Sunteți pe pagina 1din 525

MNTUIREA

PCTOILOR

Carte de suflet folositoare scris n grecete de monahul


Agapie Criteanul care a pustnicit n
Sfntul Munte al Athosului

TLMCIT
n romnete i dat pentru prima oar la tipar
n anul 1893, cu binecuvntarea i aprobarea Sf. Sinod
al Bisericii Autocefale Ortodoxe Romne

CTRE EVLAVIOII CRETINI


Aceast carte folositoare de suflet numit Mntuirea Pctoilor, a fost scris n limba greceasc, pe la nceputul secolului al XVIII-lea de marele dascl, monahul Agapie Criteanul,
care a vieuit n Sfntul Munte Athos i a lsat i alte scrieri
de mare nsemntate.
n anul 1868, prinii din sfnta noastr mnstire Prodromul, din Sf. Munte, simind lipsa unei asemenea cri de
mare folos sufletesc, au ndemnat pe rposatul n Domnul,
confrate n mnstire, monahul Chiril Lambrino, bun cunosctor al limbii greceti, s-o traduc n romnete, att pentru
folosul frailor, ct i al romnilor de pretutindeni, care n acel
timp veneau n numr mare s viziteze mnstirea Prodromul i Sfntul Munte.
Evlaviosul nostru frate, a tradus-o chiar n acel an, cu binecuvntarea adormitului ntru fericire, printele Nifon, primul
stare i ctitor al mnstirii. Din cauza lipsurilor materiale,
manuscrisul a rmas netiprit pn n 1893, cnd au venit n
Sfntul Munte mai muli nchintori ploieteni. Atunci s-a pus
la cale tiprirea primei ediii, la care a contribuit mult osrdia
unor credincioi ploieteni, n zilele streiei ieromonahului
Ghedeon.
n anul 1911, s-a tiprit din nou, cu ajutorul lui Dumnezeu i
cu binecuvntarea printelui arhimandrit Antipa Dinescu, n
acel timp stare al mnstirii i cu hotrrea soborului, ajutat
fiind i de piosul cretin Tudorache Georgescu din comuna
Mierleti, judeul Arge, care a contribuit cu o nsemnat sum
de bani.
Epuizndu-se i a doua ediie, nc de acum 20 de ani, i
cum carte ne este cerut de muli evlavioi cretini, am hotrt
1

a o tipri n a treia ediie, ns revzut i ndreptat cu


ngrijire, dup o carte greceasc tiprit la Veneia n anul
1805, care i ea a fost ndreptat de multele greeli pe care le
aveau primele ediii, dup cum este artat n prefaa ei.
Socotim c prin aceasta ne mplinim o mic datorie ce o
avem ctre aproapele nostru, ajutndu-l astfel s peasc pe
calea mntuirii.
Tiprirea acestei ediii se datorete n mare parte evlaviosului cretin Gheorghe Penciu din comuna Jilava, jud. Ilfov,
care de curnd a trecut din viaa aceasta spre Domnul.
Dac primele ediii au ctigat multe suflete pentru domnul,
ndjduim c i aceast ediie, ndreptat i cu mult ngrijire
tiprit, s le fie celor care nzuiesc spre Domnul, cluz pe
cile desvritei viei.
Milostivul Printe ceresc s rsplteasc cu fericirea Sa pe
darnicul cretin Gheorghe Penciu pentru rvna la cele dumnezeieti; iar pe doamna Petra s-o nvredniceasc de aceleai
fericiri, cnd o va chema la viaa cereasc. Sufletele lor vor
strluci frumos ntre miile de suflete, care se vor folosi spre
mntuire de aceast carte.
Binecuvntai s fie cei ce vor preamri numele Domnului n
inimile lor, folosindu-se de nvturile acestei minunate cri!
Noi, vom avea mngierea de a fi artat calea sigur pe
care se poate merge ctre Dumnezeu, prin adevr i virtute.
1939, Octombrie
Protosinghel, SIMEON CIOMANDRA
mputernicit al mnstirii Prodromul din
Sfntul Munte al Athosului i stare al
Schitului Darvari din Bucureti

PREA SLVITEI, PURUREA FECIOAREI


DE DUMNEZEU NSCTOARE
I STPNEI A TOAT ZIDIREA
Dasclii i tlcuitorii, precum i alctuitorii de cri, cnd
dau vreo carte la lumin au obiceiul a o aduce ca un dar mai
marilor cetilor i boierilor de bun neam, ca de mrirea i
strlucirea lor cartea vestindu-se, s se fac cunoscut, ludndu-se n toate oraele i satele, lucru care mi se pare a fi o
mndrie goal i slav deart. Iar eu, robul lui Dumnezeu, cu
toat evlavia, smerenia i cucernicia, aduc i nchin aceast
carte, ie Prea preaslvit Stpn, ntru Tine ndjduindum, c Tu eti cu adevrat mntuirea pctoilor i de obte a
tuturor credincioilor. i dup cuviin i se aduce aceast
carte, asemenea numelui Tu, cci Tu eti limanul celor nviforai i a multor boli sufleteti i trupeti, doctor osrduitor i
fr de plat: i pe toi care alearg la Tine cu credin, n
dar i vindeci prin milostivirea Ta. Drept aceea, eu m rog ie
i cad la buntatea Ta, roag-Te Celui bogat ntru daruri i
prea milostiv Fiului i Dumnezeului Tu, ca s verse asupra
acestei cri, darul prea sfntului i svritorului su Duh ca
toi citind-o, s se foloseasc; i luminndu-i sufletele, s se
pociasc n destul pentru pcatele lor. nc m mai rog cu
lacrimi milostivirii Tale, ca s-mi dai iertarea pcatelor mele
trecute, i s m pzeti n viitor de sgeile vrjmailor, ca s
nu mai mniez pe Stpnul i Izbvitorul meu, prin pcat de
moarte. Milostivete-Te spre mine netrebnicul robul Tu i
mplinete-mi aceast cerere de suflet mntuitoare: ca izbvindu-m de muncile nesfrite ale iadului i de matca focului
nestins, s laud i s slvesc pe Prea Sfnta Treime cea
nedesprit i de o Fiin, i pe Tine mprteasa cea prea
3

slvit i mai cinstit dect toat zidirea, acum, i pururea i


n vecii vecilor, Amin.
AUTORUL

AGAPIE CTRE CITITORI


De ai stpni toat lumea, o, omule, ca marele mprat
Alexandru Macedon, i de ai avea minte i nelepciune mai
mult dect a lui Solomon i putere i vitejie mai mult dect
Samson i Hercule; dac ai fi bogat mai mult dect Midas i
Priam i mai frumos dect Narcis, i pe scurt, de ai covri
pe toi oamenii n trupetile daruri, iar ticlosul tu suflet se
va munci, ce folos vei avea? Sau ce vei lua n cealalt lume
pentru vredniciile mai sus zise? Mai nimic. Ci gol, precum te-ai
nscut din pmnt, iari ntr-nsul te vei ntoarce. i vei fi n
mare nedormire cnd aceast bogie pe care o ai aici i tot ce
ai dobndit i se va prea acolo ca un vis n care vzndu-te
noaptea, c eti ntr-un loc frumos i cu totul veselitor,
dobndind toate buntile, iar dimineaa te vei afla nelat.
Aa cu adevrat, ct te afli n noaptea acestei ntunecate
viei, i se pare c dobndeti nenorocita fericire i amara dulcea a viselor neltoare, i a amgitoarelor nluciri lumeti.
Dar cnd vei muri i te vei lumina cu ochii cei gnditori, atunci
vei cunoate adevrul i te vei tngui fr de nici un folos,
pentru c ai dorit mai mult aceast via vremelnic i mincinoas, i pentru dnsa te-ai lipsit de fericirea cea venic.
Deci, de nu primeti nici un folos din toate aceste lucruri,
pentru ce te osteneti i te trudeti n zadar? Cere aadar cu
srguin i dorete mntuirea sufletului tu, care este mult
mai folositor dect dac vei dobndi lumea toat, precum a zis
Domnul: Ce folosi-va omul, dac va dobndi toat lumea i
va pgubi sufletul su? F aadar n toate chipurile, ca s
supui pe cel mai ru celui mai bun, adic trupul s fac voile
sufletului, ca un rob stpnului su. Muli sunt cei ce doresc
s dobndeasc acele cereti bunti, ns se lenevesc i se
5

tem s umble pe calea cea necjit care aduce pe cei ce


cltoresc pe dnsa, la nemurire, i nu reuesc, neavnd pe
cineva s-i povuiasc. Precum oricine vrea ca s nvee
vreun meteug nsemnat sau vreo aleas tiin, nu poate s-o
neleag pn ce nu va avea vreun povuitor sau nvtor,
pentru aceasta eu pctosul i nevrednicul chipului monahicesc, am cules cu ajutorul lui Dumnezeu din mai multe cuvinte
ale dasclilor notri, i am alctuit aceast carte, mic la
vedere, ns prea mare ntru cuprinderea materiei, n care
fiecare pctos s vad greutatea pcatului, buntile de
care se lipsete pentru dnsul, paguba cea mare care i se
pricinuiete i chipul tmduirii lui, ce s fac s se izbveasc de moartea cea sufleteasc. i pentru aceasta, vom
numi aceast carte: Mntuirea pctoilor. i cu cuviin
ndjduiesc la prea milostivul Dumnezeu, s se povuiasc
muli printr-nsa la pocin i s se mntuiasc. Fiindc am
ales din locuri ale Sfintei Scripturi i din livezile cele gndite,
cuvintele cele mai dulci i cele mai frumoase pe care le-am
putut afla, precum face albina care culegnd mierea din tot
felul de flori, ndulcete inimile celor ce se mprtesc din
dnsa.
i am desprit cartea n dou pri, scriind n partea nti,
toate frdelegile, una cte una deosebit, cu tlcuiri n parte i
pilde prea frumoase, ca s citeasc fiecare greeala ce a fcut
i s afle chipul vindecrii ei. nc scriem i pentru necazuri,
ct folosesc celor ce le au, i alte deosebite mngieri att de
cuviincioase i adevrate, nct s rabde fiecare orice necaz
vznd folosul cel mult de care se nvrednicete. Apoi, am
scris ase cuvinte pentru defimarea lumii i a tuturor
lucrurilor celor vremelnice, adic: bogia, cinstea i toate
petrecerile cele trupeti. Iar n partea a doua scriem pentru
6

Mrturisire i sftuire pentru sfinita mprtire, i sftuiri i


pilde minunate i nfricotoare. Apoi, la sfritul prii a
doua, am scris cinci cuvinte foarte folositoare de suflet, pentru
cele mai de pe urm ale omului, adic:
1. Pentru moartea cea neateptat.
2. Pentru ziua cea nfricotoare a Judecii.
3. Pentru negrita slav a Raiului.
4. Pentru cumplitele munci ale Iadului celui fr de sfrit,
i

5. Pentru pocin.

Acestea toate sunt scrise cu atta evlavie i srguin nct


pricinuiete cititorilor i asculttorilor mult umilin i mare
folos. Cu neputin este aadar, ca citind cineva aceast carte
i mai ales capitolul 21 din partea a doua, s nu se pociasc
pentru pcatele sale.
Care pctos, auzind attea pagube ce-i pricinuiete pcatul, i s nu nceteze din rutatea lui, i s nu se pociasc?
Cine, vznd attea laude pentru cei ce sufer necazuri, i s
nu mulumeasc lui Dumnezeu, i s ierte pe cei ce-l asupresc
i-l necjesc pe dnsul? Care din cei trupeti i iubitori de
lume, cunoscnd attea nelciuni, tulburri i minciuni, i s
nu defaime lumea? Cine, cunoscnd folosul cel mare ce se d
prin sfinita mprtire i s nu vin ctre Mrturisire i
pocin, ca s se nvredniceasc acestui dar i har dumnezeiesc? Care, auzind acele amare pedepse ale Iadului celui
venic i negrita veselie a ceretii fericiri, s nu mplineasc
poruncile lui Dumnezeu i cele plcute Lui, ca s se izbveasc de necazuri i scrbe i s dobndeasc nespus veselie i
fericire?
7

Citii aadar, n fiecare zi aceast carte, tineri i btrni i


pzii-v de orice alt deart ndeletnicire, cci ntr-nsa vei
afla mntuirea sufletului, i nu este alt lucru mai de dorit.
nlturai celelalte cri de suflet pgubitoare: poveti, fabule,
comedii, romane i altele care nici un folos nu v aduc, ci mai
vrtos pagub i munc venic. Numai aceast carte s o
aib fiecare n minile sale, i i va afla ntr-nsa ceea ce
poftete. Dac pofteti, o, omule, aur, argint i orice alt bogie, care este foarte dorit de cei mai muli, caut aici i vei
afla, nu bogie neasigurat i pieritoare, ci venic i stttoare. Dac doreti i pofteti cinste, slav i laud, aceast
carte i-arat chipul ca s dobndeti nu cinstea cea ntmpltoare i vremelnic, ci o asemenea cinste i slav, nct s i
se supun toate zidirile, demonii s se team i s fug, iar
ngerii s i se cucerniceasc. De voieti nelepciune i pricepere, aceasta te face mai nelept dect Solomon. De pofteti
sntate i frumusee de muli ani, aici te nvredniceti s te
faci nemuritor i s strluceti mai mult dect soarele, dup
cuvntul Domnului. i n sfrit, oricte bunti pofteti, n
aceast carte vei afla meteugul i chipul cum s le
dobndeti. i nu te scumpi de a o cumpra, fiindc negustoria ei este foarte mare i nepreuit, fr de griji, fr de
nevoi, fr de primejdii i fr de chinuri, prin care te
nvredniceti de cinste i bogie venic; iar nu ca iubitorii de
lume, care pentru ca s ctige bogii i cinste, trectoare i
striccioase, se arunc pe sine ntru attea primejdii pe mri
i pe uscat.
Ci aadar, vei citi aceast carte, v rog s cerei prea
Milostivului Dumnezeu, ca s-mi ierte i mie pcatele i s m
nvredniceasc, ca mcar de acum nainte s pzesc fgduinele chipului ngeresc pe care l-am luat, cci pn astzi nu
8

cunosc n mine vreo fapt plcut lui Dumnezeu. Pentru care


pricin nu ndrznesc s ntrebuinez o asemenea lucrare,
adic s povuiesc i s nv cele ce singur nu le-am pzit.
ns, iari vd acea nfricotoare osndire a robului celui
lene, care lund talantul nu l-a nmulit ca ceilali, ci spnd,
l-a ascuns n pmnt, pentru care a auzit de la Stpnul su
urmtoarele cuvinte: Aruncai pe robul cel netrebnic ntru
ntunericul cel mai din afar, .a.m.d.
Deci, temndu-m i eu s nu iau aceeai osnd, am scris
acestea, dei eu singur nu le-am mplinit, ci prea Milostivul
Dumnezeu s m ierte. ns de se va afla vreun cuvnt sau
vreo slov ct de mic n aceast carte sau n oricare, ce voi
alctui cndva, care s nu fie dup cum poruncete sfnta i
soborniceasca a lui Dumnezeu Biseric a Rsritului, s se
tearg i s se strice cu toat slobozenia, pentru c aceste
cuvinte sunt scoase din deosebite cri italieneti i latine, i
de se va gsi ceva nepotrivit din puina mea nvtur, s o
ndrepteze orice dascl ar cunoate, ns dup Dumnezeu,
iar nu cu vreo oarecare vrjmie, sau cu zavistie i osndire.
Cci eu cred i mrturisesc dup cum proorocii au propovduit
mai nainte, precum nsui vztorii Cuvntului adic Dumnezeietii Apostoli au nvat i dup cum am primit de la
purttorii de Dumnezeu Prinii i Dasclii notri.
i m nchin Tatlui i Fiului i Sfntului Duh, Treimei n
unire nemprit, i Unime n Treime nedesprit, o Fiin i
o Putere, Unui Dumnezeu celui mai dinainte de veci i Ziditorul
tuturor, cruia i se cuvine toat slava, cinstea i
nchinciunea, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.
AUTORUL
9

Cntarea 9-a Irmos


GLAS IV:
Tot neamul pmntesc s salte, cu Duhul fiind luminat,
i s prznuiasc firea minilor celor fr de trup, cinstind
sfnta prznuire a Maicii lui Dumnezeu i s strige: BucurTe prea fericit, Nsctoare de Dumnezeu, Curat, Pururea
Fecioar.

10

PARTEA NTI

CAPITOLUL I
DOU NVTURI FOARTE FOLOSITOARE,
LA NCEPUTUL ACESTEI CRI
DE vreme ce firea omeneasc a rmas supus blestemului
pentru pcatul cel strmoesc i ca un pmnt neroditor,
nelucrat i neadpat, care nate spini, mrcini i alte vreascuri, pentru aceasta se cuvine mai nti s smulgem rdcinile cele rele i dup aceea, s rsdim verdeuri bune i
bine roditoare.
Aadar, cu dou chipuri poi ca s cureti sadul cel dinluntru al sufletului, de buruienile cele rele, adic de pcate.
Mai nti s pierzi desvrit odraslele lor, oprindu-le de a
mai rsri, care sunt cele din afar fapte i viclene lucrri;
care chip nu este nc desvrit, fiindc rmn rdcinile
pcatelor dinluntru, i cu vremea iari odrslesc. Iar cu al
doilea chip, nu ajunge numai s mpiedicm cele din afar
lucrri ale pcatelor, dar i s smulgem cu totul din inimile
noastre, rdcinile gndurilor urte i a poftelor ruinoase.
i aceasta este mai desvrit dect cea dinti. Aceasta s
facem i noi, adic nti s fugim de ru, dezrdcinndu-l
cu totul din inima noastr. i al doilea s sdim binele, dup
cum ne nva Psalmistul: Ferete-te de ru i f bine,
adic fugi de pcate i f fapte bune prin pocin, cci ntru
aceste dou se mplinete toat dreptatea.
Dup rnduiala aceasta, vom mpri n dou nvtura
noastr. n partea ntia vom scrie pcatele de care se cade
ca s fugim, i plantele pentru vindecarea lor, iar n a doua
vom povesti buntile i recunotina pe care o datorm
ctre Dumnezeu, binefctorul nostru, ctre aproapele i
12

ctre noi nine. Dup care scriem pentru Mrturisirea cea


de folosul sufletului i Sfnta mprtire; pentru cele patru
de apoi i pentru toate cte ne va lumina Domnul.
Deci, nti vom ncepe pentru pcate, scriind aici dou
nvturi de trebuin pentru vrednicia buntii, ca s o
cunoasc fiecare, i vznd folosul cel mult care prin mijlocirea ei se nvrednicete, s nu se ngreuneze de tot necazul
i strmtorarea ce-i va veni printr-nsa.
Cel ce a urt din inim pcatele sale, i luminat fiind de
darul Prea Sfntului Duh, voiete a sluji celui de obte
Stpn i mprat al nostru, cel dinti lucru ce se cade a
face, este acesta: s socoteasc cu amruntul i s priceap
c aceast nou rnduial i tiin cu care ncepe, este cea
mai vrednic lucrare, cea mai minunat nelepciune, cel mai
mare i mai de folos bine. Alt buntate nu se afl
nicidecum, care s fie adevrat buntate, nici alt isprvire
fr aceasta, care este sfritul tuturor faptelor dup cum
zice Domnul: nc una trebuie. Adic numai un lucru ne
trebuie, ca s slujim i s iubim pe Domnul. Aceasta ne zice
i neleptul Solomon la Prini: Teme-te de Domnul i
pzete poruncile lui, c aceasta este tot omul, i pentru acest
sfrit s-a zidit de Dumnezeu. i orice este afar dintru
acestea, se zice deertciunea deertciunilor, dup cum
zice Solomon la nceputul crii lui.
Dar pentru ca s cuprinzi fapta bun n inim i s o
pofteti din tot sufletul tu, trebuie s gndeti la nenumratele faceri de bine i daruri ce ai luat de la prea bunul
Dumnezeu, i la cele multe ale tale pcate. S cugei cele de
apoi ale tale, adic: moartea, nfricoata Judecat a Domnului, slava Raiului i munca cea a veniciei, despre care
vom vorbi mai pe larg la sfritul crii; fiindc acestea
toate arat vrednicia acestei povestiri i datoria mare ce o
13

avem fa de ea. Acesta este cel dinti lucru ce trebuie s-l


socoteasc, dup cum s-a zis, acela care poftete s moteneasc mpria cea negrit.
Al doilea, s te gteti cu nevoin, cunoscnd vrednicia i
mrimea acestei povestiri, i cunoscnd c nu este n lume
nici un lucru mare i de mult pre, care s nu aib i
oarecare greutate, s te mbrbtezi cu mult mrime de
suflet la necazuri i la toate suprrile care i se vor ntmpla, i s le suferi cu rbdare i cu mult mulumire ctre
Domnul, cugetnd c mrgritarul acesta i comoara pentru
care te osteneti i te nevoieti, sunt atta de scumpe i
nepreuite nct li se cuvin atta trud i nevoin, i mai
vrtos i mai mult, n ce chip l-au cumprat toi Sfinii,
Mucenicii i Cuvioii, care tiau ct preuiete. i pentru
aceia l-au ctigat cu attea osteneli, necazuri i vrsare de
snge. i nu numai Sfinii, ci aa i cel dinti Mucenicul
mucenicilor Hristos, Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu, a crui
era aceast fericire i mprie i putea s o aib i fr de
osteneal, ca un fiu i motenitor al Printelui celui fr de
nceput. Ci au voit, drept aceea, s se osteneasc cu atta
durere i munc, cu jalnic i ruinoas moarte, ca s ne
dea pild c nu este prilej s ne mntuim fr ispite i
necazuri; nici s dobndim fr dureri i osteneli, aceast
fericire pe care au luat-o toi cu atta necaz i rea ptimire.
Dar pentru ca s nu te nfricoezi i s te mpuinezi la
suflet adu-i aminte pururea c unde sunt ntristri i
amrciuni ale lumii, acolo sunt ceretile mngieri i
ndemnuri ale Duhului Sfnt. Unde sunt vrjbi i mpotriviri
ale firii, acolo este ajutorul Darului, care este mai puternic
dect firea, i-i face jugul dulce i sarcina uoar. C aceea
ce face firea greu, Darul uureaz i sprintenete minunat.
Este ntristare i jug, ns puterea milei dumnezeiescului
14

dar, stric greutatea jugului i o terge.


Drept aceea, dac cel dinti te nfricoeaz i te face lene
i trndav, s te ndemne cel de-al doilea, i mai vrtos
vrednicia comorii acesteia, a venicei fericiri.

15

CAPITOLUL II
DESPRE PCATUL DE MOARTE.
CTE PAGUBE ADUCE CELOR CE PCTUIESC
TEMELIA cea dinti a lucrului acestuia, i piatra cea dinti
a acestei nelegtoare zidiri, dup nvturile cele mai de
sus, este s faci ntru inima ta o aezare ntemeiat i
hotrre neclintit, s mori de o mie de ori de va fi cu putin
mai bine, dect s faci un pcat de moarte. Cci precum o
femeie cinstit i virtuoas alege mai bine s moar dect s
calce cinstea brbatului ei, i s fac o fapt att de ruinoas, ntr-acest chip se cuvine s fie i cretinul, atta de
credincios la Dumnezeu, i gata a suferi toat paguba la
oricare cinste i lucru al vieii acesteia, de i s-ar ntmpla cea
mai mare pagub, dect s greeasc ct de puin lui
Dumnezeu. Fiindc cea mai mic pagub ce ptimete sufletul prin pcat, este cu mult mai mare, dect paguba aceea ce
se poate ntmpla trupului. i n vreme ce nu numai o
pagub se ntmpl sufletului prin pcat, ci mai multe i
felurite, pentru aceasta le scriem aicea spre aducere aminte
i s nelegi ce fel de folos i ce ctig d pcatul i de cte
bunti nvrednicete pe toi cei ce-l svresc i aa fugi de
el ca de arpe.
Mai nti de toate, te lipseti de harul i darul prea
Sfntului Duh, care este cel mai mare dar al prea bunului
Dumnezeu, n viaa aceasta. Care dar, este ca un chip i
nzuire peste fire, i apropie pe om de Dumnezeu. i nc te
lipseti de dragostea cea Dumnezeiasc, i de bogia haric
ce nsoete totdeauna harul. i de este mult pagub s
pierzi prietenia unui domn pmntesc sau boier, n ce fel
16

socoteti s fie a mpratului Ceresc i Atotstpnitor? nc


te pgubeti de darurile i puterile prea Sfntului Duh, cu
care erai mpodobit naintea lui Dumnezeu i narmat asupra
diavolului. Te lipseti de motenirea mpriei cereti, care
se coboar din Darul cel de sus, cci slava prin dar se d. Te
lipseti de duhul punerii de fii, care ne face fiii lui Dumnezeu
i ne druiete duh i inim de fii ctre El. i nc te
pgubeti de pacea acelei contiine i de mngierile prea
Sfntului Duh, i de rodul i plata a toate faptele bune ce ai
fcut mai nainte pn n ceasul acela. Te lipseti de cea
printeasc purtare de grij de a fi prta dreptii lui
Hristos; pentru c nu mai eti unit cu El ca un mdular viu
prin dragoste i prin dar.
Toate aceste pagube le iei pentru un pcat de moarte i
dobnda ta este aceasta: rmi osndit n munca cea
venic, te tergi din cartea vieii, te faci din fiu al lui
Dumnezeu, rob al vicleanului diavol; i din biseric i loca
acelei prea Sfinte i de o fiin Treime te faci peter
tlharilor i vizuin balaurilor i vasilischilor. i ca s zicem
mai n scurt, rmi ca Sedechia sub robia lui Nabucodonosor, sau ca Samson dup ce a pierdut prul capului n
care avea toat puterea lui, a rmas slab i neputincios ca
ceilali oameni, i i-au scos ochii vrjmaii lui, i l-au legat
ca pe o vit ca s nvrteasc la moara cea de cai. n aceast
stare se afl ticlosul om dup ce pierde prin pcat prul lui,
care este tria i podoaba dumnezeiescului dar, i rmne
slab i neputincios la toate faptele bune. Orb i ntunecat la
cunoaterea Dumnezeietilor lucruri, i nchis n minile
viclenilor diavoli, care-l leag cu lanuri ca pe o vit, ca s
fac voile lor necuvioase. i se pare, deci s fie aceast stare,
a unui om cuvnttor? Puin-i paguba aceasta? Au minte,
ci cuteaz i fac attea frdelegi cu atta obrznicie?
17

Cu adevrat, att de nfricoat lucru este pcatul, nct sar cdea s se cutremure de el fiecare, mai mult dect
trznetul sau altceva asemenea. Drept aceea de cte ori te
ntrt diavolul ca s pctuieti, ia aminte cele mai sus
zise pagube i le pune n cumpn, cntrete-le. ntr-o
parte a cumpenei pune gustarea, dulceaa i folosul ce-i d
pcatul. i socotete gndind ca un om, de este cuviincios i
drept, pentru atta de ruinos i spurcat ctig, s pgubeti
att de mari i nepreuite comori, s te faci asemenea lui
Esau nepriceputul, care a vndut ntia natere, motenirea
de mult pre pentru un blid de linte.

18

CAPITOLUL III
DESPRE PCATELE CELE MARI, CARE I CTE SUNT
DE vreme ce am zis ndeobte pentru toat frdelegea,
fiecare ct este de grea, scriem nc deosebit unul cte unul
despre fiecare pcat, ca s-l cunoasc oricine mai bine i s
se fereasc, tiind i greutatea i canonul lui ca s nu
pricinuiasc netiin. Pcatele i frdelegile pe care le
facem, sunt multe i de multe feluri; i toate se cuprind ntraceste apte, adic: mndria, iubirea de argint, curvia, mnia,
lcomia pntecelui, zavistia i lenea, care se numesc de
moarte, cci sunt capete, rdcini i temelii din care ies
celelalte i omoar sufletul nostru. Cu aceste apte, ne dau
rzboi, trei vrjmai mari i de moarte: trupul, lumea i
diavolul. Trupul ne ndeamn, ne silete i ne trage aruncndu-ne n curvie, lcomia pntecelui i n lene. Lumea ne
trage spre iubirea de argint i pofta nesturat a lucrurilor
celor pmnteti. i diavolul ne mpinge la mndrie, la mnie
i la zavistie. Diavolul, mcar c este pricin la toate frdelegile, nc mai mult se nevoiete s ne arunce n mndrie,
ca s ne facem lui imitatori i urmtori.
Sunt nc i alte ase frdelegi, care sunt i acestea de
moarte, i se nasc din acele apte de mai sus, ns nu sunt
mai mici dect acelea i nc unele dintr-acestea sunt i mai
grele, pentru care le vom scrie la acest capitol. Iar privitor la
cele apte dinti, pentru rnduiala scrisului, vom vorbi mai
jos la capitolul al aptelea.
Cea dinti i mai grea dect toate i mai urt este acea
blestemat hul, pe care altul nimenea nu a artat-o n
lume, fr numai afltorul rutii, diavolul, tiind c este
19

mai rea frdelege dect curviile, uciderile i dect orice alt


desfrnare i necurie i cum c numai aceasta ajunge
omului ca s se munceasc fr de mil. Hulitorul cu
adevrat se numete vrjmaul Domnului, pentru c de ar fi
lui cu prilej s aib ntr-acel ceas ce se mnie pe Dumnezeu
n minile lui, sau pe sfntul ce-l hulete nepriceputul,
negreit c l-ar ucide, ndemnndu-se de duhul care-l
ntrt n inima lui, diavolul. De aceea zice Augustin: c
mai mult pctuiesc cei care l defaim pe Hristos acum cnd
mprtete n cer, dect cei ce l-au rstignit cnd era trupete
pe pmnt. Aceasta este o att de grea frdelege, i atta
este de urt de Cel Prea Bun, nct nu numai dup moarte
pedepsete cu muncile fr de sfrit ale iadului pe hulitor,
dar i n viaa aceasta l pedepsete foarte greu, aa cum vei
auzi mai ncolo cnd vom ncepe leacurile pcatelor. Fiindc
acum scriem numai greutatea i felul lor, mai pe urm ns,
vom spune i leacurile pcatelor. Muierile nu cad ntr-o
frdelege ca aceasta, ci fac alta care este asemenea acesteia,
adic: cnd le vine vreo pagub sau primejdie, i ntorc
mnia i se nnebunesc asupra purtrii de grij i dreptii
lui Dumnezeu, i zic nebunele: c nu face cteodat judecat
dreapt cnd le moare vreo rud sau vreun iubit al lor, sau
le trimite vreo pagub mare i boal, i nu mulumesc, ci-i
blesteam ziua n care s-au nscut i-i doresc moartea cu
mult mnie. Se bocesc i se jelesc cum c nu le scoate din
ntristri i din necazuri, i uneori se dau orbite diavolului i
se blestem pe sine.
Acestea toate sunt hule i chip de grai ce vorbesc acei
ticloi osndii la munc, crora vor fi prtai i mpreun
motenitori, ci vorbesc de acum fiindc zic multe i felurite
cuvinte hulitoare. Dac ns te temi, nu te numra mpreun
cu aceia, ci te smerete pe tine, i pleac-i capul tu la toate
20

primejdiile ce-i trimite Domnul i le primete din mna


dumnezeiasc ntocmai ca un leac doctoricesc i butur
gtit de un prea iscusit i prea nelept doctor, spre ajutorul
tu i crede fr ndoial, cci cu dreptate i nelepciune
mult, i le trimite, spre folosul tu sufletesc. Pentru c tot
una este s zici, c Dumnezeu face vreun lucru nedrept, ca
i cum ai zice c nu este Dumnezeu.
Dac zici c primejdia este mare i iuimea necazului te
face s zici cuvinte hulitoare, socotete cu cunotin, cci
nu le uurezi de fel cu mnia, ci mai vrtos le adaugi cu
nerbdarea ta. i de vrei s i se par mici, pune-le alturi
cu aceste patru, adic: cu darurile i binefacerile ce ai luat
de la Dumnezeu; cu frdelegile ce ai fcut asupr-i; cu
pedepsele iadului care pentru acestea i se cuvin i cu slava
Raiului ce te ateapt, i vei mulumi lui Dumnezeu pentru
acestea. i dac fiecare dintr-aceste patru le cumpneti i le
cntreti, toate necazurile care pot s i se ntmple, i se
vor prea foarte puine i prea mici. Cu ct mai mult dar de
le vei cumpni cu cele patru?
Al doilea pcat, care se apropie de hul, este jurmntul
strmb, adic s te juri mincinos pe numele lui Dumnezeu,
sau pe al Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, sau pe
Cruce, sau pe ali Sfini. Fiindc acest pcat este mpotriva
lui Dumnezeu. i astfel este firete, mai greu dect oricare
altul ce se va face asupra aproapelui. i orice jurmnt
strmb este pcat de moarte, ca ocar mririi Dumnezeieti.
Al treilea este furtiagul, adic s ii lucru strin i al
altuia n minile tale, fr de voia stpnului. Ct vreme-l
ii aa, te afli n pcat de moarte, i nu este destul de a gndi
ca s-l ntorci cu vremea, cum fac unii fr de minte,
gndind c nu este pcat; ci trebuie s-l dai ndat i paguba
ce ai pricinuit aceluia de la care l-ai luat ct vreme l-ai
21

inut, adic: de va fi fost stttor s-i ntorci tot venitul pe


care-l aveai de la el i tot folosul. Iar dac nu ai putere s le
dai, din pricina multei tale srcii, atunci nu eti dator nici
la una, nici la alta, cci nu poruncete Domnul lucruri peste
putin. Trebuie numai, adevrat s te rogi i s faci
rugminte ctre Domnul pentru sufletul aceluia al cui era
lucrul, ca i cnd i l-ar fi druit cu toat voia, dup cum
sunt datori i toi sracii s se roage pentru cei ce-i miluiesc
pe ei, ca s nu se arate nemulumitori ctre fctorii lor de
bine.
Al patrulea pcat, este s calci vreuna din poruncile
Bisericii i Canoanele sfinilor Apostoli i ale sf. Prini, care i
dator eti s le pzeti neclintite. Adic, s te duci n toate
Duminicile, la Praznicele Domnului, i la alte srbtori ale
Sfinilor mari, la slujba bisericii, la vecernie, la utrenie i la
Liturghie. S te mrturiseti i s te mprteti mcar de
trei ori ntr-un an, s posteti zilele cele de post, nu numai
posturile, ci i toate Miercurile i Vinerile de peste tot anul,
afar de cele dousprezece zile de la Naterea Domnului
Nostru Iisus Hristos pn la Botez; sptmna ce se zice a
harilor, a brnzei, a Patilor i a Duminicii Mari, adic a
Cincizecimii, n care este la toate dezlegare. Iar n celelalte
din tot anul nu este iertat, ci numai de s-ar ntmpla
srbtoarea vreunui sfnt, i atunci dezlegm numai la
untdelemn i vin. Iar pete mncm n praznicele mprteti
i ale Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu, la Naterea Sf.
Ioan Boteztorul i la Sfinii Apostoli Petru i Pavel (29
Iunie).
Numai ntr-aceste praznice se face dezlegare de pete,
dup Dumnezeiasca slujb, iar nu de cu sear, c atuncea
nu este iertat de vreme ce nc nu s-a svrit srbtoarea.
i s nu socoteti c este puin greeal aceasta, s
22

mnnce cineva pete n zilele de post. n pravila Sf. Apostoli


scris este aa la Can. 69: Oricine nu postete toat sfnta
Patruzecime, postul Patelui i toate Miercurile i Vinerile de
peste an, afar de boal, preotului s i se ia darul, iar
mireanul s se afuriseasc.
Iar Patriarhul Constantinopolului, Nichifor, n Can. al VIIIlea, zice acestea: Oricare preot ce nu postete Miercurile i
Vinerile de peste tot anul, nu trebuie nimeni s se
mprteasc de la el. Iar marele Atanasie zice: Cel ce nu
postete Miercurea i Vinerea, mpreun rstignete pe
Domnul cu evreii, pentru c Miercuri s-a vndut i Vineri
s-a rstignit. Deci s nu cuteze nimenea s dezlege postul
nicidecum, ca s nu cad n afurisenie. Aceasta zicem pentru
cei sntoi cu trupul; iar bolnavii, pruncii i cei prea
btrni, i femeile cnd vor nate, i alii ce vor avea pricin
binecuvntat, n-au pcat de vor mnca numai untdelemn i
vin; iar bolnavii i pete.
i pentru sfnta Liturghie, s tii lmurit c nu-i destul s
stai la biseric numai cu trupul, ci i cu mintea i cu tot
sufletul i cu evlavie mult. S nu grieti cu nimenea, ci s
iei aminte cu fric i cu cutremur mult, avnd mintea pironit pururea la prea curatele i Dumnezeietile Taine, care
se svresc la sfinitul Altar. Vai, celor fr de minte care
vorbesc i griesc necuviine n biserica Domnului, tulburnd slujba. i mai ales unii lipsii de evlavie care cnt i
joac la srbtorile Sfinilor, i nu simt, nebunii i orbii,
frdelegea lor. O, necucernicilor i nelegiuiilor, i urmtori
diavolilor i poftelor lor! Ce mulumire o s aib Sfntul
acela, c-i ducei o fclie sau alt fgduin, apoi, nu numai
c nu stai la sfnta slujb precum suntei datori, ci jucai
afar? Cretinii cei evlavioi mpreun cu preoii s cnte n
biseric slvind pe Domnul, i voi cei fr de minte, s
23

serbai din afar pe diavoli, i s-i bucurai cu dansuri i


cntece i cu alte fapte elineti, cum fceau nchintorii de
idoli n zilele cele vechi? Cretini s v numeasc cineva pe
voi? Minii, pentru c faptul vostru este elinesc i netrebnic,
iar nu cretinesc. Mai bine ar fi de ai edea la casele
voastre, dect s ndjduii c ai mers spre slava Sfntului
aceluia, ca s-l avei ajutor sufletului vostru i voi s-l vedei
n vremea nevoii pri. S nu socotii, frailor ntru Hristos,
c este puin pcat, s nu mergei la biseric, la sfinita
Liturghie i la srbtori. Foarte greu pcat este acesta, i v
pzii cu luare aminte; prsii aceast obinuin drceasc
i nu v lenevii de slujba voastr. Mai bine s te pgubeti
de o sum de bani, dect s te lipseti de sfnta slujb; cci
orice lucru trupesc ce se face n zi de srbtoare, se afurisete.
Vai celor ce vnd i cumpr n zilele de Duminic i n
celelalte Praznice! n acest chip am vzut la Moreea i n alte
ri, unde cei fr de minte nu fac slujba Duminic, ci fac
trguri. Dar vai lor, cci greu vor fi pedepsii pentru c dac
vei cumpra ceva de mncare pentru hrana vieii tale, nu
este pcat. Iar dobitoace, haine i altele ca acestea, nu este
iertat s se vnd n praznicele cele stpneti. S tii i
aceasta: ci au slugi i fii, sunt datori cu srguin i cu
toat grija s-i trimit la biseric n srbtori, dup cum am
zis mai sus i de nu o vor face vor da seama pentru ei n ziua
Judecii.
Al cincilea pcat, este clevetirea i vorbirea de ru, cu care
ruinezi i defimezi pe aproapele i-l vdeti ca om ru i
viclean, i-i faci mult pagub i primejdie, fiindc i iei
cinstea i faima lui, care o au toi mai scump dect orice
lucru al lor, iar unii mai mult dect nsi viaa lor. Aceasta
este de multe ori pcat de moarte, cnd grirea de ru se
24

face pentru o nsemnat pricin i mpotriva unui om trebuincios care era n mare cinste. O, cum de cuteaz unii obraznici i griesc de ru pe aproapele, despre lucruri pe care nu
le-au vzut cu ochii lor i le public, i-l vdesc ca fur, sau
curvar, sau uciga i altele ascunse, netiind dac e
adevrat? O, nebuni i nepricepui! Ce fel de munc socotii
s afle sufletul vostru ticlos, pentru acest pcat? Aceasta v
este dragostea cea ctre aproapele? Nu zice Domnul: Nu
judecai i nu vei fi judecai!?. i suntei datori pentru
aceast mntuitoare porunc, de vei vedea n ceasul acela
pe cineva svrind pcatul, s-l acoperii ct vei putea, ca
s se acopere i ale voastre pcate i ca s nu fii judecai n
ziua Judecii. Iar voi, nesocotiilor, fr s-l vedei, l
batjocorii i l vdii? Datori suntei s-i ntoarcei cinstea,
adic s mrturisii naintea mulimii c minciuni ai spus
despre el din rutatea voastr; iar dac nu vei face aa, nu
trebuie s v ierte duhovnicul. Fiindc pcatele care nu este
cu putin s se ntoarc napoi, adic: uciderile, curviile i
altele ca acestea, prin ngduin se iart cu canon foarte
greu, i pocina ce se cuvine. Iar cte sunt cu putin s se
ndrepte i s ajung ca i cum n-ar fi, precum: eresul,
furtiagul, clevetirea i altele ca acestea, nu trebuie s le
ierte nimenea dup sfintele Canoane ale sfinilor Prini, de
nu vei ntoarce furtiagul sau cinstea aceluia pe care l-ai
defimat, i s lai eresul.
Al aselea i cel mai de pe urm pcat este minciuna. Cnd
este pentru puin lucru, precum gluma, nu este grea frdelege; iar cnd se ntmpl pentru o nsemnat pricin care
s aduc pagube i vtmare mult aproapelui, este pcat
mare. i eti dator, tu care ai fost pricina la aceasta, s-i
plteti toat paguba ce a luat prin tine. Dac zicnd tu o
minciun unui om, l-ai pgubit de atia galbeni sau alt
25

primejdie a ptimit, eti dator s-o plteti ntreag, dac


voieti ca s iei de la Domnul iertare.
Acestea sunt, fratele meu, cele mai grele frdelegi dup
cele apte pcate de moarte, despre care vom scrie de aici
nainte. Dintru acestea se nasc i altele de multe feluri, de
care trebuie s fugim cu mult luare aminte pentru c
omoar sufletul nostru i-l duce la pieire.

26

CAPITOLUL IV
DESPRE PCATELE UOARE
CU toate c pcatele pomenite mai sus sunt cele mai
nsemnate, i se cade s le urti cu tot sufletul, s nu i se
par ns c ai voie i iertare s cazi la cele mai mici greeli,
fr de nici o fric sau mustrare de contiin, i mai vrtos
aducndu-i aminte c ai a da seama naintea Celui nfricoat i nefarnic Judector, pentru tot cuvntul. De aceea,
oprete-te de la acestea ct i este cu putin. C de vreme
ce pentru cuvintele cele fr de folos i dearte vei avea s
dai seama, fiindc le-ai zis fr nevoie sau vreo trebuin,
cum socoteti s se tearg greelile tale cele multe i
nenumrate, fr nici o mustrare i osnd? Cel ce nu bag
n seam rpa mic, grabnic cade i n cea mai mare. Pentru
un cui pierzi o potcoav, i pentru acel puin fier, pgubeti
un cal de mult pre, iar pentru un cal se omoar un om. i
de ar fi purtat grij de la nceput cnd i-a venit acea puin
pagub, nu s-ar fi ntmplat acestea, din nesocotina lui.
Palatele cele mari i zidurile care se stric, nti cade o piatr
mic i se descheie ntr-un loc peretele, i dup aceea puin
cte puin cad de tot i se prbuesc. De multe ori se
ntmpl ca i unele mici vieti, cum ar fi: albine, viespi,
nari i altele ca acestea, cnd sunt multe fr seam,
omoar pe urs, sau pe leu, sau pe om. Oare nu sunt boabele
de nisip uoare i prea mici? Ci de vei ncrca o corabie ca s
o umpli, se afund i se neac. Au doar nu sunt picturile
apei uoare i foarte mici? Ci mpreunate, multe i nenumrate, fac un ru mare i nfricoat care risipete mari ziduri
i case nalte, i dezrdcineaz copacii nebiruii. dumneze27

iescul Grigorie zice c Uneori este primejdia mai mare s


cad cineva n mici pcate dect n cele mari, fiindc, cu ct
mai vrtos se cunoate cea grea frdelege, cu att mai cu
nevoin se ndreapt. Iar cel mic, cu ct mai mult l faci
fr mustrarea tiinei cu att te afli ntru mai mare pieire.
i pe scurt, pcatele cele mici fac sufletului mult pagub
cci tulbur pacea tiinei, stinge fierbineala dragostei,
mpuineaz osrdia i dorina, micoreaz evlavia petrecerii
duhovniceti, i n urma acestora stau oarecum mpotriva
Sfntului Duh, i mpiedic lucrarea Lui asupra noastr.
Pentru aceea trebuie s fugim de acestea, cu toat srguina
i nevoina, cci cel mai mic vrjma ce vei avea, de nu-l bagi
de seam, poate mult s te vatme. Ferete-te aadar de
astfel de greeli i mai vrtos de acestea: de ocri,
vicleuguri, linguiri, laud, slav deart, glume, rsuri,
ghiduii, cuvinte urte i de somn mult i altele ca acestea,
iar mai vrtos de cntece i jocuri, de care trebuie s fugi cu
toat struina ca s nu cazi n cele mai mari, i s te faci
vrjmaul lui Dumnezeu i Ziditorului tu, i s te pgubeti
de toate acele bunti de care ai auzit.

