portugalia
nainte de-a fi ajuni din urm, dac ar fi fost urmrii; din nenorocire pentru
dnii, don Come descoperi chiar n noaptea aceea furtul i fuga confidentului
su, se adres de ndat justiiei, care-i mprtie peste tot copoii pentru a
pune mna pe ho. Acesta fu prins n apropiere de Ze-breros, mpreun cu
nimfa lui. Fur adui napoi i unul i cellalt; subreta nchis la Pocite, iar
Domingo n nchisoarea aceasta.
Dup cum se pare, zise, don Cleophas, scutierul nu i-a pierdut scuzii
de aur; fr ndoial c i-au fost restituii.
O, ba nu, rspunse diavolul: monedele constituie proba furtului, aa
c justiia nu le mai d din mn; don Come, a crui ntmplare fu cunoscut

n tot oraul, rmne pguba i luat n rs de toat lumea. Domingo i cellalt


prizonier, care joac cri cu el, urm chiopul, au de vecin pe-un tnr
castilian, care a fost arestat din cauz c, fa de civa martori, a dat o palm
tatlui su.
Doamne! Strig Leandro. Ce-mi aud urechile? Orict de ru ar fi un
copil, cum poate s ridice mina asupra tatlui su?
Ba bine c nu, rspunse demonul; s-au raai vzut de-astea, i-i voi da
un exemplu destui de interesant. Sub domnia lui Pedro I, supranumit Cel
drept i Cei crud, al optulea rege al Portugaliei, un tnr de douzeci de ani
fu dat pe mna justiiei pentru aceeai fapt. Don
Pedro, surprins ca i dumneata de noutatea cazului, inu s interogheze
chiar el pe mama vinovatului i fu ndestul de dibaci nct s-o fac s
mrturiseasc c avusese copilul acesta de la o discret reveren. Dac
judectorii castili-anului ar chestiona-o pe mama lui cu aceeai dibcie, ar
putea s-i smulg o mrturisire asemntoare. S ne coborm privirea ntr-o
celul mare, dedesubtul celor trei arestai pe care i i-am artat acum, i s
vedem ce se petrece acolo. i vezi pe cei trei nenorocii? Sunt hoi de drumul
mare: uite-i pe punctul de-a evada; cineva le-a trimis o pil bgat ntr-o pine,
i ei au i tiat o gratie groas de la fereastr, de unde se vor strecura ntr-o
curte, iar de-acolo n strad. Sunt de mai bine de zece luni la nchisoare i mai
bine de opt de cnd ar fi trebuit s-i primeasc rsplata cuvenit pentru
faptele svrte; dar, datorit ncetinelii justiiei, vor mai ucide muli ali
cltori. Urmeaz-m acum n sala cea joas, n care se vd vreo douzecitreizeci de oameni culcai pe paie: sunt pungai, oameni care fac tot felul de
afaceri [murdare. Observi cum cinci sau ase dintre ei l scarmn pe-un fel de
salahor, care a fost arestat astzi c a rnit cu o piatr pe-un arca?
De ce-l lovesc deinuii pe salahor? ntreb Zam-bullo.
Din pricin c nc n-a fcut cinste de bun venit, rspunse Asmodee.
Dar, adug el, mai bine s-i lsm pe toi aceti ticloi i s ne ndeprtm de
acest oribil lca; s ne ndreptm privirile asupra unor lucruri mai plcute.
CAPITOLUL VIII
ASMODEE II ARAT LUI DON CLEOPHAS MAI MULTE PERSOANE,
DEZVLU1NDU-I FAPTELE PE CASE LE-AU
SVRIT N CURSUL ACELEI ZILE.
Ii prsir pe deinui i zburar n alt cartier al oraului. Poposir
deasupra unei case mari, unde demonul i zise studentului:
Am poft s-i dezvlui ce-au fcut n cursul zilei de azi toate
persoanele care locuiesc n vecintatea acestei locuine; s-ar putea s te
distreze.

Fr ndoial, rspunse Leandro. ncepe, te rog, cu ofierul acela carei pune cizmele; fr ndoial c vreo treab important l silete s plece
departe de-aici.
E-un cpitan care se pregtete s plece din Madrid, rspunse
chiopul. Caii l ateapt n strad; pleac n Catalonia, unde se afl regimentul
su. Deoarece nu mai avea nici o lecaie, se adres ieri unui cmtar, zi-cndui: Senior Sanguisuela, n-ai putea s-mi mprumui o mie de ducai? Domnule
cpitan, rspunse cmtarul cu un aer blajin i dulceag, eu personal n-am
bani, dar a putea s-i gsesc pe cineva, care s i-i mprumute, vreau s zic,
care s-i numere patru sute de ducai bani-ghea; dumneata vei semna o
chitan de-o mie, iar pentru cele patru sute pe care le vei primi, voi opri, cu
voia dumitale, aizeci pentru dreptul de curtaj. Banii se gsesc tare greu n ziua
de azi!, Ce cmtrie ordinar! l ntrerupse brusc ofierul. S pretinzi ase
sute de ducai pentru trei sute patruzeci! Ce pungie! Asemenea oameni
nemiloi ar trebui spnzurai! Nu te mnia, domnule cpitan, urm
cmtarul cu mult snge rece; poi cuta i la alii. De ce te plngi? Te silete
cineva s primeti cei trei sute patruzeci de< ducai? Eti liber s-i iei sau s
nu-i iei. Cpitanul, neputnd rspunde nimic la aceste vorbe, se retrase; dar,
dup ce se gndi c trebuie s plece, c timpul trece, i c, la urma urmei, nu
se putea lipsi de bani, se ntoarse azi-dimi-nea la cmtar; pe care-l gsi n
pragul casei, nvluit ntr-o manta neagr, cu prul tuns scurt, iar la gt avnd
mtnii mpodobite cu medalii. Iar am venit la dumneata, senior Sanguisuela,
zise el, primesc cei trei sute patruzeci de ducai; nevoia n care m aflu m
silete s-i primesc. Acum m duc la liturghie, rspunse cu gravitate
cmtarul; te atept la ntoarcere, vino i-i voi numra banii. Ei, nu, nu,
rspunse cpitanul, ntoar-ce-te acum, te rog; terminm n dou clipe; dup
aceea putem pleca; sunt ct se poate de grbit. Nu pot, rspunseSanguisuela;
am obiceiul s ascult liturghia n fiecare zi nainte de-mi ncep lucrul; e-o
regul pe care mi-am impus-o i pe care-o respect cu religiozitate. Ori-ct de
nerbdtor o fi fost ofierul de-a primi banii, fu nevoit s cedeze regulii piosului
Sanguisuela; se narma i el cu rbdare, ba chiar, ca i curn s-ar fi temut s
nu-i scape ducaii, l nsoi pe cmtar la biseric. Ascult liturghia mpreun
cu ei, dup care se pregti s plece; dar Sanguisuela, apropiindu-se de dnsul,
i spuse la ureche: Trebuie s vorbeasc acum unul dintre cei mai de seam
predicatori din Madrid i nu vreau s pierd predica. Cpitanul, cruia i aa i
se pruse ngrozitor de lung liturghia, fu disperat de aceast nou ntrziere;
rmase totui n biseric. Predicatorul vorbi, tunnd i fulgernd mpotriva
cametei. Ofierul fu ncntat de acest lucru i, scrutnd faa cmtarului, i
zicea n sine: Dac acest jidov s-ar lsa nduioat, dac mi-ar da mcar ase
sute de ducai, a pleca foarte mulumit. In sfrit, o dat cu terminarea

predicii, cmtarul iei. Cpitanul l ajunse din urm i-i zise: Ei, ce spui de
acest predicator? Nu gseti c vorbete cu mult convingere? Ii mrturisesc
c m-am simit foarte micat. Sunt de aceeai prere cu dumneata, rspunse
cmtarul; a tratat perfect subiectul, e-un om nvat: i face bine meseria. S
mergem acum s ne-o facem i noi pe-a noastr.
Dar cine sunt cele dou femei culcate n acelai pat i care rid att de
zgomotos? Strig don Cleophas. Par tare bine dispuse.
Sunt dou surori care l-au ngropat pe tatl lor chiar azi de diminea,
rspunse diavolul. Era un om ursuz i care nu putea s sufere cstoria, sau,
mai bine zis, cruia i era att de neplcut s-i mrite fetele nct niciodat na consimit s le dea, orict de favorabile ar fi fost partidele ce li se ofereau.
Subiectul convorbirii lor de mai nainte era tocmai caracterul rposatului. n
sfrit, a murit, zicea cea mai mare; a murit acest tat denatiirat, cruia i
fcea o debsebt plcere s ne vad fete btrne; de-acum nainte n-are cum
s se mai mpotriveasc dorinelor noastre. Mie, drag sor, a rspuns cea
mai mic, mi place tot ce- solid; vreau s m mrit cu un om bogat, poate s
fie orict de prost, de aceea grsanul acela de don Blanco mi-ar conveni.
ncetior, surioar, a rspuns cea mai mare, vom avea de soi pe cei care ne
sunt sortii, cci cstoriile noastre sunt scrise n cer. Cu-'att mai ru, zu
aa, rspunse mezina, cci tare mi-e team c tata o s ne rup nscrisul!'* La
aceast glum, cea mai mare nu se putu stpni s nu pufneasc, i mai rid iacum amndou. In casa de alturi o aventurier aragonez ine cu chirie o
camer mobilat. O vd cum se uit n oglind, n loc s se culce; se felicit
pentru farmecele ei, care au fcut astzi o important cucerire; i studiaz
diferite expresii ale feei, dintre care una nou, care va produce mine un mare
efect asupra amantului ei. N-are de gnd s-l crue prea mult; face parte dintre
cei care tiu s-i croiasc drum n via; de aceea a spus chiar mai nainte
unuia dintre creditorii ei, care venise s-i cear bani: Mai ateapt puin,
prietene, ntoarce-te peste cteva zile; sunt tocmai pe cale de nelegere cu unul
dintre cele mai importante personaje de Ia vam.
Nu-i nevoie s te ntreb, zise Leandro, ce face acel cavaler pe care-l
zresc n faa mea; desigur c i-a petrecut toat ziua scriind scrisori. Vd o
grmad pe masa Iui!
Ce-i mai nostim, rspunse demonul, e c toate scrisorile conin acelai
lucru. Cavalerul acesta scrie tuturor prietenilor lui abseni: le povestete o
ntmplare petrecut n aceast dup-amaz. Iubea pe-o vduv de treizeci de
ani, frumoas i prefcut; avea pentru dnsa tot felul de atenii, pe care ea nu
le dispreuia; i propusese chiar s-o ia de nevast i ea primise propunerea, n
vreme ce se fceau pregtirile de nunt, el avea voie s-o vad acas la dnsa; sa dus chiar n dup-amiaza aceasta i, cum nu era nimeni s-l anune, a intrat

direct n apartamentul doamnei, pe care a gsit-o dormind ntr-un picant


costum de cas, sau mai bine zis, aproape goal, pe-un divan. Era cufundat
ntr-un somn adnc. El se apropie ncetior de dnsa i, ca s profite de ocazie,
i fur o srutare; ea se trezi i strig, suspinnd duios: Iar ai venit! Ah, te rog,
Ambrozio, mai las-m n pace! Cavalerul, om galant, i-a luat imediat de
seam: a renunat la vduv; ieind din apartament, l ntlni pe Ambrozio la
u. Ambrozio, i zise el, nu intra; stpna dumitale te roag s-o lai s se
odihneasc. Cu dou cldiri mai departe de acest cavaler, descopr, n csua
cea mic, un so original, care doarme linitit n timp ce nevasta lui l ceart,
fiindc a lipsit toat ziua de-acas. Dar ar fi cu mult mai ntrtat dac ar ti
cu ce s-a ndeletnicit.
Fr ndoial c trebuie s fi fost ocupat cu vreo aventur galant?
Zise Zambullo.
Chiar aa, rspunse Asmodee; dar s i-o povestesc cu de-amnuntul.
Omul despre care e vorba e un burghez pe nume Patricio; face parte dintre acei
soi libertini care petrec fr s le pese, ca i cum n-ar avea nici nevast, nici
cppii: i totui are o nevast tnr, simpatic i cinstit, dou fete i un biat,
toi trei nc mititei. n dimineaa aceasta a plecat de-acas, fr s se
intereseze dac familia lui are mcar pine, de care e lipsit cteodat. A trecut
prin piaa cea mare, unde a privit pregtirile pentru luptele cu tauri care s-au
dat astzi: se i ridicaser tribunele de jur mprejur, iar persoanele mai
curioase ncepeau s se i instaleze. n vreme ce se uita ba la unii, ba la alii,
zri o doamn chipe, mbrcat cu ngrijire, care, cobornd de la tribun,
lsa s i se vad un picior frumos rotunjit, acoperit de ciorapi trandafirii de
mtase i o jartier de argint: atta-i trebui uuraticului nostru burghez ca si ias din fire. nainta nspre doamn, care era ntovrit de-o alta, i era deajuns s te uii la ele ca s-i dai seama c sunt nite aventuriere. Doamnelor,
le zise el, dac pot s v fiu de' folos cu ceva, n-avei dect s v exprimai
dorina i sunt gata s v servesc. Domnule cavaler, rspunse nimfa cu
ciorapi trandafirii, oferta dumitale nu-i de dispreuit; ne i ocupasem locurile;
dar le-am prsit ca s ne ducem s prnzim: am fost cam neprevztoare i
am plecat dis-de-diminea de-acas fr s ne lum mcar ocolata; dar
pentru c eti att de galant s ne oferi serviciile dumitale, condu-ne, te rog,
undeva unde s putem mnca Ceva, dar vezi s fie un loc retras: tii, cred, ct
grij trebuie s aib fetele s nu-i strice reputaia. La aceste cuvinte, Patricio,
devenind deodat mai respectuos i mai politicos dect ar fi trebuit, i duse
prinesele la o crcium de mahala, unde ceru s prnzeasc. Ce dorii?
ntreb crciu-mrul, Mi-a mai rmas de la un mare osp care a avut loc ieri
la mine nite pui fripi, potrnichi de Leon, porumbei din vechea Castilie i mai
mult de jumtate dintr-un jambon de Estramadura. Mai mult dect ne

trebuie, zise conductorul vestalelor. Doamnelor, v rog s alegei. Ce dorii?


Ce vrei dumneata, rspunser ele; n-avem alt gust dect al dumitale. La
acestea, burghezul comand dou potrnichi i doi pui reci i ceru s i se dea o
camer separat, avnd n vedere c e cu nite doamne foarte susceptibile n ce
privete buna cuviin. Fu condus, el i tovarele lui, ntr-un cabinet separat,
unde li se aduser, cteva clipe mai trziu, mncrurile cerute, mpreun cu
pine i vin. Lucreiile noastre, ca nite doamne cu mare poft de mneare, se
repezir cu lcomie la fripturi, n vreme ce ggu, care trebuia s plteasc
totul, se distra contem-pind-o pe Luizita lui; acesta era numele frumuseii
dup care i se aprinseser clciele; i admira degetele albe, pe care strlucea
un inel mare, ctigat la o vntoare; o boteza n gnd cu nume de soare i de
stele, i nici nu putea mbuca, att era de felicit de-o asemenea norocoas ntlnire. i ntreb zeia dac-i mritat; ea rspunse c nu, dar c e sub
privegherea unui frate; dac ar mai fi adugat ntru Adam, ar fi spus
adevrul. n vremea asta, cele dou harpii nu numai c nhpaser fiecare cteun pui, dai buser tot pe-o msur cu ce mncaser. n curnd vinul se
isprvi; ndrgostitul se duse el nsui dup alt sticl, ca s ctige timp; nici
n-apuc s ias din cabinet, c Jacinthe, tovara Luizitei, puse gheara pe cele
dou prepelie rmase pe tav i le bg ntr-o pung mare de pnz pe care o
avea sub rochie. Adonisul nostru se ntoarse cu vin proaspt; i bgnd de
seam c n-a mai rmas friptur, o ntreb pe Venera lui dac nu mai poftete
ceva. S ne rnai dea, zise ea, porumbeii aceia de care ne-a vorbit hangiul,
numai s fie buni; altfel, ne-ar fi ajuns i o bucat de jambon de Estramadura.
Nici n-apuc s pronune bine aceste cuvinte, c Patricio se ntoarse la bufet i
le trimise cei trei porumbei i o felie destul de groas de jambon. Psrile
noastre de prad ncep din nou s ciuguleasc; i n vreme ce burghezul e
nevoit s dispar pentru a treia oar, ca s cear pine, ele trimit doi din
porumbei s in de urt potrnichilor din pung. Dup mas, care se termin
cu fructele anotimpului, amorezatul Patricio ncepu s-o zoreasc pe Luizita s-i
dea unele dovezi de recunotin pe care le atepta; doamna refuz s-i
satisfac dorinele; i ddu, totui, oarecari sperane, zicn-du-i c timp este
pentru toate i c nu ntr-o crcium ar fi vrut s-l mulumeasc pentru
plcerea pe care i-o fcuse; apoi, auzind btnd ceasul unu dup-amiaz, fcu
o mutr ngrijorat i-i zise tovarei sale: Vai! Drag Jacinthe, ce nenorocire
pe capul nostru! N-o s mai gsim locuri ca s vedem taurii. Ba s m ieri, a
rspuns Jacinthe; cavalerul nostru n-are dect s ne duc iar n locul de unde
ne-a ntmpinat att de politicos, i de rest s n-ai nici o grij. nainte de-a iei
din crcium, trebui s se socoteasc cu crciumarul, care-i adusese o not de
plat de cincizeci de reali. Burghezul puse mna pe pung; dar negsind n ea
dect treizeci de reali, fu nevoit s-i lase amanet, pentru rest, mtniile

mpodobite cu medalii de argint; apoi, le duse pe aventuriere la locul de unde le


luase i le instala comod ntr-o tribun a crui pzitor, deoarece l cunotea,
nu-i lu bani. Nici nu se aezar bine i doamnele cerur buturi rcoritoare.
Mor de sete, strig una din ele; unca aceea mi-a uscat gtul. i mie la fel,
zise cealalt, a bea nite limonada. Patrcio, care nelese prea bine ce-avea de
fcut, le prsi ducndu-se s caute nite buturi; dar n drum se opri,
spunndu-i: Unde te duci, nesocotitule? Ai din ntmplare o sut de pistoli la
tine sau acas? Nu mai ai o lecaie n buzunar. Ce s fac'? Adug el; s m
ntorc la ea fr s-i aduc ceea ce dorete, nu se poate; pe de alt parte, s las
balt o ntreprindere att de avansat? Nu m las inima. n aceast dilem,
zrete printre spectatori pe-un prieten al su, care se oferise deseori s-l ajute,
dar ale crui servicii nu le primise niciodat, din mndrie. n aceast
mprejurare pierde orice ruine; l ntmpin degrab, i cere cu mprumut un
dublu pistol, cu care, recptndu-i curajul, alearg la vnztorul de
limonada, de unde se ntoarce cu attea ngheate, biscuii i dulciuri c abia i
ajung banii pentru aceast nou cheltuial, n sfrit, serbarea se termin
ctre sear; i eroul nostru merse s-i conduc doamna acas la dnsa, n
sperana c va dobndi ceea ce rvnea. Dar ajuni naintea unei case n care ea
zise c ar locui, iei pe u un fel de servitoare, care veni naintea Luizitei,
spunndu-i foarte agitat; Ei! De pe unde v ntoarcei la ora aceasta? De dou
ceasuri v ateapt fratele dumneavoastr, seniorul
Caspard Heridor, njurnd ca un smintit. Atunci, sora, prefendu-se
nspimntat, se ntoarse ctre ndrgostit i-i zise ncetior, strngndu-i
mna: Fratele meu e un om de-o violen nspimnttoare; dar mnia nu-l
ine mult vreme. Rmi n strad i nu pierde rbdarea, l domolim noi ndat.
i deoarece n fiecare sear cineaz n ora, ndat ce va pleca de-acas,
Jacinthe va veni s te ntiineze i s te pofteasc nuntru. Burghezul, pe
care aceast fgduin l consol, srut cu nflcrare mna Luizitei, care-l
dezmierd de vreo cteva ori, ca cei puin s lase o impresie bun: apoi intr n
cas mpreun cu Jacinthe i cu servitoarea. Patricio, rmas n strad, se
narma cu rbdare; se. Aez pe-o piatr la doi pai de u i sttu acolo timp
ndelungat, fr s-i treac prin minte c ar putea fi tras pe sfoar; se mir
numai c nu-l vede ieind pe don'Gaspard i se temu ca nu cumva afurisitul de
frate s fi renunat de-a mai cina n ora. Totui, el aude ceasul btnd orele
zece, unsprezece, miezul nopii; atunci, ncepe s-i cam piard din ncredere i
s se ndoiasc de cuvntul doamnei. Se apropie de u, intr i merge pe
dibuite pe un coridor ntunecos, la mijlocul cruia d de-o scar; nu
ndrznete s urce; dar ascult cu atenie i urechea i e lovit de-un concert
discordant produs n acelai timp de un cine care latr, de-o pisic care
miaun i de-un copil care ip. In sfrit, i d seama c a fost tras pe sfoar;

se convinge pe deplin cnd, voind s mearg pn la captul coridorului, se


pomenete ntr-o alt strad, diferit de aceea unde ateptase atta vreme cu
buzele umflate. ncepe s-i par ru de banii cheltuii i se ntoarce acas
blestemnd ciorapii trandafirii. Bate la u; nevasta lui, cu mtniile n mn
i lacrimile n ochi, vine s-i deschid, zicndu-i cu un ton nduiotor: Ah,
Patrcio, cum poi s-i prseti astfel casa, s-i pese att de puin de nevasta
i de copiii ti? Ce-ai fcut de la ase dimineaa de cnd ai plecat de-acas?
Brbatul, netiind ce s rspund la aceste cuvinte i de altminteri foarte
ruinat c a fost jucria a dou ticloase, se dezbrac i se bag n pat fr s
spun un cuvnt. Nevasta lui, pornit pe moral, i ine o predic care n acest
moment l adoarme. Arunc-i acum privirile, urm Asmodee, asupra acelei
case mari alturi de casa cavalerului care le povestete prietenilor si ruptura
cu stpna lui Ambrozie Vezi o. tnr culcat ntr-un pat de satin rocat,
acoperi de-o broderie aurit?
Ba s m ieri, rspunse don Cleophas, vd o fpture adormit i mai
vd ceva la cptiul ei, ce pare s fie o carte.
ntocmai, continu chiopul. Doamna aceasta e o -nr contes
foarte spiritual i foarte zburdalnic din fire: stat vreo ase zile de cnd sufer
de-o insomnie care a obosit-o grozav; azi i veni n minte s pofteasc la dnsa
pe-un doctor, dintre cei mai serioi, de la facultate. Acesta sosete; ea l
consult; ei i prescrie un remediu, care, zice el, e pomenit de Hippocrat.
Doamna ncepe s glumeasc pe socoteala celor prescrise de el. Medicul,
animal fnos, nu- gust de fel glumele i spune cu gravitate doctoral:
Doamn, Hippocrat nu este un om pe care s-l iei peste picior. A, domnule
doctor, a rspuns x contesa cu un aer serios, nici prin gnd nu-mi trece s-mi
bat joc de-un autor att de celebru i de nvat; sunt att de convins de
remediul su net sunt sigur c-i destul s-i deschid cartea ca s m vindec
de insomnie. Am n bibliotec o traducere nou fcut de savantul Azero; e cea
mai bun; s mi-o aduc. i, ntr-adevr, admir Farmecul acestei lecturi;
chiar de la pagina a treia doamna a adormit adnc n grajdurile aceleiai case
se afl i un biet soldat, ciung de-o mn, pe care grjdarii, din mil, l las s
doarm noaptea pe paie. n timpul zilei cerete i nu de mult a avut o
convorbire nostim cu un alt calic, care locuiete pe-aproape de Buen-Eetiro, n
fundul curii. Acestuia i reuesc foarte bine afacerile; e avut i are i-o fat de
mritat, care trece ppintre ceretori drept o bogat motenitoare. Soldatul,
ntmpinndu-l pe-acesi printe cu multe parale, i-a zis: Senior Mendigo, miam pierdut braul drept; nu-l mai pot sluji pe rege i m vd nevoit s triesc
din mila trectorilor, ca i dumneata. tiu c, dintre toate meseriile, aceasta te
hrnete cel mai bine, i n-are dect un cusur: nu-i tocmai onorabil. Dac ar
fi onorabil, a rspuns cellalt, n-ar mai face parale, cci toat lumea ar face ca

noi., Ai dreptate, a rspuns atunci ciungul: aadar m numr printre tovarii


dumitale, i-a dori s ne nrudim. D-mi-o pe fiica 9S
Amitale. Nici s nu te gndeti, prietene, a rspuns bo-taul; fetei i
trebuie o partid mai bun: dumneata nu ti destul de schilod ca s poi fi
ginerele meu; vreau pe. Anul care s fie n aa hal net s strneasc i mila
cmtarilor. Ei, zise soldatul, i eu nu sunt ntr-o stare destul de jalnic? Da
de unde! l ntrerupse cellalt brusc. Nu. Eti dect un biet ciung i ndrzneti
s ceri mna fetei? tii dumneata c am refuzat pn i-un olog de ambele
picioare? Ar fi pcat, urm dracul, s trecem cu vederea casa alturat
locuinei contesei, n care h-lduiesc un pictor btrn i beiv i un poet
satiric. Pictorul a plecat de acas de diminea, de la ora apte, cu gin-dul s
caute un preot care s-i spovedeasc nevasta, oare-i bolnav de moarte; dar s-a
ntlnit eu un prieten care l-a trt ntr-o crcium, de unde nu s-a mai ntors
acas dect pe la zece noaptea. Poetul, despre care se spune c fcea ntr-o
vreme versuri satirice pentru te miri ce i mai nimic, spunea cu puin nainte
ntr-o cafenea despre un om care nu se afla de fa: E-o lichea cruia am s-i
trag o sut de bastoane. Poi s i le dai cu mare uurin, a rspuns un
glume, c ai de unde, eti foarte bine aprovizionat. Nu trebuie s uit nici scena
care a avut loc azi la un bancher de pe strada aceasta, de curnd stabilit n
ora: nu-s nici trei luni de zile de cnd s-a ntors din Peru, ncrcat de bogii.
Tatl su e-un cizmar cinstit din Mediana, sat mare din vechea Castilie,. n
apropierea munilor Sierra d'Avila, unde triete foarte mulumit cu meseria pe
care-o are, mpreun cu soia sa, care e de-o vrst cu dnsul, adic de aizeci
de ani. Trecuse o groaz de timp de cnd fiul lor plecase de-acas pentru a se
duce n Indii s-i croiasc o soart mai bun dect aceea care i-o puteau oferi
prinii. Se scurseser mai bine de douzeci de ani de cnd nu-l mai vzuser;
vorbeau adeseori de el; se rugau n fiecare zi lui Dumnezeu s nu-l prseasc
i nu trecea nici o duminic fr s-l roage pe printele, care era prieten cu
dnii, s invoce pronia cereasc pentru dnsul. La rndul lui, bancherul nu-i
uitase ctui de puin. De ndat ce-i fcu o situaie serioas, hotr s se
informeze personal de situaia prinilor lui. n acest scop, dup ce spuse
servitorilor s nu-i duc grija, plec
Diavoiul chiop
G7 acum vreo cincisprezece zile, clare, fr nsoitor, spre locul su de
batin. Era aproape zece noaptea, iar bietul cizmar dormea lng nevast-sa,
cnd se trezir amndoi deodat, tresrind la zgomotul pe care-l fcu
bancherul btnd. La ua csuei lor. Ei ntrebar cine bate. Deschidei,
deschidei, le zise el, e feciorul vostru, Francillo. La alii, rspunse moneagul;
vezi-i de drum, hooma-nule, c nu se gsete aicea nimic pentru dumneata!
Francillo e acum n Indii, dac cumva n-o fi murit. Fiul vostru nu mai este n

Indii, zise bancherul; s-a ntors din Peru, chiar el v vorbete, lsai-l s intre n
cas. Hai s ne sculm, Jacques, zise atunci femeia. Cred c-i chiar Francillo;
mi s-a prut c-i recunosc vocea. ndat se scular amndoi; tatl aprinse o
candel, iar mama, dup ce se mbrc n grab, se duse s deschid ua; ea-l
privi n fa pe Francillo i, recunoscndu-l, se arunc de gtul lui, strngndul cu putere n brae. Jupnul Jacques, st-pnit de aceleai sentimente ca i
nevast-sa, i mbrieaz fiul la rndul su; i toi trei, bucuroi c se revd
dup o absen att de ndelungat, nu se mai satur rnn-gindu-se unul pe
altul. Dup aceste porniri duioase, bancherul scoase aua de pe cal i l duse n
grajd, unde s-lluia i o vac, sursa de hran a ntregii familii; apoi, i puse
prinii la curent cu cltoria i cu averile aduse din Peru. Amnuntele inur
cam mult vreme i ar fi plictisit poate nite auditori lipsii de interes; dar un
fiu cere-i deschide inima povestindu-i ntmplrile nu-i poate plictisi
nicidecum prinii: pentru dnii nici un amnunt nu-i de lepdat; l ascultau
cu lcomie i cele mai nensemnate lucruri pe care le spunea el produceau
asupra lor o vie impresie de durere sau de bucurie. ndat ce-i isprvi
istorisirea, el le spuse c a venit s le ofere o parte din avutul lui, i-l rug pe
tatl su s nu mai lucreze. Nu se poate, fiule, i zise btrnul Jacques, mi
iubesc meseria i n-am s-o las. Cum se poate? Rspunse bancherul. N-a sosit
oare vremea s te odihneti? Nu v propun s venii cu mine la Madrid; tiu c
viaa la ora n-ar avea farmec pentru voi: n-am de gnd s v tulbur viaa asta
linitit; dar, cel puin, renun la o munc obositoare i triete aici la largul
tu, deoarece poi. Mama susinu propunerea fiului su i btrnul se ddu
nvins: Ei, hai, fie, Francillo, zise el, ca s-i fac pe plac, nu voi mai lucra
pentru toi locuitorii din sat; voi drege numai pantofii mei i ai printelui, bunul
nostru prieten. Dup aceast nelegere, bancherul sorbi dou ou proaspete,
apoi se culc lng tatl su i adormi cu acea plcere de care numai copiii
buni la inim sunt capabili. A doua zi dimineaa, Francillo le ls o pung cu
trei sute de pistoli i se ntoarse la Madrid. Dar care nu-i fu mirarea cnd vzu
intrnd la dnsul, chiar n dimineaa aceasta, pe btrnul Jacques. Ce vnt teaduce pe aici, tat? l ntreb el. Fiule, a rspuns moneagul, i-am adus
napoi punga: ia-i banii napoi; vreau s triesc din lucrul meu; mor de
plictiseal de cnd nu mai lucrez. Uite ce-i, tat, a zis Francillo, ntoarce-te
napoi n sat i continu-i meseria, dar numai pentru ca s nu te plictiseti. Ia
cu dumneata punga i nu crua nici banii mei. Ei, i ce vrei s fac cu attea
parale? a ntrebat Jacques. Ajut-i pe sraci, i-a spus bancherul; folosete-i
cum te-o sftui printele. Cizmarul, mulumit de acest rspuns, s-a ntors la
Mediana.

Don Cleophas ascult cu plcere povestea lui Francillo i era pe punctul


de-a aduce laudele pe care le merita inima cea bun a bancherului, dac, n
acel moment chiar, nite ipete ptrunztoare nu i-ar fi atras atenia.
Seniore Asmodee, strig el, ce-i zgomotul acesta asurzitor?
ipetele care umplu vzduhul, rspunse diavolul, pornesc dintr-o cas
n care sunt nchii nite nebuni care ip i cnt pn rguesc.
Nu suntem aa departe de casa aceea; hai s-i vedem pe nebuni, zise
Leandro.
Primesc, rspunse demonul, am s-i fac i plcerea aceasta,
spunndu-i de ce i-au pierdut minile.
Nici nu termin bine aceste cuvinte, i zbur cu studentul pe casa de los
locos K;
* Casa de nebuni (lb. Spaniol).
CAPITOLUL IX
DESPRE NEBUNII NCHII.
Zambullo i plimb privirea plin de curiozitate pe deasupra tuturor
ncperilor, i dup ce privi la toate nebunele i la toi nebunii nchii, diavolul
i spuse:
Sunt aici nebuni de toate speciile, i de-un sex i de cellalt, unii triti,
alii veseli, unii tineri, alii btrmi; acum trebuie s-i spun din ce cauz i-au
pierdut minile; s mergem din celul. n celul i s ncepem cu brbaii.
Primul care ni se nfieaz i care pare furios e un nuvelist eastiiian, nscut
n sinul Madridului, un burghez trufa i mai sensibil la onoarea patriei sale
de-ct un 'vechi cetean al Romei. A nnebunit de mhnire cnd a citit n
gazet c douzeci i cinci de spanioli s-au lsat btui de-o grup de cincizeci
de portughezi. Are drept vecin pe-un liceniat, care a fost att de dornic s
ctige favoruri, nct timp de zece ani a fcut pe ipocritul la Curte; de
disperare c uitau ntotdeauna s-l nainteze, i-a pierdut minile; ceea ce e de
folos pentru clnsul, ns, e c se crede arhiepiscop de Toledo. n realitate nu
este, dar are cel puin plcerea s-i nchipuie c este; tocmai de asta-l socotesc
fericit, pentru c-i privesc nebunia drept un vis frumos care nu se va sfri
dect odat cu viaa i pentru c pe lumea cealalt n-are de dat socoteal de
felul cum i-a ntrebuinat veniturile. Nebunul care vine la rnd e un minor;
epitropul lui l-a dat drept smintit, cu scopul de a-i nsui venitul lui pentru
totdeauna; bietul biat a nnebunit cu adevrat de ciud c a fost nchis. Dup
minor, iat un profesor care a ajuns aici din pricin c s-a ncpnat s
gseasc un paulo-pcst-fu-turum i al verbului grecesc; iar al patrulea e un
negustor a crui judecat n-a putut rezista la vestea unui naufragiu, dup ce
avusese fora s reziste la dou falimente. Personajul care zace n celula

urmtoare e btrnul cpitan Zanubio, cavaler napolitan, stabilit la Madrid.


Ge- ' Ad literam; puin dup viitor (1b. Lat.).
Lozia l-a adus n starea n care-l vezi: ascult-i povestea. Avea o nevast
tnr numit Aurora, pe care-o pzea pas cu pas; nici un brbat nu putea
intra n casa lui. Aurora nu ieea de acas dect cnd se ducea la liturghie, dar
i atunci era ntovrit venic de btrnul Titon, care o ducea cteodat s
respire aer curat la o moie a lui, n apropiere de Alcantara. Totui, un cavaler
numit don Garcia Pacheco, vznd-o din ntmplare la biseric, s-a ndrgostit
nebunete de ea; era un tnr ntreprinztor i demn de atenia unei femei
frumoase i greit mritat. Greutatea de-a se introduce la Zanubio nu-l.
Descuraj pe don Garcia. Deoarece nc n-avea barb i fiindc era biat destul
de frumuel, se mbrc femeiete, lu o pung cu o sut de pistoli i se duse la
moia cpitanului, tiind c peste puin vreme trebuia s soseasc i brbatul
cu nevast-sa; se adres grdinritei i-i zise cu tonul unei eroine de roman
urmrit de-un uria: Draga rnea, vin s m arunc n braele dumitale, te rog,
ai mil de mine\~Sunt o fat din Toledo, de familie bun; prinii vor s m
mrite cu un om pe care-l ursc. Ca s scap de tirania lor, am fugit n timpul
nopii; am nevoie de-un adpost, ' aici n-are s vie nimeni s m caute;
ncuviineaz s rmn aici pn ce familia mea va reveni la sentimente mai
blnde fa de mine. Uite, ia punga mea, adug el dndu-i-o, primete-o; e tot
ce pot s-i ofer pentru moment; ndjduiesc ns c mai trziu voi fi n 'stare
s-i pltesc cum se cuvine serviciul pe care mi-l faci. Grdinreasa,
nduioat mai ales de sfritui cuvntrii, rspunse: Drag fat, consimt s te
ajut; cunosc o mulime de fete sacrificate unor monegi i mai tiu c nu-s
tocmai mulumite; le neleg suprarea; nici nu puteai s te adresezi cuiva mai
potrivit dect mine; am s te instalez ntr-o odi mai la o parte, unde vei fi n
siguran. Don Garcia sttu cteva zile la aceast moie, arznd de nerbdare
s-o revad pe Aurora. n sfrit, sosi i ea cu gelosul, care, conform obiceiului,
inspecta mai nti toate odile, cabinetele, pivniele i podurile, s vad dac nu
cumva vreun duman i primejduiete onoarea. Grdinreasa, care-i cunotea
obiceiul, l ntmpin i-i povesti n ce chip venise o fat s-i cear adpost.
Zanubio, dei foarte nencreztor din fire, n-avu nici cea mai mic bnuial; fu
numai curios s-o vad pe necunoscut, care-l rug s nu-i cear'numele
adevrat, deoarece datora anume discreie familiei sale, pe care-o necinstise
oarecum prin fuga ei; apoi i nir un adevrat roman cu atta isteime nct
cpitanul rmase ncntat. Ba chiar simi oarecare nclinaie pentru o fiin
att de simpatic; se oferi s-o ajute i, n sperana c va putea s trag vreun
profit, o duse la nevast-sa. Cnd ddu cu ochii de d, on Garcia, Aurora se
nroi i se tulbur fr s tie pentru ce; cavalerul bg de seam acest lucru
i - socoti c ea i-l amintise de-atunci de cnd o vzuse n biseric; ca s se

lmureasc mai bine, i spuse, ndat ce putu s-i vorbeasc numai ei:
Doamn, am un frate care-mi vorbete adesea de dumneavoastr; v-a vzut o
dat ntr-o biseric; din clipa aceea, de care-i amintete de mii.de ori pe zi, e
ntr-o stare vrednic de toat mila. La aceste vorbe, Aurora l privi pe don
Garcia cu mai mult atenie ca pn atunci i-i rspunse: Semeni prea bine cu
fratele de care-mi vorbeti, ca s fiu mult vreme pclit de iretlicul dumitale;
mi dau perfect de bine seama c eti un cavaler travestit. Mi-amintesc c ntr-o
zi, n vreme ce ascultam slujba, mantaua mi s-a desfcut o clip i m-ai zrit;
te-am cercetat din curiozitate; nu i-ai luat tot timpul ochii de la mine. Cnd am
ieit, mi nchipui c n-ai pierdut ocazia s m urmreti, ca s afli cine sunt i
pe ce strad locuiesc. Spun c-mi nchipui, pentru c n-am ndrznit s ntorc
capul ca s te vd; brbatul meu, care m ntovrea, ar fi bgat de seam i
ar fi socotit-o o crim din partea mea. A doua zi i n zilele urmtoare m-am
dus la aceeai biseric, te-am vzut din nou i i-am observat aa de bine
trsturile, nct te recunosc cu toate c eti travestit. Ei bine, doamn,
rspunse don Garcia, vd c trebuie s zvrl masca; da, sunt un brbat
captivat de farmecele dumneavoastr. Acel pe care-l introduce aici amorul, sub
acest vemnt, nu-i dect don Garcia. i ndjduieti, fr ndoial, zise
Aurora, c voi ncuviina dragostea dumitale, c-i voi favoriza viclenia i voi
contribui la meninerea brbatului meu n eroare? Te neli: i voi dezvlui totul,
e vorba de onoarea i linitea mea; de altfel, sunt foarte mulumit c am
prilejul s-i art c virtutea mea e mai sigur dect paza lui cea neadormit i
c, cu toat gelozia i nencrederea lui, sunt mai greu de nelat dect dnsul.
De abia pronunase ultimele cuvinte, cnd apru cpitanul i veni s se
amestece n convorbirea lor. Despre ce vorbeai, doamnelor? Le zise el. Aurora
lu numaidect cuvntul: Vorbeam, rspunse ea, despre tinerii cavaleri care
vor s se fac iubii de femei tinere cu soi btrni; i spuneam c, dac
vreunul dintre ei ar fi ntr-atta de ndrzne ca s ptrund aici la dumneata,
deghizat n vreun fel, a ti eu cum s-i pedepsesc ndrzneala. Dar
dumneata, doamn, spuse Zanubio, ntorcndu-se ctre don Garcia, cum te-ai
purta cu un cavaler ntr-o asemenea mprejurare? Don Garcia era att de
tulburat, att de zpcit, c nu tia ce s rspund cpitanului, care ar fi bgat
de seam n ce ncurctur se afi, dac n acel moment n-ar fi intrat un valet
s-i spuie c a sosit un om din Madrid, cernd s-i vorbeasc. El iei pentru a
se informa despre ce-i vorba. Atunci don Garcia se arunc la picioarele Aurorei
i-i zise: Ah, doamn, ce plcere v face s m punei n asemenea
ncurctur? Ai putea fi att de nemiloas nct s m dai prad mniei unui
so nfuriat? Nu, Pacheco, rspunse ea zmbind; femeile tinere care au brbai
btrni i geloi nu-s chiar att de crude; linitete-te, am vrut s m distrez
vrndu-te un pic n speriei, dar curnd vei fi despgubit; n schimbul

suferinei pe care te-am fcut s-o nduri, vreau s fiu ngduitoare i te las s
rmi aici. La aceste cuvinte att de mngietoare, lui don Garcia i pieri orice
team i ncepu s nutreasc sperane pe care Aurora avu buntatea s nu i le
spulbere. ntr-o zi, cpitanul i surprinse n apartamentul su n timp ce-i
ddeau amndoi dovezi de prietenie reciproc; chiar de n-ar fi fost cel mai gelos
dintre brbai, ar fi vzut ndestul pentru a-i da seama i cu temei c
frumoasa necunoscut era un cavaler deghizat. La aceast privelite, fu cuprins
de furie; intr n cabinetul lui s-i ia pistoalele; n timpul acesta ndrgostiii
fugir, nchiser pe dinafar uile apartamentului cu cheia, de mai multe ori,
luar cheile cu ei i se grbir spre satul vecin, unde don Garcia i lsase
valetul i doi cai de soi. Acolo i lepd mbrcmintea femeiasc, o lu pe
Aurora n sa i o duse la o mnstire, unde-l rugase ea s-o duc, starea fiindui mtu; dup care, el se ntoarse la Madrid, ateptnd urmarea acestei ntmplri. n vremea aceasta, Zanubio, vzndu-se nchis, ncepu s rcneasc, s
cheme lumea n ajutor; un valet alerg la strigtele lui, dar. Gsind uile
nchise, nu le putu deschide. Cpitanul ncerc s le sparg, dar, nereuind
att de iute pe ct dorea, ced nerbdrii i se azvrli din-tr-o dat pe fereastr,
cu pistoalele n mn; dar czu ru, se rni la cap i rmase ntins pe jos fr
cunotin. Sosir servitorii care-l duser ntr-o sal pe-un pat; l stropir pe
fa cu ap; n sfrit, dup ce-l chinuir o bucat de vreme, l trezir din lein;
dar o dat cu simirea i reveni i furia; ntreb unde-i nevasta lui; i se
rspunse c a fost vzut plecnd cu doamna cea strin printr-o porti a
grdinii. Porunci imediat s i se dea pistoalele; fur nevoii s-l asculte; zise s-i
pun aua pe-un cal i plec fr s-i pese c-i rnit, apucnd alt drum dect
acela al ndrgostiilor. i trecu toat ziua aiergnd zadarnic; numai n timpul
nopii se opri la un han ntr-un sat pentru a se odihni; oboseala i rana de la
cap i pricinuir o febr i nite aiureli care erau ct pe ce s-l dea gata. Pe
scurt, zcu cincisprezece zile n acel sat; apoi se ntoarse la moia lui, unde,
fiind nencetat preocupat de nenorocirea lui, i pierdu puin cte puin
judecata, ndat ce aflar de acest lucru, rudele Aurorei l i duser la Madrid
i-l nchiser printre nebuni. Nevasta lui e i acum la mnstire, unde fu
hotrt s-o lase mai muli ani, drept pedeaps pentru indiscreia ei, sau, mai
bine zis, pentru greeala de care ei singuri s-au fcut vinovai ndat dup
Zanubio, urm diavolul, se afl seniorul don Blaz Desdichado, cavaler plin de
merit: moartea soiei sale este pricina pentru care l vedem ntr-o att de jalnic
stare.
M mir, zise don Cleophas. Un brbat care s nnebuneasc din cauza
morii soiei sale! Nu credeam s mearg att de departe dragostea conjugal.
Stai puintel, ntrerupse Asmodee; don Blaz n-a nnebunit din pricina
durerii de a-i fi pierdut nevasta; i s-a tulburat mintea din cauz c, neavnd

copii, a fost nevoit s restituie rudelor defunctei cei cincizeci de mii de ducai pe
care-i primise ca dot la cstorie.
A! Atunci e altceva! Rspunse Leandro; nu m mai mir de accidentul
lui. Dar ia spune-mi, te rog, cine-i tnrul acela care sare ca un ied prin
ncperea urmtoare i care se oprete din cnd n cnd, ca s hohoteasc de
rs, inndu-se de coaste? Iat un nebun vesel!
Tocmai, zise chiopul, nebunia i vine dintr-un exces, de bucurie. Era
portarul unei persoane cu vaz i, aflnd ntr-o zi c i-a murit o rud, un
contador bogat, al crui unic motenitor era, nu putu s reziste unei veti att
de mbucurtoare: i nnebuni. Iat-ne ajuni la acel tnr voinic care cnt
acompaniindu-se la ghitar: e-un nebun melancolic, un ndrgostit, adus la
disperare' de cruzimea unei doamne, aa nct a trebuit s fie nchis.
Ah, ce mil mi-e de bietul biat! Strig studentul: d-mi voie s-i
cinez nenorocirea; aa ceva se poate n-tmpla oricui; dac a fi ndrgostit deo fat frumoas dar nemiloas, nu tiu, zu, dac n-a avea i eu aceeai
soart.
Dup aceste cuvinte te recunosc drept un adevrat castilian, zise
demonul; trebuie s fii nscut n snul Castiliei pentru a te simi n stare s
iubeti pn la nebunie, de mhnire c nu poi plcea. Francezii nu sunt att
de sensibili; pentru a cunoate diferena dintre un francez il un spaniol n
acest domeniu n-am dect s-i fac cunoscut! Cntecul acestui nebun, pe care
l-a compus mai adineaori: /
CNTEC SPANIOL
Ardo y Horo sin sosiego: Llorano y arieno tanto, Que ni el llanto apaga
el fuego, Ni el fuego consume el llanto.
(Ard i plng -fr ncetare; dar nici lacrimile nu-mi pot stinge vpaia,
nici vpaia nu-mi poate stinge lacrimile.)
Aa glsuiete cavalerul spaniol cnd e respins de cea pe care-o iubete;
dar iat cum se tnguia zilele trecute un francez n aceeai situaie:
CI. NTEC FRANCEZ
L'objet qui regne dans mon coeur,
Est toujours insensihle mon a-tnour fidele:
Mes soins, mes soupirs, ma langueur,
Ne sauraient attendrir cette beaute cruelle.
O ciel! Est-il un sort plus affreux que le mieii?
Ah! Puisque je ne puis lui plaire,
Je renonce au jour qui m'eclaire;
Venez, mes chers amis, m'enterrer chez Payen.