28

CAPITOLUL V
VINDECRI I LEACURI
FOARTE FOLOSITOARE PENTRU TOT PCATUL
CE folos primete, iubiilor, un bolnav sau n multe locuri
rnit, de la doctorul acela care va arta numai numele bolii
lui i numirea feluritelor rni, care-l chinuiesc i-l necjesc,
i apoi nu-i prescrie nici un leac sau plant vindectoare ca
s se vindece? Nici unul. Drept aceea, de vreme ce nu-i
destul numai att ct am spus ca s cunoatei felurile
pcatelor, pentru aceasta scriem aici oarecari nvturi i
vindecri duhovniceti i de folos ierburi, ndeobte pentru
tot pcatul. Pe care trebuie s le aib fiecare n minile lui,
ca nite arme i paveze sufleteti, ca s se lupte cu vrjmaii.
Cci nu ne este nou lupta mpotriva trupului i a sngelui, ci
mpotriva nevzuilor vicleni diavoli. i suntem datori s ne
ferim, i pururea ntru trezire s fim, s nu fim biruii i s
pierdem ceretile bunti, i s ne osndim ca nite ticloi
n munca cea fr de sfrit.
Leacul cel dinti este s te gndeti mereu la toate pagubele pe care ni le aduce pcatul, dup cum am scris mai sus.
Pentru c cine va socoti cu dinadinsul toate acele primejdii,
de este om crturar, nu cred s aib inim att de vrtoas
i suflet nesimitor, ca s nu se team i s urasc din toat
inima lui pcatul, ca pricinuitor unei astfel de pagube, de
munci i chinuri.
nelege nobleea sufletului tu care s-a zidit de la Dumnezeu, dup chipul i asemnarea Lui. Cci pn cnd se
afl fr de pcat, este atta de frumos i cu bun chip, i
mpodobit cu attea daruri i nzestrri duhovniceti, nct
29

nsui Ziditorul i Fctorul, i toi Sfinii ngeri l iubesc. Iar


ndat ce vei svri pcatul, se deprteaz Domnul de
sufletul tu i intr diavolul de l pngrete i l face att de
murdar i de urt, nct de ar fi cu putin s-l vezi, o
pctosule, te-ai nfricoa i te-ai cutremura singur.
Fugi de pricinile i locurile pcatelor, adic de jocuri, de
relele mpreun-adunri, cea de prisosit avere, dragostele i
prieteugurile cu fee necuvioase, ntlnirile i vorbele
femeilor, tulburrile i glcevile oamenilor. Adic, s nu
mergi acolo unde sunt gloate multe, chiar de va fi praznic
sau ospee, fiindc se robete mintea ta, vznd i auzind
atta tulburare; i pe scurt zicnd, s te fereti de toate
locurile primejdioase vtmtoare sufletului, pentru ca s nu
auzi sau s grieti cuvinte ce nu se cade. S nu mnnci
nici s bei mai mult dect trebuie. Cci cine nu se pzete de
unele ca acestea, poate s se numeasc fr de minte, i s
se plng pe sine ca pe mort.
Ce fel de ndrznire i ce temei poate s aib un om bolnav
i neputincios, ca s nu cad cnd l mpinge altcineva n
groap cnd i singur cade de multe ori, fr s-l mping
cineva? De vreme ce omul, pentru pcatul strmoesc a
rmas ntru atta slbiciune i ticloie, nct de multe ori
cade singur fr s aib vreo piedic, cu ct dar mai vrtos
avnd i ceva pricin? Fiindc, dup cum zice cuvntul de
obte: Locul face pe fur.
De aceea srguiete-te de multe ori la Dumnezeietile
Taine ale Mrturisirii i ale Sfintei mprtiri, c acestea
sunt vindecri i leacuri rnduite de Domnul nostru Iisus
Hristos, ca s tmduim pcatele noastre, i s ne pzim n
viitor ca s nu mai grieim. i este cea mai mare facere de
bine, ce am luat-o prin Legea Darului, i i folosete oricnd.
Mai ales n vremea smintelii, este singurul leac i planta cea
30

mai folositoare s alergi la sfnta Mrturisire. Cci atunci ai


mai mult nevoie de dar i de putere ca s te lupi cu vitejie,
i atunci i se d mai mult prin aceste Taine. nc s iei i
sfat de la duhovnic, cnd vei spune toate faptele i gndurile
tale la mrturisire.
Fugi de lene i trndvie, pricinuitoare a tuturor rutilor,
cci leneul este ca o hold nelucrat pe care cresc spini i
mrcini. Pentru aceea zice nelepciunea: C multe rele l-a
nvat pe om lenea. Tocmete i bine lucreaz ogorul cel
nelegtor al sufletului tu, cu bune cugete i cu fapte bune,
ca s rodeasc, gru bun i s nu creasc rele zzanii.
Lucreaz, totdeauna, orice lucru sufletesc sau trupesc ca s
nu afle loc diavolul, s te ispiteasc; cci mintea noastr este
mai totdeauna n micare i se ntoarce pururea ca roata
morii; i de nu vom pune noi gru bun, pune vrjmaul
pietricele i-o stric. Pentru c a i aprinde mai mult cu
flacra curviei cea neastmprat. Drept aceea fugi de lene
ct poi, i mai vrtos dimineaa cnd te vei detepta, scoalte ndat din pat, i cel dinti lucru al tu, s fie prea curata
rugciune, care este cea mai dulce mngiere a duhului i
prin ea nfruni prea lesne lucrurile cele trectoare, i
dobndeti evlavia duhovniceasc, i iei virtute i putere
asupra pcatului. Iar dup rugciune, citete vreo carte de
folos, cci cu citirea Dumnezeietilor Scripturi, se lumineaz
mult mintea i pricepe adevrul, i se ndeamn voia spre
evlavie i te face mai tare mpotriva pcatului i spre
bunti mai cu osrdie.
Cerceteaz-te n toate serile, cnd te duci s te culci, cum
a trecut ziua ta. De ai czut n vreun pcat dintr-aceste zise
mai jos, plngi naintea lui Dumnezeu pentru mndria ta,
pentru vrajb, zavistie i clevetire deart, mhnire sau
bucurie, de lucrurile acestei viei, pentru minciuni i cuvinte
31

dearte, ocri i batjocoriri asupra aproapelui i jurminte


pentru lenea ta, i neluarea aminte la fapta bun i la
dragostea Stpnului i Ziditorului tu, i pentru
nemulumirea ta ctre El, la binefacerile Lui, pentru
lenevirea i trndvirea ta la rugciune, i nemiluirea
sracilor i scptailor. Pentru toate aceste, zic, i altele
asemenea pe care le tii c ai greit, pociete-te, i cere
iertare de la Stpnul, cu gnd ntrit i de adevrat
ndreptare. i cnd vei uda aternutul tu cu lacrimi ca
sfntul prooroc David, s dormi odihnindu-te, i atunci vei
dobndi linite n suflet i duhovniceasc bucurie, dup cum
unii nevoitori au mrturisit c au cunoscut cu lucrul.
Al aptelea i cel mai de pe urm leac este s urti de tot
dragostea lumii, toate deertciunile i nelciunile ei, i s
nu pui nimic n mintea ta din cuvintele oamenilor. Cci
aceasta este cea mai dinti datorie ce se cade s pzeasc
acela care voiete s se fac prieten lui Dumnezeu, adic s
se fac vrjma cu totul lumii. Iar de nu, cu neputin este a
sluji la doi domni, fiindc Dumnezeu este plinirea tuturor
buntilor, iar lumea n viclenie zace. Pentru aceea, de nu
vei ur desvrit lumea, nu vei putea face de fel vreo fapt
bun, cci cu neputin este s fii iubitor de lume i iubitor
de Dumnezeu, sau iubitor de aur i iubitor de Hristos.
Aceste nvturi ce am scris, sunt ndeobte pentru orice
fel de pcat. Iar acum scriem altele i ndeosebi, pentru
pcatul de moarte, spre nvtur mai folositoare celor ce
vor citi.
Vom vorbi mai nti despre hul, apoi despre cele apte
pcate de moarte.

32

CAPITOLUL VI
DESPRE URTA DE DUMNEZEU
I PREA PGNA HUL
PENTRU c lauda i Slavoslovia este fapta cea mai plcut
lui Dumnezeu i de suflet folositoare, dect toate celelalte
fapte ale oamenilor, se cuvine nu numai noi, cele cuvnttoare zidiri, ci i cele necuvnttoare i nesimitoare, s
laude i s slveasc pe Dumnezeu, dup cum zice David:
Toate stelele i lumina, soarele, luna, munii, copacii,
pasrile, i celelalte zidiri. Tot aa, cea mai urt fapt i
cea mai rea frdelege i mai nfricoat dect toate este
nelegiuita hul i urmtoare diavolilor, pe care unii o zic cu
ndrzneal i neruinare. Acetia se pot numi mai mult
draci, dect oameni nct m minunez mult i m nspimnt, cum sufer pmntul i celelalte stihii pe cel hulitor i
nu se ridic asupra lui s-l omoare. O, nemulumirile tale,
hulitorule! Toate fpturile cereti i pmnteti laud pe
Ziditorul i l slvesc. ngerii, soarele i luna, marea i
rurile, copacii i toate creaiile Lui, iar tu, care ai luat din
mila i necuprinsa Lui buntate attea binefaceri i daruri,
cel ce te-ai cinstit dup chipul i asemnarea Lui, n loc s-L
lauzi i s-I mulumeti la atta pentru buntile Lui,
ndrzneti nepriceputule, s-L blestemi cu atta neruinare? Care om s-a aflat cndva n lume, att de fr minte i
nedrept, nct s blesteme i s huleasc pe prietenul i
fctorul su de bine? Fiarele cele slbatice i neasculttoare
i potolesc mnia i asprimea lor, mblnzesc slbticia lor
i se fac blnde i recunosctoare ctre fctorii lor de bine,
precum mai apoi, la capitolul despre nemulumire vom
33

arta mai cu de-amnuntul. i tu te faci mai nenelegtor


dect fiarele? nelege tu, cel fr de minte, cine i-a fcut
attea binefaceri? Cine i-a druit attea daruri i haruri,
precum Stpnul Hristos i Ziditorul tu? Cine te-a iubit i
din diferite primejdii te-a scpat? Nici tatl sau un prieten
iubit al tu, n-au fcut vreodat, nici nu poate face cte a
fcut pentru tine Acest prea credincios prieten. Cum de nu te
ruinezi, nemulumitorule, de atta neomenie ce ari unui
astfel de milostiv dttor i fctor de bine? Cine a cutezat
vreodat s defimeze i s ocrasc pe stpnul ce-l
hrnete n toate zilele i-l mbrac? Ce zic eu, n toate zilele?
Numai odat s te ospteze sau s te mbrace cineva,
pomeneti pururea binele lui i-l lauzi pretutindeni i-l
vorbeti de bine, ca s te ari ctre dnsul mulumitor. i
pe Stpnul Hristos, Domnul Domnilor, ale crui bunti
stpneti, i care sunt ale Lui zidiri spre slujba i chivernisirea ta, nu-L mulumeti, ci-L huleti, nebunule! Pinea
pe care o mnnci, vinul i bucatele felurite, pmntul ce te
ine i te hrnete, i marea, cerul ce te acoper, soarele ce
te nclzete i-i lumineaz, nconjurnd pmntul, ngerii
care te pzesc i toate celelalte zidiri vzute i nevzute, ale
cui fpturi sunt? Ale celui ntru tot puternic Stpn, pe care
tu l huleti, neruinatule! Pentru ce pricin le-a fcut?
Pentru dragostea ta, s-i slujeasc ie, nemulumitorule!
Deci ce suflet i inim ai i deschizi gura ta spurcat, i
porneti blestemata ta limb spre a njura pe Stpnul
acesta prea milostiv? De te va aa mnia inimii i obiceiul
tu cel ru, hulete pe acel vrjma i pr al tu, diavolul,
care-i pricinuiete pururea pagube, iar nu pe Mntuitorul i
Izbvitorul tu, care a luat moartea pentru tine, nici pe
Sfinii care-i ajut i se srguiesc pentru mntuirea ta.
Socotete, rogu-te, cnd eti fr de patim, ca s pricepi
34

greutatea acestei frdelegi, i cu ct asprime se pedepsete


n Scriptura cea veche ct i n cea nou, ca s o urti i s
te temi de dnsa.
n Leviticon scrie: A poruncit Dumnezeu evreilor: oricare
va huli numele Lui s-l ucid cu pietre ndat, n ceasul
acela. i acum nc, n unele ceti i orae nu numai
cretineti, ci i pgneti, se afl scris n legile politice:
Omoar pe hulitor sau scoate-i limba din gt; i ntr-alte
chipuri i muncesc ru, spre pilda tuturor. Cnd au osndit
pe Navute 1 la moarte, scrie cum l-au prt c a
binecuvntat pe Dumnezeu i pe mpratul, voind s
spun c a hulit pe Dumnezeu i pe mpratul. i iari
pomenete despre femeia lui Iov, cum i zicea brbatului ei
ca s huleasc pentru necazurile ce le-au venit, prin
cuvintele acestea: Ci zi vreun cuvnt ctre Domnul i mori.
i nu numai n aceste dou locuri, ci i la alte multe scrie
aa, ca s nu se dea aceast frdelege la iveal cu numele
ei.
Vezi ct este de urt hula, nct numai a o pomeni cineva
este ruine i fric nesuferit? O, prostia i necunotina ta,
omule! Cum nu simi pe cine njuri? Oare pe un om muritor,
sau mprat pmntesc? Nu! Ci pe cel mai presus de cinste,
Judectorul a toat lumea, pe Ziditorul i Fctorul tuturor,
pe Domnul Domnilor i mpratul cel mai nainte de veci, pe
care Heruvimii-L laud, i Serafimii cu fric-L slvesc, la al
crui semn se supun stihiile, marea i vntul, de care
adncurile se cutremur i tot genunchiul se pleac, al celor
cereti i al celor pmnteti, i al celor de dedesubt. Pe
aceast Mrire necinstete un vierme netrebnic i ntinat
pctos? i ce i se cuvine ie pentru frdelegile tale, dac
nu numai munci fr de numr?
Acestea ce am zis pn aici, s le ai ca cel nti leac al
35

pgntii acesteia, hula adic, cum c este mai rea dect


toate frdelegile i este mult nesocotin a ta ca s te
mnii asupra Mntuitorului tu i Fctorului de bine.
Socotete c pcatul acesta este cu totul vtmtor, nu numai sufletete ci i trupete; cci dei toate pcatele vatm
sufletul, de aceasta, de hul, fiecare trebuie s fug ca de
arpe otrvitor i omortor. Sunt ns unele pcate care dei
omoar sufletul, dau totui oarecare dulcea ticlosului
trup, pentru care plcere oamenii nepricepui, se nal ca
psrile i petii, i cznd n laurile diavolului, se omoar.
De la acest pgnesc pcat i frdelege, nu ctig nici un
rod, gustare, dulcea sau folos.
Spune-mi, omule, cnd din necazul tu cel mare sau primejdie i pagub ce i se ntmpl, te ntrt diavolul i
huleti, ce folos ai luat? Ce dulcea ai gustat? Ct dobnd
ai aflat, i ce ctig ai cptat? Oare uuratu-i-s-a durerea,
pentru c ai blestemat? Sau primejdia i necazul tu au
ncetat i paguba i s-a mpuinat? Nu pricepi, nebune, c iai fcut rana mai mare i paguba mai mult? Acolo unde
aveai numai o durere a trupului, de care puteai s te vindeci
prin ngduire, ai adugat sufletului i alte rni i lovituri cu
hula, care este pagub mai mare dect celelalte cte era s
ptimeti mai nainte. Trebuie s tii, c cei buni i credincioi, slugi ale mprailor, nu numai c nu hulesc pe
domnii lor, dar nici mcar nu ngduie altora ca s blesteme
pe domnii lor. i tu nsui aa ai fi fcut ca s te ari credincios ctre mpratul cel vremelnic. Cu ct dar mai mult, i
se cade s ai evlavie ctre mpratul ceresc? Iar tu cutezi,
neruinatule, i-L huleti n fa! Socotete ct de nedrept
lucru este, i urt i strin de toat buna credin, de vreme
ce nici pgnii nu ndrznesc cndva s huleasc pe
Dumnezeu sau pe Mahomed ce-l au ntru mare cinste. i
36

iari, evreii au obicei cnd vor auzi hula, s-i rup hainele
lor, s-i astupe urechile i s ucid cu pietre pe cel hulitor.
Cum dar tu eti mai fr de ruine dect evreii, i nu te temi,
i nu te cutremuri de o frdelege ca aceasta?
De voieti ca s te izbveti de aceast frdelege, obinuiete-te, a luda i a slvi pe Domnul, i pe Prea Sfnta
Nsctoare de Dumnezeu, i pe Sfini, adic s faci rugciuni
adesea i s mulumeti n toate zilele. Iar de tii carte,
citete rugciuni de umilin, cci aceasta este cea mai de
folos lucrare. Aa fceau i toi Sfinii cei mai nainte de Lege
i dup Lege, precum zice David: Bine voi cuvnta pe
Domnul n toat vremea. i prin mijlocul acesta puin, cte
puin, se nate n sufletul tu un obicei bun al Dumnezeietilor laude, care pururea se fac n cer de ctre ngeri, la fel
cum diavolii hulesc pururea n iad pe Dumnezeu.
Aceste trei nvturi ce-am scris, socotesc s ajung spre
nelepirea hulitorilor. Iar de este cineva atta de mpietrit la
inim i fr umilin, ca s nu se ntoarc dintr-o pgntate ca aceasta, dup cte am scris, o s-i aduc aminte de
pedepsele cele nfricotoare cu care a pedepsit Dumnezeu
naintea ochilor oamenilor n aceast lume, pe cei ce au
hulit. i va cunoate ct este de urt lui Dumnezeu aceast
frdelege, osndit att de greu. Este prea adevrat,
precum mrturisete Proorocul Isaia: C a trimis Domnul pe
un nger i a omort ntr-o noapte 185 000 de Asirieni pentru
hula prea pgnului Senahirim mpratul lor, cu dreapt
certare i pedeaps, ca s priceap acel mndru tiran, cu ct
era de puternic Stpnul, de vreme ce numai un singur
slujitor al Lui a putut s piard n puin timp, i s risipeasc toat puterea otirii lui cu care mielul se flea. i nu
numai aceast pedeaps, i-a dat-o dreptul Judector, ci
37

peste puine zile s-a dus Andramilech i Sarasar fiul lui, n


casa strmoului lor, i au omort pe tatl lor, i a mprit
Nahordan, un alt fecior al lui n locul su, c se cdea s se
lepede feciorii de tat, n ce chip s-a lepdat i el, nebunul,
de Dumnezeu, cu hula. Pentru c evreii au crtit asupra lui
Moise, i crtirea s-a socotit mpotriva Domnului, i-a pedepsit pe toi, i ci au crtit au murit n pustie. i dac ei
numai pentru acest singur pcat au fost omori, ce fel de
munc socoteti s moteneasc cei care hulesc cu atta
obrznicie Dumnezeiasca Mrire? Dar nu numai n vremea
aceea cnd se arta Dumnezeul izbndirilor, se fceau
asemenea minuni; dar i dup artarea lui Iisus Hristos care
i-a mbrcat trupul nostru, i a ispitit a noastr slbiciune,
i a artat atta milostivire ctre noi nemulumitorii. ns se
mnie mult i se mhnete asupra hulitorilor. Izbndete n
toate zilele i rspltete asupra lor cu multe semne i
minuni, din care s pomenim mai jos cteva spre ncredinarea celorlalte, ca s se team hulitorii i s se pociasc, ca s nu ptimeasc asemenea, sau i mai mare
osnd.
*
Episcopul Vichentie scrie n cartea lui numit Oglinda
nravurilor, c era n Frana un orean deprins ntraceast urt lui Dumnezeu frdelege, care ntr-o zi a
pierdut muli bani la jocul de cri i nu i-a mai rmas dect
un ban. Deci ca dezndjduit, nebunul, hulea pe Hristos i
pe Prea Sfnta, chemnd pe diavolul care ndat s-a artat
naintea lui, i l-a ntrebat, ce voiete de la el? Iar nebunul
acela, a rspuns lui: i druiesc sufletul i trupul meu, i ia
banul acesta drept arvun. Iar diavolul lund banul, nu s-a
mai vzut. i a doua zi, acolo unde sta omul acela la ua
casei lui, gndind cu mult ntristare i fiind cu totul
38

flmnd, ca un ieit din mini, a trecut o srac i-i cerea


milostenie, pentru numele lui Dumnezeu. Iar el i-a zis: Numi cere pentru numele lui Dumnezeu de care eu nu am
parte, ci cere-mi pentru numele diavolului care este domnul
meu.
Acestea auzind sraca, s-a spimntat, i ducndu-se pe
la vecinii lui, le-a povestit toate cte a vorbit hulitorul acesta.
Ei au mers i l-au ntrebat de pricina ntristrii lui. Iar el le-a
spus tot adevrul. Apoi ei ndemnndu-l spre pocin, s-i
plng frdelegea sa, i s cear iertare de la Dumnezeu, lea rspuns c nu mai este nici un chip s fac aceasta,
deoarece s-a dat singur de bun voie diavolului. i zicnd
acestea, a strigat aa: Iat c vin acum boierii iadului s m
ia. Vai mie ticlosul! Lsai-m s m duc, ca s nu-mi dea
mai mult pedeaps. i vrnd oamenii s-l opreasc, l-au
apucat cu sila diavolii i l-au dus n chinuri cu tot trupul,
lsnd pe toi cei ce erau acolo, n mare fric i cutremur.
Asemenea tot n acea ar, juca cri un osta, i fiindc
tot pierdea, a hulit, nebunul. Deci ndat ndrcindu-se, a
czut la pmnt i se scutura btndu-i capul de pietre ii mnca crnurile lui. Apoi fcnd spume la gur, mugea ca
un bou, i aa i-a dat sufletul.
Altul iar, jucnd cri, a hulit, i ndat cznd la pmnt
scrnea cu dinii, i se topea trupul lui, i se destrma
atta, nct s-a fcut ce minune! ca un prunc mic la
vrst. Ochii i s-au fcut att de mici, ca ai unui coco i pe
scurt timp, ajunsese grozav vedenie celor ce-l priveau. i
aa cu silnic durere, i jale neauzit i-a lepdat sufletul, de
trei ori ticlosul.
Tot la Paris era un crua, care hulea pentru fiece lucru
ct de mic. Deci, ntr-o zi, mergnd la biserica sfntului
Dionisie, cu trsura s plin de oameni, a czut un trznet
39

din cer i l-a ars numai pe dnsul, fr a vtma pe altcineva, nici trsura sau altceva dintr-nsa, mcar vreo bucic de lemn, i toi ci erau mprejur s-au spimntat.
Altul oarecare, marinar, trecea un ru cu o luntre, i
fiindc-l supra vntul, a hulit, i ndat l-a aruncat vntul
n ru i s-a afundat ca o piatr, mcar c tia s noate
bine. i scondu-l tovarii lui din adnc, l-au gsit cu
limba smuls din gtlej.
Erau nc, doi mcelari foarte hulitori, i cum vindeau
ntr-o zi carne, s-au certat ntre ei i scondu-i cuitele sau njunghiat unul pe altul. i cznd amndoi mori pe
pmnt, stau spnzurate blestematele lor limbi afar din
gur. Atunci ndat o, minunat i dreapt judecat a lui
Dumnezeu! s-au adunat asupra lor toi cinii cetii, ca i
cum i-ar fi adunat cineva nadins, i au sfiat cu sila i au
mncat aceste strvuri urte de Dumnezeu.
Despre aceste toate nfricoate munci, asupra hulitorilor,
scrie Vichentie cel de mai sus, i altele multe, dar pentru
scurtare le trecem. Dar voi ncepe s descriu alte trei pilde
mai nfricoate, c doar se vor cutremura hulitorii, i se vor
poci de frdelegea lor.
**
n cetatea ce s-a zis mai sus, Parisul, era un vestit boier,
om nelept i foarte nvat, dar cu totul mndru. Acesta,
dup ce a inut o cuvntare nalt i adnc despre filozofie,
la sfrit a zis i aceast hul, de trei ori, blestematul: Trei
oameni au fost n lume, i cu nvturile i tiinele cele
multe ale lor, au stpnit i au supus voinei lor toat
zidirea: Moise, Hristos i Mahomed. Moise a nelat pe evrei,
Hristos a rtcit pe cretini, i Mahomed toate neamurile.
ndat ce a pronunat aceast hul, acest prea ndrzne
40

Simon, a fost rnit de AtotPuternicul Dumnezeu, i a czut


la pmnt ca un mort. Fiind dus acas, pe brae, a zcut
chinuindu-se trei zile i trei nopi cu nemsurat jale,
munc i rni nfricoate pe care nevzut le lua peste tot
trupul lui, i-a pierdut vederea i vorbirea, i mugea ca leul.
Dup a-cestea ajungnd la sfritul vieii lui, a strigat cu
glas nfricoat: Alkida, ajut-mi! (aceasta era iitoarea lui).
i mpreun cu glasul acela i-a dat pngritul su suflet
diavolului. Deci a cuprins atta fric pe toi nvaii
Parisului, nct au rmas uimii de o rzbunare ca aceasta a
dreptului Judector, i se pzeau cu mult luare aminte, ca
n viitor s nu le scape cel mai mic cuvnt de hul, i s
ptimeasc i ei aa ceva.
Mai scrie Sf. Grigorie, la a patra carte a sa, Dialogurile,
c era la Roma un boier care avea un singur fiu, i pentru
multa dragoste ce avea ctre el, nu-l pedepsea nesocotitul,
i-i ngduia toate neornduielile lui. i s-a obinuit acest
blestemat fiu s huleasc pe Dumnezeu, fr s fie pedepsit
vreodat de necunosctorul printe. ntr-o zi, pe cnd l inea
nechibzuitul su tat n brae, i-a venit copilului fric mult,
i a zis ctre tatl su acestea: Ascunde-m, tat, c negrii
stau aici s m ia. i acestea le zicea, pentru acei ntunecai
diavoli pe care-i vedea; i atunci iar, ncepu de fric, a huli
pe Dumnezeu, aa cum era deprins blestematul copil al
orbitului tat. i ndat i luar sufletul lui, diavolii, cu
ngduina lui Dumnezeu.
Asemenea era un alt copil, care avea obiceiul, blestematul,
s huleasc. Odat, jucndu-se cu ali copii, a hulit numele
lui Dumnezeu, i n acel ceas l-au rpit diavolii i de fel nu sa mai vzut sau s-a mai auzit ceva despre el. Aceasta s-a
fcut, ca s priceap hulitorii, ca dac pe copiii cei mici i
pedepsete att de aspru Dumnezeu, pe ei care au mai mic
41

greeal la pcat, pentru mica lor cunotin i nelegere, n


ce mare primejdie se afl cei mari, care cunosc greeala lor,
i tiu ct frdelege fac cu hula. Pentru aceasta s se
team, ca nu cumva s-i pedepseasc Domnul cu o astfel de
munc sau i mai mare precum au ptimit i ali muli n
diferite timpuri, i n multe locuri, nu numai n vremile
trecute, dar i acum n zilele noastre, dup cum cunosc pe
muli care au ndrznit s huleasc pe Dumnezeu. Acestora
li s-au dat aici vremelnic, de ctre dreptul Judector, diferite
osnde i nfricoate munci. Pe unii i-a ars cu fulger din cer;
altora le-a ntors faa la ceaf i au artat privitorilor, o
jalnic vedere; altora le-a pironit limba; altora li s-au umflat
i li s-au ars de tot mdularul cu care au grit hula. Alii
muli, n diferite locuri i timpuri, au fost pedepsii, i
pedeapsa lor s fie spre pild i nvtur.
Teme-te s nu ptimeti i tu asemenea lor, ba poate i
mai ru. nc poi s te foloseti, s dezrdcinezi din tine
vinovia aceasta, hotrnd n mintea ta ca s nu mai
huleti pentru vreo oarecare pricin, chiar de i s-ar
ntmpla cel mai cumplit necaz i primejdie. Iar de vei cdea
n nesocotin i n obiceiul tu cel ru, s nu lai s treac
ziua aceea fr s alergi la Mrturisire. Prsete toate
treburile ca s vindeci rana ta sufleteasc, precum ai face cu
cea trupeasc, i s nu ngdui nici o clip nendreptat. Cci
pcatul ce nu se terge prin pocin trage pe pctos prin
greutatea s la alt frdelege. Pentru aceasta srguiete-te
s gseti leacul ct mai curnd. Iar dac se va ntmpla ca
s nu fie duhovnic acolo unde eti, s zici ndat n gndul
tu: F canonul acesta pe care i-l dau eu nevrednicul. Adic,
ndat ce va ei hula din gura ta, muc-i tare limba care a
fcut pcatul, chiar dac ar sngera i te-ar durea mult, ca
s-i aduci aminte n vremea viitoare, i de cte ori vei cdea
42

n asemenea pcat, pn ce te vei dezbra de acest obicei.


Prin acest chip ndjduiesc la Dumnezeu s te izbveti cu
totul, dup cum i alii au fcut-o. C la orice lucru este
deprindere, i s nu te sperii de durere, fiindc mai bine este
s suferi aici puin vreme dect s te munceti venic.
Al aptelea i cel mai de pe urm leac este, s fugi de
pricinile i locurile care te fac s cazi n acest pcat. Fiindc
cine nu se pzete de prpastie, moare ntr-nsa. Iar pricinile
de care i spun s te fereti, sunt aceste dou:
1. Jurmntul pe care ia aminte, s nu-l faci nici odat pe
Dumnezeu sau pe Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu, sau
pe vreun Sfnt, precum ne poruncete Domnul n Evanghelie
i Sf. Apostol Iacob; i aceasta fiindc din jurmnt, cazi n
jurmnt, strmb; i dintr-acesta n hul. Cci precum
multa vorb aduce pcatul, aa i jurmintele dese, hula; i
cine nu se pzete de cuvintele dearte, alunec n graiuri
ruinoase. Deci nu te jura pentru vreo pricin. Iar de vei
uita, dup cum am zis mai sus s-i fie doctoria: s-i muti
limba sau s-i dai o palm peste obraz, sau s faci alt canon
mai mic, 100 de metanii, sau post, ori mncare uscat ntracea zi, sau altceva ce te va povui Domnul. Aa s faci n
tot ceasul cnd vei cdea n aceast sau n alt frdelege,
cci i aduci aminte de la o dat la alta, i te dezobinuieti
de ru cu ajutorul dumnezeiescului har. i pentru ca s te
pzeti, cerceteaz-te cu nevoin de multe ori pe tine, i mai
vrtos seara cnd mergi s dormi, adu-i aminte de te-ai
jurat n ziua aceea, i dac te-ai jurat i n-ai fcut canonul,
s-l faci atunci cnd ai nlesnire mai mult, ca s-i plngi
pcatul. Astfel, cu ajutorul Domnului, peste puin vreme, te
vei izbvi de acest ru obicei.
2. A doua pricin a hulei este jocul, i mai cu seam crile, de care trebuie s fugi ca de arpe, adic s joci pe bani
43

sau pe alt lucru, socotind la fapta aceasta, pagubele tale cele


multe; cci nti i pierzi banii, al doilea cinstea i lauda ta,
pentru c nimeni nu te va cinsti, ci toi te vor nesocoti, dup
cum i se cuvine. Al treilea, pierzi vremea cea de mult pre pe
care i-a dat-o Dumnezeu s o cheltuieti n lucruri bune, ca
s iei mpria cereasc. Paguba mai mare este a timpului
dect a lucrului, pentru c lucrul ct i este voia l afli, iar
vremea nu, cci ea nu se mai ntoarce napoi. i pe scurt
zicnd, jocul este pricina mai a tuturor pcatelor, pentru c
face pe om iubitor de argint, i iubirea de argint este
rdcina tuturor rutilor. Deci tiut este, c cine joac pe
bani, iubete aceast patim, deoarece se lcomete i se
nevoiete s dezbrace pe fratele su, ca s-i ia lucrul lui.
Pzete-te drept aceea, frate, ct poi, nu numai s nu joci
tu, ci mcar unde joac alii s nu mergi, cci nici un folos
nu iei, ci pagub trupeasc i sufleteasc. i astfel avnd
cuvenita luare aminte, scapi de aceast frdelege.
Este i alt hul afar de cea de mai sus, pe care o zic unii
nesocotii, brbai i femei, dnd pe fratele lor dracului sau
anatema s fie, i altele ca acestea. O, nesocotina ta, omule!
Ce stpnire ai tu s dai pe fratele tu, celui viclean? L-ai
cumprat? Bun lucru i se pare a fi, s dai diavolului pe cel
de o credin cu tine i aproape al tu, pentru care Domnul
i-a vrsat sngele Lui prea curat i de mult pre, ca s-l
mntuiasc din mna diavolului? i se pare c acela l ia? Pe
tine te motenete, lipsitule de minte! Apostolul Iuda scrie n
Epistola sa, despre Arhanghelul Mihail, cnd se certa
vorbind cu diavolul pentru trupul lui Moise, c ngerul n-a
cutezat s-l huleasc pe diavol, i ntr-o astfel de pricin
cnd se mpotrivea cel de trei ori blestemat, i-a zis: Domnul
s te certe pe tine diavole. Deci cnd ai i tu vreo pricin cu
cineva, las s fac judecat dreptul Judector, cci mai
44

mult pgubeti pe vrjmaul tu rbdnd paguba ce i-a


fcut-o i s-i zici: Dumnezeu s-i rsplteasc, dect s-l
dai diavolului.
Acestea sunt destule pentru hul, i aducndu-i aminte
de nvturile cele de mai sus, ai grij de mntuirea ta, ct
poi, ca s te izbveti de o frdelege ca aceasta, i atunci
s te bucuri mai mult dect orice avere nepreuit ai fi aflat.

45

CAPITOLUL VII
DESPRE MNDRIE
MNDRIA este rdcina i izvorul a tot pcatul. Sf. Grigorie Dialogul, n cartea s despre nravuri, o scoate din
numrul celor apte pcate de moarte, i zice aa: Mndria,
mprteas a tot pcatul, ndat ce va birui pe om i va robi
inima lui, l d sub stpnirea celor apte pcate de moarte ca
s-l omoare.
Mndria este maica tuturor frdelegilor. De aceea Isidor,
a numit-o n cartea a II-a a Etimologiei, Pierdere a tuturor
buntilor, pentru c st tuturor mpotriv i le d rzboi.
Iar fiindc cel mai dinti fapt al ei este s defimeze ascultarea, de aceea, i se zice de obte, vrjma a smereniei i
pr.
Treptele ei sunt cinci, dup cum zice tot Sf. Grigorie, n
cartea a 23-a.
S tii dar c orice bunti se numesc duhovniceti, i
acestea sunt: darul, proorocia, facerea de minuni i altele
asemenea. Altele sunt ale firii, precum: priceperea, frumuseea i puterea. Altele ale norocului, precum: averea, cinstea
i altele asemenea. i noroc, dup obiceiul cuvntului cum
zice lumea, nu nsemneaz s credem n noroc i fatalitate,
cum credeau Elinii, s nu fie! Aceste bunti le druiete
Domnul cui voiete, cum vrea i ct voiete.
Deci cea dinti treapt a mndriei este cnd ai oarecare
dintre acestea i nu recunoti c sunt de la Dumnezeu, i
socoteti c le ai de la tine nsui.
A doua este cnd recunoti c le ai de la Dumnezeu, ns
nu c le ai n dar, ci pentru c i se cuvin i eti vrednic s
46

le ai.
A treia este cnd gndeti c ai nite bunti pe care nu
le ai.
A patra este cnd defimezi pe ceilali i pofteti s te
cinsteasc ca pe unul mai vrednic dect ei.
A cincea i cea din urm treapt este cnd defimezi
Sfintele legi i nu te supui lor dup cum Sfinii Prini au
legiuit, astfel: postul i orice alt predanie bisericeasc.
La toate aceste trepte este pcat; iar la a cincea mai mult
pctuiete mndrul, cci ntr-un chip oarecare defima pe
Dumnezeu Cruia i se cade toat slava i cinstea, ca unui
Stpn al nostru i mpratul Mririi.
Ramurile mndriei i fiicele ei sunt dousprezece:
iscodirea, trufia, slava deart, lauda, iubirea de sine,
obrznicia, nlarea cu mintea, pregetarea, mrturisirea cea
farnic, lepdarea de credin, voia slobod, i cea de pe
urm: deprinderea pcatului care cuprinde o oarecare
defimare a poruncilor lui Dumnezeu. Aceste dousprezece
vinovii mresc mult pe mama lor, i de doreti s te scapi
de dnsa, fugi i urte asemenea fapte. Acelai Grigorie zice
la cartea a 22-a, cap. 22 i 23: c precum smerenia este
semnul aleilor lui Dumnezeu, c au s dobndeasc
mpria cereasc, astfel i mndria este nemincinoasa
dovad a celor osndii, c se vor smeri n iad s se
pedepseasc venic, dup stpnetile cuvinte: Tot cel ce se
nal pe sine se va smeri, i cel ce se va smeri, se va nla.
Cu ct mai mult te mreti, omule, i te mndreti singur,
cu att mai mult eti defimat i urt naintea lui Dumnezeu
care st mpotriva celor mndri i smerete i risipete
cugetele inimii lor, precum spune Stpna noastr.
Smerenia este harul tuturor Darurilor, iar mndria este
mpiedicarea tuturor faptelor bune i pricina rutilor.
47

Dintr-nsa se nate eresul, vrjmia, furtiagul i altele care


sunt ca nite zidiri i case ntemeiate aproape de un turn
nalt pe care cei ce se rzboiesc nu pot s le drme, fiindc
turnul le ajut i le pzete. Aa i mndria ntrete pe
celelalte pcate i nu-l las pe om ca s le biruiasc. Sunt
muli care ar ntoarce lucrurile cele strine pe care le in cu
nedreptate, dar mndria i face ca s se ruineze de a le
mrturisi, i nu le dau napoi. i iari, iubitorii de argint ar
lsa carnetele i dobnzile prea lesne, dar pentru ca s nu
srceasc i s rmn defimai, nu voiesc. Alii iari, ar
ierta ocara necinstei care le-au fcut-o vrjmaii lor i ar lsa
la Dumnezeu izbndirea, dar acest diavol al mndriei nu-i
las s mplineasc porunca lui Dumnezeu, pentru c li se
par c de nu vor ucide pe vrjmaul lor, nu vor mai avea
cinstea s se nfieze n public, ca s-i vad oamenii.
Vezi ct ajutor iau celelalte pcate din turnul mndriei, i
nu pot armele Dumnezeietilor lumini, nici luminile dasclilor s le drme? Deci, de voieti s biruieti n asemenea
rzboi, f n aa fel nct s surpi mai nti turnul mndriei,
i apoi le vei birui i pe celelalte.
Dac nu vrei s vindeci, omule, aceast frdelege, te las
Domnul i cazi ntr-alte mari greeli, i aceasta n-ar fi fcuto Prea neleptul Doctor, dac nu era mai rea dect toate
celelalte. S-a ludat proorocul David, zicnd: i am zis ntru
prisosina mea, nu m voi clinti n veac, adic nu voi grei. i
pentru ca s-l smereasc Domnul, i s-i vindece mndria
aceasta, l-a lsat de a czut n preacurvie i ucidere. S-a
mndrit Petru, cnd zicea Domnul ctre Apostoli, c toi l
vor lsa n minile Iudeilor, i vor fugi. Iar el a zis: De te vor
lsa toi mpreun cu mine Apostoli, eu nu te voi lsa, mcar
de a ti c voi fi omort pentru dragostea Ta. i pentru
aceast nlare a lui, Domnul l-a lsat, iar el s-a lepdat de
48

trei ori, pentru ca apoi s se smereasc, s plng slbiciunea lui, i s nu cugete nalt. nc muli i mari sihatri
n pustie, care erau plini de bunti i goneau diavolii din
oameni, i alte semne i minuni fceau, mai pe urm au
czut n mari greeli, adic: mncri de carne, ucideri, curvii
i n altele, precum se arat la Metafrast, n Lavsaicon i n
alte cri, pe care le las pentru a nu lungi scrierea. Iar cine
voiete, s le citeasc, s se minuneze i s se smereasc din
tot sufletul.
Deci, fiindc pentru vindecarea mndriei ngduie Domnul
astfel de frdelegi, artat este, c aceasta este mai rea dect
toate. De multe ori iari las Dumnezeu ca unii s fie grii
de ru, mincinos, c au fcut vreo frdelege. i aceasta o
face Prea neleptul Doctor, ca s-i smereasc din nlare i
le trimite i alte necazuri ca s nu cad n mndrie, precum
mrturisete cerescul Pavel, zicnd: Datu-mi-s-a mie mbolditor trupului, ngerul Satanei, ca s-mi dea palme peste
obraz, ca s nu m nal pentru mrimea descoperirilor. n
locul de lupt, unde se rzboiesc buntile cu pcatele,
cnd va birui buntatea, fug toate greelile, i numai mndria rmne i-i d omului rzboi, pn la moarte. Deci,
cnd vei birui toate patimile, pregtete-te s dai rzboi
mririi dearte, care dac te va birui, nimic n-ai svrit. De
eti zic ntreg nelept, postitor, milostiv i s ai i alte
bunti felurite, atunci mai ales pzete-te struitor de
mndrie, care nu fuge niciodat de la om, ci l lupt pn la
ceasul morii, atunci cnd toate patimile nu mai cuteaz s
se apropie. Dac nu te vei pzi de aceasta, ai pgubit toate
ostenelile tale; precum a ptimit fariseul care a svrit
multe bunti, iar mai apoi l-a biruit mndria, i pogorndu-se de la biseric, s-a osndit ticlosul. i nu numai
acesta, dar i ali muli mbuntii prieteni ai lui
49

Dumnezeu i vestii sihatri, i-au pgubit nevoinele lor,


ticloii, care au petrecut toat viaa lor n pustie mncnd
buruieni slbatice i puin ap sau pine uscat, fr de
alt mngiere a trupului, iar mai apoi de toate, numai
pentru un gnd nalt (mndrindu-se) s-au osndit la Iad.
Pentru aceasta, vom scrie aici la sfritul cuvntului, dou
pilde, ca s se team cei mndri i s se smereasc din toat
inima, auzind ce fel de oameni vestii s-au pierdut.
Eliazar, a avut o biruin vestit cnd a ucis elefantul, care
cznd a omort pe ucigaul lui, care a rmas dedesubtul
fiarei mort, pentru c nu s-a pzit cu luare aminte. Aa i tu,
cnd vei birui un pcat, socotete c o fiar ai omort. Iar
dac nu te vei pzi bine ca s fugi de mrirea deart,
aceast biruin nu-i folosete, cci biruitor fiind, mai tare
eti biruit i singur te omori. Cel dinti, care se deprteaz
de la Dumnezeu i cel din urm care se ntoarce, este
mndrul. Prea mult urte mndria, Cel Prea Blnd i smerit
la inim i o pogoar de pe tron i pe cei smerii i nal. A
smerit pe Petru printr-o slujnic. Pe Goliat, prin David care
era un biat mic, i a omort pe un uria ca acela. A smerit
pe Olofern i i-a tiat capul lui o femeie. A izgonit pe Adam
din Rai; a lipsit pe Saul i pe Roboam de mprie; a omort
lui Senahirim 185 000 de oameni; a necat pe Faraon cu
toat oastea lui n mare, i pe ali muli mndri i-a pedepsit
Cel Prea Bun, cu groaznic moarte. i nu numai pe oameni,
ci chiar i pe ngeri ci s-au mndrit, i-a izgonit din Cer, i ia osndit n munca cea venic.
Deci, de vreme ce mndria a fcut pe ngeri, diavoli, i
smerenia face pe om, Dumnezeu. Pzete-te s nu te
mndreti niciodat, cci nici o pricin n-ai ca s te nali. n
fr de legi te-ai zmislit, n pcat te-ai nscut. i viaa ta
toat este cu suprare i necazuri i moarte ticloas,
50

Cci pmnt eti i n pmnt te vei ntoarce.