(Aceea care-mi stpnete inima rmne venic neps-toare la


credincioasa mea dragoste; ateniile, suspinele i suferina-mi nu pot nduioa
aceast crud frumusee. Doannie! E cineva mai nenorocit ca mine? Vai!
Deoarece nu pot s-i plac, renun la lumina zilei; haidei, dragi prieteni, de m
ngropai la Payen.)
Payen acesta trebuie s fie vreun birta? Zise don
Cleophas.
ntocmai, rspunse diavolul. Dar s ne continum cercetarea celorlali
nebuni.
Hai s trecem la femei, zise Leandro, sunt nerbdtor s le vd.
- i voi satisface nerbdarea pe dat, spuse duhul; dar mai nti a
avea o mare plcere s-i art nc doi-trei nenorocii, din a cror nenorocire ai
putea s tragi vreo nvtur. Uit-te n ncperea urmtoare odii n care se
afl cntreul cu ghitara; privete faa cea palid i descrnat, care
scrnete din dini, prnd c vrea s road gratiile de fier de la fereastr: eun om cinstit nscut ntr-o zodie att de nenorocoas, nct, cu toate calitile
pe care le avea, cu toate sforrile sale timp de douzeci de ani, n-a putut s-i
asigure existena. A nnebunit vznd cum ntr-o singur zi o nensemnat
persoan din cunotinele sale a ajuns, prin aritmetic, pe cea mai nalt
treapt a norocului. Vecinul acestui nebun e un. Btrn secretar, a crui minte
a luat-o razna fiindc n-a putut suporta nerecunotina unui om de la Curte,
pe care l-a servit timp de aizeci de ani. Nu sunt cuvinte cu care s poi luda
zelul, credina acestui servitor, care nu cerea niciodat nimic; se mulumea s
lase ca serviciile i srguina sa s vorbeasc; dar stpnul su, departe de a
semna cu Archalaus, regele Macedoniei, care refuza cnd i se cerea i ddea
cnd nu i se cerea, a murit fr s-l rsplteasc; nu i-a lsat dect att ct
trebuia ca s-i poat petrece restul zilelor n mizerie i printre nebuni. Nu-i
voi mai arta dect unul: pe cel care, sprijinit cu coatele pe fereastr, pare
cufundat ntr-o adnc visare. E un senior hidalgo din Tafalia, orel din
Navarra; venise s se stabileasc la Madrid, unde s-a pus pe cheltuial. Avea
mania s-i cunoasc i s-i cinsteasc pe toi oamenii de talent; la dnsul
banchetele se ineau lan; i cu toate c artitii, tagm nerecunosctoare i
nepoliticoas, i bteau joc de dnsul, despuindu-l, nu s-a lsat pn nu i-a
tocat cu ei toat averea.
Fr ndoial, zise Zambullo, c a nnebunit de ciud c s-a lsat
ruinat att de prostete.
Dimpotriv, spuse Asmodee, fiindc s-a vzut n neputin de a-i
continua viaa n acelai fel. Dar acum s cercetm femeile, adug el.
Cum se poate? Strig studentul, dar nu vd dect vreo apte-opt
nebune. Sunt mai puine dect mi nchipuiam.

Nu-s toate nebunele aici, zise demonul zmbind. Dac vrei, te pot
duce ndat n alt cartier al oraului, unde se afl o cas mare plin cu nebune.
Nu-i nevoie, rspunse don Cleophas, m mulumesc i cu astea.
Ai dreptate, spuse chiopul; acestea sunt aproape ^ toate femei de
condiie bun; i poi da seama singur, dup, curenia lenjeriei lor, c nu
sunt fiine vulgare, i voi face cunoscut cauza nebuniei lor. n prima ncpere
se afla nevasta unui corregidor, care a nnebunit de furie cnd o doamn de la
CnrtA o r. n; + - i~-t-v
I, wui, taie t mneounit de furie cnd o doamn de la Curte a numit-o
burghez; n cea de-a doua st soia unui vistiernic general al Consiliului
Indii-lor; a nnebunit de ciud cnd s-a vzut nevoit s-i dea la o parte
caleaca, pe-o stradel ngust, pentru a face loc caletii ducesei de MedinaCoeli. n cea de a treia Io-l cuiete o tnr vduv dintr-o familie de negustori,
creia i s-a tulburat mintea de suprare c a ratat cstoria cu un mare senior;
iar cea de-a patra e ocupat de-o fat de familie bun, numit dona Beatrix, a
crei nenorocire trebuie s i-o istorisesc. Aceast doamn avea o prieten pe
nume dona Mencia; amndou se vedeau zilnic. Dar fcur cunotin cu un
cavaler al Ordinului Sfntul Iacob, biat chipe i galant, care le fcu n scurt
timp rivale; ele i disputar stranic inima lui, care nclin de partea donei
Mencia; astfel nct aceasta deveni soia cavalerului. Dona Beatrix, foarte
ncreztoare n farmecele sale, simi o ciud grozav c nu fusese cea preferat;
n strfundul sufletului ei, ca o adevrat spaniol, nutrea o violent dorin de
rzbunare, cnd primi o scrisoare din partea lui don Jacinte de Romarate, un
alt iubit al donei Mencia; acest cavaler o ntiina c, fiind tot att de jignit ca i
dnsa de cstoria celei pe care-o iubea, luase hotrrea s se bat n duel cu
cavalerul care i-o rpise. Scrisoarea fcu mare plcere Beatricei, care, nevoind
dect moartea pctosului, dorea doar ca don Jacinte s-i ucid rivalul. n
vreme ce atepta cu nerbdare o att de cretineasc satisfacie, se ntmpl ca
fratele ei, avnd din ntmplare o ceart cu acelai don Jacinte, s se ia la
btaie cu dnsul i s fie strpuns de dou lovituri de sabie, n urma crora
muri. Era de datoria donei Beatrix s-l dea n judecat pe ucigaul fratelui su;
totui ea ntrzie cu urmrirea, pentru a da timp lui don Jacinte s-l atace pe
cavalerul Ordinului Sintuiui Iacob; dovad evident c femeile nu preuiesc
nimic mai presus dect frumuseea lor. Tot~sTiFeT~a~procedat i PalTas cnd
Ajax a violat-o pe Casandra; zeia nu l-a pedepsit imediat pe grecul care i
profanase templul; ea voi. ca mai nti el s-o rzbune de judecata lui Paris. Dar,
vai! Dona Beatrix, mai puin norocoas ca Minerva, n-a gustat plcerea
rzbunrii. Romarate a pierit n lupta cu acel cavaler, iar amrciunea de-a
vedea nepedepsit insulta ce-i fusese adus i-a tulburat mintea. Urmtoarele
dou nebune sunt strbuna unui avocat i o marchiz btrn; cea dinti l

supra pe nepotul su cu firea ei crcotae, de aceea eP a. adus-o frumuel n


acest loc, ca s scape de dnsa: cealalt a fost o femeie divinizat toat viaa
pentru marea ei frumusee; n loc s mbtrneasc n linite, se tnguia fr
ncetare, vzndu-i farmecele vetejindu-se; n sfrit, tot contemplndu-se
ntr-o prea fidel oglind, i pierdu minile.
Cu att mai bine pentru biata marchiz, zise Lean-dro; n tulburarea
minii ei poate c n-are s mai bage de seam schimbarea pe care i-o aduce
timpul.
Desigur c nu, rspunse diavolul; n loc s-i vad faa mbtrnit, i
se pare c pielia obrazului ei este asemenea crinilor i trandafirilor, vede
mprejurul ei Graiile i Amorul,; ntr-un cuvnt, se crede zeia Venus.
Ei, atunci, rspunse studentul, nu-i mai fericit s fie nebun dect s
se vad aa cum este?
Fr ndoial, rspunse Asmodee. Aa! i-acum nu ne mai rmne s
privim dect o singur femeie: cea care lecuiete n ultima ncpere i pe care a
dobort-o somnul, dup trei zile i trei nopi de zbucium; e dona Emerenci-ana;
uit-te bine la ea, cum i se pare?
O gsesc foarte frumoas, rspunse Zambulio. Ce pcat c o fat att
de frumoas e nebun! Prin ce mprejurare a ajuns n starea asta?
Ascult-m cu luare-aminte, ncepu chiopul, i vei afla povestea
nenorocirii sale. Pnna EiPiTOri-'^a unica p fat a lui don Guillem Stephani,
tria fr grij la Siguenca n casa tatlui su, cnd don Chimen de Lizane i
tulbur linitea prin tot felul de atenii pe care le ntrebuina spre a se face
iubit. Ea nu numai c fu micat de ateniile acestui cavaler, dar avu chiar
slbiciunea s consimt la vicleniile pe care acesta le folosi ca s-i -poat
vorbi i astfel, n curnd, ajunser s-i schimbe jurminte de dragoste. Cei doi
ndrgostii erau egali prin natere; dar pe cnd doamna putea trece drept una
dintre cele mai bune partide din Spania, don Chimen nu era dect un simplu
cadet. Dar mai exist o piedic la unirea lor: don Guillem ura familia Lizanilor,
lucru pe care nu se sfia s-l spuie ori de cte ori venea vorba; se prea chiar c
are mai mult aversiune pentru don Chimen dect pentru toi ceilali din
neamul lui. Emerenciana, deosebit de mhnit de-a vedea pe tatl ei n
asemenea stare de spirit, avea presimiri funeste privitoare la dragostea ei.
Totui, nu se ddu btuta cu una cu dou; ci se ls n voia pornirii inimii sale
i se vedea n tain cu Lizana, care se furia din cnd n cnd noaptea n
camera ei, prin mijlocirea linei subrete. ntr-una din aceste nopi, se ntmpl
ca don Guiilem s fie treaz cnd ndrgostitul intr n cas i s aud oarecare
zgomot n apartamentul fiicei sale, nu prea departe de al su. Nu i-a trebuit
mai mult unui tat att de bnuitor ca dnsul; cu toate acestea, orict de
nencreztor ar fi fost, dona Eme-renciana se purtase cu atta ndemnare,

nct el nu bnuise nelegerea dintre ea i don Chmen; dar, nefiind omul care
s mping ncrederea prea departe, se scul ncetior din pat, se duse s
deschid o fereastr care ddea nspre strad i avu rbdarea s stea acolo
pn ce-l vzu pe Lizana, pe care-l recunoscu la lumina lunii, cobornd din
balcon pe-o scar de mtase. Ce spectacol pentru Stepliani, pentru cel mai
rzbuntor i mai crud muritor pe care l-a produs vreodat Sicilia, locul lui de
natere! El nu ced dintr-o dat mniei sale i se pzi s fac scandal, ca s
nu-i scape principala victim pe care o cerea ura lui: se stpni, atept ca
fiic-sa s se scoale, apoi se duse n apartamentul ei; acolo, vzndu-se singur
cu ea i privind-o cu ochi scnteietori de furie, i zise: Nenorocit fptur, care,
n ciuda nobleei sngelui tu, ai neruinarea s comii fapte necinstite,
pregtete-te s nduri o pedeaps dreapt. Acest oel, adug el scond de la
piept un pumnal, acest oel i va lua viaa, dac nu vei mrturisi adevrul:
spune cine e ndrzneul care a venit n noaptea asta s-mi necinsteasc casa.
Emerenciana rmase ncremenit i att de tare o tulbur ameninarea aceasta
c nu putu s mai rosteasc o vorb. Mizerabilo, urm tatl, tcerea i
tulburarea ta nu fac dect s te dea de gol. Cum i-ai nchipuit, fat nedemn
de numele ce-l pori, c nu voi afla nimic din cele ce se petrec aici? L-am vzut
n noaptea asta pe ndrzne j l-am recunoscut pe don Chimen: nu era destul
c primeti la tine noaptea un cavaler, a trebuit ca acest cavaler s fie i cel mai
mare duman al meu; dar trebuie s aflu ct de departe ai mers: vorbete-mi
fr nconjur; numai prin sinceritate poi scpa de moarte. La ultimiie lui
cuvinte, fata, n ndejdea c ar putea oarecum scpa de primejdia care-o
amenina, prinse puin curaj i-i rspunse lui don Guiilem: Seniore, n-am avut
puterea s nu ascult 110 vorbele lui Lizana; dar pot s jur pe tot ce-i mai
scump c sentimentele lui sunt curate. Deoarece tie c-i urti familia, nc na ndrznit s-i cear consimmntul; nu i-ani ngduit s vin-uneori la
mine dect ca s putem vorbi mpreun de mijlocul cum l-am putea obine. i
la ajutorul cui ai recurs ca s v putei scrie? ntreb Stephani. Unul dintre
pajii dumitale ne face acest serviciu, i rspunse fiica lui. Asta-i tot ce voiam
s tiu, urm tatl; acum nu mai rmne dect s pun n aplicare ceea ce-am
hotrt. Dup aceea, cu pumnalul mai departe n mn, i dete hrtie i
cerneal i o oblig s scrie iubitului ei urmtoarea scrisoare, pe care i-o dict
chiar el:
Dragul meu so, singura bucurie a vieii mele, te ntiinez c tata a
plecai adineaori la moia lui, de unde' nu se va ntoarce dect mine; profit de
ocazie; mi nchipui c atepi noaptea cu aceeai nerbdare ca i mine. Dup
ce Emerenciana scrise i pecetlui aceast scrisoare perfid, don Guiilem i zise:
Cheam pajul eare-i ndeplinete att de bine serviciul ce-i ncredinezi i
poruncete s duc scrisoarea aceasta lui don Chimen; dar s nu-i nchipui c

m poi nela; voi sta ascuns ntr-un col al camerei tale, de unde s te pot
observa cnd i vei da nsrcinarea; i dac-i spui vreun cuvnt sau i faci vreun
semn care s mi se par suspect, i nfig pe loc pumnalul n inim.
Emerenciana i cunotea prea bine printele pentru a cuteza s nu-l asculte: i
nmn biletul pajului ca de obicei. Stephani vr pumnalul n teac; dar n-o
prsi nici o clip n ziua aceea pe fiic-sa i n-o ls s vorbeasc cu nimeni; o
pzi att de bine nct Lizana nu putu fi ntiinat de cursa care-i fusese
ntins. Tnrul nu lipsi aadar de la ntlnire. Dar n-apuc s intre bine n
casa iubitei sale, c deodat se simi apucat de trei oameni vnjoi, care-l
dezarmar, fr s se poat apra, i puser un clu n gur, ca s nu poat
rcni, l legar la ochi i i prinser minile la spate; aa cum era, l bgar ntro trsur dinainte pregtit, n care se urcar toi trei, ca s-l poat pzi mai
bine, i-l duser la moia lui Stephani, n satul, Miedes, la patru leghe de
Siguenca. La cteva clipe dup dnii plec i don Guiilem, n alt trsur,
mpreun cu fiica lui, dou fete n cas i o btrn respingtoare, pe care-o
chemase n acea dup-amiaz la dnsul pentru a o angaja n serviciul lui. Mai
lu cu dnsul pe toi oamenii lui, n afar de-un btrn servitor, care n-avea
nici o cunotin despre rpirea lui Lizana. Sosir la Miedes n zori. Prima grij
a seniorului Stephani fu s-l nchid pe don Chimen ntr-o pivni boltit, care
i primea lumina printr-o ferestruic att de ngust c nu se putea strecura
prin ea nici un om; porunci apoi lui Julio, omul su de ncredere, s-i dea
prizonierului numai pine i ap drept hran, o mn de paie drept pat i s-i
repete ori de cte ori i va aduce hrana: ine, ademenitor infam, iat cum
pedepsete don Guillem pe toi cei care ndrznesc s-l insulte. Nemilosul
sicilian nu se purt mai bine nici cu fata lui; o nchise ntr-o camer dosnic,
fr geamuri, i lu cameristele i-i ddu drept temnicer pe btrna pe care-o
alesese, bab meter ca nimeni alta n arta de-a chinui fetele care-i erau
ncredinate. Astfel orndui viaa ceor doi ndrgostii; dar scopul lui nu era s
se opreasc la. Cele de pn acum: hotr s-l suprime pe don Chimen.; voia
ns s comit crima nestingherit, fapt care i se prea destul de greu. Deoarece
fusese ajutat de servitori ca s-l rpeasc pe cavaler, nu putea s aib
naivitatea de a-i nchipui c o fapt cunoscut de atia oameni putea s
rmn secret. Ce s fac aadar pentru a nu avea de loc a face cu justiia?
Lu hotrrea -unui adevrat criminal: i adun toi complicii ntr-o cldire
situat departe de castel; le declar c e ct se poate de mulumit de srguina
lor i c are de gnd s le dea la toi o sumedenie de bani, dup ce-i va ospta
cum se cuvine; i aez pe toi la o mas, iar, pe la mijlocul banchetului, Julio i
otrvi din ordinul su; dup care, stpnul i credinciosul servitor ddur foc
cldirii; i, mai nainte ca flcrile s-i atrag, pe locuitorii satului, le omorr
pe cele dou cameriste ale Emerencianei i pe micul paj despre care am

pomenit; apoi aruncar cadavrele printre celelalte; n scurt timp, toat


cldiz~ea era n flcri i prefcut n scrum, cu toate sforrile pe care le
fcur ranii din mprejurimi de-a stinge pojarul. Trebuia s fi vzut n vremea
aceasta de ct durere se arta cuprins sicilianul! Prea nemngiat de
pierderea servitorilor si. Asigurndu-i n acest fel discreia 112 oamenilor
care ar fi putut s-l trdeze, i spuse confidentului su: Drag Julio, acum
sunt linitit i voi putea s-i iau viaa lui don Chimen cnd mi va plcea; dar
nainte de a-l jertfi pe altarul onoarei mele, vreau s am dulcea satisfacie de a-l
vedea suferind: mizeria i groaza unei lungi captiviti vor fi mai crude pentru
dnsul dect nsi moartea. ntr-adevr, Lizana i deplngea fr ncetare
nenorocirea; i, nchipuindu-i c nu va mai iei niciodat din pivni, ajunsese
s-i doreasc o moarte grabnic, care s-l scape de chinuri. Dar n zadar
ndjduise Stephani c-i va recpta linitea dup isprava ce-o fcuse. Dup
vreo trei zile, o nou nelinite ncepu s-l chinuiasc; se temea ca Julio, tot
ducndu-i de mncare prizonierului, s nu se lase ademenit de fgduinele
acestuia; i aceast team l fcu s ia hotrrea de-a grbi lichidarea unuia,
zburndu-i celuilalt creierii cu un foc de pistol. Julio, la rndul su, avea i el
unele bnuieli; i socotind c stpnul su, dup ce va scp de don Chimen,
s-ar putea prea bine s-l sacrifice i pe dnsul, pentru a fi n siguran, i fcu
planul s fug ntr-o noapte, lund cu dnsul tot ce se afla n cas mai uor de
dus. Iat ce meditau n sinea lor aceti doi oameni de treab, cnd, ntr-o bun
zi, fur surprini i unul i cellalt, la o sut de pai de castel, de ctre
cincisprezece sau douzeci de arcai ai Sfintei Hermandad, care-i nconjurar
pe negndite strignd: n numele regelui i al justiiei. La vederea lor, don
Guillem se nglbeni i se tulbur; totui, stpnindu-se, l ntreb pe
comandant pe cine caut. Chiar pe dumneata, i rspunse ofierui; eti acuzat
de rpirea lui don Chimen de Lizana; sunt nsrcinat s cercetez cu
amnunime castelul pentru a-l gsi pe cavaler i chiar de-a te aresta pe
dumneata. La acest rspuns, Stephani, vzndu-se pierdut, se nfurie; scoase
din buzunar dou pistoale, zicnd c nu va permite s i. se cerceteze casa i ci va zdrobi capul comandantului,. Dac n-are de gnd s se retrag mai repede
cu trupa lui; Cpetenia sfintei asociaii, nelundu-i n seam ameninarea, pi
spre sicilian, care descarc un foc de revolver, rnindu-l la fa; dar aceast
ran cost n curnd viaa ndrzneului care-o nfptuise; cci, la moment,
doi-tre arcai i descrcar pistoalele asupra lui, ca s-i rzbune ofierul, i-l
prvlir mort la pmnt. Cit privete pe Julio, se ls prins fr nici o
mpotrivire i nici nu fu nevoie de interogatoriu ca. S afle de la el dac don
Chimen se afla n -castel, cci mrturisi singur totul; dar vzndu-i stpnul
mort, arunc ntreaga vin asupra lui. In sfrit, i duse pe comandant i pe
arcaii si n pivni, unde l gsir pe don Chimen culcat pe paie, legat zdravn

i ferecat. Nefericitul cavaler, care tria ntr-o necontenit ateptare a morii, nu


se ndoi c i se apropie moartea cnd vzu intrnd n nchisoarea lui atia
oameni narmai i mare-i fu bucuria cnd afl c cei pe care-i lua drept cli
erau salvatorii si. Dup ce-l dezlegar i-l scoaser din pivni, le mulumi
pentru ajutorul dat i i ntreb cum de-au aflat c este prizonier n castelul
acesta. Ii voi povesti n cteva cuvinte cum am aflat, rspunse comandantul.
In noaptea rpirii dumitale, unul dintre oamenii nsrcinai cu treaba aceasta i
care avea o prieten la doi pai de don Guillem, ducndu-se s-i ia rmas-bun
de la ea nainte de-a pleca la ar, avu indiscreia s-i dezvluie planul lui
Stephani. Femeia pstr secretul timp de trei-patru zile; dar cum vestea
incendiului de la Mies se rspndi n oraul Siguenca i deoarece la toi li se
pru ciudat moartea tuturor servitorilor sicilianului n aceast nenorocire, ea
ntrezri c focul trebuie s fie opera lui don Guillem. Astfel, ca s-i rzbune
amantul, se duse la don Felix, tatl dumitale, i-i spuse tot ce tia. Don Felix,
ngrozit de-a te ti la cheremul unui om n stare de orice, duse femeia la
judector, care, dup ce-o ascult, nu se mai ndoi c Stephani era n stare s
te fac s suferi cele mai mari i mai crude torturi i c el e autorul
incendiului; i care' lucruri voind s le cerceteze amnunit, judectorul mi-a
trimis azi-diminea ordinul, la Retortillo, unde se afl locuina mea, s ncalec
i s viu cu brigada la acest castel, pentru a te cuta pe dumneata i a-l prinde
pe don Guillem viu sau mort. M-am achitat bine de nsrcinarea primit n ce
te privete pe dumneata; dar mi pare van c nu l-am putut aduce pe vinovat
viu la Siguenca. Am fost silii s-l omorm din pricin c s-a mpotrivit. Dup
acestea, ofierul i mai spuse lui don Chimen: i acum, seniore cavaler, voi face
un proces-verbal de tot ce s-a petrecut aici, dup care vom pleca, pentru a pune
capt nerbdrii de a-i scpa familia de nelinitea n care se afl. O clip,
domnule comandant, strig atunci Julio; voi mai spune un lucru care are darul
s ngroae procesul-verbal: mai avei de pus n libertate nc o persoan
captiv. Dona Emerenciana st nchis ntr-o camer fr de lumin, n vreme
ce o bab nemiloas i spune ntr-una cuvinte jignitoare, nelsndu-i nici o
clip de odihn. Dumnezeule, strig atunci Lizana, aadar neomenosul
Stephani nu s-a mulumit s~i exercite tirania numai asupra mea. Hai repede
s-o scpm pe nenorocita copil de tirania guvernantei sale. Cu. Acestea, Julio
i conduse pe comandant i pe don Chimen, urmai de cinci-ase arcai, n
camera care servea drept nchisoare fetei lui don Guillem; btur la u i
btrna veni s le deschid. V nchipuii cu cit bucurie atepta Lizana s-i
revad iubita, dup ce pierduse orice speran c va mai fi vreodat a lui. i
recapt ncrederea, sau, mai bine zis, nu-i venea s cread n atta fericire,
deoarece singura fiin care era n drept s se mpotriveasc nu mai era n
via. Cum ddu cu ochii de Emerenciana, alerg s se arunce la picioarele ei;

dar cine-i poate nchipui durerea de care fu cuprins cnd, n loc s gseasc o
iubit gata s rspund pasiunii sale, nu vzu dect o femeie ieit din mini?
ntr-adevr, fata fusese att de chinuit de guvernanta sa nct nnebunise. O
vzur rmnnd o bucat de vreme gnditoare; nchipuin-du-i apoi c e
frumoasa Angelica, asaltat de ttari n fortreaa Albraca, se uit la toi
oamenii din jurul ei ca ia nite viteji cavaleri venii n ajutorul ei. Lu pe
cpetenia asociaiei sfinte drept Roland, pe Lizana drept Brandimart, pe Julio
drept Hubert din Lion, iar pe arcai drept Antifort, Adrion. i cei doi fii ai
marchizului Olivier. Ii primi cu mult politee i le zise: Bravi cavaleri, de-acum
nainte nu m mai tem nici de mpratul Agrican, nici de regina Marfiza; vitejia
voastr m poate apra mpotriva tuturor rzboinicilor din lume. La aceste
cuvinte extravagante, ofierii i arcaii nu se putur s-pni s nu rd. Ceea
ce nu se ntmpl i cu don Chimen: grozav de mhnit c-i vede iubita n
asemenea trist stare, din dragoste pentru el, fu, la rndu-i, cit pe ce s-i
piard minile; mai pstr totui oarecare speran c fata i va reveni cndva
n fire i-i zise cu duioie: Draga mea Emerenciana, recunoate-l pe Lizana:
chea-m-i spiritul cel rtcit; afl c nenorocirile noastre au luat sfrit: cerul
n-a putut lsa desprite dou inimi pe care le-a unit, iar printele neomenos,
care s-a purtat att de ru cu noi, nu poate s ne mai stea mpotriv.
Rspunsul pe care-l adres la aceste vorbe fata regelui Galafron fu din nou un
discurs adresat vitejilor aprtori ai Albra-cului, crora de data aceasta nu le
mai veni a rde. nsui comandantul, dei foarte puin simitor din fire, ncerc,
oarecare mil pentru dnsa i, vzndu-l pe don Chimen att de copleit de
durere, i zise: Seniore cavaler, nu pierde ndejdea n vindecarea doamnei
dumitale; sunt doctori n medicin la Siguenca care vor putea s-o vindece cu
leacurile lor; dar s plecm de aici. Dumneata, seniore Hubert din Lion, adug
el, adresndu-se lui Julio, dumneata care tii unde sunt grajdurile acestui
castel, ia-l cu dumneata pe Antifort i pe cei doi fii ai marchizului Oli-vier; alege
cei mai buni cai i nham-i la carul prinesei: n timpul acesta eu mi voi face
proeesul-verbal. Zicnd acestea, scoase din buzunar o climar i hrtie; i,
dup ce scrise tot ce avea de scris, i oferi mna An-gelici, ca s-o ajute s
coboare n curte, unde, datorit bravilor cavaleri, i atepta gata de plecare o
trsur la care erau nhmai patru catri: se urc n ea mpreun cu doamna
i cu don Chimen; o mai sui i pe guvernant, gndindu-se c judectorul va
avea nevoie i de mrturia ei. Dar nu numai att: din ordinul efului de
brigad, Julio fu pus n lanuri i aezat n alt trsur, mpreun cu corpul lui
don Guiilem. Apoi, arcaii se suir pe caii lor, dup care pornir cu toii spre
Siguenca. Pe drum, fiica lui Stephani spuse o mulime de nzdrvnii, care
strpungeau ca nite pumnale inima iubitului ei. Nu putea s priveasc faa
guvernantei fr mnie. Din cauza dumitale, bab nemiloas, numai din cauza

persecuiilor dumitale i-a pierdut mintea Emerenciana, zicea el. Guvernanta


se dezvinovea cu un aer prefcut, aruncnd toat vina pe rposat: Ba numai
don Guiilem, rspundea ea, el e cauza acestei nenorociri; acest printe din
cale-afar de aspru venea n fiecare zi i-i ngrozea fata prin tot felul de
ameninri, care pn la urm au scos-o din mini. Ajungnd la Siguenca,
comandantul se duse s raporteze judectorului, care pe loc i interog pe Julio
i pe guvernant, i-i trimise n nchisorile acelui ora, unde se afl i acum.
Judectorul mai primi i declaraia lui Lizana, care i lu apoi rmas-bun de la
dnsul du-cndu-se acas, unde aduse bucurie i linite n locul tris-teei i
nelinitei. In ce privete pe dona Emerenciana, judectorul avu grij s-o duc la
Madrid, la un unchi al ei dup mam. Aceast prea de treab rud, care nici
nu dorea altceva dect s administreze averea nepoatei sale, Iu numit tutorele
ei. Deoarece nu putea s nu se arate interesat de nsntoirea ei, ceru ajutorul
celor rnai vestii medici; dar n-avu motiv s-i par ru, cci dup ce se
strduir ctva timp, medicii declarar c rul e de zielecuit. Dup acest
verdict, tutorele se i grbi s-i nchid nepoata, care, dup toate aparenele,
i va petrece aici tot restul zilelor.
Trist soart! Strig don Cleophas, m simt cu adevrat micat; dona
Emerenciana merita s fie mai fericit. Dar cu don Chimen ce s-a ntmplat?
Adug el. Sunt curios s aflu ce hotrre a luat.
Una foarte neleapt, continu Asmodee: cnd a vzut c rul e fr
leac, s-^ dus n Noua-Spanie; ndjduiete c, tot cltorind, ncetul cu ncetul,
s nu-i mai aminteasc de aceast doamn, pe care judecata i linitea lui cer
s-o uite Dar, urm diavolul, dup ce i -am artat pe nebunii nchii, acum
i voi arta i civa dintre cei care ar merita s fie nchii.
CAPITOLUL X
A CRUI MATERIE E NEISTOVIT.
S ne uitm nspre ora i, pe msur ce voi descoperi fiine demne
de-a fi puse n rndul celor de-aici, i voi face cunoscute i caracterele lor.
Chiar i zresc unul, pe care ar fi pcat s-l trec cu vederea: e un tnr
proaspt cstorit. Acum opt zile, aflnd de cochetriile unei aventurere pe
care-o iubea, s-a dus la dnsa plin de mnie, i-a distrus o parte din mobilier, a
aruncat cealalt parte pe fereastr, iar a doua zi a luat-o de nevast.
Un asemenea om, zise Zambullo, merit ntr-adevr primul loc vacant
la casa de nebuni.
Are i-un vecin, urm chiopul, pe care nu-l socot mai breaz dect el:
e-un burlac de patruzeci i cinci de ani, care are cu ce tri i vrea totui s
intre n serviciul unuia sus pus. Zresc i pe vduva unui jurisconsult;
preacinstita doamn are aizeci de ani mplinii; brbatul ei a rposat; vrea s
se retrag ntr-o mnstire pentru ca, zice ea, reputaia s-i fie pus la adpost

de orice clevetire. Mai descopr dou feticane, sau, mai bine zis, dou fete de
cte cincizeci de ani fiecare; se roag venic lui Dumnezeu s se ndure s-l
cheme la dnsul pe tatl lor, care le ine nchise ca pe nite minore;
ndjduiesc ca dup moartea lui s gseasc brbai chipei care s le ia din
dragoste.
i de ce nu? Zise studentul; sunt oameni care au gusturi att de
ciudate!
Sunt de aceeai prere, rspunse Asmodee; s-ar putea s-i gseasc
brbai, dar nu trebuie s-i fac nici o iluzie; ntr-aceasta const nebunia lor.
n nici o ar din lume nu exist femeie care s-i recunoasc vrsta. Acum o
lun, la Paris, o fat care numra patruzeci i opt de ani i o femeie de aizeci
i nou fur chemate s depun mrturie pentru o vduv, prieten de-a lor, a
crei cinste fusese ponegrit. Comisarul o chestiona mai nti pe nevast i o
ntreb ce vrst are; cu toate c actul de natere i sttea scris pe frunte, nu se
ddu btut i declar cu ndrzneal c n-are dect patruzeci de ani. Dup ce
isprvi cu dnsa comisarul se adres fetei: Dar dumneata, domnioar, i zise
el, ce vrst ai? S trecem la celelalte chestiuni, domnule comisar, i rspunse
ea; pe femei nu trebuie niciodat s le ntrebi de vrst. Nu se poate, urm el,
dumneata nu tii c n justiie Las la o parte justiia, l ntrerupse cu
bruschee fata, ce-i pas justiiei de vrsta pe care-o am eu? Nu-i treaba ei.
Dar nu pot s primesc mrturia, zise el, dac nu-i tiu vrsta. Aa cere legea.
Dac e de absolut trebuin, rspunse ea, uit-te bine la mine i spune
dumneata singur ci ani crezi c am. Comisarul o privi i din politee nu-i
ddu dect douzeci i opt de ani. O ntreb apoi dac o cunoate de mult
vreme pe vduv. Dinainte de mriti, rspunse ea. Aadar, m-am nelat
asupra vrstei pe care i-am dat-o, spuse el, cci nu i-am dat dect douzeci i
opt i de cnd s-a mritat vduva sunt douzeci i nou. Atunci scrie acolo c
am treizeci; puteam s-o cunosc pe vduv de cnd eram de un an. Dar nu-i
normal, obiect el, ar trebui s mai adugm vreo doisprezece. Nici nu m
gndesc, zise ea; tot ce pot s fac pentru a mulumi justiia e s mai adaug un
an; dar nici o lun mai mult, ferit-a sfntul! Dup ce martorele ieir de la
comisar, femeia se adres fetei: E de admirat, zu, nerodul acela, eare-i
nchipuie c suntem aa de proaste s-i spunem exact ce vrst avem; de-ajuns
c sunt scrise n condicile parohiilor, ce s le mai scriem pe hrtie ca s le tie
toat lumea! Plcut ar mai fi pentru noi s auzim citindu-se n plenul
avocailor: Doamna Richard, n vrsta de aizeci i atia de ani i domnioara
Perinelli n vrst de patruzeci i cinci de ani, mrturisesc urmtoarele, n ce
m privete, fac ce-mi place; am suprimat vreo douzeci de ani; bine-ai fcut c
ai procedat la fel. Cum la fel? Rspunse fata nepat; ia m rog! Eu am cel
mult treizeci i cinci de ani. Ehei! Drgu, cui i-o spui? O ntrerupse cealalt

cu un aer rutcios. Te tiu din fa; mi cunosc eu vremea; mi-aduc aminte i


de tatl dumitale: cnd a murit nu era tocmai tnr i sunt de-atunci vreo
patruzeci de ani. Ei, tata, tata! O ntrerupse grbit fata, enervat de
sinceritatea femeii, cnd tata a luat-o pe mama era att de btrn c nu mai
putea face copii. n casa aceea, urm duhul, vd doi brbai nu tocmai
nelepi: unul dintre ei e un biat de familie bun, care n-a nvat nici s fac
economie de bani, nici s se lipseasc de ei; a gsit un minunat mijloc de-a nu
duce niciodat lips de ei: cnd e n fonduri, cumpr cri, pe care, cnd d de
fundul pungii, le vinde cu jumtate din preul cu care le-a cumprat. Cellalt e
un pictor strin care face portrete de femei; e ndemnatic; deseneaz corect,
picteaz minunat i prinde asemnarea; dar nu le flateaz de loc i-i nchipuie
c are s fie ludat n pres. Inter stultos referatur 1.
I
1 S-l aezm ntre proti (lb. LatmsQ.
Cum, zise studentul, dumneata tii latinete?
Ce te mir? Rspunse diavolul. Vorbesc la perfecie tot felul de limbi:
cunosc ebraica, turca, araba i greaca; totui nu-s nici mai fudul, nici mai
pedant; am acest avantaj asupra erudiilor votri. Vezi colo, n casa cea mare de
pe mina sting, o doamn bolnav, nconjurat de-o mulime de femei care-o
vegheaz? E vduva unui arhitect bogat i cu renume, o femeie nebun dup
noblee. Nu de mult i-a fcut testamentul; dispune de averi imense, pe care le
mparte la diferite persoane de cel mai nalt rang, care nici mcar n-o cunosc;
le-a fcut donaie din cauza titlurilor lor nobile. A fost ntrebat dac n-are de
gnd s lase ceva unei persoane care-i fcuse foarte mari servicii. A, nu! A
rspuns ea cu tristee, i-mi pare ru; nu-s Stat de ingrat nct s nu
recunosc c-i sunt foarte obligat, dar e un om de rnd i numele lui mi-ar
dezonora testamentul.
Seniore Asmodee, l ntrerupse Leandro, spune-mi, te rog, dac
btrnul acela pe care-l vd citind ntr-un cabinet nu-i din ntmplare un om
care merit s stea printre nebuni.
Ba ar merita-o, fr nici o ndoial, rspunse demonul: acest personaj
e un btrn liceniat care-i face corecturile unei cri aflat sub tipar.
Dup cit se pare, e vorba de-o lucrare de moral sau de teologie? Zise
don Cleophas.
Nu, zise chiopul, sunt nite poezii cam deocheate pe care le-a scris n
tineree; n loc s le ard, sau cel puin s le lase s piar odat cu dnsul, le
tiprete ct timp este n via, de team ca nu cumva, dup moartea lui,
motenitorii s fie ispitii a le da la iveal i, din respect pentru dnsul, s le
scoat toat verva i picanteria. Mi-ar prea ru s-o trec cu vederea pe
femeiuc care locuiete n casa liceniatului; e-att de sigur c place tuturor

brbailor, nct i trece n rndul amanilor pe toi cei care stau de vorb cu ea.
Dar s ne ntoarcem la acel bogat bacalaureat pe care-l vd la doi pai de-aici.
Are o foarte curioas manie; triete foarte restrns, dar nu din sobrietate, nici
din umilin; merge numai pe jos, dar nu din zgrcenie. Pentru ce-i
economisete atunci venitul? Ca s strng parale. i ce vrea s fac cu ele?
Pomeni? Nu, cumpr tablouri, mobile preioase, bijuterii. i crezi poate c-o
face pentru a se bucura de ele n timpul vieii? Te neli. Numai ca s-i
mreasc inventarul.
Ceea ce-mi spui e din cale-afar, l ntrerupse Zam-bullo; exist oare
pe lume un asemenea om?
Da, exist, continu diavolul, are mania asta; i face plcere gndul c
inventarul lui va fi admirat. A cumprat, de pild, un birou frumos? II
ambaleaz cu grij i-l depoziteaz ntr-un loc anume, ca s apar nou-nou n
faa teialilor care vor veni s-l cumpere dup moartea lui. S trecem la un vecin
de-al lui, care nici el nu-i cu mintea ntreag'; e-un flcu btrn, venit de
curnd la Madrid din insulele Filipine, cu o bogat motenire, pe care i-a lsato tatl su, fost auditor Ia audiena din Manilla. Are o purtate destul de stranie;
toat ziua bun ziua l gseti n anticamera regelui sau a primului ministru.
Dar s nu crezi c-i un ambiios care urmrete vreo funcie important; nu
dorete nimic i nu cere nimic. Ei, cum? Ai s-mi spui dumneata, nu se duce
acolo dect ca s le fac curte? Ba chiar mai puin dect att. Nu-i vorbete
niciodat ministrului; nici mcar nu-i cunoscut de dnii, dar lui puin i pas
de-asta. Atunci care-i este scopul? Uite care: vrea ca lumea s cread c-i om
cu trecere.
Nostim, original! Strig studentul, izbucnind n rs; i d atta
osteneal pentru un lucru de nimic; ai dreptate s-l aezi n rndul nebunilor,
buni de legat.
Ei, dar pot s-i mai art muli alii, continu Asmo-dee, care nu-s
nici ei mai n drept de-a se numi cu mintea ntreag. Ia uit-te n casa aceea
mare, unde se vd o grmad de luminri aprinse, la cei trei brbai i cele
dou femei care stau n jurul unei mese; au cinat mpreun, iar acum i vor
petrece noaptea jucncl cri, dup care se vor despri; o astfel de via duc
doamnele i cavalerii acetia. Se adun regulat n fiecare sear i se despart n
zori de zi, cnd se duc s se culce, dormind pn cnd ntunericul serii alung
ziua; au renunat la lumina soarelui i la frumuseile naturii. Cnd i vezi stnd
astfel, nconjurai de luminri aprinse, nu-i par nite mori care ateapt s li
se fac ultimele pregtiri?
Nici nu mai e nevoie s-i nchizi pe nebunii acetia, zise don Cleophas;
s-au nchis ei singuri.

Vd n braele somnului un om, urm chiopul, care-mi este pe plac i


care este i el ataat de mine, o fiin plmdit dintr-un aluat de soiul meu; eun bacalaureat btrn care divinizeaz sexul frumos. Cum i pomeneti de vreo
femeie cu nuri, l vezi cum i scapr ochii; dac-i spui c fata are o gur
mititic, buze rumene, dini de filde, un ten de alabastru, ntr-un cuvnt, dac
i-o descrii n amnunte, ofteaz la fiecare cuvnt, d ochii peste cap, lein de
voluptate. Acum dou zile, trecnd pe-o strad n Alcala, prin faa prvliei
unui cizmar de dam, se opri deodat n loc pentru a privi un pantofior expus
n vitrin. Dup ce-l examina cu mai mult atenie dect ar fi meritat, i se
adres extaziat cavalerului care-l nsoea: Ah, prietene, uite-un pantofior caremi ncnt imaginaia! Ct de micu trebuie s fie piciorul'pentru care a fost
fcut! Prea mult mi place s m uit la el; s ne ndeprtm repede, e
primejdios s treci pe-aici.
Bacalaureatul acesta trebuie s fie nsemnat cu negru, zise Leandro
Perez.
Bine l-ai judecat, urm diavolul, dar nici vecinul lui cel mai apropiat
nu merit s fie nsemnat cu alb; e-un auditor bizar, care, din cauz c are un
echipaj, se mbujoreaz de ruine cnd e nevoit s se serveasc de-o birj.
Auditorul acesta se poate lua de mn cu o rud de-a lui, un liceniat, posesor
al unei demniti care-i aduce un mare venit la o biseric din Madrid, i care
mai tot timpul umbl cu o birj, ca s crue dou trsuri bune i patru catri
frumoi pe care-i are acas n vecintatea auditorului i a studentului mai
descopr un om cruia cu drept cuvnt nu i se poate refuza un loc printre
nebuni: e-un cavaler de vreo aizeci de ani, care e n dragoste cu o tineric; o
vede zilnic i crede c-i face plcere vorbindu-i de succesele amoroase pe care
le-a avut n tineree; vrea ca dnsa s ia n considerare ct de plcut a fost el
odinioar. Lng acest moneag s aezm un altul, care se odihnete la vreo
zece pai de noi: e-un conte francez care a venit la Madrid s vad Curtea
Spaniei. Acest btrn senior merge pe aptezeci de ani; n tineree a fcut furori
la 122
Curtea regelui su; toat lumea-i admira pe vremuri talia, elegana i era
mai ales fermecat de gustul pe care-l avea n felul de-a se mbrca. i-a
pstrat toate hainele i le poart de vreo cincizeci de ani, cu toate c moda se
schimb zi de zi n ara lui; dar mai nostim e faptul c el i nchipuie c i-a
pstrat i acum graia pe care-o avea n tineree.
Fr nici o ndoial, zise don Cleophas, i pe-acest senior l putem
aeza printre persoanele care merit a fi pensionare n casa de los locos.
Mai opresc un loc, urm demonul, pentru o doamn care locuiete
ntr-un pod, alturi de locuina contelui: e-o vduv btrn care, dintr-un
exces de dragoste pentru copiii ei, a avut buntatea s le doneze ntreaga ei

avere, n schimbul unei mici pensii alimentare, pe care numiii copii sunt
obligai s i-o dea i pe care, din recunotin, ei au mare grij s nu i-o
plteasc. L-a mai trimite acolo pe-un holtei btrn, de familie bun, care,
cum are un ducat, l i cheltuiete; i care, neputnd tri fr bani, e capabil s
fac orice numai s-i aib. Acum vreo cincisprezece zile, spltoreas lui, creia
i datora treizeci de pistoli, veni s i-i cear, zicnd c are nevoie de ei pentru c
se mrit cu un valet care a cerut-o n cstorie.,. Aadar, mai ai i alte parale,
zise el; care valet te-ar cere n cstorie numai pentru treizeci de pistoli? Senelege, rspunse ea, mai am n afar de acetia nc dou sute de ducai.
Dou sute de ducai! Strig el cu emoie; ei, drcie! N-ai dect s nli-i dai mie,
te iau eu de nevast i suntem chit. Vorba fu luat n serios, i spltoreas i
deveni soie S mai oprim trei locuri pentru cele trei persoane care se ntorc
din ora, unde au luat masa i intr n casa aceea de pe mna sting, unde i
au reedina. Unul e un conte care se pretinde a-mator de literatur; cellalt e
fratele lui, liceniatul, iar al treilea e un om cu pretenii de spirit care se ine
scai de dnii. Aproape c sunt nedesprii: se dive peste tot n vizit
mpreun. Contele n-are alt grij dect s-i aduc laude; fratele lui l laud,
ludndu-se i pe sine; iar omul cu pretenii de spirit are trei nsrcinri: s-i
laude pe amndoi i totodat s se laude i pe sine nc dou locuri, unul
pentru un btrn burghez florar, care, neavnd dect puine mijloace de trai, se
ncpneaz s ntreie pe socoteala lui un grdinar i o grdinrit, care s
aib grij de cele dousprezece flori din grdina lui. Cellalt loc e pentru un
comediant care, plngndu-se zilele trecute c-torva camarazi de neplcerile pe
care le-aduce viaa de comediant, zicea: Pe cinstea mea, prieteni, m-am sturat
pn peste cap de profesiunea asta; mai c-a prefera s fiu un biet nobil de
ar, cu o mie de ducai venit. Oriunde mi ntorc privirile, urm duhul, nu
dau dect de mini bolnave. Zresc un cavaler de Calatrava, care e att de
mndru i de vanitos c are legturi secrete cu fata unui aristocrat nct se
crede egal cu cele mai nobile persoane de la Curte. Seamn cu Villius, care-i
nchipuia c e ginerele lui Sylla pentru c se avea bine cu fata acestui dictator;
comparaia e cu-att mai just cu ct acest cavaler, ca i cel roman, are un
Longarenus, adic o sectur de rival care-i i mai favorizat ca el S-ar putea
zice c aceiai oameni renasc din vreme n vreme sub alte trsturi. n acel
funcionar ministerial l recunosc pe Bollanus, care se considera mai presus ca
oricine i care-i ataca cu violen pe toi cei a cror ntlnire i era neplcut. In
prezidentul acela btrn l revd pe Pufidius, care-i mprumuta banii pentru
cinci la sut pe lun; iar Marsoeus, care i-a druit casa printeasc
comediantei Origo, retriete n acel biat de familie care toac mpreun cu o
actri casa de la ar, aflat n apropiere de Escurial.