Dac socoteti, eti pmnt i cenu, i s-i aduci aminte de mormntul mpuit n care se sfrete slava ta, iar
paguba care-i pricinuiete mndria, o vei ur de tot, aducndu-i aminte de putoarea i viermii pe care-i moteneti dup
moarte, cnd te vor clca sracii pe care tu i dispreuieti
acum i i defimezi, nesocotitule! O, mare este nebunia ta,
mndrule! Fiindc nu cugei la ceea ce vezi n fiecare zi pe la
biserici i morminte! Precum este ciudat i mpotriva rnduielii, s se mndreasc acela care ine n mna s n
fiecare ceas osnda s la moarte, astfel este lucru neobinuit, s te mndreti i s te nali, omule, fiindc pori
hotrrea neascultrii lui Adam: n orice zi vei mnca dintrnsul, cu moarte vei muri.
Dac n fapta bun i n nelepciunea ta, sau n alt dar i
tiin, ce socoteti c ai, toate sunt daruri i haruri ale
Domnului, te mndreti, vei da seama n ziua Judecii.
Cci cei tari, tare se vor certa. Virtuile sunt binefaceri ale
bunului Dumnezeu, i se cade cu ct ntreci pe ceilali n
vrednicii sau nelepciune, vitejie, putere, avere i altele
asemenea trupeti daruri sau i sufleteti, adic: ntreaga nelepciune, nfrnarea i alte fapte bune, cu atta mai mult
trebuie s te smereti, cci toate aceste daruri, sunt de sus
de la Printele luminilor. Numai pcatele i greelile sunt ale
tale; i de voieti n acestea s te lauzi, este nebunia i
nesocotina ta nemaipomenit. Grmdete dar, ca o sarcin
pcatele tale, i buntile aproapelui tu, pune-le naintea
ta, i atunci te cunoti pctos pe tine i drept pe aproapele
tu. Nu socoti buntile tale, i celorlali greelile. Nu te uita
s vezi paiul din ochiul fratelui tu, i brna ce este n ochiul
tu s nu o simi, ca s nu te osndeti ca falnicul fariseu. A
pus Dumnezeu pe Adam n faa Raiului, de unde a czut, ca
51

s vad acel plcut i prea venic loc, de unde pentru


mndria lui s-a lipsit, ca s se smereasc. Ia bine aminte i
tu, viaa ta trecut, fiindc aducerea aminte a pcatelor este
leac folositor asupra mndriei. Cci cum este cu putin s
se mndreasc un vierme netrebnic, ncrcat cu pcate, i
un vas plin cu gunoi i rea putoare? Spre ce te nali i te
lauzi, nesimitorule? n podoabele i n mbrcmintea ta
frumoas? O, nebunia i nesocotina ta!
n acelea pe care le caui i te slujeti de ele de la zidiri mai
nensemnate i mai nevrednice dect tine, te lauzi? Omul de
bun neam se ruineaz s cear i s fie ajutat de oameni
simpli i de jos, i rabd lipsa, dect s cear la unul mai
prejos dect el n noblee. Aa s-ar cdea i tu, trufaule, s
te ruinezi, fiindc te slujeti i iei podoabele pe care le ai, de
la dobitoace i fiare necuvnttoare. Mtsurile, postavurile
i blnile cele scumpe pe care le pori, sunt luate de la
proaste i nensemnate zidiri. Pentru aceasta de te lauzi cu
aceste dearte i zugrvite podoabe, eti fr de minte. Dar
pentru ce te mndreti, cenu i pmnt bttorit i
nefolositor, care-i capei hrana, mbrcmintea i nclmintea de la cele mai smerite dect tine i mai nevrednice
zidiri? Ce folos iei din averea aceasta i cinstea cea
trectoare? Nu sunt ale tale, ticlosule! Mine vei muri i le
vei lsa toate pustii. Deschide, nebune, ochii ti i ia aminte
de tine, s vezi lucrul care s te fac s te smereti i s te
temi de judecata marelui Dumnezeu pe care o ateptm.
Cci cine se cunoate pe sine, se smerete, fiindc aceasta
este leac foarte folositor asupra trufiei, care este frdelege
mai mult diavoleasc dect omeneasc.
Acele mndre duhuri, cugetnd la nobleea lor, s-au
rsculat asupra lui Dumnezeu. i tu, vierme pmntesc,
care eti n acest exil i vale a plngerii, te nali asupra lui
52

Dumnezeu, asemnndu-te diavolului, avnd tu mai mult


pricin a te smeri, dect au avut acei mndri ngeri? Aceasta
s-i fie ntia nvtur asupra mndriei, ct de mult o
urte Cel prea milostiv i prea bun Domn, c n-a iertat nici
pe ngeri, i i-a izgonit din cer n venicie. Ce vom ptimi
aadar, noi cei nevrednici viermi, dac ne vom lsa biruii de
aceast frdelege?
Ia aminte ticloia ta, omule, cci cercetarea slbiciunii
tale, arat cum c eti suflet i trup, i vei afla n tine multe
pricini, ca s te ruinezi mai mult, dect s te mndreti,
aducndu-i aminte, despre trup din ce materie smerit eti
fcut, iar despre suflet, feluritele pcate ce ai fcut. Pe scurt
zicnd, pe ct vei cerca slbiciunile tale, pe att vei cunoate
nevrednicia ta i te vei smeri. Caut la cap. 38 ca s pricepi
ticloia ta, i cnd vei socoti acestea toate, afli vindecare
minunat asupra trufiei, precum se vede n Lavsaicon: A
ntrebat un frate pe Avva Pamvo: Cum ar fi mai bine, s fie
sihastrul singur n pustie, sau s mearg n viaa de obte?
i i-a rspuns neleptul btrn, zicnd: Cnd se cunoate
pe sine omul, n ce stare se afl, i se smerete, oriunde se
duce, poate s stea; iar de se mndrete, n nici un loc nu se
linitete.
Iar, dac te mndreti, cum c ai vreo fapt bun, pe care
nu o au alii, s tii, c dac ntreci n ea pe aproapele tu,
ns cu alte mai multe te ntrece acela. Cum am zice: tu
posteti i lucrezi mai mult; dar el are dragoste i rbdare,
care sunt mult mai plcute lui Dumnezeu dect postul tu.
i pe scurt zicnd, ia aminte la faptele bune ale celorlali i
la ale tale greeli, dup cum s-a zis mai sus. Cci aceasta te
pzete n smerenie totdeauna, i-i trezete dorina ta spre
ndreptare, i aa scapi de vntul mndriei, care-i mpiedic
dobndirea mntuirii i a dumnezeiescului har.
53

nelege c celor mndri, nu numai c Dumnezeu le st


mpotriv, ci au i celelalte pagube pe care le-am descris; n
aceast via i ursc oamenii. Cci pe altul nu-l ursc att
ct pe cel mndru, care neavnd aici prieteni din inim, are
necazuri multe n lucrurile lui: se ine mare i de nu-l vor
cinsti, se tulbur i se necjete nluntru. Cei mndri se
afl n fric i n primejdii multe; n certuri i n lupte,
fiindc se dumnesc cu semenii lor i rvnesc unul asupra
altuia.
Pentru aceia n Istoria Romanilor se arat: c s-a dat unui
mprat o coroan de mult pre; iar el lund coroana n
mna lui, a zis acestea: O, coroan mai mult preioas dect
norocit! Cine va cunoate de cte ispite, griji i primejdii eti
plin, de te-ar afla pe pmnt jos, te-ar defima. Ceea ce a
zis acel mprat nelept pentru coroan, a zis i pentru
vrednicie i pentru cei mndri, cci pe ct sunt de alese i
folositoare, pe att au primejdii i ispite mai multe, deoarece
mndria este un copac rsdit i udat de diavolul. Ramurile
lui sunt prea nalte i se arat frumoase, dar sunt slabe. i
cu ct te vei sui mai sus, cu att cazi mai jalnic. Pe cel
smerit toi l iubesc, mcar de-ar avea vreo greeal. Smeritul
biruiete pe cel mnios cu rbdarea, i pe cel mndru cu
smerenia. Domnul nal mai mult pe cei ce se smeresc,
dect pe cei ce doresc i caut mririle. Mai mult a nlat pe
Iacob dect pe Esau. Pe Isaac mai multe dect pe Ismail. Pe
Iosif dect pe fraii lui. Pe Ana dect pe Fenana. Pe David
mai mult dect pe Saul. Pe Vame mai mult dect pe
Fariseu. Pe Lazr cel srac, dect pe bogat. i mai mult
dect pe acetia, toi au prea nlat pe Domnul nostru Iisus
Hristos, cel ce de bun voie, s-a smerit.
i aceasta s-i fie cea mai de pe urm nvtur i mai
folositoare, de voieti ca s te nali la slava cea venic;
54

adic s te asemeni dup putina ta, cu Domnul nostru,


socotind c Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu, s-a fcut om
atta de smerit ca s vindece rana mare a mndriei. O,
minune! Dumnezeu s-a pogort i s-a smerit att! S-a nscut
ntr-o peter, s-a culcat n iesle i a vieuit foarte srac i
defimat. A splat picioarele ucenicilor, i dup toate acestea, cu multe necinstiri, ocri, bti i scuipri, a luat cea
mai grea i ruinoas moarte.
S se ruineze acei mndri nebuni care defimeaz Dumnezeiasca pild! Ce trebuia altceva mai mult pentru
mntuirea noastr i n-a fcut Cel Prea Bun?
Deci, aseamn-te Stpnului tu, urte trufia i dorete
smerenia, fr de care toate virtuile nu-i folosesc. ntlnete-te cu oameni smerii, ezi n cel mai din urm loc, i f
smerit slujbele! S nu zici niciodat vreun cuvnt, sau s
faci vreo fapt cu care s te ari mai bun dect alii. La
bucate, mbrcminte i altele care sunt de nevoie trupului,
s lipseasc cele frumoase i de prisos. i pe scurt, ncearc
pe ct poi s te asemeni totdeauna Stpnului, Prea Curatei
Maicii Sale i tuturor Sfinilor care au vieuit cu smerenie
desvrit.
Precum pomii bine roditori, cu ct sunt ncrcai de road,
cu att mai mult se apleac cu ramurile la pmnt, aa i
oamenii credincioi i plini de fapte bune, cu ct dobndesc
de la Dumnezeu faceri de bine i haruri, cu att mai mult i
cunosc datoria i se smeresc. C Domnul a zis: Cnd vei
face toate cele poruncite vou, atunci s zicei c suntei robi
netrebnici i de nimic.
Dac dumnezeiasca Mrire s-a smerit aa de mult pn la
moarte, de ce s se nale slbiciunea omeneasc? Abel ne-a
nvat nevinovia; Enoh, curia; Noe, mrimea sufletului
i ndejdea; Avraam, ascultarea i iubirea de strini; Iacob,
55

ndelunga rbdare; Iosif, ntreaga nelepciune; Moise,


blndeea; Iov, rbdarea; David, dragostea de vrjmai i
neinerea de mnie, i Ilie, rvna cea dup Dumnezeu. Iar
Fiul lui Dumnezeu care a venit ca s ne nvee smerenia,
zicnd: nvai-v de la Mine, c sunt blnd i smerit cu
inima, ne nva toate virtuile la care ne ndeamn mai
mult primitoarea i pstrtoarea tuturor buntilor, smerenia.

56

CAPITOLUL VIII
DESPRE MRIREA DEART
Mrirea deart este cea dinti fiic a mndriei. Pentru
aceasta, adeseori, este numit n locul mamei sale, prima din
cele apte pcate de moarte din care se nasc i alte multe
greeli. Fiindc destule am scris pentru mama ei, s scriem
i despre dnsa ceva.
S tii lmurit c buntile omeneti sunt cinci: lauda,
cinstea, faima, mrirea i cucernicia.
Laud este atunci cnd vorbeti de cineva, cu bune
cuvinte, pentru virtuile lui.
Cinste este cnd te apropii de cineva cu sfial i respect,
pentru vrednicia lui n societate.
Faim este cnd se arat i se mrturisete lumii despre
vreo facere de bine.
Mrire este o recunoatere a vredniciei altora, nsoit de
laude.
Evlavie este cnd cinsteti pe aproapele tu pentru fapta
bun a lui.
Aadar, mrirea deart este o poft fr rnduiala, numai
ca s ari i s faci cunoscut vrednicia ta, neamul tu bun,
sau vreo facere de bine, pentru ca s iei mrire, faim sau
altceva din cele de mai sus. De o vei face pentru slava lui
Dumnezeu i spre nvtura aproapelui, nu greeti, cci
Domnul voiete ca s arate faptele bune, ca s se slveasc
Darul Lui.
Greete ns mult acela care urmrete vreuna din cele
cinci bunti, cu gnd ru, adic avnd ca int numai
folosul lui, precum:
57

Cine se laud c a pctuit, adic: a omort, a curvit sau a


fcut alt ru.
Cine pentru cinstea oamenilor calc legea, precum judectorii ca s nu piard prietenia mpratului sau boierilor,
sau s nu i se ia dregtoria, fac judeci strmbe.
Cine pentru mrirea omeneasc, ndrznete i face lucrul
pe care nu-l cunoate, pgubind pe aproapele, cum ar fi: s
nvee, s vindece, s vorbeasc la judecat, s nvee copiii,
i altele asemenea.
Fiicele mririi dearte sunt apte. Cea dinti este lauda,
adic atunci cnd te nali pe tine cu cuvinte mai mult dect
eti dup neam, dup cunotin, sau avere i altele ca
aceste.
A doua este aflarea de lucruri noi, cum ar fi: s afli vreun
nou meteug, s faci bucate alese, mbrcminte i altele,
ca s faci pe ceilali oameni s se mire de iscusina ta.
A treia este frnicia, cnd te frniceti i te prefaci c
eti mai mbuntit dect ceilali, pe care de o faci chiar
pentru nvtura altora, greeti.
A patra este pizma. A cincea, nenvoirea. A asea, iubirea
de ceart. i a aptea, neascultarea.
Aceste apte pcate sunt necuviincioase, iar nu de moarte,
afar numai de o face cineva spre defimarea Legii lui Dumnezeu sau spre sminteal mult aproapelui. S tii dar
lmurit, c cel ntru tot viclean, diavolul, are obiceiul de a
face trei gropi ca la orice fapt bun s te arunce n vreuna
din ele, de va putea.
nti i pune greutatea faptei bune ce voieti s-o faci i i
dovedete c lucrul nu e cu putin, pentru ca s te sfieti i
s nu-l ncepi. A doua se meteugete i se nevoiete s te
conving c nu lucrezi pentru Dumnezeu, ci pentru alt scop
i cu alt socoteal. i de va vedea c nu te-a biruit la una
58

dintr-aceste dou, atunci se silete s te arunce n a treia


groap, adic, te laud i te mrete, ca s te lauzi n deert,
s risipeasc prin mrirea deart, roada faptei bune. Sunt
destule attea despre mrirea deart, c una cu mama ei se
socotete. i nvturile ce-am scris despre ea, poi s le ai
i la aceasta. i n afar de acelea, ai i acestea ndeosebi,
pentru mrirea deart. Foarte adevrat este c erau n lume
oameni vestii i mai renumii dect tine, dar au murit. i
poate unii din ei se vor munci n munca venic i noi i
ludm i-i vestim povestind mrirea lor.
Deci, ce folos le aduce faima lor cea mare, i numele lor
vestit aici pe pmnt? i ce ajutor are sufletul lor de la
laudele oamenilor? Nici unul! Deci mai de folos i este, o,
omule, s-i ntorci ochii ti de la mrirea pmnteasc i
trectoare la cea cereasc i venic, i de la oameni ctre
Dumnezeu, i la aceasta s-i cheltuieti toat lucrarea ta,
cci nu te-a zidit Dumnezeu pentru slava deart, ci pentru
cea adevrat i cereasc. Dar i-a dat aceast via, ca prin
ea s ajungi la viaa cea venic, i mijloacele sunt faptele i
lucrurile cele bune. Las deci deertciunea lumii neltoare, de voieti s te nvredniceti celei cereti, pe care
Dumnezeu i-a gtit-o, i s faci aceste trei ct i este cu
putin, ca s fugi cu totul de mrirea deart i s ii
ascunse facerile de bine i virtuile tale, s nu le tie nimeni.
A doua, cnd te laud oamenii, tu gndete-te la pcatele
tale, s ai durere i ntristare a inimii la lauda ce i se d
pentru cea puin fapt bun pe care o vd la tine, iar
pcatele tale nu le tiu. A treia i cea de pe urm, s aduci i
s dai mulumire Fctorului de bine Dumnezeu la orice
laud ce i se aduce, c El este pricina a tot binele i Lui i se
cuvine toat slava i mulumirea. Pentru c orice bine de ai
fcut, nu se cade s te lauzi, nici s te mreti n deert, cci
59

fr dumnezeiescul ajutor i dar, nimic nu svreti singur.


De nu va zidi Domnul casa buntilor, n zadar ne ostenim.
Mai bine este s fii pctos cu smerenie dect drept mndru.
C de vei svri toate faptele bune, dac ns te nali cu
mintea, te osndeti n Iad, precum poi s te ncredinezi de
adevr din aceste dou pilde care se potrivesc, la capitolul de
mai sus, despre mndrie, dar ca s nu fie acel capitol prea
mare, i acesta prea mic, le-am scris aici.
n cartea ce se numete Livada nflorit, se povestete, c
la o mnstire era un clugr foarte vorbre, pe care s-a
suprat ntr-o zi egumenul i i-a zis s tac, i s nu mai
fac de aici nainte vorbrie. Iar el ruinndu-se a tcut, i
dintr-acel ceas n-a mai grit nici un cuvnt. i atta a sporit
n fapta bun a tcerii, nct s-a nvrednicit s tie gndurile
ascunse ale frailor. i Dumnezeu i-a descoperit lui taine
multe.
n hotarele acestei mnstiri, era un oarecare pustnic
cunoscut i vestit, care mbolnvindu-se de moarte, a trimis
la mnstire ca s vin un duhovnic s-l mprteasc cu
Sf. Taine. Deci a pornit egumenul cu fratele acela care nu
vorbea, i mergnd ei au ntlnit un tlhar, ce mergea i el la
acel pustnic pentru evlavie, ca s primeasc de la el
blagoslovenie. Cnd se mprtea pustnicul, era acolo i
tlharul, cu fric i cu mult cutremur judecndu-se pe sine
nevrednic a sta naintea unui sfnt ca acesta. Atunci zise cu
lacrimi ctre Ava: Sfinte al lui Dumnezeu, ferice de tine! O,
de ar fi fost i sufletul pctosului de mine n msurile
faptelor tale bune!
Atunci acel nesocotit pustnic, nu s-a smerit s zic: Frate
i eu sunt pctos ca i tine, sau altele ca acestea; sau s
tac cu durere de inim la acea laud, dar a zis ctre tlhar:
Fiecare, binele poftete. Acestea auzind fratele cel tcut a
60

plns cu amar. Apoi ntorcndu-se spre mnstire, venea


dup ei i tlharul cu mult vrsare de lacrimi, nct era
minune neateptat. i plngnd din toat inima, cerea s se
mrturiseasc, avnd hotrre adevrat i statornic s nu
mai pctuiasc de i s-ar lua i viaa, dar s petreac viaa
ca un sihastru. i aa urmnd cu acea pocin i zdrobire
de inim, a murit. Aceasta vznd clugrul cel tcut, a rs
i s-a bucurat mult. i dup ce au sosit la mnstire l-a
ntrebat egumenul pricina pentru care a plns cnd s-a
mprtit pustnicul, i a rs, cnd a murit tlharul? Iar el ia zis: Cnd se mprtea pustnicul, i tlharul i-a zis c de
ar fi i el ca dnsul, el s-a mndrit bizuindu-se n postirea i
nevoina lui i s-a osndit, ticlosul! Cci Domnul urte pe
cei mndri i se deprteaz de ei. Iar tlharul venea pe urm,
cu mult zdrobire de inim s se mrturiseasc, i avea
hotrre s mearg la pustnicie ca s fac mare pocin i
osteneal pn la moarte. i svrindu-se n a-ceast
plcut lui Dumnezeu voin, s-a mntuit.
Asemenea la Pateric se citete aceast povestire, vrednic
de tnguire i de multe lacrimi. Pe aceasta o scriu la sfritul
acestui cuvnt ca o pecete celorlalte, ca s vad cei mbuntii i i aib frici i luare aminte, spre a nu-i pierde cu
ticloie ostenelile lor.
Era un sihastru n pustie, i aflnd c a murit fratele lui
care avea un copil de trei ani, s-a hotrt s-l ia la el. i
ducndu-se btrnul, a luat pe copil la chilia lui, i l-a
crescut cu mult ngrijire, nvndu-l rnduiala vieii monahiceti, i vieuia cu mult asprime i nevoin, att nct se
mira btrnul mult, vzndu-l c are atta rvn fierbinte la
cele duhovniceti: postea, priveghea, fcea metanii i altele
asemenea. Pentru aceia, btrnul slvea pe Dumnezeu,
socotind c este om sfnt. Cnd tnrul a ajuns n vrst de
61

18 ani, a murit. Iar btrnul se ruga lui Dumnezeu n toate


zilele s-i arate n care loc al Raiului, a nvrednicit pe nepotul
su. Aa, de multe ori rugndu-se, i s-a artat vedenie i
zrete pe tnr ntr-un loc mpuit i prea pngrit. i a
strigat cu mare glas ctre Domnul, zicnd acestea cu lacrimi:
O, Dumnezeule mult milostive! Ce strmbtate ai fcut de ai
bgat pe acest om virtuos, n iad, cci el era feciorelnic i
nfrnat! Pine n-a mncat niciodat, i numai cu buruieni i
cu ap se hrnea, i alte multe fapte bune a svrit
totdeauna. Deci pentru ce s-l osndeti n iad, nenorocitul?
Acestea spunnd, a auzit glas zicnd aa: Nu huli,
btrnule, cci Dreptul Dumnezeu nu face niciodat strmbtate. Cnd nvai pe copil rnduielile sihstriei, pentru ce
nu l-ai nvat smerenia? S tii dar c el se socotea n mintea
lui c era sfnt, i pentru aceea pe dreptate a pierit. Cci
Domnul, mndrilor le st mpotriv.
O, asculttorilor, luai pild i s nu se mndreasc
cineva, mcar toate poruncile de le va pzi, ci mai vrtos s
se micoreze pe sine aici, ca acolo s se slveasc n veci.

62

CAPITOLUL IX
DESPRE IUBIREA DE ARGINT
LUCRURILE cele multe i felurite, de aur, de argint, pietre
scumpe, i orice alt lucru de foarte mult pre, nasc n inima
noastr oarecare dorin de a le vedea. Din vedere se nate
dorina s le dobndim pentru ctigul i folosul nostru. i
astfel, cnd le avem n minile noastre, suntem biruii de
urtoarea de frai iubire de argint, care este o dorin fr
rnduial i poft nesioas, s ctigm mai mult dect
avem. i niciodat nu se satur iubitorul de argint, i cu ct
adun, cu atta mai mult se arde de sete, precum marea
care nu se satur de attea ruri ce primete, i ntocmai ca
focul, cu ct i vei da mai multe lemne, cu att mai grabnic le
mistuiete i le arde. Cu cuviin, marele Apostol Pavel a
numit iubirea de argint, rdcin a tuturor rutilor i
nchinare de idoli, cci din toate frdelegile nu este alta mai
neomenoas ca aceasta.
Iubitorul de argint nu are dragoste, nu cunoate pe tat,
pe mam sau pe frai, ci socotete pe rudenii i pe prieteni ca
pe nite strini, i iubete numai banii, i cinstete i li se
nchin ca unor idoli. Pentru aceasta nu are loc n mpria
cea cereasc.
Nu ndjdui niciodat bine de la iubitorul de argint,
deoarece asupra lui nsui este ru, i fr de omenie. Cum
i va fi mil de altul? Oala, adic vasul de lut n care ascund
banii, continuu primete ct pui ntr-nsul i niciodat nu-i
d din ei ct este vasul ntreg. Iar cnd l vei sparge i l vei
zdrobi, atuncea i-i d i fr voia lui.
Aa este i iubitorul de argint: ci i vor da, i pzete i i
63

ascunde, i nu d dintr-nii nici un ban pn la moarte.


Atunci, fr voia lui, i las, de trei ori ticlosul, i i ia alii
averea, pe care el, nebunul, a adunat-o cu sudori, cu
osteneal mult i cu osndirea sufletului lui n Iad. De
multe ori l motenesc vrjmaii lui i strinii.
Iubitorul de argint nu vede adevrul, nu dorete laud, lui
nu-i place cinstea, nu tie ce este dragostea; dar iubete
aurul mai mult dect pe Hristos, adic iubete avuia mai
mult dect pe Dumnezeu. Nu este ceva mai ru nici aici, nici
n Iad, dect iubitorul de argint. Ceilali pctoi, mcar c
pentru dnii sunt nefolositori i pgubitori, dar cel puin
sunt folositori aproapelui lor. Iar iubitorul de argint este ru
pentru toi i chiar i pentru el. Dect toi este mai srac,
pentru c i lipsesc toate lucrurile de trebuin. Ceea ce are
nu stpnete; cci pe iubitorul de argint, toat lumea nu-l
satur. Precum Iadul nu se satur niciodat, primind attea
suflete ale oamenilor, aa i iubitorul de argint, la bani.
Cnd e detept ine aurul n minile lui, aur pipie, aur
socotete n gnd i n minte. Iar dormind, tot aur i se
nlucete i viseaz n somnul su.
Toi pctoii dobndesc n lumea aceasta oarecare plcere
i folos. Dar iubitorul de argint, nu o dobndete nici aici,
nici n cealalt. Fiii lui i doresc moartea, ca s-i ia averea.
Nevrednic este cerului i pmntului, iubitorul de argint, i i
se cuvine s moar spnzurat n vzduh, unde este casa
acelor necurate duhuri, ca i vnztorul Iuda care pentru
iubirea lui de argint a vndut pe Cel nepreuit.
Cnd nu doreti, omule, lucruri pmnteti, are inima ta
linite i pace nemsurat. Dorind acestea, eti supus la
fric i durere, pentru c pofteti ce nu ai, iar cnd le vei
ctiga, te temi ca nu cndva s le pierzi. Scurtimea vieii
mustr dorinele noastre fr ornduial. n zadar aduni
64

avere, iubitorule de argint, fiindc, nu poate s-i dea vreo


mngiere trupului, ci doar arzi ntr-aceast lume, n
amrciunea poftelor, i mine lai lucrurile tale pustii de
tot, i te duci n Iadul cel ntunecos unde vei arde n vpaia
focului venic. Deci, ce folos ai nenorocitule, din vistieria
aceasta pe care o aduni cu atta osteneal i grij? Adu-i
aminte de bogatul acela, care se bucura cnd i-a rodit arina,
i zicea n sine: Odihnete-te suflete al meu, mnnc, bea
veselete-te, cci ai multe bunti strnse pentru muli ani.
Si i-a zis Dumnezeu, lui: O, nebune! n aceast noapte se va
lua sufletul tu de la tine, i ce se vor face buntile tale?
Cine s le ia? Ce folos vei lua de la ele, ticlosule?
Aceast pild trebuie s i-o aduc aminte toi bogaii, cci
aducerea aminte noaptea, este asupra iubirii de argint
vindecare i leac. Cu nlesnire vei defima cele vremelnice,
dac i vei aduce aminte de moarte, cci atunci cu mult
jale, i mic te despari de toate acestea, pe care cu atta
strmbtate le-ai ctigat. i ce ajutor poate s-i dea atunci
avuia, care te las gol n mormnt, dezndjduit i mpuit,
s te mnnce viermii, i motenitorii s ia toat averea ta?
Deci, fiindc nu iei nimic dintr-aceste vremelnice bunti n
cealalt lume, trimite-le prin cei sraci acum, s afli atunci
ajutor.
Sf. i Marele Vasile, scrie despre iubitorii de argint, acestea: Pinea pe care o ii, nemilostive bogat, este a sracului
flmnd. Haina pe care o pstrezi, este a celui gol. i argintul
pe care-l nchizi, este al sracului ce n-are... i pctuieti
greu, cnd ai mai mult dect i trebuie, i nu dai i lui spre
ajutor.
Iubirea de argint este o dragoste fr rnduiala, ca s
ctigi avere, Sf. Augustin o numete otrav a dragostei, care
omoar sufletul, pentru c prin ea cinsteti mai mult averea,
65

dect dragostea lui Dumnezeu i a fratelui tu.


Din iubirea de argint se nasc i alte apte pcate, dup
cum scrie Grigorie, cel pomenit mai sus, i toate merg n
urma i la inta maicii lor, adic: adun avuie mai mult
dect trebuina.
Cel dinti este zgrcenia i scumpetea, care mpietresc
inima, cci te face s strngi fr mil, i s nu te nduri de
sraci.
Al doilea este i se zice, tulburare a minii i se nate din
frica ce ai c pierzi averea, sau din multa dorin ca s o
nmuleti. Al treilea este sila, cnd rpeti cu silnicie cele
strine pentru acelai scop. Al patrulea este minciuna, cnd
cu viclenie i neltoare cuvinte iei cele strine. Al cincilea
este jurmntul strmb, adic atunci cnd juri mincinos ca
s dobndeti ceva. Al aselea este vicleugul, cnd cu
neltoare i viclene cuvinte i fapte, neli pe aproapele tu.
Al aptelea i cel mai de pe urm, este trdarea, precum a
fcut Iuda, Stpnului.
n acestea toate, pctuieti n trei feluri. nti, de ai
putere i nu ajui la lips pe srac. Al doilea: Dac pentru
mult srguin i dragoste pentru avuie calci vreodat
legea, i nu faci ceea ce eti dator, adic nesocoteti slujba
Bisericii, i lucrezi srbtoarea, ca s-i adaugi avere i altele
asemenea. Al treilea: Dac pentru aceast pricin aduci
mare sminteal sau vreo pagub oarecare aproapelui, fie
trupeasc sau sufleteasc. Iubirea de argint te face s te
pgubeti de ceretile bunti, pentru cele vremelnice i
dearte, i robete inima ta, ca un tiran, cu nesioasa
dorin de avere. Aceasta este undia neltoare a
diavolului, acoperit cu aur; i cu aceasta amgete pe
iubitorii de argint i i face robi ticloi ai avuiei, i-i
cuprinde n lanuri de fier ca pe robi.
66

Pentru ce aadar, nebune, aduni avuie vremelnic? Oare


socoteti s te bucuri de ea n viaa aceasta i s ctigi n
cer pe cea venic? Te neli! Cci iubirea de argint nu-i
aduce nici un folos, ci mai mult necaz i durere. i apoi,
Domnul nu d iubitorilor de argint avuia cereasc, ci celor
sraci de bun voie, care i-au deprtat pofta lor de la aceste
vremelnice i dearte bunti ale lumii, i au poftit cele
cereti. Iar iubitorilor de argint, le va da muncile venice n
Iad, cci pentru nesaiul lor au ales mai mult pmntul
dect cerul, poftind lucruri trectoare.
Caut aadar i vezi ct pedeaps i d iubirea de argint
i ce folos. i nu n vistierie aici pe pmnt, fiindc vistieriile
acestea se stric i nu pot s sature pofta ta; ci te ntoarce la
binele cel adevrat, care singur poate s-i vindece inima,
adic binele pe care i l-a gtit Domnul n ceruri. Iar toate
aceste vremelnice bunti, sunt pline de amrciune i
necaz. Cnd oamenii nu le au, le doresc, i cnd le ctig, le
ursc. Destul i sunt acestea, pentru ntia ta nvtur,
despre nemilostiva iubire de argint.
Al doilea, de eti srac i doreti s te mbogeti, caz n
care care iubirea de argint este mai mare dect s fi avut
avere i s-o iubeti mulumete lui Dumnezeu pentru
srcia ta, cci mai lesne este sracului s fac fapta bun,
dect bogatului. Aceasta cunoscnd-o filozofii, urau bogia,
cci i mpiedica de a ctiga nelepciunea i alte virtui. i
deoarece ei, nu aveau lumina lui Hristos, numai de lumina
firii povuindu-se, alegeau srcia, dei puteau s aib
avere. Pentru care pricin tu, fiind luminat de lumina cea
prea nalt a Darului, nu cunoti acest adevr, i s faci de
voie fapta bun, mulumind Prea neleptului Dumnezeu
care i-a dat srcia ca un mijloc i unealt sigur a
mntuirii tale? nelege acest adevr: dac filozofii, numai
67

pentru nelepciunea din afar a lumii defimau averea,


posteau, umblau goi, nu beau ap la setea lor i i
pricinuiau alte multe suferine i necazuri trupului, pentru
ce nu faci i tu aa, tu care eti ucenic lui Hristos i
ndjduieti s dobndeti bogia cea cereasc i
nestriccioas de care nu se nvrednicete vreun bogat, de
nu va trece calea cea strmt, pe care au trecut toi Sfinii i
nsui Stpnul Hristos, mpratul cel ceresc? Pentru ce nu
te nvei din pildele altora? Ghiezi, sluga Proorocului Eliseiu,
cutnd avere, a motenit lepra n toata viaa lui. Anania i
Sapfira, pentru iubirea lor de argint, cu Dumnezeiasca
judecat s-au lipsit de aceast via trectoare. Vezi pe
ticlosul Iuda, la ct ru l-a adus aceast patim? Nu numai
acestea, ci i alte pilde afli n Sfnta Scriptur, din care
cunoti c partea celor sraci este mai sigur de mntuire,
cci mulumesc n srcie, Binefctorului.
A treia i cea din urm nvtur: de eti bogat, socotete
c sunt dearte i mincinoase toate aceste bunti trectoare. Au fost muli, prea bogai i prea cinstii, iar mai pe
urm au ajuns n mare srcie. Cci ntr-un ceas se
ntmpl s pierzi bogia ce ai, sau o vei lsa la moartea ta,
cnd se face acea jalnic i stranic mprire, adic trupul
s i-l stpneasc viermii; lucrurile, motenitorii; iar
sufletul tu, diavolii cei nemilostivi s-l munceasc n veci.
D aadar, milostenie ct i este puterea, ca s nu te
stpneasc arpele iubirii de argint i s ptimeti ca
bogatul despre care povestim mai jos. i de se lenevete
voina ta, silete-o, cci nu ai mai ntemeiat bogie dect
aceea ce o mpri la sraci, i pe care nimenea nu poate s
i-o fure, i nicidecum nu se stric, precum bogia cea
vremelnic.
68

POVESTIRE NFRICOTOARE
DESPRE NEMILOSTIVIRE
Scrie nvatul Simon, c n prile Italiei, aproape de
Spalato, se afl un iaz foarte adnc, care se numete al
ranului. Se zice, c n anii trecui, locuia n locul acela un
ran foarte bogat cu averi trectoare, ns era avar i nu
avea mil de sracii i nenorociii ce se rugau, nct nu
putea s vad srac la ua lui, de trei ori ticlosul, i-i
njura, i-i gonea. El avea soie, feciori i nepoi. ntr-o zi,
cnd acest nemilostiv era cu lucrtorii si la arini i lucrau,
i nu era acas dect o nor a lui, bun la suflet, cu doi fii ai
si, a mers un srac frumos la fa i minunat, care a cerut
femeii milostenie. i ea i-a dat ce-a putut, apoi l-a sftuit cu
dragoste i cu ndurare s plece mai nainte de a veni socrul
ei, sau altul dintre rudeniile ei nemilostive, ca s-i fac vreo
suprare. Iar sracul a zis ctre ea: n seara aceasta, bag
de seam cu luare aminte, cnd vei vedea c va ni un izvor
n mijlocul casei tale, ia un copil al tu i fugi n muntele acela
ca s scapi fr vtmare. Cci Domnul a urt nemilostivirea
casei acesteia, i vrea s o piard. Acestea zicnd s-a fcut
nevzut. i la trei ceasuri din noapte, ranul eznd la cin,
cu rudeniile i prietenii lui, a nceput a izvor apa n mijlocul
casei, precum a spus mai nainte ngerul. Atunci acea
milostiv femeie, s-a sculat ndat de la mas, i lundu-i
pe amndoi copilaii ei, alerg grabnic ctre munte, dup
porunc. i ntr-acel ceas, s-a scufundat acel nemilostiv
bogat mpreun cu casa s i cu rudeniile i cu toate
lucrurile lui. i nu numai atta, dar i un ru de ap a ieit
din acel loc i curgea grabnic dup nora s drept pedeaps
69

c nu a luat numai un copil dup cum i-a zis ngerul. Ea


nelegnd pricina, s-a spimntat, i a lsat un copil i a
alergat cu srguin sus n munte. Dimineaa s-a aflat acolo
o balt unde era casa ranului, att de adnc, nct nu i se
da de fund orici stnjeni de funii s-ar fi lsat n ap.
Dincolo de balt ca o arunctur de piatr, este alt iaz mic,
unde a ajuns apa pe copil i l-a necat Dumnezeiasca
judecat.
Se gsesc n aceast mare balt, peti mari, dar sunt fr
nici un gust, cum i-am vzut cu ochii zice dasclul de mai
sus unde m-am dus, ndat ce am auzit o minune ca
aceasta, ca s m ncredinez de adevr. i am ntlnit pe
nora ranului, i am ntrebat-o duhovnicete s-mi spun
de a avut vreo fapt bun, pentru care a miluit-o Domnul.
Iar ea a rspuns, c de cte ori avea prilej, ddea mult
milostenie; i cnd scotea vin, i nu era vreun srac s-l
miluiasc, vrsa pe pmnt puin zicnd acestea: Primete, o
pmntule, maica noastr, aceast puin milostenie, pentru
dragostea Stpnului nostru, de vreme ce nu am cui s o
dau!
Deci, am cunoscut c pentru aceast fapt bun a ei, i-a
druit prea bunul Dumnezeu unul din copiii ei; iar pe cellalt
l-a necat, pentru necredina tatlui lui. S nu se ndoiasc
cineva de aceast minune nfricoat, cci martor mi este
Domnul, aa este adevrul. Pn astzi se vd acolo blile,
dup cum s-a zis mai sus. Pn i copiii cei mici le numesc
Blile ranului, i le-au ngrdit mprejur, ca s nu cad
vreun dobitoc i s se nece.
Vedei fraii mei, ct de mare rutate este nemilostivirea?
Deci de vreme ce numai nemilostivirea este frdelege, dar
nc s iei dobnd i s bei sngele sracilor, ct
nelegiuire i se pare c este? O, nendurarea unora, crora,
70

mai bine a le zice necretini dect cretini! Cum au,


nelegiuiii, att de neomenoas inim, i suflet nemilostiv i
ru, s ia, nesocotiii, la o sut, cincizeci camt; i de multe
ori ndoiesc banii, nesioii! Pentru c ia de la srac dijm
ct voiesc, le ia vinul, untdelemnul i grul pe pre mai mic,
dect se vinde atunci; pentru c i-au mprumutat cu bani
mai nainte, i le vine camt ndoit!
O, nesioas iubire de bani! O neomenoas nemilostivire!
i nu v gndii, nepricepuilor, de muncile jalnice ale
Iadului, ci alegei mai bine s avei aici un ceas ctig i
acolo s v ardei n veci cu acel nemilostiv bogat? ncetai,
frailor, cu aceast nelegiuire! Temei-v de Domnul, i v
silii inima spre mil, ca s scpai de acea nfricoat
osnd, cci acolo nu folosesc lacrimile! Dar nu numai dup
moarte pedepsete Milostivul Dumnezeu pe cei nemilostivi, ci
i ntr-aceast vremelnic via, a artat ca un drept
Judector, prin multe semne nfricoate i pilde, ct urte
pe aceast frdelege, din care s scriem cteva spre
adeverire.
*
n anii de la Hristos 1516, era la Florena un egumen la
mnstirea Sf. Marco, cu numele Antonie, om mbuntit i
nvat. Acesta fcnd rugciuni ntr-o noapte, mai nainte
de vremea Utreniei, a auzit tulburare i glceava mult n
strad. i ieind din mnstire, a vzut mulime mare
nenumrat, ca i cum ar fi fost oameni clare pe cai negri.
i i-a ntrebat de dou ori, ce oameni sunt. i n-au rspuns.
Atunci, Antonie pricepu c este o vedenie, i rugndu-se
puin cu fric mult, i-a jurat cu numele lui Hristos, s-i
spun cine sunt i unde merg? Atunci i-a zis unul dintrnii: Draci suntem i mergem la cetate s lum pe un iubitor
de argint, cmtar, i foarte bogat n frdelege, s-l bgm
71

cu trupul n iad dup cum ne-a dat voie Domnul, spre pilda
altora. Le-a zis cuviosul Avva: V jur pe Dumnezeu, s trecei
iari pe aici dup ce-l vei lua. i intrnd n chilia sa, se
rug. i peste puin timp, auzind glceav, a ieit iar i vede
pe acel ticlos iubitor de argint, c-l pusese ndoit ca un sac
cu paie, pe un cal fr a, i strigau: Iat cmtarul care bea
sngele orfanilor i al vduvelor! Iar Antonie a rmas plin de
fric i ntristare la aceast jalnic artare.
Dup ce s-a fcut ziu, doi boieri, fii ai acestui iubitor de
argint, s-au dus, rugnd pe susnumitul Antonie, s mearg
la nmormntarea tatlui lor, s in cuvntare; cci voiau
cu mari cheltuieli s cinsteasc foarte mult pe tatl lor. i el
mergnd la casa lor, le-a zis ca s arate trupul lui. Iar ei
aveau un sicriu btut n cuie, plin cu alte lucruri, ca s fie
greu, ca i cum ar fi fost tatl lor. i spuneau diferite pricini
ca s nu-l deschid. Le zice lor Avva: Pe mine m amgii
ticloilor? Eu, astzi am vzut pe tatl vostru cu ct ruine
i chin l duceau dracii n iad, n care vei merge i voi, de nu
vei ntoarce sracilor, cte cu nedreptate i ru au fost luate
de tatl vostru, de trei ori ticlosul, i nu ncercai s-i
pregtii sicriu plin de paie, nici s-i facei pomp i cheltuial,
cci dracii i-au fcut-o cum i se cdea i l-au dus n gheena
focului s ard cu cellalt bogat totdeauna.
Acestea auzind ei, au rmas de ruine i ocar, vznd
descoperit ceea ce ei socoteau s ascund, i lsar
cheltuiala nesvrit.
**
Asemenea nc, Chesarie scrie la Dialog c a murit un
iubitor de argint i a cerut muierii lui ca s-i fac un bine,
iar ea i-a fgduit cu jurmnt, c-i va ndeplini orice cerere,
netiind gndul lui. i el i-a spus: Aceast pung cu galbeni
voiesc ca s mi-o pui n mormntul meu, cu dibcie ca s nu
72

te vad altcineva, i s-i fure mai pe urm. Deci, dup ce a


murit ticlosul, femeia a fcut voia lui, dup jurmnt, i i-a
pus galbenii sub cap ca i cum ar fi fost o pern. Iar doi din
cei ce-l ngropaser au priceput, i s-au dus noaptea s-i
fure. ns cum au deschis sicriul, avnd i o fclie aprins,
vd doi draci nfricoai care stau deasupra mortului, i unul
scond din pung galbenii i da celuilalt, care spinteca
pieptul mortului i-i ndesa n inima lui, zicnd: Aur pofteti,
nesaiosule, satur-se inima ta cum poftete. Acestea vzndu-le hoii, au fugit, cu fric mare i cu cutremur.

ALT POVESTIRE
n prile Franei, era altul oarecare, avnd nesa mult la
avuie. Iar la vedere se arta evlavios i se ruga adesea.
Iubea pe slujitorii bisericeti, ca s acopere prin aceasta,
patima iubirii sale de argint; i acetia l sftuiau s se
pociasc ca s nu fie osndit n Iad. Iar el se prefcea c
ddea milostenie i astfel i-a trecut toat viaa lui. i n
ceasul cnd ieea sufletul lui cel spurcat, au venit la casa lui
doi cini negri nfricotori, srind pe aternutul unde zcea
ticlosul cu durere i chin groaznic. i dup ce i-au pus
limbile lor de multe ori n gura lui, a scos i el limba lui i o
spnzura de o palm afar din gur. Atunci cinii au tras-o
i au rupt-o din rdcin i au luat-o mpreun cu sufletul
lui n gheena cea nestins. Iar trupul lui l-au lepdat s-l
mnnce fiarele.
Scrie Episcopul Vichentie, c era un iubitor de argint, care
dup ce a cinat ntr-o noapte cu rudeniile pctoilor i
prietenii lui, a adormit. i dup puin timp s-a deteptat,
strignd tare cu mult fric. Iar femeia lui l-a ntrebat
73

pricina fricii lui. El a zis: La divanul lui Hristos m-au dus, i


mi s-au adus attea nvinoviri, nct nu tiam s rspund,
s aflu vreun ajutor. i astfel a dat Judectorul hotrre
asupra mea, ca s ard totdeauna n iad, i m-au dat sub
stpnirea diavolilor, fiindc m-au ateptat mult vreme la
pocin, i eu n-am vrut s las pcatul. Acestea zicnd, a
apucat o hain a unei slugi a lui i mbrcndu-se, a mers n
grab la o biseric a clugrilor unde se cnta slujba Utreniei. Dup ce s-a fcut ziu, clugrii l sftuiau s se mrturiseasc, poate c Domnul l va ierta, i s nu-l osndeasc n iad. Iar el zicea c nu mai este cu putin s mai
afle iertare. Dup acestea, cum l duceau la casa lui i
treceau pe lng un ru, vd o corabie neobinuit care
altdat nu s-a mai artat ca aceea, i n care nu era nici un
om. Iar el zicea, c este plin de draci, i ntr-adins au venit
ca s-l ia. i atunci ei l-au rpit ndat, i a pierit ntr-o clip
cu corabia, i nu s-a mai ivit.
nc scrie acest Vichentie, despre alt iubitor de argint. C
era foarte greu bolnav i ntr-o zi a trimis pe sluga lui, ca s
scoat un sac cu gru i s-l dea sracilor. Iar el mergnd, a
aflat n locul grului o mulime de erpi. Aceasta auzind
bolnavul, s-a pocit de pcatele lui, s-a mrturisit, a plns
cu amar, ntorcnd toate strmbtile, i a fcut milostenie.
Apoi dup ce s-a mprtit cu Sfintele Taine, i-a venit sfritul. i a poruncit, cnd i va iei sufletul lui, s-l arunce
gol, ca s-l mnnce erpii, pentru canonul pcatelor lui i
iertarea sufleteasc, ca s nu-l munceasc dracii pururea n
Iad. i cum l-au aruncat n grmad, l-au mncat erpii cu
oase cu tot, i astfel a pierit, i nu s-a mai artat.
Asemenea a murit alt iubitor de argint, nepocit, i preotul
de parohie nu voia s-l ngroape la biseric, fiindc nu s-a
mrturisit, nici nu s-a mprtit la moartea lui. Iar rudeniile
74

mortului l ameninau pe preot, c dac nu-l va ngropa, i


vor face mult pagub. Iar el le-a zis lor s-l pun deasupra
unui cal, i s-l lase s mearg unde va voi, i unde se va
opri calul, n acel loc s-l ngroape. Deci au primit rudeniile
mortului, creznd c vor face calul ca s mearg la biseric.
Dar ndat ce puse pe cal acest pngrit trup, calul a alergat
ndat cu srguin, i a stat dedesubtul unei furci unde se
spnzurau tlharii. i cu toate loviturile ce i-au dat n-a vrut
s se mite nicidecum din acel loc. Atunci rudele lui
cunoscnd dreapta judecat a lui Dumnezeu, n-au mai zis
nimic, ci l-au lsat n acel loc, au fcut o groap i l-au
ngropat ca pe un ho.
i ntr-adevr toi iubitorii de argint, sunt pe fa furi,
tlhari i rpitori, cci nedreptesc pe sraci, i beau ca
lipitorile sngele lor. i ei se ngra i se satur, iar sracii
mor de foame i de goliciune. Dar, vai lor, cci aici i fac
voile lor, i triesc norocii vremelnic, cu suferina i
osteneala orfanilor i a vduvelor, iar acolo vor afla astfel de
nenorocire, nct nu vor avea nici o odihn, ci totdeauna se
vor arde cu nenduraii i nemilostivii diavoli!