Asmodee voi s continue; dar, auzind ntre timp acor-dndu-se nite


instrumente muzicale, se opri i-i zise lui don Cleophas:
Sunt la captul acestei strzi nite muzicani care se pregtesc s fac
o serenad fetei unui alcade de corte; dac vrei s vezi serbarea mai deaproape, n-ai dect s-mi spui.
mi place grozav acest gen de concerte, rspunse Zambullo; s ne
apropiem de simfoniti: poate c printre ei sunt i civa cntrei.
Nici nu termin bine de rostit aceste cuvinte, c se pomeni pe-o cas
nvecinat cu cea a alcadelui.
Muzicanii executar mai nti cteva arii italieneti, dup care doi
cntrei executar alternativ urmtoarele cuplete:
Si de tu hermosura quieres Una copia con mii gracias, Escueha, porque
pratendo El pintarla.
(De vrei s ai o copie a graiilor i a frumuseii dumi-tale, ascidt~m,
cci pretind s-o zugrvesc.)
Es tu frene toda nieve
Y el alabastro, batallas Ofrecio al Amor, haciendo
En ella vaya.
(Faa umitale de zpad i de alabastru l-a sfidat pe Amor, care-i rdea
de dnsa.)
Amor labro de tus cejas Dos arcos para su aljava
Y debaxo ha descubierto
Qitien le mata.
(Avior a fcut din sprncenele dumitale dou arcuri pentru tolba iui: dar
dedesubtul lor a descoperit ceva ca~ re-l ucide.)
Eres, duena de el lugar, Vandolera de las alraas Iman de los alvedrios
Linda alhaja.
(Eti stpnitoarea acestui lca, hoa de inimi, magnetul dorinelor, o
bijuterie frumoas.)
Un rasgo de tu hermosura Quisiera yo retratarla, Que es estrella, es cielo,
es sol; No, es ino el alva.
(A voi s-i zugrvesc frumuseea dintr-o dat: e o stea, e un cer, e un
soare; nu, nu-i dect o auror.)
Cupletele-s galante i delicate, strig studentul.

i se par astfel, zise demonul, pentru c eti spaniol; dac ar fi traduse


n franuzete, de exemplu, nimeni nu s-ar da n vnt dup ele; lectorii acestei
naiuni n-ar aproba expresiile figurate, i ar gsi n ele o imaginaie stranie care
i-ar face s rd. Fiecare popor e ncpnat n gustul i n geniul lui propriu.
Dar s lsm deoparte aceste cuplete, urm el; ai s-auzi acum altfel de muzic.
Urmrete cu privirea pe cei patru oameni care au aprut deodat n strad:
privete-i cum nvlesc asupra simfo-nitilor. Acetia i fac scut din
instrumentele lor, care, ne-putnd rezista loviturilor, zboar n ndri. Acum
vezi cum sosesc n ajutorul lor doi cavaleri, dintre care unul e chiar patronul
serenadei. Cu ct furie se azvrle asupra agresorilor! Dar acetia din urm,
care-s deopotriv cu ei n nde-mnare i n vitejie, i primesc aa cum se
cuvine. Cum le mai lucesc sbiile! Privete, unul dintre aprtorii simfoniei
cade; e cel care a dat concertul; e rnit de moarte. Vznd aceasta, tovarul
lui o ia la fug; de asemenea, toi cei care au atacat caut s scape, i toi
muzicanii dispar; nu mai rmne pe loc dect nenorocitul cavaler, care, de pe
urma serenadei, s-a ales cu moartea. n acelai timp, privete i la copila
alcadelui; e dup storul ferestrei sale, de unde a vzut tot ce s-a petrecut;
domnioara e att de mn-dr i de ncrezut n frumuseea ei, destul de
comun, n~ ct, n loc s deplng acest rezultat nenorocit, nemiloasa se
felicit de ceea ce s-a ntmplat i se socoate i mai ncnt-toare. Dar asta nu-i
tot, urm el: privete acum la un alt cavaler, care se oprete n strad, lng cel
scldat n snge, pentru a-l ajuta, dac-i cu putin; dar n vreme ce-i absorbit
de aceast grij caritabil, iat-l surprins de o patrul care apare: uite cum l
duc la nchisoare, unde va sta tot att de mult vreme ct ar fi trebuit s stea
adevratul uciga al mortului.
Cte nenorociri se ntmpl n noaptea aceasta! Zise Zambullo.
Dar asta nu-i cea din urm, urm diavolul. Dac ai fi acum de fa la
Puerta del sol1, ai fi nspimntat de specCariier a] Madridului.
Tacclul care se pregtete acolo. Din neglijena unui servitor, s-a aprins o
cas, unde focul a i prefcut n cenu multe mobile de pre; dar orict de
scumpe ar fi bunurile care-ar putea s ard, don Pedro de Escolano, cruia-i
aparine aceast magnific locuin, nu le-ar regreta de loc pierderea dac ar
putea s-o scape pe Seraphine, singura lui fat, care e n pericol de moarte.
Don Cieophas dori s vad acest incendiu i chiopul l transport n
aceeai clip la Puerta del sol, pe-o cas nalt, drept n faa celei care ardea.
CAPITOLUL XI
DESPRE INCENDIU I DESPRE CE-A
FCUT ASMODEE N ACEASTA MPREJURARE, DIN PRIETENIE
PENTRU DON CLEGPHAS.

Auzir mai nti voci nelmurite de oameni, dintre care unele strigau
foc, iar altele cereau ap. Bgar de seam, puin dup aceea, c scara cea
mare, care ducea nspre apartamentele principale ale lui don Pedro, era n
flcri; vzur apoi ieind pe ferestre vrtejuri de par i fum.
Incendiul e-n toi, zise demonul; focul a i ajuns la acoperi, prin care
ncepe s-i fac loc, rspndind n aer o ploaie de scntei. Pojarul s-a ntins
att de tare nct lumea care alearg n toate prile s-l sting nu poate s fac
altceva dect s stea s-l priveasc. Observ n mulimea privitorilor un btrn
n halat; e seniorul de Escolano. i auzi rcnetele i vaietele? Se adreseaz
oamenilor care-l nconjoar, i-i roag s-i scape fiica; n zadar le fgduiete o
rsplat bun, cci nimeni nu vrea s-i ex-puie viaa pentru aceast fat, care
are abia aisprezece ani i a crei frumusee e fr pereche. Vznd c le cere
zadarnic ajutorul, i smulge prul i mustaa, se bate cu pumnii n piept; n
culmea durerii sale, nu-i mai d seama ce face. Pe de alt parte, Seraphine,
prsit de servitoare, a leinat de spaim n apartamentul ei, unde n curnd
o va nbui fumul: nici un muritor nu-i poate veni n ajutor.
Ah, domnule Asmodee, strig Leandro Perez, st-pnit de-o generoas
pornire de comptimire, cedeaz milei de care m simt cuprins i nu-mi
respinge ruga pe care i-o fac, de-a scpa pe aceast tnr de moartea care-o
amenin; i-o cer n schimbul serviciului pe care i l-am fcut. S nu te opui
dorinei mele, ca mai nainte: a fi mhnit de moarte.
Diavolul zmbi auzind vorbele studentului.
Seniore Zambullo, i zise el, ai toate calitile unui adevrat cavaler
rtcitor: eti curajos, milos la durerile altora i foarte sritor n slujba tinerelor
domnioare. Ai fi poate n stare s te arunci n mijlocul flcrilor, ca un Amadis
1, ca s-o scapi pe Seraphine i s-o predai teafr i nevtmat tatlui su?
De-ar da Dumnezeu s poat fi cu putin! Strig don Cleophas. A
svri-o fr s mai stau n cumpn.
Numai moartea i-ar fi rsplata unei fapte att de frumoase, urm
chiopul. i-ara mai spus o dat c puterea omeneasc e neputincioas n
aceast mprejurare i doar ca s-i fac plcerea voi interveni; uit-te cu atenie
la tot ce fac!
Abia rostise aceste cuvinte, c i lu chipul lui Leandro Perez, spre marea
mirare a acestuia, se strecur prin mulime, prin nghesuial, i se arunc n
foc, ca i cum ar fi fost n elementul lui, spre marea spaim a spectatorilor, care
dezaprobar ngrozii aceast aciune printr-un strigt general.
Ce om fr minte! Zicea unul. Cum de-a putut s-l orbeasc n aa hal
interesul? Dac n-ar fi nebun de-a binelea, rsplata fgduit nu l-ar fi ispitit
ctui de puin.

Tnrul cuteztor, zicea un altul, trebuie s fie un iubit al fetei lui don
Pedro; nnebunit de durere, s-a hotrt s-i scape iubita sau s moar o dat
cu ea.
1 Amadis de Qaule eroul unui roman cavaleresc al crui text original,
n limba spaniol, a aprut n 150S la Saragosa.
n sfrit, erau cu toii ncredinai c va avea soarta lui Empedocle 1,
cnd, dup o clip, l vzur ieind din flcri cu Seraphine n brae. Vzduhul
rsun de strigte; mulimea l coplei cu laude pa curajosul cavaler, care
svrise o fapt att de frumoas. Cnd un act temerar sfrete cu bine, gura
cenzorilor amuete, i aceast minune pru poporului drept un efect foarte
natural al vitejiei spaniole.
Deoarece tnra era nc leinat, tatl ei nu ndrznea s-i manifeste
bucuria; se temea ca, dup ce fusese scpat ca prin minune de foc, s nu
moar sub ochii lui din cauza emoiei grozave produse de primejdia de care
fusese ameninat; dai peste puin timp se liniti, cci ea-i veni n fire din
lein n urma ngrijirilor ce-'i fur date. Privi la btrn i-i zise cu un ton duios:
Seniore, a fi mai degrab mhnit dect bucuroas c am scpat cu
via, dac nu te-a vedea i pe dumneata teafr.
Ah, draga mea copil, i rspunse el mbrind-o, dac ai scpat cu
via, nu-mi pas de nimic. S mulumim, urm el nfindu-I pe falsul don
Cleophas, s mulumim amndoi acestui tnr cavaler. E salvatorul tu, lui i
datorezi viaa, nici n-avem cuvinte s-i mulumim, iar suma pe care am
fgduit-o n-ar putea s ne achite fa de el.
Diavolul lu atunci cuvntul i-i zise lui don Pedro cu mare politee:
Seniore, rsplata pe care ai fgduit-o n-a avut nici o importan n
serviciul pe care am avut fericirea s vi-l fac. Sunt nobil i castilian; plcerea
de-a v fi uscat lacrimile i de-a fi smuls flcrilor pe ncnttoarea fiin pe
care era gata s-o nghit, iat toat mulumirea mea.
Dezinteresul i generozitatea salvatorului fcur asupra lui don Pedro de
Escolano o puternic impresie; l rug s vie pe la dnsul i i solicit prietenia,
oferindu-i-o pe-a sa. Dup numeroase schimburi de complimente, ta- 1 Poet i
filosof grec din antichitate, despre care circula lei lit n flcrile vulcanului
Etaa.
Diavolul chiop a c s-a azvixti i fiica S5 retraser n alt cldire,
aflat la captul grdinii; iar demonul se ntoarse lng student, care, vazndu-l sub prima lui nfiare, i zise:
Domnule diavol, nelatu-m-au oare ochii? Nu aveai mai adineaori
nfiarea mea?
Te rog s m ieri, rspunse chiopul, i voi spune imediat motivul
acestei metamorfoze. Am un plan: vreau s te nsor cu Seraphine; chiar de pe

acuma, sub trsturile dumitale, i-am i inspirat fetei o violent pasiune pentru
senioria-voastr. Don Pedro e i el foarte mulumit de dumneata, deoarece i-am
spus extrem de politicos ca, scpndu-i fiica, n-am avut altceva n vedere dect
s-i bucur i pe unul i pe cellalt, i c onoarea de-a duce la bun sfrit o
fapt att de primejdioas e o destul de bun recompens pentru un nobil
spaniol. Moneagul are un suflet nobil; nu va voi s rmn mai prejos i pot
s-i spun c n clipa asta chiar se gndete s te fac ginerele lui, pentru a te
rsplti pe msura serviciului pe care i nchipuie c i l-ai adus. Ateptnd s
se hotrasc, adug chiopul, s ne aezm ntr-un loc mai favorabil dect
acesta, pentru a ne continua observaiile.
Cu aceste cuvinte, l duse pe student pe-o biseric nalt i plin de
mausolee.
CAPITOLUL XII
DESPRE MORMINTE, DESPRE UMBRE I DESPRE MOARTE.
nainte de-a ne urma cercetrile asupra celor n via, zise demonul,
s tulburm pentru cteva clipe odihna morilor din aceast biseric; s vedem
din ce cauze li s-au ridicat monumente. Primul dintre cele de pe mna dreapt
cuprinde tristele rmie ale unui general, care, ca un al doilea Agamemnon,
gsi un Egist n cas la ntoarcerea sa din rzboi. n cel de-al doilea e un tnr
cavaler de neam nobil, care, voind s arate iubitei sale toat ndemnarea i
puterea lui ntr-o lupt cu tauri, fu crunt zdrobit de ctre unul dintre aceste
animale. n cel de-al treilea zace un prelat btrn, plecat cam n prip pe lumea
cealalt din cauz c, fcndu-i testamentul n deplin sntate, l citise
servitorilor si, crora, ca un bun stpn, le lsa cte ceva la fiecare, iar
buctarul su nu mai avu rbdare s-i atepte partea sa de motenire. n cel
de-al patrulea mausoleu odihnete un curtean care n-a lipsit n viaa lui de la
Curte: timp de aizeci de ani toi l-au vzut, n toate zilele, la scularea, la
prnzul, la cina i la culcarea regelui, care-l coplei cu favoruri pentru a-i
rsplti perseverena.
Dar, cel puin, ntreb don Cleophas, curteanul acesta era un om
ndatoritor?
Absolut de loc, rspunse diavolul; fgduia ntotdeauna, ca s fac
plcere, dar niciodat nu-i inea cu-vntul dat.
I Ce mizerabil! Zise Leandro; dac ar fi vreodat s se nlture din
societatea civil oamenii de prisos, ar trebui s se nceap cu acest soi de
curteni.
Mormntul al cincilea, continu Asmodee, conine rmiele unui
senior zelos pentru naiunea spaniol i gelos de gloria stpnului su; toat
viaa lui a fost ambasador la Roma sau n Frana, n Anglia sau n Portugalia,
i att de cumplit s-a ruinat la aceste ambasade nct, cnd a murit, n-avea

nici cu ce s fie ngropat; dar regele lu asupra sa cheltuiala, pentru a-i rsplti
serviciile S trecem la monumentele de pe cealalt parte. Cel dinti e al unui
negustor cu dare de mn, care a lsat mari bogii copiilor 'si i care, de
team ca aceast avere s nu-i fac s-i uite originea, i-a gravat pe mormnt
numele i calitatea, lucru care astzi displace profund descendenilor si.
Mausoleul care urmeaz i care le ntrece pe toate celelalte n mreie e un
monument admirat de toi vizitatorii.
ntr-adevr, zise Zambullo, l gsesc admirabil; mi plac mai cu seam
cele dou figuri care stau n genunchi Ct de frumos sunt lucrate! Sculptorul
care le-a fcut i cunotea bine meseria! Dar spune-mi, te rog, ce fel de oameni
au fost n timpul vieii lor aceste figuri?
chiopul ncepu: -'. -_ Acei pe care-i priveti sunt un duce cu soia lui. Seniorul acesta era
marele paharnic al Curii; i ndeplinea nsrcinarea cu vrednicie, iar nevasta
lui ducea o via deosebit de cucernic. Dar trebuie s-i istorisesc o isprav
de-a acestei preacinstite ducese. Are s i se par cam trengreasc pentru o
pioas ca dnsa. Iat-o: Aceast doamn avea ca duhovnic, de mult vreme, peun clugr din Ordinul ndurrii, pe nume don Jeronimo d'Aguilar, om de
seam i faimos predicator. Era mulumit de dnsul cit se poate, cnd apru
la Madrid un dominican care incint pe toat lumea cu predicile sale. Acest
nou orator se numea fratele Placide; lumea alerga la predicile sale ca la ale
cardinalului Ximenes i, ducndu-i-se vestea, Curtea veni s-l asculte i fu i
mai ncntat dect oraul. La nceput, ducesa noastr se ambiiona s ie
piept acestei faime i se mpotrivi curiozitii de-a se duce s judece ea nsi
elocina fratelui Placide. Procednd astfel, dovedea duhovnicului ei c, fiind o
penitent delicat i sensibil, nelege s mprteasc sentimentele de ur i
de gelozie pe care noul venit putea s le strneasc n inima lui don Jeronimo.
Totui, nu putu s reziste prea mult vreme; dominicanul fcu atta zarv
nct, n cele din urm, ea ced ispitei de a-l vedea; l vzu, l auzi predicnd, l
plcu, l urm, i mica nestatornic i puse n cap s-l ia de duhovnic. Dar mai
nti trebuia s scape de clugrul din Ordinul ndurrii; i nu era lucru uor;
nu poi prsi un mentor spiritual ca pe-un amant; o femeie evlavioas nu
accept s treac drept uuratic i nici s-i piard stima duhovnicului. Ce
fcu ducesa? Se duse la don Jeronimo i, cu o figur trist, ca i cum ar fi fost
cu-adevrat mhnit, i zise: Printe, sunt disperat; privete n ce stare de
uimire, de mhnire i de nedumerire sufleteasc, cu neputin de descris, m
aflu. Ce s-a ntmplat, doamn? ntreb d'Aguilar. S fie oare. cu putin?
Urm ea; soul meu, care pn acum a avut cea mai deplin ncredere n
cinstea mea i care de atta vreme m tie sub oblduirea dumitale, fr s
arate cea mai mic nelinite n privina purtrii mele, a nceput deodat s dea

semne de gelozie i nu mai vrea s-mi fii duhovnic. Ai mai auzit vreodat de-un
asemenea capriciu?
Degeaba i-am spus c prin aceast purtare rnete un om cu o adnc
cucernicie i eliberat de tirania patimilor, cci, lundu-i partea, mai ru i-am
sporit nencrederea. Cu toat isteimea lui, don Jeronimo ddu crezare acestor
vorbe; e-adevrat c ea i adusese asemenea argumente nct ar fi nelat pe
oricine. Dei suprat c pierde o enoria att de important, o sftui totui s
se supun voinei soului ei; dar sfinia-sa deschise pn la urm ochii i
nelese cum stau lucrurile, cnd afl c doamna cu pricina i alesese de
duhovnic pe fratele Placide Dup acest mare paharnic cu ndemnatica lui
soie, urm diavolul, un mausoleu ceva mai modest ascunde nu de mult timp
ciudata unire a unui decan al Consiliilor Indiilor cu tnra lui soie. Acest
decan, la vrsta de aizeci i trei de ani, se nsura cu o fat de douzeci. Avea
doi copii din prima cstorie, a cror ruinare se pregtea s-o semneze, cnd o
apoplexie l cur pe neateptate; nevasta lui rposa la douzeci i patru de
ore dup dnsul, de ciud c soul nu i-a murit cu trei zile mai trziu Iat-ne
ajuni la monumentul cel mai de seam din biserica aceasta: spaniolii nutresc
aceeai veneraie pentru acest mormnt, precum romanii cinsteau pe cel al lui
Romulus.
i a crui om de seam e aceast cenu? ntreb Leandro Perez.
Al unui prim-ministru al coroanei Spaniei, rspunse smodee; nicicnd
monarhia nu va mai avea poate un asemenea ministru. Regele ls conducerea
statului n seama acestui om mare, care i ndeplini n aa fel nsrcinrile
nct i monarhul, i supuii rmaser foarte mulumii. Statul n timpul lui a
fost totdeauna nfloritor, iar poporul fericit; n sfrit, acest ministru dibaci era
foarte religios i umanitar; i cu toate c n clipa morii nu avea nimic s-i
reproeze, totui rspunderea postului su l fcea s se cutremure Puin mai
departe de acest ministru att de demn de a fi regretat poi distinge ntr-un col
o plac de marmur neagr fixat de-un stlp. Vrei: s deschid mormntul
care-i dedesubt, ca s-i art ce-a mai rmas dintr-o fat din burghezime, care
a murit n floarea vrstei i a crei frumusee fermeca toate privirile? Acum nu-i
dect o mn de pulbere; dar pe cnd tria era o fiin att de plcut nct
tatl ei venic tremura ca im cumva s i-o rpeasc cineva; lucru ce s-ar fi
putut prea bine ntmpla, dac ar fi trit mai mult. Trei cavaleri care-o adorau
fur att de nemngiai de pierderea ei nct se omorr de disperare. Tragica
lor ntmplare e gravat pe-aceast plac de marmur cu litere de aur,
mpreun cu trei figurine, reprezentnd pe cei trei nefericii amorezi: sunt
nfiai n momentul sinuciderii lor; unul bea un pahar cu otrav, cellalt se
strpunge cu sabia, iar cel de-al treilea i trece laul pe dup gt pentru a se
spnzura. Demonul, bgnd de seam n acel moment al povestirii c studentul

rdea din toat inima i c fcea haz de faptul c epitaful acelei domnioare
fusese mpodobit cu cele trei figurine, i zise:
Deoarece vederea acestui enjta/f te nveselete, mai c-mi vine s te
duc chiar acum pe malurile Tagelui, pentru a-i arta monumentul construit
din ndemnul unui autor dramatic n biserica unui sat de lng Almaraz, unde
acesta se retrsese, dup ce trise vreme ndelungat 3a Madrid, ducnd o
via vesel. Acest autor scrisese pentru teatru un mare numr de comedii
grosolane i porcoase; nainte de-a muri, ns, fu cuprins de remucri; i
pentru a ispi scandalul pricinuit de aceste comedii, a pus s-i zugrveasc pe
mormnt un fel de rug, alctuit din cri care cuprindeau cteva din piesele
sale, iar Pudoarea e nfiat innd o facl aprins, gata s le dea foc In
afar de morii care zac n mausoleele pe care i le-am artat, mai sunt
nenumrai alii ngropai aici ct se poate de modest. Vd toate umbrele
rtcind: se plimb, trec fr ncetare unele pe lng celelalte, fr s tulbure
linitea profund care domnete n acest sfnt lca. Nu-i vorbesc ntre ei, dar
eu pot s le citesc, n aceast muenie, toate gndurile.
Ce ru mi pare, strig don Cleophas, c nu pot s m bucur i eu
mpreun cu dumneata de vederea lor!
Pot s-ifac i plcerea aceasta, i zise Asmodee, nimic mai uor pentru
mine.
Zicnd acestea, demonul i atinse ochii i, ca prin minune, l fcu s vad
un mare numr de fantome albe. La vederea lor, Zambullo se nfiora.
De ce te nfiori? ntreb diavolul. Te sperie oare umbrele acestea? Nu
trebuie s te nspimnte vemntul lor; obihuiete-te de pe-acum, cci i
dumneata vei fi mbrcat la fel; e uniforma celor mori; fii linitit i nu te teme
de nimic. De ce s-i pierzi tria n asemenea mprejurare, dumneata care ai
avut curajul s nfruni apariia mea? Oamenii acetia nu-s mai ri ca mine.
La aceste cuvinte, studentul, lundu-i inima n dini, privi fantomele cu
destul ndrzneal.
Uit-te bine la toate aceste umbre, l ndemn chiopul; chiar cele care
au mausolee nu se mai deosebesc de cele care n-au ca nveli dect un biet
sicriu: subordonarea care-i deosebea pe unii de alii ct erau n via acum nu
mai exist; chiar marele paharnic al Curii sau primul-ministru n-au mai mult
valoare dect cel mai srac cetean ngropat n aceast biseric. Mreia
acestor suflete moarte a luat sfrit o dat cu zilele lor, precum se sfrete
aceea a unui erou de teatru dup terminarea piesei.
Dar am bgat de seam un lucru, zise Leandro: vd o umbr care se
plimb singur i pare s evite tovria celorlalte.
Zi mai bine c celelalte evit tovria ei, rspunse demonul, i atunci
nu vei grei. tii cine e umbra aceasta? E a unui btrn notar care a inut cu

trufie s fie ngropat ntr-un sicriu de plumb, fapt care a jignit pe toate celelalte
suflete de burghezi ale cror cadavre au fost aezate n pmnt, mai modest.
Pentru a-i pedepsi orgoliul, nu-i mai tolereaz umbra printre ale celorlalte.
Am mai observat ceva, zise iar don Cleophas: dou umbre, trecnd
una prin faa celeilalte, s-au oprit un moment ca s se priveasc, apoi i-au
continuat drumul.
Acestea, rspunse diavolul, sunt umbrele a doi prieteni: unul
muzicant, iar cellalt pictor; erau cam beivi de felul lor, dar ncolo oameni de
treab. Au murit amn-doi n acelai an; cnd sufletele lor se ntlnesc, i
amintesc de petrecerile fcute i-i spun prin tcerea lor plin de tristee: Vai,
prietene, s-a terminat cu chefurile noastre!
Sfinte Dumnezeule! Strig studentul. Ce vd? La captul bisericii
zresc dou umbre care se plimb mpreun; ct mi par de desperecheate!
Staturile i micrile nu li se potrivesc de loc: una-i nalt peste msur i se
mic cu gravitate, pe cnd cealalt e mititic i se mic cu vioiciune.
Cea mare, rspunse chiopul, e umbra unui neam care i-a pierdut
viaa din cauz c, la o beie, a but trei pahare de vin amestecat cu tutun; iar
cea mic a unui francez, care, conform spiritului galant al naiunii sale, intrnd
odat ntr-o biseric, a oferit din politee ap sfinit unei tinere care tocmai
pleca; n aceeai zi, drept rsplat a politeii sale, a fost culcat la pmnt cu o
lovitur de durd,. In faa mea, zise Asmodee, descopr n mulime trei umbre
remarcabile; trebuie s-i povestesc n ce chip s-au desprit de corpurile lor.
nsufleeau frumoasele corpuri a trei actrie, care strneau pe vremea aceea
mult vlv la Madrid, aa cum strniser odinioar la Roma, Origo, Cytheris
i Arbuscula; i ele erau tot att de metere ca i acestea n arta de a distra
brbaii n public i de a-i ruina n particular. Iat care a fost sfr-itul celor
trei vestite actrie spaniole: una a plesnit pe loc, de ciud, auzind aplauzele
publicului la debutul unei tinere actrie; alta i-a gsit moartea din pricina
buntilor cu care se ndopa; iar a treia, nfierbntndu-se prea. Tare pe scen
pe cnd juca rolul unei vestale, muri n dosul teatrului din pricina unui avort
Dar s lsm n pace toate aceste umbre, urm demonul, le-am cercetat destul;
vreau s-i mai nfiez un spectacol cu totul nou, care-i va face o impresie
mai puternic dect toate. Datorit aceleiai puteri cu care te-am fcut s vezi
sufletele morilor, te voi face s vezi nsi Moartea. O vei putea privi pe aceast
crncen duman a speciei omeneti, care d fr ncetare trcoale oamenilor,
fr ca acetia s-o vad; care strbate ct ai clipi din ochi lumea n lung i-n lat
i care-i exercit puterea n acelai timp asupra tuturor popoarelor
pmntului Privete nspre rsrit; uite, acum o poi privi: naintea ei zboar
un stol de psri cobitoare prin ipete lugubre. Mna ei neobosit e narmat
cu o coas nendurtoare, sub care cad succesiv generaiile. Pe una din aripile

ei sunt zugrvite rzboiul, ciuma, foametea, naufragiul, incendiul, mpreun cu


celelalte accidente funeste, care-i procur n fiece clip o nou prad'l lalt
arip_gp pot rHstingp rva mprHrinit. I dui'tiprr~m~f~aa Morii^care le d
ncuviinarea, dup ce-i pune s jure c nu vor practica niciodat medicina
altfel dect se practic n zilele noastre.
Dei don Cleophas avea convingerea c nu era nimic real n ceea ce vedea
i c diavolul, numai ca s-i fac plcere, i arta Moartea sub aceast form,
n-o putea totui privi fr spaim; dar se liniti i spuse diavolului:
Nu cred c figura aceasta ngrozitoare va trece pe deasupra Madridului
fr s lase i unele urme ale trecerii sale
Se nelege, rspunse chiopul, nu vine aci de poman; nu depinde
dect de dumneata ca s fii martor al isprvilor ei.
Vreau s profit atunci, spuse studentul; s zburm pe urmele ei; s
vedem asupra cror familii nefericite i va revrsa furia. Multe lacrimi vor
curge!
Nu m ndoiesc, conveni Asmodee; numai c multe din ele vor fi
mincinoase. Moartea, cu toat groaza ce-o inspir, seamn i bucurie, nu
numai durere.
Spectatorii notri i luar zborul n urmrirea Morii, ca s-o poat mai
bine observa. Ea intr mai nti ntr-o cas de burghezi, n care stpnul era
grav bolnav; de cum l atinse cu coasa, el i i ddu sufletul, nconjurat de
membrii familiei, care ncepur cu toii s plng i s se jeleasc, de-i era mai
mare mila.
Aici nu-i vorba de nici o prefctorie, zise demonul; nevasta i copiii
acestui burghez l iubeau mult; de altfel,. Mai aveau i nevoie de dnsul, ca s-i
poat hrni; lacrimile lor nu pot fi prefcute Dar lucrurile nu stau tot aa n
casa cealalt, n care vezi Moartea lovind un btrn. E un consilier rmas
celibatar i care toat viaa, lui a mncat prost ca s poat strnge bogii; l
motenesc trei nepoi, care s-au i nfiinat lng dnsul de cum au auzit c-i
pe moarte. i-au compus nite mutre grozav de ntristate i i-au jucat rolurile
de minune; dar privete cum i arunc mtile i se pregtesc s intre n rolul
de motenitori, dup ce-au terminat cu cel de rude. Ce-or s mai scotoceasc
peste tot! Ce-or s mai puie mna pe grmezi de aur i de argint! Ce plcere!
Le spunea mai adineauri unul dintre motenitori celorlali; bine e s fii nepotul
unui unchi crpnos, care s-a lipsit de toate bunurile vieii ca s ni le
nlesneasc nou!
Frumos discurs funebru! Zise Leandro Perez.
Ei, pe legea mea, rspunse diavolul, aa pesc toi prinii care sunt
bogai i triesc mai mult dect trebuie. Nu se pot atepta la altceva nici de la
propriii lor copii. In vreme ce aceti motenitori, nespus de bucuroi, caut

comorile rposatului, Moartea zboar spre un palat n care locuiete un tnr


senior bolnav de variol. Seniorul acesta, dintre toi cel mai plcut de la Curte,
e sortit s piar n floarea tinereii, mcar c e ngrijit de acest doctor
Observ cu ct iueal opereaz Moartea; a i tiat firul vieii tnrului senior,
i acum o vd gata pentru alt expediie. Se oprete pe-o mnstire, coboar
ntr-o chilie, se repede asupra unui pios clugr i reteaz firul unei viei plin
de pocin i de umilin dus timp de patruzeci de ani. Orict de teribil ar fi
Moartea, pe el nu l-a nspimntat ctui de puin; n schimb, intr acum ntro cas pe care-o va umple de groaz. Se apropie de un liceniat dintr-o familie
bun, numit de curnd n episcopia din
; Albarazin. Prelatul acesta e foarte ocupat, trebuind s plece la eparhia
lui, cu toat pompa de care se nconjoar astzi un prin al bisericii. Nici prin
cap nu-i trece c va muri; peste cteva clipe va pleca totui pe lumea cealalt,
fr suit, ca i clugrul; nu se tie ns dac va fi tot att de bine primit ca
acesta.
Doamne sfinte! Strig Zambullo. Vd c Moartea va frece pe deasupra
palatului regal! Tare mi-e team ca nemiloasa, printr-o simpl lovitur de coas,
s nu produc consternare n ntreaga panie!
Ai dreptate s tremuri, zise chiopul, cci Moartea acord mai mult
consideraie regilor dect slugilor sale; dar linitete-te, urm. El dup cteva
clipe, nc nu-i poart gnd ru monarhului: se va npusti asupra unuia dintre
curtenii lui, unul dintre acei seniori a cror singur ocupaie e s-l urmeze i
s i se nchine; nu-i greu de nlocuit un asemenea om.
Dar mi pare, relu studentul, c Moartea nu se mulumete numai cu
sufletul acestui curtean; vd c s-a oprit deasupra palatului, lng
apartamentul reginei.
E-adevrat, continu diavolul, dar pentru a face o fapt bun; va tia
piuitul unei femei rutcioase, care se distra semnnd discordie n anturajul
reginei i care s- mbolnvit de suprare vznd mpcarea sincer a dou
doamne pe care le nvrjbise Curnd vei auzi nite ipete sfietoare, urm
demonul: Moartea a ptruns n casa cea frumoas de pe mna sting; vei asista
la unul dintre cele mai triste spectacole pe care le poi vedea pe scena lumii;
ndreapt-i ochii asupra acestei priveliti demne de jale.
ntr-adevr, zise don Cleophas, zresc o doamn care se zbate n
braele slujnicelor sale, smulgndu-i prul din cap. Care-i pricina mhnirii de
care pare cuprins?
Privete n apartamentul din faa aceluia n care se afl doamna,
rspunse diavolul, i vei descoperi cauza. Uit-te la brbatul ntins pe-un pat
minunat: e soul ei, care-i d ultima suflare; femeia e nemngiat. Povestea

lor e nduiotoare, i-ar merita s fie scris: mai c-mi vine poft s i-o
istorisesc.
Mi-ar face plcere, rspunse Leandro: pe cit m nveselete ridicolul,
pe att m nduioeaz nenorocirea.
E cam lung povestea, urm Asmodee, dar e att de interesant nct
nu te poate plictisi. De altfel, trebuie s-i mrturisesc c, dei sunt drac, m-am
cam sturat s tot umblu dup Moax-te; s-o lsm deci s-i vad de victimele
ei.
Bucuros, zise Leandro: mai curios sunt s ascult n-tmplarea cu care
vrei s m onorezi, dect s vd atia muritori pierind unul dup altul.
Atunci chiopul, dup ce-l duse pe student pe una dintre cele mai nalte
case de pe Alcala, i ncepu povestirea n acest fel:
CAPlTOLdl XIII
PUTEREA PRIETENIEI (povestire).
Un tnr cavaler din Toledo, urmat de valetul su, se ndeprta
grabnic de locul lui de natere, pentru a scpa de urmrile unei tragice
ntmplri. Era la vreo dou leghe de oraul Valencia, cnd, la marginea unei
pduri, ntn o doamn cobornd n mare grab dintr-o trsur; faa ei
neacoperit de nici un voal era de-o frumusee orbitoare; perii,.: ^. Ceasta
ncnttoare prea att de tulburat, nct cavalerul, socotind c ar avea nevoie
de ajutor, se grbi s-i ofere sprijinul. Generosule necunoscut, i zise doamna,
nu-i resping oferta pe care mi-o faci: mi pare e Dumnezeu mi te-a scos n
cale ca s nltur nenorocirea de care m tem. Doi cavaleri i-au dat ntlnire n
pdurea aceasta; i-am vzut intrnd n ea cu puin nainte; vor s se bat n
duel; nsoete-m, te rog; ajut-m s-i despart.' Zicnd aceste cuvinte, ea
intr n pdure; iar toledanul, lsndu-i calul n minile valetului, se grbi s-o
ajung din urm. Nu fcur nici o sut de pai, c i auzir zgomot de sbii, i
peste puin zrir printre copaci doi brbai care se duelau cu furie. Toledanul
alerg la ei s-i despart; i dup multe sforri i rugmini, i determin s-i
spuie care e pricina nenelegerii lor. Preavrednicule strin, i zise unul dintre
cei doi cavaleri, m numesc don Fadrique de Mendoce, iar potrivnicul meu se
numete don Alvaro Ponce. Amndoi o iubim pe dona Theodora, doamna care te
nsoete; ea nu ne-a luat n seam niciodat i, oricte dovezi de curtenie i-am
dat ca s-i intrm n voie, nemiloasa nu i-a schimbat purtarea. In ce m
privete, aveam intenia s-i rmn mai departe credincios, cu toat indiferena
ei; dar rivalul meu, n loc s fac la fel, a gsit cu cale s m provoace la duel.
Aa este, l ntrerupse don Alvaro, aa am gsit cu cale s procedez: socotesc
c, dac n-a avea nici un rival, dona Theodora mi-ar da ascultare; vreau
aadar s ncerc a lua viaa lui don Fadrique, scpnd astfel de cel care se
opune fericirii mele. Domnilor cavaleri, le zise atunci toledanul, nu pot s

aprob lupta voastr; prin asta o ofensai pe dona Theodora; n curnd se va afla
n tot regatul Valenciei c v-ai btut pentru ea; onoarea doam-r nei ar trebui s
v fie mai de pre dect tihna i viaa voastr. i apoi, la ce fel de rsplat se
poate atepta n~ vingtorul? i nchipuie poate c, dup ce-a pus n primejdie
reputaia iubitei sale, va fi privit cu mai mult ngduin? Mare greeal!
Credei-m, mai bine silii-v i unul i cellalt s v artai mai demni de
numele pe care le purtai: stpnii-v pornirile furioase i, prin-tr-un jurmnt
de onoare, supunei-v deopotriv mijlocului de mpcare pe care vi-l voi
propune; sfada se poate astfel termina fr vrsare de snge. Ei, i cum
anume? strig don Alvaro. Trebuie ca doamna s aleag singur, le rspunse
toledanul; s-l aleag sau pe don Fadrique, sau pe dumneata, iar amantul
sacrificat s n-aib voie s-l provoace pe rival, trebuind s-i lase cale liber.
Primesc, zise don Alvaro, i m jur pe tot ce am mai sfnt c aa voi face; dona
Theodora s hotrasc: n-are dect s-l prefere pe rivalul meu; aa voi fi mai
linitit, dect s ndur o venic ndoial. Iar eu, zise la rndul su don
Fadrique, iau cerul drept martor: dac divina int a iubirii mele nu se declar
n favoarea mea, m voi ndeprta de farmecele ei; i chiar dac n-o voi putea
uita, voi cuta, cel puin, s n-o mai revd. Atunci toledanul se ntoarse spre
dona Theodora, zicndu-i: Doamn, acum e rndul dumitale s vorbeti: cu un
singur cuvnt i poi dezarma pe cei doi rivali; nu-i rmne dect s-l numeti
pe cel a crui credin vrei s-o rsplteti., Domnule cavaler, rspunse
doamna, caut mai bine alt cale de mpcare. De ce s devin eu victima
mpcrii lor? E adevrat c-i preuiesc att pe don Fadrique, ct i pe don
Alvaro; dar nu-l iubesc pe niciunul; i nu e drept ca numai pentru a nltura
lupta dintre ei, care-mi tirbete bunul nume, s dau vreunuia sperane
neltoare. Lsai prefctoria deoparte, doamn, relu toledanul; trebuie
totui s v hotri. Dei amndoi cavalerii sunt deopotriv de chipei, sunt
ncredinat c v simii mai atras de ctre unul dintre ei; dovad e spaima de
moarte de care preai cuprins. Ai interpretat greit aceast spaim,
rspunse dona Theodora; fr ndoial c pierderea unuia dintre aceti doi
cavaleri m-ar mhni i mi-ar provoca re-mucri, dei n-am nici o vin; pream
ngrijorat numai din cauza primejdiei care-mi amenina reputaia. Don Alvaro
Ponce, brutal din fire, i pierdu atunci rbdarea. Asta-i prea mult, zise el
brusc; deoarece doamna refuz s ncheiem cearta pe cale panic, atunci s
hotrasc armele. Vorbind astfel, l atac din nou pe don Fadrique, iar acesta,
la rndul lui, se pregti s-i rspund n acelai fel. Atunci doamna, mai mult
din cauza spaimei dect de bunvoie, strig plin de tulburare: Oprii-v,
domnilor cavaleri, voi face precum dorii. Deoarece nu-i alt mijloc dfr-a
mpiedica aceast lupt, care-mi prejudiciaz onoarea, declar c dau preferin
lui don Fadrique de Mendoce. Nu termin bine de spus aceste cuvinte, c

dizgraiatul Ponce, fr a rosti un singur cuvnt, alerg la copacul de care se


afla legat calul su, l dezleg i dispru, aruncnd priviri furioase asupra
rivalului su i asupra aceleia pe care-o iubea. n vreme ce fericitul Mendoce
era n culmea bucuriei: cnd se arunca n genunchi n faa doamnei Theo-dora,
cnd l mbria pe toledan, i nu putea gsi destule cuvinte de mulumire
pentru a le dovedi recunotina de care se simea ptruns. In timpul acesta,
doamna, mai linitit dup plecarea lui don Alvaro, se gndea cu oarecare
durere c fgduise s primeasc ateniile unui ndrgostit al crui merit ii
aprecia, ntr-adevr, dar pe care nu-l iubea. Seniore don Fadrique, i zise ea,
ndjduiesc c nu vei abuza de preferina pe care i-am acordat-o; ai obinut-o
doar graie mprejurrii n care m aflam de-a alege ntre dumneata i don
Alvaro; nu vreau s spun c n-am fcut nici o deosebire ntre dumneata i
dnsul; tiu bine c el nu are deosebitele dumitale caliti: eti cel mai perfect
cavaler din toat Valencia, trebuie s-o recunosc; pot s-i spun chiar c atenia
unui om ca dumneata poate mguli vanitatea unei femei; dar orict de
glorioas ar fi ea pentru mine, i mrturisesc c n-o primesc cu plcere i c te
comptimesc, dac m iubeti aa precum se pare. Nu vreau totui s-i iau
orice speran de a-mi nduioa inima; poate c aceast indiferen e datorat
durerii pe care am ncercat-o pierznd acum un an pe don Andrea de
Cuentes, soul meu. Cu toate c n-am trit mult timp mpreun i c dnsul
era destul de vrstnic cnd prinii mei, orbii de bogiile lui, m-au silit s-l
iau n cstorie, am fost totui foarte mhnit de moartea lui; nu trece zi n
care s nu-l regret. i nu e oare demn de regretele mele? Adug ea. Nu se
asemna ctui de puin acelor btrni suprcioi i geloi, care, neputnd
crede c o femeie tnr poate fi ndestul de neleapt nct s le ierte
slbiciunile, o supravegheaz pas cu pas, sau o pun sub supravegherea vreunei
guvernante devotate tiraniei lor. Vai! Don Andrea avea o ncredere n cinstea
mea de care cu greu ar fi n stare un so tnr i adorat. De altfel, bunvoina
lui era nemrginit i a putea spune c singura lui grij era s prentmpine
toate dorinele care i s-ar fi prut c le am: aa era don Andrea Cifuentes.
Judec i dumneata, Mendoce, de ce nu pot uita cu uurin pe un om cu un
caracter att de plcut: l am venic naintea ochilor i fr ndoial c asta
contribuie mult s-mi ndeprteze atenia, de la orice ncercare de a-mi ctiga
simpatia. La acestea, don Fadrique nu se putu stpni s n-o ntrerup pe
dona Theodora: Ah, doamn, strig el, ct srit de bucuros s aud chiar din
gura dumitale c nu din aversiune pentru persoana mea nu mi-ai luat n
seam ateniile! Ndjduiesc c ntr-o zi mi vei rsplti credina. Nu m voi
mpotrivi ctui de puin s fie cum spui, continu doamna, deoarece i dau
ncuviinarea de-a veni s m vezi i de a-mi vorbi din cnd n cnd de
dragostea dumitale: ncearc s procedezi astfel ca s-i apreciez ateniile fa

de mine; f n aa fel ca s te pot iubi: nu-i voi ascunde sentimentele mele,


dac ele vor fi favorabile; dar dac, cu toate sforrile dumitale, n-ai s ajungi la
rezultatul dorit, s-i aminteti, Mendoce, c n-ai dreptul s-mi faci mustrri.
Don Fadrique voi s rspund, dar nu avu vreme, cci doamna, lundu-l de
mn pe toledan, se ndrept cu pai repezi spre trsur. Se duse s-i dezlege
calul de copacul de care era priponit i, inndu-l de huri, o urm pe dona
Theodora, care se urc n trsur tot att de agitat precum coborse; cauza
ns era acum cu totul alta. Toledanul i cu don Fadrique o ntovrir clri
pn la porile Valenciei, unde se desprir. Ea se ndrept spre locuina ei, iar
don Fadrique l lu cu sine pe toledan. 11 ls s se odihneasc i, dup ce-l
ospta precum se cuvenea, l ntreb cu discreie ce treburi are la Valencia i
dac are de gnd s stea mai mult vreme. Ct mai puin timp cu putin, i
rspunse toledanul; sunt doar n trecere spre mare, cci vreau s m mbarc pe
cel dinti vas care se va desprinde de coastele Spaniei; puin mi pas n care
col din lume mi voi continua cursul vieii fr de noroc, numai s m tiu
departe de aceste locuri nefaste. Ce spui? ntreb don Fadrique cu
surprindere; ce poate s te revolte mpotriva rii dumitale i s te fac s
urti ceea ce toi oamenii iubesc n mod firesc? Dup cele ce mi s-au
ntmplat, urm toledanul, mi-e groaz de ara mea i singura-mi dorin e -o
prsesc pentru totdeauna. Ah, domnule cavaler, strig Mendoce nduioat,
ct sunt de nerbdtor s-i cunosc nenorocirile! Chiar dac nu voi. Avea
puterea s-i uurez chinurile, cel puin sunt gata s i le mprtesc. Am fost
atras dintr-o dat de nfiarea dumitale; felul dumitale de-a fi m ncnt i
m simt de pe-acum legat de soarta dumitale. Ceea ce-mi spui mi aduce cea
mai mare mn-giere cu putin, seniore don Fadrique, rspunse tole-danul; i
pentru a-i dovedi oarecum recunotina ce i-o port pentru buntatea ce mi-o
ari, i voi spune c i eu, vzndu-te mpreun cu don Alvaro Ponce, am fost
de la nceput de partea dumitale. O und de simpatie, pe care n-am mai
ncercat-o pn acum la prima vedere a unei persoane, m fcea s m tem ca
nu cumva dona Theodora s-l prefere pe rivalul dumitale; de aceea m-am
bucurat cnd s-a pronunat n favoarea dumitale. Iar cele ce-au urmat au
ntrit att de bine prima impresie, nct, n loc s-mi ascund suprrile, voi
cuta s-mi deschid inima, ba chiar mi face plcere s-i dezvlui ce am pe
suflet; ascult-mi, dar, nenorocirile. M-am nscut la Toledo i m numesc don
Juan de Zarate. Mi-am pierdut prinii de copil, astfel nct am putut dispune
de timpuriu de cei patru mii de ducai rent pe care mi i-au lsat. Deoarece
eram liber i fiindc m credeam destul de bogat ca s nu-mi ntreb dect
inima n alegerea unei soii, m-am nsurat cu o fat de-o frumusee rpitoare,
nelund n seam nici srcia ei i nici inegalitatea condiiilor noastre sociale;
notam n fericire i, ca s pot gusta pe deplin bucuria de-a avea o fiin hibit,

la cteva zile dup cstorie, am dus-o la o moie de-a mea, la cteva leghe de
Toledo. Acolo triam amndoi n cea mai deplin nelegere, cnd ducele de
Naxera, al crui castel e n vecintatea moiei mele, ntr-o zi pe cnd se afla la
vntoare, veni sa se odihneasc la mine. mi vzu nevasta i se ndrgosti de
ea: cel puin aa mi s-a prut; i ceea ce mi-a ntrit bnuiala a fost faptul c la
puin timp dup aceea mi cuta cu mare insisten prietenia, de care pn
atunci fcuse foarte puin caz; m invit la vntorile sale, mi fcu o mulime
de daruri i mai ales multe oferte de servicii. Am fost la nceput ngrijorat de
aceast pasiune; m gndeam s m ntorc la Toledo cu soia mea i fr
ndoial c numai Dumnezeu mi inspirase aceast idee; cci dac ducele n-ar
fi avut attea ocazii s-o vad pe soia mea, desigur c a fi nlturat nenorocirile
care au urmat; dar ncrederea pe care-o aveam n ea mi-au nlturat grijile. Mi
se prea c nu e cu putin ca o fiin pe care-o luasem n cstorie fr zestre
i pe care-o scosesem din ntuneric s fie ntr-att de nerecunosctoare nct s
uite ceea ce fcusem pentru dnsa. Vai, ct de puin o cunoteam! Ambiia i
vanitatea, dou elemente, att de na-t^iraip 1 p} fpmpi, pran pnnHpalp] e
defecte ale soiei mele. ndat ce ducele gsi -mijlocul de a-i aduce la cunotin
sentimentele lui, ea i fcu un titlu de mndrie dintr-o att de important
cucerire. Iubirea unui om cruia i se spunea excelen i mguli vanitatea i-i
umplu nchipuirea de visuri dearte: se preui pe dnsa mai mult, iar pe mine
m iubi mai puin. Ceea ce fcusem pentru dnsa, n loc s-i trezeasc
recunotina, mi atrase i mai mult dispreul ei: m privi ca pe-un so nedemn
de frumuseea ei i i nchipui c, dac acest mare senior ndrgostit de
farmecele sale ar fi vzut-o nainte de-a se cstori cu mine, negreit ar fi luat-o
de soie. Ameit de aceste idei nebuneti i sedus de cele cteva daruri care-o
mgulir, aplec urechea la tainicele rugmini ale ducelui. i scriau destul de
des, iar eu n-aveam nici cea mai mic bnuial despre nelegerea lor; pn la
urm, ns, din nenorocire, vlul mi czu de pe ochi. ntr-o zi, ntors de la
vntoare mai devreme ca de obicei, am intrat n apartamentul soiei mele, care
nu se atepta s m vad att de devreme; primise o scrisoare de la duce i se
pregtea s-i rspund. Vzndu-m, nu-i putu ascunde tulburarea: m-am
nfiorat i, vznd pe mas hrtie i cerneal, mi-am dat seama c m trda. Iam cerut s-mi arate ce scria; dar ea se mpotrivi; astfel nct am fost nevoit s
ntrebuinez fora oa s-mi pot satisface ndreptit curiozitate; i-am scos de la
sn, cu toat rezistena opus, o scrisoare, care cuprindea urmtoarele cuvinte:
Tnji-voi oare miiltM vreme n ateptarea celei de-a doua ntlniri? Ce
nemiloas eti, dndu-mi cele mai dulci sperane i ntrziind att de mult a le
ndeplini! Don Juan se duce n fiecare zi la vntoare sau la Toledo; de ce s nu
profitm de aceste ocazii? Ar trebui s ai mai mult grij de flo, cra io
arztoare care m mistuie. Comptimete-m, doamn, gndete-te c-i o

jericire s obii ceea ce doreti, dar nespus de chinuitor s atejji prea mult
vreme aceast fericire. Terminnd de citit acest bilet, fui cuprins de furie; am
scos pumnalul i, n prima clip de furie, am fost ispitit s iau viaa
necredincioasei soii oare-mi ptase cinstea; dar, gndindu-m c prin aceasta
m rzbunam numai pe jumtate i c mnia mea mai cerea o victim, mi-am
nfrnt furia, prefcndu-m; i-am spus soiei mele ct mai linitit cu putin:
Doamn, ru ai fcut c ai ascultat vorbele ducelui; nu trebuia s te orbeasc
strlucirea rangului su; dar femeilor tinere le place fastul; vreau s cred ca
numai asta i-e crima i c n-ai comis greeala cea mare; pentru asta i iert
indiscreia, cu condiia s revii la datoria pe care-o ai i ca de-acum nainte s
rspunzi numai dragostei mele i s te gndeti doar s-o merii. Dup ce i-am
spus aceste cuvinte, am ieit din apartamentul ei, ca s-o las s-i vie n fire din
tulburarea n care se afla, dar mai ales pentru a cuta singurtatea de care
aveam nevoie spre a-mi potoli mnia de care m simeam cuprins. Chiar dac
n-am putut s-mi recapt linitea, cel puin m-am prefcut timp de dou zile c
sunt foarte calm; a treia zi, nscocind o grabnic afacere la Toledo, i-am spus
soiei mele c sunt nevoit s-o prsesc pentru o bucat de vreme, rugnd-o s
aib grij de onoarea ei n timpul ct voi lipsi. Am plecat; dar n loc s-mi
continui drumul spre Toledo, m-am ntors n tain acas n timpul nopii,
ascunzn-du-m n camera unui servitor credincios, de unde puteam s-i vd
pe toi cei care intrau n cas. Eram sigur c ducele fusese ntiinat de
plecarea mea i mi-am nchipuit c nu va lsa s-i scape asemenea ocazie:
ndjduiam s-i surprind mpreun; eram hotrt s m rzbun cumplit.
Totui ateptarea mi fu nelat; am observat c, n loc s se fac pregtiri ca
pentru primirea unui ndrgostit, dimpotriv, se nchideau toate porile cu
mare grij; i dup vreo trei zile, n care timp nu apruse nici ducele, nici vreun
servitor de-al lui, am ajuns la concluzia c soia mea se pocise de greeala
fcut i c, n sfrit, rupsese orice legtur cu amantul ei. Cu aceast
convingere, am nlturat gndul rzbunrii; i lsndu-m n voia
simmintelor de dragoste, tulburate pn atunci de mnie, ddut fuga spre
apartamentul soiei mele i o mbriai cu foc spunndu-i: Doamn, i redau
cinstea i prietenia mea. Ii mrturisesc c n-am fost la Toledo; ni-am prefcut
c plec, ca s te pun la ncercare. Trebuie s ieri aceast capcan unuiso a
crui gelozie nu era lipsit de temei; mi-era team ca nu cumva nchipuirea
dumitale, atras de mree iluzii, s nu poat iei din amgire; dar, slav Celui
de sus, i-ai recunoscut greeala, i ndjduiesc c de-acum nainte nimic nu
ne va mai tulbura dragostea.
Soia mea pru micat de aceste cuvinte i strig, lsnd s-i curg
cteva lacrimi: Ct sunt de nenorocit c te-am fcut s-mi pui la ndoial
credina! Zadarnic ns ursc ceea ce te-a mniat pe bun dreptate mpotriva

mea; n zadar de dou zile ochii mi sunt scldai n lacrimi; toat durerea,
toate remucrile mele sunt de prisos; niciodat nu voi mai putea s-i rectig
ncrederea. i-o redau, doamn, am ntrerupt-o eu, extrem de micat de
afeciunea de care prea cuprins; i deoarece vd c te cieti, nu-i voi mai
pomeni de trecut. ntr-adevr, chiar din clipa aceea m-am purtat cu dnsa la
fel de atent ca mai nainte, ncepnd s gust din nou plcerile care-mi fuseser
att de nemilos tulburate: ba devenir chiar mai puternice; cci soia mea, ca i
cum ar fi vrut s-mi alunge din suflet orice urm a jignirii pe care mi-o
adusese, cuta mai mult ca nainte s-mi fie pe plac: dezmierdrile ei mi
preau i mai vii, i nu lipsea mult s fiu bucuros de suprarea pe care mi-o
pricinuise. Tot atunci m-am mbolnvit. i cu toate c boala nu era de loc
primejdioas, nu-i poate nimeni nchipui ct de ngrijorat prea soia mea:
sttea ct era ziua de mare ling mine, iar noaptea, deoarece aveam alt
camer, venea la mine de dou-trei ori s se conving cu ochii ei cum m simt;
n sfrit, se strduia s prevad ajutorul de care a fi putut avea nevoie; s-ar fi
prut c viaa ei era legat de-a mea. Eram att de micat de dovezile ei de
dragoste, c nu mai tiam cum s-mi art mulumirea. i totui, seniore
Mendoce, ele nu erau chiar att de sincere precum mi-am nchipuit. ntr-o
noapte, cnd tocmai ncepeam s m nzdrvenesc, cameristul m trezi din
somn. Seniore, mi zise el tulburat, iertai-m c v tulbur odihna; dar v sunt
prea devotat i nu m las io*
Inima s nu v dezvlui ce se petrece n clipa aceasta n casa
dumneavoastr: ducele de Naxera se afl la doamna. Am rmas att de uluit
de aceast veste nct o bucat de vreme am stat ca prostit, privindu-mi
cameristul fr s pot scoate un cuvnt; cu ct m gndeam la cele spuse, eu
atta nu-mi venea a crede. Nu se poate, Fabio, arn strigat eu, soia mea nu e
capabil de-o att de mare mie-iie! Poate c nu eti sigur de ce spui. Seniore,
urm Fabio, nu mai am nici o ndoial, din pcate! Nu m-am lsat nicicnd
nelat de aparene! nc de pe cnd v-ai mbolnvit, arn avut bnuiala c
aproape n fiecare noapte ducele era introdus n apartamentul doamnei; pentru
a-mi ntri bnuiala, am stat ascuns, i acum sunt absolut sigur c n-am
greit. La aceste cuvinte m-am ridicat nfuriat la culme; mi-am luat halatul i
sabia i-am pornit spre apartamentul soiei mele, ntovrit de Fabio, care-mi
lumina calea. La zgomotul pe care-l fcurm in-trnd, ducele, care sttea pe
pat, se scul i, scomd un pistol pe care-l avea la cingtoare, mi veni n
ntmpinare descrcndu-l asupra mea; dar, fiind i el cu totul tulburat i
zpcit, nu m nimeri. Atunci m-am repezit la el i i-am nfipt sabia n piept. Mam adresat apoi soiei mele, care era mai mult moart dect vie: Iar tu,
nelegiuite, i-am spus, primete-i rsplata tuturor perfidiilor tale. i zicnd
acestea, i-am strpuns pieptul cu sabia, ce aburea nc de sngele amantului

ei. mi dezaprob cu totul furia, don Fadrique, i recunosc c a fi putut s-mi


pedepsesc ndeajuns soia necredincioas fr a-i lua viaa; dar care om i-ar fi
putut pstra judecata ntr-o astfel de mprejurare? nchipuiete-i-o pe acea
femeie prefcut ngrijro-du-m n timpul bolii; nchipuiete-i toate dovezile ei
de prietenie, ntreaga grozvie a trdrii ei, toate mprejurrile, i judec i
dumneata dac nu merit s fiu iertat de moartea ei, fiind cuprins de-o furie cu
totul ndreptit, mi voi termina acum aceast tragic istorisire n dou
cuvinte: socotindu-m pe deplin rzbunat, m-am. mbrcat n grab; tiam bine
c n-am vreme de pierdut; e prinii ducelui m vor cuta n toat Spania i
c, influena familiei mele neputnd fi pus n cumpn cu a lor, nu voi putea fi
n siguran dect ntr-o ar strin; iat de ce am ales doi dintre cei mai buni
cai pe eare-i aveam i, adunnd toi banii i toate bijuteriile, am ieit din cas
nainte de ivirea zorilor, nsoit de valetul care-mi dovedise atta credin; am
apucat drumul spre Valencia, cu intenia de-a m mbarca pe prima corabie n
drum spre Italia. Trecnd astzi prin apropierea pdurii n care v aflai, am
ntlnit-o pe dona Theodora, care ra-a rugat s-o urmez i s-i ajut s v
despart. Dup ce toledanul isprvi de vorbit, don Fadrique i zise: Seniore
don Juan, ai fost ndreptit s te rzbuni pe ducele de Naxera: nu trebuie s te
ngrijoreze urmrirea rudelor sale; vei sta la mine, dac vrei, ateptnd prilejul
s treci n Italia. Unchiul meu e guvernator al Valenciei; te vei afla aici mai n
siguran dect oriunde i avnd un tovar doritor ca de-acum nainte s-i fie
ataat printr-o strns prietenie. Zarate rspunse lui Mendoce n termeni plini
de recunotin, primind adpostul ce i se oferea. Admir puterea prieteniei,
don Cleophas, urm Asmodee; aceti doi tineri cavaleri se simeau -att de
atrai unul ctre altul nct, n scurt timp, se leg ntre ei o amiciie
asemntoare cu aceea dintre Oreste i Pylade. La fel de merituoi i unul i
altul, se asemnau att de mult n gusturi, nct ceea ce plcea lui don
Fadrique nu putea s nu-i plac i lui don Juan; aveau acelai caracter. n
sfrit, erau fcui s se mprieteneasc. Mai ales don Fadrique era ncntat de
felul de-a fi al prietenului su; nu se putea stpni s nu-l laude n fiece clip
donei Theodora. Adesea mergeau mpreun la aceast doamn, care primea cu
aceeai nepsare ateniile i insistenele lui don Mendoce. De care lucru el era
profund mhnit, plngndu-i-se cteodat prietenului su, care, ca s-l
mngie, i spunea c pn i cele mai insensibile femei se las pn la urm
nduioate; c ndrgostiii trebuie s tie s atepte momentul favorabil; s nui piard rbdarea; c, mai devreme sau mai trzu, doamna i va rsplti
serviciile. Aceste vorbe, dei bazate pe experien, nu-l liniteau de fel pe
timidul Mendoce, care se temea c nu va putea niciodat s plac vduvei lui
don Cifuentes. Aceast temere l fcu s cad ntr-un fel de lncezeal, care
strni mila lui don Juan; dar nu trecu mult i don Juan fu i mai de plns

dect dnsul. Ori-cte motive ar fi avut toledanul s fie revoltat mpotriva


femeilor, dup grozava trdare a nevestei sale, nu putu rezista s nu se
ndrgosteasc de dona Theodora. Totui, nu numai c nu se ls n voia
pasiunii, ceea ce ar fi fost o insult la adresa prietenului su, dar se strdui s-o
combat; i, ncredinat c n-o va putea nvinge dect nde-prtndu-se de
ochii care-o aprinseser, se hotr s n-o mai vad pe vduva lui Cifuentes.
Astfel, cnd Mendoce voia s-l duc la dnsa, el gsea ntotdeauna pretexte s
se eschiveze. Pe de alt parte, ori de cte ori don Fadrique se ducea la dona
Theodora, aceasta l ntreba de ce nu mai vine pe la ea don Juan. ntr-o zi, cnd
ea i puse din nou aceeai ntrebare, el i rspunse zmbind c prietenul lui i
avea motivele sale. i ce motive poate avea ca s m ocoleasc? ntreb dona
Theodora. Doamn, urm Mendoce, astzi pe cnd voiam s-l aduc cu mine i
am artat oarecare surpriz la refuzul lui de-a m nsoi, mi-a fcut o
mrturisire pe care trebuie s i-o dezvlui, pentru a-l justifica. Mi-a spus c
are de curnd o amant i c, ne-avnd de stat prea mult vreme n acest ora,
fiecare clipa e preioas. Nu sunt de loc satisfcut de aceast scuz,
rspunse vduva lui don Cifuentes, nroindu-se: chiar ndrgostiilor nu le
este ngduit s-i prseasc prietenii. Don Fadrique observ roeaa donei
Theodora, dar i nchipui c numai vanitatea poart vina i c se roise numai
de ciud c se vede neglijat. Dar se nela; o simire mai vie dect vanitatea
aa tulburarea pe care-o arta; dar de team s nu i se ghiceasc
sentimentele, ea schimb discuia i, n tot timpul conversaiei, manifest o
veselie care ar fi nelat nelegerea lui Mendoce, chiar dac ea ar fi fost mai
perspicace nc de la nceput. Vduva lui Cifuentes, rmas singur, czu ntro profund visare; atunci i ddu seama de toat puterea sentimentului pe
cre-l avea pentru don Juan i, crezndu-se nedreptit mai mult dect era n
realitate, zise suspinnd: Cit de ne-just i de slbatic e aceast putere care
nflcreaz dou inimi ce nu se potrivesc! Nu-l pot iubi pe don Fadrique, care
m ador, i-l doresc cu ardoare pe don Juan, ale crui gnduri sunt
ndreptate spre alt femeie! Ah, Mendoce, s nu-mi mai aduci mustrri pentru
indiferena mea, prietenul tu te rzbun ndestul! La aceste cu-r vinte, un
puternic sentiment de durere i gelozie o fcu s verse cteva lacrimi; dar
sperana, care tie s ndulceasc
Chinurile ndrgostiilor, i nfi curnd atrgtoare imagini, i spuse
c, la urma urmei, rivala ei nu era chiar att de primejdioas; c poate don
Juan era atras mai degrab de favorurile dect de farmecele ei i c nite
legturi att de slabe nu sunt greu de rupt. i pentru a-i da singur seama ce
anume trebuia s cread, se hotr s aib o convorbire particular cu
toledanul. Ii trimise vorb s pofteasc la dnsa: el veni; i, cnd fur amndoi
singuri, dona Theodora lu cuvntul n acest chip: N-a fi crezut niciodat c

dragostea poate face pe-un brbat bine-crescut s uite cum trebuie s se poarte
cu femeile; totui, don Juan, dumneata n-ai mai trecut pe la mine de cnd eti
ndrgostit. mi pare c a avea motive s m plng de dumneata. mi place s
cred, totui, c nu de bunvoie m ocoleti; fr ndoial c iubita dumitale i-a
interzis s m vezi. Mrturisete, don Juan, i atunci te iert; tiu c
ndrgostiii nu sunt liberi n aciunile lor i c n-ar ndrzni s nu dea
ascultare iubitelor lor. Doamn, rspunse toledanul, admit c purtarea mea
ar putea s v mire, dar, v implor, nu-mi cerei s m justific: mulumii-v s
tii c am motivele mele s v ocolesc. Oricare ar fi aceste motive, zise dona
Theodora foarte micat, doresc s le cunosc. Ei bine, doamn, spuse don
Juan, trebuie s m supun; s nu te plngi dup aceea c ai aflat mai mult
dect ai fi vrut s tii. Don Fadrique, urm el, i-a povestit ntmplarea care ma fcut s prsesc Castilia. ndeprtndu-m de Toledo cu inima plin de
mnie mpotriva femeilor, puteam s fac prinsoare c niciuna din ele nu-mi va
mai cuceri vreodat inima. Cu aceast mndr stare de suflet m-am apropiat
de Va-lencia, i-am ntlnit privirile i, aa precum nimnui nu i s-a mai
ntmplat, poate, nu m-am simit tulburat. Te-am mai vzut i dup aceea; dar,
vai! Ct de scump am pltit acele cteva zile de trufie! n cele din urm, mi-ai
nvins mpotrivirea: frumuseea, harul, tot farmecul dumitale au acionat
asupra unui rzvrtit; ntr-un cuvnt, simt pentru dumneata toat dragostea
pe care eti capabil s-o inspiri. Iat, doamn, ce m ine departe de dumneata.
Fiina de care i s-a spus c sunt legat e o femeie imaginar; e o fals
confiden pe care i-am fcut-o lui Mendoce pentru a nltura bnuielile pe
care a fi putut s i le strnesc refuznd mereu s viu cu dnsul la dumneata.
Aceast mrturisire, la care dona Theodora nu se ateptase de loc, o bucur
att de tare nct nu se putu preface. E-adevrat c nici nu ncerc i, n loc sl priveasc cu oarecare asprime, l privi pe toledan cu un aer destul de
drgstos, zicndu-i: Mi-ai dezvluit secretul, dumitale, don Juan; e rndul
meu s i-l fac cunoscut pe-al meu. Ascult-m. Insensibil la suspinele lui
Alvaro Ponce, puin nduioat de dragostea lui Mendoce, duceam o via
linitit, fr de griji, cnd ntmplarea te-a fcut s treci pe lng pdurea
unde ne-am ntlnit. Cu tot tremurul de care eram cuprins atunci, am bgat
totui de seam c-mi ofereai ajutorul cu mult bunvoin; iar modul n care
ai tiut s despari doi dumani nverunai m-a fcut s am o ct se poate de
bun prere despre ndemnarea i valoarea dumitale. Mijlocul pe care l-ai
propus pentru a-i aduce la o nelegere mi-a displcut: cu mult greutate m-am
putut hotr s aleg pe unul dintre ei; i.ca s nu-i ascund nimic, cred c
dumneata erai n bun parte cauza acestei neplceri; cci, chiar n clipa cnd,
silit de mprejurare, am pronunat numele lui don Fadrique, am simit c
inima mea trece de partea necunoscutului. Din ziua aceea, pe care ar trebui s-o

numesc fericit, dup mrturisirea pe care mi-ai fcut-o, stima pe care o


aveam, pentru dumneata a crescut datorit meritelor pe care le ai. N-am s fac
o tain din sentimentele mele, adug ea; i le declar cu aceeai sinceritate cu
care i-am spus lui Mendoce c nu-l iubesc. O femeie care are ghinionul s se
ndrgosteasc de-un brbat care n-ar putea fi al ei trebuie negreit s se
stpneasc i s se rzbune cel puin de slbiciunea ei printr-o venic tcere;
dar cred c poi n toat voia s-i dezvlui sentimentele curate fa de un om
care are doar intenii legitime. Da, sunt ncntat c m iubeti i mulumesc
lui Dumnezeu, care, fr ndoial, ne-a hrzit pe unul celuilalt. Dup aceste
cuvinte, doamna tcu, ca s-l lase pe don Juan s vorbeasc, s-i manifeste
toat bucuria i recunotina pe care credea c trebuie s i le fi inspirat; dar, n
loc s par ncntat de cele auzite, el rmase trist i gnditor. Vd eu bine,
don Juan? ntreb ea. n vreme ce dau uitrii toat mndria mea de femeie i-i
dezvlui un suflet fermecat, gata s-i hrzeasc o soart pe care alii ar gsi-o
demn de invidiat, dumjneata te mpotriveti bucuriei pe care ar trebui s i-o
pricinuiasc o declaraie att de favorabil! Pstrezi o tcere de ghea! Citesc
chiar ndurerare n ochii dumitale f Vai! Don Juan, ce straniu efect au produs
asupra dumitae vorbele mele! Ce alt efect, doamn, rspunse cu tristee
toledanul, ar fi putut produce asupra unei inimi ca a mea? Sunt cu att mai
nenorocit cu ct mi ari mai mult dragoste. tii i dumneata ct datorez lui
Mendoce, tii ce duioas prietenie ne leag; a putea oare s-mi cldesc
fericirea pe ruinele celor mai dulci sperane ale sale u Eti mult prea delicat,
zise dona Theodora. Nu i-am fgduit nimic lui don Fadrique; pot s-i ofer
mna fr s-i merit mustrrile, iar dumneata poi s-o primeti fr s ai vreo
vin. Recunosc c gndul la un prieten nenorocit poate s-i provoace oarecare
mhnire; dar prietenia aceasta, don Juan, poate sta mai presus de fericitul
destin care ne ateapt? Da, doamn, rspunse el cu hotrre, un prieten ca
Mendoce are asupra mea mai mult putere dect s-ar crede. Dac ai putea s-i
dai seama de toat dragostea, de toat puterea prieteniei noastre, ai vedea ct
sunt de plns! Don Fadrique nu-mi ascunde nimic, interesele mele au devenit
i ale lui; cele mai nensemnate lucruri care m privesc nu-i scap din vedere,
ntr-un cuvnt, i mparte sufletul ntre mine i dumneata. Ah! Dac doreai s
m bucur de bunvoina dumnitale, trebuia s-mi dai a nelege nainte de-a fi
strns nodurile unei prietenii, att de puternice. Fermecat de fericirea de a-i fi
pe plac, a fi privit atunci la Mendoce numai ca la un rival; inima mea s-ar fi
ferit de afeciunea pe care mi-o arta, i astzi nu i-a datora tot ceea ee-i
datorez; dar acum, doamn, e prea trziu; i-am primit toate serviciile pe care a
vrut s mi le fac; m-am lsat n voia simpatiei pe care-o aveam pentru el,
recunotina i prietenia m leag de dnsul i m vd n cruda situaie de-a
renuna la fericita soart pe care mi-o nfiezi. La acestea, dona Theodora, cu

ochii notnd n lacrimi, i duse batista la ochi. Gestul l tulbur pe toledan; i


simi statornicia cltinndu-se, ncepea s nu mai rspund de nimic. Adio,
doamn, urm el eu o voce ntretiat de suspine, adio; trebuie s m
ndeprtez de-aici pentru a-mi salva onoarea; nu pot rezista lacrimilor
dumitale, care te fac mult prea primejdioas. M; ndeprtez'de dumneata
pentru totdeauna i voi plnge pierderea attor farmece pe care am fost nevoit
s le sacrific neclintitei mele prietenii, Terminnd de spus aceste cuvinte, se
retrase, datorit unui rest de fermitate care-i mai rmsese i pe care cu greu l
pstrase. Dup plecarea lui, vduva lui Cifuentes se simi cuprins de porniri
nelmurite; i era ruine c-i deschisese inima fa de un brbat pe care nu-l
putuse pstra; dar, deoarece nu se ndoia c el era foarte ndrgostit i c
numai din cauza acestei prietenii i refuzase mna pe care i-o ntinsese, fu
ndestul de neleapt i, n loc s se simt jignit, admir puterea rar a
acestei prietenii. Totui, deoarece nu-i poi stvili mhnirea cnd lucrurile n-au
ieit precum ai dorit, ea se hotr s plece chiar a doua zi de diminea la ar,
s-i aline durerea, sau mai bine zis s-o mreasc, cci singurtatea contribuie
mai degrab s ntreasc dragostea dect s-o slbeasc. Pe de alt parte, don
Juan, negsindu-l pe Mendoce acas, se nchise n apartamentul su pentru a
da fru durerii sale; dup cele fcute n favoarea unui prieten, crezu c, cel
puin, are libertatea s ofteze n voie; dar curnd don Fadrique veni si tulbure
visarea; i judecind dup figura lui c era indispus, art atta nelinite nct
don Juan, ca s-l poat calma, fu nevoit s-i spun c are nevoie doar de
puin odihn. Mendoce plec de ndat, pentru a-l lsa s se odihneasc; avea
ns un aer att de trist nct toledanul se simi i mai nenorocit. Doamne, i
zise el, pentru ce trebuie oare ca prietenia cea mai duioas din lume s m fac
nenorocit toat viaa? A doua zi, don Fadrique nici nu se sculase cnd fu
ntiinat c dona Theodora a plecat, cu toi servitorii ei, la castelul su din
Villareal, de unde se prea c nu se va ntoarce att de curnd. Vestea l mhni
nu att pentru c-l ndeprta de aceea pe care-o iubea, ci din cauz c nu
tiuse absolut nimic despre aceast plecare. Fr s tie ce trebuie s cread,
fu cuprins de-o presimire funest. Se scul ca s se duc s-i vad prietenul,
s afle cum i mai merge, dar i ca s-i povesteasc de cele aflatf. Nici nu
terminase bine cu mbrcatul, cnd don Juan intr n odaia lui, zicnd: Vin
s-i risipesc nelinitea pe care i-am pricinuit-o; m simt mult mai bine azi.
Aceast veste bun, rspunse Mendoce, m mai consoleaz de cealalt rea, pe
care am primit-o mai nainte. Toledanul ntreb care era vestea cea rea, i don
Fadrique, dup ce-i, oncedie servitorii, i spuse: Dona Theodora a plecat n
dimineaa aceasta la ar, unde se pare c va sta mai mult vreme. Plecarea ei
m mir. Pentru ce nu mi s-a spus nimic? Dumneata ce crezi, don Juan? N-am
dreptate s fiu alarmat? Zarate se feri s spun ce crede despre acest lucru i

ncerc s-l conving c nu era nici un motiv de spaim n faptul c dona


Theodora a plecat la ar. Dar Mendoce, nemulumit de motivele pe care i le
nfia prietenul su spre a-l liniti, l ntrerupse: Vorbele acestea, zise el, nu
pot risipi bnuiala care a ncolit n mintea mea; poate c, din nesocotin, am
fcut ceva care a displcut donei Theodora. i, ca s m pedepseasc, m
prsete, fr a binevoi mcar s-mi spuie cu ce-am gre-it. Oricum ar fi, nu
mai pot rmne mult vreme n nesiguran. S mergem, don Juan, s-o
cutm. Voi da porunc s pregteasc caii. Te sftuiesc, i zise toledanul, s
nu iei pe nimeni cu dumneata; lmurirea trebuie s se fac fr martori. Don
Juan, nu poate fi de prisos, urm don Fadrique; dona Theodora tie c nu eti
strin de cele ce se petrec n inima mea; ea te stimeaz i, nu numai c nu m
ncurci, dar m vei ajuta s-o mblnzesc. Nu, don Fadrique, rspunse el,
prezena mea nu poate s-i fie de folos. Pleac singur, te rog! Nu, dragul meu
don Juan, urm Mendoce, vom merge mpreun; cer aceast favoare prieteniei
dumitale. Ce tiranie! Strig toledanul mhnit; pentru ce ceri prieteniei mele
ceea ce nu-i poate da? Aceste cuvinte, pe care don Fadrique nu le nelese,
precum i tonul brusc cu care fuseser pronunate, l surprinser ciudat. i
privi prietenul mai cu atenie. Don Juan, zise el, ce pot nsemna oare aceste
vorbe? Ce grozav bnuial mi se strecoar-n suflet! O, te ascunzi prea tare n
dumneata, iar pe mine m pui n ncurctur; vorbete. Care este pricina
neplcerii pe care-o manifeti de-a m ntovri? Voiam s i-o ascund,
rspunse toledanul; dar deoarece chiar dumneata m sileti s-o dau pe fa, nu
m mai pot ascunde; dragul meu Fadrique, nu ne mai bucurm de
similitudinea simminteloi noastre, e mult prea perfect; ceea ce te-a rnit pe
dumneata nu l-a cruat nici pe prietenul dumitale. Dona Theodora Nu
cumva mi eti rival! l ntrerupse Mendoce nglbenindu-se. De ndat ce miam dat seama de dragostea mea, urm don Juan, am luptat mpotriva ei. Am
fugit ct am putut din calea vduvei lui don Cifuentes, o tii prea bine; m-ai
mustrat din aceast pricin; dac cel puin nu-mi puteam distruge pasiunea,
dar eram stpn pe dnsa. Dar ieri aceast doamn mi-a trimis vorb c
dorete s-mi vorbeasc acas la dnsa; m-am dus. M-a ntrebat de ce dau
impresia c fug de ea. Am nscocit nite scuze; nu le-a primit. In sfrit, am
fost nevoit s-i dezvlui adevrata pricin. Speram c dup aceast mrturisire
mi va aproba intenia de-a m ine departe de ea; dar, printr-un ciudat
capriciu al soartei, cum s-i spun? Da, Mendoce, Theodora s-a artat
favorabil, gata s m asculte. Cu toate c don Fadrique era din fire cei mai
linitit i mai bun om din lume, la aceste cuvinte se simi cuprins de-un val de
furie nct strig, ntrerupndu-i n acest loc prietenul: Oprete-te, don Juan
1 Mai degrab strpunge-mi pieptul dect s continui cu aceast istorisire
fatal. Nu i-e de ajuns s-mi mrturiseti c-mi eti rival, dar mai aflu i c

eti iubit! Doamne sfinte! i mai ndrzneti s-mi faci asemenea mrturisire!
Pui prietenia noastr la prea mare ncercare. Dar ce spun eu, prietenia noastr?
Cci ai distrus-o, pstrn-du-i sentimentele perfide pe care mi le-ai mprtit.
Cum m-am nelat! Te credeam generos, un suflet nobil, pe cnd dumneata nu
eti dect un fals prieten, deoarece ai fost n stare s nutreti o dragoste care
m rnete. Sunt zdrobit de aceast lovitur neprevzut: cu att mai mult cu
ct o primesc de la cineva care Nu m nedrepti, i ntrerupse la rndul
su toledanul; ai puin rbdare; nu sunt ctui de puin un fals prieten.
Ascult-m, mai nti, i ai s vezi c-i va prea ru c m-ai numit astfel. El i
povesti cele petrecute ntre dnsul i vduva lui Cifuentes, mrturisirea duioas
pe care i-o fcuse i cuvintele pe care i le spusese dnsa pentru a-l hotr s se
lase fr scrupule n voia pasiunii. Ii repet ceea ce rspunsese el la aceasta; i
pe msur ce vorbea de tria pe care-o artase, lui don Fadrique simea c-i
piere mnia. a 15S
Sfrit, adug don Juan, prietenia a fost mai tare dect dragostea; m-am
mpotrivit donei Theodora. A plns de ciud. Doamne! i ct tulburare a
strnit n sufletul meu aceste lacrimi! Tremur i acum cnd mi amintesc prin
ce primejdie am trecut n clipa aceea. ncepusem s cred c sunt un om fr de
suflet i, timp de cteva clipe, drag Mendoce, i-am fost necredincios. Totui nu
m-am lsat nvins de slbiciune i am fugit repede pentru a scpa de puterea
acestor lacrimi att de primejdioase. Dar faptul c am nvins de data aceasta
nu nseamn nimic, trebuie s m tem de viitor. Sunt nevoit s-mi grbesc
plecarea, nu mai vreau s dau ochii cu Theodora. i acum, don Fadrique, tot
m mai gseti vinovat de nerecunotina i de prefctorie? Nu, i rspunse
Mendoce mbrin-ctu-l, i recunosc ntreaga nevinovie. Mi-ai deschis ochii;
iart-m-i nedreapta nvinuire, smuls de prima pornire a unui ndrgostit ce-i
vede spulberate visurile. Vai! Ar fi trebuit s-mi dau seama c dona Theodora
nu putea s te vad mult vreme fr s te iubeasc, fr s cad n puterea
farmecelor care m-au vrjit i pe mine! Eti un adevrat prieten. Nu mai
blestem dect soarta i, departe de-a te ur, simt c-mi eti mai drag! Cum, ai
putut s renuni pentru mine la dona Theodora, s faci o att de mare jertf n
numele prieteniei noastre, i eu s nu m simt micat? Ai fost n stare s-i
stpneti dragostea, iar eu s nu fac nimic ca s-o nving? Trebuie s rspund
i eu generozitii dumitale, don Juan. Las-te n voia pornirii care te
stpnete, cstorete-te cu vduva lui Cifuentes; inima mea poate s geam
ct o vrea; Mendoce te roag s-l asculi. In zadar m rogi, rspunse Zarate.
Mrturisesc c am pentru ea o pasiune violent; dar linitea dumitale mi-e mai
scump dect fericirea. Dar linitea Theodorei, urm don Fadrique, i este i
ea indiferent? S nu ne facem iluzii: preferina pe care-o are pentru dumneata
mi hotrte soarta. Chiar dac te-ai ndeprta de dnsa, ca s mi-o lai mie i

s te duci s trieti o via nenorocit departe de privirile ei, tot nu voi fi mai
fericit; deoarece n-arn putut s-i plac pn acum, nu-i voi plcea nici de-acum
nainte. Aa a vrut Dumnezeu, ca numai dumneata s ai parte de aceast
fericire. Te-a iubit din prima clip n care te-a vzut; are pentru dunir. Neaa o
dragoste adevrat; ntr-un cuvnt, nu va putea fi fericit dect cu dumneata;
primete-i, dar, mna pe care i-o ofer i fericete-o i pe ea, i pe dumneata;
pe mine las-m cu nenorocirea mea i nu face trei nenorocii, cnd unul
singur poate plti pentru toi.
n clipa aceasta, Asmodee fu ntrerupt din povestire de ctre student,
care-i spuse:
Ceea ce-mi povesteti e surprinztor. Exist ntr-adevr oameni cu
caractere att de frumoase? Nu vd
/n lume dect prieteni care se ceart, i nu pentru femei (ca Theodora,
ci pentru nite cochete neruinate. Poate Venuna oare un ndrgostit la femeia
pe care-o iubete i de care e iubit numai pentru a nu nenoroci un prieten?
Credeam c aceste lucruri nu se gsesc dect n romane, unde oamenii sunt
zugrvii aa cum ar trebui s fie, nu aa cum sunt.
Sunt de aceeai prere, rspunse diavolul, lucruri ca acestea nu se
petrec n fiecare zi; dar ele exist nu numai n natura romanului, ci i n
minunata natur a omului. Dovad e c, de la potop, n afar de acest caz, nam mai ntlnit dect unul. Dar s ne ntoarcem la povestea noastr. Cei doi
prieteni continuar s-i jertfeasc unul altuia pasiunile, i deoarece niciunul
nu voia s cedeze generozitii celuilalt, sentimentele lor de dragoste rmaser
n suspensie timp de cteva zile. Nu mai vorbir despre Theodora, nu
ndrzneau s-i mai pronune nici numele. Dar n vreme ce n oraul Valencia
prietenia triumfa astfel asupra dragostei, dragostea, ca i cum ar fi vrut s se
rzbune, domnea n alt parte cu tiranie i se fcea ascultat fr de nici o
mpotrivire. Dona Theodora se lsa n voia dragostei n castelul ei din Villareal,
situat la marginea mrii. Se gndea fr ncetare la don Juan, incapabil s
renune la sperana de-a se cstori cu el, cu toate c n-ar fi trebuit s se
atepte la mare lucru, innd seam de sentimentele de prietenie pe care acesta
le purta lui don Fadrique. ntr-o zi, dup apusul soarelui, pe cnd se plimba pe
malul mrii mpreun cu una din slujnicele sale, zri o mic alup care tocmai
acostase la rm. Observ mai nti c n ea se afl vreo apte-opt oameni cu
mutre urte; dar dup ce se apropiar i-i cercet cu mai mult atenie,
observ c luase nite mti drept figuri. ntr-adevr, erau cu toii mascai i
narmai cu sbii i baionete. La vederea lor se nfiora; i socotind c nu poate
rezulta nimic bun din debarcarea lor, iui paii nspre castel. Din vreme n
vreme, se uita napoi ca s-i observe; i bgnd de seam c debarcaser cu
toii i c ncepuser s-o urmreasc, ncepu s alerge din toate puterile; dar

pentru c nu putea s alerge la fel de iute ca Atalanta ' i pentru c mascaii


erau sprinteni i puternici, o ajunser la porile castelului i o oprir. Att ea
ct i. Camerista care o nsoea ncepur s strige din toate puterile dup
ajutor, ceea ce atrase ndat civa servitori; iar acetia, dnd alarma n castel,
toi oamenii donei Theodora alergar imediat, narmai cu furci i ciomege.
Totui, doi brbai dintre cei mai voinici din trupa mascat, dup ce-o luar n
brae pe stpn i pe nsoitoare, se pornir nspre alup, cu toat
mpotrivirea lor, n timp ce ceilali, ineau piept oamenilor de la castel, care
ncepuser s-i atace cu putere. Lupta inu ndelung, dar pn la urm
oamenii mascai i ndeplinir cu bine misiunea i se ntoarser la alup,
btnd n retragere. Era i timpul, s se retrag, cci nc nu erau cu toii
mbarcai cnd vzur aprnd dinspre Valencia vreo patru-cinci cavaleri care
galopau cu cea mai mare iueal, dup ct se prea, vrnd s vie n ajutorul
Theodorei. La vederea acestora, rpitorii depuser att de mare silin s se
ndeprteze n largul mrii, incit graba cavalerilor deveni inutil. Cei doi
cavaleri erau don Fadrique i cu don Juan. Cel dinii primise chiar n ziua
aceea o scrisoare prin care era ntiinat c Alvaro Ponce se afl n insula
Majorca; c echipase o barca cu pnze i, mpreun cu vreo douzeci de
oameni, care n-aveau nimic de pierdut, i pusese n gnd s-o rpeasc pe
vduva lui Cifuentes, cu prima ocazie cnd se va afla la castel. La aceast
ntiinare, toledanul i cu dnsul, ntovrii de cameriti, plecaser pe dat
din Valencia, ca s-o vesteasc pe dona Theodora despre atentat. De departe
nc zriser pe malul mrii un numr destul de mare de oameni care preau
c se lupt unii cu
Celebr figur n antichitate, nentrecut n fug.
Alii i, bnuind c se nfptuise tocmai lucrul de care se temeau, o
pornir n plin galop, pentru a se pune de-a curmeziul planului lui don Alvaro.
Dar, cu toat graba, nu putur dect s fie martorii rpirii pe care voiau s-o
mpiedice. In vremea asta, Alvaro Ponce, mndru de reuita ndrznelii sale, se
ndeprta de rm cu prada sa, iar alupa ajunse curnd la o corbioar
narmat, care atepta n largul mrii. Nu se poate descrie cit de mare fu
durerea pe care-o simir Mendoce i don Juan. ncepur s-l blesteme pe don
Alvaro, fcmd s rsune rmul mrii de jeluiri, pe ct de vrednice de mil peatt de zadarnice. Toi servitorii donei Theodora, nsufleii de-un att de
frumos exemplu, ncepur care mai de care s se jeluiasc: tot rmul rsuna
de ipete; furia, disperarea, dezndejdea domneau pe aceste triste rmuri. Nici
rpirea Elenei nu pricinuise atta consternare la Curtea din Sparta.
CAPITOLUL XIV
SFADA
UNUI POET TRAGIC CU AUTOR COMIC.