75

CAPITOLUL X
DESPRE DOBITOCEASCA CURVIE
NU tii c trupurile voastre sunt case ale lui Dumnezeu? i
cel ce va strica aceasta, l va strica pe el Dumnezeu?, zice
Apostolul Pavel. Toate celelalte pcate pngresc i spurc
numai sufletul; iar aceast urt frdelege a curviei, pngrete pe om, i la suflet i la trup. Deart i mincinoas
este toat frumuseea trupului, i fr de minte i orbi sunt
ci pgubesc cereasca bucurie, pentru atta de scurt dulcea i spurcat poft. Cnd este trebuin de aceast fapt
afrodisiac, pentru nmulirea neamului nostru, dup dumnezeiasca porunc, i se face cu a Bisericii rnduial precum
poruncesc sfintele Legi ale Sfinilor Prini, nu este defel
pcat.
Curvia este un pcat de moarte, care se biruiete foarte
lesne, deprtndu-te cu totul de ispitirea i locurile n care
se d lupta. i cine socotete s ncerce vreo fapt trupeasc,
i apoi s se opreasc de tot, se amgete. Pentru c mai
lesne este s pzeasc ntreaga nelepciune, un tnr feciorelnic, dect cel vduv. Pofta trupului, frate, este un cal fr
fru, care oricte rpi afl, cade i se rnete. Iar ntreaga
nelepciune este frul care o oprete i o mpiedic. Cel ce
voiete ca s nu se rstoarne, s in frul tare, s dea
trupului s mnnce ct i ajunge, i nu mai mult.
Cel ce se pngrete la acest pcat, cu greu poate s se
ntoarc la pocin; nici nu poate s ridice ochii la cer, ci
caut ca dobitoacele tot la pmnt, neavnd n sine nimic
cuvnttor, i se orbete att de mult, nct face naintea lui
Dumnezeu i a oamenilor, asemenea necuviine, pe care nu
76

ar ndrzni nicidecum s le fac, naintea unei slugi a lui,


sau a unui copil mic.
Despre acest pcat, zice Sf. Pavel, c nu vor moteni
mpria lui Dumnezeu ci se afl n acesta, care este un
foc i flacr a iadului. Materia ei este lcomia pntecelui;
para ei e necinstea; cenua, necuria; fumul, sfiala i ruinea; scnteile i sfritul ei este pedeapsa i stricarea trupului, scurtarea vieii, stingerea faptelor bune i clcarea Legii.
Pentru aceasta trebuie s ai mult grij i gndul mpotriva
ei, i arme tari ca s nu te biruiasc. i precum fugi de foc ca
s nu te ard, aa trebuie s fugi i de aceast vpaie a
trupului i foc al iadului. S nu te bizuieti defel la trecuta ta
ntreag nelepciune i nfrnare; fiindc muli dup ce-au
biruit, mai pe urm cu ticloie au fost biruii.
n ce chip focul nmoaie fierul i-l preface n firea lui, aa
i para curviei nmoaie pe brbaii de fier, orict de tari ar fi.
Pentru aceasta fugi de locurile primejdiei, pricinile i toat
materia ei, tiind a ta slbiciune. i nu te ncrede n tine,
fiindc alii mai virtuoi dect tine au fost biruii. Cu neputin este, s mergi la moar i s nu te umpli de fin. Sau
s ii smoal i s nu se lipeasc de minile tale. Cu ct te
amesteci mai mult cu lumea i cu muierile, cu att mai mult
te ntinezi. De nu vei mpreuna focul cu surcelele, flacra nu
se aprinde. Precum din lovitura pietrei i a fierului se
aprinde focul, aa de cuvintele muierii la urechile brbatului,
se ntrt pofta curviei. i de nu te vei pzi cu luare aminte
s fugi de primejdie, grabnic vei fi biruit, cci puini sunt cei
care n-au pltit deloc tribut diavolului curviei, ori la tinereile
lor, ori la btrnee, sau cu fapta, cu mintea i cu gndul.
Fiindc la acest pcat, nu numai faptele din afar sunt
oprite, dar i ale lor pofte; adic s nu priveti fee frumoase,
sau s se ating mna ta de trupul altuia, sau s te
77

mpodobeti, s te speli, s te razi i s-i nfrumuseezi faa


ca s te iubeasc, i altele asemenea. Sau s joci i s cni
cu instrumente drceti, i alte fapte ca acestea, care sunt
grele pcate, i trebuie s le urti, nltur i altele cte tii
c te vatm, iar mai ales s fugi de vinul mult i de lene, ca
de erpi, cci acestea sporesc mult curvia. i trebuie pururea
s lucrezi ca s fug gndurile, mai ales cnd ai n trupul
tu rzboi. naintea tuturor treburilor tale, s fie aceasta,
adic: s citeti nvturile pe care le scriem aici mai jos,
spre sftuirea ta, s le ai totdeauna ca nite arme i pavze
la rzboiul trupului. Acest rzboi este mai puternic dect
celelalte i mai suprtor, fiindc vine de la un vrjma care
este mpreun cu tine totdeauna, i de aceia ai mare
primejdie. De aceea scriem i noi mari nvturi i leacuri
mai tari, pentru ca s poi mai nti cu dumnezeiescul Dar i
nebiruita putere a celui ntru tot puternic Dumnezeu, s
biruieti pe vrjmaii ti. i al doilea, ca armele acestea s le
ai totdeauna gata, nu numai n vremea rzboiului, ci i cnd
te odihneti, ca s le deprinzi mai bine.
Cel dinti sfat i leac de folos mpotriva curviei dup cum
ne povestesc dasclii notri cei nelepi, este paza cea cu
srguin, stpnirea i pzirea tuturor simurilor i mai ales
a vederii; cci ochii sunt un liman unde intr toate
deertciunile n sufletul nostru. Ochii sunt uile prin care
intr veninul otrvitor al plcerilor i ntineaz cugetul
nostru, slbete voina i o nduplec. Iar cnd se face
nduplecarea voinei, cnd te hotrti s faci rul, este ca i
cum ar fi c l-ai fcut. Pentru c din vedere se nate
dragostea, i din dragoste se face nduplecarea voinei i din
aceasta se svrete fapta. Adic, dac vezi un lucru bun i
frumos l pofteti, i aa hotrti n mintea ta s-l
dobndeti, de vei avea prilej; dup care faci deplin i faptul
78

pcatului. i de nu l-ai fi vzut, ar fi lipsit celelalte. Deci s


nu priveti niciodat, aceea ce-i pricinuiete pagub,
aducndu-i aminte ct ru au ptimit strmoii pentru c
au privit pomul cel oprit n Rai, pentru care pricin cu
moarte au fost osndii, nu numai ei, ci i noi toi strnepoii
lor. De nu ar fi vzut David pe Bateba, n-ar fi fcut preacurvie i ucidere. Ochiul a prostit pe neleptul Solomon de a
fcut astfel de nelegiuire. Ali muli plini de bunti i
minunai brbai, mai nainte de lege i dup lege, ca s
vad frumuseea feei muierilor, au suferit mare pagub. i
de vreme ce unii ca aceia jalnic s-au prpstuit, fiindc nu
au luat aminte de a se pzi cu srguin, cine dintre noi cei
neputincioi va scpa de nu se va pzi cu temei? Deci, nu
privi niciodat femeia n fa, s nu-i vorbeti cu ndrzneal
i prietenie, i s nu te gndeti la frumuseea ei; ci mai mult
s socoteti stricciunea trupului cum se face dup moarte.
Aceasta vrea s ntreasc cuvntul stpnesc: Cnd ochiul
tu te smintete, scoate-l pe el adic s nu vezi aceea ce-i
aduce pagub; ci s te lipseti de acea vedere vtmtoare de
suflet, i asa scoi ochii ti, adic reaua poft i dorin. A
doua simire este auzul: astup-i urechile s nu auzi
cntecele sirenei, adic cuvinte necuviincioase i de ruine;
cntece din instrumente muzicale precum i attea altele
asemenea, cci toate acestea, iar mai vrtos dansul i
cntecele, aprind para cea trupeasc. A treia simire a ta este
mirosul; nu purta aromate, trandafir i alte flori ca s dea
miros. La aceasta nu strnesc i spun mai mult, fiindc
aceste lucruri le in femeile, iar nu brbaii, i nu femeile cele
pricepute, ci cele nepricepute i fr minte. A patra este
pipirea de care trebuie s te pzeti cu mai mult luare
aminte, cci cu neputin este s vii la pipire i s nu
svreti fapta, de va fi i locul potrivit. Pentru aceea,
79

neleptul Ieronim, scrie unui cleric, prieten al lui, cuvintele


acestea: Nepotiane, fratele meu! Bag bine de seam, de cte
ori mergi ca cleric, s cercetezi fecioar sau vduv, s nu
intri nici odat singur n casa ei, ci totdeauna s ai pe cineva
cu tine, ca s te pzeti prin el. i nu primi scrisori i daruri de
la asemenea persoane, nici tu s trimii de prisos, cci toate
acestea sunt lemne care aprind para focului.
Vezi dar c i cei virtuoi trebuie s fie cu grij i luare
aminte? n rzboaiele ce fac oamenii ntre ei, cu ct cineva
ndrznete i fr fric lupt cu brbie mpotriva vrjmaului lui, cu atta l biruiete desvrit, i cnd fuge de
la lupt de fric i de temere, atunci vrjmaul l omoar.
Iar la acest duhovnicesc rzboi mpotriva trupului, cine se
teme i fuge, acesta biruiete. i cine se va ndjdui la vitejia
lui ca s dea rzboi vrjmaului, va fi biruit cu jale, ca un
neputincios. La toate celelalte pcate este prilej s dai rzboi
vrjmaului tu i s biruieti, dup cum ar fi: poi s ai
bani prea muli i s biruieti iubirea de argint. S pori
haine frumoase, s ai cinste, mrire de la lume i s nu te
mndreti; s vezi la mas bucate alese i s biruieti
lcomia pntecelui. Dar ca s locuieti mpreun cu muierile
i s pzeti curia, este cu neputin. Cci precum este
peste fire, s ai pe pieptul tu crbuni aprini i s nu te
arzi, aa este cu neputin s locuieti cu muieri, s vorbeti
mpreun cu ele, i s nu fii atras de focul plcerilor. Fugi
dar de faptele muierilor, cci nu eti mai tare dect Samson,
dect Hercule, dect Olofern, dect Ahile, care au biruit mii
de oameni i i-au omort, iar n cele din urm, i-au biruit
muierile i jalnic i-au omort.
De vreme ce Mergtorul nainte Ioan, cela ce din pntecele
maicii lui era sfinit, i dect care nu era altul mai sfnt, s-a
deprtat n pustie ca s scape de orice fel de greeal, cum
80

socoteti tu, s stai n lume i s nu fii biruit? Te neli, dei


zic unii c este plat mai mare, s vezi un rod frumos i s te
nfrnezi, dect s nu-l ai. Aceasta este ngduit la celelalte
pcate dup cum am zis mai sus; dar despre cele trupeti
ci o zic, se neal, cci toi sunt orbi i rtcii, i mai
vrtos unii dintre clugri i duhovnici de la care ies aceste
dearte cuvinte care au la mnstirile lor femei i le
slujesc, pentru care vor fi cercetai groaznic n ceasul Judecii, fiindc, mcar c ei nu fac pcate cci este cu
neputin s in cineva foc n mn i s nu se ard , ns
cei ce i vd, se smintesc i-i osndesc. Deci, trebuie s se
fereasc fiecare cu srguin, s nu dea sminteal
aproapelui, mcar c zice Legea s fie iertat vreunul din
clugri, ca s aib pe maica lui, sau pe sora s numai s-i
slujeasc, dar acum nu mai trebuie s se mai fac, fiindc
rul s-a nmulit i trebuie s ne pzim de mpiedicare.
Nu scriu mai mult pentru aceast pricin, ca s nu m
osndii c griesc de ru pe cei sfinii; dar toi tii ct au
alunecat n pcatul acesta, i s-au fcut de rs i poveste n
lume; cci de ar fi luat aminte la nceput, nu s-ar fi fcut.
Deci, s nu cuteze nimenea din cinul clugresc, s aib
muiere la mnstire, pentru vreo pricin oarecare ce s-ar
putea ntmpla, i mai cu seam cel sfinit. i de este preot
la mnstire de femei, cum face sfnta Liturghie sau alt
slujb duhovniceasc, s mearg la chilia lui fr vorb
mult, i fr ca s mnnce ceva sau s bea. Cci precum
nu este iertat s mnnce muierea la mnstirea de brbai,
aa i brbatul la cea de femei.
A cincea i cea din urm simire este gustarea, pe care
trebuie s o pzeti mai mult dect pe celelalte, pentru
Domnul, adic: s nu mnnci i s nu bei mult, fiindc
nimic altceva nu nmulete, nici nu mrete att rzboiul
81

trupului, ca lcomia pntecelui i beia. i iari, postul i


nfrnarea sunt leacuri doctoriceti i de folos, la aceast
patim silnic. Deci nu rsfa trupul i nu-i face plcerile,
de voieti s-l ai sub ascultarea ta. Cci n ce fel carnea
srat, sau n oet, sau n smirn, care sunt amare i iui, se
pstreaz mult vreme, fr s se strice, i de nu vor pune
una din acestea, curnd putrezete i se stric, aa i trupul
nostru cnd prin dulcei l dezmierdm, se umple de pcate
i se stric; iar prin via aspr, rmne n fapta bun i se
pzete. nfrneaz-te aadar ct poi, chinuind trupul tu,
i aducndu-i aminte de fierea i oetul care au adpat pe
cruce pe Stpnul, i multa nfrnare a cuvioilor notri
Prini n pustie, care nici mcar ceva fiert nu mncau, ci
toate crude i nefierte. Mai ales marele Apostol Pavel, care i
chinuia trupul su, precum nsui zice: mi zdrobesc trupul
i-l robesc. Deoarece aceia fceau aa i i munceau
trupurile lor ca s biruiasc acest rzboi, cu ct dar mai
mult trebuie s facem noi cei mici i bolnavi? Omoar deci i
tu, trupul, cu lipsirea de bucate plcute. Nu purta haine
moi, nu dormi pe paturi frumoase, ci pedepsete trupul cu
privegheri, culcndu-te la pmnt i alte ca acestea, ca s-l
supui duhului, cci este mare mirare ca s te mntuieti de
moartea aceasta, mncnd i bnd, i avnd toat trupeasca
odihn; fiindc pe ct se mpuineaz lemnele, cu atta para
se micoreaz. Scoate deci materia, ca s stingi focul. Las
vinul i bucatele felurite, ca s stingi sminteala. Cine
linguete pe sluga lui i-i d mncri alese i frumoase, l
face n cele din urm s se rzvrteasc. Cine d trupului
su plceri i odihn, ntrete pe vrjmaul lui, i-i d arme
ca s-l omoare. Sf. Ioan Gur de Aur zice: Cela ce mngie
pntecele lui i duhul curviei vrea s-l biruiasc, este
asemenea ca acela care vrea cu untdelemn s sting focul.
82

Adic cine dorete s nu curveasc i apoi mnnc i bea


bine, este ca acela care toarn untdelemn ca s sting focul.
i bine a zis, pentru c de este cineva stul, l stpnete
acest rzboi; i fr nfrnare, nu svrete ntreaga nelepciune, nici vreo alt fapt bun. Pentru aceea petreceau
cuvioii astfel de via aspr, ca s mblnzeasc aceast
slbatic pornire a trupului, i atunci cnd reueau aceasta,
svreau cu nlesnire i celelalte fapte bune.
A doua arm mpotriva trupului este s izgoneti grabnic
gndurile rele i urtele pomeniri, ndat ce vor intra n
mintea ta s tulbure trupul tu. La aceasta pune mult
struin, de vei putea, s nu lai nicidecum s intre n
gndul tu, sau chiar de le-ai i gonit, s nu rmi de fel n
gndul curviei, ci s-i aduci aminte de altceva duhovnicesc,
care s-i dea umilin i evlavie; cci cu ct ntrzie mai
mult, cu att se nrdcineaz mai mult i este cu greu
atunci s-l izgoneti. Pentru c mai bine este s stingi focul
cnd ncepe a se aprinde, dect atunci cnd se va ntinde i
va cuprinde toat pdurea. Cu mai puin osteneal
dezrdcinezi un copac de curnd sdit, dect cnd se va
nrdcina tare. Mai bine stai mpotriva vrjmaului tu, la
u unde este locul strmt, dect s l lai s intre nluntru
i s stpneasc casa ta.
Gndul curviei este slab ca un vlstar de iarb i de-i vom
sta mpotriv la nceput cnd l va pune diavolul n inima
noastr, lesne l strivim; iar de-l primim cu plcere i
dulcea i rmnem ntr-nsul se ntrete ca fierul, i vom
avea mult trud spre a-l birui. i iar de se va ntmpla ca
din lenevirea i nepsarea ta, s se ntreasc acest urt
gnd n inima ta, i te primejduiete s cazi n alunecare,
alearg grabnic la rugciune i cu mare glas s strigi ctre
Stpnul, i s ceri ajutor la nevoia ta, precum fac cei ce
83

sunt pe valurile mrii, nconjurai de groaznic furtun, i


roag-te din toat inima ta, ca s nu te lase s te neci n
aceast nevzut furtun. i zi psalmii acetia din Dumnezeiasca Scriptur: Dumnezeule, spre ajutorul meu ia aminte,
Doamne, ca s-mi ajui mie, grbete. i iari: S nu dai la
cele nevzute fiare, sufletul ce se mrturisete ie. i: Nu ne
duce pe noi n ispit, i altele ca acestea. i socotete patimile Stpnului, cte a rbdat, ca s omoare acest pcat, pe
care te ndeamn ca s-l faci diavolul, ucigaul de oameni. i
roag pe Pururea Fecioara Stpn i pe ali Sfini, s-i
ajute s biruieti acest rzboi. i de se afl duhovnicul tu
aproape, sau alt om virtuos, alearg i-i spune, s-i dea
vreun ajutor; i s nu te leneveti, fiindc n aceasta este
toat primejdia. Cci dei nu vei curvi i cu fapta, ci numai
de vei primi cu dulcea gndul cel spurcat ce simi n
aceast plcere se socotete i aceasta curvie, i tare se
canonisete.
Ia aminte la cele multe pedepse pe care le-a trimis
Dumnezeu cel Atotputernic n lume, pentru acest pcat. A
ars cele cinci ceti ale Sodomenilor. A dezrdcinat din
temelie oraul Sihem. A pierdut toat seminia lui Veniamin.
A omort pe Amun. A fcut lui David mare pagub. A ucis pe
cei doi btrni care au prt cu nedreptate pe Susana. Dar
ce s zic una cte una deosebit? Pentru pricina acestui
spurcat pcat, a trimis acel nfricoat potop i a necat toat
lumea, i pe scurt zicnd, toate pedepsele mari pentru acest
pcat, le-a trimis Domnul. i trebuie s se cutremure toi
ci se afl n el, s nu ptimeasc i ei cele asemenea.
S tii lmurit, c de vei voi ca ntotdeauna s fii n noroiul
acesta al trupului, i s-i faci pofta ta, socotind c te vei
stura, te neli, pentru c pcatul este nesios. Mai cu
osebire, cu ct te deprinzi la aceast vin, cu att pofta se
84

aprinde mai mult i smintete trupul. Puterea ta se mpuineaz, i ispitele se nmulesc. i aa se face o fire i obicei,
pe care pe urm nu le mai poi lsa. Pentru c de nu te vei
mpotrivi obiceiului, se face deprindere de nevoie. Silete-te
aadar de la nceput, s te lupi, i cu ajutorul Domnului,
prea lesne vei scpa. Cci cu ct mai mult te vei mpotrivi
pcatului, cu brbie i putere, cu att mai repede sminteala dispare, i tu rmi vesel cci ai biruit pe diavolul, iar
sfinii ngeri vin s-i slujeasc, precum i Domnul cnd a
biruit pe ispititorul. Iar de vei fi biruit de lene, dulceaa
pcatului va trece ca un fulger grabnic; iar amrciunea
contiinei care rmne n suflet i tulburarea te va necji cu
mai mult chin, dect ai fi avut dac rbdai un ceas acest
rzboi.
De nu ndrzneti naintea vreunui om s faci pcat,
pentru ruinea spurcatei fapte, cum nu te ruinezi,
nepriceputule, de pzitorul sufletului tu, care st lng tine
totdeauna, i te pzete? Dar, ce zic eu, de nger? nsui
Stpnul ca un Dumnezeu necuprins, se afl n fiece loc, i
cutezi, neruinatule, s svreti aceast urt fapt
naintea Ziditorului i Mntuitorului tu care a ptimit atta
ca s te izbveasc de pcatul acesta, care spurc sufletul i
trupul i toate mdularele tale care s-au fcut mdulare ale
lui Hristos, n dumnezeiescul Botez, i tu le faci mdulare ale
curviei? i din asemenea ngerilor, cum erai cnd aveai
curia, te faci asemenea cu dobitoacele? Dac cineva i-ar
zice numai cu cuvntul dobitoc sau vit, o socoteti ocar i
necinste. Pentru ce aadar te faci de bun voie, nepriceputule, ca porcul cnd iese din gunoi i din noroi unde-i este
obiceiul lui s se tvleasc? Uit-te la dnsul ce frumusee
are, i cum miroase! Nu i ntorci ochii s nu-l vezi, i-i
astupi nasul de putoarea lui, i nu suferi s ating nici
85

mcar marginea hainei tale? Dar cum nu te scrbeti de tine,


ticloiile, care eti mai murdar dect el, la suflet, ceea ce
este mai ru dect murdria trupeasc de care ai putea s te
speli n baie? De spurcciunea sufletului nu te curete alt
ap dect a lacrimilor pocinei care este de mult pre.
Cnd ai sminteala trupului, amgete pofta trupului tu i
zi, c peste puin vei face voia ei. i dac va trece ceasul,
socotete c ai fcut pcatul i i-ai mplinit pofta ta. i a
trecut acea blestemat dulcea, i gndete ce ai ctigat i
ce folos ai luat.
Fiindc de-ai fi fcut pcatul cu fapta, nici o dulcea sau
plcere nu i-ar fi rmas s-o simi mai pe urm, ci ar fi trecut
ca o umbr ntr-un minut i s-ar fi fcut nevzut ca un vis
al nopii trecute. i i-a rmas datoria s plngi nelegiuirea
ta, ruinea la mrturisire, truda i osteneala ca s-i mplineti canonul, mustrarea contiinei s te road nencetat, i
cea mai rea dect toate , osndirea n munca cea venic,
c ai s arzi nencetat n focul cel nestins.
O, rutatea ta, diavole! La ct nesimire i necunotin
aduci pe ticlosul om, pentru o plcere otrvitoare de o clip,
s ia astfel de pedepse i iadul fr sfrit! Deschide-i ochii,
pctosule, i rupe acopermntul ce i l-a pus diavolul pe
fa, ca s nu vezi cursele lui, nici s simi paguba ta.
A aptea nvtur, s fie pomenirea morii. C alt gnd,
nu ajunge s potoleasc ntrtarea trupului, precum acesta.
Adic, s gndeti la putoarea i grozvia, cum se face dup
moarte faa acelei ce i se pare acum att de frumoas i
mpodobit: ochii se scurg, gura rmne neagr i vestejit,
faa galben, capul nemicat, i pe scurt timp se face un
chip urt i nfricotor la vedere. Toate acestea s le
gndeti cnd i va veni pofta curviei. nchipuiete-i c
priveti n mormnt, acel trup mpuit pe care-l pofteti. i
86

cu mijlocul acesta, ndjduiesc s biruieti pcatul, precum


a fcut un sihastru mbuntit, care era bntuit de gnd
ru i aducerea aminte de o femeie prea frumoas pe care o
cunotea n lume.
ntr-o zi, venind un prieten al lui s-l vad, i-a spus c
femeia aceea a murit. Aceasta auzind sihastrul, s-a dus la
mormntul ei ntr-o noapte, i lund un tergar a ters cu
dnsul trupul ei cel mpuit care era putrezit i s-a ntors la
chilie. i din acel ceas, de cte ori avea n trup puin
pornire ptima punea naintea lui acel tergar cu putoarea
mortului i zicea ctre sine acestea: Satur-te acum,
curvarule, de mpuiciunea pe care o pofteti! i prin mijlocul
acesta s-a izbvit de ispitirea diavolului, cu dumnezeiescul
dar. i nu numai trup mort, dar i viu, de vei socoti cu luare
aminte cum este nuntru fr mbrcminte, adic gol, i ce
este nluntrul trupului, vei face asemenea precum a fcut
sihastrul de mai sus. Aa, cu adevrat, de s-ar vedea ce este
ascuns sub pielea aceasta i s o priveti, ai mrturisi c
frumuseea aceleia pe care att o pofteti, nu este altceva
dect numai un mormnt zugrvit, plin de putoare, care se
vede n afar frumos, i nuntru este plin de necurie.
Cnd vezi ceva flegm, sau alt necurie pe haina ta, te
ngreoezi, chiar cu vrful degetelor s te atingi. Pentru ce
dar te faci att de nesimitor, i pofteti un vas plin de flegm
i de murdrii? Aa cu adevrat, acest trup cercetat cu luare
aminte, nu este altceva, dect un sac cu lut, un burduf
mpuit, un chiup 2 cu murdrii i un vas plin cu toat necuria.
Iar de se va ntmpla, s ai atta bntuial i mare
aprindere a trupului, nct s nu-i foloseasc toate leacurile
zise, fie aceasta mai tare i mai arztoare plant de leac, cu
care au biruit muli aceast slbatic i nestpnit par.
87

Pune n mintea ta, c priveti un pu plin de foc i de vpaie


nepotolit, i dracii stau gata s te arunce ntr-nsul, cnd
svreti pcatul. Cci toat durerea i necazul se biruiete
cu cele mai aspre munci ale Iadului. i de nu este destul
aceast fric a nevzutului foc, ca s nceteze tulburarea
trupului tu, f-o i cu lucrul n aceast par a focului,
simit i trectoare, precum au fcut unii din cuvioii
Prini despre care scriem, spre nvtur i pild.
Simeon Metafrast, scrie n 13 zile ale lunii lui Februarie, c
o muiere s-a dus n pustia unde sihstrea cuviosul Martinian, i stnd afar naintea chiliei lui, plngea zicnd, c a
pierdut drumul, i se ruga de el s o primeasc n chilie, ca
s nu o mnnce fiarele.
Iar Sfntului, fiindu-i mil de ea, a primit-o n prima chilie
din peter i el a intrat n cea mai dinluntru i se ruga
toat noaptea, ca s nu cad n ispit. Dimineaa, uitnduse sfntul printr-o ferestruie, a vzut muierea mpodobit cu
alte mbrcmini frumoase, pe care le avusese ascunse ntro traist, i n noaptea aceea s-a mbrcat cu dnsele,
mpodobindu-se. Atunci Sfntul s-a tulburat ca om, nu att
din podoaba ei, ct din cuvintele ce i-a zis muierea, ludnd
cstoria, c muli din Sfini au cunoscut lumea i mpreunarea trupului nu i-a vtmat, i s-ar putea ca i ei s
pustniceasc mpreun. i pe scurt, ca s nu lungim
cuvntul, s-a aplecat Sfntul, cuvintelor ei, i i-a pus n
gnd s svreasc pcatul. Dar Prea Milostivul l-a pzit, i
i-a adus aminte de focul iadului. Deci aprinznd foc mare, a
srit n mijlocul lui, zicnd cu lacrimi: De poi, ticlosule, s
suferi aceast par vremelnic, vei putea suferi i pe cea
venic. Iar muierea nspimntndu-se, i-a zis: Rogu-te,
Sfinte al lui Dumnezeu, s nu te omori cu nedreptate din
pricina mea. Atunci Sfntul, a fugit de acolo, i ducndu-se
88

la malurile mrii, dup voina lui Dumnezeu, l-a luat un


corbier cu corabia sa, i l-a dus la un ostrov. Iar femeia, cu
sfatul cuviosului, lsnd toate, s-a dus n Betleem la cuvioasa Paulina, unde s-a mntuit.
Scurtez cuvntul pentru lungime, iar cine dorete s tie
sfritul Sfntului, s citeasc viaa lui, s afle cum s-a dus
n ostrovul acela, i cum sprgndu-se o corabie aproape,
alt femeie l-a gsit acolo, i cum Sfntul iari a fugit n
alt parte, iar femeia a rmas acolo i s-a sfinit.
Se povestete i n Lavsaicon, c s-a dus o muiere la
chilia unui sihastru, ca s-l spurce, prea ndrznea. Iar el,
a primit-o, asemenea temndu-se s n-o mnnce fiarele. i
peste noapte s-a tulburat att de mult sihastrul, nct
neaflnd alt ajutor ca s scape din cursele diavolului , i-a
pus minile n flacra lumnrii i i-a ars toate degetele. Iar
muierea a rmas ca o piatr, de fric, i a murit. Dimineaa
vznd-o Sfntul moart, prin rugciune a nviat-o. Sfntul
Benedict iari s-a tvlit prin spini cu totul gol, i sngerndu-se, cu durerea aceea, i-a trecut bntuiala trupului.
Altul s-a tvlit gol n zpad. Altul a intrat dezbrcat n ap
ngheat, i altul i-a pedepsit trupul su, precum Domnul
l-a luminat. F deci i tu asemenea. Pune numai un deget al
tu la lumnare, i de vei putea rbda, svrete i pcatul.
Dac numai mucul lumnrii nu-l poi stinge cu marginea
degetului tu, cum vei suferi acea puternic i nesfrit
par a Iadului? Ca s pricepi mai bine de unde se nate
frumuseea trupului, ascult i nu te lenevi a citi cu luare
aminte tot acest capitol, dei este mai mare dect cele scrise
mai nainte. Obiceiul este pretutindeni cnd se atac vreo
cetate, s-i puie cetenii toat puterea i ajutorul lor la
partea cea mai slab, unde este mai mult trebuin ca s
nu fie biruii de vrjmaii lor. Aa i noi, tiind c la patima
89

aceasta este mai slab i mai lesne prins bietul om, dm i


leacuri mai multe i mai tari.
Domnul a pus frumuseea n zidirile sale, ca oamenii s-i
nale mintea i s cunoasc pe Ziditorul lor. i cu ct este
mai frumoas o zidire, i frumuseea ei te atrage s-o iubeti,
cu att mai mult trebuie s ai cunotin s aprinzi inima ta
la dragostea Fctorului. Cci frumuseea n-o are omul de la
sine, adic de la trup, ci vine de la suflet, care cnd se va
despri de trup, trupul rmne grozav de urt, toat frumuseea lui se risipete, cci sufletul este pricina frumuseii, ca
chip i asemnare a lui Dumnezeu. i de la Dumnezeu
primesc strlucirea i frumuseea toate zidirile cele frumoase. Deci, iubete mai ales sufletul i nu pofti frumusee
deart, care se vestejete cu puin boal. Curg zilele
noastre i tinereea trece. Btrneea se apropie i alergm
grabnic la moarte. i ce se face atunci frumuseea feei
noastre, cnd toate mdularele trupului se uresc i se fac
neputincioase, acelea care se artau nainte frumoase?
Proorocul Isaia aseamn frumuseile trupului cu iarba, care
este astzi verde i mine uscat; dimineaa fraged i seara
veted. Astfel se stinge i verdeaa i frumuseea tinereii!
Deci, cnd vezi fa frumoas, socotete ct stricciune i
ntinciune este ascuns pe dinluntru la frumuseea
zugrvit a firii, i adu-i aminte cum se face dup moarte.
Nu ce este de fa, ci ce va fi n viitor, socotete. Nu privi
trupul, ci cerceteaz duhul. Cci precum este cerul mai
frumos dect pmntul, aa i sufletul este mai frumos dect
toate zidirile acestei lumi. i de ar fi cu putin s vedem
frumuseea aceasta cu ochii trupeti, am defima orice
frumusee pmnteasc. Dar ca s nu ne mndrim, precum
au ptimit unii dintre ngeri, de aceea nu voiete Domnul ca
s vedem aici frumuseea sufletului nostru. F dar n aa
90

chip i te ostenete s-i nfrumuseezi sufletul i s-l


mpodobeti cu fapte bune, ca s ctigi frumuseea pe care
o pofteti. De se va afla undeva un izvor s aib atta dar
apa lui, ca oricine se va spla cu ea s se fac numai trei zile
urt, iar pe urm s rmn tnr prea frumos, cine nu ar
dori totdeauna, cu toat bucuria, s se spele n acea ap, s
rabde grozvia acelor trei zile, ca s rmn pe urm n toat
viaa lui, prea frumos? Dac voieti s fii pururea i
nencetat frumos, spal sufletul tu cu lacrimile pocinei,
i-i chinuiete trupul cu posturi i rugciuni. i de eti urt
aici puinele zile ale acestei viei, n Rai te vei bucura
strlucind ca soarele. De eti acum btrn, bolnav i trecut,
acolo vei fi tnr, sntos i frumos ca un nger, adic de vei
pzi aici curia s-i nfrumuseezi sufletul cu fapte bune. i
iari, de eti acum cu trupul frumos, iar sufletul s-l
ntinezi cu pcate, te vei scula atunci, cu trist i urt chip.
Aadar, nu pofti frumusei nestttoare i dearte, aducndu-i aminte de marile pagube ce s-au fcut din pricina
aceasta.
Frumuseea fetelor lui Cain, a fost pricina pentru care a
pierit toat lumea, prin potop. Pentru frumuseea Elenei, sau omort multe mii de oameni i s-a risipit vestita i bogata
cetate Troia, i alte multe ruti i pagube felurite s-au
fcut i se fac pururea, pentru pricina aceasta, nu numai
sufletului, ci i trupului. Pentru c desfrnarea nltur
vitejia, scurteaz viaa, stric frumuseile trupului, te face ca
s risipeti ru banii, pierzi cinstea i faima, i nu te mai
cinstesc defel oamenii. Aceasta aduce boala i alte multe
rele, de care te scapi cu ajutorul Domnului, de vei socoti i
vei medita nvturile mai dinainte scrise, i cele dou pilde
de mai jos, pe care le-am povestit aici la sfrit, ca s
priceap fiecare, ct este de urt naintea Domnului acest
91

pcat.
Petre Damianos scrie, c pe cnd nva carte la coala din
Parma, s-a ntmplat o nfricoat judecat a dreptului
Judector, spre nvtura noastr. El spune astfel: n
partea dinspre apus a acestei ceti, afar de ziduri, este o
biseric cu hramul sfinilor mucenici Ghervasie i Protasie.
ntr-o noapte, cnd era privegherea Sfinilor, pe 14
Octombrie, un plugar sculndu-se din aternutul su, mai
nainte de a se face ziu, a mers s-i pasc vitele. Iar un
vecin al lui, care iubea pe femeia lui, vzndu-l c a plecat, a
intrat n casa plugarului prefcndu-se bolnav de friguri, i
s-a culcat n pat lng femeie, care gndind c este brbatul
ei, a tcut. Dup ce a svrit preacurvia, necuratul, s-a
sculat din pat i s-a dus. Fcndu-se ziu, a venit brbatul
ei, ca un om ce era temtor de Dumnezeu, s mearg la
biseric ca s ia anafor. Iar femeia l defima i-l ocra
zicndu-i: Un ceas nu ai putut, ticlosule, s te nfrnezi de la
spurcata mpreunare trupeasc pentru dragostea sfinilor, i
acum ai atta ndrzneal s mergi s iei anafor? Iar el
mirndu-se, a ntrebat: Pentru ce grieti acestea? i din
cuvnt n cuvnt a cunoscut c altul s-a dus n locul lui i a
nelat-o. Atunci biata femeie a nceput s se tnguiasc
plngnd cu amar, fiindc era cinstit i mbuntit
pentru rul ce i s-a fcut. Deci ducndu-se la biserica
Sfinilor, a strigat acestea naintea icoanei Sfinilor mucenici,
n auzul tuturor: Doamne Iisuse Hristoase Dumnezeule, cela
ce tii toate, care cercetezi inimile i cerci cugetele! Darul tu
tie gndul meu, c chiar i de brbatul meu m feream la
toate srbtorile i acum din netiin, ticloasa, m-am nelat
i am pctuit! Rogu-te Doamne, ca un Dumnezeu milostiv, smi ieri pcatul, i ca un drept Judector, s faci degrab
izbnd asupra acelui necurat, care m-a nelat cu vicleug i
92

meteugire, i s-l faci artat oamenilor, spre pild, ca s se


slveasc prea Sfntul tu Nume. Aa, Domnul meu, auzi-m
pe mine, pctoasa, pentru rugciunile slviilor ti mucenici
Ghervasie i Protasie, i ale tuturor Sfinilor ti, amin. i
acestea zicnd, o, grabnic izbnd! a intrat diavolul n
pntecele celui prea curvar, i l-a trntit la pmnt, rupnd
jalnic mruntaiele lui i lovindu-i tare capul de pietre, nu l-a
lsat diavolul pn ce naintea tuturor, cu rni multe, l-a
omort. Acestea vznd toi cei ce erau acolo, s-au
spimntat.
Asemenea, n prile Teftoniei, era un osta care sculnduse ntr-o noapte din pat, de lng femeia sa, s-a dus de a
preacurvit cu alta. Dup aceea ntorcndu-se la casa lui,
dac l-a vzut femeia sa, striga de fric i tremura.
Strngndu-se slugile la glasul stpnei lor, cum l-au vzut
s-au nglbenit de fric, i au fugit toi din casa aceea,
strignd tare, fiindc li se arta faa prea curvarului ca a
unui drac. Acestea vznd acela, a priceput c pentru
frdelegea lui i s-a schimbat faa n urt i nfricoat.
Deci a stins lumnrile i s-a ascuns pn ce se va face ziu.
i dimineaa a ieit mergnd s afle vreun duhovnic, ca s se
mrturiseasc. Iar n cale, boii i alte dobitoace ntlnite,
fugeau de el ca de un fulger i se cutremurau nu numai
dobitoacele, dar i oamenii. Cnd a ajuns la o biseric, i l-a
vzut un duhovnic, a nchis ua, blestemndu-l, socotind c
este o artare drceasc. Iar ostaul se ruga de afar, cu
lacrimi zicnd, c nu este diavol, ci pentru pcatul su s-a
fcut att de nfricoat i urt. Atunci mrturisindu-se i
lund de la duhovnic canon dup cum se cdea, s-a ntors
faa lui la starea de mai nti. n urm i-a ndreptat sufletul
su prin pocin.
Vedei, oamenilor, ct pagub ne face pcatul? Socotii
93

ci draci vom vedea n Iad. Multe i nenumrate minuni a


avea s scriu pentru pricina aceasta, minuni care s-au fcut
n diferite vremi. i au murit muli mai nainte de vreme
pentru acest pcat. Dar le las fiindc am lungit foarte mult
acest capitol, i vreau s scriu i despre celelalte pcate.

94

CAPITOLUL XI
DESPRE MNIE I IUIME
MNIA este o poft de rzbunare i poate s fie rea i
bun. Mnia bun este, cnd faci cuvenita izbnd, ca s
ndrepi greeala sau s pzeti dreptatea. i aceast mnie
care este ndreptit, nu numai c nu este pcat, dar i
plat ai. Dar mai cu seam, ai pcat atunci cnd eti dregtor i ai datorie, ca mai mare, s pedepseti greelile, i nu
te mnii, precum zice dumnezeiescul Gur de Aur n
Cuvntul al XI-lea, la Matei: Cine nu se mnie cu pricin,
dup lege greete, cci rbdarea nesocotit, seamn
greeli, hrnete nepsarea i ndeamn la ru, nu numai pe
cei ri, dar i pe cei buni. Mnie bun este cnd vei vedea pe
cineva s greeasc la artare cu defimarea sfintei Legi, i
mniindu-te asupra lui, s-l pedepseti; cnd lucreaz srbtoarea, s-l mustri; cnd i bate joc de Biserica Domnului, s-l bai, cum a fcut i nsui Stpnul cnd a btut
cu biciul pe cei ce vindeau n biseric i altele ca a-cestea.
Mnia rea este cnd te mnii fr rnduial i pedepseti
pe cineva cu nedreptate, ori mai mult dect se cade, sau nu
este dup dreapta socoteal. Atunci mnia este pcat, cci
covrete judecata i tulbur mintea. Trebuie s faci mijloc
ca s nu stpneasc mnia, nici s nu depeasc judecata
minii, ci ca un servitor s urmeze, fiindc din mnie se nasc
i alte multe greeli, precum: urgia, strigarea, hula, btaia,
ocara i altele. n aceast frdelege, pctuieti n multe
feluri:
1) Dac te rzbuni asupra cuiva fr s ai dreptul i fr
porunca judecii; 2) Pentru o sminteal nesocotit i mult
95

mnie, vei prsi datoria ta, adic s nu mergi la biseric,


sau s nu faci alte fapte folositoare de suflet; 3) Dac vei
huli, care este mai mare frdelege dect toate, dup cum ai
auzit la capitolul al aselea; 4) De te vei blestema pe tine sau
s blestemi pe aproapele tu, zicnd: s-l ia vrjmaul, sau
s-l afle cutare rutate. i cu atta este mai mare acest
pcat, cu ct omul acela pe care l blestemi, este cu vrednicie
mai mare, adic: tat sau mam, sau mai marele tu. Iar de
vei dori vreo boal sau alt necaz trupesc vreunui pctos,
pentru ntoarcere sau i alt sfrit bun, nu este pcat. n
acestea i n alte asemenea, greete mniosul. Cel ce
dorete s se scape de ele, s citeasc nvturile pe care leam scris despre mndrie, din care se nate mnia. Deci i
mndrii sunt mnioi peste tot i pentru o mic pricin se
iuesc. Dar nc mai scriem i alte puine nvturi, spre
ndreptarea i folosul tu cel sufletesc.
Mai nti s tii c cela ce te-a necinstit sau ntr-un chip
te-a pgubit, i-a fcut mai mult ru lui nsui dect ie. i
iari, tu de te vei mnia asupra lui, i vei voi s te rzbuni,
mai mult te vatmi pe tine. Cci dup sf. Ioan Hrisostom, nu
sc vatm cineva de ctre altul, dect prin el nsui. i se
cuvine s nu te mnii asupra celor ce te necjesc, nici s
pofteti pagub lor, fiindc toi suntem frai i mdulare ale
Stpnului Hristos, i trebuie s ne comptimim unul pe
altul. i se pare cu cuviin, de s-ar ntmpla s loveasc
mna, piciorul, sau un picior pe cellalt, precum se ntmpl din nebgare de seam de multe ori s iei i tu o piatr
s loveti piciorul cellalt? Astfel este fr de minte i
nepriceput acela care se rzbun asupra fratelui su.
Silete-te deci, s nu te lai biruit de mnie, nici s faci fapt
sau s grieti cuvnt care s pricinuiasc ceart, ci te
deprteaz de acela care i-a greit, i f altceva pn ce se
96

va stinge vpaia mniei, i s-i treac iuimea. i ceea ce i


ntrt pofta i te ndeamn la ru cnd eti mnios, las
s treac timp i s nu faci pn ce te vei liniti, s cercetezi
cu de-amnuntul pricina, de este cu cuviin s se fac, i
nu-i vine dintr-aceasta vreo pagub sufleteasc sau
trupeasc; fiindc muli au fcut fapte n mnia lor, de care
s-au cit mai pe urm. Despre aceasta se vede n
Lavsaicon. Cineva l-a ntrebat pe Avva Isaia: pentru care
pricin se temeau de el atta de mult dracii? Iar el a rspuns
zicnd: Din ceasul cnd m-am fcut clugr, nu am lsat ca
s ias din gura mea mnie, ci o nchideam nluntru. i
iari Avaa Aga zicea: Niciodat n-am lsat s apun soarele
n urciunea fratelui, ci puneam metanie i risipeam cearta.
Aa f i tu, ca s te izbveti de mnie, i s nu te
stpneti de ea, nct s te mnii pentru cea mai mic
pricin.
Acestea toate ce am artat sunt de folos cnd i greete
cineva i eti asupra lui suprat. Iar cnd este altcineva
suprat pe tine i te necinstete, f una dintr-aceste dou:
sau te deprteaz de lng el, pn ce-i va trece mnia, sau
dac n-ai putina s mergi ntr-alt loc, potolete-i mnia cu
vorbe smerite. Cci vorbirea dulce, stinge mnia; iar cuvntul cel aspru, o a. i de nu poi face una dintr-aceste, cel
puin taci cnd l vezi mnios, i roag-te Domnului pentru
el cci mai de laud este s scapi de mnie tcnd, dect sl biruieti certndu-te cu el.
Iar dac mnia ta nu este din pricina vreunui om, ci din
nenorociri i necazuri, s tii c Domnul i le trimite
nelepete, spre folos, ca s tergi pcatele tale. i trebuie
s ai rbdare i s mulumeti lui Dumnezeu care le trimite
spre binele tu; precum a fcut i alii muli, care au avut
multe necazuri, i cu pildele acelora te vei nelepi. Adu-i
97

aminte de mult lupttorul Iov cel tare ca diamantul, care a


suferit cu atta rbdare astfel de rni i pagube, fr a gri
vreun cuvnt greu ctre Domnul. nc i de Proorocul Moise,
care nu s-a iuit cu mnie la multa crtire a evreilor
nemulumitori. De prea blndul David, care a ptimit attea
goniri, ocri i necinstiri, i nu s-a mniat, ca s fac
izbndire asupra vrjmailor si. i nu numai acei Sfini din
Legea veche, dar cu mult mai mult, cei din Harul cel nou,
precum zice Sfinitul Luca, n Faptele Apostolilor: pe cnd
bteau fariseii pe sfinii Apostoli, ei se bucurau, cci i-a
nvrednicit Dumnezeu s fie defimai pentru dragostea Lui.
i iari, mai pe urm, cu aceeai rbdare i bucurie i-au
vrsat sngele lor, i au murit pentru Hristos i ali
nenumrai mucenici. Deci, acestora s te asemeni i s
nduri necazurile cu rbdare, ca s i se fac pricin de
mntuire. Urte mnia, fiindc ea te face s uii pe
Dumnezeu i contiina ta. Orbete sufletul, pentru c-l
lipsete de socotin i judecat i-l arunc n primejdii
felurite. Tulbur mistuirea i vatm sntatea. Pentru
aceea, cei mnioi din pricina acestei boli, triesc puin.
Mnia lipsete pe om de pacea dinluntru i din afar,
care este cel mai scump lucru din aceast lume, i-l face de
petrece o via nenorocit i plin de ntristare. i peste toate
acestea, l tulbur pe om mnia, nct nici sufleteti, nici
trupeti fapte bune poate s fac, ci nevrednice i
nefolositoare. Precum furul dorete s aprind foc n casa
vecinului, ca s apuce i s fure ceva, aa i diavolul se
nevoiete s ae n inima ta mnia, ca s poat s intre n
sufletul tu i s fure i s piard orice bine va afla. Grozav
i prea necuvios este ca s sufere un boier, s-l lege sluga lui
i s-l duc pe ulie ca pe un ndrcit, i s-i fac i alte
multe neornduieli i fapte vrednice de rs. Ce altceva este
98

mnia, dect numai sluga ta nevrednic care biruindu-te, te


oblig s faci nite fapte nebuneti i lucruri dobitoceti, iar
nu omeneti? Cu a cui altuia se aseamn faa ta cea
mnioas, dect numai cu a unui nebun ndrcit ieit din
mini? i se pare c se cuvine s fie aa omul cuvnttor i
mai cu seam cretinul care trebuie s fie asemenea
nvtorului i Stpnului Hristos, smerit i prea blnd?
Stpnete drept aceea, mnia, s nu te biruiasc dect
atunci cnd poruncete socotina; i de vei face aa, ctigi
pe pmnt cinste i n ceruri cunun. Iar de vei fi biruit de
mnie, te izgoneti din ceruri ca un nevrednic. Oamenii fug
de tine ca de un dobitoc nemblnzit, i nsui mnia i
pricinuiete moarte.
Mnia este o funie tare, cu care ne trage diavolul la diferite
pcate, i nu vedem unde mergem. Iar blndeea este cuitul
care taie funia aceasta cu atta uurin, cu ct l vei ascui
mai bine pe piatra care este Hristos, socotind i urmnd
blndeilor Lui. Cci cu fapte smerite, biruieti pe cei fr
rnduial i neruinai, care tulbur pacea celor buni.
Blndeea aceasta este ca o pavz mpotriva sabiei
vrjmailor notri i trebuie s o avem gata totdeauna, nu
numai la nenorocire, ci i la norociri, ca s nu ne mndrim.
Cci aceasta face pe om fctor de pace i nelept, i nu
vede niciodat rul ce i se face, nici pe omul acela care-i
pricinuiete necazul, ci privete i socotete numai ce
trebuie s fac, ucenic fiind al prea blndului Hristos i
Mntuitorului nostru. Deci n fiecare zi dimineaa, cuget i
hotrte n gndul tu, s rabzi orice necaz ce i se
ntmpl, i primete certarea, cci milostivul Dumnezeu i-a
trimis-o pentru arvuna venicei fericiri, care fac-se ca noi
toi s o dobndim, cu al Lui Har i iubire de oameni, n veci,
Amin.
99

CAPITOLUL XII
DESPRE LCOMIA PNTECELUI
LCOMIA pntecelui este o slbiciune, care ne ndeamn
la mncare i butur peste msur, cu plcere, i ne face
s ieim din dreapta socoteal a minii. Cci Dasclii
Bisericii noastre zic, i mai cu seam sf. Hrisostom, n al
XVI-lea Cuvnt la sf. Evanghelie de la Matei, c lcomia
pntecelui este mare pcat. Aceasta a izgonit pe Adam din
Rai, aceasta a fcut de a venit potopul n lume, pe evrei i-a
fcut nchintori de idoli, i altele multe i diferite rele a
fcut oamenilor. Pentru c de nu vom nfrna pntecele, ne
pgubim de toate faptele bune i mai cu deosebire de
curie; fiindc lcomia pntecelui, sporete mult curvia.
nmulirea mncrii i ndulcirea pntecelui aprind para i
cazi cu uurina, precum ai auzit la capitolul al zecelea. De
aceea, trebuie s fii pururea bine narmat mpotriva
pntecelui i s nu-i dai cte cere, ci numai ct trebuie dup
marele Hrisostom: D pntecelui ct trebuie s primeasc,
dar nu ct cere. Dumnezeu n-a fcut pe om ca s mnnce,
ci bucatele le-a fcut ca s se ntrein, s mnnce att ct
s nu moar. Mncarea este ca o butur de vindecare,
adic curenie, i de vei lua mai mult dect este trebuina,
te vatm. Lcomia pntecelui este u i nceptoare a
multor greeli; i cine o va birui desvrit, stpnete i pe
celelalte pcate. Pentru aceasta, i acei Cuvioi care
sihstreau n pustie, se nevoiau s o stpneasc,
cunoscnd c de nu vor birui nti aceast patim, cu greu
vor fi biruite i celelalte.
Aadar chipurile i mijloacele cu care are obicei lcomia
100

pntecelui s ne supere, sunt cinci, precum zice Grigorie


Dialogul la al 27-lea cap., n a 30-a carte despre nravuri: 1)
Este vremea; 2) Calitatea; 3) Cantitatea; 4) Felul de a mnca;
i a 5-a) Grija. nti, ne ispitete i ne ndeamn ca s
apucm nainte de vreme, fr nevoie sau trebuin, adic s
mncm mai nainte de ceasul rnduit. Al doilea, s cerem
bucate scumpe i frumoase. Al treilea s mncm i s bem
mai mult dect cere trebuina. Al patrulea ne ispitete s
mncm cu mult poft, pe apucate i fr saiu. Al cincilea
i cel de pe urm, este grija i pregtirea mncrii, adic, s
o gtim aleas i cu mult meteug ca s fie gustoas.
i pentru aceasta se fac multe pagube din lcomia
pntecelui, i patimi felurite. Pentru aceasta este numrat
ntre cele apte pcate de moarte. Cci aceasta ngroa
mintea, i se suie n cap multe fumuri de la stomac i fac pe
om nendemnatic i fr voin la cugetarea celor
duhovniceti. Aceasta adoarme judecata, crete patimile,
zpcete
pe
oameni
de
griesc
multe
cuvinte
necuviincioase. Cci mintea, se ntunec de beie i nu poate
s in limba i simirile n rnduiala lor, i ce este mai ru,
c din ea se nate i necuria. n aceast patim,
pctuiesc de moarte, ci au ca dumnezeu pntecele lor,
adic ultima lor dorin este la mncare i butur. Tri de
plcerea lcomiei pntecelui, ei nu se ngrijesc de poruncile
Domnului. Aa i cei ce se mbat cu tiin, sau ndeamn
i silesc pe alii, poruncitor, s bea vin, sau cine ar mnca de
dulce n zi de post, sau n sfintele 40 zile, sau pete
Miercurea i Vinerea, adic afar din cele ce sunt dezlegate.
Iar celelalte greeli ale lcomiei, nu sunt de moarte, adic: s
mnnci bucate frumoase i ngrijite, sau s mnnci mai
nainte de vreme, ori s mnnci ceva mai mult, i altele
asemenea. Dar dac o faci nadins, i pricinuiete moartea
101

sau paguba i sminteala aproapelui tu, sau s cunoti mai


nainte, c i va veni mare boal din lcomia pntecelui, nu
te vei nfrna, sau cheltuieti mult pentru hrana ta, din care
pricin srcete casa ta, sau tii c sunt muli sraci
aproape de tine, care nu au cele trebuincioase, i nu te
milostiveti, dar tu mnnci diferite bucate i pe sraci de fel
nu-i comptimeti s-i miluieti, aceste toate sunt pcate
de moarte. Chiar de n-ar fi fost pcat lcomia pntecelui, i
s nu fie oprit, dar pentru c ne vatm trupete, s-ar fi
cuvenit s o urm din toat inima, i s se afle numai la
dobitoacele necuvnttoare, care se hrnesc pentru
mcelrie, iar nu la oamenii cuvnttori, care s-au zidit ca s
dobndeasc Raiul i s fie cu Dumnezeu, venic. Ct ii mai
tare frul trupului tu, te foloseti spre ctigarea faptelor
bune. Deci stpnete-i pntecele, de vrei s fii om i
pzete-te cu luare aminte s nu fii biruit la ntiul fel al
lcomiei pntecelui, adic s nu apuci mai nainte de ceasul
rnduit, nici s mnnci dect numai de dou ori pe zi, la
prnz i seara, atunci cnd sunt zile de dezlegare. Iar n
posturi, Miercurile i Vinerile i ajunurile srbtorilor, numai
odat. i afar de aceste dou ori, s nu ndrzneti s
mnnci. Iar dac te ndeamn gndul s mnnci mai
nainte de ora hotrt, mpotrivete-te ct poi, precum
fcea acel clugr, despre care se scrie n Lavsaicon, c era
suprat de acest gnd, i i-a pus n minte diavolul, s
mnnce dimineaa, i el zicea ntru sine acestea: Ai rbdare,
i la al treilea ceas s mnnci; i atunci iar zicea: S mai
lucrm ceva sau s citim civa Psalmi, i iari s punem
pesmeii n ap. i cu acest mijloc, cu o pricin i cu alta,
trece vremea pn ntr-al noulea ceas din zi, i aa s-a
izbvit de aceast patim.
Al doilea este calitatea: adic s caui bucate gustoase i
102

alese, de care pzete-te mai mult, i mnnc bucate simple


care s nu dea trupului desftare, ci numai ct s ii viaa.
i de i se par fr gust, s te nv un meteug nct s
mnnci numai pine uscat, i s i se par prea gustoas
i dulce ca zahrul: las s treac al noulea ceas din zi, s
flmnzeti bine, i atunci mnnc, s vezi dulcea ce au
bucatele, chiar de ar fi fost fr gust. i-i mai adu aminte,
de multa nfrnare a cuvioilor Prini, care mncau numai
pine cu ap, i fiertur niciodat nu gustau, precum se
vede n Lavsaicon, c odinioar a venit Avva Isaia de la un
loc deprtat, la chilia sa, i pentru c era uscat gura lui de
ari, a nclzit puin ap cu sare i nmuia pinea. Vzndu-l alt frate, s-a smintit i-i zice lui: De voieti pine, du-te
la lume, cci aici n pustie nu trebuie s faci voile trupului.
Vzut-ai asprimea prinilor? Vzut-ai nfrnare? Deci
ruineaz-te, o, lacomule i neruinatule, i nu cuta
frumoase mncri, ca s nu te asemeni evreilor, care pofteau
crnuri n pustie, i au ntrtat pe Domnul asupra lor.
Al treilea este cantitatea, adic s mnnci mai mult dect
trebuina firii, de care trebuie s te pzeti mai mult dect de
celelalte, aceasta fiind foarte primejdioas, cci prisosul
vinului i al bucatelor ntunec judecata, i iei din minte; ai
inim de tot vesel, cni, te bucuri, sali, te veseleti i cu
gnduri murdare, curveti i te ntinezi, fapte pe care nu le
faci cnd ai mnca numai ct i se cuvine. Ia aminte dar, la
acestea, ca s nu se ngreuneze inima ta n beii, ca s poi
scpa de viitoarea urgie i pagub, care se nate din aceast
patim.
Al patrulea: Felul de a mnca, al lcomiei, este cnd
mnnci cu mult poft pe apucate, i priveti cu luare
aminte bucatele, i te grbeti s mnnci repede. i aceasta
este o nernduial porceasc i obinuin a dobitoacelor,
103

nu a omului. De aceasta trebuie s te pzeti, i s ai mintea


ta la ceea ce se citete. Iar de nu se citete cuvntul n
timpul mesei, s-i nali gndul ctre Dumnezeu, cugetnd
la mntuitoarea patim a Lui i rugndu-te cu mintea, s se
hrneasc i sufletul mpreun cu trupul, ca s nu fii cu
totul legat de cele pmnteti i vtmtoare de suflet
Al cincilea i cel mai de pe urm, este grija cea mult i
silina ca s caui totdeauna bucate frumoase i de multe
feluri. Aceast patim de nu o vei ur ca vtmtoare de
suflet, vei fi asemenea acelora care au, dup cum zice
Apostolul Pavel: Dumnezeu, pntecele lor, cruia i slujesc cu
atta srguin i luare aminte, ct s-ar cuveni s aib n
slujba lui Dumnezeu cel adevrat. Dar ca s te scapi de
patima aceasta, te ajut cele scrise mai jos nvturi i
leacuri.
Deci, mai nti nelege ct greutate i ticloie d
stomacului butura i ct folos i mulumire pot s dea
bucatele cele frumoase al cror gust i dulcea nu in dect
numai ct le ai n gur; iar dac trec mai jos de gt, nu
rmne semn de dulcea, sau pomenire de mulumire. i de
nu crezi, spune-mi ce gust sau dulcea simi astzi, din
toate acele frumoase bucate i buturi pe care le-ai mncat
i le-ai but n viaa ta, la attea mese prieteneti i ospee la
care ai fost? Ct dulcea i-a rmas din toate acelea? Ce
gust i-a rmas de la attea ospee bogate i mese alese, ceai avut n viaa ta? Vezi cum este? Ca i cnd nu le-ai fi
gustat defel. Deci, cnd te supr gndul la o dulcea ca
aceasta care trece aa repede, socotete c a trecut i nu f
voia trupului tu. Cci de vei mnca de cu sear multe feluri
de bucate, i un srac numai pine i ap, a doua zi nu ai
nici o deosebire la gustul mncrii, pentru c eti deopotriv
cu el, iar nu i cu starea sufleteasc, cci tu ai ameeala
104

pcatului, iar el plata srciei.


Numr nernduielile i pagubele care se nasc dintraceast patim: cheltuiala risipit, care i irosete lucrurile
tale, osteneala cea mult ca s-i mngi pntecele tu,
bolile diferite care se nasc din mncarea cea mult i din
beie, ntunecarea minii, cci cnd te saturi, nu poi s faci
vreo slujb duhovniceasc sau trupeasc. i afar de acestea
toate, socotete acea foame de totdeauna i sete venic, pe
care o vei moteni dup moarte, dup hotrrea cea prea
adevrat a Domnului, cum zice la Sf. Evanghelist Luca:
Vai vou celor stui, i celelalte, adic: vai vou care
suntei prea stui, c vei flmnzi venic i vei nseta ca s
cerei ca i acel nemilostiv bogat, o pictur de ap i s nu
v dea. Socotete acestea toate pe care i le aduce mncarea
cea mult, i n ce fel se va face trupul acesta, pe care-l
veseleti i-l hrneti atta, ca s afle viermii pune bun i
hran.
Adu-i aminte i cuget totdeauna cum suntem chemai la
nevzuta i cereasca cin pe care ne-a fgduit-o Stpnul
ntr-o pild la capitolul al XIV-lea al Evangheliei de la Luca:
Cum suntem chemai. i de pofteti s te desftezi la o cin
ca aceasta prea mprteasc, trebuie s te nfrnezi la prnzul vieii acesteia, ca s te saturi atunci mai bine, precum fac
aici unii cnd sunt chemai la prnz, sau la vreo cin: nu
mnnc la prnz nimic, sau prea puin, ca s nu se
lipseasc de o mas ca aceea.
Adu-i aminte nc i de postul Mntuitorului nostru, care
a postit n pustie 40 de zile, i pe Cruce l-a adpat cu oet i
cu fiere, nemulumitorii. Nici odat s nu uii patima Mntuitorului; ci aducndu-i aminte de aceasta cu durere i
jalea inimii, fugi de ospee i de mese unde se afl bucate
felurite, i drese la care este greu ca s pzeti nfrnarea,
105

pentru c te biruiete vederea lor, precum au pit strmoii,


vznd acel frumos rod, pentru care au ptimit acest fel de
pagub, i ei i toi urmaii lor. Cel adevrat nfrnat, trebuie
s aib n vedere trei lucruri:
1. Cu oamenii care se ntlnete s se neleag cu ei de
ora mesei; cci dac vine mai nainte fr trebuin, sau
ntrzie, ceilali se mhnesc; i nu este bun nfrnat cel ce
face aa, cci nu pzete rnduiala.
2. nc i la felurile bucatelor, cnd se face un fel de
mncare pentru toi, i unul s cear altele, aceasta este
nenfrnare. Am zis fr de nevoie, cci de este bolnav cineva
i are trebuin, ori apuc mai nainte de vreme sau ntrzie,
sau cere alt mncare, nu are pcat; iar de o face pentru
voia lui cea rea, greete. S tii lmurit i aceste dou: c
cine cu crtire i clevetire se nfrneaz, nu este sluga
nfrnrii, a crui virtute se face cu linitea i bucuria inimii.
nc, i cel ce postete ca s plac oamenilor, nu are nici o
plat; fiindc sfritul nfrnrii este slava lui Dumnezeu, de
care nu se nvrednicete acela care poftete slava i deertciunea lumii, cci motenete jalnic, ca cel artat jos ce
mnca pe ascuns, nesfrit munc. nfrneaz-te deci ct
poi i mai cu seam de butura mult, fiindc beia
ntunec judecata minii i pricinuiete mult pagub i
stricarea sufletului i a trupului.
3. Pentru aceasta trebuie s se pzeasc de vin, toi cei ce
poftesc mntuirea sufletului. i mai ales tinerii, femeile,
judectorii, preoii i clugrii fiindc tinerii au mult
sminteal i poft a trupului, i cu vinul se face pornirea fr
rnduial i pofta nenfrnat, precum scrie marele Pavel
ctre Tit n al 2-lea capitol. i femeile s se fereasc de vin,
pentru c nu au putere ca s stea mpotriva poftelor trupeti,
pe care le mrete. Tot pentru asta scrie Valerie Maxim, n
106

capitolul l a Crii a doua, c n timpurile vechi, femeile


romane nu beau niciodat vin; tot aa i judectorii, ca s
poat crmui norodul, cum se cade i s nu fac
neornduieli. De aceea i n Paremii, se oprete mprailor
vinul, ca s judece drept. Mai mult dect toi, trebuie s se
nfrneze de vin toi cei bisericeti, pentru aceeai pricin, i
pentru ca s citeasc slujba cu bun cucernicie, cu umilin
i cu fric, cci aceasta nu pot s-o fac dac se vor stura.
Iubite! Trupul este un vrjma al tu, obraznic i fr de
rnduial, pe care cu ct l mguleti, cu atta te lupt mai
tare. Cpeteniile lui sunt poftele i simurile. Armele lui:
feluritele mncri i buturi. Rnile ce le d sufletului, sunt
pcatele. Iar pagubele trupului, sunt durerile capului, ale
stomacului i coastelor. i de voieti s-l biruieti, d-i
rzboi cu nfrnarea care i ia armele i puterea i-l supune
stpnirii minii. Precum beia sporete curvia, aa i
nfrnarea este pzitor credincios al curiei, care nfrnnd
trupul, face pe om stpn al patimilor i biruitor al
meteugirilor diavolului.
Uri, aadar, frailor, lcomia pntecelui, ca pricin a
multor greeli, dar mai cu seam fugii de mncarea pe
ascuns, ca de un arpe, fiindc este nelegiuire vtmtoare
de suflet, i atta este de urt de Mntuitorul, nct numai
pentru ea osndete pe om la munc; precum s-a artat de
multe ori, i dup cum se afl scris n diferite locuri, cu pilde
vrednice de crezut. Dintre aceste pilde scriem una spre
mrturia celorlalte nemincinoase.
Zice sf. Grigorie n Dialogul su, partea l, la a 68-a pild,
cum i-a povestit un preot de la Licaonia Asiei, cu numele
Atanasie, c n zilele lui, era un clugr vestit i ludat, ntro mnstire de obte, pe care l aveau n evlavie nu numai
fraii mnstirii, dar i mirenii care locuiau prin preajm
107

fiindc strbtea vestea lui pretutindenea, pentru buntile


ce avea la artare. El era evlavios i smerit la chip, priveghea
i se ruga mai mult dect ceilali, i postea la iveal, dar la
chilia lui, ticlosul mnca pe ascuns cu atta ndemnare
nct nimenea nu-l tia. i aa i-a petrecut viaa lui, fr s
se leneveasc la faptele bune de afar, dar nici de pcatul
acesta s se pociasc. n ceasul cnd era s moar a
chemat pe toi fraii, care ndat s-au adunat, socotind ca s
aud lucruri sfinte de la un om ca acesta mbuntit. Ctre
ei bolnavul a zis acestea, cu totul cutremurat de frica muncii
ce-l atepta: S tii prinilor, c atunci cnd m frniceam c postesc cu voi, nu era adevrat; ci numai ca s
m ludai, posteam la artare, i dup aceea mncam pe
ascuns ct vream, i astzi am fost osndit cu dreapta
judecat a lui Dumnezeu n munca venic, pentru c nu am
mrturisit niciodat acest pcat al meu. i acum sunt dat n
stpnirea unui balaur, care m-a legat de mini i de
picioare cu coada lui, i bag vrful acestei cozi n gura mea,
i-mi ia sufletul.
Acestea zicnd, a murit, ticlosul, i i-a luat acel nevzut
balaur sufletul lui n munca cea venic. Vedei frailor, i v
cutremurai, fiindc numai pentru un pcat poate s se
munceasc omul, i nimic nu-i folosesc celelalte fapte bune.
S urm deci lcomia pntecelui i beia, iar mai vrtos,
mncarea pe ascuns, ca s nu motenim mpreun cu cel de
mai sus zis, munca cea nesfrit.

108

CAPITOLUL XIII
DESPRE ZAVISTIE
ZAVISTIA, precum zice Sf. Ioan Damaschin la a doua Carte
despre credin: Este o amrciune i mhnire ce o are
cineva asupra binelui aproapelui, pe care-l socotete lui, i un
ru. Pentru c zavistnicul, ia binele altora ca un ru al lui,
ntruct acel bine i micoreaz lui slava i folosul, i pentru
aceea se zice c invidia se ntristeaz de binele altora. Dar
nc zavistnicul se bucur de rul aproapelui su, ntruct
de aici i crete lui slava i folosul. Aristotel, zice n a doua
Carte a Retoricii, c dou feluri de oameni sunt robii n
aceast greeal a zavistiei. nti, cei iubitori de slav, care
poftind s ctige faim i nume mare, nu sufer ca s-i
ntreac ceilali, ci se amrsc de mrirea i lauda acelora,
c o micoreaz pe a lor. Al doilea, sunt cei mici la suflet,
care vd pe cele strine mai mari, i socotesc c ceilali i
covresc. Pentru aceasta le pare ru de binele celorlali.
Zavistia este, firete, mare frdelege, pentru c este mpotriva dragostei care ne nva s ne bucurm de binele
aproapelui nostru, i s ne mhnim de rul lui.
Cine se mhnete de buna norocire a altuia, nct se teme
c aceast norocire i aduce lui pagub, sau altcuiva, nu este
pcat; dup cel mai de sus Grigorie, care zice n cartea 22-a,
Cap. 11, acestea: De multe ori se ntmpl i ne bucur
paguba vrjmaului nostru i buna lui norocire ne mhnete
fr vin de zavistie. Cci aceasta, de obte vorbind, nu este
zavistie, ci lucrare a zavistiei. De multe ori se mhnete
cineva, nu pentru c ceilali au bunti, ci pentru c
poftete i el s dobndeasc. Aceasta se zice rvnire, i de
109

este pentru lucruri duhovniceti, nu este pcat, ci nc are


plat. Iar pentru cele trupeti, poate s fie pcat, i s nu fie,
dup gndul ce urmrete omul. Se ntmpl de se
mhnete cineva pentru buntile cele trectoare, ce le au
oamenii cei vicleni i ri, i aceasta este pcat; pentru c
toate cte le face Domnul, trebuie s le lum de bune, c
toate cu nelepciune le-a fcut i le face. Cci nu ajunge
cunotina noastr cea puin s priceap adncurile
neptrunse ale nelepciunii Lui. Cci Judecile lui
Dumnezeu sunt adnci mult.
Zavistia cea mai rea dect toate este atunci cnd cineva se
mhnete de darurile cele dumnezeieti ale aproapelui, i
aceasta se numr n pcatele care sunt mpotriva Duhului
Sfnt. Zavistia este mare frdelege, din care se nasc alte
cinci pcate. Cel dinti i mai ru dintre toate se numete
ura, pentru c n ce chip bucuria nate dragostea, aa i
mhnirea, ura. Pentru aceasta binele zavistuit de zavistnic e
urt lui fiindc i pricinuiete ntristare. A doua este clevetirea, cnd zavistnicul pe ascuns micoreaz mrirea
celorlali. A treia, osndirea asupra altuia cnd aievea mpuineaz faima i slava lui. A patra, se zice sltare i bucurie
pentru rul aproapelui: atunci, cnd zavistnicul, socotind c
a micorat lauda i mrirea altuia, i pare bine i se bucur.
A cincea i cea mai de pe urm este necazul; cnd zavistnicul
se necjete vznd buntile aproapelui. Deci, ca s tii
cnd zavistia este pcat, i cnd nu este, ca s te pzeti, s
tii c n dou feluri se ntristeaz cineva de binele altuia.
nti este dup regula firii, o mhnire fr de voia lui. De
pild auzi c se laud altul c este nelept sau bogat, i
simi nluntrul tu puin mhnire numai ntr-acel ceas,
cnd ai auzit. Deci, la aceasta nu ai pcat, fiindc nu este cu
voia ta, ci este lucrarea firii noastre, care este plecat spre
110

ru. Pe acestea le numesc dasclii, pornirile cele dinti, pe


care ndat ce le simi i le goneti din minte, faci fapta bun
precum am scris n Cap. X. Fiindc la toate pcatele lucreaz
n comun aceste prime porniri, i de nu te vei pzi de la
nceput s le omori, ele se mresc mai pe urm i este foarte
greu s le biruieti. Cellalt fel este cnd de bunvoie te
ntristezi i te mhneti, auzind c laud pe altul; care
mhnire, cu ct este mai mare pricina, cu att este mai grea
vina. Asemenea i clevetirea i osndirea, cnd este spre
necinste i mult ruine a aproapelui.
Fugi aadar frate, de tatl zavistiei, cci multe frdelegi i
mori nedrepte s-au fcut de el. De la nceputul lumii, din
zavistia diavolului a intrat, prin neascultarea lui Adam,
moartea n tot neamul omenesc. Zavistia a fcut ucigtor de
frate pe Cain. Ea a fcut pe fraii lui Iosif cel prea frumos, de
l-au aruncat n pu ca s-l omoare. Pentru zavistie a fost
otrvit Alexandru Macedon i ali mprai vestii, nebiruii
generali, prea nelepi dascli, i ali oameni vestii i boieri
bogai. Dar nu numai pe oameni, ci i pe Stpnul ngerilor,
pe Fctorul i Mntuitorul i Binefctorul nostru, aceast
blestemat zavistie a fcut pe nemulumitorii i necuraii
evrei de l-au rstignit. i alte nenumrate ucideri a svrit
n lume zavistia, i n toate zilele lucreaz. Pentru aceasta, ia
aminte cu de-amnuntul, s nu lai de fel s se zmisleasc
n sufletul tu aceast purttoare de moarte i otrvit
viper, ci s o omori ndat, cnd nu se va mri, mai nainte
de a-i mnca inima i celelalte mruntaie, precum face
veninosul arpe care se numete viper, i care cnd se
nate mnnc mruntaiele maicii lui i o omoar, i aa
deschizndu-i pntecele ei, se nate. Fugi dar de o fiar
purttoare de moarte care chinuiete sufletul i trupul
zavistnicului. De aceea marele Hrisostom, o numete foc
111

nestins. Aceasta lipsete pe om de pacea lui dinluntru i se


gsete totdeauna tulburat gndind cum l va birui pe fratele
lui. i n general, zavistia este un gde i uciga, care
necjete i muncete pe om n fiecare ceas. Zavistia are ca
prini mndria i iubirea de sine, i dascl, pe diavolul.
Srguina ei este s ntunece i s vatme numele aproapelui, i cnd nu poate, atunci mnnc locul n care se afl,
precum mnnc rugina fierul. Ce bine poi s ai dar, omule,
cnd se ncuibeaz n inima ta, aceast fiar purttoare de
moarte? Toate celelalte pcate dau trupului mcar oarecare
dulcea i plcere, dar zavistia este o frdelege, vrednic de
munca Iadului, care ca o alt munc necjete fr mngiere i chinuiete fr mil i este mai vtmtoare dect
toate celelalte. Aceast patim stric sufletul, necjete i
vestejete trupul, arde inima, i slbete corpul, i pe scurt
necjete i pierde pe tot omul. n ce fel molia mnnc
hainele scumpe i le pierde de tot, aa i zavistia mnnc i
topete pe zavistnic, care cu ct vede pe altul bine norocit, cu
att lui i este mai ru i se vestejete. Fie aceasta ntia
doctorie i nvtur mpotriva zavistiei
Gonete de la tine cu trie aceast patim, dac voieti s
fii prta Darului dumnezeiesc, care te face s te bucuri de
toate buntile ce au ceilali. i n aceasta trebuie mai cu
seam s te bucuri c au bun norocire fraii ti, i s nu
te mhneti.
Cci de ai dragoste, bucuria aproapelui tu o socoteti ca
i cum ar fi a ta; i ai i folos sufletului cci Domnul i
rspltete pentru dragoste. Pentru aceea, zice dumnezeiescul Hrisostom c este mare i minunat fapta bun a
dragostei, cci fr s jefuiasc pe cineva, ea le fur toate i
le trage la sine. Fiindc atunci cnd te bucuri de binele
aproapelui tu, este ca i cnd acel bine strin este al tu, i
112

te bucuri. ndeamn i silete firea ta, spre dragostea


aproapelui, tiind c toi suntem frai. Adic trupete, c
dintr-un tat i dintr-o mam ne-am nscut, din Adam i din
Eva, iar dup duh, rscumprai cu cinstitul snge al
Fctorului i Mntuitorului nostru. Avem o Biseric, o
credin i un botez, i ndjduim una i singur fericire, la
care binele unuia s fie de obte la toi.
Nu este drept ca s ncap defel zavistia ntre noi, ci mai
ales s ne bucurm fr vreo zavistie, de binele aproapelui
nostru, s lum parte la necazurile lui, i s ne ntristm ca
i cum ar fi ale noastre. i dac i se va prea ceva neobinuit ca s iubeti pe un strin i necunoscut care nici un
bine nu i-a fcut, adu-i aminte c tu erai mai nevrednic, iar
Domnul i-a fcut attea binefaceri, i nu voiete alt
rsplat de la tine dect numai s iubeti pe aproapele tu;
iar binele ce-l vei face acelui strin l primete prea Bunul ca
i cum l-ai fi fcut nsui Ziditorului i Mntuitorului tu. Ai
deci dragoste, ca s dobndeti cele mai sus zise foloase, iar
de eti zavistnic, te pgubeti numai pe tine.
Al treilea i ultimul leac mpotriva acestui arpe este s ai
aceast sftuire care este legea firii, care zice: Ceea ce tu
urti, altuia s nu-i faci, adic rul acela pe care nu vrei s
i-l fac altul ie, nici tu s nu-l faci fratelui tu. Dup cum
nu voieti ca s se ntristeze altul la bucuria ta sau s se
bucure la ntristarea ta, aa i tu nu trebuie s zavistuieti
binele aproapelui, nici s te bucuri de paguba lui. Iar de nu
vei face aa, nu eti om nelept, ci fr de minte i nebun.
Cu adevrat, zavistnicul este ieit din minte cci cinstete
mai mult paguba sa, i dac s-ar putea prin aceasta s
vatme pe acela pe care l zavistuiete i pizmuiete, dup
cum s-a artat prea lmurit n felurite vremi i locuri cu
multe pilde, din care s scriem una ca s pricepi ct ur i
113

ce otrav are zavistnicul n inima sa.


Se arat n povestirile Elinilor, c un mprat a voit s ncerce firea zavistnicului i a iubitorului de argint. i a poruncit s aduc naintea lui doi oameni, dintre care unul era
foarte zavistnic i altul iubitor de argint, i le-a zis lor: S
cear unul dintre voi orice dar voiete, i-i voi da bucuros.
Dup aceasta, s ia cellalt de dou ori mai mult fa de ct
va cere cel dinti. Deci se priveau amndoi ndelung,
nevrnd s cear niciunul ca s nu ia cellalt ndoit. Atunci
a poruncit mpratul zavistnicului s cear mai nti darul,
iar el a cerut ca s-i scoat lui un ochi, ca s-i scoat
celuilalt amndoi ochii, cinstind mai mult rul lui, ca s-i
fac pagub iubitorului de argint prin zavistia sa, dect s ia
vreun dar mare, ca s nu ia cellalt ndoit.
Ai vzut, n ct orbire i nesimire se gsete cel ce este
stpnit de aceast patim blestemat i fr de folos? Fugi
dar, omule, ct poi, de aceast fiar otrvitoare, i te roag
lui Dumnezeu, de multe ori, pentru cel pe care l zavistuieti.
Griete bine pentru dnsul naintea oamenilor, i cnd poi,
f-i i vreun bine, mcar de va fi i fr de voia ta, cci cu
puterea ta silind voina, Domnul te nvrednicete darurilor
dragostei cu care te scapi desvrit de zavistia cea nedreapt i nefolositoare.

114

CAPITOLUL XIV
DESPRE NEPSARE SAU LENE
CEL mai cinstit fapt, cel mai sfnt lucru i mai folositor de
suflet i plcut lui Dumnezeu este cntarea i rugciunea,
care se face la Biserica Domnului. i mai ales pot spune ntradevr c lucrarea aceasta este ngereasc, i nu omeneasc.
Aceeai laud i cntare prin care sfinii ngeri slvesc
nencetat n cer, pe mpratul a toat zidirea, o aducem i
noi, pctoii i nevrednicii n fiecare zi pe pmnt, ns nu
att pe ct suntem datori, ci ct putem dup a noastr
slbiciune. Deci fiindc pe un stpn i mprat ca acesta,
mprat al celor ce mpresc, l ludm noi cei de nimic i
nevrednicii, trebuie s stm cu toat evlavia i umilina, fr
vreo nepsare i cu atta luare aminte ca i cum am sta
naintea unui mprat pmntesc, i s vorbim cu fric i
cutremur cu att mai mult, cu ct este mai de cinste mpratul ceresc dect cel pmntesc. Se cuvine dar, cnd
cntm sau citim n Biserica Domnului, s nu zicem numai
cuvintele cu gura seac, fr umilin, ci cu socotina
gndului, cu inim curat, cu mult evlavie i umilin, cu
gustare i dulcea a sufletului, atta ct am fi avut de am fi
mncat cea mai aleas i frumoas mncare. Pentru c cei
ce se roag astfel, cnt mpreun cu ei i ngerii, i mpreun laud pe Domnul, precum au vzut oarecare oameni
mbuntii, de multe ori. Acestea vznd diavolul cel
viclean i zavistnic, se nevoiete s ne tulbure mintea la
rugciune cu multe feluri de gnduri a grijilor vieii, i
aduceri aminte trupeti, ca s ne pgubeasc de plata i
folosul ostenelii. Pentru aceea, trebuie ca s fim treji
115

totdeauna, i s nu ne lenevim, ca s nu cdem n nepsare,


care este cea mai de pe urm frdelege dintre cele apte de
moarte, i care poate mult pgubi sufletul nostru ticlos.
Pentru aceasta scriem i noi cteva nvturi mpotriva
leneviei, i cteva pilde, folositoare precum am scris i la
celelalte, ca s se team cei lenei, i s citeasc rugciunea
lor cu evlavie i umilin.
Nepsarea, dup Ioan Damaschin cel din Damasc, n
cartea lui despre credin: este o mhnire care stpnete pe
om, i-l face lene la cele sufleteti, cnd ncepe vreun lucru
plcut lui Dumnezeu, sau de-l ncepe, se lenevete de a-l
svri. Alii spun c este o slbiciune, care pleac pe om
s se mhneasc pentru binele cel duhovnicesc.
Lenea este un pcat dintre cele apte de moarte, dup cel
mai de sus Grigorie, n a 31-a Carte a Nravurilor, cci
dintr-aceasta se nasc i altele, precum am zis: Cine nu
merge la biseric srbtoarea ca s asculte slujba, i mai
ales sfinita Liturghie, i de este clugr, toat slujba lui,
(Pravila) n fiecare zi, sau nu-i face canonul, ori nu pzete
alte porunci pe care este dator face pcate de moarte. Sau
cine pentru nepsarea sa, nu nva aceea ce este dator s
tie dup tiina i dregtoria pe care o are. Precum propovduitorul, care este dator s tie punctele credinei,
duhovnicul, Legea i mrturisirea, doctorul, leacurile i
plantele, avocatul, legile i judecile, i oricare altoi care
urmeaz o nvtur, este dator s tie bine meteugul lui,
ca s nu aduc pagub i sminteal norodului. Iar de nu, are
mare pcat cnd din nenvtur nu-i face meteugul
dup cum trebuie. i nc dintr-aceast lene, se nasc dou
prea necurate fiice ale maicii lor nelegiuite, dintre care, cea
dinti se numete dezndejdea, atunci, cnd cineva din lenea
i trndvia sa, fuge de fericire i zice, c nu afl mntuire
116

sufleteasc. A doua este mpuinarea de suflet, cnd i se par


grele buntile duhovniceti i se lenevete de a svri vreo
fapt bun, deci se lipsete, din negrija lui, de mpria
cerurilor.
S tii, omule, c mult se ostenete diavolul ca s ne
arunce prin aceast fiic desfrnat a lenei, care este dezndejdea, cea mai rea dect toate frdelegile; fiindc nu poi
s dai mai mult mhnire Celui prea ndurat Dumnezeu,
dect s zici c nu afli mntuirea i ieirea. Fugi de lenevire,
ca s nu cazi n dezndejde, care este ca i lepdarea de
Dumnezeu. Nu te ngriji pentru lucrurile vremelnice, mai
mult dect trebuie; adic s fii la poftele trupului osrduitor
iar la lucrurile cele duhovniceti, nepstor i lene, fiindc
deprtezi cu att mai mult, la sfritul vieii tale, cereasca
bucurie, la care este greu s ajungi pn la urm. Ai toat
dorina ta la Dumnezeu, i umbl n calea faptelor bune,
care conduce la Ierusalimul cel de sus, unde Domnul te
ateapt ca s te veseleti venic mpreun cu Dnsul. i nu
te lenevi, ci f n toate zilele vreun lucru duhovnicesc. Cnd
te leneveti la rugciune, sau la alt lucru bun, s tii c
numai vicleanul te supr ca s mpiedice binele, dar tu nu
te opri, ci sfrete-l, ca s biruieti duhul lenevirii, care este
greeal foarte vtmtoare de suflet. Trebuie s fii narmat
bine, ca s biruieti acest pcat, ct eti n acest trup striccios, mpotriva cruia i ajut mult nvturile ce le scriem
aici mai jos, spre sftuirea ta.
nti, s-i fie n gnd acel nfricoat rspuns pe care ai sl dai n ziua nfricoat a Judecii, pentru vremea acestei
viei ce i-a druit-o Domnul s vieuieti n aceast lume, ca
s faci lucruri bune i lui Dumnezeu plcute. i deoarece,
pentru cuvintele dearte i nefolositoare, precum zice
Domnul n sfnta Evanghelie, vom fi ntrebai, cu att mai
117

mult vom fi ntrebai pentru timpul preios pe care-l cheltuim


i-l risipim n zadar. La acest gnd lua aminte totdeauna un
monah mbuntit ce vieuia ntr-o mnstire de obte. La
tot ceasul cnd btea ceasornicul, zicea: Vai mie, ticlosul!
C a trecut alt or din viaa mea, pentru care am s dau
seam n ziua Judecii; i dup aceasta se nevoia ca s
cheltuiasc mai bine ceasul viitor, dect cel trecut. Deci, de
vei lsa i tu, ca s treac fr rod vremea ta, te vei tngui
mai pe urm, c ai pgubit o vistierie ca aceasta de mult
pre, din lenea ta cea mult.
A doua, socotete cte osteneli i trude, cte primejdii i
zbuciumri sufer negutorii, ca s ctige avere striccioas i cinste vremelnic. Ruineaz-te deci, c ei poftind
trectoare lucruri, pun srguin mai mult dect tine, care
urmreti cele adevrate i venice. Iar unii din slugile
mprailor i ale boierilor au atta grij, i arat atta
srguin n slujba lor, nct nu stau nicidecum ntr-un loc,
nici nu dorm ziua i noaptea, ci slujesc cu atta struin,
fr lenevire i nepsare, ca s plac oamenilor. i tu, ca s
placi mpratului zidirii, nu ai nici o grij sau srguin?
Despre aceasta se vede n viaa cuvioasei Pelaghia, care mai
nainte a fost o desfrnat. Vznd-o pe ea Episcopul Non,
purtnd attea podoabe de aur i mrgritare, a plns ctre
Dumnezeu zicnd: Iart-m Doamne, c numai mpodobirea
de o zi a acestei desfrnate, covrete toat nevoina din
viaa mea, pe care o pun ca s-mi mpodobesc sufletul.
Aceasta se zice i de Avva Pamvo: C vznd n Alexandria o
femeie la fel de mpodobit, a lcrimat. i fiind ntrebat de
pricin, a rspuns aa: Plng i pentru pieirea acestei femei,
i pentru c eu nu m nevoiesc s plac lui Dumnezeu i
Mntuitorului, ct se nevoiete ea ca s plac oamenilor. Ca
s te ndemni la fapte bune i s te osteneti n viaa aceasta
118

adu-i aminte i cuget totdeauna la rodul prea slvit i


mbelugat pe care ai s-l culegi n Ierusalimul cel de sus,
pentru puina osteneal pe care o faci aici, n puin vreme.
C dac plugarul dup ce va lucra i va spa pmntul,
seamn prin attea vnturi i ploi seminele, i n vremile
prea friguroase ale iernii rabd cu trie acea rea ptimire, cu
ndejdea recoltei de var care de multe ori l nal i nu ia
mcar nici bania de smn, ci se pierde i toat osteneala
lui, cu ct aadar este mai bine i mai de folos, s te
osteneti i s te nevoieti n aceast prea scurt via, n
slujba Stpnului nostru prea bogat i darnic, ndjduind
astfel de roade ale vieii viitoare, care nu se mpuineaz
niciodat, precum n toat Sfnta Scriptur se propovduiete credina i ni se fgduiete fr de minciun.
Dac ostaul nu se gndete la necazul i reaua ptimire a
militriei, i i las cetatea sa, prietenii, rudeniile, femeia i
copiii si, nc i viaa nu o cru i intr n felurite primejdii
pentru ca s ia cinste trectoare, decoraii striccioase i
prea mic dar, de ce s nu te osteneti i tu, puin, ca s iei
cinste nesfrit i nevestejit cunun? Lucrtorul cel
tocmit, sptor, zidar sau alt meter, nu socotete osteneala
i sudoarea zilei ntregi, gndindu-se c seara ia plata.
Pentru ce s nu lucrezi i tu n viaa aceasta, cu bucurie,
pentru multa i nenumrata plat pe care o iei fr ndoial,
n mpria cereasc, creia nu i se nvrednicete nimeni
fr suferin i necazuri? Cuget la acele grozave suferine,
pe care le vor ptimi n munca cea venic, ci pentru
lenevirea lor nu s-au ostenit ca s pzeasc poruncile
Domnului i au murit ca nite pomi neroditori, fr s aduc
vreun folos. De te-ai fi gndit, de multe ori, ai fi fost
totdeauna treaz, s rabzi tot necazul i durerea, precum a zis
Avva Achila, cnd l-a ntrebat un frate, astfel: Pentru ce m
119

lenevesc n chilia mea, printe, i nu pot s stau din pricina


lenevirii? i zice lui cuviosul: Pentru c nu te gndeti la
odihna cea venic pe care o ndjduim, nici la muncile cele
nesfrite care ateapt pe cei lenei i trndavi. C de ai
cugeta la amndou, nu te-ai lenevi deloc, chiar de-ar fi
chilia ta plin de erpi i de viermi.
Alt sftuire s fie i aceasta pe care o scrie dumnezeiescul
Pavel n Epistola ctre Evrei, adic s cugei la patima
Mntuitorului Hristos, i s cercetezi petrecerea Lui; c
ostenelile i necazurile ce a rbdat de la acea sfnt Iesle,
pn la mntuitoarea Cruce, sunt destule s uureze pe ale
noastre. i nu numai att, dar ea ne i ndeamn ca s-l
nsoim, tiind c necuviincios i nedrept este ca s se arate
mai mare sluga dect Stpnul. Deoarece El s-a ostenit atta
n viaa aceasta pentru a noastr dragoste, cum s nu ne
ostenim i noi, pentru dragostea Lui i mntuirea noastr?
Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu a ostenit i a rbdat attea
necazuri ca s te mntuiasc, omule, i tu nu ai nici o grij
i te leneveti pentru aceasta, nimic grijindu-te sau lucrnd?
Aceast cugetare a fcut pe toi Sfinii s umble n cile
Domnului, cu mult cldur i nevoin. Cu un gnd ca
acesta, au rbdat ei bucurndu-se, acele nenumrate
osteneli i suferine, posturile i toate mhnirile vieii acesteia, precum se vede n multe locuri ale Noului Testament, i
mai ales la aceast pild, despre lenevirea cea vtmtoare
de suflet pe care o scriem cu tot adevrul, precum am aflat-o
ntr-o carte tiprit n vechime.
Acolo se scrie c erau trei ostai foarte viteji i nebiruii,
care au fcut jurmnt ntre dnii, ca s nu se despart
unul de altul, niciodat. Dup ce au fcut biruine multe n
diferite rzboaie i au luat trofee, ntr-o zi au trecut printr-o
pdure foarte mare i frumoas. De frumuseea ei mergeau
120

ca nite uimii pe calea aceea, fr ca s vorbeasc ceva unul


cu altul. Dar dup ce au ajuns la marginea pdurii, a
ntrebat unul pe ceilali: Pentru ce am trecut atta cale fr
s vorbim vreun cuvnt? Iar unul a rspuns, zicnd: Martor
mi este Domnul, frailor, eu vznd atta frumusee a
copacilor m-am luminat n suflet i gndeam ntr-un chip
tainic, prin dumnezeiasc lumin, la podoaba i frumuseea
Raiului. i n aceast uimire, am trecut cu atta bucurie i
uurin, nct nu tiam de eram n pdure sau n Rai.
Aceasta este pricina tcerii mele. Atunci au mrturisit i
ceilali doi, c i ei asemenea au pit. Iar cel mai btrn, lea zis lor: Cred c totul ni s-a ntmplat, cu voia Prea bunului
Dumnezeu, pentru ca s ne lpdm de lume, i precum am
slujit pn acum n oastea vremelnic, pentru cinste i avere
trectoare, aa s slujim mcar de acum nainte Stpnului
Hristos, pentru sufletul nostru, defimnd aceast lume i
deertciunea ei, i s mergem la o mnstire, s plngem
pcatele noastre, ca s ne izbvim de munca cea venic. Cu
acestea i altele, luminatul btrn, i-a convins pe ei s
urmeze sfatul lui. i aa s-au dus la o chinovie, fcnd unul
altuia fgduin s nu se despart defel, ci precum au slujit
mpreun mpratului pmntesc, aa mpreun s se
nevoiasc n oastea mpratului ceresc Hristos. Deci, dup
destul timp ce au fcut la mnstire, au czut n trndvie
cei doi mai tineri i simeau mhnire peste msur i necaz
atta la suflet, nct s-au sftuit s plece din mnstire,
socotind c nu vor putea rbda pn n sfrit. Au mers dar
la chilia celuilalt tovar al lor, s-i spun gndul. Iar el
vzndu-i, a cunoscut prin descoperire c erau ispitii i i-a
ntrebat pricina mhnirii. Ei au rspuns: Noi suntem att de
mult mhnii, nct nu mai putem rbda aceast necjicioas
via, i cugetm s mergem la lume. Iar acel mbuntit
121

btrn le-a zis lor: Eu frailor, am atta bucurie i veselie


nct nici odat n-am gustat n lume o dulcea ca aceasta,
ct primesc acuma cu ajutorul dumnezeiesc. Mhnirea care
v-a cuprins, este din lenevirea voastr, fiindc nu facei vreun
lucru duhovnicesc, ca s gonii din inima voastr lenea cea
strictoare de suflet. Eu cheltuiesc vremea la sfnta citire, ca
s nu m biruiasc lenea.
Acestea auzind cei doi, s-au minunat tiind c era
netiutor de carte ca i ei, i-l ntrebar: Ce slove sunt
acelea pe care le citeti? El le-a zis: Trei slove am nvat
din ceasul n care am venit la aceast, mnstire, la
cugetarea crora cheltuiesc toate, zilele i ceasurile mele, cu
tot sufletul i inima mea, i aflu attea lucruri n cugetarea
aceasta, i felurite pricini de gndire, nct nu-mi ajung zilele
i ceasurile din tot anul, n care cugetare sufletul meu simte
atta mngiere, nct nu are loc defel blestemata lenevire,
ci piere ca un fum, de la mine. i de poftii s nvai i voi
acele slove, luai aminte s vi le spui. Slova cea dinti este
neagr, i o citesc cugetnd de la apusul soarelui pn la
miezul nopii, socotind toate pcatele mele, care pentru
greutatea i mulimea lor au ntunecat i au nnegrit sufletul
meu. i aa plng amar i tnguiesc petrecerea mea de mai
nainte, fr de credin. i cu o nfrngere ca aceasta i
durere din inim, m necjesc mult, tiind c nu voi putea s
svresc cuvenitul canon i pocina, dup pcatele i
faptele mele cele ruinoase. Dup aceasta trec la cugetarea
cea amar a nfricoatei mori, ca s stau n fric i cutremur
totdeauna i m deprind s pot trece acea nenlturat lupt,
i zic acestea n gndul meu: Vai mie ticlosul, ce voi face n
ceasul acela, cnd sufletul meu se va despri de trup? Cine
mi va ajuta cnd m vor nconjura diavolii, artnd toate
122

frdelegile mele? Cum s dau rspuns pentru cuvintele


ruinoase i necuviincioase pe care de multe ori le-am grit? i
dup ce plng destul n aceast cugetare, apoi trec la cea
nfricoat i mai amar cumpnire a acelor nepovestite munci
ale iadului, n care voi fi osndit, de nu voi face destul
pocin i nevoin cum se cuvine dup faptele mele. i n
aceast cugetare ntrebuinez mai mult timp, socotind
diferitele pedepse ale venicelor munci, focul cel nestins,
ntunericul, tartarul, scrnirea dinilor, gheena i toate
celelalte. i vznd c Domnul m-a izbvit din primejdia
deertciunii lumeti, i m-a povuit la acest liman de
mntuire unde pot cu harul i ajutorul Lui s m izbvesc de
munca aceasta, i mulumesc, i-l slvesc, i m nevoiesc mai
mult ca s biruiesc ispitele drceti i patimile cele pierztoare
ale nenfrnatului trup pe care de nu-l voi omor de tot i s-l
supun duhului, voi fi osndit n pedepsele venice de mai sus.
Acestea gndesc, fraii mei, la slova cea neagr de care vam zis, de la nceputul nopii pn la mijlocul ei, i uneori
pn dimineaa, cci socotind aceste nfricoate lucruri de
mult groaz, trec fr de somn mai toat noaptea.
A doua slov este roie i n ea citesc patima i moartea
Domnului meu Iisus Hristos, cte a rbdat pentru mntuirea
mea, a celui nemulumitor, i la aceast cugetare m dedau i
m ndeletnicesc de diminea pn la ceasul l noulea,
silind sufletul meu s se osteneasc mpreun, i s
ptimeasc la durerile i necazurile acelea, ce a ptimit
Domnul cel ndurat, pentru mntuirea de obte a tuturor
oamenilor, i mai ales pentru mine cel nemulumitor, cci lam defimat de attea ori, cu frdelegile mele. Pentru acest
fapt aflu mai mult materie i pricin, s plng i s m
tnguiesc pentru stpneasca ptimire a Fctorului i
123

Mntuitorului meu. i nu numai izvoare de lacrimi, chiar


sngele meu se cuvine s-l vrs, i viaa s-mi pierd, pentru
dragostea Stpnului meu.
A treia slov este de aur i foarte strlucitoare. La ea cuget
i socotesc, ct poate s priceap firea omeneasc, cu Dumnezeiasca putere acea negrit frumusee, acea nemsurat
slav, acea nespus dulcea i frumuseea nevetejit pe
care sfinii o primesc n Rai, veselindu-se. i aici simt mare
mngiere, i m ndemn mai vrtos spre ascultarea i slujba
Domnului meu, gndind c pentru atta puin osteneal ce
rabd n aceast via trectoare, are s-mi dea Cel bogat
dttor, atta rspltire bogat i nesfrit. Aceast slov o
citesc de la al noulea ceas, pn n sear. Aa mi cheltuiesc
vremea i biruiesc de tot lenevirea cea drceasc. Deci, facei
aa i voi frailor, de voii s v izbvii de mhnirea aceasta
care v supr.
De aceste cuvinte folositoare de suflet, ale acelui brbat,
umilindu-se ceilali doi, mai pe urm, au petrecut cu pace, i
s-au sfrit mpreun cu el n mnstire. Tot aa, fratele
meu, ai i tu rbdare i ostenete n fiecare zi, avnd oglinda
aceasta naintea ochilor ti, s gndeti la aceast pild.
Cel mai de pe urm leac s fie acesta, adic socotete s
fie aceast zi ultima i c mine vei muri negreit. Cci
aceasta fr ndoial se poate ntmpla, dup cum au i
ptimit alii muli care astzi au mncat i s-au bucurat, i
mine nu li s-a mai fcut ziu. Crede dar, c din lucrul i
slujirea de astzi atrn: sau s te mntuieti sau s te
munceti. ndeamn-te spre bine, i te silete ostenindu-te,
i zi acestea n cugetul tu: Osteneala mea nu mai este dect
astzi, i de nu m voi osteni puin i nu m voi chinui, cnd
voi muri, voi uita truda i osteneala, cu folosul ce am s iau.
i cu un gnd ca acesta, ndjduiesc mai ales s te foloseti,
124

citind i pilda scris mai jos.