n acest loc, studentul nu se putu opri s nu-l ntrerup pe diavol:


Seniore Asmodee, zise el, cu toat plcerea pe care-o simt ascultndute, nu-i chip s rezist curiozitii de-a fi informat asupra unei chestiuni care miia atras atenia. Vd ntr-o ncpere doi oameni n cmi de noapte care se in
de gt i se trag de pr, n timp ce mai multe persoane n halate se silesc s-i
despart: spune-mi, te rog, ce va s zic asta.
Demonul, care nu cuta dect s-l mulumeasc, i s-tisfcu astfel
curiozitatea, zicnd:
Persoanele pe care le vezi mbrcate sumar i care se bat, i zise el,
sunt doi autori francezi, iar oamenii care-i despart sunt doi germani, un
flamand i un italian. Locuiesc cu toii n acelai hotel, cu camere nchiriate
lunar, unde nu stau dect strini. Unul dintre autori scrie tragedii, iar cellalt
comedii. Cel dinti, din cauza unei neplceri pe care a avut-o n Frana, a venit
n Spania; iar cellalt, foarte puin mulumit de situaia lui la Paris, a fcut
aceeai cltorie cu sperana c la Madrid va avea mai mult noroc. Poetul tragic
e-un tip vanitos i ncrezut, care i-a fcut n ara sa, n ciuda publicului cu
gusturi mai sntoase, o reputaie destul de bun. Pentru a-i ine muza venic
n aciune, compune n fiecare zi: ne-putnd dormi n noaptea aceasta, a
nceput s scrie o pies cu un subiect luat din Iliada. A scris o scen; i
deoarece defectul lui cel mai nensemnat este, ca i al confrailor si, o
necontenit mncrime de limb, asasinarea oamenilor cu citirea operelor sale,
s-a sculat, a aprins luminarea i, numai n cma, a nceput s bat din toate
puterile la ua autorului comic, care, folosindu-i mai bine timpul, era
cufundat ntr-un somn adnc. Acesta se trezi la auzul zgomotului i veni s-i
deschid celuilalt, care, cu nfiarea unui apucat, i zise intrnd: n
genunchi, prietene, n genunchi n faa mea! Ador geniul favorizat de
Melpomena! Am dat natere unor versuri Dar ce spun am dat natere! nsui
Apollo mi le-a dictat: dac-a fi la Paris, m-a duce s le citesc din cas n cas;
atept s se lumineze de ziu, pentru a m duce i a-l fermeca pe ambasadorul
nostru, ca i pe toi francezii aflai la Madrid. Dar nainte de-a le arta lor,
vreau s i le citesc dumitale. i mulumesc de preferin, a rspuns autorul
comic cscnd de i se rupeau flcile nu alta, dar i-ai ales cam ru momentul;
m-am culcat foarte trziu; somnul m doboar i nu garantez c voi putea
rmne treaz ct timp mi vei citi toate versurile dumitale. O, i garantez c
nu vei adormi, urm poetul tragic: chiar de-ai fi mort, scena pe care am
compus-o e n stare s te aduc la via. Versurile mele nu sunt ctui de puin
o simpl ngrmdire de sentimente obinuite i de expresii triviale pe care
singur rima le susine; e-o poezie viguroas, care-i nmoaie inima i-i
zguduie spiritul. Nu fac parte dintre acei poetai a cror biete inovaii trec

asemeni unor umbre pe scen i care se duc n Utica s-i distreze pe africani;
piesele mele, demne de-a sta mpreun cu bustul meu n Biblioteca Pa Diavolul chiop latin, atrag foarte mult lume chiar la a treizecea
reprezentaie; dar s ne ntoarcem, adug modestul poet, la versurile cu care
vreau s te delectez. Iat tragedia mea: Moartea lui Patrocle. Scena ntia.
Brizeida i celelalte captive ale lui Ahile apar; i smulg prul i se lovesc cu
pumnii n piept, ca s-i manifeste durerea pe care-o resimt la moartea lui
Patrocle. Nu mai au nici puterea de-a se ine pe picioare; zdrobite de disperare,
se prbuesc pe scen. mi vei spune, poate, c-i cam riscat; dar tocmai asta
caut i eu. Talentele de mic importan n-au dect s se menin n limitele
strimte ale imitaiei, fr a ndrzni s-o depeasc. n timiditatea lor do-min
prudena. Ct despre mine, iubesc noutatea i in ca, pentru a mica i
fermeca spectatorii, s le nfiez lucruri la care nici nu se ateapt. Aadar,
prizonierele sunt ntinse la pmnt. Fenix, guvernorul lui Ahile, e cu dnsele: le
ajut s se ridice, pe rnd; apoi, ncepe pro-taza cu aceste versuri:
Priam va pierde fiu-i i Troia va supune:
Cci grecii pe Patrocle voiesc ca s-l rzbune;
Semeul Agamemnon, divinul Camelus,
Nestor cel ca i zeii, viteazul Eumelus,
Leonte cel ce spada cu meteug repede,
Vorbreul Ulise, nervosul Diomede;
AJiil se pregtete i iat e pe drum, i duce caii-n goan, spumnd,
spre Uium.
Spre a sosi mai iute unde mnia-l cheam
Mcar c ochiul stranic abia l ia n seam
El zice: Drag Xantus, Balius, avansai,
i cnd v vei simi de lupt sturai
Troienii cnd btui se vor retrage-n fine ntoarcei-v-n lagr, dar nu fr
de mine.
Xantus i pleac capul i linitit rspunde:
Aceti fugari, Ahile, sunt minunai oriunde
Vor merge dup placul neastmprului tu.
Dar moartea te pndete, e-aproape ceasul ru.
Astfel l-ndeamn a spune Junona cu-ochi de bou.
i carul parc zboar, n jur strnin ecou.
Iar cnd l vd aheii fac rmul s rsune
De zvon, de veselie, c Troia vor supune.
mpodobit cu arme lucrate de Vulcan Ahil prea un fulger, un astru
diafan. Sau ca un soare de-aur ce-apare dimineaa i se ridic mnru de

risipete ceaa. i mai p. Rea ca focul pe care cteodat II fac ranii noaptea
pe-o culme deprtat.
Aici m opresc, urm autorul tragic, ca s te las s respiri o clip; cci
dac i-a recita ntreaga scen dintr-o data, frumuseea versificaiei i
nenumratele ei efecte, precum i ideile sublime pe care le conine, te-ar
coplei. Observ ct de just e comparaia: i mai prea ca focul pe care
cteodat l fac ranii noaptea Nu poate fi neleas de oricine; dar
dumneata, care ai mult spirit din cel adevrat, trebuie s fii nentat. Fr
ndoial c sunt, a rspuns autorul comic, zmbind pe sub musta.; nimic nu
poate fi mai frumos, i sunt ncredinat c nu voi pierde ocazia de-a pomeni n
tragedia dumiiae i de grija pe care-o avea Thetis de-a alunga mutele troiene
atunci cnd se apropiau de corpul lui Patroce., Nu-i nimic de rs, a rspuns
autorul tragic. Un poet n-demnatic poate risca orice. Poate c tocmai acest
pasaj e mai apt a-mi sugera versuri pompoase; i vor fi reuite, pe onoarea mea.
Toate lucrrile mele, urm el fr s-i peSe, sunt remarcabile. De aceea s vezi
ct sunt de aplaudate cnd le citesc; dup citirea fiecrui vers, sunt nevoit s
m opresc pentru a primi laude. Mi-amintesc c ntr-o zi la Paris citeam o
tragedie ntr-o cas unde se ntlnesc n fiecare z la prnz cele mai cultivate
persoane i n care, fr s m laud, nu trec drept un Pradon *. Se afla acolo i
marea contes de Vieille-Brune; domnia-sa are un gust fin i delicat; eu sunt
poetul ei favorit. De la prima scen a nceput s plng cu lacrimi fierbini; la
actul al doilea plngea cu sughiuri; la al patrulea i-a venit ru, iar cnd am
ajuns la punctul culminant, am crezut c va muri i ea o dat cu eroul piesei.
La aceste cuvinte, orict ar fi vrut autorul comic s-i pstreze seriozitatea, nu
se putu stpni s nu rd Mcolas Praon, poet francez (16321698) imitator
al lui Racme.
U* n hohote. A! Zise el, o recunosc ntr-adevr pe contes dup cele
descrise! E o femeie care nu poate suferi comedia; att de tare i displace
comicul nct de obicei pleac din loj dup scena cea mai dramatic ca s-i
pstreze ntreaga durere. Tragedia e pasiunea ei cea mare. De-ar fi lucrarea
bun sau rea, dac-i vorbeti n ea de amani nefericii, poi fi sigur c ai
nduioat-o. S-i spun drept, dac a compune i eu poeme serioase, a cuta
aprobarea altora, nu a ei. Oh! Mai am i asentimentul altora, zise poetul
tragic; am aprobarea a mii de persoane rafinate, brbai i femei N-a avea
ncredere nici n sufragiile acestora, ntrerupse autorul comic; m-a feri de
aprobarea lor. i tii de ce? Din cauz c cea mai mare parte dintre aceti
auditori sunt distrai n timpul lecturii, astfel nct ajunge frumuseea unui
singur vers sau delicateea unui sentiment pentru a-i n-cnta. E de-ajuns ca
s-i laude ntreaga oper, orict de imperfect ar fi. i dimpotriv, le e deajuns s aud dou versuri a cror platitudine i asprime s le rneasc auzul:

att le trebuie ca s decreteze c lucrarea e proast. Atunci, urm autorul


serios, deoarece socoti c trebuie s fiu suspicios fa de aceti auditori, pot s
m bizui pe aplauzele marelui public. Eh, nu-mi mai luda, te rog, marele
public! Rspunse cellalt; e prea capricios n aprecierile lui. Se neal
cteodat att de grozav la reprezentarea pieselor noi nct e n stare s fie
ncntat timp de dou luni de zile de-o lucrare proast. E-adevrat c pe urm
i schimb prerea i c autorul rmne dezonorat dup un succes rsuntor.
De-asta nu m tem eu, a zis autorul tragic. Piesele mele se tipresc tot att de
des pe ct sunt de reprezentate. Mrturisesc c nu e acelai lucru pentru
comedii: tiparul le descoper slbiciunile, deoarece comediile nu-s dect nite
fleacuri, nite producii nensemnate ale spiritului Mai ncetior, domnule
autor tragic, l ntrerupse cellalt, mai ncetior! Ai uitat c te nfierbni prea
tare; vorbete, te rog, cu mai mult respect despre comedie n faa mea. Crezi
poate c e mai uor de fcut o comedie dect o tragedie? Te neli; s nu crezi
c-i mai uor s-i faci pe oameni s rd dect s plng. Afl c un subiect
ingenios, ales din moravurile vieii de zi cu zi, nu-i cere mai puin trud dect
cel mai frumos subiect eroic. Ei, drcie! Strig poetul serios pe-un ton
batjocoritor, sunt ncntat cnd te-aud vorbind astfel. Dac-i aa, domnule
Calidas, ca s nlturm sfada, de-aci nainte ara de gnd s-i onorez lucrrile
pe ct i le-am dispreuit pn acum. Puin mi pas mie de dispreul
dumitale, domnule Giblet, relu cu grab autorul comic; i, drept rspuns la
fasoanele dumitale obraznice, i vpi spune pe fa ce gndesc despre versurile
pe care mi le-ai citit: sunt caraghioase, iar cugetrile, dei copiate dup Homer,
sunt ct se poate de plate. Ahile vorbete cailor si, caii i rspund; e-o imagine
grosolan, ca i comparaia cu focul pe care-l fac stenii pe munte. Nu
nseamn c-i onorezi pe cei vechi jefuindu-i n felul acesta.; e-adevrat c
anticii au lucruri admirabile, dar trebuie mult mai mult gust dect ai dumneata
ca s poi face o alegere fericit din ceea ce mprumui de la ei. Deoarece eti
lipsit de acea elevaie a spiritului, a rspuns Giblet, care s-i permit
nelegerea frumuseii poeziei mele, i ca s te pedepsesc c ai avut ndrzneala
s-mi critici scena, nu-i mai citesc urmarea. Am fost ndestul de pedepsit ascultnd nceputul, a continuat Calidas. Frumos i mai sade s-mi dispreuieti
comediile! Afl dar c cea mai rea din cte comedii a putea face, tot e mai
bun dect tragediile dumitale; c-i mult mai uor s mnuieti sentimente
mari, dect s-i reueasc o glum fin i delicat/' Slav Domnului, zise
autorul tragic cu un aer dispreuitor, dac din nenorocire am pierdut stima
dumitale, cred totui c m pot consola. Curtea m judec cu ochi mai buni
dect pe dumneata, iar pensia cu care a binevoit s m Ei, i ce crezi, c ai
s m uluieti eu pensia dumitale de la Curte? l ntrerupse Calidas; tiu eu
prea bine cum se obine o pensie nct nu fac nici un caz de lucrrile dumitale.

nc o dat i repet, s nu-i nchipui c valorezi mai mult dect autorii comici;
i ca s-i dovedesc ct sunt de convins c e mai uor s compui poeme
dramatice serioase dect celelalte, i declar solemn: dac, ntorcndu-m n
Frana, nu voi izbuti n comedie, m voi njosi s fac tragedie. Pentru un autor
de farse, zise poetul tragic, ai prea mult vanitate. Pentru un versificator caro
nu-i datoreaz renu-mele dect unor false briliante, zise autorul comic, te crezi
mult prea sus. Eti un neruinat, a rspuns cellalt. Dac nu m-a afla n
camera dumitale, preastimate domn Calidas, te-a nva eu cum s respeci
tragedia. Consideraia asta nu trebuie s te mpiedice ctui de puin,
preastimabile domn Giblet, a rspuns Calidas: dac ai poft s mnnci btaie,
pot s te servesc la fel de bine aici ca i n alt parte. In acelai timp, se
apucar amndoi de gt i de pr, mprindu-i cu drnicie lovituri de pumni
i de picioare. Un italian care dormea n camera alturat auzise toat
conversaia i, dup zgomotul care-l fceau cei doi, a neles c trebuie s se fi
ncierat. S-a sculat i, din mil pentru aceti' francezi, cu toate c era italian,
a strigat dup ajutor. Un flamand i doi germani, cei pe eare-i vezi n halate, au
sosit mpreun cu italianul ca s-i despart pe btui.
Nostim-mi pare cearta asta! Strig don Cleophas. Dar dup cum vd
eu, n Frana autorii de tragedie i nchipuie c sunt personaje cu mai mult
importan dect cei care fac comedii.
Fr ndoial, rspunse Asmodee. Cei dinii se socotesc cu mult mai
presus, ntocmai precum eroii tragediilor stau mai sus dect valeii pieselor
comice.
i pe ce-i ntemeiaz aceast mndrie? ntreb studentul. Este ntradevr mai greu de scris o tragedie dect o comedie?
Chestiunea la care te referi, spuse diavolul, a fost discutat de mii de
ori i mai e discutat i astzi. n ce m privete, iat care e prerea mea, cu
voia acelora care sunt de alt prere: cred c nu e mai uor de scris o comedie
dect o tragedie; cci, dac aceasta din urm ar fi mai greu de scris dect
cealalt, ar rezulta c un autor tragic ar putea s scrie comedii mai bine dect
un autor comic, fapt care nu se potrivete cu experiena. Aadar, aceste dou
feluri de poeme cer dou talente diferite, dar de-o egal ndemnare. E vremea,
ns, s terminm cu aceast digresiune, adug chiopul; voi relua firul
povestirii pe care-am ntrerupt-o.
CAPITOLUL XV
URMAREA I NCHEIEREA POVESTIRII DESPRE PUTEREA PRIETENIEI.
Dei servitorii donei Theodora nu putuser s-o scape de rpire, cel
puin ei se mpotriviser cu mult curaj, iar aceast rezisten costase scump pe
unii dintre oamenii lui Alvaro Ponce. ntre alii, se afla unul rnit att de grav
nct, rnile mpiedicndu-l s-i urmeze tovarii, rmsese n nesimire pe

nisipul rmului. Nenorocitul fu recunoscut ca fiind un servitor de-al lui don


Alvaro; cnd vzur c totui mai respir, l duser la castel, unde i se ddur
toate ngrijirile cu putin ca s-i vie n fire. Pn la urm izbutir, cu toate c
sngele pe care-l pierduse l slbise cu desvrire. Pentru a-l face s
vorbeasc, i fgduir c va scpa cu via i c nu va fi dat pe mina justiiei,
cu condiia s spun unde inteniona s-o duc stpnul lui pe dona Theodora.
Fgduiala l bucur, cu toate c starea n care se afla i lsa foarte puine
sperane; i adun bruma de puteri ce-i mai rmseser i, cu o voce slab,
confirm ntiinarea pe care-o primise don Fadrique. Mai adug c don Alvaro
are de gnd s-o duc pe vduva lui Cifuentes la Sassari, n insula Sardinia,
unde are o rud a crei protecie i autoritate i asigur un adpost sigur.
Aceast mrturisire domoli disperarea toledanului i a lui Mendoce; lsar
rnitul la castel, unde i muri de altfel dup cteva ore, iar ei se ntoarser la
Valencias plnuind la cele ce aveau de fcut. Se hotrr s dibuiasc
dumanul n brlogul su: se mbarcar deci fr ntrziere la Denia, pentru a
pleca spre Port-Mahon, de unde erau siguri c vor gsi mijlocul s ajung n
insula Sardinia. ntr-adevr, cum ajunser la Port-Mahon, aflar de ndat c
un vapor ncrcat cu marf pleac peste puin la Cagliari; profitar deci de
ocazie. Vasul porni cu un vnt cum nu se poate mai prielnic; dar cinci-ase zile
dup plecare, vzduhul rmase neclintit i, peste noapte strnindu-se un vnt
potrivnic, fur nevoii s navigheze contra curentului, cu sperana c n curnd
va nceta. Navigar astfel timp de trei zile, iar a patra zi, pe la ceasurile dou
dup-amiaz, zrir un vas care nainta cu mare iueal n direcia lor. Mai
nti crezur c-i o corabie de comer; dar vznd c nainteaz pn aproape
de tunul lor fr s ridice vreun pavilion, i ddur seama c e un vas de
corsari. Nu se nelau: era un pirat din Tunis, care-i nchipuia c cretinii se
vor preda fr lupt; vznd c-i strng pnzele i c-i pregtesc tunul, socoti
c lupta va fi mai grea de cum crezuse; de aceea se opri, i strnse i el
pnzele i se pregti de lupt. Bombardamentul ncepu de o parte i de alta, i
cretinii preau c sunt n avantaj; cnd n toiul luptei sosi un corsar din Alger,
cu un vas mai mare i mai bine narmat ca celelalte dou, care se altur
piratului din Tunis. Se apropie cu pnzele ntinse de corabia spaniol, aezndo ntre dou focuri. Cretinii i pierdur atunci sperana i, nevoind s mai
continue o lupt att de inegal, ncetar focul. Pe pupa corbiei din Alger i
fcu apariia un rob care ncepu s strige n limba spaniol ctre cei din
corabia cretin c, dac vor s fie cruai, s se predea cu toii. Dup aceste
cuvinte, un turc, care inea n min un stegule de tafta verde, presrat cu semilune de argint, ncepu s-l fluture n aer. Cretinii, vznd c nu mai e chip
de scpare, ncetar s se mai apere; i manifestar ntreaga durere pe care o
prici-nuiete ideea sclaviei unor oameni liberi, nct stpnul corbiei,

temndu-se ca o prea mare ntrziere s nu irite pe nvingtorii pgni, scoase


steguleul de la pup i se urc mpreun cu civa ali marinari ntr-o luntre,
pentru a se preda corsarului algerian. Piratul trimise o parte din soldai s
cerceteze corabia spaniol, adic s jefuiasc tot ce se afla n ea. Pe de alt
parte, corsarul din Tunis ddu acelai ordin ctorva dintre oamenii si; astfel
nct toi cltorii acestei nenorocite nave fur ntr-o clip dezarmai i
transportai pe corabia algerian, unde cei doi pirai ii mprir prin tragere
la sori. Mare mngiere ar fi fost pentru Mendoce i prietenul su ca cel puin
s cad amndoi n stpnirea aceluiai corsar: ar fi ndurat mai uor lanurile,
dac le-ar fi purtat unul lng altul; dar soarta, care-i punea la cele mai grele
ncercri, l ddu pe don Fadrique corsarului din Tunis, iar pe don Juan celui
din Alger. Oricine i poate bine nchipui disperarea celor doi prieteni cnd
trebuir s se despart: se aruncar la picioarele pirailor, implorndu-i s-i
lase laolalt; dar corsarii, a cror cruzime i fcea insensibili, la cele mai
nduiotoare spectacole, nu se lsar nduplecai: dimpotriv, socotind c cei
doi prizonieri sunt oameni cu vaz i c, deci, le vor putea smulge sume mari
drept rscumprare, hotrr s ia fiecare pe cte unul. Mendoce i Zarate,
vznd c au de-a face cu inimi nendurtoare, se privir unul pe altul, iar
privirile lor oglindeau toat mhnirea de care erau cuprini. Cnd mprirea
przii se termin, iar piratul din Tunis se pregti s plece n corabia lui
mpreun cu sclavii care-i aparineau, cei doi prieteni simir c-i dau sufletul
de durere. Mendoce se apropie de toledan it-l strnse n brae, zicndu-i:
Aadar, trebuie s ne desprim! Ce groaznic necesitate! Nu-i destul c
ndrzneala celor ce ne-au rpit rmne nepedepsit; pe deasupra mai suntem
i oprii s ne unim plngerile i regretele. Vai, don Juan, ce-am fcut oare ca
s fim att de pedepsii de Dumnezeu? Nu mai cuta aiurea pricina acestei
nenorociri, rspunse don Juan; numai eu sunt vinovat. Fr ndoial c
moartea celor dou fiine pe care le-am jertfit, moarte scuzabil n ochii
oamenilor, l-a mniat mpotriva mea pe Dumnezeu, care te-a pedepsit i pe
dumneata pentru c ai legat prietenie cu un nenorocit urmrit de dreapta sa
judecat. Vorbind astfel, vrsau amndoi atta amar de lacrimi i jeleau de i
se rupea inima, nct ceilali sclavi erau mai nduioai din cauza lor dect de
propria lor nenorocire. Soldaii din Tunis, ns, mai slbatici dect stpnul lor,
vznd c Mendoce ntrzie s ias din corabie, l smulser cu brutalitate din
braele toedanului i-l trr cu dnii, lovindu-l fr mil. Rmas bun,
prieten drag, strig el, de-acum nu te voi mai vedea: dona Theodora rmne
nerzbunat; i-asta ntrece cu mult chinurile pe care mi le pregtesc aceti
slbatici. Don Juan nu putu rspunde acestor cuvinte; rmsese fr glas
vznd n ce chip e tratat prietenul su. Deoarece mersul acestei povestiri cere
s-l urmm pe toledan, l vom lsa pe don Fadrique pe vasul din

Tunis. Corsarul din Alger se ndrept spre portul su, unde, de cum sosi,
i duse noii sclavi la paa, iar de-acolo n piaa unde era obiceiul s fie
vndui. Un ofier de-al dey-ului Mezzomorto l cumpr pe don Juan pentru
st-pnul su; ca nou sclav, l puser s munceasc n grdinile haremului.
Aceast ocupaie, dei destul de anevoioas pentru un nobil, nu-i displcu, cci
putea s rmn mult timp singur. n situaia n care se afla, nimic nu putea
s-i convin mai bine ca libertatea de-a cugeta n voie la nenorocirile sale. Se
gndea zi i noapte la cele ntmplate, iar sufletul su, n loc s ncerce s se
desprind de imaginile care-l mhneau, prea s se complac n a le evoca.
ntr-o zi, fr s bage de seam c dey-ul se plimba prin grdin, ncepu s
cnte un cntec trist n timp ce lucra, iar Mezzomorto se opri s-l asculte; i
deoarece glasul i plcu destul de mult, se apropie de dnsul din curiozitate i-l
ntreb cum se numete. To-ledanul i rspunse c se numete Alvaro. Intrnd
n slujba dey-ului, crezuse de cuviin c-i mai bine s-i schimbe numele,
dup obiceiul sclavilor, i-i luase acest nume din cauz c se gndea nencetat
la rpirea donei Theodora de ctre Alvaro Ponce, i numele acesta fu primul
care-i veni pe limb. Mezzomorto, care tia binior spaniola, i puse mai multe
ntrebri asupra moravurilor din Spania i mai ales a felului cum se poart
brbaii ca s plac femeilor, la care don Juan rspunse n aa fel nct dey-ul
rmase foarte mulumit de el. Alvaro, i zise el, pari a fi un om priceput i mai
deosebit ca ceilali; oricine ai fi, ns, ai norocul s-mi placi i vreau s te v
onorez acordndu-i ncrederea. La aceste cuvinte, don Juan se prostern la
picioarele dey-ului, apoi se ridic, dup ce-i duse poalele hainei acestuia la
gur, la ochi i apoi la cap. i ca s-i dau o dovad chiar de pe-acum, urm
Mezzomorto, i voi spune c n seraiul meu am cele mai frumoase femei din
Europa. ntre toate, ns, una peste seamn de frumoas; cred c nici marele
sultan n-are alta mai grozav, dei corbiile lui i aduc venic femei frumoase
din toate colurile lumii. Faa ei pare c reflect razele soarelui, iar talia ei e ca
tulpina unui trandafir din grdinile raiului. Precum vezi, sunt fermecat de
dnsa. Dar aceast minune a naturii, aceast att de rar frumusee e de-o
tristee de moarte, pe care n-o poate mprtia nici timpul i nici dragostea ce io port. i dei se afl la. Bunul meu plac, nc nu m-am atins de ea; mi-am
stpnit pornirile i, contrar obiceiurilor semenilor mei, care nu caut dect
plcerea simurilor, m-am hotrt s-i ctig inima prin blndee i respect,
dei chiar i celor mai umili musulmani le-ar fi ruine s aib asemenea
sentimente pentru o sclav cretin. Totui, toate ateniile mele n-au reuit
dect s-i mreasc melancolia, nct am nceput s obosesc de atta
ndrtnicie. Tristeea sclaviei nu s-a mai nrdcinat cu atta putere la niciuna
din femeile de-aci, crora privirile mele favorabile le mprtiau repede orice
mhnire; aceast durere fr de sfrit m face s-mi pierd rbdarea. Totui,

nainte de a m lsa n voia pornirilor mele, vreau s mai fac o ultim


ncercare: s m servesc de intervenia ta. Deoarece sclava e cretin i chiar de
aceeai naie ca tine, s-ar putea, s-i ctigi ncrederea i s-o poi ndupleca
mai uor dect un altul. Laud-i rangul i bogiile mele; spune-i c va avea. O
situaie deosebit de a tuturor celorlalte sclave ale mele; f-o chiar s
ndjduiasc, la nevoie, c ntr-o zi poate s aib cinstea de a deveni soia lui
Mezzomorto i c voi avea pentru dnsa mai mult consideraie dect pentru o
sultan a crei mn mi-ar oferi-o nlimea-sa. Don Juan se mai nclin o
dat n faa dey-ului i, dei nemulumit de aceast nsrcinare, l ncredina c
va face tot ce-i st n putin ca s-o duc la bun sfrit., E de-ajuns, rspunse
Mezzomorto, las lucrul i urmea-z-m; te voi duce, dei la noi e oprit acest
lucru, s vorbeti cu sclava cea frumoas. Dar s nu te. mping pcatul s
abuzezi de ncrederea ce-i acord: ndrzneala i va fi pedepsit prin chinuri
necunoscute chiar de turci. ncearc s-i nvingi tristeea i gndete-te c
libertatea ta e legat de sfritul suferinelor mele. Don Juan ls lucrul i-l
urm pe dey, care-o luase nainte pentru a o vesti pe melancolica roab de
sosirea trimisului su. O gsi n tovria a dou roabe btrne, care se
ndeprtar de ndat ce-l vzur pe Mezzomorto intrnd. Sclava cea frumoas
l salut cu cel mai mare respect; dar nu-i putu stpni o tresrire, aa cum
se ntmpla ori de cte ori l vedea. Acesta, bgnd de seam, i zise ca s-o
liniteasc: Frumoas captiv, am venit doar s te ntiinez c am printre robii
mei un spaniol cu care doreti, poate, s stai de vorb: dac vrei s-l vezi, i dau
voie s-i vorbeasc, chiar fr martori. Sclava cea frumoas consimi cu
bucurie. i-l voi trimite, zise dey-ul, numai de-ar reui s-i risipeasc
plictiseala! Zicnd acestea, plec; i, n-tlnindu-l pe toledan, i opti: Poi
intra, iar dup ce vei vorbi cu dnsa, s vii pe la mine s-mi comunici rezultatul
convorbirii. Zarate intr pe dat n odaie, nchise ua, o salut pe sclav fr
s i se uite n ochi, iar aceasta i primi salutul fr s-l priveasc cu atenie;
uitndu-se ns unul la altul cu mai mare luare-aminte, scoaser amndoi
strigte de mirare i bucurie. Doamne! Strig toledanul apropiindu-se de
dnsa, nu-i o van nchipuire care m ispitete? O am cu-adevrat n faa mea
pe dona Theodora? Ah, don Juan, strig roaba cea frumoas, eti ntr-adevr
dumneata cel care-mi vorbeti? Da, doamn, rspunse el, srutndu-i mna
cu mult duioie, chiar don Juan n. Persoan. M poi cunoate dup lacrimile
din ochii mei, care, fermecai de plcerea de-a te revedea, nu se pot opri s nu
curg, dup starea de exaltare n care m aflu i pe care numai prezena
dumitale are darul s-o provoace; nu-mi mai blestem soarta, deoarece mi te-a
redat Dar aceast nenchipuit bucurie m-a zpcit; uitam c eti nrobit.
Prin ce nou capriciu al soartei ai czut n sclavie? Cum ai putut scpa de
cuteztoarea nflcrare a lui don Alvaro? Vai, prin cte neliniti am trecut i cit

de team mi-e s-aud c Dumnezeu n-a ocrotit ndestul virtutea! Dumnezeu


m-a rzbunat mpotriva lui don Alvaro, zise dona Theodora. Dac a avea timp
s-i povestesc Ai toat vremea, ntrerupse don Juan; dey-ul mi d voie s
stau cu dumneata i, ceea ce are s te mire, chiar fr martori. S profitm
aadar de aceste clipe preioase: istorisete-mi tot ce i s-a ntmplat de la
rpirea dumitale pn n clipa de fa. Cine i-a spus c don Alvaro e cel care
m-a rpit? zise ea. O tiu prea bine, urm don Juan. i povesti atunci n
cteva cuvinte de unde aflase i cum Mendoce i cu dnsul, mbarcndu-se s-l
gseasc pe cel care-o rpise, fuseser prini de ctre pirai. Dup ce i
termin povestirea, dona Theodora ncepu la rndul ei: E de prisos s-i spun
ct am fost de uimit vzndu-m rpit de o ceat de oameni mascai; am
leinat n braele celui care m purta, iar cnd m-ara trezit din acel lein, care
fr ndoial c durase 'mult, rn-am vzut singur cu Ines, una dintre
slujitoarele mele, n cabina unei corbii cu pnzele desfurate. Nenorocita Ines
ncepu s m ndemne s m resemnez cu noua soart, iar din vorbele ei am
priceput c era neleas cu cel care m rpise. Acesta ndrzni s mi se
nfieze i s-mi spuie, aruncndu-se la picioarele mele: Doamn, iart lui
don Alvaro mijlocul de care s-a servit ca s te poat avea; tii de cte gingii
te-am nconjurat i c numai din dragoste m-am luptat cu don Fa-drique
pentru inima dumitale, pn n ziua n care i-ai dat preferin. Dac n-a fi
simit pentru dumneata dect o dragoste obinuit, a fi nvins-o i m-a fi
consolat de cele n-tmplate; dar mi-a fost dat s fiu nctuat de farmecele
dumitale; orict de dispreuit a fi, nu m pot elibera din vraja lor. Nu i-am
luat libertatea ca s-i sperii virtutea prin ncercri nedemne, ci am de gnd, n
adpostul n care te voi conduce, s ne unim vieile printr-o legtur etern i
sacr. Mi-a mai spus o mulime de lucruri de care nu-mi mai aduc acum
aminte; ascultndu-l ns, se vedea bine c el nu considera o tiranie faptul c
m silete s-! Iau de so i c ar fi trebuit s-l consider mai degrab rar
ndrgostit pasionat dect un tlhar neruinat. n vreme ce-mi vorbea, eu
plngeam i m vicream ntr-una; de aceea el plec, fr s-i mai dea
osteneala s m conving; dar, plecnd, i fcu un semn lui Ines, i-am neles
c-i poruncea s sprijine cu dibcie argumentele cu care ncercase s m
orbeasc. Ea i ddu ascultare; chiar ncerc s m conving c, dup
scandalul provocat de-o asemenea rpire, eram nevoit s primesc mna lui
don Alvaro Ponce, orict de nesuferit mi-ar fi fost; c trebuia s fac acest
sacrificiu din cauza reputaiei mele. Dar fcn-du-rn s vd necesitatea
acestei cstorii ngrozitoare, era i mai greu s-mi potoleasc lacrimile; astfel
c eram de neconsolat. Ines nu tia ce s-mi mai spuie, cnd deodat auzirm
pe puntea corbiei un zgomot nfiortor, care ne atrase atenia. Zgomotul l
fceau oamenii lui don Alvaro, la vederea unui vas mare care se ndrepta spre

noi cu toat viteza; deoarece corabia noastr nu naviga att de bine ca acesta, a
fost cu neputin s-l evitm. Se apropie de noi i peste puin auzirm strignd:
Predai-v! Preda-i-v! Dar don Alvaro i cu oamenii si, preferind s moar
dect s se predea, avur ndrzneala s lupte. A fost o btlie pe via i pe
moarte; nu-i mai dau alte amnunte; e destul s-i spun c don Alvaro i toi
ai si pierir, dup ce luptar ca nite disperai. Pe noi ne trecur pe vasul cel
mare, care aparinea lui Mezzomorto i era comandat de Abi Aii Osman, un
ofier de-al su. Abi Aii Osman m privi ndelung cu oarecare surprindere; i
cunoscnd dup veminte c-s spaniol, mi zise n dialectul castilian: *<Nu
mai fi mhnit; trebuie s te obinuieti cu ideea robiei; era cu neputin s
scapi de aceast nenorocire; dar ce spun eu nenorocire! E-un noroc de care
trebuie s te bucuri. Eti prea frumoas ca s te mulumeti numai cu omagiile
cretinilor. Soarta nu te-a zmislit pentru aceti nefericii muritori; merii
dragostea celor mai de seam oameni din lume: numai musulmanii sunt demni
de-a te avea. Voi porni chiar acum spre Alger, adug ei: cu toate c eti
singura noastr prad, sunt sigur c dey-ul, stpnul meu, va fi mulumit de
drumul pe care l-am fcut. Nu m tem c se va supra de graba de-a depune n
minile sale o frumusee care-l va incinta i care va alctui podoaba seraiului
su. La aceste cuvinte, prin care aflam la ce trebuie s m atept, am nceput
s plng i mai tare. Abi Aii Osman, care atribuia cu totul alt cauz spaimei
mele, ncepu s rd i ddu vitez corbiei nspre Alger, n timp ce eu m tnguiam fr de ncetare. Cnd mi ndreptam jelaniile nspre cer i-l rugam pe
Dumnezeu s-mi ajute; cnd doream s ne atace nite corbii cretine, sau s
ne nghit valurile; dup aceea doream ca lacrimile i durerea s m slueasc
n aa hal nct s-l dezgust pe dey; dorine zadarnice, inspirate de temerile
mele! Sosirm n port, fui condus n acel palat, aprui n faa lui Mezzomorto.
Nu tiu ce-a spus Abi Aii nfindu-m stpnului su, nici ce-a rspuns
acesta, din cauz c vorbeau turcete; judecind dup gesturile i privirile deyului, mi-am putut da seama c aveam nenorocul s-i plac, iar cuvintele pe care
mi le adres apoi n spaniol sfrir prin a m duce la disperare,
confirmndu-mi bnuiala. Degeaba m-am aruncat la picioarele lui, fgduindui orice dorea pentru rscumprare; n zadar l-am ispitit oferindu-i ntreaga mea
avere; mi spuse c m preuia mai mult dect toate bogiile din lume. A pus
s-mi pregteasc apartamentul acesta, care-i cel mai frumos din tot palatul; i
de atunci n-a cruat nimic ca s-mi aline durerea de care m vede cuprins,
Mi-aduce pe toi sclavii, brbai i femei, care tiu s cnte din gur sau din
vreun instrument. Mi-a luat-o pe Ines, creznd c poate ea e de vin c nu mi
se risipete mhnirea, iar acum sunt servit de roabe btrne care mi vorbesc
necontenit de dragostea stpnului lor i de tot soiul de plceri care mi sunt
rezervate. Dar orice mijloc ntrebuineaz ca s m distreze are asupra mea un

efect contrariu: nimic nu m poate mngia. Captiv n acest palat nesuferit, n


care rsun zilnic strigte ale inocenei asuprite, nu sufr att de pierderea
libertii rit de groaza pe care mi-o strnete dragostea odioas a dey-ului. i
cu toate c pn acum n-a fost fa de mine dect un ndrgostit binevoitor i
respectuos, m n-spimnt la gndul c ntr-o bun zi, stul de acest respect
care poate c i ncepe s-l stinghereasc, va abuza de puterea lui; sunt venic
nelinitit de aceast ngrozitoare team i fiecare clip a vieii mele e un nou
chin. er-minnd aceste cuvinte, dona Theodora ncepu din nou s verse
lacrimi. Don Juan fu micat. Ai dreptate, doamn, i zise el, s fii att de
ngrijorat de viitor; sunt i eu tot att de ngrozit ca i dumneata. Respectul
dey-ului e mai aproape de sfrit de cum i nchipui; acest ndrgostit supus e
pe punctul de a-i lepda aa-zisa blndee, o tiu prea bine, i-mi dau seama
de primejdia care te pxndete. Dar, urm el schimbnd tonul, n-am de gnd s
rmn cu braele ncruciate. Dei nu sunt dect un biet rob, disperarea mea e
de temut: i voi strpunge pieptul lui Mezzomorto nainte ca el s te
dezonoreze. Vai, don Juan, l ntrerupse vduva lui Cifuentes, cum ndrzneti
75 s fureti un asemenea plan? S te fereasc Domnul s-l pui n
aplicare! i-ai gsi sfritul n cele mai groaznice chinuri! Crezi c turcii nu l-ar
rzbuna? Cele mai groaznice chinuri Nici nu m pot gndi fr s m
cutremur! De altfel, de ce s te expui unui pericol zadarnic? Omo-rndu-l pe
dey, mi vei reda oare libertatea? Vai! Voi fi vndut, poate, cine tie crui
mizerabil, care va avea pentru mine i mai puin respect dect Mezzomorto.
Numai n tine, Doamne, mi-e ndejdea; cunoti dorina brutal a dey-ului; numi ngdui s recurg nici la sabie, nici la otrav, deci numai tu poi nltura o
frdelege care se petrece sub ochii ti! Da, doamn, zise Zarate, Dumnezeu o
va mpiedica; simt n clipa asta c m i inspir; ideea care mi-a venit n minte
fr ndoial c-i o ndrumare secret trimis de el. Dey-ul m-a adus la
dumneata ca s te conving s rspunzi dragostei sale. Va trebui s-i dau
socoteal de cele ce-am vorbit: deci trebuie s recurgem la vicleug. Ii voi spune
c nu mai eti att de nemngiat; c purtarea lui fa de dumneata a nceput
s-i risipeasc mhnirea i c, dac va continua tot aa, poate s
ndjduiasc! Dumneata, de asemenea, trebuie s m ajui. Cnd va mai veni
s te vad, trebuie s pari mai puin trist ca de obicei; pref-te c asculi cu
oarecare plcere vorbele lui., Ce silnicie! l ntrerupse dona Theodora. Cum
poate un suflet sincer i curat s procedeze astfel! i la ce-ar folosi o asemenea
neplcut prefctorie?, Dey-ul, rspunse el, se va bucura de aceast
schimbare i i va nchipui c, urmnd calea blndeii, va sfri prin a te
ctiga. n timpul acesta, eu voi porni la treab pentru eliberarea dumitale.
Recunosc c e-un lucru destul de greu; dar cunosc eu un sclav ndemnatic, al
crui ajutor sper s ne fie de mare folos. Acum te las, urm el; proiectul nostru

cere s lucrm n mare grab: curnd ne vom revedea. M duc la dey i voi
ncerca s-i domolesc nflcrarea prin snoave plcute. Dumneata, doamn,
pregtete-te s-l primeti: ncearc s te prefaci ct poi mai bine; privirile
dumitale, care acum se feresc de el, trebuie s par lipsite de ur i de asprime;
gura dumitale, care zilnic nu se deschide dect ca s-i blesteme nenorocul, s
pronune vorbe care s-i fac plcere; s nu te temi c-i vei prea prea
binevoitoare; trebuie s fgduieti orice, ca s nu dai nimic. De-ajuns,
rspunse Theodora, voi face tot ce-mi spui, deoarece nenorocirea care m
amenin mi impune aceast crud necesitate. Du-te, don Juan, f tot ce-i st
n putin pentru eliberarea mea; bucuria mi va fi de-o mie de ori mai mare
dac prin dumneata mi voi recpta libertatea. Toledanul, urmnd porunca
lui Mezzomorto, se duse s i se nfieze. Ei, Alvaro, i zise dey-ul extrem de
micat, ce veti mi aduci de la sclava cea frumoas? Ai izbutit s-o ndupleci?
Dac aflu cumva c nu voi putea niciodat s-i nving durerea slbatic, jur pe
capul marelui sultan, stpnul meu, c voi dobndi chiar astzi, prin for,
ceea ce n-am dobndit prin bunvoin. Stpne, i rspunse don Juan, nu-i
nevoie s faci asemenea jurminte inviolabile i nici s recurgi la violen
pentru a-i mplini dragostea. Sclava e-6 tnr doamn care n-a mai iubit
pn acum; e-o fire att de mndr nct a respins cererile celor mai de seam
nobili din Spania; n ara ei tria ca o suveran; aici se vede roab; un suflet
mndru sufer mult vreme de pe urma acestor condiii deosebite. Totui,
spaniola mndr se va obinui cu sclavia ca oricare alta; pot chiar s afirm c
lanurile nu i se mai par att de grele; purtarea dumitale plin de grij fa de
dnsa, ateniile respectuoase la care nu se atepta din partea dumitale i
ndulcesc mhnirea i-i nving puin cte puin mndria. Menajeaz, seniore,
aceast favorabil dispoziie; continu s-o ncni pe sclava cea frumoas prin
noi atitudini respectuoase i n curnd o vei vedea cednd i pierzndu-i dorul
de libertate n braele dumitale. Vorbele tale sunt o ncntare pentru mine,
strig dey-ul; sperana pe care mi-o dai face din mine orice. Da, voi cuta s-mi
stpnesc nestpnita ardoare, ca s mi-o satisfac pe deplin mai trziu; dar nu
m neli, sau nu te neli, poate, singur? M duc ndat s vorbesc cu sclava;
vreau s vd dac n ochii ei pot citi semnele mbucurtoare de care-mi
vorbeti. Zicnd aceste cuvinte, se duse la Theodora, iar toledanul se napoie n
grdin, unde se ntlni cu grdinarul, acel rob ndemnatic de care avea
intenia s se slujeasc pentru a o scpa din robie pe vduva lui Cifuentes.
Grdinarul, pe nume Francisc, era navarez; cunotea foarte bine Algerul, unde
slujise la mai muli stpni nainte-de-a fi la dey. Francisc, prietene, i zise don
Juan, m vezi foarte mhnit. In palatul acesta se afl o tnr doamn, dintre
cele mai nobile familii din Valencia; l-a implorat pe Mezzomorto s fixeze el
nsui preul rscumprrii; dar acesta n-a vrut pentru c e ndrgostit de ea.

i pentru asta eti att de suprat? ntreb Francisc. Sunt din acelai ora
cu ea, urm toledanul; prinii mei i ai ei au fost prieteni buni; a face orice ca
s-o ajut s-i recapete libertatea. Dei nu-i lucru tocmai uor, rspunse
Francisc, a putea totui s te asigur de reuit, dac a ti c rudele doamnei
sunt dispuse s rsplteasc cu generozitate acest serviciu. S n-ai nici o
grij, urm don Juan; rspund eu de recunotina lor i mai ales de-a mea. O
cheam dona Theodora; e vduva unui nobil care i-a lsat o avere considerabil
i e la fel de darnic pe cit e de bogat; pe scurt, sunt spaniol i nobil, cuvntul
meu cred c-i ajunge. Ei atunci, pe baza promisiunii dumitale, spuse
grdinarul, m voi duce s caut pe-un renegat catalan pe care-l cunosc, s-i
propun Ce tot vorbeti? l ntrerupse toledanul uimit; te poi ncrede ntr-un
mizerabil cruia nu i-a fost ruine s se lepede de religia lui pentru Cu toate
c-i renegat, l ntrerupse la rndul lui Francisc, asta nu-l mpiedic s fie om
cinstit; mi pare mai degrab demn de mil dect de ur i chiar l-a gsi
scuzabil dac i-ar putea dezvinovi crima. Iat povestea lui n cteva cuvinte:
e de loc din Barcelona i chirurg de profesie. Deoarece afacerile nu-i
mergeauprea bine la Barcelona, se hotr s se stabileasc la Cartagina,
socotind c, schimbnd locul, va avea mai mult noroc. Se mbarc aadar
pentru Cartagina mpreun cu mama lui; dar ntlnir pe drum un pirat din
Alger, care-i prinse i-i aduse n acest ora. Fur vndui: mama sa unui maur,
iar el unui turc, care l chinui n aa hal nct, pentru a scpa de crunta robie
i pentru a o putea totodat elibera i pe mama lui, cu care maurul, stpnul
ei, se purta foarte ru, se hotr s treac la mahomedanism.
ntr-adevr, intrnd n slujba p'aei, porni n mai multe curse i adun
patru sute de patagoni: o parte din ei i folosi pentru rscumprarea mamei
sale, iar pentru a profita de rest, se hotr s nceap pirateria de mare pe cont
propriu. Se fcu cpitan, cumpr un vas mic fr punte i, ntovrsindu-se
cu civa soldai turci, ncepu s fac curse ntre Alicante i Cartagina; se
ntoarse ncrcat de przi. Se mai duse de vreo cteva ori i-i merse att de bine
nct n curnd putu s-i narmeze o corabie mare, cu care adun
considerabile przi. ntr-o bun zi ns norocul l prsi. Atacnd odat o
fregat francez, corabia i fu lovit n aa hal nct abia izbuti s se ntoarc n
portul Alger. i deoarece n ara asta meritele pirailor sunt cntrite dup
reuita lor, renegatul intr n dizgraia turcilor. Lucrul acesta l necji i-l
mhni: i vndu vasul i se retrase ntr-o cas, nafara oraului, unde triete
de atunci din cele adunate, mpreun cu mama lui i cu vreo civa sclavi care-l
slujesc. M duc adeseori pe la dnsul; am slujit mpreun la acelai stpn,
suntem buni prieteni; mi mprtete gndurile cele mai ascunse, iar acum
trei zile mi spunea cu lacrimi n ochi c nu mai poate avea linite de cnd i-a
lepdat credina: c, pentru a pune capt remucrilor care-l chinuiesc

nencetat, e ispitit adeseori s-i calce turbanul n picioare i, cu riscul de-a fi


ars de viu, s repare insulta adus cretinilor, mrturisindu-i cina n
public Acesta e renegatul cruia vreau s m adresez, urm Francisc; un
astfel de om nu poate s-i dea de bnuit. Voi pleca de-acas sub cuvnt c plec
la locul de adunare al sclavilor, m voi duce la dnsul i-l voi face s neleag
c, n loc s se lase chinuit de prerea de ru c s-a ndeprtat din snul
bisericii, s se gndeasc mai bine la mijloacele de-a se rentoarce la ea; c ar
putea s-i echipeze un vas ca i cum, plictisit de viaa neactiv, ar avea de
gnd s-i renceap cursele, i cu acest vas s plecm spre Valencia, unde
dona Theodora l va rsplti, putnd s-i sfreasc restul zilelor n tihn, la
Barcelona. Da, dragul meu Francisc, strig don Juan, plin de sperana pe
care i-o ddea sclavul navarez, poi fgdui orice renega? Tului; putei fi siguri
c i dumneata, i el vei fi rsplJ2* tii cum se cuvine. Dar crezi c planul
acesta va putea fi dus la ndeplinire ntocmai precum ai spus?, S-ar putea ivi
unele greuti, pe care nu le pot prevedea de pe-acum, rspunse Francisc; dar
eu i cu renegatul le vom nltura. M fac rspunztor de planul nostru, Alvaro, adug el prsindu-l, i ndjduiesc ca la ntoarcere s-i aduc veti
bune. Toledanul l atept destul de ngrijorat pe Francisc, care, ntorcndu-se
dup trei-patru ceasuri, i zise: Am vorbit cu renegatul, i-am nfiat planul
nostru; si, dup o lung consftuire, ne-am neles s cumpere o corabie
complet echipat; i, deoarece e voie s iei ca mateloii sclavi, se va sluji de toi
ai si; ca nu cumva s par suspect, va angaja i vreo doisprezece soldai turci,
ca i cum s-ar pregti ntr-adevr s plece ntr-o curs; cu dou zile nainte de
data fixat pentru plecare, se va mbarca noaptea cu sclavii, va ridica ancora pe
tcute i va veni s ne ia cu barca la portia grdinii din apropierea mrii.
Acesta-i planul pe care l-am fcut: poi s dai de tire doamnei sclave i s-o
asiguri c pn cel mai trziu n cincisprezece zile va scpa de robie. De cit
bucurie fu cuprins Zarate cnd auzi c poate da asemenea veti donei
Theodora! Pentru a cpta ngduina de-a o vedea, l cut a doua zi pe
Mezzomorto i, gsindu-l, i spuse: lart-m dac ndrznesc s ntreb,
stpne, cum ai gsit-o pe sclava cea frumoas: eti mai mulumit? Sunt
ncntat, rspunse dey-ul: ochii ei n-au mai evitat ieri nici cele mai languroase
priviri ale mele; vorbele ei, mai nainte doar reflexii asupra strii n care se afla,
n-au mai pronunat acum nici cea mai mic plngere, ba chiar mi s-a prut c
m ascult cu bunvoin. Numai ie i datorez aceast schimbare, Alvaro, vd
c le cunoti bine pe femeile din ara ta. Vreau s-i mai vorbeti o dat, pentru
a duce la bun sfrit ceea ce ai nceput att de bine. Pune-i la ncercare toat
ndemnarea i toat isteimea pe care le ai pentru a-mi grbi fericirea; i voi
rupe atunci toate lanurile i i jur pe sufletul marelui nostru profet c te voi
trimite n patria ta ncrcat de-attea daruri nct, vzndu-te, cretinii nu vor

voi s cread c te ntorci din sclavie. Toledanul nu pierdu ocazia de-a ntri
credina lui Mezzomorto; se art foarte micat de fgduielile sale; i sub
pretext c vrea s ajung mai repede la int, se art grbit s-o vad pe sclava
cea frumoas. O gsi singur n -camera ei; btrnele care o serveau aveau
treab n alt parte. El i aduse la cunotin cele stabilite mpreun cu
navarezul i cu renegatul pe baza fgduielilor fcute. Mare fu mngierea
doamnei auzind c s-au luat att de bune msuri pentru eliberarea ei., S-ar
putea oare, strig ea n culmea bucuriei, s-mi fie ngduit a revedea Valencia,
scumpa mea patrie? Ct de fericit a fi s pot tri acolo cu dumneata, n
linite, dup attea primejdii i attea spaime! Ah! Don Juan, ct m simt de
fericit gndindu-m a aceasta! Eti oare la fel de bucuros ca mine? Te-ai
gndit c, smulgndu-m dey-ului, i salvezi propria soie?, Vai! Rspunse
Zarate, oftnd din greu, ct farmec ar avea pentru mine aceste cuvinte
mngietoare, dac n-ar fi otrvite de amintirea unui ndrgostit nenorocit!
Iart-mi aceast delicate, doamn; trebuie s recunoti c Mendoce e demn
de mila dumitale. Pentru dumneata a plecat din Valencia, pentru dumneata ia pierdut libertatea; i sunt sigur c la Tunis, unde se afl, nu-i att de
nenorocit din cauza lanurilor pe care le suport, ct e de disperat c nu te-a
putut rzbuna. Fr ndoial c ar fi meritat o soart mai bun, zise dona
Theodora: Dumnezeu mi-e martor c sunt micat de tot ce-a fcut pentru
mine; mi dau perfect de bine seama de suferinele pe care le ndur din pricina
mea: dar a fost scris n stele, se vede, s nu-i pot da inima mea drept
recompens. Convorbirea fu ntrerupt de sosirea celor dou btrne care-o
serveau pe vduva lui Cifuentes. Don Juan schimb discuia i, pre-fcndu-se
drept omul de ncredere al dey-ului, i zise Theodorei: Da, ncnttoare sclav,
l-ai nlnuit pe cel care te ine n robie. Mezzomorto, stpnul dumitale i-al
meu, cel mai plcut i mai ndrgostit dintre toi turcii, e foarte mulumit de
dumneata; fii i de acum nainte binevoitoare cu dnsul i n curnd vor lua
sfrit toate neplcerile pe care le ai. Apoi iei, zicnd aceste dr urm
cuvinte, al cror sens adevrat nu putea fi neles dect de Theodora. n acest
stadiu rmaser lucrurile la palatul dey-ului vreme de opt zile. In vremea
aceasta, renegatul catalan cumprase o corbioar aproape complet echipat,
fcnd pregtiri de plecare; dar, cu ase zile nainte de-a putea porni n larg,
don Juan trecu prin alte clipe de nelinite. Mezzomorto trimise s-l cheme i,
dup ce-l duse n cabinetul lui, i zise: Alvaro, eti liber, poi pleca n Spania
oricnd doreti, darurile pe care i le-am fgduit te ateapt. Am fost azi la
sclava cea frumoas: cit de schimbat mi s-a prut acea fiin care, nu de mult,
m mhnea atta; din zi n zi sentimentul captivitii slbete; am gsit-o att
de fermectoare nct m-am hotrt s-o iau n cstorie: n dou zile va fi soia
mea. La aceste cuvinte don Juan nglbeni i, pricit se strdui, nu putu

ascunde dey-ului tulburarea i surpriza de care se simea cuprins, nct acesta


l ntreb ce are. Stpne, rspunse toledanul foarte ncurcat, sunt fr
ndoial foarte mirat c tmul dintre cele mai importante personaje din imperiul
otoman coboar pn acolo nct s se cstoreasc cu o roab: tiu c sunt
multe cazuri asemntoare la dumneavoastr; dar, n sfrit, ilustrul
Mezzomorto, care poate candida la fiicele celor mai de seam ofieri ai Porii,
Ai dreptate, l ntrerupse dey-ul; a putea aspira chiar la mna fiicei marelui
vizir i s pot chiar moteni slujba socrului meu; dar sunt extrem de bogat i
foarte puin ambiios; prefer linitea i plcerile de care m bucur aici acelui
vizirat, acelei primejdioase cinstiri, la care, abia ajuni, suntem pe dat
rsturnai din cauza temerilor sultanului sau din cauza invidiei acelora care-l
nconjoar; i-apoi, eu mi iubesc sclava, iar frumuseea ei o aaz aproape de
rangul la care dragostea mea o ridic. Dar, adug el, ar trebui s-i schimbe
chiar azi religia, ca s merite onoarea pe care vreau s i-o fac. Crezi c din
pricina unor ridicole prejudeci ar putea s refuze ceea ce-i ofer? Nu,
stpne, spuse don Juan: sunt ncredinat c va jertfi orice pentru o situaie
att de frumoas. D-mi voie totui s-i spun c nu trebuie s-o iei prea repede,
nu grbi lucrurile. Fr ndoial c n primul moment se va revolta la gndul
de-a se lepda de religia n care s-a nscut; d-i rgaz s se mai gndeasc.
Cnd i va da seama c, n loc s-o necinsteti i s-o lai apo* s mbtrneasc
printre celelalte roabe, vrei s te uneti cu ea printr-o cstorie care o onoreaz
att de mult, recunotina i vanitatea ei vor nvinge puin cte puin toate
scrupulele. Amn executarea acestui plan mcar cu opt zile. Dey-ul rmase
ctva timp pe gnduri; arn-narea pe care i-o propunea confidentul nu prea-i
venea la socoteal; sfatul i se pru totui chibzuit. i voi urma sfaturile,
Alvaro, zise el, cu toa't nerbdarea ce-o am ca sclava s fie a mea; voi mai
atepta aadar opt zile; du-te la dnsa nentrziat i pregtete-o ca dup
aceasta s se supun dorinelor mele. Vreau ca acelai Alvaro, care m-a ajutat
pn acum att de mult, s aib onoarea de a-i oferi i mna mea. Don Juan
alerg n apartamentul Theodorei i o puse la curent cu cele petrecute ntre el
i Mezzomorto, pentru ca ea s tie cum s se comporte, i mai spuse c n aze
zile corabia renegatului va fi gata de plecare; i deoarece dnsa prea foarte
ngrijorat de modul cum va putea s ias din apartament,. Fiindc toate uile
camerelor prin care ar fi trebuit s treac erau ferecate, el i spuse: Nu-i face
griji pentru atta lucru, doamn: una din ferestrele camerei dumitale d n
gradin; te vei cobori acolo pe-o scar pe care voi avea grij s i-o procur. ntradevr, dup ase zile, Francisc i ntiina pe toledan c renegatul se
pregtete s ridice ancora n noaptea urmtoare; i dai seama cu ct
nerbdare ateptau ei aceast clip. n sfrit, noaptea sosi. i, din fericire, fu
foarte ntunecoas. ndat ce momentul executrii planului sosi, don Juan

puse scara sub fereastra camerei frumoasei sclave, care-l pndea, i care cobor
imediat plin de grab i nelinite; apoi, se sprijini de toledan, care-o conduse
spre portia grdinii ce ddea spre mare. Amndoi mergeau cu pai grbii,
gustnd dinainte satisfacia de-a se vedea eliberai din sclavie; dar soarta, care
nc nu-i scutise de ncercri pe cei doi ndrgostii, le trimise o nenorocire mai
crud dect toate cele ndurate pn acum i la care nici nu visau. Tocmai
ieiser din grdin i se ndreptau spre rmul unde i atepta luntrea care
trebuia s-i ia, cnd un brbat, pe care-l luaser drept un tovar de fug i de
care nu se feriser, veni drept la don Juan cu sabia scoas i i-o nfipse n
piept, strignd: Perfidule don Alvaro Ponce, astfel pedepsete don Fa-drique de
Mendoce pe-un nemernic tlhar! Nu meritai s te provoc la lupt ca pe-un om
cinstit. Toledanul nu putu suporta tria loviturii, care-l trnti la pmnt; n
acelai timp, dona Theodora, care se sprijinea de el, cuprins de durere i de
groaz, czu leinat alturi. Ah, Mendoce, zise don Juan, ce-ai fcut? i-ai
omort prietenul! Doamne, Dumnezeule, strig don Fadrique, e cu putin sl fi asasinat Te iert pentru moartea mea, l ntrerupse Zarate; singur
destinul e de vin, sau, mai bine zis, el a vrut s ne curme o dat chinurile. Da,
dragul meu Mendoce, mor mpcat, deoarece i-o ncredinez pe dona Theodora,
care poate s te asigure c prietenia mea pentru dumneata n-a slbit nici o
clip. Preagenerosule prieten, zise don Fadrique, lsndu-se prad disperrii,
nu vei muri singur; sabia care te-a lovit l va pedepsi i pe uciga: chiar dac
greeala mi poate scuza crima, nu m va putea mngia niciodat. La aceste
cuvinte, i ndrept vrful sbiei nspre stomac, o mplnt pn-n plasele i
czu peste corpul lui don Juan, care lein nu din pricin c pierduse mult
snge, ct din pricina surprizei pe care i-o cauzase furia prietenului su.
Francisc i renegatul, care se aflau la civa pai de dnii i care-i aveau
motivele lor s nu-i dea ajutor sclavului Alvaro, rmaser foarte mirai auzind
ultimele cuvinte ale lui Fadrique i, vzndu-i ultima aciune, i ddur seama
c la mijloc era o confuzie i c rniii erau doi prieteni, i nu doi vrjmai de
moarte, precum crezuser; atunci se grbir s le vie n ajutor; dar gsindu-i n
nesimire, ca i pe Theodora, v care era leinat, nu tiau ce hotrre s ia.
Francisc era de prere c trebuia luat numai doamna, iar cavalerii s fie lsai
pe rm, unde, dup toate aparenele, aveau s moar peste puin, dac nu
cumva erau chiar mori. Renegatul ns era de alt prere; spuse c rniii nu
trebuiesc prsii, rnile lor nefiind poate mortale, i c-i va pansa pe corabie,
unde avea toate instrumentele primei lui meserii, pe care n-o uitase. Francisc
consimi. Deoarece i ddeau seama c trebuiau s se grbeasc, renegatul i
navarezul, ajutai de civa robi, duser n luntre pe nenorocita vduv a lui
Cifuentes i pe cei doi ndrgostii, i mai nenorocii dect dnsa. In cteva
clipe ajunser pe vasul unde, odat suii, unii ntinser pnzele, iar alii, n

genunchi pe punte, se rugau lui Dumnezeu cu toat ardoarea pe care le-o


putea inspira frica de-a fi urmrii de corbiile lui Mezzomorto. Renegatul, dup
ce ncredina conducerea corbiei unui priceput sclav francez, ddu primele
ngrijiri donei Theodora; o aduse n simiri, dup care fcu ca att don Fadrique
ct i toledanul s-i vie i ei n fire. Vduva lui Cifuentes, care leinase cnd
vzuse c don Juan a fost lovit, rmase foarte mirat cnd ddu cu ochii de
Mendoce; i cu toate c-i ddea seama c se rnise singur, de durere c-i
lovise prietenul, nu-l putea totui privi dect ca pe ucigaul omului pe care-l
iubea. Nu putea fi ceva mai mictor dect s vezi aceste trei fpturi revenite la
via; erau mai demne de mi acum dect cnd preau moarte. Dona
Theodora privea la den Juan cu nite ochi n care puteai citi toat durerea i
disperarea din sufletul ei; iar cei doi prieteni, ndreptndu-i spre ea privirile lor
muribunde, oftau din greu. Dup un timp de tcere, pe ct de duios pe-att de
funest, don Fadrique lu cuvntul; adresndu-se vduvei lui Cifuentes, i zise:
Doamn, sunt mulumit c nainte de-a muri mi-a fost dat s te vd eliberat
din sclavie; a fi dorit din toat inima s-mi datorezi mie libertatea; dar soarta a
vrut ca serviciul acesta s i-l fac cel care i-e drag. in prea mult la acest
rival, de aceea nu voi murmura mpotriva lui, i dorina mea cea mai vie e ca
rana pe care am avut nenorocirea s i-o fac s nu-l mpiedice de-a se bucura de
recunotina dumitale. Doamna nu rspuns-> nimic la aceste cuvinte. Nu
numai c era complet neps toare n acel moment de trista soart a lui don
Fadrique, dar simea chiar repulsie pentru el din cauza strii i. Care se afla
toledanul. ntre timp, chirurgul se pregtea s vad i s cerceteze rnile.
Cercet mai nti rana lui Zarate i vzu c nu-i primejdioas, deoarece fierul
alunecase pe dedesubtul sinului sting, neatingnd nici un organ esenial.
Constatarea chirurgului mai micor din suprarea Theodorei i-l bucur
nespus de mult pe don Fadrique, care zise, ntorcndu-i capul spre ea: Sunt
mulumit; m despart de via fr nici o prere de ru, deoarece prietenul meu
e n afar de orice pericol; cel puin nu voi muri sub povara urii dumitale.
Pronun aceste cuvinte ntr-un chip att de nduiotor nct vduva lui
Cifuentes se simi micat. i deoarece nu se mai temea pentru viaa lui don
Juan, nu-l mai ura pe don Fadrique; nu mai vedea n el dect un om demn de
mil. Ah, Mendoce! Rspunse ea ntr-un elan de generozitate, ngduie s i se
panseze rana; poate c-i tot att de puin primejdioas ca i a prietenului
dumitale. Las-te s te ngrijim pentru a-i pstra viaa; triete; i deoarece nu
i-e dat s te pot face fericit, cel puin nu voi face pe niciunul. Din comptimire
i din prietenie pentru duni7 neaa, mi retrag mna pe care voiam s-o cer lui
don Juan; vreau s fac acelai sacrificiu pe care l-a fcut el pentru dumneata.
Don Fadrique voi s rspund, dar chirurgul, care se temea ca vorba s nu-i
fac ru, l for s tac i-i cercet rana; i se pru mortal, cci sabia

strpunsese captul de sus al plmnilor; i era team de apariia unei


hemoragii sau pierderi de snge ale crei urmri erau de temut. Dup aceste
prime ngrijiri, i ls pe ambii cavaleri s se odihneasc n camera de la pup,
pe dou paturi mici, alturate, lund-o de acolo pe dona Theodora, a crei
prezen le putea fi duntoare. Cu toate precauiunile luate, Mendoce fcu
febr, iar spre sear hemoragia crescu. Chirurgul declar atunci c nu mai e
nici o scpare i-l ntiina c, dac are ceva de spus donei Theodora sau
prietenului su, s nu piard vremea. Vestea produse o stranie emoie toledanului: don Fadrique o primi ns cu nepsare. Trimise s-o cheme pe vduva
lui Cifuentes, care sosi ntr-o stare mai lesne de nchipuit dect de descris. Faa
i era plin de lacrimi i plngea att de tare c Mendoce fu cuprins de
tulburare. Doamn, i zise el, nu merit s veri pentru mine attea lacrimi
preioase; oprete-i plnsul, te rog, ca s m poi asculta o clip. Iar ie i fac'
aceeai rugminte, dragul meu Zarate, adug el observnd marea durere pe
care prietenul su nu i-o putea stpni; tiu c desprirea noastr te cost
scump; mi-e prea cunos-qut prietenia dumitale ca s m mai ndoiesc de ea;
dar ateptai i unul i altul ca s-mi soseasc sfritul, pentru a-l cinsti cu
toate dovezile de dragoste i de mil. Stpni-i-v pn atunci durerea, cci m
ntristeaz mai mult dect faptul c-mi pierd viaa. S v povestesc acum prin
ce mprejurare am fost cluzit, n noaptea asta, de soarta care m prigonete,
pe malul fatal, ptat de sngele meu i al prietenului meu. mi nchipui ct
suntei de tulburai, ntrebndu-v cum de-am putut lua pe don Juan drept
don Alvaro; v voi povesti cum, dac puinul timp pe care-l mai am de trit mi
ngduie s v dau aceast trist lmurire. Cteva ceasuri dup ce vasul pe
care m aflam se ndeprtase de cel n care se afla don Juan, am ntlnit un
corsar francez care ne-a atacat; a pus stpni re pe vasul din Tunis i ne-a
debarcat aproape de Ali-cante. Cnd m-am vzut liber, primul gnd a fost s-mi
rscumpr prietenul. n acest scop, m-am ntors la Va-encia, unde mi-am
procurat bani lichizi; i auzind c la Barcelona nite clugri din ordinul
Mntuirii se pregtesc s porneasc spre Alger, am plecat ntr-acolo; dar nainte
de-a pleca din Valencia, l-am rugat pe guvernator, don Francisco de Mendoce,
unchiul meu, s fac uz de toat' influena de care se bucur la Curtea Spaniei
pentru a obine iertarea lui Zarate, pe care aveam de gnd s-l iau cu mine, i
a-l pune n stpnirea tuturor bunurilor sale, confiscate dup moartea ducelui
de Naxera. Ajuns la Alger, m-am dus prin toate locurile frecventate de sclavi;
dar n zadar le-am cercetat pe toate, cci n-am gsit ceea ce cutam. L-am
ntlnit apoi pe renegatul catalan, cruia i aparine aceast nav: l-am
recunoscut, deoarece fusese odinioar n serviciul unchiului meu. I-am fcut
cunoscut scopul cltoriei mele, rugndu-l s m ajute ca s-mi pot regsi
prietenul. - mi pare ru, mi rspunse el, dar nu-i pot fi de folos: trebuie s

plec din Alger chiar n noaptea asta cu o doamn din Valencia fcare-i roaba deyului. Si cum se numete doamna aceasta? l-am ntrebat eu. mi rspunse c
se numete dona Theodora. Uimirea de care am fost cuprins la aceast veste l
convinse pe renegat de interesul pe carjfi purtam acestei doamne. mi dezvkii
atunci planul ticluB*' Pentru a o scpa din robie: i deoarece n istorisirea
lui pomeni de-un sclav pe nume Alvaro, nu m-am ndoit nici o clip c trebuie
s fie vorba de don Alvaro Ponce n persoan. Ajut-m, spusei eu renegatului
plin de tulburare; d-mi prilejul s m pot rzbuna pe dumanul meu. Vei fi
n curnd mulumit, mi rspunse el; dar povestete-mi mai nti pricina
pentru care ai a te plnge de Alvaro. I-am spus toat ntmplarea noastr; i
dup ce-o ascult, mi zise: Ajunge, n-ai dect s m ntovreti n noaptea
asta, iar dup ce-i voi arta vrjmaul i dup ce-l vei pedepsi, i vei lua locul
i vei merge cu noi la Valencia, ntovrind-o pe dona Theodora. Cu toat
nerbdarea de care eram stpnit, nu l-am uitat pe don Juan-: am lsat bani
pentru rscumprarea lui unui negustor italian, anume Francisco Capati, care
locuiete la Alger i care mi-a fgduit s-l rscumpere de ndat ce-l va
descoperi. n sfrit, sosi noaptea; m-am dus la renegat, cu care am. Plecat pe
rmul mrii. Ne-am oprit n faa unei portie de unde a ieit un om care a venit
drept spre noi i ne-a spus, artnd cu degetul un brbat i o femeie, ce veneau
n urma lui: Alvaro i cu dona Theodora vin dup mine. Vzndu-i, am fost
cuprins de furie; am scos sabia; am alergat spre presupusul Alvaro i,
ncredinat c cel pe care-l voi lovi e un odios rival, l-am strpuns pe
credinciosul prieten pe care venisem s-l caut. Dar, mulumit Domnului,
adug el plin de nduioare, greeala mea nu l-a costat nici pe el viaa i nici
lacrimi venice pe dona Theodora. Ah, Mendoce, l ntrerupse doamna, nu-mi
nelegi toat durerea; nu m voi mpca niciodat cu gndul c te-am pierdut;
iar dac m voi cstori cu prietenul dumitale, n-o voi face dect spre a ne uni
durerea; vom pomeni venic de dragostea, de prietenia, de nenorocirea
dumitale. E prea mult, doamn, rspunse don Fadrique; nu merit s m
regrei o att de ndelungat vreme; consimte, la rugmintea mea, s te
cstoreti cu Zarate dup ce te va rzbuna de Alvaro Ponce. Don Alvaro nu
mai exist, zise vduva lui Cifuentes: n aceeai zi n care m-a rpit a fost
omort de ctre corsarul care m-a luat n robie. Vestea aceasta m bucur,
doamn, urm Mendoce; iar prietenul meu ya fi n curnd fericit; lsai-v n
voia sentimentelor pe
J88 care le avei unul pentru cellalt. Cu bucurie vd apro-piindu-se
clipa ce va nltura obstacolul din calea fericirii voastre a amndurora i pe
care comptimirea i mrinimia voastr l creeaz; dea Domnul ca toate zilele
voastre s fie senine, ntr-o nelegere pe care nimic n lume s n-o poat
tulbura! Rmi cu bine, doamn; rmi cu bine, don Juan; aducei-v aminte

din cnd n cnd de-o fiin care v-a iubit mai mult ca orice pe lume! Observnd c, n loc s-i rspund, dona Theodora i cu don Juan plngeau i mai
tare, i simindu-se din ce n ce mai ru, don Fadrique urm astfel: M. Simt
din cale-afar de nduioat, mi dau seama c sfritul mi-e aproape i c nc
nu m-am gndit s cer iertare Domnului de a-mi fi scurtat singur firul unei
viei de care numai el singur trebuia s dispui e. Terminnd aceste cuvinte, i
ridic ochii ctre cer, pru cuprins de-o adevrat pocin, i nu mult dup
asta hemoragia i provoc o sufocare care-l trecu din rndui celor vii. Atunci
don Juan, cuprins de disperare, i duse mna la ran, i smulse
pansamentul, voind s-o fac fr de leac; dar Francisc i renegatul se aruncar
asupra lui i luptar ca s-l mpiedice. Theodora se nspimmt de aceast
pornire: se altur renegatului i navarezului ca s-l abat pe don Juan de la
intenia sa. i vorbi cu-atta duioie nct don Juan i veni n fire; ls s i se
rebandajeze rana i, nu mult dup aceea, interesul ndrgostitului nvinse
puin cte puin disperarea prietenului. Dei judecata i reveni, el nu se servi de
ea dect pentru a-i stpni pornirile nebuneti ale durerii, i nu pentru a-i
slbi sentimentul. Printre multe lucruri pe care le ducea cu el n Spania,
renegatul poseda o minunat alifie de Arabia i parfumuri preioase; cu acestea
mblsma trupul lui Mendoce, la rugmintea lui don Juan i a donei
Theodora, care doreau s-l nmormnteze la Valencia. n tot timpul navigrii,
amfn-doi oftar i gemur necontenit. Deoarece vntul fu tot timpul prielnic,
curnd zrir coastele Spaniei. La vederea lor, toi sclavii se lsar n voia
bucuriei; iar cnd corabia ajunse cu bine n portul Deniei, toi se mpr-tiar
care ncotro. Vduva lui Cifuentes i toledanul tri-miser un curier la Valencia,
cu scrisori pentru guvernator i pentru familia donei Theodora. Vestea
ntoarcerii sale fu primit cu mare bucurie de toate rudele ei. Iar don Francisco
de Mendoce se mhni foarte cnd afl de moartea nepotului su. Durerea lui fu
nemrginit cnd, ntovrit de rudele vduvei lui Cifuentes, se duse la Denia
i ceru s vad corpul nefericitului don Fadrique; bietul btrn l scald n
lacrimi i jeli att de tare -incit toi privitorii se simir nduioai. Voi s tie i
prin ce mprejurare ajunsese nepotul su n aceast stare. Am s v-o
povestesc, seniore, i spuse toledanul; n loc s caut s-o uit, simt o crud
plcere s mi-o amintesc fr ncetare, mprosptndu-mi durerea. Dup care
i relat cum se ntmplase nenorocirea, iar povestirea, smulgn-du-i noi
lacrimi, dubl pe cele ale lui don Francisco. Cit despre Theodora, rudele ei
manifestar ntreaga bucurie de care erau cuprinse revznd-o i felieitnd-o
pentru minunea de-a fi putut scpa de tirania lui Mezzomorto. Dup ce se
lmurir pe deplin toate lucrurile, corpul lui don Fadrique fu aezat ntr-o
trsur i dus la Valeneia; dar nu fu ngropat acolo, deoarece timpul guvernrii
lui don Francisco fiind pe terminate, acest senior se pregtea de ntoarcere la

Madrid, unde se hotrse s fie transportat i nepotul. n vreme ce se fceau


pregtirile de plecare a convoiului, vduva lui Cifuentes rsplti din belug pe
Francisc i pe renegat. Navarezul plec n provincia lui, iar renegatul se
ntoarse mpreun cu mama lui la Barcelona, vinde, trecnd din nou la
cretinism, triete i azi foarte la largul lui. Intre timp, don Francisco primi o
ntiinare de la Curte, n care se afla graierea lui don Juan, pe care regele, cu
toat consideraia sa pentru fami- * lia Naxera, n-o putuse refuza familiei
Mendoce, care-i uniser puterile ca s-o cear. Vestea primit l bucur pe
toledan, cu att mai mult cu ct i ddea libertatea s ntovreasc corpul
prietenului su, lucru pe care altfel n-ar fi ndrznit s-l fac. In sfrit,
convoiul plec, urmat de numeroase persoane cu vaz; i ndat ce sosir la
Madrid, corpul lui don Fadrique fu nmormntat ntr-o biseric, unde Zarate i
dona Theodora, cu permisiunea familiei Mendoce, i ridicar un falnic
monument. Dar aceasta nu fu ndeajuns: purtar doliul dup prietenul lor timp
de-un an ntreg, pentru a eterniza durerea i prietenia lor. Dup ce ddur
aceste dovezi att de gritoare ale dragostei lor pentru Mendoce, se cstorir;
dar, printr-o nenchipuit putere a prieteniei, don Juan pstr timp ndelungat
o tristee pe care nimic nu i-o putea mprtia. Don Fadrique, iubitul su don
Fadrique, era venic n gndurile sale; l visa n fiecare noapte i cele mai
adeseori aa precum l vzuse, dndu-i ultima suflare. Totui, n sufletul lui
ncepu puin cte puin s s tearg urmele celor petrecute; farmecele donei
Theodora, de care era tot att de ndrgostit, biruir puin cte puin dureroasa
amintire. n sfrit, don Juan era pe punctul de-a tri n fericire i linite; zilele
trecute ns, la o vntoare, czu de pe cal i se rni la cap, unde se form un
abces. Doctorii n-au putut s-l scape; a murit mai adineauri, iar Theodora, pe
care-o vezi zbtndu-se n braele celor dou femei care-o pzesc, va putea s-l
urmeze ct de curnd.
CAPITOLUL XVI
DESPRE VISURI.
Dup ce Asmodee termin aceast povestire, don Cleo-' phas i zise:
Iat un minunat tablou al prieteniei; e rar s vezi doi brbai care s
se iubeasc att de mult ca don Juan i don Fadrique, dar cred c e i mai greu
s gseti dou prietene rivale care s poat renuna cu atta reciproc
generozitate la cel mult iubit.
Fr ndoial, rspunse diavolul, acest lucru nc nu s-a vzut i poate
nici nu se va vedea vreodat. Femeile nu se iubesc una pe alta. S presupunem
dou care se neleg perfect; s zicem chiar c nu se vorbesc de ru atunci cnd
una dintre ele lipsete, ntr-att sunt de prietene. Dar dac le cunoti pe
amndou i nclini de partea uneia, cealalt se nfurie; i nu din cauza
dragostei, dar fiindc vrea s fie ea preferat. Aa-i caracterul femeilor:

Ia sunt prea geloase unele de altele pentru a fi capabile de prietenie.


Povestea acestor doi prieteni fr de pereche, urm Leandro Perez, e
cam romanioas i ne-a dus cam departe. Noaptea e foarte naintat: n
curnd se vor arta cele dinti raze ale soarelui; vreau s-i mai cer o favoare.
Zresc o mulime de oameni adormii; a vrea, din curiozitate, s-mi povesteti
feluritele visuri pe care le au.
Cu mare plcere, rspunse demonul: vd c-i plac tablourile variate i
vreau s te mulumesc.
M atept, zise Zambullo, s aud o groaz de visuri care de care mai
caraghioase.
De ce? Rspunse chiopul: dumneata, care-l cunoti att de bine pe
Ovidiu, tii doar ce zice el: c nspre zorii zilei visurile sunt mai adevrate,
pentru c atunci sufletul e curit de influena alimentelor.
Din partea mea, urm don Cleophas, poate s spuie Ovidiu oriice,
cci eu tot nu cred n visuri.
N-ai dreptate, spuse Asmodee; nu trebuie s le iei drept himere, dar
nici s le crezi pe toate. Visurile sunt nite mincinoase care spun cteodat
adevrul. mpratul August, al crui cap cred c preuia mcar ct al unui
student, punea mare pre pe visurile care-l priveau; i bine a fcut, n btlia
de la Philippi, s-i prseasc cortul, povestindu-i-se un vis n care era
amestecat. A putea s-i mai citez o mulime de alte exemple care s te fac si retragi vorbele ndrznee de adineauri; dar le trec sub tcere, ca s-i
ndeplinesc noua dorin ce te stp-nete S ncepem cu casa cea frumoas
de pe mna dreapt. Stpnul casei, pe care-l vezi dormind n acel bogat
apartament, este un conte darnic i curtenitor cu femeile. Viseaz c-i la un
spectacol unde aude cntnd o tnr actri i c-i captivat de vocea acestei
sirene n apartamentul paralel cu acesta se odihnete contesa, nevasta lui,
care e moart dup jocul de cri. Ea viseaz c n-are bani i c-i pune
amanet bijuteriile la un giuvaergiu, care-i nlesnete un mprumut de trei sute
de pistoli, cu o dobnd foarte mic. n locuina cea mai apropiat, tot n partea
aceea, st un marchiz cu acelaifcarac-ter ca al contelui i care e ndrgostit
de-o vestit cochet.
Viseaz c a mprumutat o mare sum de bani ca -s i-o dea n dar; iar
intendentul lui, care doarme n odile cee mai de sus ale casei, viseaz c se
mbogete pe msur ce stpnul lui se ruineaz. Ei, ce zici de visurile
acestea? i se par tare extravagante?
Pe cinstea mea, nu, rspunse don Cleophas, constat c avea dreptate
Ovidiu. Dar sunt curios s tiu cine-i brbatul de colo care-mi atrage atenia:
acela cu mustaa n papiot i care are n somn o nfiare att de grav rict
d impresia c nu-i un nobil ca toi ceilali.

E un gentilom din provincie, rspunse demonul, un viconte aragonez,


o fire mndr i deart; n clipa aceasta sufletul lui zburd de bucurie: viseaz
c e mpreun cu un nalt aristocrat care la o ceremonie public l las s
treac naintea lui Dar descopr tot n casa aceasta doi frai doctori, care au
visuri foarte urte. Unul viseaz c s-a publicat un ordin prin care se interzice
plata medicilor care nu i-au vindecat bolnavii, iar fratele lui viseaz c s-a
ordonat ca doctorii s poarte doliu la nmormntarea tuturor bolnavilor care-i
vor da sufletul n minile lor.
A dori, zise Zambullo, ca ordonana aceasta s fie adevrat, iar
doctorul s fie obligat s vie la nmormntarea bolnavului ntocmai precum un
magistrat asist, n Frana, la supliciul vinovatului pe care l-a condamnat.
mi place comparaia, zise diavolul: s-ar putea zice, n cazul acesta, c
unul i pune n aplicare sentina, pe cnd cellalt a i isprvit-o de executat.
Uite colo! Strig studentul. Cine e acela care se scoal degrab din pat,
frecndu-se la ochi?
E un om cu vaz care solicit guvernmntul unei provincii din NouaSpanie. L-a trezit un vis nspimnt-tor: visa c primul-ministru se uita la el
chior.
Mai vd o tnr doamn care tocmai se trezete i care nu-i de loc.
mulumit de visul pe care l-a avut.
E o fat de condiie, o fiin pe ct de frumoas pe-att de cuminte,
care-i obsedat de ctre doi ndrgostii; unul dintre ei i-e foarte drag, iar
pentru cellalt simte o repulsie plin de spaim. In visul de mai nainte se fcea
c-l vede la picioarele ei pe cel nesuferit; i se
Diavolul chiop prea att de pasionat i de struitor nct, dac nu sar fi trezit, ar fi fost cit pe, ce s se poarte cu el mai ngduitor de cum se
purtase vreodat cu cel pe care-l iubete: n timpul somnului natura scutur
jugul judecii i al virtuii Arunc-i acum privirea asupra casei de la: colul
acestei strzi; e domiciliul unui procuror. Se afl culcat lng nevasta lui, ntr-o
camer cu tapiserie nvechit din cele cu poze i cu dou paturi identice.
Viseaz c se duce la spital s-l vad pe unul dintre fotii si clieni i c-i d
un ajutor bnesc, iar doamna procuror viseaz c brbatul ei l d n brnci
afar pe-un nalt slujba, de care devenise gelos.
Aud sforind n jurul nostru, zise Leandro Perez, i-mi nchipui c
trebuie s fie omul acela pntecos pe care-l zresc ntr-o cscioar de lng
locuina procurorului.
ntocmai, rspunse Asmodee; e-un clugr care viseaz c-i spune
rugciunea. Vecinul lui e-un negustor de mtsuri care-i vinde marfa foarte
scump, dar pe credit, persoanelor sus-puse. Negustorului acestuia i se cuvin

mai bine de-o sut de mii de ducai. Viseaz c toi debitorii i aduc banii, iar
acetia, la rndul lor, viseaz c negustorul e pe punctul de-a da faliment.
Aceste dou visuri, zise studentul, n-au ieit pe: aceeai u din
templul Somnului.
Desigur c nu, rspunse demonul; a pune capul c cel dinti a ieit
pe ua de sidef, iar cel de-al doilea pe ua de lemn de corn Alturi de cea a
negustorului se afl o cas locuit de-un librar vestit. De curnd a tiprit o
carte cu rsuntor succes. Dup ce-a tiprit-o, i-a fgduit autorului cincizeci
de pistoli dac vrea s-i mai retipreasc opera, iar acum viseaz c scoate o a
doua ediie fr tirea autorului.
Ehei! Ct despre visul acesta, zise Zambullo, nu-i nevoie s te mai
ntreb pe ce u a ieit: sunt sigur c se va ndeplini ntocmai. Cunosc eu pe
domnii librari: i nal pe autori fr pic de remucare.
Nimic mai adevrat, urm chiopul; dar poate c a venit vremea s-i
cunoti i pe domnii autori: nici ei nu sunt mai de soi ca librarii. Drept dovad
i voi povesti o mic ntmplare petrecut la Madrid acum o sut da ani Trei
librari mncau mpreun ntr-o crcium; din-tr-una ntr-alta, veni vorba
despre raritatea crilor noi i bune. Prieteni, zise atunci unul dintre comeseni,
v voi destinui c zilele acestea am pus mna pe-o stranic afacere; am
cumprat un manuscris care m cost cam scump, dar e de-un autor! Aur
veritabil. Un alt librar lu atunci cuvntul, flindu-se la rndul lui c n ziua
precedent a pus la cale o afacere de mna nti. Iar eu, domnilor, strig la
rndul lui cel de-al treilea, nu vreau s credei c-s mai ascuns dect
dumneavoastr: v voi arta perla manuscriselor; chiar azi am cumprat-o. i
toi trei scoaser din buzunar, n acelai timp, preioasele manuscrise pe care le
cumpraser; se ntmpl s fie o nou pies de teatru, intitulat Jidovul
rtcitor, nct rmaser cu gura cscat vznd c aceeai lucrare le fusese
vndut la toi trei separat In alt cas, urm diavolul, descopr un
ndrgostit timid i respectuos care s-a deteptat din somn chiar acum. Iubete
o sprinar vduvioar: tocmai visa c era cu dnsa n mijlocul unei pduri i
c i optea vorbe dulci la ureche, la care ea rspunse: Ah, ct eti de
seductor! Mai c te-a crede, dar eu m pzesc de brbai; sunt cu toii nite
neltori! Nu m ncred n cuvintele lor; eu vreau fapte. i ce fel de fapte
atepi din partea mea, doamn? A ntrebat ndrgostitul. E nevoie oare, pentru
a-i dovedi puterea dragostei mele, s svresc cele dousprezece voinicii ale
lui Hercule? O, ba nu, don Nichez, ctui de puin, a rspuns doamna, chiar
aa de mult nu-i cer. Dup care s-a trezit.
Spune-mi, te rog, zise studentul, pentru ce se zbate ca un nebun omul
acela culcat ntr-un pat cafeniu?