Se povestete n Oglinda pildelor i n alte cri, c un
frate dormind n biseric, din multa lui trndvie i lene, pe
cnd ceilali cntau utrenia dup rnduiala, a vzut n vis pe
Stpnul Hristos rstignit pe Cruce, c i ntorcea ochii de
la monahul somnoros zicndu-i: Slug lene i trndav,
nu eti vrednic ca s m vezi n fa, somnoros fiind i
afundat n lene, cnd ceilali m laud i m slvesc, nici
fericirea nu vei dobndi n mpria mea cereasc. Fiindc
cel ce se lenevete a m slvi, slava cea venic, nu va afla.
Stpnul zicnd acestea, fratele s-a deteptat cutremurat i
nfricoat de aceast hotrre a mpratului ceresc, i cu
durerea inimii, i-a ndreptat nepsarea sa, i s-a izbvit de
lenevire, temndu-se de osnd i de pedeapsa muncilor
venice.
Asemenea alt oarecare sihastru, era bntuit de duhul
mndriei i al lenevirii, i se ruga lui Dumnezeu n fiecare zi
s-l izbveasc de ispita aceasta. Deci, pentru ca s risipeasc gndurile, a scris pe o scndur nvtura aceasta,
i o lua aminte n tot ceasul, i o citea cu umilin, zicnd:
Suflete al meu ticlos! Cerceteaz contiina ta cu luare
aminte, s cunoti faptele tale, cum umbli n slujba Domnului,
acum cnd poi s faci vreo buntate ca s te mntuieti! Iar
de te vei lenevi, vei fi osndit n focul Iadului. Nu uita,
nemernicule i nemulumitorule, facerea de bine pe care i-a
fcut-o Stpnul, s te scape de primejdiile i deertciunea
neltoarei lumi, i s te aduc la aceast sfnt linite a
pustiei, unde poi s te mntuieti de te vei nevoi. Nu cheltui n
deert rodul de mult pre, ca s te biruiasc lenevirea cea
blestemat; ca nu venind fr de veste moartea, s te afle
pustiu de tot binele, i atunci s plngi nencetat viaa ta cea
trecut. Gndete-te la frica i cutremurul ce vei avea cnd te
125

vor pune de fa la acel nfricoat Divan, ca s dai seam


pentru tot cuvntul i gndul deert. Socotete ct urte i
muncete pe cei pctoi, prea bunul Domn, c nici pe ngeri
nu i-a iertat, nici pe strmoi nu i-a lsat nepedepsii, i pe
toat lumea a pierdut-o de tot, jalnic, prin potop. Cum te va
lsa necertat pe tine, nemulumitorule, care ai clcat de attea
ori poruncile dumnezeieti? Vezi mai nainte, suflete al meu,
judecata aceasta unde se vor vdi toate faptele i lucrurile
tale ruinoase, s le aud toi ngerii i oamenii, s le cumpneasc nfricoatul Judector cu faptele bune ce ai fcut i s
te trimit n viaa venic, sau n munca cea nesfrit, unde
nu pot prietenii i rudele s-i ajute sau s-i ia aprarea
(avocaii); ci numai faptele tale s stea de fa spre mustrarea
ta, ticlosule
La acestea pe care le cugeta cuviosul, i la altele asemenea, gndete i tu fratele meu, i n tot ceasul silete-te ca
s pierzi lenea vtmtoare de suflet, ca s te izbveti de
focul venic i s te nvredniceti fericirii cereti, ntru
Hristos Iisus, Domnul nostru, cruia i se cuvine slava n
veci. Amin.

126

CAPITOLUL XV
DESPRE NEMULUMIRE
MULTE i felurite pcate au fcut evreii, ns Domnul nu
s-a mniat att pentru celelalte, ct pentru multa lor nemulumire care este prea greu pcat. Deci, pentru ca s-i fac
Cel prea bun s-i cunoasc greelile, cheam ca pe nite
mrturii Cerul i pmntul, la Cap. I al lui Isaia, ca s aud
atta dreapt pr i nemulumire ndreptit, zicnd:
Ascult, Cerule, i ia aminte pmntule; fii am nscut i am
nlat, iar ei s-au lepdat de mine. Cunoscut-a boul pe cel ce
l-a ctigat, i asinul ieslea Domnului su, iar Israel nu m-a
cunoscut pe mine...
Socotete aadar, la ce aezare aduce nemulumirile pe om
i-l face mai ru dect dobitoacele i mai nesimitor dect
fiarele. O vit cunoate pe fctorul ei de bine, i urmeaz
domnului su i-l pzete. Leii, urii, aspidele i alte fiare
nemblnzite, se dezbrac din firea slbticiei lor, mblnzesc
purtarea lor i arat mulumirea ctre cei ce le fac un mic
bine.
Fiarele se arat cu sim ctre fctorii lor de bine. Iar
oamenii cei blnzi i domestici i mbrac inimile cu
slbticia fiarelor i se fac nerecunosctori ctre fctorii lor
de bine. n ce fel cnd cineva ar vedea un monstru, se teme
i tremur, aa trebuie s ne temem i de omul nemulumitor, fiindc la fire este om, iar la nrav fiar sau mai
bine zis, mai slbatic chiar dect fiarele. Nemulumirea este
mare rutate, i o defimau nu numai cretinii, dar i ereticii
i necredincioii, nc i idolatrii nu o iart nicidecum,
precum se arat n istoriile lor. i nu numai oamenii au urt127

o atta, dar i Cel blnd i smerit cu inima, Hristos,


umblnd n lume cu trupul, primea cu mil pe cei ce
pctuiau, pe curvari, pe tlhari i pe vamei, i nu s-a
suprat, nici nu a defimat pe vreunul, fr numai pe cei
nemulumitori. A vindecat pe cei zece leproi, i apoi a
ntrebat de cei nou nemulumitori care n-au cunoscut
facerea de bine ce le-a fcut, i a zis: Nu s-au curit zece?
Dar ceilali nou unde sunt, de nu s-au ntors s slveasc pe
Dumnezeu? Cu aceste cuvinte ne arat ct se mir i se
supr pe cei nemulumitori. Cci nu este alt lucru, care s
pricinuiasc atta mirare, ca cel nemulumitor, care nu
recunoate facerile de bine i harurile.
Cnd a dat Dumnezeu deasupra muntelui Sinai, Legea
evreilor, ntr-aceeai vreme norodul cel nebun i
nemulumitor se nchina vielului de aur. i chiar cnd
Stpnul Hristos, a dat prea curatul i sfntul Su Trup spre
hran lumii, ntr-aceeai zi, care era sfnta i marea Joi,
cnd gtea acele sfinte Taine de mulumire, i nu se poate
afla alt bine mai mare i mai aleas facere de bine ca
aceasta, s dea Dumnezeu oamenilor spre hran i via,
Trupul i Sngele Su, ei atunci ncercau s-L omoare pe
Fctorul lor de bine. O, nemulumire! Vai de nerecunotina
lor! i ce trebuie s scriem vechi i strine, i nu viu la ale
noastre de astzi? Ce minte poate s priceap, sau ce limb
poate s povesteasc cele nemsurate daruri, i nenumrate
faceri de bine, pe care ni le-a dat prea bunul Dumnezeu i
Stpnul nostru? Cum i n ce chip vom putea s-I mulumim cum se cuvine, pentru cte am luat i cte ndjduim?
Dac toate zidirile simitoare firete, iubesc pe fctorii lor
bine, i legea recunotinei are astfel de putere nct supune
sub jugul ei i pe cele mai slbatice dintre fiare, pentru ce s
m fac eu mai nesimitor dect acestea, i s nu iubesc, s
128

cinstesc, s mulumesc Celui care mi-a fcut atta bine? Tu,


Doamne, ai fcut sufletul meu dup chipul i asemnarea
Ta, m-ai mpodobit cu astfel de frumoase organe, membre
armonioase i simiri, cu atta nelepciune i pricepere; i
iari tot ce este de trebuin la pstrarea mea, lucreaz
mrirea Ta. A Ta Pronie m crmuiete n toate zilele.
Fpturile mi slujesc. Bucatele Tale m hrnesc. Cerurile m
acoper. ngerii m pzesc. nelepciunea Ta m nva. i
ndurarea Ta rabd cu ngduin pcatele mele. Cine-mi d
fiina i viaa i celelalte, fr numai Tu, care eti izvorul
fiinei, nceptura tuturor celor ce sunt, i mpritorul a tot
darul i binele? Cu ct aadar, eti dator omule, Celui ce i-a
druit attea bunti? Dac ar lipsi vreun mdular al
trupului tu, i s te vindece vreun doctor fr plat, i
numai din buntate i bunvoin, ct ar trebui s fii i tu
dator lui? Dar Prea Bunului i prea Milostivului Dumnezeu,
care i-a druit toate mdularele: mini, picioare, ochi i
celelalte toate, cu ct i eti Lui dator? i de eti dator atta
pentru facerile de bine ale firii, cu ct eti dator pentru cele
ale darului? Cum vei plti pentru sfnta Ap i prea curatul
Snge care au curs din prea cinstita Lui coast, i Te-a
primit atunci, prin Botez ca fiu dup dar, dndu-i acele
vistierii i podoabe, care se cuvin la o vrednicie ca aceasta?
Las orice alt facere de bine, i vin la prea cinstita i prea
marea noastr mntuire.
Dac vei pctui, omule, zice Iov la cap. 35, ce ru faci lui
Dumnezeu? i de se vor nmuli vicleugurile tale, ce ocar i
dai? i iari: Dac vei svri bunti, ce-i trebuie de la
tine? Acela este Dumnezeu prea bogat, nelept i atotputernic, cruia nelepciunea i puterea nu este cu putin
a o nmuli sau a o mpuina. Ci cel ce era mai nainte ca s
fac lumea, acelai este i acum, nici mai mic, nici mai mare,
129

i nu este mai mult slvit, de se mntuiesc oamenii i ngerii


i-L laud. Nici de se vor munci toi, este mai puin slvit.
Acest fel de Stpn i mprat al tuturor celor ce mpresc,
nu pentru nevoie sau vreo trebuin, ci pentru dragostea i
mila Sa nemrginit a primit s se pogoare din cer n exilul
acesta, s mbrace trupul nostru muritor, s ridice toate
datoriile i pcatele noastre, i s primeasc attea batjocuri
i ocri, pentru dragostea Lui fa de noi, i peste toate
celelalte, s primeasc moarte de batjocur. O, nemrginit
ndurare i buntate a Ta Stpne! S te laude cerurile,
Doamne, i ngerii s povesteasc minunile Tale! Cci noi
nevrednicii, neputnd s aducem mulumirea cuvenit, cu
uimire i tcere ne minunm de purtarea de grij, pentru
netrebnicii robii ti, c te-ai nscut Cel neneles de noi, te-ai
tiat mprejur la trup a opta zi, i ai umblat pe pmnt 33 de
ani. Pentru mine te-ai ostenit, ai asudat, ai postit, ai
lcrimat, i ai ndurat toate nsuirile trupului. Pentru mine
ai fost plmuit, te-au ocrt, te-au btut, i apoi i-au dat
moarte necinstit i de ocar. Cum voi putea s rspltesc,
nu zic toate facerile de bine, ci mcar o pictur mic din
acel prea curat Snge, ce ai vrsat pentru mine? Cum este
cu putin s nu iubesc pe Acela care m-a iubit pe mine, m-a
cutat cu atta osteneal i m-a rscumprat? Cum pot s
ascund cu tcerea, acea mare facere de bine i Darul darurilor i Taina tainelor, a Jertfei fr de snge, sfntul Dar cu
care ne mprtim noi nevrednicii, prin care Domnul a voit
s petreac pe pmnt cu oamenii ca s ni se dea n toate
zilele spre hran i ajutor? Numai odat s-a jertfit pe Cruce
pentru noi, iar aici se jertfete n toate zilele, spre iertarea
pcatelor noastre. Aceasta facei spre pomenirea mea. O,
jertf legiuit! O, pomenire de mntuire! O, ce bun mulumire pentru aceast Sfnt Tain! O, pinea vieii, hran
130

prea dulce, mprteasc mncare i man plin de toat


dulceaa! Cine poate dup cuviin, s te laude? Cine s te
primeasc cu vrednicie, i cine s te cinsteasc cu atta
evlavie precum se cuvine? Slbete limba mea de a te luda
dup dorin, nici pot s te mresc dup cum doresc i cum
se cuvine la o Mrime ca aceasta. O, nespusa Ta ngduin,
ndelung rbdtorule Doamne! Cum lai s Te pipie minile
nevrednicelor slugi, ale cror suflete sunt lcauri ale satanei? ns pentru ca s cercetezi i s mngi pe prietenii
Ti, primeti s-i slujeasc astfel de oameni, i te primesc n
gurile lor necurate i spurcate. Numai o singur dat,
frailor, a fost vndut de Iuda cel nemulumitor; dar n
aceast nfricoat Tain, se vinde de mii i de nenumrate
ori. Odat a fost hulit la patima Sa cea de bun voie, iar aici
la sfnta Mas, rabd ocri i necinste de mii de ori. i toate
acestea le ngduie cu ndelungat i nemsurat rbdare,
ca s ne biruim de attea binefaceri, i s alergm ctre El,
precum zice la Sfnta Evanghelie de la Ioan, cap. 12: De m
voi nla eu de pe pmnt, pe toi voi trage la Mine. Cu ce
lanuri s ne tragi ctre Tine, Hristoase al meu? Cu puterea
dragostei i cu lanurile darurilor i a harurilor. Cine s nu
se biruiasc de attea faceri de bine?
Dac pictura de ap care pururea pic pe piatra cea tare,
destul este spre a o guri, cum s nu ajung rurile attor
daruri i binefaceri, s ptrund i s nmoaie inima
noastr? Dac piatra, i cel mai tare dect ea, fierul, n foc se
topesc, cum s nu se aprind inima noastr, nconjurat
fiind de atta foc al dragostei? Cum poi atunci, omule
nemulumitor s defaimi pe un Stpn ca acesta, clcndu-i
poruncile? Cum ntinzi minile spre pcat? Cum nali ochii
i priveti frumuseea fpturilor i deertciunea lumii?
Asemenea i celelalte mdulare ale tale, cum cutezi de le
131

ntrebuinezi n slujba pcatului i defimrii mdularelor


Mntuitorului tu, care au fost chinuite i au ptimit dureri
prea mari pentru mntuirea ta? Cnd acea muiere fr de
ruine, a lui Pentefri, l ndemna la pcat pe Iosif cel prea
frumos, el i zicea aceste cuvinte: tii c stpnul meu mi-a
dat toat averea lui ca s-o stpnesc, afar de tine ce-i eti lui
soie, i cum pot ca s fac mpotriva lui, astfel de
frdelege? i n-a zis c nu se cdea, ci cum c nu putea so fac, dndu-ne nou s nelegem, c facerile de bine nu
numai c subjug voina, ci i puterea ntr-un fel oarecare,
leag mdularele omului, ca s nu poat vtma pe binefctorul lui. Deci dac acele faceri de bine erau vrednice de
recunotin, cu ct sunt mai vrednice darurile i hrzirile
care ni le-a dat Domnul cel Atotputernic? Pentefri i-a dat lui
Iosif averea lui; i Dumnezeu, i-a druit ie toat lumea,
cerul, pmntul, soarele, marea, rurile, petii, dobitoacele,
pasrile i multe altele. Pe toate le-a fcut spre folosul tu, i
nu numai toate zidirile, ci chiar Ziditorul cerului i al
pmntului, ni s-a dat n multe feluri, ca s ne fie printele
nostru, crmuitor, mntuitor, dascl, ajutor, i pentru toate
celelalte. Tatl ne-a dat pe Fiul. Fiul ne-a nvrednicit de
Sfntul Duh. Iar cel de o fiin Duh, ne nvrednicete de
Printele cel fr de nceput, care este dttor al tuturor
buntilor. Deci, omule, de eti legat cu attea faceri de
bine i haruri, cum cutezi s mnii pe un Binefctor att de
darnic ca acesta? O, nebune! De i-ar fi druit cineva vreun
lucru oarecare de mult pre, precum un sat, o corabie sau
altceva ca acestea, s coste zece mii de galbeni, nu ai fi dator
ca s-i slujeti n toat viaa ta, s-l iubeti i s faci orice i
va porunci, cu toat voina ta, chiar de se va ntmpla s-i
veri i sngele pentru el, ca s nu te ari nemulumitor la
atta bine ce i-a fcut? Da! Fr ndoial precum am vzut
132

la muli. i dac unui om pentru puin dar, te ari atta de


credincios i mulumitor, cum s nu faci asemenea celui
bogat dttor de bine al tu, Fctorul a toate, care i-a
druit attea bunti, cte am scris mai sus? O, nesimitorule mai mult dect fiarele, cum de nu simi ct de mare
este nerecunotina ta? Care leu slbatic, sau alt fiar au
ndrznit vreodat s fac vreun ru fctorului de bine al
su?
Se arat n Sinaxar 3 n ziua a 4-a a lunii lui Martie, cum
cuviosul Gherasim, a aflat un leu care se nepase cu o
achie n picior. i fiindc i-a scos-o Sfntul, i i-a vindecat
rana, nu l-a mai prsit leul din ceasul acela. i-i da
mgarul de-l ptea n toate zilele, i seara l aducea la
btrnul. ntr-o zi a furat cineva mgarul; iar Sfntul a
gndit c l-a mncat leul, i l-a pedepsit s care el ap n
locul mgarului.
i nu s-a mpotrivit leul, nici nu s-a slbticit dup firea
lui, nici nu a clcat porunca; ci rbda blnd i smerit. i
ucenicul Cuviosului l ncrca i aducea ap la mnstire. i
atunci s-a ntmplat de a trecut pe acolo acel negustor ce a
cumprat mgarul de la ho. i leul, cum a vzut mgarul, a
apucat funia de care era legat i l-a adus btrnului, care l-a
iertat pe leu i i-a fcut semn s mearg unde va voi. Atunci
leul plecnd capul, s-a dus. Dar n-a uitat pe Cuviosul, ci
mergea la fiecare opt zile, i i se nchina lui. Iar dup
svrirea Sfntului, mergnd leul dup obiceiul lui, i-a zis
ucenicul c a adormit Cuviosul, i i-a artat mormntul,
deasupra cruia a fcut leul chipuri de plngeri i de bocete
ca un om; iar mai apoi a rcnit cu tare i mare glas, i aa a
murit.
i iari n ziua a 5-a a acestei luni, n aceeai carte se
arat c o leoaic, a adus un pui al ei mort, la un sihastru
133

anume Marco, rugndu-l prin semne ca s-l vindece; iar


Cuviosul scuipnd n ochii lui l-a vindecat. Iar ea, pentru
plata facerii de bine, a adus Sfntului o piele de oaie.
Asemenea se arat i la Cuviosul Macarie Alexandrinul, n
ziua de 19 a lunii lui Ianuarie. i altele multe ca acestea, se
afl n Lavsaicon. Dar pentru ca s nu zic cineva c acestea
s-au fcut pentru buntile acelor sfini brbai, iar nu din
recunotina fiarelor, auzii i altele mai minunate, care s-au
fcut asupra oamenilor necredincioi i pctoi, i
nchintori la idoli, care nu aveau darul lui Dumnezeu. i
aa s v ruinai i s plngei nerecunotina ce ai artat,
ctre Dumnezeu Fctorul de bine i Mntuitorul nostru.
*
La Roma au pus pe un om numit Andrond, n locul unde
erau leii i alte fiare slbatice ca s-i mnnce pe cei
osndii, i era acolo un leu mare care l-a ajutat aprndu-l
de celelalte fiare care nu l-au atins. Deci uimindu-se mpratul de aceast vedere minunat, a scos afar pe acel om,
care fiind ntrebat a rspuns: Mi-aduc aminte, c ntr-o zi
cum treceam printr-o pdure pe la amiazzi, i intrnd ntr-o
peter s m odihnesc, am aflat un leu care a ridicat
piciorul dinainte cu care nu putea clca, i-mi fcea semn ca
s-l tmduiesc. Deci apropiindu-m cu ndrzneal, am
scos achia ce avea, i pe ct am putut l-am vindecat. i el
mi aducea apoi carne de vnat, i am mncat patru zile ct
am ezut n acea peter. Deci socotesc, c acesta este acel
leu, care cunoscnd pe fctorul su de bine, a artat ctre
mine astzi recunotin minunat. Acestea auzind mpratul, a slobozit pe om, hrzindu-i i leul, care l urma prin
toat Roma, ca un miel blnd, i nu vtma pe nimeni. Toi
se mirau de o minune ca aceasta, i numea pe leu, osp134

ttorul lui Andrond, i pe el, vindectorul leului.


**
Dup ce a eliberat Ierusalimul de musulmani, Godefroy
ntr-o zi, vnnd, a aflat un leu ce se lupta cu un arpe mare
i nfricotor, care avea coada ncolcit dup gtul leului i
atta l strngea, nct era n primejdie s fie sugrumat.
Atunci mpratul omornd arpele, a izbvit pe leu. Leul
aducndu-i aminte de binefacere, urma mpratului i-i
slujea n loc de ogar, aducndu-i vnaturi felurite. ntr-o zi,
dup ce a intrat Godefroy n corabie, ca s plece, l-a lsat pe
uscat pe leu, care rcnea i nu vrea s rmn. Vznd c sa deprtat corabia, a intrat n mare ca s-o ajung, i s-a
necat la jumtatea cii. Sunt n cri, multe pilde prin care
se arat cum prin multe chipuri, fiarele slbatice au artat
purtare de recunotin ctre fctorii lor de bine, i pe care
le las pentru a nu lungi textul, scriind numai una ca mai
vrednic de credin.
***
Povestete marele i dumnezeiescul Ambrosie, Episcopul
Mediolanului, c ntr-o noapte un om a omort pe un altul,
dup care mergea un cine, dup cum au unii obiceiul s-i
ia dup ei; care cine a stat toat noaptea pzind pe
stpnul su mort. Cnd s-a fcut ziu, s-au adunat muli
ca s-l vad, ntrebndu-se cine l-ar fi omort. i merse i
ucigaul acela, prefcndu-se c nu tie nimic; iar cinele
cum l-a vzut, a cunoscut c acesta este omortorul. i s-a
repezit ca un turbat asupra lui s-l mnnce i a fcut
attea semne, nct au priceput cei din jur pricina dramei.
Acetia cunoscnd pe uciga l-au dat judecii i l-au
pedepsit. Nu i se par acestea lucruri mari? Deci, de vreme ce
135

dobitoacele cele necuvnttoare, pentru puin pine, au


atta dragoste pentru stpnul lor, cum de te faci tu mai
nerecunosctor dect cinele? Dac acesta s-a mniat i
nfuriat asupra celui uciga, cum nu urgiseti i tu, pe acei
ce au omort pe Stpnul tu? i cine sunt aceia? Sunt
pcatele tale. Acestea l-au biciuit i pe Cruce l-au rstignit.
De ce nu te mnii asupra lor, i nu sporeti ctre Domnul
dragostea ta, tiind c a ptimit attea, ca s pun ur n
inima noastr mpotriva pcatului? A murit ca s omoare
pcatul. Pentru ce deci, nesocoteti tu sudorile i ostenelile
lui Hristos, rmnnd de bun voie n robia aceea, din care
te-a mntuit prin nepreuitul i prea curatul lui Snge? Cum
de nu te cutremuri auzind numai de pcat, deoarece Domnul
ca s-l tearg a luat moarte prea dureroas? Ce altceva mai
mult vrei, dect a se rstigni pe Cruce Cel fr de moarte?
Cine a ndrznit vreodat s pctuiasc, de ar fi vzut
naintea lui Iadul i Raiul? Cu adevrat dect acestea mai
minunat este s vezi pe Dumnezeu pironit pe Cruce. Cum de
ai atta nesimire i nu te deprtezi de la pcat, de trei ori
ticlosule? Nu este mirare s faci pcat ca om; dar cnd
Dumnezeu i d mna i ajutorul ca s te scoat din
murdrie i tu nu vrei ca s te scoli i s te cureti, este
ngrozitor. Nu este ruine s te mpiedici i s cazi ntr-o
groap plin de tin; dar s te roage altul i s-i ajute s te
scoli, i s nu voieti, este o mare defimare a ta. Nu e de
mirare a cdea la pat bolnav, ci este mare nesocotin, s nu
voieti s te vindece doctorul. Cunoate deci, buntatea i
facerea de bine a Mntuitorului, i mulumete-i nencetat
cu inima i cu gura zicnd la fel ca Psalmistul: Ce voi
rsplti Domnului, pentru toate cte mi-a dat mie! Nimic
altceva nu este mai ru dect a nu mulumi. Buntile ce le
au cei fr de minte nu le recunosc c le au de la Dumnezeu,
136

ci cred c le au ei din priceperea i chivernisirea lor. Averea


ce o au, nemulumitorii zic cum c au ctigat-o prin
pricopseala i srguina lor cea mult. Sntatea lor socotesc
c se datoreaz ngrijirii lor. Frumuseea zic, c au motenito de la tatl i mama lor. Slava i cinstea pe care le au, zic c
le-au ctigat pentru faptele lor cele bune, i pe scurt,
pentru nici o facere de bine nu mulumesc lui Dumnezeu,
nici nu cunosc harul din buntatea dumnezeiasc de la care
vin toate buntile. Cunoatei, oamenilor, facerile de bine
ale Fctorului i Mntuitorului nostru! Venii s-i mulumim, s zicem i noi cu Sfntul Ioan Damaschin: Ce vom
rsplti Domnului, pentru cele multe faceri de bine care ne-a
fcut? Pentru firea noastr stricat, Dumnezeu s-a fcut
om, i Mntuitorul a locuit cu noi cei robii; ctre cei
nemulumitori, Fctorul de bine; la cei ntunecai, Soarele
dreptii; pe Cruce, Cel fr de patim; n iad, Lumina; la
moarte, Viaa i nvierea pentru cei czui. Mulumim, bine
cuvntm i te mrim Doamne, pe cel n trei fee, de o Fiin,
unul Dumnezeu, pe Fctorul nostru i Mntuitorul i dttorul de bine, din belug, pe Cel ce a fcut cerul, pmntul,
marea i toate cele zidite ce sunt ntr-nsele. Mulumim ie,
Doamne, care ne-ai fcut dintru nefiin ntru fiin, i ne-ai
druit aceast mare zidire, ca s ne slujeasc: Pmntul, ca
s ne dea felurite roade; Soarele i Luna, ca s ne lumineze;
marea, blile i rurile, ca s ne hrneasc i s ne adape.
i, nc ne nchinm, mrim i prea mulumim ndurrilor
Tale, pentru a noastr rezidire i nnoire. C ai primit s te
faci srac, Tu, Cel bogat; sub ani, Tu, Cel fr de ani; i Cel
neptima pentru noi ptimitor, i ai luat moarte, ca s ne
faci pe noi fr de moarte, i s ne aduci la starea cea dinti.
i mulumim pentru marea facere de bine a Sfintei
mprtiri, prin care ne facem prtai dumnezeiescului Tu
137

Dar. Pentru toate aceste binefaceri i alte multe pe care ni le


faci n toate zilele, sufletului i trupului, mulumim i ne
nchinm ie, rugndu-ne milei Tale ca s nu ne lipseti de
mpria Ta, ci s ne nvredniceti din nsi buntatea Ta,
ca s te mrim n veci, mpreun cu ngerii i cu toi aleii
Ti, i s ne nchinm ie Celui unul n Treime Dumnezeu,
Tatl, Fiul i Sfntul Duh, n nesfriii veci, Amin.

138

CAPITOLUL XVI
DESPRE FELURITE NECAZURI
I DESPRE CUM CELOR CARE DE BUN VOIE
RIDIC CRUCEA LUI HRISTOS, LI SE FACE UOAR,
IAR CELOR FR VOIE, LI SE FACE PREA GREA
IAT, am scris de ajuns pentru toate pcatele, i oricine
pentru pcatul la care diavolul l ispitete mai mult, poate s
citeasc acel capitol i afla mult vindecare cu ajutorul lui
Dumnezeu. Iar acum scriem pentru felurite necazuri, fiindc
cei mai muli oameni au multe boli, srcii, strmtorri i
izgoniri, pentru care pricin crtesc naintea Domnului i se
tnguiesc necunoscnd aceast facere de bine a ndurrii
Lui, cu dreapt judecat, trimindu-le necaz vremelnic ca s
nu-i munceasc n veci! La aceasta m-am ndemnat mai ales,
fiindc pe unii, care erau greu bolnavi, i-am auzit hulind ca
nerbdtori; i m-am mhnit mult de primejdia lor, tiind de
ct ctig al fericirii venice se pgubesc, i ct pedeaps
pricinuiesc ticlosului lor suflet n munca venic pentru
nengduina i nerbdarea lor. i v rog, ci vei avea
aceast carte, de se va ntmpla vreun bolnav necrturar,
care ar avea necaz mult, s-i citii aceast parte a crii, ca
s vad ce mare folos primete sufletul, s nu se plng
naintea lui Dumnezeu i s se osndeasc ticlosul, i s
aib ndoit munc, adic aici vremelnic boala trupeasc, i
sufletului munca venic. i cel ce va face aceast
duhovniceasc slujb ca s mngie pe cel necjit, s tie c
mai mult plat are dect dac i-ar fi dat bani, cci aceea
este facerea de bine i mila trupului, iar aceasta a sufletului.
i cu ct se deosebete sufletul de trup, cu att facerea de
139

bine duhovniceasc este fr ndoial mai cinstit dect a


trupului.
Cci oamenii, de la nceput cnd intr n aceast lume,
cele dinti fapte care nva firea, sunt: plnsul i lacrimile.
i aceasta este la toi de obte, att mprailor i boierilor,
ct i celor sraci i scptai. Fiindc dup obiceiul lumii
este oarecare deosebire ntre mprat i rob; dar la lucrurile
firii, nu este nici o deosebire, i n acelai fel intrm toi n
via, i ieim prin moarte. Deci toi ne aflm n aceast
lume ca ntr-o vale a lacrimilor. De aceea s fim triti, cci
nu este nimeni care s fie att de mulumit, nct s nu
suspine pentru vreun necaz. Altul se vait pentru strmtorarea i srcia sa, altul plnge pentru boal i durerile
trupului, altul jelete moartea rudeniilor i a prietenilor lui,
i pe scurt, fiecare dup durerea sa. Pentru aceea zice
Eclesiastul la cap. 40, c: Greu este jugul pe care-l poart fiii
lui Adam, de la natere i pn la moarte. Acestea le zice
pentru suferinele la care suntem prtai cu toii. i chiar de
s-ar afla cineva n lume atta de bine norocit nct s par c
nu are vreun necaz, ns necazul i chinul mustrrii de
contiin nu-i lipsete, att nct fr s fie cineva din afar
ca s mustre pe pctos, fiind norocos n afacerile lui este
mai necjit pe dinuntru dect n afar. Deci, deoarece
nimeni nu este care s n-aib necaz, fiecare s fac n aa
fel, nct s-l rabde cu bucurie, cci nu este alt cale mai
folositoare spre mntuirea sufletului dect cea strmt i
necjicioas cale, prin care ne asemnm i urmm
Stpnului nostru, fiindc El a ales aceast cale pentru sine
i pentru cei iubii ai Si, zicnd ctre noi, c nu putem fi
ucenici ai Lui, de nu vom lua Crucea s-l urmm. S nu
ndjduiasc deci cineva s sporeasc n calea Domnului, s
se fac Lui motenitor mpreun cu Sfinii n Rai, de nu va
140

trece prin apele acestea ale necazurilor, precum Stpnul i


toi Sfinii prin Cruce s-au proslvit. i s nu se leneveasc,
din nepsare, auzind c are s ridice Crucea. Fiindc, dei
mai nainte era defimat i osnd a tlharilor, ns pentru
c a murit pe ea Stpnul nostru, a cinstit-o atta i a
sfinit-o, nct unii au iubit-o, i au dorit s moar pe ea, ca
Andrei, Petru i alii. Iar unii pentru evlavia Crucii,
mrturisesc pe Hristos n necazurile lor, atunci cnd se afl
bolnavi sau n cea mai mare srcie, sau suprai de alte
pricini, pe care le rabd cu mulumire pentru dragostea lui
Hristos. i este att de nobil aceast Cruce a suferinelor, i
att este de plcut Domnului, nct a fgduit s fie
mpreun cu cel necjit la suferinele lui, ca s-l scape i s-l
mreasc prea minunat. Cu el sunt zice ntru necaz,
scoate-l-voi pe el i-l voi slvi. Cine deci, s nu doreasc
necazuri, ca s aib un asemenea prea dulce so credincios
i atotputernic? Atta este ndurarea lui Dumnezeu i
buntatea, nct ne d aceste mici i trectoare necazuri, ca
s ne dea n mpria Lui, buntile cele negrite i
venice! Cu adevrat, trebuie s mulumim acelora care ne
fac ru i ne ocrsc, mai mult dect celor ce ne fac bine i
ne sprijinesc. Cci cei ce ne necjesc, se fac pricin de
curirea sufletelor noastre i lum iertare pcatelor; i
Dumnezeu cel milostiv, ne arat mai mare semn de dragoste,
cnd ne trimite necazuri i chinuri, dect atunci cnd ne d
ctig trector. Aceasta tiind cretinii cei credincioi, doresc
necazurile; iar cnd ele vin, le primesc ca din mna Domnului, bucurndu-se; iar cnd nu au necazuri se mhnesc
mult i se amrsc, socotind c Dumnezeu i-a prsit, i
silesc trupul muncind cu posturi, privegheri i altele
asemenea. i iar, ci ursc Crucea se aseamn cu diavolii,
care numai vznd-o fug. Muli se cutremur de Cruce,
141

pentru c socotesc c nu mai este alt Rai, dect aceast


lume care se vede. i fiindc n-o iubesc, urmresc voile lor,
vieuind ca nite dobitoace necuvnttoare. Cand le vine
vreun necaz, se plng i hulesc, nesocotiii, i se silesc s
scape de ceea ce nu pot. Alii ursc lumea i din toat inima
poftesc Crucea; iar cnd vine necazul nu fug, ci bucuros l
primesc, zicnd la fel ca Apostolul: Iar mie s nu-mi fie a
m luda, fr numai n Crucea Domnului nostru. Cu
adevrat, ni s-ar cdea s urm pe cei ce ne mpiedic de la
Cruce, i s iubim pe cei ce ne supr, dup cum se arat n
sfnta Evanghelie, cnd Petru ruga pe Domnul, ca s nu ia o
moarte ca aceea. i de multa dragoste ce avea, se ntrista sl vad astfel ptimind. Atunci s-a ntors Domnul ctre el,
mnios zicndu-i: Mergi napoia mea Satano, cci sminteal
mi eti, pentru c nu cugei cele dumnezeieti, ci cele
omeneti.
Din aceasta pricepem c necazurile sunt bine plcute
Domnului, i oricine zice mpotriv, s-l urm ca pe diavol;
iar celor ce ne necjesc, s le mulumim, precum a fcut
Domnul, numindu-l pe Iuda prieten al Lui cnd l-a vndut
cu srutare, ca s ne dea nou pild, s avem ca pe nite
prieteni pe cei ce ne gonesc, ca cei ce sunt unelte ale mntuirii noastre. Nesocotin a noastr este, s fugim de un
vrjma. n necaz cu ct cutm s fugim de el, cu att mai
mult ne stpnete; i cnd l primim cu bucurie, l trntim
la pmnt, precum a fcut Domnul, zicnd vrjmailor: Eu
sunt, i ndat i-a aruncat la pmnt Nu fac aa cei puini
la suflet i iubitorii de trup, ci socotesc c fugind de necazuri
se mntuiesc, dar se neal, nepricepuii, cci Crucea
ntristeaz mai mult pe cei ce fug de ea, i-i urmrete n tot
locul; iar cnd li se pare, n nerbdarea i hula lor c scap,
atunci se ridic mpotriva lor cu mai mare pedeaps i
142

motenesc acea munc. Aa a ptimit tlharul cel ru, pentru hula lui nesocotit. Alii primesc cu Crucea, Raiul; adic
mulumesc lui Dumnezeu n necazuri, i mrturisesc c sunt
vrednici de toat pedeapsa, ca tlharul cel bun, care a
mrturisit pe Cruce pe Stpnul i a mustrat pe cellalt
tlhar, zicndu-i: Nu te temi de Dumnezeu? Noi ptimim pe
drept dup faptele noastre.... Vezi recunotina tlharului?
Aa fac cei ce iubesc pe Domnul. Se cunosc vrednici de
moarte, nu dezndjduiesc i mai ales mrturisesc pe
Hristos rstignit pe Cruce i se roag Lui s-i nvredniceasc
mpriei Sale. i cu ct rabd mai cu trie, cu att Crucea
li se face mai uoar, i au atta dorin s o ridice, nct nu
le pare c poart Crucea, fiindc dragostea lui Hristos
acoper tot necazul i amrciunea ei i simt un foc luntric,
prin credina lor vie, care biruiete i covrete orice
pedeaps i chin.
Iar cei lenei i nerbdtori se necjesc mult, i crtesc
asupra lui Hristos zicnd ca tlharul cel ru gnditor: De
eti Hristos, mntuiete-te pe Tine i pe noi. O, nebunie i
nepricepere a lor! i ci, aflndu-se n boal grea sau
srcie mare, ori alt necaz ca acesta, n-au rbdat, ci hulesc,
nelegiuiii, pe Hristos, zicnd asupra Lui: De ai fi fost
Dumnezeu nu ai fi lsat s te rstigneasc cu atta ruine;
i ce ajutor poi s ne dai nou la atta lips, necazuri i
chinuri ce avem? O, omule nemulumitor! Ce ar fi trebuit s
fac Cel prea bun pentru tine, i n-a fcut? Acesta a dat pe
Fiul su cel unul nscut spre moarte de ocar; iar tu,
nemulumitorule, l defaimi i-l ocrti la att de mic necaz
ce i-a trimis ca s cureasc cu rbdarea ta pcatele tale,
ca s nu te osndeti n munca cea nesfrit.
Iat, deci frailor, c cel ce poart Crucea n sil, i
pricinuiete o munc venic, precum Faraon, tlharul cel
143

ru, i alii. i cine o rabd cu bucurie i se face veselie i


nencetat aducere aminte de Mntuitorul, o ndejde tare i
arvun a vieii venice n Rai, precum am vzut la tlharul
cel bun, care a auzit de la Domnul: Astzi cu mine vei fi n
Rai. Cu adevrat, o treapt nalt a svririi este s stea
cineva rstignit pe Cruce i s nu crteasc asupra lui
Dumnezeu, sau oamenilor, sau Crucii, cum c este foarte
grea; ci s rabde cu trie pentru dragostea lui Dumnezeu, i
s mustre cu mil pe cei ce nu-l rabd cu buntate. O, ct
de fericit este cel ce mulumete lui Dumnezeu, n srcia i
boala lui, la lipsa fiilor i a rudelor, i la orice alt necaz! i nu
numai atta, dar i la moarte slvete pe Domnul pururea, i
rabd orice necaz pentru dragostea Lui, precum fceau
sfinii Mucenici, slvindu-L pe Dumnezeu n suferina
muceniciei, mulumindu-i c i-au nvrednicit pe ei s moar
pentru numele Lui cel sfnt O, frailor cretini! n Cruce
aflm mrire, i nu la desftare. De vom socoti cu deamnuntul greutatea Crucii Stpnului, ni s-ar prea a noastr
foarte uoar. Cci Domnul era de tot gol, fr nici un
ajutor, i deci zicea: Dumnezeul meu, Dumnezeul meu,
pentru ce m-ai prsit? Iar noi nu suntem goi pe nici o Cruce
ca aceasta, ci avem puin mngiere de la prieteni i rude;
nici nu lipsete de la noi Dumnezeu, fiindc ne-a fgduit s
fie cu noi n necazuri, i cu ajutorul Lui putem s rbdm.
O, ticloia noastr! Dumnezeu cel adevrat a suferit cu
trupul attea patimi i moarte pentru pcatele noastre! Iar
noi sracii i cu totul ntinaii, s nu rbdm puin durere
ce ne-a trimis-o buntatea Lui spre ndreptarea noastr? O,
nesocotina noastr! S voim s cutm pe Hristos cu toat
ndestularea noastr! Acela se roag pentru cei ce l-au
rstignit zicnd: Iart-le lor, c nu tiu ce fac. i noi nu
voim s iertm pe ceia ce ne greesc ct de puin? Tlharul l
144

mrturisete pe Cruce, i noi nemulumitorii l tgduim n


necazuri, zicnd: De ai fi fost Dumnezeu, ai fi fcut dreapt
judecat, s trimii necazurile celor necredincioi i
oamenilor ri, iar nu nou care n-am greit. O, nelegiuirea i
nesimirea noastr! S ne biruiasc la credin un tlhar? S
neleag el ntr-o astfel de pedeaps mai bine dect noi,
folosul suferinei i astfel s fure n ultimul ceas al vieii lui,
Raiul i s ruineze pe ci se ludau c o s mearg cu
Stpnul la temni i la moarte? Aa trebuie s facem i
noi, s mrturisim pe Hristos la tot necazul i la suferin,
chiar de ar fi prea amar moarte; nu ca un tlhar pocit, ci
ca nite adevrai cretini i fii ai lui Dumnezeu. Pentru c
totdeauna trebuie s avem necazuri, cci fr suferine nu se
nvrednicete cineva de odihn. Cci dac Stpnul a ptimit
att, i cu ptimirea a intrat ntru slava i fericirea Sa, cu ct
mai mult se cuvine s ptimeasc robii Lui, ca s moteneasc mpria care nu este a lor? Cum poate s fie robul
mai mare dect stpnul i ucenicul dect dasclul? Cerceteaz, viaa tuturor drepilor i sfinilor strmoi de la
nceputul lumii, ca s pricepi acest adevr. Vezi pe dreptul
Abel, cum l-a ucis fratele lui! Numr necazurile i pribegiile
lui Avraam, pe care le-au motenit fiii i urmaii lui: Esau,
Iacob, Iosif, Moise i ceilali prooroci i patriarhi! Cine nu se
va minuna de attea suferine ale pururea pomenitului i
prea fericitului Iov, pe care le mrturisete nsui Stpnul,
cum c era cinstitor de Dumnezeu i fr prihan? Cte a
ptimit Proorocul mprat David, i toi cei mai nainte de
lege Prini? Precum fericitul Pavel a artat ctre Evrei: c a
luat batjocur i bti, legturi i temnie, mprocturi cu
pietre i alte multe feluri de mori. i de s-au fcut attea
acelora, n timpurile vechi, cnd nu era nc Legea
desvririi i nu i-a mpovrat Dumnezeu cu sarcin grea,
145

ca pe un neam slab i neputincios, ct socoteti dar, c au


ptimit Sfinii din Legea Nou? Au luat lumin mai mult ca
s cunoasc ascunsele comori ale Crucii, i mai mult
putere ca s o ridice cu uurin i cu ct ptimeau, cu att
mai mult se proslveau. i pe scurt, toi au urmat pe
Stpnul Hristos, care merge naintea tuturor i poart steagul Crucii, care poruncete s-l urmeze toi cei care doresc
s ia cununa mririi. Hristos a suferit pentru noi toi, i noi
nu voim s suferim pentru mntuirea noastr? Fiul lui
Dumnezeu a vrut s se nale ctre Tatl prin mijlocul
defimrii, i noi, viermii de nimic, dorim onoruri i laude?
Nu ne-a fgduit Hristos n aceast lume, bucurie sau
desftare; ci numai Crucea, necazuri i suferine, dup cum
ne ncredineaz neleptul Augustin, cu aceste cuvinte:
Toat viaa cretinului, de va voi s triasc dup
Evanghelie, nu este altceva, dect numai cruce i mucenicie,
mpotriva ntregii lumi care fgduiete bogie i desftare, i
apoi dup puin timp de bun norocire, cei nebuni i nelai,
iubitori de lume, s se munceasc n cealalt via totdeauna
cu munc nencetat. i iari Ci cu rbdare n necazuri,
urmeaz lui Hristos, pentru puina i reaua ptimire, ca nite
fii ai lui Dumnezeu i mpreun motenitori lui Hristos, vor
dobndi acea neauzit i negrit slav venic a Raiului.
Deci, este artat cum calea cea strmt este mai folositoare
dect vieuirea cea larg cu toate dobndirile lumeti. Pentru
aceasta, i Prea Bunul Dumnezeu ne pedepsete aici, ca un
printe iubitor de fii i n toate zilele ne nva i ne mustr.
i cnd vede c nu ne ndreptm numai cu cuvntul i cu
porunca, ne d i bti spre ntoarcere i pocin. Cci de
nu ne-ar iubi Domnul, nu ne-ar ntrista, ci ne-ar lsa s
facem voile noastre. i trebuie s-i recunoatem marea binefacere, mulumindu-i c ne ceart vremelnic ca s nu ne
146

osndeasc venic, precum zice Avva Isidor: n viaa


aceasta, Domnul iart pe pctoi i pe cei frdelege, iar pe
cei alei i prietenii Lui nu-i iart. n cea viitoare va ierta pe cei
alei, i pe pctoi i va munci. Deci, omul priceput, care
tie deertciunea ctigurilor lumeti, le urte i le defima
din inim; i cnd are necaz i se mpotrivete cu ndejdea
slavei cei venice i nu numai c-l ndur fr crtire, ci nc
se bucur de el, tiind c nu sunt vrednice ptimirile acestea
de acum, pentru slava cea viitoare de care nu se nvrednicesc
cei iubitori de lume, care au norocire i desftare; cci cel ce
iubete lenea i odihna, nu este vrednic de veselia cea
viitoare. S se team aadar, toi cei care nu au necazuri, ca
nu cumva s se afle, ticloii, n numrul celor osndii! O,
pe ci nal averea i norocul, ndestularea, sntatea,
prezena muierilor i a copiilor lor, i socotesc c-i iubete
Dumnezeu, i le d buna norocire i toat desftarea! Vai
celor fr de minte! Nu cunosc c att ct sunt n aceast
stare, sunt bolnavi i prea sraci, i i-a prsit Stpnul
pentru neruinarea lor? Cnd vei vedea vreun bogat pctos
c are norocire mult i-i merg toate lucrurile dup dorin,
este semn c Dumnezeu l-a urt. i dac nu crezi aceasta,
ascult o minune nfricotoare s te cutremuri, pe care o
scrie Sf. Ambrozie Episcopul Mediolanului, c a vzut-o cu
ochii si, i ne-a lsat-o n scrierile sale pild.
Mergnd la Roma, acest sfnt s-a oprit o noapte s se
odihneasc ntr-un sat, la casa unui bogat, pe care l-a
ntrebat Sfntul, cum petrece n buntile sale vremelnice i
de-a avut ceva necazuri vreodat. Iar el, a zis: Eu, stpnul
meu, am avere mult, robi, copii, nepoi i strnepoi, i toate
lucrurile mele mi vin cu noroc, i niciodat, cu rugciunile tale
n-am ncercat vreun necaz. Atunci ndat sculndu-se
Sfntul, a zis ctre oameni: S fugim grabnic fiii mei de la
147

aceast blestemat cas, cci Domnul nu este aici. Repede


s v deprtai, mai nainte pn ce nu ne va gsi judecata
dumnezeiasc. Aa a zis, i cu mult grab a plecat. i o,
minune! nc nu era nici 125 pai departe de la acel loc, c
s-a despicat pmntul i a nghiit pe acel bogat cu toat
casa, cu rudele i toate lucrurile lui. Acestea vznd
Fericitul, a zis: O, ct ndurare are de noi Domnul, cnd ne
pedepsete i ne ntristeaz n aceast lume i ct se mnie
asupra acelora care triesc n belug! Ar trebui s-i recunoatem i s-i mulumim pentru cercetrile ce ni le trimite,
pentru multul folos ce-l lum rbdndu-le, semn c suntem
prietenii Lui, i ne ceart ca pe nite fii ai Si, dup cum zice
Apostolul: Pe cine iubete Domnul, l ceart Deci de nu
suntei pedepsii s tii c nu suntei fii dup Lege, ci din
curvie. Pentru ce s urm aceast certare? Pentru ce s nu
primim vindecarea de la un Doctor prea nelept? Ca s lum
sntate trupului nostru care este mncat de viermi,
ascultm pe doctorii trupeti i-i primim ca s ne vindece
dei ei pot s greeasc ca nite oameni cu buturi amare,
tiere de cuit, i arderi cu foc, i de la acel nelept doctor,
care nu poate grei niciodat, nu primim pentru mntuirea
sufletelor, vindecarea suferinelor noastre? Mare nenorocire
este buna norocire la cei nelegiuii! Cci ei vznd c nu
sunt pedepsii, ndrznesc i fac mai rele frdelegi. i iari,
de nu va fi pedepsit cineva este semn de osndire venic,
pentru c vrjmaul nu supr pe prietenii lui Dumnezeu. i
iari, a ur cineva necazul i a nu-l primi, este semn de
moarte, precum vedem la bolnavul care urte doctoriile i
nu primete pe doctor. Deci, este artat, dup cum am
dovedit, c cu ct Dumnezeu iubete mai mult pe cineva, cu
att mai mult i d certare mntuitoare de suflet.
148

CAPITOLUL XVII
PENTRU CARE PRICIN DREPII AU NECAZURI
N LUMEA ACEASTA, IAR PCTOII ODIHN
Nu rvni celor ce viclenesc, nici nu urma celor ce fac
frdelege, cci ca iarba curnd se vor usca, zice Proorocul.
Multe nedrepti i frdelegi se fac astzi n lume. Dar cei
ce le fac se vede c au noroc i fericire, iar cei evlavioi i cu
fapte bune, felurite necazuri i suferine au. ns nu te mira
de aceasta, omule, ca s rvneti la ru i s alegi partea
pctoilor, socotind oarecum c sunt norocii fiindc-i
iubete lumea i le d avere i fericire trectoare. Pentru
aceasta i Proorocul Avacum se minuna zicnd: Pentru ce
Doamne, necredincioii asupresc pe cei drepi, i nu-i ajui?
Tot aa i Proorocul Ieremia i alii, ziceau: Pentru ce
Doamne, cei frdelege au atta bun norocire n viaa lor? De
unde vine att bine, unuia care vieuiete rul? Aa au grit
Proorocii, i nu spuneau asta pentru c nu tiau c drepte
sunt judecile lui Dumnezeu, ci pentru ca s ne arate ct
deosebire este ntre nelepciunea lui Dumnezeu i cea
omeneasc, ce nu ajunge ca s priceap cea prea neleapt
economie a prea bunului Dumnezeu, care nu d necazuri
celor nelegiuii aici, ca s-i osndeasc n veci; ci ceart mai
mult pe prietenii Si, ca s-i cinsteasc mai mult n
mpria cereasc, i s ia nepreuit cunun. Boii ce se
njunghie la abator, sunt lsai s pasc unde le este voia, ca
s se ngrae; iar cei buni pentru lucru, nu sunt junghiai, ci
sunt totdeauna mpovrai. Aa i Dumnezeu, las n viaa
aceasta pe cei ri i vicleni s se ngrae cu plcerile i
desftrile trupului, fiindc sunt hotri mai dinainte la
149

munca cea venic; iar pe cei drepi i ncearc i-i necjete,


ca s-i aib totdeauna n mpria cereasc. Pomii cei
roditori care dau folos i roade, i scutur oamenii n tot anul
i le frnge ramurile, ca s ia roadele, iar pomii neroditori
care nu dau nici un folos, dei nu-i bat ca pe cei roditori, dar
dup ce cresc i se mresc, i taie i i dezrdcineaz de tot,
i-i ard ca pe nite lemne fr folos. Aa i oamenii cei
mbuntii care dau folos cu faptele lor, au n lume
necazuri i suferine, iar pe pctoi nu-i pedepsete aici
Dreptul Judector, ci-i pzete ca s-i nchid la sfrit n
focul Iadului.
Se scrie n Cartea mprailor, cum c pietrele ce le
punea la Biserica lui Solomon, se ciopleau i se potriveau
afar de biseric, i dup ce se pregteau cu luare aminte, se
puneau la locul lor, fr zgomot i lovituri de ciocan, sau
sunet de vreo alt unealt. Tot astfel i ci vor fi pui ca
nite pietre cinstite la zidirea dumnezeiasc n Ierusalimul
ceresc, trebuie s fie cioplii aici afar n aceast lume, cu
ciocanele pedepselor i ale necazurilor, fiindc la acea Cas
dumnezeiasc nu este nici un necaz sau tulburare, foame
sau sete, munc sau chin, cum zice sf. Ioan n Apocalips.
Aceasta aadar, este pricina pentru care las pe prietenii Lui
de ptimesc aici multe necazuri, la care trebuie s avem
mare bucurie cnd vin, s le primim ca un dar i ca un leac
pe care ni-l trimite cu mult dragoste, Printele nostru cel
ceresc.
Domnul, cnd Petru a voit s mpiedice cu sabia patima
Lui, l-a mustrat zicnd: Pune sabia ta n teac! Paharul pe
care mi l-a dat Printele, au nu voieti s-l beau? A numit
acel pahar, batjocurile, suferinele i moartea ce urma s
ptimeasc pentru mntuirea noastr. Pentru ce s nu zicem
i noi astfel, i s credem c toate necazurile i mpotrivirile
150

care ne vin, sunt pahar vindector i leac, trimise de cerescul


Doctor, cu dragoste printeasc, spre mntuirea noastr?
Iat deci, cretine, o mngiere ca s crezi c toate
necazurile cte vin din asupreala diavolilor sau a oamenilor,
sau din vreo alt mprejurare, este un leac folositor pe care
i-l trimite Printele cel ceresc, ca s se curee sufletul.
Mcar c este amar la gust, ns cnd l bei, s nu-i par
greu, cci amrciunea aceea i pricinuiete sntatea
dorit, precum sunt plantele i leacurile pe care le fac
doctorii, prea amare i neplcute. De multe ori doctorii scot
i snge, ard i taie cele netrebnice i stricate mdulare i le
leapd, cci ele pricinuiesc durere mult i chin celui ce
ptimete i le rabd cu trie, tiind c prin ele dobndete
sntatea cutat. Aa i toate necazurile i mhnirile care
ne vin n viaa aceasta, sunt leacuri duhovniceti trimise de
cerescul Doctor, spre folosul sufletului nostru. Aceasta
nseamn fierea aceea pe care a pus-o Tovit n ochi, i a
dobndit lumina. Cu amrciunea necazurilor, se mntuiete pctosul de orbirea sufleteasc; dup marele Grigorie:
Ochii orbii de pcat, se lumineaz cu pedeaps.
Cnd au aruncat pe Iosif n puul cel sec, fraii lui n-au
neles greutatea pcatului lor, pn cnd le-a trimis
Dumnezeu necazul cel mare, i atunci mrturiseau, zicnd:
Pe dreptate ptimim acestea toate pentru pcatul pe care lam fcut asupra fratelui nostru. Vezi ct folos d necazul,
nct lumineaz pe cei orbi, i celor netiutori le d
pricepere? Petru nu voia s i se spele picioarele, pentru c
nu tia atunci prea neleapta socotin a Dasclului su,
dup cum El i-a zis: Ceea ce fac eu, acum tu nu tii, dar mai
pe urm vei cunoate. Dar dup ce i-a zis c de nu-l va
spla, nu are parte cu El, a stat cu mult fric i l-a splat.
Aa i tu nu cunoti acum pricina, pentru ce te spal
151

Domnul cu apele necazurilor; iar cnd vei vedea strlucirea


pe care o ia sufletul tu prin aceast splare, vei mulumi
Stpnului, care de nu te-ar fi splat, nu ai fi avut parte cu
El n mpria Sa.
Ct timp a avut averea printeasc, fiul cel curvar
cheltuia, se hrnea i bea, mplinindu-i toate voile i nu
venea deloc la pocin; dar cum l-a ars prea neleptul
Doctor cu focul srciei i al foamei i cu alte necazuri, a
prsit dulceile trupului, i a alergat nelepit la casa
printeasc. Ceea ce face pislogul la gru, pila i rugina la
fier, i topitoarea la aur, asemenea face i necazul la om.
Adic l curete de toat urenia i l strlucete. Aadar,
dac ne folosesc primejdiile i ne aduc atta folos, pentru ce
s le urm noi cei fr de minte, i s nu mulumim
cerescului Doctor, care ni le d spre sntatea noastr,
precum mulumim i celui trupesc i cu bucurie i pltim?
Ci sunt luminai ct de puin i au frica lui Dumnezeu,
cred c tot ceea ce li se ntmpl vine de sus de la
Dumnezeu, i c cei frdelege, nu ar avea asupra drepilor
vreo stpnire, de nu ar fi ngduin de la Dumnezeu,
precum a zis Domnul lui Pilat: Nu ai avea nici o putere
asupra mea, de nu i-ar fi dat de sus. i aceasta nu numai
la vrjmaii vzui este adevrat, dar i la cei nevzui; c
dei se srguiete diavolul totdeauna s ispiteasc pe cei
drepi i s-i necjeasc, ns toat sila i puterea lui este
deart i zadarnic, de nu-i va da stpnire Domnul.
Aceasta tiind cei credincioi, se silesc s biruiasc ispita
drceasc cu puterea dumnezeiasc, i nu crtesc de felul
cum i necjete, nici nu se uit la unealta prin care li se face
paguba. Ei nu zic c e noroc sau ursit, ci toate le primesc
cu mulumire din mna Domnului, rnduite spre folos. Nu
se mnie asupra celor ce-i necjesc sau asupra altor zidiri, ci
152

mai ales i iubesc ca pricini ale mntuirii lor. Precum i


fericitul Iov, cnd a ptimit attea pagube, n-a zis: Aceste
bunti mi le-au dat prinii mei, aceti fii i-a nscut soia
mea, i c m-au lipsit de ele oamenii cei ri, focul, furia
vnturilor i diavolii; ci a zis: Domnul a dat, Domnul a luat,
precum i s-a prut Domnului, aa a i fcut. Binecuvntat s
fie numele Lui. Asemenea, i cnd era bolnav i plin de rni
zicea: Cele bune am primit din mna Domnului, i cele rele s
nu le suferim? Aa i Iosif cel prea frumos, cunoscnd c era
voia lui Dumnezeu ca s ptimeasc de la fraii lui, nu s-a
tulburat, nici nu s-a mniat pe ei. Cei iubitori de trup i
nedesvrii oameni, care pentru mpuinarea sufletului lor,
nu au pace niciodat, nu cunosc folosul necazului, nici nu
tiu pricina, ci numai se mnie asupra celor ce-i necjesc, i
caut izbndire. Precum cinele cnd l lovete cineva cu
piatra, apuc i muc piatra de mnie, aa i ei, nesocotiii,
nu vd pe Dumnezeu care i pedepsete, ci se lupt contra
uneltelor, i pentru nerbdarea lor, nu au nici un folos din
necaz. colarul cel nelept cnd l bate dasclul lui sau tatl
su, nu caut bul ca s se rzbune asupra lor cci acesta
nu se mic de la sine ci numai se roag ctre cel care-l
bate, s-i fie mil i s-l pedepseasc mai uor. Aa i
cretinul recunosctor, nu se uit niciodat la cel ce l
necjete, de este mai mare sau mai mic, de l-a pgubit cu
dreptate sau cu nedreptate, ci cere ajutorul cel din nlime,
zicnd ntru sine acestea: Ti se cuvine aceasta, pctosule, i
altceva mai ru; fie binecuvntai cei ce te prigonesc. i aa
ocrndu-se pe sine, i rugndu-se pentru aproapele,
biruiete diavolul i mndria trupului. i de va vedea c
Crucea i necazul sporesc mai mult, l primete cu evlavie
tiind c Domnul este n el. i mulumete pentru aceast
sfnt cercetare, i aa uureaz mult necazul i rmne
153

biruitor, cu rsplata nemsurat a biruinei. O, minunat i


nebiruit putere a Crucii! i fericit este cel ce o cunoate i
cu mulumire o primete ca de la faa Domnului, trimis
spre mntuirea lui!

154

CAPITOLUL XVIII
TREBUIE S DORIM NECAZURILE
PENTRU FOLOSUL PE CARE L PRIMIM PRIN ELE
NU poate s cread cel iubitor de trup i mic la suflet, c
omul cuvios i iubitor de Hristos cnd are necazuri i ispite,
mai mult se apropie de Dumnezeu, i Dumnezeu de el. Aa
este, fr ndoial adevrul: c cine puin ptimete pentru
Hristos, are i plat puin, i cu ct mai mult se va nevoi,
cu att mai mult Dumnezeu l va slvi n cereasca Lui
mprie.
Aceasta nu o nelege cel trupesc, cci trupul fiind
neputincios, se mpotrivete i urte cu totul ptimirea. Iar
omul cel duhovnicesc care este aproape slobod de toate
patimile trupului, o cunoate bine i o tie, i totdeauna se
silete s nfrneze poftele trupului, i s-l supun duhului,
ca pe cel mai ru, celui mai bun. O, darul i puterea Crucii!
Cnd cretinul pgubete lucruri, bani i alte vrednicii,
atunci mai mult ctig i dobndete. Cnd are vreo boal
grea sau alt necaz, atunci salt i se veselete. Cnd l
defim lumea i-l dispreuiete, mai ales atunci e slvit.
Cnd este rnit i cumplit muncit, i ptimete prea silnic
moarte, atunci este purttor de biruin i prea minunat. O,
prea slvite lucruri! Cei ce se lupt n rzboi, de sunt nvini,
sunt fr mil batjocorii, i cei crora li se d rzboi i sunt
ucii au s rmn tari i cu cinste totdeauna slvii! O,
nelepi ai lumii, gonitori ai cretinilor, i cruzi chinuitori ai
oamenilor mbuntii, oare nu tii, nebunilor, c atunci
cnd nesocotii i clcai pe cretin asupra trupului i
socotii c ai tiut numele lui i l-ai ters cu totul, atunci
155

voi suntei pricina i-l nlai naintea lui Dumnezeu prin


chinurile ce-i dai, i Dumnezeu l slvete n lumea aceasta
i n cea viitoare? Precum s-a ntmplat lui Iosif pe care l-au
vndut fraii si din zavistie, gndind c prin acest chip s-l
piard cu totul i s nu se mai aud n lume numele lui; dar
Domnul atta l-a cinstit i l-a slvit, nct cnd trecea cineva
pe dinaintea lui i pleca genunchii i i se nchina. La fel s-a
fcut i cu cei trei tineri n Babilon, care defimnd pe
mpratul pmntesc pentru rvna celui ceresc, nu au voit a
se nchina zeilor, nici stlpului de aur. Deci, nepriceputul i-a
aruncat n cuptorul cu foc, socotind c vor arde; iar ei au
ieit ntregi din focul cuptorului, i-au fost slvii de toi. Iar
mpratul s-a ruinat, mrturisind, c nu este alt Dumnezeu
puternic n cer i pe pmnt, care s fac minuni, dect
Dumnezeul lui Sedrah, Misah i Abdenago. Deci ce necaz
mai mare puteau s aib aceti tineri, dect s-i arunce n
cuptor? Dar cu ct a fost gonirea mai mare. cu att mai mult
s-au slvit n cer i pe pmnt. Aceasta se vede i la
Proorocul Daniil, cnd l-a aruncat n groap. mpratul
vznd c nu l-au mncat leii, s-a minunat, i a poruncit ca
s arunce pe aceia care l-au prt, i pe care ndat i-au
sfiat fiarele i i-au mncat. O, nelepciune omeneasc
mincinoas, sau mai bine zis, nebunie i vicleug! Ct
deosibire este de adevrul i cretineasca nelepciune! Cci
atunci cnd vrei s faci ru i s omori pe robii lui
Dumnezeu, mai mult i nali i-i mreti. Uit-te la Irod cel
fr de minte, cnd pentru ca s omoare pe Hristos, a
omort atta mulime fr vin, necunoscnd nebunul c
prin acea moarte le-a pricinuit via, fcndu-i s
dobndeasc cununa cea nevetejit a muceniciei, i
moartea prin care a socotit s-i piard, a fost pricina ca s-i
prznuiasc acum toat lumea, i el a rmas batjocorit, iar
156

Hristos viu i n veci prea slvit! Dar, ce s zicem pentru regii


i mpraii cei mari care socoteau s sting de tot
cretintatea, cnd munceau pe credincioi cu attea unelte
de muncire. Dar fiindc nu este nelepciune sau sfat
mpotriva Domnului, cu ct credincioii erau mai chinuii, cu
att mai mult credina cretea i numrul cretinilor se
mrea. O, rbdare a cretinilor n sfnta i nebiruita
credin, fiindc nici o putere din afar nu te poate birui n
credincioasa inim n care te afli, care este att de ntrit
prin tine, nct nu simte moartea, pentru Hristos
Mntuitorul nostru! Cel ce iubete Crucea dei se afl n
necazuri i chiar n mucenicie, st tare n credin, i
aproape c nu simte Crucea, ca i cum nu ar ridica-o. i
simind ntr-nsa Raiul, se bucur mpreun cu Apostolii n
ocri i plmuiri i alte asemenea. i aa luptndu-se,
biruiete pe oameni, pe sine i pe diavol, i cu rbdarea i
blndeea smerete pe cei ce-l necjesc. Precum un frate
mbuntit ce avea necaz de la cineva, mi-a spus pentru
aceast pricin cuvintele urmtoare: Eu voiesc s fac aa fel,
cu ajutorul lui Dumnezeu, nct s rabd ocrile i alungrile
fr a rspunde mpotriv, pn cnd cei ce m necjesc
acum vor ajunge s m iubeasc. Ci m-au defimat, avnd
eu milostivire asupra lor i rugndu-m lui Dumnezeu
pentru ei, i vorbindu-i de bine, s m cinsteasc mai pe
urm. i ci au voit s m vatme, fcndu-le eu pentru
rspltire ct bine am putut, s se ciasc de greeala lor
mustrndu-se nsi de a lor contiin, s vin curnd smi cear iertare! Vezi virtute minunat! De multe ori i s-a
ntmplat acestui brbat mbuntit s smereasc cu multa
s rbdare pe vrjmaii lui, i aceasta, din purtarea de grij
a lui Dumnezeu i cunotina cu care lucra; i toate se
mplineau aa, dup cuvntul su. Rbdarea necazurilor ne
157

face s biruim, i ne slvim nu numai de la Dumnezeu, ci i


de oameni. Cnd a poruncit prea pgnul Nero ca s
pironeasc pe cruce pe Sf. Apostol Petru, de ar fi zis cineva,
ctre mpratul cuvintele acestea, oare minciuni erau, sau
nu? Adic: O, Nero, care acum te vezi domn i stpnitor, i
tot norodul i se nchin i te slvete, iar pe sracul acesta
Petru l defaimi i l-ai osndit ca pe un fctor de rele la
moarte! S tii c va veni vremea s te blesteme toat lumea,
iar pomenirea acestui Petru, acum defimat de tine, s o
prznuiasc cu bucurie toat lumea, s-i zideasc n toate
oraele i satele preioase biserici, s srute mpraii cu
evlavie icoana lui.
Spunei-mi, frailor, prin cte osteneli n-a trecut, i cte
mijloace n-a ntrebuinat Alexandru cel Mare, s i se nchine
toat lumea, i n-a putut. i ce n-a reuit s fac un viteaz
ca acela, cu toate mpriile i avuiile lui i cu toat
puterea sa, s-au nvrednicit prin Cruce fr s o caute, Sf.
Apostoli Petru i Pavel, i toi ceilali Mucenici i Cuvioi.
Fiindc, orict ptimete cineva mai cumplite pedepse i
necazuri, cu atta este slava mai mare. Pentru aceasta se
vede darul rbdrii Stpnului Hristos, mai mult dect la toi
Sfinii, fiindc El a ptimit mai mult dect ar fi putut s
ptimeasc toi oamenii mpreun. Socotind, nesioii iudei,
ca s tearg cu totul numele Lui, i-au dat cumplite pedepse,
batjocuri i moarte de ocar, prin care i-au pricinuit cinste i
slav la acea ptimire, mai mare dect n toat viaa Sa. O,
minune prea slvit! n ceasul n care era Hristos pe Cruce
spnzurat mort, atunci l-a mrturisit sutaul, Dumnezeu
adevrat, n pizma Iudeilor. Tlharul cel bun. l-a mrturisit
Dumnezeu, i i cerea Raiul; nc i stihiile (elementele)
nesimitoare s-au nspimntat, pmntul s-a cutremurat,
soarele i luna s-au ntunecat, artnd ntristare c
158

Dumnezeul i Ziditorul fpturilor, ptimete. i fiindc au


vzut pe Soarele dreptii, lipsit de lumin, pietrele s-au
sfrmat i s-au despicat de ntristarea lor, artnd c Piatra
cea adevrat din capul unghiului, n diferite locuri se
sfrm de ctre Iudei, i inimile lor rmn n necredin, ca
mai nesimitori dect pietrele. Titlul pe care i l-a pus pe
Cruce spre defimare, i-a adus mai mare slav, pentru c era
sus, i fiecare a citit, c singur Hristos este mpratul
Iudeilor. Aceast mprie nu era s o primeasc, dect n
covrirea i culmea necazurilor, cci mai nti, cnd fcea
minunile i avea atta cinste, n-a primit s fie ales mprat.
Morii nviind spre ruinarea Iudeilor, au mrturisit c
Hristos este viaa cea adevrat. Aadar, nelepciunea cea
omeneasc rmne biruit, iar puterea necurailor evrei
pierdut, i ei ntru socoteala lor cea greit rtcii, c
ndjduind s tearg numele lui Hristos, ei nebunii l-au
prea nlat i slvit n toat lumea.
Acestea deci, sunt roadele i folosul necazurilor, adic:
cinste, slav, biruin i folos n lumea aceasta i n cea
viitoare. Cine s nu doreasc ptimirea i s ajung ntr-o
asemenea treapt a desvririi, cunoscnd c nu poate s
fie mai bine primit Domnului, dect cnd se va afla
asemenea Lui, pironit cu rbdare pe Cruce! C aa biruiete
lumea pe diavol i pe sine, se nal la Dumnezeu, i de
oameni se slvete. Deci, fiindc necazurile sunt folositoare,
ca s intrm prin ele n mpria cerurilor, trebuie s le
cutm, sau cel puin s le dorim, ca s urmm Domnului.
i cnd vor veni, s le primim cu bucurie ca din
dumnezeiasc Mn, ca pe nite pietre scumpe i
mrgritare nepreuite. i aceasta mai ales e dator s fac
cel ce dorete s sporeasc n duhovniceasca via, i s se
lepede cu totul de lume. Fiindc dragostea veacului acestuia
159

este trupeasc, i mpiedic dragostea dumnezeiasc, i


pentru aceasta, dragostea pmnteasc nu este cu putin a
se stinge cu totul i a se dezrdcina din inima noastr, fr
ajutorul necazurilor. Pentru aceasta se bucura Pavel n ele,
ludndu-se. ns poate va zice cineva c Pavel le dorea
pentru c era sfnt i putea s le rabde, iar noi suntem slabi
i nu putem. La aceasta i rspund c Pavel nu se bizuia pe
puterea sa, ci avea n Dumnezeu ndejdea, c nu-i va da mai
mult necaz dect ar putea s poarte; i privind n nebiruita
putere a Domnului, dect la a s neputin, cu ndrzneal
zicea: Toate le pot ntru Hristos cel ce m ntrete pe mine.
Ci simt vreo mngiere nluntru i foc dumnezeiesc,
fericii sunt acetia dac doresc s fie necjii, ca s urmeze
ptimirii lui Hristos dup putere. i aceasta nu este cu
neputin, c nu numai pe Mucenici putem s-i urmm, ci i
pe nsui Stpnul de voim, cu ajutorul Lui. Iar unii aveau
atta dorin de a ptimi ocri i necazuri pentru Domnul,
c dac nu le veneau de la alii, ei singuri se necjeau pe
sine, i n multe chipuri se chinuiau, ca Sf. Simeon i Daniil
Stlpnicul i alii muli care au petrecut goi n toata viaa lor,
i au rbdat srcie mult i necazuri felurite. Ci au
urciune asupra lor nii, pentru ale lor pcate, pot cere
necazuri rugndu-se s-i pedepseasc Domnul, dup cum se
arat la Proorocul David, care tiindu-se vinovat i pctos i
se ntrista mhnindu-se c pentru pcatul su au murit
attea mii de oameni, s-a rugat ctre Domnul s ntoarc
asupra lui pedeapsa, i zicea acestea: Eu Doamne am
pctuit i ru am fcut, iar aceti srmani, nimic nu au
greit. De aceea m rog s se ntoarc asupra mea mnia Ta.
i iari la alt loc: Ispitete-m Doamne, i m ncearc i
iari: Gata sunt pentru bti. nc i Proorocul Ieremia
socotind folosul necazurilor, zicea: Ceart-m Doamne, dar
160

cu judecat i nu dup mnia Ta. Asemenea i Avacum i


alii mai nainte de Lege i dup Lege pe care nu-i scriu,
pentru a nu lungi scrierea , se rugau Domnului cu lacrimi,
ca s-i pedepseasc aici vremelnic pentru pcatele ce-au
svrit ca nite oameni i ei, ca s nu-i pedepseasc n veci.
Mulumiri deci suntem datori s aducem lui Dumnezeu n
necazuri, i s le cinstim pe ele ca pe un loc cinstit n care se
afl Stpnul nostru, precum El nsui a poruncit lui Moise,
s cinsteasc locul unde a vzut n rug pe Dumnezeu care ia zis s nu se apropie, ci s-i scoat nclmintea din
picioare, cci locul unde st sfnt este. O, frumoas i
minunat tain! Cnd a voit Dumnezeu s se arate n Cer,
ntiului mucenic tefan, Proorocului Ezechiel, sau deasupra
muntelui, s-a artat cu slav mult, iar pe pmnt s-a artat
lui Moise n mijlocul unui rug, care este o plant plin de
ghimpi, ca s nelegem c Acela care este n ceruri, nchinat
i slvit de toi Sfinii, aici pe pmnt se afl n spinii
necazurilor! i precum nu s-a nvrednicit s dobndeasc
slava lui Dumnezeu n muntele Sinai, dect numai cnd l-a
vzut pe pmnt n mijlocul spinilor, aa i noi este de
nevoie s ne ostenim ca s aflm pe Dumnezeu mai nti aici
pe pmnt n spinii necazurilor, dac voim dup viaa
aceasta, s dobndim slava venicei Lui fericiri! O,
nemulumitorii i nesocotiii de noi! Dac n necazuri este
toat bucuria i desftarea, pentru ce s le urm i s nu le
dorim, mai ales c n ele gsim Raiul i pe nsui Hristos,
care este chiar adevrata veselie? Ci tiu, c puterea
Domnului n neputin se svrete, precum El a zis lui
Pavel socotesc folosul necazurilor i le doresc, simind pe
Domnul n ele, avnd pild i pe Pavel care le dorea i
mergea la ele cu bucurie precum el zice n Faptele
Apostolilor: M duc la Ierusalim unde Duhul Sfnt mi zice c
161

am de ptimit necazuri i temnie; dar nu m tem de aceasta,


cci nu numai s fiu legat, dar sunt gata s i mor pentru
numele Domnului! i ceea ce este mai de mirare la acest
sfnt dorea s ptimeasc i n lumea cealalt, pentru
covritoarea s dragoste ce avea ctre Domnul, i s se
despart de Hristos pentru mntuirea sufleteasc a frailor
si. Aceasta se vede i la Moise, c rugndu-se Domnului
pentru mntuirea norodului, zicea: Sau iart-le frdelegea
lor, sau terge-m din cartea vieii. Asemenea i Proorocul
Miheia, primea s se arate mincinos i strin de luminarea
sfntului Duh, numai ca evreii s se izbveasc de rnile i
robia ce le proorocise, zicnd: A fi voit s fiu fr Duhul i
acestea pe care vi le spui, s fie minciuni. Pilde cu adevrat
de cea mai deplin svrire sunt cretinului acestea; c
prietenii lui Dumnezeu, din covrirea dragostei pe care o
aveau, nu se temeau s se despart de Dumnezeu pentru
folosul aproapelui. Unui lene i iubitor de sine acest fel de
rugciune ar putea prea o hul i nesocotin. Dar cel ce
are focul cel din inim, ca s aprind rvna pentru cinstea
lui Dumnezeu i a mntuirii sufletelor, avnd ndejde n
Hristos, se supune de bun voie la necazuri, i dorete s
ptimeasc orice munc n lumea aceasta i n cea viitoare.
Aceasta se nate din mult dragoste precum am zis. Deci i
Milostivul Dumnezeu, nu numai c nu se mniaz pe acetia
ca s-i munceasc, dar mai ales i ncununeaz i i
nvrednicete de daruri i hrziri, precum a fcut lui Moise
i lui Pavel. Nici nu d totdeauna necaz aceluia care-l cere,
precum s-a vzut prea lmurit la David, care rugndu-se
Domnului s-i pedepseasc, pe el i toat casa lui, pentru
pcatele sale, i pe norod s-l izbveasc, cu aceast
covritoare dragoste a nduioat pe Cel ndelung rbdtor,
spre atta ndurare i mil, nct nu l-a pedepsit, nici pe el
162

nici pe norod.
Vznd dar folosul ce a pricinuit necazurile, celor
mbuntii, am fi cu totul orbi i nesimitori i lipsii de
toat dragostea, dac am socoti c Domnul ne pedepsete cu
suferine sau c nu le putem rbda cu ajutorul Lui. Negreit
c este hul cnd spunem n mintea noastr c Domnul face
lucruri nefolositoare. i cnd dorim necazurile, i nu ne vin,
avem plata acestei sfinte dorine, asemnndu-ne cu
Puitorul de nevoin, capul nostru Hristos cel rstignit, cci
primete voina noastr cea bun, precum arat Proorocmpratul, zicnd: La gtirea inimii mele, a luat aminte
urechea ta. O, nepsare din ziua de astzi! i cum ursc toi
necazurile! Iat Proorocia lui Pavel: i vor fi oamenii iubitori
de sine Cel puin s ne ntristm s plngem frailor, c
pentru micorarea sufletului nostru nu avem dorin i
osrdie spre necazuri, cunoscnd neputina noastr, i s ne
rugm Prea Bunului Dumnezeu, s nfierbnte cu cinstitul
su Snge, i s ntreasc inima noastr. S privim la vitejii
Lui ostai, care se ddeau fr nici o temere i fr fric la
moarte, avnd n Hristos ndrzneala i ndejdea lor. Alergau
la mucenicii i strigau cu mare glas: Cretini suntem. Nu se
temeau de nfricotoarele munci, sau de focul cel din afar,
cci aveau nluntrul inimii, mai puternic foc al dragostei i
al rvnei dumnezeieti, care i ardea mai mult ca nite
mdulare adevrate ale lui Hristos ce erau, i nu puteau s
ascund dumnezeiasca dragoste. O, prea luminai la minte
sfini Mucenici, cci pentru Hristos de bun voie, ai dat la
moarte trupurile voastre! O, bun negutoria voastr! Snge
ai dat i ceruri ai motenit! V-ai lepdat de aceast striccioas i vremelnic lume, i ai dobndit pe cea
nestriccioas i venic! Pentru o munc de puin vreme,
v bucurai venic! Cine s nu doreasc necazurile care
163

pricinuiesc o asemenea fericire! De m-ar nvrednici


Dumnezeu, ca s se ridice toat lumea asupra mea, s m
necjeasc toi oamenii cu nedreptate, s m ocrasc i s
m batjocoreasc, numai s nu m lipsesc de Stpnul meu!
Marele Augustin avnd dorin de necazuri, se ruga de
multe ori i zicea: Doamne muncete-m n aceast lume i
m ceart, aici necjete-m i m chinuiete, numai s-mi
dai n veacul ce va s fie, iertare. i iari alt dat zicea
ntru sine: Trebuin este suflete al meu s ne pedepsim n
toate zilele, i s ptimim necazuri, mai ales de-ar fi prilej s
rbdm ndelungat vreme chiar muncile iadului, pentru ca s
ne nvrednicim slavei Stpnului Hristos, i s ne rnduiasc
cu Sfinii si.
Nu i se pare cuviincios, s ptimeti orice ru, numai s
te faci prta de tot binele fericirii cu adevrat nepieritoare?
S nu se plng deci cineva de necazuri, ci s ncerce
vieuirea i sporirea s ce-a svrit n virtute, apoi s fac
dup cum l va lumina Domnul. Aceasta nu pot s o
priceap ci sunt cufundai n noroiul lumii, cci ca unii ce
sunt deprtai de Dumnezeu, dorind mai mult pmntul
dect pe Hristos, nu caut necazuri, fiindc nu au n ei
simirea Crucii, i sunt rcii i iubitori de sine. Dar cel ce sa dezbrcat de iubirea de sine i de voia sa, i s-a mbrcat
n Hristos gustnd dulceaa Crucii, mrcinii s-au fcut
pinteni ai dragostei i daruri care aprind pofta lui, ca s
doreasc totdeauna cuie, sulie, fiere i orice amrciune,
fiindc iubete Crucea pentru Hristos, i nu pentru sine, i
nu mai vieuiete trupul ntru el, ci numai n Hristos cel
rstignit. Dar puini sunt astzi care s aib aceast vpaie a
duhului, i s se sileasc pe sine. Dar cel ce din toat inima
a dorit pe Hristos, nu numai necazuri dorete, dar socotete
i bine facere de a-l nvrednici Domnul s moar pentru
164

numele Lui, cu felurite munci i suferine muceniceti,


precum sfinitul i de Dumnezeu purttorul Ignatie, care
nseta de a i se da mai multe munci, i cu totul veselindu-se,
se bucura tiind c va fi mncat de fiare, i cu neasemnat
bucurie striga: Cnd vor veni leii ca s mnnce trupul meu?
Gru sunt al Ziditorului meu, i trebuie s m macin de dinii
fiarelor, s m fac pine plcut Domnului meu. Acum ncep
s m fac ucenic al Lui, pentru aceea m rog i cer ca s se
adune asupra mea toate muncile, crucile, fiarele, sfrmri ale
mdularelor, i orice alt munc mai cumplit s ptimesc,
numai ca s dobndesc pe Stpnul meu Hristos, cel prea
dulce.
Tot aa i sfntul Apostol Andrei, dorind ndelungat
vreme s ptimeasc pentru dragostea lui Hristos, i s
primeasc moarte, cnd a ajuns la cea mult dorit Cruce, a
strigat ctre sine acestea cu neasemnat bucurie: O, prea
sfnt Cruce, cea de atta vreme dorit, i acum dup a mea
dorin pregtit, iat vin ctre tine vesel, primete cu bucurie
pe ucenicul Acelui ce s-a spnzurat pe tine. Cruce prea
cinstit, nu mai eti de acum ruine i osndire a tlharilor,
nici nfricotoare ca mai nainte, ci bucurie i biruin a
lupttorilor i arm nebiruit, pentru c ai primit dar i
frumusee de la prea curatele mdulare ale Stpnului.
Scoate-m din aceast lume, s m duci ctre nvtorul
meu, cci este cu cuviin, prin tine s m primeasc, Cela ce
prin tine m-a mntuit.
Deci fiindc tot binele i toat slava ne vine prin Cruce,
venii toi credincioii iubitori de Hristos, s o ludm i cu
bucurie s-i cntm, zicnd ctre dnsa mpreun cu
Andrei, aceste i altele asemenea, din toat inima: Bucur-te
Cruce cu daruri druit, semn strlucit i prea slvit, pom mai
165

de soi dect toi pomii i copacii dumbrvii; c numai Tu


singur te-ai nvrednicit s pori cinstea mntuirii noastre, i
s speli spurcciunea i noroiul pcatelor noastre! Tu singur
ai putut s goleti iadul cel nesios, i s ntorci n Rai pe
vechiul su ctitor! O, prea dulce Cruce i prea dorit! Tu eti
jugul bun i steagul cel prea slvit, sub care toi Sfinii se
veselesc, ngerii mpreun se bucur, i pctoii afl mil! Tu
eti acel Rai prea frumos, din care au ieit nu numai patru, ci
cinci ruri prea mntuitoare, care adap toat lumea i o
rcorete. De tine se cutremur moartea, dracii se nfricoeaz
i vitndu-se, fug. Prin tine porile cerurilor se deschid i
Tatl se mblnzete! Oricine va primi moarte pe tine, afl
via venic.
Tu eti corabia lui Noe, care ne izbvete din potopul
pcatelor! Tu eti scara prin care noi oamenii ne suim la
ceruri! Tu eti toiagul i lemnul acela, care izvorti din piatr
ap vie, i ndulceti apele amare ale necazurilor! Tu eti
vasul lui Moise n care se pstreaz mana, nu aceea din care
mncau prinii notri i iari au murit, ci aceea prin care cel
ce o mnnc se face nemuritor! Tu eti chivotul care pzeti
nu legea, ci pe Dttorul de lege! Tu eti archetul sub a crui
umbr s-a culcat Ilie, care ntrindu-se a umblat 40 de zile. O,
prea cinstit i prea slvit Cruce! Cu adevrat minunat eti,
i de nspimntare vrednic, cci prin tine i ntru tine s-au
fcut uimitoare i nfricotoare minuni mpotriva firii! Cine a
vzut prin moarte, i s se deschid cu sulia comoara
darului? Cine se rnete s se lumineze, cel ce se hulete s
ia dar i cunun, i acela care cu puin mai nainte tlhrea
s intre ntr-un ceas n Rai, mai nainte de toi Apostolii? Cu
adevrat, minunat eti i prea sfnt eti, Cruce prea
cinstit, cci din ruinea i defimarea n care erai mai nainte
166

i pedeaps a tlharilor, acum eti cinste a mntuirii, slav a


drepilor i laud! O, pom prea cinstit, sdete n inima mea
rdcinile tale, ca s se ntreasc, i din izvorul lacrimilor
mele adpndu-se, s fac naintea lui Dumnezeu rod frumos
i bine mirositor, sau mai bine zis, preschimb-m n tine cu
chip minunat. Rdcina ta s se ntreasc la picioarele mele,
ramurile tale n minile mele, vrful pe cretetul meu, i pentru
ca s m fac cu totul, Cruce, pironete picioarele mele ca s nu
lucreze altceva, fr numai voia Domnului prea sfnt.
Deschide-mi coasta i rnete inima mea ntru dragostea ta!
F ca s nu vad altceva ochii mei, dect numai pe tine; s nu
aud altceva urechile, i mirosul s nu simt altceva.
Odihnete-te ntru mine, precum Hristos s-a odihnit pe tine! O,
Cruce prea dulce i prea dorit! nvrednicete-m s m
rstignesc i eu pe tine ca i Domnul, cci mai cu cuviin este
s se rstigneasc sluga pentru Stpn, dect Domnul pentru
slug. O, Cruce prea binecuvntat! Cruce prea fericit! Cruce
prea mntuitoare! Nu tiu ca s te laud dup cum i se cuvine;
nu pot dup vrednicie s te cinstesc, nici a te mri precum
voiesc. Ajutai-mi mie, frai ntru Hristos, cu faptele mai mult
dect cu cuvintele. S ne nchinm deci, cu evlavie, s o dorim
din tot sufletul. i cnd vine s o mbrim i s o primim cu
bucurie, cci de la dnsa ne vin toate harurile i darurile.
Aceasta e cheia care ne-a deschis Raiul.
Fericii vom fi noi de vom iubi crucea necazurilor i de-o
vom rbda cu mulumire; c atunci vom fi bine primii la
Dumnezeu n viaa aceasta, i de Hristos iubii, ca i cnd
am fi ptimit rul mpreun cu El, i mpreun ne-am fi
rstignit. Iar n cea viitoare via, ne vom proslvi cu EL
mpreun. ntru nesfriii vecii vecilor, Amin.

167

CAPITOLUL XIX
NTIA MNGIERE A CELOR NTRISTAI I
DEPLINA CUNOTIN A PCATELOR LOR
DESTUL ar fi fost cte am scris n capitolele de mai
nainte, pentru mngierea celor ntristai; dar pentru
neputina i slbiciunea firii noastre, s scriem i cteva
ndemnuri i mngieri, pentru orice necaz ce s-ar ntmpla
fiecruia din diferite pricini. Apoi s spunem ceva i despre
feluritele primejdii i mpotriviri. Deci, cea dinti doctorie i
mngiere, pentru tine cel ntristat, s fie aceasta, adic:
cum c i se cuveneau mai multe necazuri de cte ai, pentru
pcatele tale cele multe, cci toi am fcut pcate i nimeni
nu este fr de pcat. Toi s-au abtut, dup cum zice
David, i netrebnici s-au fcut, unul ntr-un fel i altul n
alt fel. i de te vei cerceta pe tine, vei cunoate cci cu
dreptate eti pedepsit, dup cum mrturiseau n mijlocul
vpii focului, cei trei tineri, zicnd n cntarea lor: Doamne
toate acestea pe care le-ai fcut nou, cu adevrat i dreapt
judecat le-ai fcut, c am greit naintea Ta, i nu am
ndeplinit poruncile Tale.
Socotete deci, cnd i vine vreo nenorocire, de cte ori ai
clcat dumnezeiasc porunc? De cte ori te-ai mndrit sau
ai hulit, i n cte alte feluri ai greit naintea Domnului,
nemulumitorule, la att de multe faceri de bine ce i-a
fcut? i ct dragoste ai de aproapele tu pe care eti dator
s-l iubeti, ca pe tine nsui? i aa te vei ruina singur de
pcatele tale i s mrturiseti c i se cuvenea mai grea
pedeaps dect aceasta, cu dreapt judecat a lui
Dumnezeu, care nu las pcat nepedepsit, nici vreo fapt
168

bun nerspltit. Dac numai mndria, singurul pcat al


lui Lucifer care era zidirea cea mai aleas, a fost pedepsit
att de aspru, cu ct atunci mai mult trebuie s fie pedepsit
un vierme netrebnic ca tine, care de attea ori s-a mndrit
naintea Ziditorului i Mntuitorului su? Numai o singur
greeal a lui Adam a adus attea pagube i chinuri, nu
numai lui, dar i la tot neamul nostru. i de nu ar fi ptimit
Stpnul, ca s ridice pcatul acesta cu Sngele Su cel
scump, toi am fi fost osndii. i tu care ai svrit attea
neascultri i ruti, de ct pedeaps i munc socoteti
c ai fi vrednic? Dac acestea le-ai fi socotit cu luare aminte,
orice ai fi ptimit i s-ar fi prut aproape nimic, cumpnind
aceasta cu cele ce i s-ar fi cuvenit, precum au ptimit alii
pentru mai mici pcate. Pentru frdelegile oamenilor s-a
necat toat lumea n potopul cel nfricotor. Au fost arse
cele cinci ceti ale Sodomei i ct de greu au fost pedepsii
pentru pcat, muli i nenumrai! Deci, ct deosebire este
de la puinul necaz pe care i-l trimite milostivul Dumnezeu
i pn la cele prea nfricotoare? Dac cineva ocrte un
mprat pmntesc i este muncit cu atta nemilostivire,
ct pedeaps i se cuvine ie, care ai defimat cu
frdelegile tale, de attea ori, pe mpratul i Stpnul a
toat zidirea? Cunoate deci, multa Lui buntate, c-i d
acest puin necaz aici, ca s te izbveasc din munca fr
sfrit, precum tot aa cum ar fi mulumit cineva care ar fi
dator o mie de galbeni din care s plteasc numai zece, iar
de plata celorlali s fie scutit. Aceasta tiind-o muli oameni
mbuntii, se rugau lui Dumnezeu s le trimit n viaa
aceasta diferite munci, ca s nu-i osndeasc n cea fr de
sfrit. Aici, frate, ne pedepsete mult Milostivul Domn, cu
un toiag de nuc prea uor i foarte dulce, fr mult durere,
iar n cealalt via, ne va munci cu toiag de fier, fr mil i
169

prea dureros, i ne va sfrma zdrobindu-ne ca pe vasele


olarului, precum zice David: Pate-vei pe ei cu toiag de fier,
ca vasele olarului vei zdrobi pe dnii. De aceea, frate,
precum tlharul a mrturisit pe cruce c a ptimit cu
dreptate dup pcatele sale, aa i tu cunoate i
mrturisete aceeai n necazul tu, i zi: Doamne al meu, e
dreapt pedeapsa ce o ptimesc, i mai mult mi s-ar fi
cuvenit. Cu cuviin este s sufere i s ptimeasc
mdularele care s-au fcut unelte ale pcatului, i s fie
gonit i defimat cel ce a defimat poruncile Tale. i de vei
zice aa din toat inima, se uureaz pedeapsa ta, se terg
frdelegile tale, i te nvredniceti s-i aduc aminte de
tine Stpnul, ca de tlharul recunosctor i s te duc n
Rai.