Acela, rspunse chiopul, e un ndemnatic liceniat, teribil de agitat


din cauza unui vis: viseaz c discut i susine teza nemuririi sufletului fa
de un doctorand n medicin, care e pe ct de bun catolic pe-att de bun
medic Cu un etaj mai sus de acest liceniat st un nobil din Estramadura, un
anume don Baltazar Fanfarro-nioo, care a sosit la Curte n goana calului s-i
cear rsplata pentru c a omor t cu un foc de flint pe-un portughez.'
tii ce viseaz? C i se d guvernarea provinciei Ante-quera i c el nu se
simte mulumit numai cu atta: e de prere c ar merita o viceregalitate Mai
vd ntr-o cas cu chirie doi oameni de oarecare nsemntate care au visuri
foarte urte: unul, care e guvernatorul unei ceti, viseaz c e atacat n plin
fortrea i c, dup oarecare rezisten, e nevoit s se predea mpreun cu
toat garnizoana. Cellalt e un episcop de Murcia; Curtea l-a nsrcinat pe
acest elocvent prelat s ie discursul funebru la moartea unei principese, pe
care trebuia s-l rosteasc peste dou zile: viseaz c e la amvon i c i-a pierit
deodat glasul dup exordiul discursului.
S-ar putea, zise don Cleophas, s i se ntmple i aceast nenorocire.
Chiar foarte posibil, rspunse diavolul, cci nu-i mult vreme de cnd,
ntr-o mprejurare similar, i s-a ntmplat la fel naltpreasfiniei sale Vrei si art un somnambul? N-ai dect s-i arunci privirile n grajdurile casei de
colo; spune, ce vezi?
Vd un om n cma, zise Leandro Perez, care merge i care, dup
cum vd, ine n mn o esal.'
Ei bine! Urm demonul, acela e-un grjdar care doarme. Are obiceiul
s se scoale n fiecare noapte din pat i s se duc, aa adormit, s-i esaie
caii; dup aceea se culc din nou. Toi din cas cred c trebuie s fie opera
unui spiridu, iar grjdarul e de aceeai prere In casa cea mare, din faa
celei nchiriate, locuiete un cavaler btrn al Ordinului Linei de aur, care a fost
odinioar vicerege al Mexicului. A czut grav bolnav i, deoarece se teme ca nu
cumva s moar, a nceput s-l ngrijoreze fosta sa viceregalitate: e-adevrat c
a guvernat n aa chip nct are de ce s-i fie team. Cronicile Noii-Spanii nu-i
aduc propriu-zis laude. A avut un vis care-l ngrozete i acum, i care va fi
poate cauza morali sale.
Aadar, zise Zambullo, e un vis extraordinar?
i-l povestesc ndat, urm Asrnodee; e ntr-adevr destul de straniu.
Seniorul acesta visa mai adineaori c se afl n Valea morilor, unde toi
mexicanii, victime ale nedreptii i ale cruzimii sale, s-au npustit asupra lui,
acoperindu-l de ocri i de mustrri: voiau chiar s-l sfie n buci, dar el a
fugit i a scpat de furia lor. Dup aceea s-a vzut ntr-o sal mare, drapat
toat n negru; la o mas pe care se aflau trei tacmuri stteau tatl i bunicul
su. Cei doi funebri comeseni i-au fcut semn s se apropie de dnii, iar tatl

i-a zis cu acea gravitate pe care-o au numai morii: De mult vreme te


ateptm; vino de ia loc lng noi.
Urt vis! Strig studentul; dar e firesc ca un bolnav s aib imaginaia
vtmat.
n schimb, zise chiopul, nepoat-sa, care doarme ntr-o camer
deasupra acestui etaj, i petrece noaptea ct se poate de plcut. Somnul i
aduce cele mai agreabile imagini. Este o fat ntre douzeci i cinci i treizeci de
ani, urt i dizgraioas. Viseaz c unchiul ei, a crui singur motenitoare
este, nu mai triete, i c se vede nconjurat de-o droaie de seniori chipei,
care se-ntrec cate de care s-i plac.
Dac nu m nel, zise don Cleophas, aud rznd n spatele nostru.
Nu te neli, urm diavolul; rde o femeie care doarme la doi pai de
noi: o vduv care face pe mironosia i creia i place stranic s cleveteasc.
Viseaz c st la taifas cu o pioas btrna i c discuia i produce o mare
delectare Dar acum mi vine mie a rde de-un burghez care locuiete
dedesubtul camerei acestei femei i care triete anevoie din venitul nensemnat
al unui trai cinstit. Viseaz c strnge monede de aur i de argint i c, cu ct
adun, cu-att descoper mai multe! A i umplut un cufr mare.
Bietul om! Zise Leandro; nu se va bucura prea mult de comoara lui.
Cnd se va trezi, urm chiopul, se va simi n pielea unui adevrat
bogta pe patul de moarte, care-i vede deodat toate bogiile disprute
Dac te intereseaz, i voi povesti visurile celor dou actrie care locuiesc
alturi. Una dintre ele viseaz s prind psrele cu suntoarea, pe oare le
jumulete pe msur ce le prinde i le d s le, nghit unui motan mare i
frumos, care-i favoritul ei i care-i singurul n ctig. Cealalt viseaz c-i
alung din cas toi ogarii i cinii danezi, dup care se nnebunise o bucat de
vreme, nemaidorind s aib dect o javr mititic i frumuic, pe care a
ndrgit-o.
Visurile acestea dou sunt lipsite de orice sens, strig studentul; dac
ar exista acum la Madrid interprei de visuri, precum existau odinioar la
Roma, cred c i ei ar fi cu totul ncurcai s le explice.
Nu tocmai, rspunse diavolul; dac ar fi pui i ei la curent cu intrigile
de culise din ziua de azi, pe dat le-ar gsi un neles limpede i fr de gre.
Ct despre mine, nu le neleg de loc, zise don Cleophas, i nici nu
caut s-mi bat prea mult capul: mai curnd a vrea s aflu ce-i cu doamna
aceea pe care-o vd ntr-un preafrumos pat de catifea galben, mpodobit cu
ciucuri de argint, iar lng msua de-alturi se afl o carte i un sfenic
aprins.
E-o femeie foarte cultivat, rspunse demonul, o doamn cu un foarte
luxos echipaj i creia i place ca servitorii ei s fie tineri plcui la chip. Are

obiceiul s citeasc dup ce se culc; altfel n-ar putea s nchid ochii toat
noaptea. Asear citea Metamorfozele lui Ovi-diu, i lectura aceasta e pricina
unui vis cam extravagant: viseaz c Jupiter, ndrgostindu-se de dnsa, a
intrat n slujba ei sub nfiarea unui paj voinic i bine fcut Fiindc veni
vorba de metamorfoze, i voi povesti ceva cu mult mai nostim. Zresc un
histrion cufundat ntr-un somn adnc i care gust toat dulceaa unui vis
mgulitor. Actorul acesta e att de btrn nct nu exist nimeni n Madrid care
s poat spune c l-a vzut debutnd. E att de mult vreme de cnd apare pe
scen nct s-ar putea spune c s-a teatrificat. Nu-i lipsit de talent, dar e att
de nfumurat i de mndru de acest lucru nct i nchipuie c nimeni nu
poate sta alturi de el. tii ce viseaz n aceast clip mreul erou al culiselor?
C moare i c vede toate zeitile din Olimp adunate ca s ie sfat i s
hotrasc ce-i de fcut cu un muritor att de important. l aude pe Mercur
adresndu-se sfatului zeilor, artndu-le c acest vestit artist, care a avut
cinstea s reprezinte de attea ori pe scen pe Jupiter i pe ali zei nemuritori,
nu trebuie s aib soarta tuturor oamenilor de rnd i c merit s fie primit n
ceata cereasc. Momus l susine pe Mercur; dar civa zei i vreo cteva zeie
se mpotrivesc propunerii unei att de noi apoteoze; iar Jupiter, ca s-i mpace
pe toi, l preschimb pe btr-nul actor ntr-o figur decorativ.
Diavolul voi s-i continue povestirea, dar Zambullo l ntrerupse,
zicndu-i:
Oprete-te, senior Asmodee, poate c n-ai bgat de seam c s-a fcut
ziu; mi-e fric s nu fim zrii pe vrful acestei case. Dac populaia ar zri-o
cumva pe se-nioria-voastr, s-ar strni nite huiduieli fr de sfrit.
Nu ne va vedea nimeni, i rspunse demonul; am i eu puterea pe careo au divinitile legendare de care i-am pomenit; i precum odat pe muntele
Ida ndrgostitul fiu al lui Saturn s-a nvluit ntr-un nor ca s-0 dezmerde pe
Junona fr s-i vad lumea, tot astfel voi forma mprejurul nostru un abur
des, pe care privirea omeneasc nu-l poate ptrunde i care nu te va mpiedica
s vezi tot ce-i voi arta.
ntr-adevr, fur nvluii deodat de un fum, care, dei foarte des, nu
ascundea nimic privirilor studentului.
S revenim la visuri, urm chiopul. Dar am scpat din vedere, adug
el, c trebuie s fii obosit din pricina felului cum i-ai petrecut noaptea. Poate
c ar fi bine s te duc acas i s te las s te odihneti vreo cteva ceasuri;' n
vremea aceasta, eu voi cutreiera cele patru coluri ale lmi, exercitndu-mi
meteugul; dup care voi veni iari s te iau, ca s putem s ne nveselim din
nou mpreun.
N-am nici un chef de dormit i nu m simt de loc obosit, rspunse don
Cleophas; n oc s m prseti, f-mi plcerea i dezvluie-mi diferite intenii

ale acelor oameni care s-au sculat acum i care, dup cum vd, se pregtesc s
plece de-acas. Ce-au de gnd s fac ei, aa de cu noaptea-n cap?
Ceea ce doreti s tii, urm demonul, merit s fie luat n seam. Vei
vedea nfiate grijile, pornirile, luptele de care au parte bieii muritori n
timpul vieii, pentru a-i umple ct mai plcut cu putin micul spaiu dintre
naterea i moartea lor.
CAPITOLUL XVII
UNDE VOM VEDEA MAI MULTE TIPURI ORIGINALE PE CARE LE NTLNETI DESTUL DE DES.
S privim mai nti la ceata de ticloi pe care-o vezi colo, n strad.
Sunt nite desfrnai, cei mai muli de familie bun, care triesc n comun ca
nite clugri i-i petrec aproape fiecare noapte chefuind n locuina lor,
ntotdeauna aprovizionat cu pine, carne i vin Uite-i c acum se despart,
ducndu-se fiecare s-i joace rolul pe la vreo biseric; iar desear se vor
ntruni ca s bea n sntatea persoanelor miloase, care-i ajut cu evlavie s
aib bani de cheltuit. Admir, te rog, felul cum tiu s se prefac i s se
travesteasc pentru a inspira mila: nici o cochet n-ar ti s se dichiseasc mai
bine pentru a-i ajunge scopurile Privete cu atenie la cei trei care merg n
aceeai direcie. Cel pe care-l vezi sprijinindu-se n crje, cruia i tremur tot
corpul i care pare c merge cu atta greutate nct zici c la fiecare pas o s
cad n nas, dei are o barb mare, alb i pare at: t de btrn, e un tnr att
de iute i de sprinten c ar putea ntrece i o cprioar. Cellalt, care face pe
chelbosul, e un adolescent frumuel, al crui cap e acoperit de o peruc ascunznd un pr bogat ca al unui paj de la Curte. Iar al treilea, care face pe ologul, e
un individ care posed arta de-a scoate din piept sunete att de jalnice nct
nu-i bab care, la auzul acestor plngeri, s nu coboare fie i de la etajul al
patrulea ca s-i dea ceva de poman. n timp ce aceti mizerabili pornesc, sub
masca srciei, s fure banii oamenilor, vd o mulime de lucrtori harnici, dei
spanioli, care se pregtesc s-i ctige pinea cu sudoarea frunii. Vd n toate
prile oameni care se scoal i se mbrac ca s se duc s-i exercite diferitele
meserii. Cte planuri fcute n timpul nopii se vor ndeplini sau nu n timpul
zilei! Cte demersuri din interes, dragoste sau ambiie vor avea loc!
Ce vd n strad? l ntrerupse don Cleophas. Cine-i femeia aceea cu
amulete, pe care-o conduce un lacheu i care pete att de grbit? E
chemat, fr ndoial, de-e treab urgent.
Da, aa este, rspunse diavolul: e o venerabil moa care alearg
undeva unde-i nevoie de ajutorul ei. Se duce la o actri care scoate rcnete, n
vreme ce lng dnsa se afl doi cavaleri care par cam ncurcai. Unul e soul,
iar cellalt e un tnr de familie bun, care-i direct interesat n ceea ce va
urma; cci naterile actrielor se aseamn cu cele ale Alcmenei: ntotdeauna

un Jupiter i un Amfitrion i fac concuren Nu-i vine s zici, uitndu-te la


clreul acela n a i cu puca, c-i vreun vntor care a pus gnd ru
iepurilor i prepelielor din mprejurimile Madridului? i totui, el n-are nici un
chef de-a se distra vnnd: altceva are de gnd; se duce ntr-un sat unde se va
deghiza n ran, pentru a putea ptrunde, sub acest vemnt, ntr-o ferm n
care se afl draga lui, supravegheat de-o mam sever i neadormit Iar acei
tnr bacalaureat, care trece cu pai grbii, obinuiete s-l curteze n fiecare
diminea pe unchiul su, un canonic btrn, cci vizeaz anumite venituri
mnstireti. Uit-te n casa aceea din faa noastr: un om i mbrac
mantaua pregtindu-se s plece de acas; e un burghez cinstit i avut, pe care-l
nelinitete o afacere destul de nsemnat. Are o singur fat de mritat; st n
cumpn, dac s-o dea dup un tnr procuror care-o curteaz sau dup un
mndru hidalgo care i-a cerut mna. Se duce s-i consulte prietenii; cci are
ntr-adevr dreptul s fie ncurcat. Se teme ca, alegnd pe nobil, s n-aib un
ginere care-l va dispreui; i i e fric c, preferind pe procuror, s nu-i aduc
n cas un vierme care s-i road toate mobilele Acum uit-te la vecinul
acestui tat ncurcat i observ n casa aceea att de frumos mobilat un
brbat mbrcat ntr-un halat de brocart rou cu flori de aur; e un individ care
face pe nobilul, n ciuda originii lui de jos. Acum zece ani n-avea nici zece maravedi n pung, iar n prezent dispune de-un venit de zece mii de ducai. Are un
echipaj foarte drgu; n schimb, face economie la mncare, mulumindu-se la
prnz cu un pui fript. Totui, cteodat d i banchete pentru persoanele, suspuse. Azi s-a'hotrt s dea o mas unor consilieri de stat i n acest scop a
trimis dup un buctar i un cofetar, cu care se va tocmi pn la ultimul
bnu, dup care i va nota pe-o list fiecare amnunt n parte. - Mare
crpnos! Zise Zambullo.
Ei, ce vrei, rspunse Asmodee, toi calicii care se mbogesc deodat
sunt ori risipitori ori avari: aa-i regula.
Spune-rni, te rog, zise studentul, cine-i doamna aceea frumoas pe
care-d vd fcndu-i toaleta n timp ce vorbete cu un cavaler chipe.
Ah, ntr-adevr, strig chiopul, asta chiar c merit s-i atrag
luarea-aminte. Femeia asta e o nemoaic vduv care triete la Madrid dintr-o
rent i se nvrtete ntre oameni din lumea bun, iar tnrul care-i cu dnsa
e un senior pe nume don Antonio de Monsalve. Dei e un cavaler care aparine
uneia dintre cele mai de seam familii din Spania, a promis vduvei s-o ia de
nevast; ba chiar i-a asigurat printr-un act, n caz de deszicere, trei mii de
pistoli; rudele ns se pun de-a curmeziul dragostei lui, ameninndu-l c,
dac nu se leapd de nemoaic, pe care-o consider o aventurier, l vor
nchide, ndrgostitul, mhnit c-i vede pe toi mpotriva lui, a vizitat-o ieri pe
vduv, care, bgnd de seam c-i suprat, l ntreb care-i cauza mhnirii; el

i-o mrturisi, asi-gurnd-o c, orict s-ar mpotrivi familia, el i va rmne


venic credincios. Vduva pru ncntat de tria lui i se desprir n miez de
noapte, foarte mulumii unul de altul. Monsalve a venit din nou n dimineaa
asta, a gsit-o pe doamna fcndu-i toaleta i a nceput iari s-i vorbeasc
despre dragostea lui. n timpul convorbirii, nemoaica i-a scos papiotele din
pr: cavalerul a luat una n mn fr s vrea si, desfend-o, a vzut pe ea
scrisul lui. Cum, doamn? A zis el rznd, la asta servesc 'scrisorile de
dragoste? Da, Monsalve, a rspuns ea; vezi i dumneata la ce-mi servesc
fgduielile iubiilor care m vor de nevast n ciuda familiei lor; fac din ele
papiote. Cavalerul vzu c era chiar actul lui de deszioere pe care-l rupsese
doamna i nu putu s nu admire purtarea vduvei, jurn-i. Du-i din nou
credin etern ndreapt-i privirile, urm diavolul, spre lunganul acela
slbnog care trece pe sub. Noi: sub bra are un registru mare, la cingtoare o
climar i pe spate o ghitar.
Personajul acesta,. Zise studentul, mi pare cam caraghios; a pune
rmag c-i un original.
E drept, urm demonul, c-i un muritor destul de ciudat. n Spania
sunt destui filosofi cinici: iat pe unul dintre ei. Se duce nspre Buen-Retiro, peo pajite unde se afl un izvor curat, a crui ap cristalin formeaz un pria
erpuind printre flori. Va rmne acolo toat zitia s admire frumuseile
naturii, s cnte din ghitar i s-i scrie reflexiile ntr-un registru. n buzunare
i ine hrana lui obinuit, adic vreo cteva cepe i o bucat de pine. Viaa
aceasta sobr o duce de zece ani, iar dac vreun Aristip i-ar spune ca i lui
Diogene: Dac ai tii s-i mguleti pe nobili n-ai mai mnca ceap, acest.
Filosof modern i-ar rspunde: M-a pricepe s-i mgulesc pe nobili tot aa de
bine ca i tine, numai c nu vreau s-l njosesc pe-un om fcndu-l s se trie
n faa altui om. ntr-adevr, filosoful acesta a fost odinioar n serviciul unor
mari seniori, care l-au' ajutat chiar s fac avere; dar, simind c prietenia lor
era pentru dnsul doar o servitute, s-a lepdat de ei. A renunat la trsura pe
care o avea, gndindu-se c-i stropete cu noroi pe unii care valoreaz mai mult
dect el; ba chiar a mprit tot ce avea unor prieteni nevoiai; i-a oprit numai
att ct i trebuie ca s duc felul de via pe care-l vezi, socotind c pentru un
filosof nu-i mai ruinos s cereasc de la trectori dect de la seniori. Putem
s-l plngem pe cavalerul care pete n urma filosofului ntovrit de-un
cine; se poa'te luda c face parte dintre cele mai de seam familii din Castilia.
A fost Jbogat, dar, ca i Timon al lui Lucian, s-a ruinat dnd mese n fiecare zi
prietenilor i mai ales serbri fastuoase la toate naterile sau cstoriile
prinilor i prineselor, ntr-un cuvin/t, la fiecare prilej de srbtoare n Spania.
ndat ce paraziii l-au adus la sap de lemn, au disprut ca prin farmec; toi
prietenii l-au prsit; numai tuiul i-^a rmas credincios: cinele lui.

case?

Spune-mi, te rog, domnule diavol, strig Leandro


Perez, al cui este echipajul acela pe care-l vd staionnd n faa unei

E trsura unui contador bogat, rspunse demonul, care vine n fiecare


diminea n aceast cas locuit de-o prea frumoas galician, creia acest
btrn pctos din rasa maurilor i poart de grij i pe care-o iubete la
nebunie. Asear a aflat c l-a nelat; furios la culme, i-a trimis o scrisoare
plin de mustrri i de ameninri. N-ai s ghiceti ce-a fcut atunci ireata: n
loc s nege faptul cu neruinare, i-a scris bogtaului n dimineaa asta c
mnia lui e ndreptit; c merit s-o dispreuiasc, deoarece a fost n stare s
nele un om att de galant; c-i recunoate greeala, c-i e sil de dnsa i
c, drept pedeaps, i-a tiat prul ei att de frumos, la care el tie prea bine
ct de mult ine; n sfrit, c a luat hotrrea s se retrag ntr-un loc unde
s-i petreac restul zilelor n post i rugciuni. Btrnul ndrgostit nu s-a mai
putut stpni aflnd de aceste pretinse remucri ale iubitei sale; s-a sculat pe
loc i s-a dus la dnsa; a gsit-o nlcrimat; i aceast dibace actri, i-a
jucat att de bine rolul nct i s-a iertat tot ce-a fost, ba mai mult nc: drept
mn-giere c i-a sacrificat prul, n clipa asta el i fgduiete s-o fac
stpna unei proprieti, o frumoas cas la ar, care-i pus n vnzare acum
n apropiere de Escurial.
Toate prvliile sunt deschise, zise studentul, i zresc un cavaler care
intr la un birta.
Cavalerul acesta, urm Asmodee, e un biat de familie bun care are
mania s scrie i pretenia de-a trece cu orice chip drept un scriitor; nu-i om
prost, ba chiar are destul spirit pentru a critica toate lucrrile care apar, dar nare ndeajuns ca s poat compune el una de seam. Intr la birtaul acesta ca
s comande o mas copioas; ospteaz astzi patru actori, dorind s-i
determine s sprijine o pies proast scris de el, pe care are de gnd s le-o
prezinte. Fiindc veni vorba de autori, continu el, iat doi dintre ei care se
ntlnesc pe strad. Bag de seam cu ct ironie se salut; se dispreuiesc
unul pe altul, i au dreptate. Unul compune cu aceeai uurin ca i poetul
Crispinus, a crui oper Horaiu o compar cu. Nite foaie de fierrie, iar
cellalt i pierde grozav de mult timp compunnd nite opere reci i insipide.
Cine-i omuleul acela care coboar din trsur n faa unei biserici?
ntreb Zambullo.
Acela, rspunse chiopul, e un personaj demn de toat atenia. Sunt
vreo zece ani de cnd a prsit slujba de ef de birou pe care-o avea la un notar,
ducndu-se s se nchid n mnstirea din Saragossa. Dup ase luni de
noviciat, a plecat de la mnstire i a aprut iar la Madrid; toi cei care-l
cunoteau rmaser foarte mirai vzndu-l cum a devenit deodat unul dintre

cei mai importani membri din Consiliul Indiilor. i astzi se mai vorbete de
aceast subit mbogire. Unii zic c i-a vndut sufletul diavolului, alii, c a
fost amantul unei vduve bogate i, n sfrit, alii, c a gsit o comoar.
Dumneata trebuie s tii care-i cauza, l ntrerupse don Cleophas.
Oh, desigur, urm demonul, i-i voi dezvlui taina, n timpul cnd
clugrul nostru era frate clugr, se n-tmpl ca ntr-o zi, pe cnd spa o
groap adnc spre a planta un pom, s zreasc o caset de aram, pe care-o
deschise: coninea o cutie de aur n care se aflau vreo treizeci de diamante
foarte frumoase. Cu toate c fratele nu se pricepea la pietre scumpe, i ddu
seama ce noroc dduse peste dnsui; i, lund hotrrea pe care a luat-o i
Gripus ntr-o comedie^a lui Plaut, care renun la pescuit dup ce gsete o
comoar, prsi clugria i se ntoarse la Madrid, unde, cu ajutorul unui
bijutier, prieten cu dnsui, schimb pietrele preioase n monezi de aur, iar
moneziie de aur le preschimb pe-o slujb, care i aez printre cei mai de
seam ceteni, i
CAPITOLUL XVIII
CE-I MAI ARAT DIAVOLUL LUI DON CLEOPHAS.
Vreau acum s te nveselesc, povestindu-i o nzdrvnie a brbatului
care intr la un negustor de buturi. E undoctor biscayan; se duce s bea o
ceac de ciocolat, dup care-i va petrece ziua jucnd ah. n tot timpul
acesta nu trebuie s ne fie team pentru bolnavii lui: nu are niciunul; i chiar
de-ar avea, momentele pe care le petrece jucnd ah ar fi cele mai norocoase
pentru ei. n fiecare sear e nelipsit de la o frumoas i bogat vduv, cu care
ar vrea s se nsoare i de care se preface grozav de ndrgostit. n timpul cnd
se afl la ea, un tlhar de valet, unicul lui servitor i cu care e neles mai
dinainte, i aduce o list fals pe care sunt trecute numele mai multor persoane
de-seam care l-au solicitat ca doctor. Vduva a luat totul n serios, iar
juctorul nostru de ah e pe punctul de-a ctiga partida. S ne oprim n faa
casei lng care ne aflm; nu vreau s trecem mai departe fr s-i atrag
atenia asupra fiinelor care locuiesc n ea. Uit-te cu atenie prin apartamente;
ce vezi acolo?
Vd nite femei a cror frumusee m uluiete, rspunse studentul.
Unele se ridic acum din pat, n timp ce altele s-au i sculat. Cte farmece se
nfieaz privirilor mele! mi pare c vd nimfele Dianei, aa precum le-au
descris poeii.
Femeile pe care le admiri, relu chiopul, sunt ntr-adevr frumoase ca
nimfele Dianei, dei nu tot att de caste. Sunt vreo patru sau cinci aventuriere
care i duc traiul n comun. Tot att de primejdioase ca i acele amazoane care
opreau prin farmecele lor pe toi cavalerii care treceau pe lng cetile lor, ele i
atrag pe tineri la dn-sele. Vai de cei care se las fermecai! Ca s-i poi feri pe

trectori de primejdia care-i amenin, ar trebui puse nite ntiinri n faa


casei lor, precum se pun pe ape semne pentru a indica navelor locurile de care
nu trebuie s se apropie.
Nici nu-i nevoie s mai ntreb unde se duc acei seniori pe care-i vd n
trsurile lor, zise Leandro Perez: fr ndoial c se duc s asiste la ceremonia
sculrii regelui.
Aa este, zise diavolul; dac vrei, te duc i pe dumneata acolo i vom
putea observa multe lucruri de haz.
Nu-i propunere care s-mi fac mai mare plcere, rspunse Zambullo;
m bucur de pe-acum de cele ce voi vedea.
Atunci demonul, hotrt s ndeplineasc dorinele lui Cleophas, l duse
spre ^palatul regelui; pe drum, studentul, zrind ns nite literatori care
metereau la o u foarte nalt, ntreb dac ceea ce fceau ei nu era vreo u
de biseric.
Nu, rspunse Asmodee, e ua unei noi piee: e grozav de frumoas,
precum vezi. Totui, chiar dac ar ridica-o pn la nori, nu va putea nicicnd
s fie' demn de cele dou versuri latineti care vor fi gravate deasupra ei.
Cum se poate? Exclam Leandro; m atept la ceva grozav! Mor de
nerbdare s le aflu.
Iat-le, urm demonul; pregtete-te s le admiri:
Quam bene Mercurius nune merces vendit opimas, Momus ubi fatuos
vendidit ante salea! 1 n aceste dou versuri e-un minunat joc de cuvinte.
Nu i-am gustat toat frumuseea, zise studentul; nu prea neleg ce
nseamn fatuos sales.
Nu tii, aadar, urm diavolul, c pe locul unde se cldete piaa
aceasta de vndut merinde exista odinioar un colegiu clugresc unde se
predau tinerilor tiinele clasice? Regenii acestui colegiu i puneau pe colari
s joace drame, piese de teatru, fades, n care erau introduse nite balete att
de extravagante net pn i pretenii i supinii opiau.
Destul, nu-i nevoie s-mi mai dai alte explicaii, ntrerupse Zambullo;
cunosc genul acesta de piese de prin colegii. Inscripia mi se pare minunat.
De-abia ajuni la scara palatului regal, Asmodee i don Cleophas vzur
o mulime de curteni care urcau treptele. Pe msur' ce nobilii treceau pe lng
dnii, diavolul le pronuna numele.
Uite, i spunea el lui Leandro Perez, artndu-i cu degetul, unul cte
unul: acesta-i contele de Villalonso, din casa Puebla d'Ellerena; acesta-i
marchizul de Castro Fueste; acela-i don Lopez de Los Rios, preedintele
Consiliului de finane; cellalt e contele de Villa Hombroza.
\~I Cit e de bine s tinzi mrfuri, nceput-a Mercurius, \~Acolo unde
Momus fcut-a cndva nego cu glume proaste/ (Lb. Latin.)

i nu se mulumea s le spun numele, le mai aducea i laude; dar


rutciosul acesta plin de duh aduga ntotdeauna cteva vorbe neptoare,
cinstindu-l pe fiecare cu batjocura meritat.
Seniorul acesta, spunea el despre unul, e afabil i ndatoritor; te
ascult cu un aer plin de buntate. Dac-i ceri protecia, i-o acord cu
generozitate, fgduindu-i tot sprijinul. Pcat c omul acesta, care ine aa de
mult s se fac plcut, are o memorie att de slab nct, la un sfert de or
dup ce-ai vorbit cu dnsul, a i uitat ce i-ai spus! Ducele acesta, spunea el
de altul, e unul dintre cei mai de treab nobili de la Curte; nu-i ca toi ceilali,
schimbtor de la o clip la alta: nu-i nici capricios, nici uuratic. Pe ling asta,
nu-i uit niciodat pe cei care-i sunt credincioi i nici serviciile care i se fac;
din nenorocire, ns, e foarte ncet la rsplat. i amn att de mult nct cei
care ateapt rmn cu impresia c-i de mare pre ce au obinut.
Dup ce demonul i dezvlui studentului calitile i defectele multora
dintre nobili, l duse ntr-o sal n care se aflau oameni de tot soiul i mai ales
att de muli cavaleri nct don Cleophas strig:
O, ce muli cavaleri! Drcia naibii! C muli trebuie s mai existe n
Spania!
Asta cam aa-i, zise chiopul, i nu-i de mirare, deoarece n zilele
noastre, ca s devii cavaler al Sfntului Iacob sau de Calatrava, nu mai e
necesar, ca odinioar, la cavalerii romani, s dispui de douzeci i cinci de mii
de scuzi patrimoniu; de aceea i poi da seama singur ce amestectur e Ia
privete, urm el, la mutra aceea turtit din spatele dumitale.
Vorbete mai ncet, l ntrerupse Zambuilo, cci te poate auzi.
Nu, nu, rspunse diavolul; acelai farmec care ne face nevzui ne
ngduie s nu fim auzii. Privete la figura aceea: e un catalan care s-a ntors
din insulele Filipine, tinde era pirat. i vine a crede, cnd l priveti, c-i un
vajnic rzboinic? i totui a ndeplinit fapte prodigioase, n dimineaa asta a
venit s prezinte regelui o petiie n care cere un post ca rsplat a serviciilor
sale; dar nu prea cred s-l obie, deoarece nu s-a adresat mai nti primuluiministru.
n dreapta acestui pirat, zise Leandro Perez, vd un om nalt i gras
care-i d nite aere grozave; judecind dup felul rnndru n care se ine, pare
a fi un nobil bogat.
Dimpotriv, spuse Asmodee; e unul dintre cei mai sraci hidalgo, care,
ca s aib cu ce tri, ine un tripou' sub protecia unui nobil Dar vd un
liceniat asupra cruia merit s-i atrag atenia. E cel pe care-l vezi ling
prima fereastr vorbind cu un cavaler mbrcat n catifea cenuiu-deschis.
Discut despre o afacere care a fost judecat ieri de rege: s i-o spun i
dumitale. Acum vreo dou luni liceniatul acesta, care e academician al Acade-i

miei din Toledo, a publicat o carte de moral care i-a revoltat pe toi vechii
autori castilieni: au gsit-o plin da expresii prea ndrznee i de cuvinte prea
noi. i iat-l c se coalizeaz cu toii mpotriva acestei ciudate crii; se
ntrunesc i fac o petiie prin oare cer regelui s coa-damne cartea, fiind o
lucrare care pctuiete mpotriva puritii i limpezimii limbii spaniole. Jalba
pru demn de atenie maiestii-sale, care desemn trei specialiti s
examineze lucrarea. Acetia socotir c stilul e ntr-adevr nepotrivit, i cu att
mai primejdios cu ct e plin de strlucire. Dup acest raport, iat ce-a hotrt
regele: a ordonat, sub ameninarea pedepsei, ca toi academicienii din Toledo
care scriu n felul acestui liceniat s nu mai editeze asemenea cri pe viitor, i
c, pentru a se pstra, mai bine puritatea limbii castiliene, academicienii s nul
poat'fi nlocuii, dup moartea lor, dect de persoane de mna nti.
Iat o hotrre minunat, strig Zambuilo rznd; partizanii limbii
obinuite nu mai au de ce s se team.
Ba s m ieri, urm demonul; autorii potrivnici acestei nobile
simpliti, care-i farmec pe cititorii cu bun-sim, nu sunt toi membri ai
Academiei din Toledo.
Don Cleophas fu curios s tie cine-i cavalerul mbrcat n catifea
cenuiu-deschis care vorbise cu liceniatul.
E un cadet catalan, i spuse chiopul, ofier n garda spaniol; te
ncredinez c-i un tnr foarte spiritual. i ca s-i dai mai bine seama, i voi
relata o ripost spiritual pe care a dat-o ieri unei doamne, ntr-o aleas
adunare; dar, ca s poi gusta spiritul, e necesar s tii c are un frate, pe
nume don Andrea de Prada, care acum vreo civa ani era, ca i dnsul, ofier
n aceeai unitate, ntr-una din zile, don Andrea fu ntmpinat de-un rotofei
fermier de-al. Domeniilor regale, care-i spuse: Seniore de Prada, port acelai
nume ca i dumneata, numai c familiile noastre sunt diferite. tiu c eti
membru al uneia dintre cele mai bune familii din Catalonia i mai tiu c nu
eti bogat. Eu sunt bogat, dar nu dintr-o familie tocmai ilustr. N-ar fi chip oare
s facem n aa fel nct s ne mprim din ceea ce ne lipsete la fiecare? Ai la
dumneata titlurile de noblee? Andrea rspunse c le are., 'Dac-i aa, zise
fermierul, de vrei s mi le dai, le voi ncredina unui genealogist iscusit, care va
face n aa fel nct s devenim rude, n ciuda strmoilor notri. Iar eu, drept
recunotin, i voi face un dar de treizeci de mii de pistoli. Batem palma? Pe
don Andrea l zpci suma: primi propunerea, ncredina actele fermierului, iar
cu banii ncasai cumpr o respectabil ntindere de pmnt n Catalonia,
unde triete i acum. Mezinul ns, care. N-a ctigat nimic din afacerea asta,
se afla ieri la o mas unde^ se vorbi din ntmplare despre seniorul de Prada,
fermierul domeniilor regale; iar o doamn dintre cele de fa l ntreb pe

tnrul ofier dac e rud cu acel fermier. Nu, doamn, rspunse el, cinstea
asta o are fratele meu, nu eu.
Studentul rse la aceast replic, care i se pru ct se poate de nostim.
Zrind apoi un omule care pea n urma unui curtean, strig:
Doamne sfinte, ce de mai plecciuni face omuleul acela seniorului n
urma cruia merge! Fr ndoial c are de gnd s-i cear vreo favoare.
Ceea ce ai observat acum merit osteneala s-i povestesc cauza
acestor plecciuni, i zise diavolul. Omuleul acesta e un negustor cinstit, care
are o cas destul de frumoas n mprejurimile Madridului, ntr-o localitate cu
ape minerale de mare reputaie. A pus la dispoziie casa, fr de nici o chirie,
pe timp de trei luni, acestui senior, care s-a dus acolo s-i fac bile. In clipa
asta, negustorul l roag clduros pe sus-numitul senior s-l ajute ntr-o i
Anumit mprejurare, ' iar seniorul l refuz cu mare politee Nu pot sl trec cu vederea nici pe acel cavaler de origin plebeian, care d ia o parte
mulimea, cu aerul unui om important. S-a mbogit enorm ntr-un timp foarte
scurt cu ajutorul tiinei numerelor: n casa lui sunt servitori tot att de muli
ca la un mare senior, iar mesele lui ntrec n calitate i abunden pe cele ale
unui ministru. Are un echipaj pentru el, unul pentru soie, i altul pentru copii.
n grajdurile lui se afl cei mai frumoi catri i cei mai frumoi cai din lume.
Ba chiar, zilele trecute, a cumprat cu bani-ghea un splendid atelaj, la care
motenitorul Spaniei renunase pentru c-l gsise prea scump.
Ce obrznicie! Strig Leandro. Dac un turc l-ar vedea pe individ ntr-o
stare att de nfloritoare, ar gndi, desigur, c n curnd se va ntoarce i roata
norocului su. - Nu cunosc viitorul, rspunse Asmodee, dar sunt de aceeai
prere cu turculEi, comedie, dar ce vd? Urm demonul cu uimire. Ct pe ce
s nu-mi cred ochilor! n sala aceasta zresc un poet care n-ar trebui s pun
piciorul pe-aici. Cum ndrznete s se arate, n urma versurilor pe care le-a
fcut i care sunt o insult la adresa unor mari seniori spanioli? De bun
seam c se bazeaz pe dispreul pe care-l au acetia pentru dnsul Privete
cu atenie pe acel personaj respectabil care intr, sprijinit de un scutier. Bag
de seam cu ct stim se d lumea la o parte ca s-i fac loc. E seniorul don
Joseph de Reynaste i Ayala, naltul judector de poliie: vine s dea raportul
regelui despre cele ntmplate n aceast noapte la Madrid. Poi privi cu
admiraie la acest btrn.
Cu adevrat, zise Zambullo, pare a fi un om de treab.
Ar fi de dorit, urm chiopul, ca toi corregidorii s-l ia de exemplu. E
departe de-a fi un spirit violent care acioneaz cu toane i mnie; nu aresteaz
niciodat pe cineva dup simplul raport al vreunui alguazil, al vreunui secretar
sau al vreunui slujba. tie prea bine c cea mai mare parte dintre oamenii de
acest soi au suflete josnice i c sunt oricnd n stare s fac o negustorie

ruinoas din slujba lor. Cnd e vorba de arestarea unui vinovat, studiaz
ndelung acuzarea pn d de adevr. De aceea nu trimite niciodat nevinovai
la nchisoare: i nchide numai pe vinovai; i nici pe aceia nu-i las prad
barbariilor care domnesc n temnie. Se duce n persoan s-i viziteze pe aceti
nenorocii, avnd grij s-i fereasc de neomeniile care se adaug severelor
reguli ale legilor.
Ce minunat caracter! Strig Leandro; de treab muritor! A fi curios
s-l aud cum i vorbete regelui.
mi pare nespus de ru, rspunse diavolul, dar sunt nevoit s-i
mrturisesc c nu-i pot satisface aceast dorin fr a m expune s fiu
insultat. Nu mi-e ngduit s m apropii de suverani; ar nsemna s uzurp
drepturile lui Leviatan, Belfegor i Astarot. i-am mai spus c aceste trei duhuri
au dreptul de-a se ocupa de prini. E interzis celorlali demoni de a aprea la
Curte i nu tiu la ce m gndeam cnd te-arn adus aici; mrturisesc c am
fcut un pas ndrzne. Dac aceti trei diavoli m-ar zri, s-ar repezi asupra
mea cu furie i, ntre noi fie zis, nu eu a fi cel mai tare.
Dac-i aa, rspunse studentul, s ne ndeprtm degrab de acest
palat; a fi mhnit de moarte s te vd scrmnat de confraii dumitale fr s
te pot ajuta; deoarece, chiar dac m-a amesteca i eu, nu i-ar fi de nici un
folos.
Nu, fr ndoial, rspunse Asmodee; nici nu i-ar simi loviturile, pe
cnd dumneata ai pieri sub mna lor. Dar, adug el, ca s te consolez c n-ai
putut intra n cabinetul marelui dumitale monarh, i voi procura o alt plcere
care s-o egaleze pe aceasta.
Ziend aceste cuvinte, l lu de mn pe don Cleophas i spintec cu
dnsul aerul pn lng mnstirea Mntuirii.
CAPITOLUL XIX
Se oprir amndoi pe-o cas nvecinat cu mnstirea, la ua creia era
o mare mbulzeal de femei. i brbai.
Ct lume! Zise Leandro Perez. Ce fel de ceremonie atrage aici atta
popor?
E-o ceremonie pe care nc n-ai avut ocazia s-o vezi, cu toate c are loc
din cnd n cnd la Madrid. Trei sute de robi, supui ai regelui Spaniei, trebuie
s soseasc dintr-un moment ntr-altul: se ntorc din Alger, de unde au fost
rscumprai de ctre clugrii acestei mnstiri. Toate strzile pe unde
urmeaz s treac vor fi nesate de lume.
E drept, rspunse Zambuilo, c pn acum n-am avut curiozitatea s
vd aa ceva, iar dac acesta-i spectacolul pe care mi-l rezerv senioria-voastr,
spun drept c nu m simt prea ncntat.

Te cunosc ndeajuns, urm diavolul, ca s-mi dau seama c nu-i face


plcere s priveti la nite nenorocii; dar cnd i voi spune c, privind la ei,
am de gnd s-i povestesc unele ntmplri interesante din captivitatea! Unora
i ncurcturile n care vor intra alii dup ntoarcerea lor acas, sunt
ncredinat c nu vei mai regreta acest divertisment.
O, desigur, rspunse studentul, ceea ce mi spui schimb lucrurile i
rai-ai face o mare bucurie inndu-te de cuvnt.
n vreme ce vorbeau astfel, auzir deodat strigtele pe care le scotea
mulimea la vederea captivilor, care naintau n urmtoarea ordine: umblau pe
jos doi cte doi, n hainele lor de sclavi i purtndu-i fiecare lanul pe umeri.
Un numr destul de mare de clugri ai mnstirii, care le ieiser n
ntmpinare, mergeau n fruntea lor, clri pe catri nfurai n valtrapuri
negre, ca i cum ar fi purtat doliu, iar unul dintre aceti preacredincioi
clugri purta prapurul Mntuirii. Cei mai tineri captivi mergeau n frunte; cei
mai n vrst mergeau n urma lor, iar la. Sfzrit venea pe-un clu un clugr
din acelai ordin ca i ceilali, care avea aerul unui profet: era chiar eful
misiunii. Atrgea privirile tuturor prin gravitatea sa, precum i prin barba lui
cea lung i crunt, care-i ddea un aer venerabil; iar pe obrazul acestui
Moise spaniol se putea citi bucuria fr de seamn de care era cuprins
readucnd atia cretini n patine.
Nu toi dintre aceti captivi, i zise chiopul, sunt inentai c i-au
recptat libertatea. Dac unii dintre ei sunt bucuroi c-i vor revedea
prinii, alii se tem s nu afle c n lipsa lor s-au petrecut n familie lucruri cu,
mult mai crude pentru e dect robia. De pild, cei doi din. Frunte se afl n
acest al doilea caz. Unul, de loc din orelul Velilla din Aragon, dup zece ani de
robie la turci, n care timp n-a primit nici o veste de la nevasta lui, are s-o
gseasc mritat a doua oar i mam a cinci copii care nu-s ai lui. Cellalt,
fiul unui negustor de ln din Segovia, a fost rpit de-un corsar acum vreo
douzeci de ani. Tremur de team ca nu cumva, dup atia ani, s-i
gseasc familia schimbat, iar teama lui e ntemeiat: tatl i mama lui au
murit, iar fraii, care i-au mprit tot avutul, l-au risipit din cauza vieii
necumpnite pe care au dus-o.
mi atrage atenia un sclav, zise studentul, care, judecind dup aerul
lui, pare ncntat c a scpat de bti.
Captivul la care te uii, rspunse diavolul, are tot dreptul s fie
bucuros de eliberare: tie c o mtu de-a lui, al crei unic motenitor era, a
murit de curnd i c va dispune de o avere strlucit; la asta se gndete cu
plcere i-i d aerul de mulumire pe care l-ai observat. Nu acelai lucru se
poate spune despre cavalerul care pete alturi de el; o crud nelinite l
chinuie fr ncetare, i iat de ce. n epoca n care a fost prins de-un pirat din

Alger, pe cnd voia s treac din Spania n Italia, era ndrgostit de-o doamn,
care rspundea dragostei sale; acum se teme ca nu cumva, n vreme ce el zcea
n lanuri, credina frumoasei s se fi spulberat.
Mult vreme a stat n robie? ntreb Zambullo.:
Optsprezece luni, rspunse Asmodee.
Ei, comedie! Zise Leandro Perez, atunci cred c temerile acestui
ndrgostit sunt nentemeiate; n-a pus credina doamnei la o prea ndelungat
ncercare nct s aib motiv s fie alarmat.
Ba te neli, rspunse chiopul: de ndat ce-a aflat c e captiv n
Barbaria, prinesa lui i-a gsit un alt iubit i vine a crede, continu
demonul, c brbatul care vine n urma acestor doi, i pe care o deas barb
rocat l face ngrozitor la vedere, a fost un tnr foarte frumos? Totui aceasta
e realitatea; i n figura aceasta hidoas poi contempla pe eroul unei
ntmplri destul de ciudate, pe care doresc s i-o povestesc Omul acesta
voinic se numete Fabricio. Avea numai cincisprezece ani cnd tatl su, un
nstrit agricultor din Cinquello, ora mare al regatului Leon, muri; o pierdu i
pe mama sa, la puin timp dup aceea; astfel nct, fiind singurul fiu, rmase
stpnul unei averi nsemnate, a crei administrare fu ncredinat unuia din
unchii lui, om destul de cinstit. Fabricio i termin studiile pe care le ncepuse
la Sala-manca: nv apoi s clreasc, s mnuiasc armele; ntr-un cuvnt,
nu ls la o parte nimic din ceea ce putea s-l fac demn de-a reine atenia
donei Hipolita, sora unui mic gentilom, a crui csu srccioas se afla la o
azvr-litur de b de Cinquello. Aceast preafrumoas doamn era cam de-o
vrst cu Fabricio, care, cunoscnd-o din copilrie, supsese, ca s zicem aa,
dragostea pentru djisa o dat cu laptele. Hipolita, pe de alt parte, bgase de
seam c biatul nu era de loc urt; dar, tiindu-l fecior de plugar, nu binevoia
s-i priveasc cu prea mare atenie; ^era nesuferit de fudul, ca i fratele ei,
don Thomas de Xaral, care nu-i afla pereche n Spania cu calicia i fumurile
lui de noblee. Acest orgolios gentilom rural locuia ntr-o cas pe care-o numea
castel i care nu era, la drept vorbind, dect o drpntur gata s se nruie.
Totui, dei nu avea cu ce s-o repare, de-abia avnd cu ce tri, nu renunase la
un valet care s-l serveasc i la nc o femeie maur pe lng sora sa. i venea
s te strmbi de rs vznd cum apare n ora don Thomas, srbtorile i
duminicile, mbrcat ntr-o hain de catifea crmizie, complet roas, i cu o
plriu mpodobit de-o pan galben i jerpelit, pe care le pstra ca nite
moate n celelalte zile ale sptmnii. mpodobit cu aceste zdrene, care i se
preau dovezi ale originii lui nobile, fcea pe seniorul i socotea c rspltete
ndeajuns profundele reverene care i se fceau binevoind s rspund cu o
simpl privire. Sora lui era la fel de nebun ca i el n ce privete vechimea
neamului su, iar la aceast idee ridicol mai aduga i pe aceea de-a fi att de

mndr de frumuseea ei nct tria cu luminoasa speran c vreun mare


senior va veni cndva s-o cear de soie. Astfel de caractere aveau clon Thomas
i dona Hipolita. Fabricio i cunotea ndestul'; i ca s se puie bine cu nite
persoane att de mndre, hotr s le flateze vanitatea, artndu-le un respect
pe care nici mcar nu-l avea; tiu s se comporte astfel nct fratele i sora
gsir nimerit s-i permit a veni din cnd n cnd s le prezinte respectele lui.
Cunoscndu-le srcia tot att de bine ca i orgoliul, se simea zilnic ispitit s
le ofere punga; dar teama de-a nu le strni furia mndriei rnite l mpiedica;
totui, din generozitate, gsi mijlocul ingenios s-i ajute, fr a-i face sa
roeasc. Seniore, zise el nobilului pe cnd se aflau singuri, am dou mii de
ducai pe care vreau s-i economisesc; fii att de bun i pstra-i-mi-i
dumneavoastr, fapt pentru care v voi fi recunosctor. E de prisos s te
ntrebi dac Xaral a primit; pe lng faptul c sttea foarte prost cu finanele,
cpt contiina de depozitar. Se nsrcina bucuros cu pstrarea sumei, pe
care, cum o avu n mn, o ntrebuina fr s mai stea pe gnduri, o bun
parte din ea pentru a-i repara locuina, i alta pentru micile lui plceri: i
cumpr o hain nou dintr-o foarte frumoas catifea albastr, pe care-o lucr
la Salamanca, i o frumoas pan verde veni s ia locul penei galbene, care din
timpuri imemoriale avea menirea s mpodobeasc nobilul cap al lui don
Thomas: Frumoasa Hipolita i avu i ea partea i se noli bine. Astfel cheltuia
Xaral banii care-i fuseser ncredinai, fr s-i treac prin minte c nu sunt
ai lui i c nu-i va putea niciodat restitui. Nu-i fcu bici cel mai mic scrupul
acionnd astfel; ba chiar socoti c-i drept ca un om din popor s-i plteasc
onoarea de-a avea a face cu un gentilom. Fabricio i fcuse bine socotelile; n
acelai timp, crezuse c, datorit acestui gest, don Thornas se va. Purta cu
dnsul mai prietenos, c Hipoiita puin cte puin se va obinui cu ateniile lui
i c pn la urm i va ierta ndrzneala de-a fi ridicat ochii pn la dnsa. Cu
adevrat, relaiile dintre ei devenir mai bune: erau mult mai prietenoi cu el ca
pn acum. Un om bogat e totdeauna bine primit de nobili, mai ales cnd le d
ocazia s triasc pe spinarea lui. Xaral i cu sora lui, care pn atunci nu
cunoscuser bogia dect din nume, de ndat ce simir utilitatea banului,
gsir c Fabricio merit s fie menajat: avur pentru el consideraii i atenii
care-l ncmtar. i nchipui c persoana lui nu ie displace i c desigur ei i
fcuser aceeai socoteal, ca n multe cazuri asemntoare, cnd unii nobili
sunt nevoii, pentru a-i susine rangul, s recurg la aliane de rnd. Cu
aceast credin, care convenea dragostei sale, se hotr s cear mina
Hipolitei. La prima ocazie favorabil pe care o gsi ca s-i vorbeasc lui don
Thomas, i spuse c dorete cu ardoare s-i devin cumnat; i c, pentru a se
putea bucura de aceast onoare, nu numai c renun la suma ncredinat,
dar i mai face un dar de o mie de pistoli. Mreul Xaral se nroi la aceast

propunere, care-i redetept ntreaga mndrie; i, n prima lui pornire, era cit
pe ce s-i dea la iveal tot dispreul pe care-l resimea pentru fiul unui plugar.
Totui, orict de indignat fu de ndrzneala iui Fabricio, se stpni; i, fr si arate dispreul, rspunse c nu poate s-i dea rspunsul pe dat; c ntr-o
asemenea mprejurare trebuia s vorbeasc cu Hipolita i chiar s ntruneasc
un consiliu de familie. Cu acest rspuns 11 con-cedie pe ndrgostit i ntruni
ntr-adevr o diet compus din civa hidalgos din vecintate, rude de-ale lui,
i care toi, ca i dnsul, aveau nebunia hidalguiei lor. Convoc o consftuire,
nu pentru a-i ntreba dac erau sau nu de prere s-i dea sora dup Fabricio,
ci ca s hotrasc n ce chip trebuia pedepsit acest tnr neruinat, care, cu
toat obscura lui obrie, ndrznea s aspire la mna unei fete de rangul
Hipolitei. Trebuia s fi vzut privirile nobililor aprinzndu-se de furie de cum li
se povesti ndrzneala aceasta, iar cnd auzir pronunndu-se, Fabricio i
fiu de plugar, toi tunar i fulgerar mpotriva ndrzneului; i unii i alii
erau de prere c trebuie omort n btaie, pentru a pedepsi insulta adus
familiei lor prin propunerea unei cstorii att de ruinoase. Totui, dup ce
mai chibzuir, ajunser la concluzia c vinovatul trebuie lsat n via; dar c,
pentru a-i nva minte, era nimerit s i se joace o fest de care s-i
aminteasc mult vreme. Fur propuse diferite vicleuguri i se oprir la
urmtoarea: Hpolita s se prefac nduioat de dragostea lui Fabricio i, sub
pretext c vrea s-l mngie pe nefericitul ndrgostit de refuzul lui don Thomas
de a-i deveni cumnat, s-i dea o ntlnire la castel n timpul nopii, unde, dup
ce-l va introduce maura, civa oameni pui la pnd 'l vor surprinde cu
aceast camerist l-i vor sili s-o ia de nevast. La nceput sora lui Xaral primi
s joace aceast comedie fr nici o ezitare: i se prea c-i de datoria ei s
considere drept insult cererea n cstorie a unui brbat de-o condiie att de
inferioar ei. Dar n curnd mndria-i se preschimb n porniri de mil; sau,
mai bine zis, dragostea puse deodat stpnire pe mndra Hipolita. Din clipa
aceea privi lucrurile cu ali ochi: gsi c originea umil a lui Fabricio e
compensat de calitile frumoase pe care le avea i nu mai vzu n el dect un
cavaler demn de toat afeciunea ei Admir, domnule student, admir
nemaipomenitele schimbri pe care le opereaz aceast pasiune: aceeai fat,
care i nchipuia mai nainte c doar un prin i merit iubirea, ndrgete ntro clip un fiu de plugar i-i ncntat de planurile lui, pe care cu puin nainte
le socotea drept o mrvie. Se ls n voia pornirii care-o stpnea; i, n loc s
participe ia rzbunarea fratelui ei, czu la nelegere n tain cu Fabricio, prin
mijlocirea maurei, care-l introducea cteodat noaptea n locuina lor. Don
Thomas ns avu oarecare bnuieli despre cele ce se petreceau: sor-sa i
deveni suspect; o observ i se convinse cu propriii si ochi c, n loc s
serveasc interesele familiei, ea le trda. Ii preveni Ia iueal pe doi dintre verii

si, care, lund foc la aceast veste, ncepur s strige: Rzbunare, don
Thomas! Rzbunare! Xafal, care n-avea nevoie s fie aat cnd era vorba s
pedepseasc o insult de felul acesta, le zise, cu o modestie curat spaniol, c
n curnd vor avea ocazia s vad cum tie el s mnuiasc spada cnd e vorba
s-i rzbune onoarea; dup care, i rug s vie la dnsul ntr-o noapte dinainte
fixat. Verii fur foarte exaci la ntlnire. El i introduse n cas i-i ascunse
ntr-o odi, fr ca nimeni s bage de seam; apoi i prsi, spunndu-le c
va veni s-i ia de ndat ce amorezul va fi intrat n castel, presupunnd c va
veni n noaptea aceea: care lucru se i ntmpl, cci steaua cea rea a acestor
ndrgostii fcu ca ei s aleag tocmai acea noapte pentru ntlnire. Don
Fabricio se afla cu draga lui Hipolita. ncepuser s-i repete aceleai cuvinte
pe care le mai rostiser de sute de ori, dar care, cu toate acestea, dei rostite
necontenit, au totdeauna farmecul noutii, cnd fur neplcut surprini de
cavalerii care-i pndeau. Don Thomas i cu verii si se npustir ca o furtun,
toi trei, asupra lui Fabricio, care de-aba avu vreme s-i ia poziia de aprare
i care, dndu-i seama c vor s-l asasineze, se btu ca un disperat. i rni pe
toi trei i, aintindu-i mereu cu vrful spadei, avu norocul s gseasc ua i
s fug. Atunci Xafal, vznd c dumanul i scap dup ce-i necinstise
nepedepsit familia, i descarc furia asupra nefericitei Hipolita, vxrndu-i
sabia n piept; iar cele dou rude ale sale, foarte umilite de nereuita execuiei
planului lor, se ntoarser acas cu rnile lor S ne oprim aici, urm
Asmodee; dup ce i vom fi privit trecnd pe toi captivii, voi termina i aceast
povestire. i voi istorisi cum, dup ce justiia puse mna pe toate bunurile sale,
cu ocazia acestei ntmplri nenorocite, el mai avu i ghinionul s fie luat ca
sclav pe cnd cltorea pe mare.
n timp ce-mi istoriseai ntmplarea, zise don Cleophas, am remarcat
printre aceti nefericii un tnr care pare att de ntristat i de abtut nct
era ct pe ce s te ntrerup ca s te ntreb pricina suprrii lui.
Nu-i nimic, rspunse demonul; pot s-i spun acum ceea ce doreti s
tii. Captivul acesta, a crui ntristare te-a izbit, e un biat de familie din
Valladolid. Era de doi ani n sclavie la un stpn cu o nevast frumuic foc; ea
i iubea sclavul cu pasiune, iar el rspundea dragostei ei pe aceeai msur.
Stpnul, care avea unele bnuieli, se grbi s vnd cretinul, de team ca nu
cumva acesta s-i ajute pe turci la perpetuarea speciei. De atunci duiosul
castilian plnge fr ncetare pierderea stpnei sale; nici libertatea nu-l poate
mngia.
mi atrage privirea un btrn artos, zise Leandro Perez; cine-i omul
acela?
E un brbier de loc din Guipuzcoa, care se ntoarce n Biscaya dup
patruzeci de ani de captivitate. Pe timpul cnd a czut n puterea unui corsar,

ducndu-se de la Va-lencia n insula Sardinia, avea nevast, doi biei i o fat;


dintre toi nu i-a mai rmas dect un fiu, care, mai norocos dect el, a fost n
Peru, de unde s-a ntors n ar cu imense bogii, cu care a cumprat dou
moii frumoase.
Ce satisfacie! Strig studentul. Ce ncntat va fi acest fiu s-i revad
printele i s aib putina de a face ca ultimele sale zile s fie plcute i
linitite. '
Vorbeti ca un copil plin de gingie i sentimental, urm chiopul; fiul
brbierului biscayan e din fire cam zgrcit. Sosirea neateptat a tatlui su i
va pricinui mai mult suprare dect bucurie; n loc s-l primeasc n casa lui
din, Guipuzcoa, s-i arate bucuria de a-l revedea i s aib grij s nu-i
lipseasc nimic, s-ar putea ntrnpla s-l puie pndar pe una din moiile sale
ndrtul acestui captiv care i s-a prut att de artos se afl un altul, care
seamn ca dou picturi de ap cu un maimuoi btrn: e-un doctor
aragonez; n-a stat nici cincisprezece zile la Alger. ndat ce turcii au aflat ce
meserie are, n-au vrut s-l ie printre ei; au preferat s-l dea clugrilor Mntuirii fr de nici o rscumprare, iar acetia, care desigur c nici n-aveau de
gnd s-l rscumpere, l-au adus cu prere de ru n Spania Dumneata care
eti att de duios la durerile altora, vai! Cum i-ai mai plnge de mil sclavului
acela care poart o tichie cafenie pe chelie, dac ai ti cte chinuri a ndurat la
Alger, timp de doisprezece ani, ct a stat la un renegat englez, patronul lui!
i cine-i acel srman sclav? ntreb Zambullo.
E un clugr din ordinul Cordelierilor din Navarra, rspunse demonul;
m bucur, i mrturisesc, c a ptimit atta, deoarece prin discursurile lui
despre moral a mpiedicat mai bine de-o sut de sclavi cretini s treac la
mahomedani.
Iar eu i voi spune cu aceeai sinceritate, rspunse don Cleophas, c
m simt mhnit c acest clugr de treab a fost att de mult vreme la
cheremul unui slbatic.
N-ai dreptate s fii mhnit, dup cum eu n-ar trebui s m bucur,
rspunse Asmodee. Acest clugr de treab a ntrebuinat mai cu folos cei
doisprezece ani de suferin n captivitate dect dac ar fi rmas n timpul
acesta n chilia lui, luptnd contra ispitelor pe care n-ar fi reuit ntotdeauna s
le biruie. J
Primul sclav care vine dup acest cordelier, zise Leandro Perez, pare
mult prea linitit pentru un om care se ntoarce din robie: mi strnete
curiozitatea i a vrea s tiu ce-i cu acest personaj.
Mi-ai luat-o nainte, rspunse chiopul, tocmai voiam s i-l art. Cel
pe care-l vezi e un negustor din Salamanca,
p

Mtit s-i f deoparte pe c lo S


Stud ca nici nu ce urmeaz muritor care a devenit r0? N Care Z-au
ncercatSnt Pvestea lu cea trist i s-i las
C' dup aceasta> ^mie Povestite.
* cam P^tiseasc uitnfigWi triSte' declar PVesti cele
CAPITOLUL XX
DESPRE. ULTIMA POVESTIRE A LUI ASMODEE, CUM, PE CND
TERMINA, FU DEODAT NTRERUPT I N CE CHIP NEPLCUT PENTRU
ACEST DEMON L>0N CLEOPHAS I EL HIB DES-PIII.
Pablos de Bahabon. Fiul unui acade dintr-un sat al Vechii Castilii,
dup ce mpri cu fratele i cu sora sa nensemnata motenire pe care tatl lor,
un avar ntre avari, le-o lsase, plec spre Salamanca cu intenia s intre n
rnduriie studenilor. Era un biat bine fcut i detept; mergea atunci pe
douzeci i trei de ani. Cu ajutorul celor o mie de ducai pe care-i avea i cu un
mare talent de a-i cheltui repede, izbuti curnd s se fac cunoscut n tot
oraui. Tinerii se ntreceau care mai de care s-i ctige prietenia; fiecare voia
s fac parte dintre cei care benchetuiau n fiecare zi cu don Pablos: zic don
Pablos, fiindc inea s i se spun don, pentru a avea dreptul s fie mai
familiar cu unii dintre studeni a cror noblee l-ar fi silit poate la unele rezerve.
i plcea aa de tare veselia i tot ce-i bun pe lumea asta i se uita aa de puin
la banii azvrlii nct, dup vreo cincisprezece luni, se pomeni c d de fundul
pungii. Nu se ls totui de chefuit, lund pe datorie i mai mprumutnd
civa pistoli; dar aceasta nu dur mult vreme i n curnd rmase fr de nici
un mijloc de trai.
001 fa/li
Atunci prietenii, vznd c nu mai are ce cheltui, nu mai venir pe la
dnsul, iar creditorii ncepur s-l hruiasc. Dei i ncredina c n curnd
trebuie s primeasc nite polie de acas, unii dintre ei nu mai avur rbdare
i-l ddur n judecat, att de repede nct era ct pe ce s fie arestat, cnd,
plimbndu-se ntr-o zi pe malurile rului Formes, se ntlni cu o cunotin
care-i spuse: Seniore don Pablos, bag de seam; te ntiinez c ai pe urmele
dumitale un alguazil i vreo civa arcai care au de gnd s te aresteze de cum
te vei ntoarce n ora. Bahabon, nspimntat de aceast ntiinare la care se
cam atepta din cauza situaiei sale, o lu imediat la fug, apucnd-o spre
Corita; dar prsi drumul ctre ora, lund-o spre o pdure pe care-o zri de
departe i n care se nfund, ho-trt s stea ascuns pn ce umbrele nopii i
vor ajuta s-i poat continua drumul. Era pe vremea cnd copacii sunt
nvemntai cu toat bogia frunzelor: i alese unul clin cei mai stufoi i se
urc n el, aezndu-se printre crengile care-l acopereau cu frunziul lor.
Socotindu-se n siguran n acest loc, puin cte puin i se potoli frica de

alguazil; i deoarece oamenii fac de obicei cele mai bune reflexii din lume dup
ce au comis vreo greeal, i ddu seama de greita lui comportare i hotr n
sinea lui c, dac va mai dispune de bani, i va ntrebuina mai cu socoteal.
Jur n special s nu se mai lase pclit de prieteni mincinoi, care-i mping pe
tineri la destrblare i a cror prietenie se risipete o dat cu ameeala vinului.
n timp ce era cufundat n diferitele gnduri care se succedau unele dup altele
n capul su, se fcu noapte. Atunci, dnd n lturi ramurile i frunzele care-l
acopereau, era gata s coboare, cnd, la lumina slab a craiului nou, i se pru
c zrete o figur omeneasc. Frica i se redetept i i nchipui c-i dduse
de urm alguazilul i c-l caut prin pdure; frica l opri i mai mult cnd vzu
c omul se aez chiar sub copacul n care se afla el, dup ce-i fcuse
nconjurul de dou sau trei ori.
Ajungnd aici, diavolul se ntrerupse singur, zicndu-i lui Cleophas:
Seniore Zambullo, d-mi voie s m bucur ptiin de nedumerirea n
care te afli acum. Eti foarte nerbdtor s afli cine-ar putea.fi muritorul acela
care a picat ntr-un moment att de nepotrivit i ce-l aduce acolo; dar n-am
intenia s-i pun rbdarea la prea grea ncercare. Omul, dup ce se aez sub
copacul al crui frunzi des l ascundea pe don Pablos, se odihni vreo cteva
clipe, apoi ncepu s scormoneasc pmntul cu un pumnal i fcu o groap
adnc, unde ngropa un scule din piele de bivol; dup aceea acoperi groapa
cu arin, puse deasupra iarb i plec. Bahabon, care privise la toate acestea
cu cea mai mare atenie i a crui team se preschimbase n cea mai mare
bucurie, atepta s se ndeprteze omul ca s se dea jos i s dezgroape
sculeul, unde i nchipuia c, fr doar i poate, trebuie s se afle aur sau
argint. Pentru acest lucru se servi de cuitul lui; dar chiar dac nu l-ar fi avut
la ndemn, se simea att de nflcrat s-i ajung scopul nct ar fi fost n
stare s scormoneasc cu nlinile pn n mruntaiele pmntului. Cum puse
mna pe scule, ncepu s-l pipie; i, ncredinat c n el se aflau bani, se
grbi s ias din pdure cu prada lui, temndu-se acum mai mult de-o
ntlnire cu omul cruia i aparinea sculeul dect de alguazil. ncntat
fiindc dduse norocul peste el, studentul merse toat noaptea cu pas uor,
fr s ie drumul drept, fr s se simt obosit i fr s-i par grea povara pe
care-o ducea; dar n zorii zilei se opri sub nite copaci, destul de aproape de
trgul Molorido, nu att pentru a se odihni ct pentru a-i satisface
curiozitatea de-a ti ce se afl n scule: l dezleg deci, simind acel plcut
fior pe care i-l d ateptarea unei mari plceri; gsi n el dubli pistoli i
numr, spre marea lui bucurie, aproape dou sute cincizeci de buci. Dup
ce privi la ei cu voluptate, ncepu s se gndeasc cu mult seriozitate ce s
fac cu banii i, dup ce fu luat hotrrea, strnse dublonii n buzunar,
azvrli sculeul din piele de bivol i intr n Molorido. Ceru s i se indice un

han unde, n vreme ce i se pregtea masa, nchine un catr cu care se ntoarse


chiar n cursul aceleiai zile la Salamanca. i ddu seama atunci, vznd
mirarea de care erau cuprini cei care-l zreau, c se cunotea cauza dispariiei
lui; dar i pregtise minciuna: spuse c, avnd nevoie de bani i vznd c nu i
se trimite nimic de-acas, dei scrisese de nenumrate ori s i se expedieze ct
mai degrab, se hotrse s ia drumul spre cas; i c n seara trecut, ajungnd la Molorido, se ntlnise cu arendaul lui care-i aducea parale; astfel c se
afla acum ntr-o situaie care-i dezminea pe toi cei ce-l crezuser srac. Mai
adug c-i va face pe creditorii si s recunoasc ce rau fcut hruind astfel
pe-un om cinstit, care le-ar fi pltit la vreme, dac n-ar fi avut parte de nite
arendai care nu aveau grij s-i trimit regulat veniturile. ntr-adevr, chiar
de-a doua zi ncepu s adune la dnsul pe toi creditorii, pltindu-le pn la
ultimul ban tot ce le datora. Aceiai prieteni care-l prsiser la nenorocire, de
ndat ce aflar c iar are bani, se grbir s vie la dnsul cu toii; ncepur din
nou s-l mguleasc, n sperana c vor mai putea chefui pe socoteala lui; dar,
acum i btu el joc de dnii. Credincios jurmntuiui pe care-l fcuse n
pdure, i batjocori pe fa. i n loc s-i continue viaa de pn atunci, nu se
mai gndi dect s progreseze n tiina legilor, i studiul i deveni singura
preocupare Ai s-mi obiectezi, poate, c el cheltuia cu bun-tiin din banii
care nu-i aparineau. Ai dreptate; dar fcea i el ceea ce ar face i acum trei
sferturi din omenire n aceeai situaie. Avea totui intenia s-i restituie ntr-o
bun zi, dac din ntmplare va afla ai cui erau; animat de aceast bun
intenie, cheltuia banii fr de nici un scrupul, ateptnd cu rbdare s-l
descopere pe proprietar, ceea ce se ntmpl dup un an. Se zvoni curnd prin
Salamanca c un burghez din acel ora, pe nume Ambrosio Piquillo, ducnduse n pdure s dezgroape un scule plin cu aur, pe care-l ascunsese acolo, nu
mai gsise dect groapa unde-l ptisese i c aceast nenorocire l calicise de tot
pe bietul om. Pot s spun, spre lauda lui Bahahon, c remucrile secrete ale
contiinei lui, la aceast veste, n-au fost fr urmri. Se inform de locuina
lui Ambrosio i se duse de~l gsi ntr-o odi strimt, n care nu se afla dect
un scaun i o saltea. Prietene, i zise el cri un aer prefcut, am aflat din
spusele unor oameni de nenorocirea ce i s-a ntmplat i deoarece caritatea ne
oblig s ne ajutm unii pe alii dup puterea fiecruia, am venit s-i aduc un
mic ajutor; dar a vrea s-mi povesteti chiar dumneata acea ntmplare
nenorocit. Domnule cavaler, rspunse Piquillo, i-o voi povesti n cteva
cuvinte. Aveam un fiu care m fura; am bgat de seam i, temndu-m s nu
puie mna pe-un scule din piele de bivol n care aveam dou sute cinci* zeci
de dubloni n cap, am socotit c cel mai nemerit lucru ar fi s-i ngrop ntr-o
pdure, unde am avut imprudena s-i duc. Din acea zi nenorocit, fiul meu
mi-a luat tot ce-am avut i a disprut mpreun cu o femeie pe care a rpit-o.

Vznd n ce stare m-a adus libertinajul acestui copil ru, sau, mai bine zis,
marea mea ngduin fa de dnsul, am vrut s recurg la sculeul meu cel
dosit: dar, vai! Singurul mijloc de subzisten pe care-l mai aveam mi-a fost
furat fr de mil. La aceste cuvinte, bietul om i simi durerea rscolit i
ncepu s verse iroaie de lacrimi. Don Pablos fu micat i-i zise: Dragul meu
Ambrosio, trebuie s ne resemnm la toate neplcerile vieii; lacrimile pe care le
veri acum sunt de prisos; cci ele nu-i vor ajuta s regseti dublonii care, cu
adevrat, sunt pierdui, dac au czut cumva n mna vreunui punga. Dar
mai tii? Poate c au ncput pe mna unui om de treab, care i-i va aduce de
ndat ce va afla c-s ai dumitale. Poate c-i vor fi napoiai; triete cu aceast
speran; n ateptarea unei restituiri ndreptite, adug el dndu-i zece
dubloni chiar din cei care fuseser n scule, ine-i pe acetia, iar peste opt zile
vino pe la mine. Dup ce-i vorbi astfel, i spuse numele lui i unde locuiete,
dup care plec, cam ncurcat din cauza mulumirilor pe care i le aducea
Ambrosio. Aa se petrec lucrurile cu cea mai mare parte din aciunile
generoase: n-ar mai fi admirate dac li s-ar cunoate adevratele motive. Dup
opt zile, Piquillo, care nu uitase ce-i spusese don Pablos, se nfiina acas la
dnsul. Bahabon l primi foarte bine i-i zise cu mare prietenie: Prietene, n
urma informaiilor bune pe care le-am cptat despre dumneata, m-am hotrt
s te ajut ct voi putea, ca s te pun pe picioare: mi voi pune n joc att punga,
ct i trecerea de care m bucur. i ca un nceput al acestei restabiliri, urrn
el, tii ce-am fcut? Cunosc vreo cteva persoane de seam care-s foarte
caritabile; m-am dus la ele i am tiut att de bine s le inspir mil pentru
dumneata nct am reuit s adun dou sute de scuzi pe care i-i voi nmna.
Apoi, intr n cabinetul su, de unde iei peste puin cu o pung de pnz unde
pusese banii n monezi de
Diavolul chiop 225 argint, nu n dublbn, de team ca nu cumva
negustorul, primind atia dubloni, s nu bnuiasc adevrul; i prin acest
mijloc i ajungea scopul, care era s fac astfel restituirea nct s-i mpace i
reputaia, i contiina. Dar lui Ambrosio nici prin gnd nu-i trecea c banii
sunt o restituire: el fu pe deplin ncredinat c sunt rezultatul vinei chete fcute
n favoarea lui; i dup ce-i mulumi din nou lui don Pablos, se ntoarse iari
n chiliua lui cea strimt, mulumind cerului c s-a gsit un suflet nobil care
s se intereseze aa de mult de dnsul. A doua zi, se ntlni pe strad cu un
prieten, tot att de calic ca i el, care-i spuse: Peste dou zile plec la Cadix,
pentru ca de-acolo s m mbarc cu primul vapor spre Noua-Spanie: nu sunt
mulumit de traiul pe care-l duc n ara asta, i inima mi spune c voi fi mai
norocos n Mexic. Dac ai avea la min mcar o sut de scuzi, te-a sftui s vii
cu mine. Nu mi-ar fi greu s fac rost i de dou sute de scuzi, rspunse
Piquillo: a face cu plcere aceast cltorie, dac a fi sigur c-mi pot ctiga

existena n Indii. Atunci prietenul su ncepu s laude fertilitatea Noii-Spanii


i s-i demonstreze c sunt foarte multe mijloace de-a te mbogi, nct
Ambrosio, lsndu-se convins, nu se mai gndi dect s se pregteasc de
plecare la Cadix. Dar nainte de-a prsi Salamanca, avu grij s trimit o
scrisoare lui Bahabon. n care-l ntiina c, avnd un prilej minunat de-a se
duce n Indii, voia s profite pentru a-i ncerca norocul n alt ar; c-i lua
libertatea de a-l ntiina de aceast hotrre, asigurndu-l c-i va aminti
venic de binefacerile sale. Plecarea lui Ambrosio l mhni oarecum pe don
Pablos, care prin aceasta i vedea zdrnicit planul de-a se achita fa de el
puin cte puin; dar socotind c peste vreo civa ani negustorul s-ar putea
rentoarce n Salamanca, se mngie pe nesimite i se ocup mai mult ca
oricnd de studiile sale de drept civil i drept canonic. n curnd fcu progrese
att de mari nct, datorit att studiului ct i inteligenei sale, deveni cel mai
bun element din Universitate i n cele din urm n ales rector. Dar nu se
mulumi s-i susie aceast demnitate numai prin erudiia lui; nu se ls
pn nu-i nsui toate virtuile unui om de bine. In timpul rectoratului su
afl c n temniele Salamancei se afl un tnr acuzat de rapt i c e pe
punctul de a-i pierde viaa. Atunci, amin-tindu-i c i fiul lui Piquillo rpise o
femeie, se interes de prizonier; i. Aflnd c era chiar fiul lui Ambrosio, se
constitui aprtorul lui. Minunat lucru n tiina legilor e c poi s-i procuri
arme i pro i contra; i deoarece rectorul nostru era stpn pe meseria lui, se
servi cu folos de ele n favoarea acuzatului: e-adevrat c la acestea se mai
aduga i sprijinul prietenilor si i mai ales foarte multe struine, care
traser n cntar mai mult ca toate. Acuzatul iei din afacerea asta mai alb ca
neaua. Se duse s mulumeasc liberatorului su, care-i spuse: Numai
datorit consideraiei pe care o am pentru tatl dumitale te-am ajutat. in mult
la dnsul i, ca s-i dovedesc acest lucru, dac vrei s rmi n acest ora i s
duci o via cinstit, voi avea grij de dumneata; iar dac doreti s pleci n
Indii, dup cum a fcut i Ambrosio, poi s contezi pe cincizeci de pistoli de la
mine; i-i druiesc. La care tnrul Piquillo rspunse: Deoarece am fericirea
de-a fi protejat de senioria-voastr, a face ru s m ndeprtez din acest loc,
unde am parte de-un asemenea avantaj; nu voi pleca din Salamanca i v
promit cu trie c voi avea o astfel de purtare nct vei fi mulumit de mine. La
aceast fgduial, rectorul i puse n mn vreo douzeci de pistoli, zicndu-i:
ine, prietene, alege-i o meserie cinstit, ntrebuineaz-i timpul cu folos i fii
sigur c nu te voi uita. La vreo dou luni de la aceast ntmplare, tnrul
Piquillo, care venea din cnd n cnd s-i prezinte omagiile lui don Pablos,
apru ntr-o zi pln-gnd n faa acestuia. Ce s-a ntmplat? ntreb Bahabon.
Seniore, rspunse fiul lui Ambrosio, am aflat mai adineaori o veste care-mi
sfie inima. Tata a fost prins de-un corsar algerian i acum zace n lanuri. Un

btrn din Salamanca, care s-a ntors din Alger, unde a stat zece ani prizonier,
i care a fost rscumprat nu de mult de ctre clugrii din ordinul Mntuirii,
mi-a spus chiar mai nainte c l-a lsat n robie. Vai! Adug el btndu-se cu
pumnii n piept i smulgndu-i prul, mizerabil ce sunt! Numai din pricina
ticloiilor mele a fost tata nevoit s-i ascund banii i s se expatrieze! Din
cauza mea a czut n minile necredincioilor care-l in n lanuri! Ah! Seniore
don Pablo^'de ce m-ai scpat din ghearele justiiei? Deoarece ' ii la tata,
trebuia s fii rzbuntorul lui i s m lai s pltesc cu viaa crima de-a fi fost
pricina tuturor nenorocirilor sale. La aceste cuvinte, care artau pocina unui
fiu ticlos, rectorul fu micat de durerea pe care-o arta tnrul Piquilio. Fiule,
i zise el, vd cu plcere c te c-ieti de greelile trecute; terge-i lacrimile; e
de ajuns c am aflat ce s-a petrecut cu Ambrosio, ca s te pot asigura c-l vei
revedea; libertatea lui nu depinde dect de-o plat de rscumprare pe care-o
iau asupra mea; oricte suferine, ar fi ndurat pn acum, sunt ncredinat c,
regsind la ntoarcere un fiu nelept i plin de iubire pentru dnsul, nu-i va
mai plnge soarta cea nenorocoas. Cu aceast promisiune a lui don Pablos,
fiul lui Ambrosio plec mn-giat pe deplin, i la trei-patru zile dup aceea
plec la Madrid, unde, de cum sosi, ddu clugrilor din ordinul Mntuirii o
pung n care se aflau o sut de pistoli i o hrtiu cu aceste cuvinte: Aceast
sum e dat sfinilor prini din ordinul Mntuirii pentru rscumprarea unui!
Biet burghez din Salamanca, numit Arnbrosio Piquilio,. Captiv la Alger. Iar
aceti clugri de treab, n cltoria! Pe care au fcut-o la Alger, au ndeplinit
dorina rectoru-| lui; l-au rscumprat pe Ambrosio; el e robul a crui li-I nite
ai admirat-o.
nct mi se pare, zise don Cleophas, c Bahabon ia pltit toat
datoria pe care o avea fa de acest burghez.
Don Pablos nu gndete la fel cu dumneata, rs-| punse Asmodee.
Vrea s restituie i capitalul, i dobnzile; delicateea contiinei lui merge pn
acolo nct i face i scrupule n a dispune de averea pe care a adunat-o de
cnd
; e rector; i cnd l va vedea pe Piquilio, are de gnd s-i
; spuie: Ambrosio, prietene, nceteaz de-a m privi ca pe binefctorul
dumitale; eu sunt ticlosul care i-a
! Dezgropat banii ascuni n pdure; nu socotesc c este ndestul numai
s-i napoiez cei dou sute cincizeci de dubloni, deoarece m-am servit de ei ca
s ajung la rangul pe care-l am acum n societate; tot ce am i aparine; nu
vreau s opresc dect ceea ce vei socoti dumneata cu cale
Ajungnd n acest loc, diavolul se opri brusc; se nfiora i se nglbeni la
fa.

Ce ai? l ntreb studentul; ce pricin extraordinar te tulbur i-i taie


deodat firul vorbei?
Ah, seniore Leandro, strig demonul cu voce tremurtoare, ce
nenorocire pe capul meu! Vrjitorul care m inea prizonier ntr-o sticl a bgat
de seam c lipsesc din laboratorul lui: se pregtete s m cheme prin
conjuraii att de puternice nct nu m voi putea mpotrivi.
Ct sunt de mhnit! Zise foarte micat don Cleophas; ce pierdere
pentru mine! Vai! Ne desprim pentru totdeauna.
Asta n-o cred, rspunse Asmodee; vrjitorul s-ar putea s aib nevoie
de ajutorul meu; i dac am norocul s-i fac vreun serviciu, poate c, n semn
de recunotin, mi va da drumul; dac se ntmpl aa precum ndjduiesc,
poi s fii sigur c voi veni nentrziat la dumneata, cu condiia s nu dezvlui
nimnui ceea ce s-a petrecut n cursul acestei nopi ntre noi; dac ns vei
povesti cuiva despre toate acestea, te ncredinez c n-ai s m mai vezi
Gsesc totui puin mngiere n faptul c trebuie s te prsesc, urm el,
pentru c cel puin i-am pregtit fericirea. Te vei cstori cu frumoasa
Serafina, care te-a ndrgit; seniorul don Pedro de Escolano, tatl ei, a ho-trt
s i-o dea de soie; nu lsa s-i scape un prilej att ele norocos. Dar,
mizericordie! Adug el, l i aud pe vrjitor cum m conjur; tot iadul e
nspimntat de cuvintele teribile pe care le pronun acest primejdios cabalist.
Nu mai pot rmne mult timp cu senioria-voastr. La bun vedere, drag
Zambullo!
Zicnd aceste cuvinte, l mbria pe don Cleophas i dispru, dup ce-l
tz'ansport mai nti n locuina lui.
CAPITOLUL XXI
DESPRE CELE CE FCU DON CLEOPHAS DUP PLECAREA
DIAVOLULUI CHIOP} I N CE CHIP A GSIT CU CALE AUTORUL S
TERMINE ACEAST CARTE.
O clip dup plecarea lui Asmodee, studentul, simin-du-se obosit dup o
noapte ntreag de stat n picioare i dup attea emoii, se dezbrc i se culc
n pat spre a se odihni. In starea de agitaie n care se afla, adormi cu mare
greutate; dar, n sfrit, pltind cu dobnd tributul pe care-l datoresc toi
muritorii lui Morfeu, czu ntr-o letargic aipire, care inu toat ziua i noaptea
urmtoare. De douzeci i patru de ore zcea n aceast stare, cnd un tnr
cavaler, prieten cu dnsul, don Luis de Lujan, intr n camera lui, strignd din
toate puterile:
Ehei, seniore don Cleophas> trezete-te! La acest strigt, Zambullo se
detept.
tii c dormi fr ntrerupere de ieri diminea? i zise don Luis.
Nu se poate! Rspunse Leandro.

Nimic mai adevrat, replic prietenul su; ai fcut de dou ori


nconjurul cadranului. Toi locuitorii din casa asta mi-au confirmat-o.
Studentul, mirat de-un somn att de lung, se temu mai nti c aventura
lui cu Diavolul chiop n-a fost dect o iluzie; dar nu putu crede aa ceva; mai
ales cnd i aminti de anumite mprejurri, fu convins de realitatea celor
vzute; totui, ca s fie mai sigur, se scul, se mbrc repede i plec cu don
Luis, pe care-l duse nspre Puerta del Sol, fr s-i spuie de ce. Cnd ajunser
acolo i cnd zri conacul lui don Pedro aproape prefcut n cenu, don
Cleophas se art surprins.
Ce-mi vd ochii? Zise el. Mare prpd a fcut aici focul! Cui aparine
aceast nefericit locuin? De mult timp a ars?
Don Luis rspunse la aceste dou ntrebri, apoi i zise:
Se vorbete foarte mult prin ora despre acest incendiu, dar nu att
din pricina marilor pagube pe care le-a adus, ct din cauza unei ntmplri
speciale pe care i-o voi istorisi. Seniorul don Pedro de Escolano are o singur
fat, frumoas ca lumina zilei; se spune c se afla ntr-o camer ncins de
flcri i de fum, unde era sortit fr doar i poate pieirii, dar c a fost totui
scpat de-un tnr cavaler al crui nume nc nu l-am aflat; acesta-i
subiectul tuturor discuiilor din Madrid. Toi ridic n slvi bravura acestui
cavaler i se crede c, drept recompens pentru o att de ndrznea fapt, cu
toate c tnrul nu-i dect un simplu gentilom, s-ar putea s obie mna fiicei
seniorului don Pedro.
Leandro Perez ascult povestirea lui don Luis, near-tnd nici un fel de
interes celor auzite; apoi, desprin-du-se de el sub un pretext oarecare, se
duse la Prado. Unde, aezndu-se la umbra pomilor, czu ntr-o adnc visare.
Gndurile i fur ocupate mai nti de Diavolul chiop. Nu se poate, i zise el,
s-l regrete cineva mai mult ca mine pe iubitul-meu Asmodee; a fi fcut cu el
nconjurul lumii n puin timp i a fi cltorit fr s sufr niciuna din
neplcerile cltoriei: fr ndoial c pentru mine e o mare pierdere; dar, i
continu el gndul dup cteva clipe, poate c aceast pierdere nu-i
ireparabil: de ce s-mi pierd ndejdea de a-l revedea pe demon? Se poate
ntmpla, precum spunea chiar el, ca vrjitorul s-i redea ct de curnd
libertatea. Gndindu-se apoi la don Pedro i la fiica lui, lu hotrrea de a se
duce la dnii, mpins de curiozitatea de a o vedea pe frumoasa Serafina.
De cum apru n faa lui don Pedro, acest senior alerg spre dnsul cu
braele deschise, zicndu-i:
Fii binevenit, mrinimosule cavaler; ct pe ce s fiu nemulumit de
dumneata. Cum se poate, mi ziceam eu, ca don Cleophas, pe care l-am rugat
cu atta struin s vie la mine, s ntrzie a rspunde rugminii mele? Ct

de slab rspunde nerbdrii pe care o am de a-i arta toat stima i prietenia


pe care le simt pentru el!
Zambullo i plec respectuos capul la aceste mustrri plcute i-i spuse
btrnului, pentru a se scuza, c se temuse ca nu cumva s-l stnjeneasc n
ncurctura n care gndete c s-a aflat cu o zi nainte.
Nu sunt mulumit cu aceast scuz, rspunse don Pedro; n-ai putea
sinjeni pe nimeni n aceast cas unde, fr ajutorul dumitale, acum ar domni
cea mai profund tristee. Dar, adug el, urmeaz-m, te rog; mai ai de primit
mulumiri i de la altcineva
Vorbind astfel, l lu de mn i-l conduse n iatacul Serafinei. Aceast
doamn tocmai i fcuse siesta.
Copila mea, i zise tatl ei, i prezint pe cavalerul care i-a scpat cu
atta curaj viaa: ncredineaz-l ct eti de micat de ceea ce a fcut pentru
tine, fiindc alaltieri n-ai putut-o face din cauza strii n care te aflai.
Atunci seniora Serafina, deschiznd o guri ca un trandafir, i se adres
lui Leandro Perez, fcndu-i un compliment care i-ar fermeca pe toi cititorii,
dac l-a putea reda cuvnt cu cuvnt; dar pentru c nu mi-a fost relatat
ntocmai, prefer s-l trec sub tcere dect s-l schilodesc. Voi spune numai c
lui don Cleophas i se pru c vede i aude o zeitate; c fu cucerit att prin vz
ct i prin auz: fu cuprins pe loc pentru dnsa de-o violent dragoste; dar
departe de-a se uita la dnsa ca la o fiin pe care negreit avea s-o ia n
cstorie, se ndoi, cu toate cele spuse de demon, c ar putea primi o asemenea
rsplat pentru serviciul pe care i nchipuiau ei c le-a fcut el. Cu ct i se
prea mai ncnttoare, cu att ndrznea mai puin s nad jduiasc c o va
obine. Ceea ce l fcu s se simt nesigur c va dobndi o asemenea rsplat
fu faptul c don Pedro, n tot timpul lungii convorbiri pe care o avur mpreun,
nu pomeni de loc de acest lucru; l coplei cu tot. Felul de mulumiri, fr a-i da
a nelege c ar dori s-i fie socru. Pe de alt parte, Serafina, la fel de
politicoas ca i tatl ei, i spuse cuvinte pline de recunotin, fr a rosti o
singur vorb care s-i dea a nelege lui Zambullo c ar fi ndrgostit de el;
aa nct plec de la seniorul Escolano cu mult dragoste i foarte puin
speran.
Asmodee, prietene, zicea el n drum spre cas, ca i cum ar fi fost n
tovria diavolului, cnd tn-ai asigurat c don Pedro are intenia s m fac
ginerele lui i c Serafina e ndrgostit de mine, desigur c sau ai vrut s-i
bai joc de mine, sau, dup cum nu cunoti viitorul, tot aa nu cunoti
prezentul.
Studentului nostru i pru ru c se nfiase acestei doamne; i
lundu-i pasiunea drept o dragoste nenorocit, care trebuia cu orice pre
nvins, se hotr s procedeze n consecin; mai mult, i reproa dorina pe

care o ncercase de a mpinge pn la capt cele ntmplate, adic de-a afla un


printe dispus s-i acorde mna fiicei sale; socoti chiar c-i ruinos s datoreze
fericirea unui artificiu.
Capul i era'pliri de aceste gnduri, cnd don Pedro, trimind a doua zi
dup dnsui, i zise:
Seniore Leandro Perez, a sosit vremea s-i dovedesc prin fapte c nu
sunt un curtean dintre acei care, n locul meu, drept recunotin, s-ar
mulumi s-i rsplteasc serviciul numai cu vorbe meteugite; vreau ca
nsi Serafina s fie rsplata primejdiei prin care ai trecut pentru dnsa; am
stat cu ea de vorb i am gsit-o gata s-mi dea ascultare cu plcere: pot spune
chiar c mi-am recunoscut sngele cnd i-am propus de so pe salvatorul ei. ia manifestat bucuria printr-o pornire care mi-a artat c generozitatea ei e la fel
cu a mea. Aadar, lucrul e hotrt, te vei cstori cu fata mea.
Dup ce vorbi astfel, cinstitul senior de Escolano, care se atepta, i cu
drept cuvnt, ca don Cleophas s-i aduc plecatele lui mulumiri pentru o
favoare att de mare, rmase foarte surprins vzndu-l nedumerit i ncurcat.
Vorbete, Zambullo, i zise el; ce pot s gndesc de tulburarea pe care
i-a pricinuit-o propunerea mea? Ce te poate revolta mpotriva ei? S-ar putea ca
un simplu cavaler s refuze o nrudire de care s-ar simi onorat i un nobil suspus? Nobleea casei mele are vreo pat de care n-am cunotin?
Seniore, rspunse Leandro, mi dau prea bine seama de distana pe
care cerul a pus-o ntre noi.
XAtunci, urm don Pedro, de ce pari att de puin mulumit de
cstoria aceasta care te onoreaz att de mult? Mrturisete, don Cleophas,
poate iubeti vreo femeie creia i-ai dat cuvntul i din pricina creia te
mpotriveti norocului dumitale?
Dac a avea vreo iubit de care a fi legat prin jurminte, rspunse
studentul, fr ndoial c nimic nu m-ar putea face s-o trdez. Dar nu-i acesta
motivul care m mpiedic s profit de bunvoina dumneavoastr; un
sentiment de delicatee m face s renun la strlucita cstorie pe care mi-o
propunei; i, n loc s abuzez de greeala dumneavoastr, vreau s v deschid
ochii: nu sunt eu salvatorul Serafinei.
Cum se poate! Strig btrnul extrem de mirat: nu dumneata ai
scpat-o de flcrile care erau pe cale s-o nghit? Nu dumneata ai svrit o
fapt att de curajoas?
Nu, seniore, rspunse Zambullo; orice ncercare 'din partea unui
muritor ar fi fost de prisos i trebuie s v mrturisesc c un diavol v-a scpat
fiica.
Aceste cuvinte l mirar att de mult pe don Pedro nct, nevenndu-i s
cread, c-ar putea f adevrat, l rug pe student s vorbeasc mai lmurit.

Atunci Leandro, fr s-i pese c va pierde prietenia lui Asmodee, i povesti tot
ce se petrecuse ntre dnsul i demon. Dup care btrnul lu cuvntul i i
zise lui don Cleophas:
Mrturisirea pe care mi-ai fcut-o m ntrete n planul de a-i da de
soie pe fata mea; dumneata eti primul ei salvator. Dac nu l-ai fi rugat pe
Diavolul chiop s-o smulg din ghearele morii, desigur c el ar fi lsat-o s
piar. Aadar dumneata i-ai salvat viaa Serafinei; ntr-un cuvnt, merii s i-o
ofer, mpreun cu jumtate din averea mea.
La aceste cuvinte, care-i risipeau toate scrupulele, Leandro Perez se
arunc la picioarele lui don Pedro, spre a-i mulumi pentru buntatea lui.
Puin timp dup aceea, cstoria avu loc, cu toat mreia cuvenit
motenitoarei seniorului Escolano i spre marea mulumire a rudelor
studentului nostru, care prin aceasta fu bine rspltit pentru cele cteya
ceasuri de libertate procurate Diavolului chiop.

SFRIT