170

CAPITOLUL XX
A DOUA MNGIERE.
C PRIN ACESTE NECAZURI VREMELNICE
SE IZBVETE DE MUNCILE VENICE CEL NTRISTAT
DE ai fi socotit iuimea muncilor venice, i s-ar fi prut
cele mai mari necazuri, ca nite jucrii n viaa aceasta;
fiindc cea mai mic munc a Iadului, este mai rea dect
toate cele vremelnice. Gndete-te deci tu, cel ce suferi, la
acel loc lipsit de toat bucuria i prea ntunecos, ca s
biruieti prin cea mic durere, pe cea mai mare. Cuget la
acea prea cumplit munc, la acel loc a toate mistuitor, la
scrnirea dinilor, la tartarul cel prea friguros, la ntunericul cel mai mare, i la celelalte vrednice de plns i de
tnguire, la vederea cea nfricotoare a dracilor, i pe scurt
la felul tuturor muncilor, cu care se vor pedepsi toate
simirile noastre, fr vreo mil i fr ndejde, s se
sfreasc vreodat. i dup ce vei cerceta acestea, cu luare
aminte, socotete de cte ori i se cdea s te osndeti la
aceste munci, n care se vor arde alii pentru mai mici pcate
dect ale tale, fiindc au murit pe neateptate i nu au avut
vreme s se pociasc. Aadar, dac eti vrednic de acele
munci venice, nu este o mare facere de bine de a-i da
Milostivul Dumnezeu aceste mici necazuri pe care le ai, ca s
te izbveti de acelea nencetate i cumplite? Ct deosebire
este ntre srcia ta i aceea care este cea mai din urm
foamete i ntre ticloia neauzit ce o sufer acei osndii n
acel loc ntunecos i lipsit de mngiere unde nu se d nici o
pictur de ap celui nsetat, ca s-i rcoreasc limba! Ce
asemnare are necazul, ntristarea i durerile bolii tale,
171

ocrile, necinstea, mhnirea i orice alt strmtorare, care


poate s i se ntmple aici vremelnic, cu acea suferin prea
mare pe care o vor avea ticloii osndii s zac n acel foc
nestins, s se ard fr odihn, nencetat? Deci, care om
nelegtor se va plnge n acest necaz vremelnic prin care se
izbvete de muncile cele nesfrite? Cine nu va alege mai
bine s petreac toat viaa s n necazuri i n felurite
suferine, dect s se munceasc dup moarte, fr sfrit?
Ascult i o pild, s te ncredinezi mai bine de acest
adevr.
Se arat ntr-o carte ce se cheam Grdina Pildelor la fila
37, c a murit un om care avea soie i copii, i n a doua zi
dup rnduiala lui Dumnezeu a nviat mortul, care s-a dus
ndat la biseric, i a dat lui Dumnezeu mulumire, precum
se cuvenea. Dup aceasta a gtit casa s i a mprit
sracilor averea lui, dnd i copiilor i soiei sale puin
parte, pe ct le ajungea ca s triasc srccios. Apoi a
plecat ntr-un loc pustiu, a zidit o colib mic lng un ru,
i pustnicea n prea aspr petrecere. n timpul iernii intra
mbrcat n ru i edea pn ce-i ngheau de ger hainele; i
cnd acestea erau cu totul sloi de ghea, ieea jumtate
mort din ru; i avnd pregtit un vas cu ap fiart, intra n
el i sta pn ce se topea gheaa; apoi intra iari n ru ca i
mai nainte. Dup aceea intra iari n vas, i aa fcea toat
iarna. Ali pustnici ce erau aproape de el, l sftuiau s
nceteze aceast asprime, ca s nu se omoare mai nainte de
vreme, cu astfel de chinuire neobinuit. Iar el, rspundea
acestea: De-ai fi vzut frailor i prini ai mei, cte am
vzut eu n munca iadului, n ziua cnd am murit, mai mare
ne-oin ai face. i ndemnndu-l s le povesteasc acestea,
pentru Domnul, a rspuns: Cnd a ieit sufletul din ticlosul
meu trup, m-a nsoit un tnr foarte strlucitor, i m-a dus
172

ntr-o pdure mare unde erau dou bli, una plin de foc, i
alta de ghea i zpad foarte rece. Aceste bli erau pline
de suflete omeneti pe care le munceau dracii, scondu-le
dintr-o balt i aruncndu-le n cealalt, i iari n cea
dinti. i dup aceasta m-a dus ntr-un loc ntunecos, de
unde ieeau strigte, vaiete i ipete nenumrate, dar ca s
vd pe cineva nu puteam: ci vedeam numai c ieeau n sus
din fundul Iadului nite oameni tot de foc ca nite scntei i
venea un miros greu. Vznd acestea, au alergat spre mine
mulime de draci cu cngi nroite s m rpeasc; i atunci
artndu-se o lumin ca o stea, nu i-a lsat, ci le-a zis:
Stpnul a poruncit ca s se ntoarc acest suflet n trup, s
fac pocin; i aa m-a nviat. Pentru aceasta, iubiilor, am
ales mai bine a m munci puin vreme aici, dect n Iad,
venic. Aa a fcut acest om tare ca diamantul, pn la
moartea sa, cnd s-a dus n venicele locauri, prin aceast
munc de puin vreme. S ai deci, i tu rbdare n necazul
tu, nu crti ci mai ales mulumete pentru buntatea ce-i
face prea bunul Dumnezeu, ca s te izbveasc prin aceast
puin durere de acele nepovestite munci.

173

CAPITOLUL XXI
A TREIA MNGIERE.
DOBNDIREA FERICIRII CERETI
A TREIA a ta mngiere: s-i fie pomenirea acelei nespuse
i nepovestite mriri a Raiului, tiind c dac vei rbda cu
trie necazul tu, nu numai c te izbveti de sus pomenita
munc, ci te nvredniceti i de venica fericire, unde vei
avea mult odihn, slav, bogie, norocire, mbelugare de
tot binele, i te bucuri totdeauna, fericind necazurile care iau pricinuit aceast fericire. Cugetarea aceasta ndulcete tot
necazul i suferina, cci aducerea aminte a plii, uureaz
pedeapsa btii, precum tiau bine toi Sfinii, Cuvioii i
Mucenicii, c nu sunt vrednice ptimirile vremii de acum
ctre slava viitoare. Adic toate ptimirile i necazurile ce
avem n lumea aceasta, nu trebuie s le gndim deloc, nici
s le socotim vrednice cu acele bunti pe care ndjduim
s le dobndim n viitoarea via, cu darul lui Dumnezeu.
Veselete-te aadar, socotind acea cetate cereasc,
mprtetile i prea frumoasele palate, rurile cele cristaline
i cealalt frumusee, despre care scrie Sf. Ioan Teologul n
Apocalips, ca s ne dea s nelegem prin aceste nchipuiri,
ceva din acea nepovestit frumusee i bogie a prea fericitei
noastre Patrii. Socotete numrul nemrginit al ngerilor i al
oamenilor, care stau cu atta bun ornduial, unire, dragoste i bucurie, veselindu-se, cntnd, glsuind, ludnd i
binecuvntnd pe Domnul, care a rspltit att de mbelugat plata ostenelilor lor. Dar mai presus de toate, adu-i
aminte c ndjduieti s vezi acea dumnezeiasc Fa, pe
care doresc sfinii ngeri ca s o vad, acea dumnezeiasc
174

Fiin a crei vedere este cea mai deplin fericire. Cu aceast


ndejde rbdau cuvioii posturile, privegherile i toate
petrecerile cele aspre ale pustiei, creznd cu trie c prin
acele necazuri au s moteneasc mpria cea nesfrit.
Aceast ndejde era ancora care a fcut pe toi Sfinii s stea
tari i nemicai n attea furtuni pe nvluita mare a acestei
viei. Pentru aceasta i Stpnul nostru, care tie mai bine
dect toi cu ct trebuie s ne apropiem de cele ndjduite, a
numit pe sraci fericii; iar celor ce plng i celor gonii cu
nedreptate, le-a zis s se bucure, c plata lor mult este n
ceruri. Fiindc acestea aa sunt, bucur-te i te veselete n
chinurile tale, tiind c durerile cu ct sunt mai cumplite, cu
atta mai mult folos i se pregtete, ntocmai dup cum ar
avea bucurie un om n care s-ar arunca cu pietre scumpe,
rubine, smaralde, diamante, i alte pietre preioase, cu toate
c l-ar durea puin trupul, dar tiind c prin pietrele acelea
s-ar mbogi, ar rbda cu mult trie, i mai ales ar
mulumi i s-ar mnia pe cei care arunc n el. Aa i tu,
trebuie s mulumeti celor ce te necjesc, i cu att mai
mult, cu ct este mai cinstit sufletul dect trupul; c pe
acela l folosete trupul cu bogia vremelnic, iar pe tine
duhovnicete i venic. C ntr-adevr durerile, gonirile,
necazurile tale i toat alt mpotrivire i ptimire rea, de le
vei rbda cu trie, i se vor face attea mrgritare i pietre
scumpe, cu care s te ncununezi n Rai. i ca s ne
ncredinm de adevrul acesta, a voit Domnul s-l fac
artat i simit unora din robii si, i s-l vedem chiar cu
ochii trupului. i ascult ca s te minunezi:
O femeie evlavioas i mbuntit, avea durere la piept,
adic ran plin de viermi care i mncau trupul i suferea
mare durere i se ntrista mult c nu putea nici un doctor s
o vindece. ntr-o zi mrturisindu-se la un duhovnic iscusit i
175

foarte nelept, acesta i-a zis s-i dea un vierme din aceia
care-i mncau trupul. i ea n-a vrut s-l asculte, c i se
prea lucru nepotrivit. Dar pentru c a rugat-o mult, a
ascultat; i ndat ce l-a pus n palma lui, s-a fcut o,
minune! acel puturos vierme, o piatr scump i att de
strlucitoare, nct arta c valoreaz o comoar neauzit.
Atunci a sftuit-o duhovnicul s fac precum cuviosul
Simeon Stlpnicul 4, care stnd pe un stlp punea viermii pe
rana lui i-i lsa s-i mnnce carnea; i mngindu-se, se
ruga lui Dumnezeu ca s nu o tmduiasc nicidecum,
fiindc boala ei, i aducea femeii atta folos.
i iari se arat n Metafrast, la 1 Septembrie, c
Cuviosul Simeon Stlpnicul stnd pe un stlp muli ani, i-au
putrezit fluierele picioarelor de mult nevoin, i curgeau
viermii. Ducndu-se un boier al saracinilor la Sfntul pentru
blagoslovenie, i stnd sub stlp, i ascultnd nvtura
Sfntului, a czut un vierme, pe care vzndu-l boierul acela
l-a luat de evlavie. Sfntul i-a zis: Ce i-e bun acel mpuit
vierme? Arunc-l ca s nu-i murdreti minile, nobleea ta.
Iar el deschiznd mna s ca s vad de este vierme, dup
cum i-a zis, vede (o minune) c s-a fcut acel vierme puturos
i netrebnic, piatr frumoas i de mult pre.
Iat dar prin cte dovezi poi s te ncredinezi, c acestea
care acum te necjesc, i vor da nepovestit bucurie i
veselie, atunci cnd Domnul te va primi n Rai, zicndu-i:
Bine, slug bun i credincioas, intr ntru bucuria
Domnului tu. O, ce bucurie i veselie vei avea cnd te vei
numra mpreun n acea Oaste cereasc, ne mai
flmnzind, nici nsetnd vreodat, nici suferind rceal,
zduf sau altceva de ntristare, ci mai ales desvrit
ndestulare, venic odihn, bucurie nemrginit i deplin
mbelugare, pe scurt, s moteneti acele venice
176

bunti, pe care ochiul nu le-a vzut, nici mintea omeneasc nu poate s le neleag, i acestea motenindu-le nu
zece, sau o sut, sau o mie de ani, ci n nesfriii vecii
vecilor. nelege de este drept s crteasc sau s rabde cu
trie orice suferin a acestei viei vremelnice, cel care
ndjduiete s dobndeasc o fericire ca aceasta.

177

CAPITOLUL XXII
A PATRA MNGIERE.
CUGETAREA LA PATIMILE
STPNULUI HRISTOS
PRECUM patima i moartea Stpnului a fost pricina
mntuirii noastre i vindecarea de la moarte, tot astfel
cugetarea i pomenirea patimii Lui este mngiere i leac la
toate necazurile ce ni se ntmpl aici n lume. C precum
acel pom oprit din care au mncat strmoii notri, a fost
pricina pierzaniei noastre, asemenea a voit dumnezeiasca
Pronie, ca lemnul Crucii s se fac pricin mntuirii noastre.
Sub umbra acestui pom edea mireasa, ncercnd
frumosul rod i dulceaa lui, precum se vede la Cntarea
Cntrilor n Cap. al 2-lea. La fel poi simi i tu n focul
necazurilor, de vei edea la umbra lemnului cinstitei Cruci
cugetnd cu evlavie durerile, batjocurile i moartea de ocar,
ce le-au luat pe El, Dttorul de via.
Aceast doctorie ddea Evreilor apostolul Pavel: s
socoteasc i s cugete n fiecare zi moartea lui Hristos, ca
s nu se ngreuneze n necazurile, ostenelile i goanele ce
aveau s ptimeasc. Cu ct mai mult vom strui n aceast
cugetare i vom edea sub umbra acestui pom, cu att mai
mult vom aduna rodul lui. Putea Domnul s ne mntuiasc
i s lucreze mntuirea noastr cu puin chin i cu mai
puin defimare, dar ca s arate dragostea Lui mai fierbinte
pentru noi, i s avem patima Lui, scpare i mngiere n
necazurile noastre, i s le putem rbda, a voit i a ptimit
att, dup cum Apostolul Petru ne sftuiete n ntia s
Epistol, zicnd: Hristos a ptimit pentru noi cu trupul, i voi
178

cu aceeai grij s v narmai. Ca i cum ar fi zis: narmaiv cu cugetarea patimilor lui Hristos, i nu vei simi defel
rnile i suferinele ce vi se ntmpl n aceast nemernicie a
voastr, cci aceste arme v vor ajuta. Dac v cuprind boli
i dureri trupeti, narmai-v cu cugetarea cumplitelor
dureri ale stpnului Hristos, i cu acestea linitii pe ale
voastre. Dac v ntristeaz srcia i lipsa celor de nevoie,
aducei-v aminte de cea din urm srcie a Lui, de sracul
i prea ngustul pat al Crucii, pe care s-a odihnit cu totul gol,
neavnd unde s-i plece capul, i cum nsetat fiind, Lui nu
i-au dat mcar un pahar cu ap, ci oet i fiere prea amar.
i aceasta de bun voie i neasemnat srcie a
Stpnului, s v fac rbdtori n a voastr. Dac v
ntristai pentru c v defim i v nesocotete lumea,
vedei-l pe El cum este mai ales defimat, rstignit n
mijlocul a doi tlhari, batjocorit de toi, i luat n rs,
mpratul mprailor, i atunci vei cunoate c ocara ce ni
se aduce, nu este mai nimic.
i pe scurt zicnd, nu este cu putin s vi se ntmple
vreun necaz care s fie mai mare dect acela. Pentru aceea
s avei aceast cugetare spre vindecarea tuturor
necazurilor, i nu v mhnii deloc, ci v bucurai cu
Apostolul, tiind c n Crucea i Patima lui Hristos, se afl
mntuirea, viaa i vindecarea noastr. Deci, ntrebuineaz
tu cel ntristat, aceast doctorie n toate patimile tale,
gndind cte a rbdat pentru dragostea ta Dumnezeul i
Stpnul tu, cci atunci nu ndrzneti s deschizi gura, s
te plngi n necazurile tale; ci mai ales te vei bucura c te-ai
nvrednicit s fii i tu ct de puin urmtor patimii Lui.
Precum dimpotriv te-ai fi ruinat, de i-ar fi trimis norocire
n viaa aceasta, fr ca s ptimeti ceva pentru dragostea
Lui, cci atunci deloc nu te asemeni Lui n vieuire. Spune179

mi: de-ai fi vzut pe mpratul tu pmntesc, s umble


descul pe drum, i s fii i tu n suita lui, nu ai fi avut-o de
slav i laud s-l urmezi n acelai chip? Aa au fcut i
slugile Proorocului David, precum se vede n Cartea a II-a a
mprailor, c el fugind de la Ierusalim gonit fiind de
Abesalom fiul su, umbla descul i cu capul acoperit,
plngnd, i astfel urma dup el toate slugile lui, ca s arate
recunotin ctre domnul lor. Deci, dac pentru cel
pmntesc ai fi fcut att i ai fi rbdat strmtorare, cu
bucurie pentru dragostea lui, cu ct mai mult trebuie s faci
pentru Hristos mpratul cel ceresc? Pentru aceast pricin,
cei adevrai i buni cunosctori robi ai Lui, cnd vd c
Domnul nu le trimite necaz, singuri de sine le afl, chinuind
trupul cu postul, cu privegheri, rugciuni i alte nevoine, ca
s ptimeasc mpreun cu Hristos, i s sufere asemenea
Lui. Dac acetia de bun voie doresc necazuri pe care nu le
trimite Domnul, pentru ce tu s nu primeti suprrile carei vin de la prea neleapta Lui Pronie i s mulumeti de
aceast milostiv pedeaps? Cu adevrat, de ar fi ncput
zavistia ntre ngeri, altceva n-ar fi rvnit, dect aceluia care
sufer felurite necazuri pentru Hristos n aceast lume,
pentru rspltirea cea mare i druirea mbelugat ce are so primeasc n Rai. Cunoate deci, marea facere de bine, de
eti slug credincioas Domnului tu; ,i mulumind,
slvete Numele Lui cel prea sfnt, care te nvrednicete s te
faci urmtor Lui. i aa i se vor face dulci apele necazurilor,
cu lucrarea Crucii, precum s-au ndulcit apele prea amare
ale apei Mara cnd Moise a pus n ele lemnul, care nsemna
Cinstita i prea Sfnta Cruce.

180

CAPITOLUL XXIII
A CINCEA MNGIERE. RUGCIUNEA
TOAT dumnezeiasca Scriptur a Noului i Vechiului
Testament, ne ndeamn struitor la rugciune, i ne
propovduiete prea minunata fapt bun i nobleea ei. Dar
s lsm celelalte svriri ce fac, i s vorbim numai pentru
pricina noastr. ndeobte i mai totdeauna, cu rugciunea
aflm ajutor n necazuri, dup cum adesea s-a artat.
Proorocul mprat David, zice c atunci cnd avea vreun
necaz, striga prin rugciune ctre Domnul, i ndat l izbvea;
precum se vede n Psalmii 3, 4 i 119, i n alii muli. i de
Evrei, zice tot el, c de multe ori strigau ctre Domnul, i i-a
izbvit pe ei din necazuri. Asemenea i mpratul Manase,
prin rugciune a dobndit de la Dumnezeu izbvire i
iertarea pcatelor. Dumnezeietii Prini i Ana mama
Proorocului Samuel, prin rugciune s-au izbvit de
strpiciune, i, ntr-un cuvnt, aceast scpare au avut-o
toi Sfinii, robii lui Dumnezeu, n necazurile lor. C
niciodat nu se deprteaz milostivirea lui Dumnezeu de
rugciunea dreptului, dup cum El a fgduit zicnd:
Cheam-m n ziua necazului tu, i te voi scoate i m vei
slvi. Aa cum cei ce trec un ru mare i adnc, ca s nu se
team, nu se uit la repeziciunea apelor ci se uit spre cer,
aa i noi, cnd ne vor nconjura apele necazurilor, care ni se
ntmpl adesea n viaa noastr, s nu privim la ele, ca s
nu ne tulburm sau s ne mpuinm, ci mai ales s privim
spre cer, unde este mntuirea noastr, chemnd cu
rugciune smerit dumnezeiescul Dar i mila, cci din cer ne
vine ajutorul. i fiindc Domnul ne iubete, s alergm ctre
181

Dnsul, la nevoile noastre, pentru aceasta ne trimite


necazurile, de multe ori, ca s ne trag spre El, pentru c noi
suntem ca pruncii care atunci cnd nu le lipsete nimic, nici
n-au vreo suprare, alearg toat ziua i se joac, fr a-i
mai aduce aminte de prinii lor; dar cnd flmnzesc sau
cad i se lovesc de ceva, atunci alearg plngnd ctre
prinii lor ca s le ajute. Tmia este nchipuire a
rugciunei, i cnd o pui pe crbuni aprini, se nal fum
mirositor ctre cer. Asemenea i rugciunea fcut n focul
necazurilor, se ndreapt i se nal ctre Domnul, de la
care ne vine ajutorul. S nu gndii c fr rost i lantmplare, ne-au rnduit Sfinii prini rugciunea mai mult
dect toate, ci pentru c tiau nsemntatea ei, cci dup
cum ea este mijlocul prin care ctigm toate buntile, aa
nc ne izbvim prin ea de toate relele i nenorocirile ce ni se
ntmpl. Pentru aceasta i Stpnul zicea ucenicilor si:
Privegheai i v rugai ca s nu intrai n ispit. i iari
grind pentru gonirile care vor fi pn la a Doua Venire, a
zis: Privegheai i v rugai n toat vremea, ca s putei
rbda toate acele necazuri ce vor veni. Aa fcnd i noi,
vom afla ajutor. Deoarece rugciunea este att de folositoare,
nu te opri s cugei ziua i noaptea la Legea lui Dumnezeu,
i s te rogi n necazuri. i de va vedea Iubitorul de fii i mult
milostivul Domn c-i este de folos vindecarea trupului, i-o
d; iar de va fi spre osndirea sufletului tu, mai bine s fii
bolnav puin vreme cu trupul, dect s fii pedepsit venic n
muncile Iadului.

182

CAPITOLUL XXIV
O CUGETARE FOARTE FOLOSITOARE
N NECAZURI
CELE artate n capitolul de mai sus, era socotina
noastr numai pentru rugciunea minii. Iar acum scriem
pentru cei nenvai i mai simpli, aceast nvtur care
este foarte folositoare n pricina aceasta a necazurilor. Deci,
scopul de cpetenie al acestei nvturi este, ca tu omule s
nelegi ce ai fost mai nainte de natere cu sufletul i trupul
i ce eti astzi, c din aceast cunotin nelegi c ele sunt
dou mari daruri. Ca s ajungi la aceast cunotin
cerceteaz i socotete aceste apte lucruri de mai jos:
1. Ce ai fost mai nainte de a te nate n lume, c nu aveai
suflet sau trup, sau vreo simire, ci erai mai nimic, care este
mai puin i dect un pai sau buruian. C acestea au fiin
i sunt, iar tu nu ai avut ci erai mai nimic nainte de
zmislire.
2. Socotete milostivirea prea bunului Dumnezeu, care tea fcut dup chipul i asemnarea Sa, dndu-i trup cu
desvrite organe, mdulare i simiri, precum i sufletul
cu mintea, cu voia i memoria, i alte puteri.
3. nelege ct mulumire trebuie s ari Acestui prea
bun i mbelugat druitor, binefctor al tu, de la care ai
luat acest fel de daruri; ct eti dator s-l slveti, cu ct
srguin s-i slujeti i s te pzeti ca s nu-i greeti defel
ca s nu-l superi, fiindc de ai fi luat numai o facere de bine
de la un boier vremelnic l-ai fi iubit din tot sufletul i inima
ta, i ai fi intrat n multe feluri de primejdii ale vieii ca s nu
te ari ctre el nerecunosctor.
183

4. Socotete lipsa ta de mulumire ctre Ziditorul tu,


fiindc din cte erai dator s-i faci, tu i-ai fcut mpotriv, i
n loc de a-l iubi, a-l luda i a-l mri, i s-i mulumeti
pentru darurile ce ai primit de la Dnsul, tu l-ai defimat de
attea ori i l-ai suprat, iubind vremelnice i dearte
lucruri, i ai cinstit mai mult zidirea dect Ziditorul.
5. Socotete cte pedepse i s-ar fi cuvenit pentru aceast
lips de mulumire a ta, ct dreptate ar avea Domnul ca s
te lipseasc de toate darurile cte i-a dat; precum a fcut lui
Adam i Evei, pe care numai pentru o singur neascultare a
lor, i-a lipsit de fericirea pe care au avut-o mai nainte de a
pctui. i dac este aa, ct de mult se cuvenea s fii
pedepsit pentru attea neascultri i nemulumiri ale tale?
Dac pe cel prea cinstit i prea strlucit nger l-a izgonit
ndat din Rai, cu toi cei mpreun la un gnd cu dnsul,
pentru mndria lor, i i-a judecat i i-a osndit n munca cea
venic, ct de mult ar trebui s ptimeti tu, care te-ai
mpotrivit dumnezeietii Mriri? Aceast cugetare te va face
cu adevrat s rabzi toate necazurile i s mrturiseti c
mai puin ptimeti dect i se cuvenea, nu numai att, ci s
te minunezi cum de te ine pmntul, cum lumineaz soarele
i te nclzete, cum te rcorete apa, i pe scurt zicnd, cum
rabd stihiile i toate zidirile, i nu se scoal mpotriva ta ca
s te ucid.
6. nelege buntatea Stpnului nostru, care putnd s te
pedepseasc greu, nu numai cu vremelnic, dar i cu
venic munc, te rabd n nemrginita Sa buntate,
ateptnd pocina ta; i dac te pedepsete cu un mic
necaz, o face cu printeasc ndurare pentru binele tu, ca
s iei din calea cea rea i s vii n cea dreapt, curit prin
necazuri, i aa s te nvredniceasc de Cereasca fericire.
Care printe a artat vreodat atta ndurare de copiii si, ca
184

acest Iubitor de fii i ndurat ctre tine, nemulumitorule?


Care prieten a pzit vreodat atta dragoste i credin
pentru prietenul su n lume, ct Acest prea bun ctre tine,
care niciodat nu i-a lipsit n toate nevoile tale, dei tu ai
minit ctre Dnsul de attea ori, nerecunosctorule? Cu
adevrat ntru tine s-a mplinit acest cuvnt al lui Isaia ce
zice, ca de la faa Domnului: Am sdit vie i am ateptat s
fac struguri, i a fcut mrcini. Acum ns, voi surpa gardul
ei, i va fi spre rpire, i voi surpa zidul ei, i va fi spre
clcare.
7. Adu-i aminte ct eti dator lui Dumnezeu, Fctorul i
Mntuitorul tu, ca s nelegi c este cuviincios i drept s
cheltuieti toat viaa ta n slujba Lui, s-l cinsteti, s-i
mulumeti totdeauna pentru multe faceri de bine ce i-a
fcut, i s primeti toate suprrile i necazurile ce i le
trimite, precum i bunele norociri; i s defaimi cinstea,
bogia, i nsi viaa, mai bine dect s-i greeti ceva
clcnd vreuna din poruncile Lui, chiar de ar fi cea mai
mic, s urti cea mai din nainte a ta nemulumire i
lenevire, i s sporeti n fapt bun ct poi.
Iat ct folos primeti prin cugetarea aceasta, pe care ca
s o ii minte mai bine, i scriu aici din nou, la sfrit, cele
mai sus scrise apte, pe scurt. Adic s socoteti:
1. Ce-ai fost mai nainte de a te zidi Dumnezeu?
2. Ct facere de bine i-a fcut zidindu-te?
3. Ct rspltire i eti dator?
4. Ct nemulumire i-ai artat pentru buntile
ce ai primit?
5. Ct pedeaps i se cuvenea pentru aceast
nemulumire?
6. De cte bunti te-a nvrednicit, n locul relelor ce i se
cuveneau?
185

7. i la urm, cte trebuie s faci mcar de acum nainte,


ca s mblnzeti pe Fctorul tu de bine, ca s nu te
munceasc venic?
Acestea doar, judecndu-le, nu te grbi, ci ncearc,
gndindu-te n linite i de i s-ar prea ntia dat c nu iau dat vreun rod sau folos, nu te lenevi deloc de la aceast
judecat, c altdat fr ndoial vei avea folos precum i
alii muli n acest chip, cu ajutorul lui Dumnezeu s-au
folosit.

186

CAPITOLUL XXV
A APTEA MNGIERE A CELOR NTRISTAI
ATT de mare i nesfrit este comoara, pe care ne-a
lsat-o stpnul nostru n prea curatele Taine, adic n
aceast prea sfnt Pine, nct nu poate limba omeneasc
sau ngereasc s spun deplin darul ei. Pentru aceasta ntre
celelalte numiri se zice cu cuviin Euharistia, adic bun
dar; cci din cte daruri a dat Dumnezeu omului, nu este
altul mai bun dect acesta, n care sunt ascunse toate
vistieriile nelepciunii lui Dumnezeu, i prin acesta dobndim tot binele. Deci, fiindc darul acestei Taine este att de
mult i negrit nct se folosesc toi cei bolnavi i se vindec,
s lum deci i noi cu credin, cnd avem vreun necaz, ca
s dobndim tmduirea lui i izbvirea, dup David: Gtitai naintea mea mas, mpotriva celor ce m necjesc, adic
la aceast mas pe care i-a artat-o Dumnezeu prin descoperire, se gsea mncare, care este aceast Tain, i cine o
va gusta este ajutat mult n toate greutile i necazurile ce
se ntmpl n viaa aceasta. Aceasta este Pinea care
ntrete inimile noastre. Aceasta a fcut pe sfinii Mucenici
i Cuvioi, de au rbdat attea necazuri bucurndu-se.
Alearg dar i tu la aceast sfinit Mas, cnd ai vreun
necaz sau mpotrivire, ca s te ajui mpotriva celor ce te
necjesc; i dac nu vei afla mngiere ndat, s nu te
leneveti defel de aceast sfinit Lucrare, c lund adesea
Sfnta mprtire, cu vremea te vei folosi minunat. C
aceast Pine este doctorie a bolnavilor i mngiere celor
ntristai, precum din ncercare au cunoscut, toi cei care cu
credin i cu evlavie s-au mprtit. Pentru ce s nu alergi
187

la acest ajutor, ca s gseti att de uor tmduirea fr


vreo plat, i bucurie n toate necazurile tale? Ce fel de
suferin i patim s ai i s nu te tmduiasc Stpnul
pe care-l primeti n aceast Tain? Cunoate deci, folosul
acestei doctorii care-i vine de sus, i te mprtete ct poi
mai des, ca s afli n necazuri mult uurare i ajutor de la
Dumnezeu.
nvturile scrise pn aici, sunt att de folositoare, nct
cel ce le va citi cu luare aminte, primete mare uurare. Dar
fiindc, poate zice cineva, c se potrivesc numai oamenilor
crturari care pot s le neleag, iar cel ce este necrturar,
nu se folosete, vom scrie ceva, ca i cei sraci i bolnavi s
se ajute n necazuri prin luminarea minii i cu legea
Dreptii.
nti nelege, c i cei necredincioi mrturisesc i
socotesc cu adevrat, c rbdarea biruiete norocul, nu c
este adevrat ceea ce ei credeau c este noroc i soart, de
unde ne vin toate buntile sau relele n aceast via, c
aceasta este nvtur mincinoas a pgnelor neamuri, iar
cretinul credincios mrturisete i crede, c cele de
ntristare sau bucurie, toate vin cu dumnezeiasc ngduin
i porunc. Dac Elenii idolatri se sileau s rabde necazurile
cu trie, socotind c aa puteau birui, pentru ce tu, cretine,
care crezi c vin cu voia lui Dumnezeu, s nu ai aceast
rbdare cu care poi s afli biruin i mare folos? Pentru ce
s te pgubeti atta din multa ta trndvie? Ce folos este
dac te vaii n srcia i boala ta? Ce ctig primeti dac
huleti? Ce folosin ai dac te plngi? Nu vezi, ticlosule, c
ai ntrtat rana mai ru, i-i pricinuieti mai mult durere,
i pierzi roadele i folosul rbdrii? nelege, c tot ce
ptimeti este doctoria pe care i-o trimite Domnul ca s te
mntuiasc. i aa uurezi prin rbdare, durerea ta, i-i d
188

Domnul putere ca s-o rabzi, sau te izbvete degrab, cnd


te vede c ai rbdare, ca s nu te clatini. Cunoate, c nu
eti numai tu n astfel de necaz i suferin, ci sunt alii care
sufer mai mult, i aa ai mngiere. nelege i nenumratele dureri i suferine ce au ptimit Cuvioii i toi
Mucenicii, care erau oameni ca i tine, trup purtnd, i au
alergat spre aceeai int pe care o cutm i noi, adic
mntuirea sufletului. Pentru ce s nu rabzi i tu o mic
suferin, avnd pe acelai Dumnezeu pe care l aveau i ei,
ajutor i aprtor? De vei zice c acestea se fceau n vremea
de atunci, i rspund acum c sunt muli i n ziua de azi,
care te ntrec n necazuri, sraci, bolnavi, necjii, i n multe
feluri chinuii. i dac acetia au rbdare, pentru ce s nu
mulumeti i tu lui Dumnezeu pentru necazurile tale?

189

CAPITOLUL XXVI
MNGIERE PENTRU CEI LIPSII I SRACI
UNUL din cele mai mari necazuri care muncete pe om n
aceast lume, este srcia i lipsa celor de trebuin, i mai
ales cnd vede c la ceilali prisosete ceea ce lui i lipsete.
Vede pe alii asemenea lui, i mai mici dect dnsul, c au
bani, vii, arine i alte asemenea. i vede pe dnii
ndestulai, i pe sine flmnd. Pe aceia bine mbrcai, i el
aproape gol; i pe scurt acetia au cte le trebuiesc, i el,
sracul, nu are nici pine s se sature. Pentru aceasta se
mhnete atta, nct urte viaa i se roag s-i vin
moartea. Aceasta se nate din puina noastr cunotin,
fiindc nu nelegem buntile cele adevrate i relele care
ne aduc vtmare; cci atunci am fi avut bucurie n
necazuri, iar n bune norociri s ne ntristm. Cei
nepricepui socotesc c bogia este mare bine, i pentru
aceasta ursc srcia, i nu se gndesc c prin aceasta mai
mult se nal, netiind preul lucrurilor i vrednicia lor.
Cerceteaz, cretine, ce fel este bogia pe care o doreti i
te mhneti atta pentru lipsa ei. Domnul o aseamn cu
spinii, pentru c neap pe aceia care o au; i ntr-adevr ce
sunt altceva acele gnduri i griji ce le au bogaii care se
gndesc cum s sporeasc i s nmuleasc bogia lor, i
cum s o pzeasc de diferite primejdii, dect mpunsturi i
rni pe care le iau de la aceti spini n inima lor? Sf. Apostol
Pavel ctre Timotei scrie: Cei care doresc bogie, cad n
ispite i curse ale diavolului, i n multe pofte nefolositoare
care aduc pe oameni la moarte i la pierzare. Tot aa i
Proorocul David sftuiete pe ci au bogie, s nu-i pun
190

inima lor ntru dnsa, ca s nu se primejduiasc ; i mustr


pe fiii oamenilor, c doresc deertciunea i caut minciuna;
cci ca nite cuvnttori, trebuiau s se conduc de
socotina minii, iar nu de partea poftitoare ca nite animale
necuvnttoare, poftind lucruri simite i vzute, care fiind
dearte i striccioase, nu pot da adevratul saiu, dar mai
ales foame i nenorocire nespus. Acest adevr l cunoteau
i filozofii eleni numai prin lumina firii, precum Diogene,
Platon, Socrate i alii muli, care pentru aceast pricin, nu
au ales pmnteasca bogie i defel n-au dorit-o, ci mai ales
au defimat-o. i tu, cretine, luminat fiind cu lumina
credinei, i nvat de attea sftuiri i diferite pilde, s nu
tii ceea ce ei tiau? Aurul, argintul, pietrele preioase i
altele cte le dorete lumea, nu sunt altceva dect puin
pmnt nefolositor. Pentru ce aadar, s pofteti nite
lucruri aa de netrebnice i te mhneti cnd i lipsete
acest gunoi al pmntului? Bucur-te i te veselete mai ales
cnd eti srac, cci atunci nu ai grijile i primejdiile pe care
le au bogaii, sufletete i trupete. Cea mai mare norocire
este srcia dup Dumnezeu, dect s stpneti toate
vistieriile deartei lumi. Nu i se pare un mare dar, a fi
mpreun cltor i urmtor Stpnului tu, i prta
ptimirilor Lui? Cerceteaz viaa Lui, s vezi cum a rbdat n
desvrit srcie: s-a nscut ntr-o peter srccioas,
s-a culcat n ieslea dobitoacelor i a petrecut restul vieii cu
srcie nespus, i n sfrit a murit pe Cruce, cu totul gol,
neavnd unde s-i plece capul, nici mcar un pahar cu ap
la setea Sa. i acestei srcii a voit s fie prtae i Mama
Sa, Apostolii i toi prietenii i slugile Lui. Domnul a ales pe
cei sraci, ca s-i fac prtai mpriei Sale. Aadar, de
voieti ca s te numeri cu ei i s-i urmezi ct de puin, ar
trebui s-i mulumeti n necazurile tale. nelege deci,
191

sigurana, vrednicia i pacea ce ai, i nu te ntrista n srcia


ta; fiindc ai bogie duhovniceasc, care este mai bun
dect cea pmnteasc. Dac eti srac la artare, s tii c
eti mult iubit de Dumnezeu, ai crui ochi privesc la
rugciunile drepilor, i Darul Lui, tiind c te vatm
sufletete, nu-i d ndestularea lucrurilor pe care le cere
dorina ta. ns nu-i va lipsi cele mai de trebuin ale vieii
tale, de vei ngriji de mntuirea ta, dup cum ne-a fgduit
n Evanghelia de la Matei, zicnd: Cutai mai nti
mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i toate celelalte
adic cele trebuincioase trupului, se vor aduga vou. Vezi
deci s nu-i lipseasc aceast credin, cci atunci e mai
ru dect srcia; iar dac crezi cuvntului Lui, nu te va
prsi. i aa necutnd nici poftind bogie curgtoare, vei
fi mai bogat dect s-o ai i s fii iubitor de argint. C mai
bogat este cel care cu puin se mulumete, dect acela care
nu se satur cu mult i se tulbur. Srguiete-te deci, frate,
s dezrdcinezi aceast poft a lucrurilor pmnteti din
inim, i mulumete lui Dumnezeu pentru srcia ta: c
ntr-o zi mori i tu i bogatul, i atunci se sfrete i bogia
lui i srcia ta, i rmnei amndoi goi, precum v-ai
nscut, i v ngroap fr vreo deosebire, ct privete starea
trupeasc, pe cnd n cea sufleteasc mult i mare
deosebire va fi. C bogatul se va munci venic, iar tu te vei
duce n snul lui Avraam cu Lazr cel srac, s te bucuri
veselindu-te, i s slveti pe Domnul totdeauna, s-i
mulumeti c nu i-a dat bogie n lumea aceasta; c dac
erai bogat, nu te mntuiai. O, fericit srcie! De te-ar fi
cunoscut toi cei care se tnguiesc de tine i ar fi tiut folosul
de care tu i nvredniceti! O, nebunia noastr! Cum nu
cunoatem, nepricepuii de noi, facerea de bine pe care ne-o
face Domnul prin srcie, cnd zice c a sracilor este
192

mpria cerurilor, pe care nu o motenesc bogaii!


Cnd vreun mprat, druiete unui om vreo cetate s o
stpneasc, i mai trebuie atunci o scrisoare isclit de
mna mpratului, fr vreo sum de aur sau de argint. Cci
prin acea scrisoare mprteasc primete stpnirea
oraului; cu bani ns, nu poate niciodat s dobndeasc
ceea ce dorete. Srcia are scrisoarea Domnului cu care
moteneti, sracule, Raiul, c El a zis: Fericii cei sraci, c
a lor este mpria cerurilor. nct mai lesne intr cu
aceast scrisoare n Rai, dect cu toat bogia vremelnic.
S pofteasc deci bogia, pgnul care nu crede n Domnul.
S o caute Iudeul; iar tu, cretine, ai mpria cerurilor, i
nu-i trebuie cele vremelnice. Vai vou, bogailor, ru
norociilor, c n bogie avei toat norocirea i mngierea
voastr! De voieti, bogatule, mpria cerurilor, du-te n
casa sracului, s-o cumperi cu milostenia pe care i-o dai,
cci Domnului i se socotete a fi fcut aceast milostenie i
te face motenitor al ei, de rabzi aici srcia cu mulumire.
Bucur-te deci, sracule, i te veselete c n asemenea stare
eti mult mai bogat, fiindc mpria cerurilor este a ta, i
poi s o vinzi fctorilor ti de bine, fr a te pgubi de loc
de aceast fericit bogie! Srcia este slobod de acea
nfricotoare hotrre de care zice Domnul pentru cei
bogai: Am flmnzit i nu mi-ai dat s mnnc. C sracul
neavnd ce s dea, nu este dator n faptele milosteniei.
Srcia nu are nevoie de lucruri pmnteti i vremelnice.
Numai acela este srac, care dorete s dobndeasc ce nu
are; i cine nu dorete nimic, este bogat. C nu este srac cel
mulumit cu srcia s i slvete pe Domnul. Fericit
sracul acela care are pe Domnul ajuttor n necazuri i n
strmtorri, cci va avea mngiere i ndrzneal, slav i
cunun n mpria venicei fericiri. Fericit este srcia
193

fiindc gonete mndria, pricin a multor rele, deschide


porile cerului, i se nvrednicete s ia, mpreun cu
Mucenicii, cununa rbdrii. Bucur-te dar, sracule, i
veselete-te i te nevoiete, s nsoeti pe Stpnul cel
srac, gol, spnzurat pe Lemn, ca s dobndeti bogia
slvitei Sale nvieri, ntru mpria cerurilor!

194

CAPITOLUL XXVII
MNGIERE PENTRU CEI CARE AU FOST BOGAI
I AU SRCIT
SUNT destule cte am scris mai sus, ca s se mngie
orice srac i s nu crteasc n nevoia sa. Dar fiindc sunt
unii care se tnguiesc mai mult, pentru c mai nainte erau
bogai, iar pe urm au ajuns n mare srcie, i aducndu-i
aminte de ndestularea pe care o aveau, crtesc i plng,
vom scrie ceva n capitolul de fa, spre mngierea i
linitea lor.
Aadar, cine se gsete printre acetia, s nu-i aduc
aminte de pricinile nenorocirii lui, cum i-au venit, c aceasta
i aduce mai mare ntristare i tulburare; ci s se gndeasc
la mulimea pcatelor sale, s mulumeasc Domnului n
puina pedeaps pe care i-a dat-o aici vremelnic, ca s nu fie
osndit n Iad. Spune-mi, cretine, care te ntristezi i eti
att de mhnit c eti lipsit de bogie; banii, arinele, casele
i alte asemenea de care te-ai pgubit, cine i le-a dat? Unde
le-ai gsit? Cum le-ai dobndit? Nu tii c atunci, cnd ai
venit n aceast lume, nu aveai nimic din acestea, nici mcar
un petic de hain veche s acoperi ruinea ta? i acestea
toate ce le-ai dobndit i le-a dat mprumut Cel prea bun, s
le stpneti i s te bucuri de ele pn atunci cnd va voi
s le ia. Pentru ce aadar, te ntristezi i-i pare ru s dai
mprumutul? Pentru ce nu urmezi lui Iov, mult ptimitorul,
lui Eustatie Plachida, i altor mbuntii robi ai Fctorului
care s-au pgubit mai mult dect tine de o mie de ori, i nu
s-au mniat, nici n-au zis vreun cuvnt necuviincios? Dar
tiind c Dumnezeu li le-a druit, ziceau cu mulumire:
195

Domnul a dat, Domnul a luat; precum a plcut Domnului, aa


s-a fcut. Fie numele Lui binecuvntat.
Spune-mi, nepriceputule, dac un boier ar fi dat vreunui
srac mprumut o sut de galbeni, sau vii, sau arine, sau
alte averi, ca s mnnce venitul lor i folosul, pn ce va voi
s le ia iari, adic dup puini ani s ia boierul
mprumutul napoi, este cu cuviin s se supere sracul, i
s crteasc mpotriva bogatului c l-a nedreptit, sau e
dator s-i mulumeasc c l-a lsat atta vreme a se bucura?
O, omule nemulumitor! Cnd i d Domnul bogie, i cresc
lucrurile tale, l binecuvntezi i i mulumeti; i cnd mor
dobitoacele tale, sau sfrm corabia ta n mare, sau i
moare rudenia i prietenul, sau cnd i vin diferite pagube,
atunci crteti mpotriva lui Dumnezeu i-l necinsteti, prea
ticlosule?
Cnd i d lucrul, l cunoti de Stpn i Domn, i cnd l
ia, crteti i-l osndeti, mai ales cnd o face spre binele
tu i te lipsete de acele bunti, cnd tie c ele sunt
pricina pierzrii tale? Precum doctorul cel trupesc, cnd
cunoate c un om are snge de prisos, i se primejduiete
s moar, scoate sngele cel ru i l arunc, tot aa i
Dumnezeu, Doctorul cel prea nelept, cunoscnd c averea
pe care ai avut-o poate s-i omoare sufletul din multa
mptimire i dragoste ce ai spre ea, i-a luat-o ca pe un
snge ru care te vtma. Pentru aceasta mulumete
Proniei i nelepciunii Sale, pentru milostivirea i binele ce
i-a fcut.
Se citete n Istoria Romanilor despre un filozof elin, care
tiind ca un nelept, paguba care i-o aducea bogia i
celelalte bunti, le-a adunat pe toate i le-a aruncat n
mare, zicnd: Mai bine s v nec eu, dect voi s m necai
pe mine. Deci, dac elinul a fcut aa ca s nu aib griji i
196

tulburri n filozofie, ct trebuie s faci tu, cretine, care


cunoti ct pagub i aduce bogia la fapta bun, i ct
fericete Domnul pe cei sraci? Dar fiindc nu ai o asemenea
rvn ca s dai singur bogia ta, milostenie sracilor,
mulumete lui Dumnezeu care i-a luat osteneala i a fcut
ceea ce a trebuit s faci tu, i a luat ceea ce te vtma, i tea lipsit pe tine de vremelnicele bunti, ca s moteneti pe
cele cereti. nelege dar c n aceast lume suntem
nemernici, dup cum scriem la Cap. 39, i mergem iute
ca s ajungem la Patria noastr cereasc, i cu ct suntem
ncrcai cu lucruri grele, cu att mai greu umblm pe
drumul nostru. i dac ar fi cineva s ne ridice o parte din
povara noastr, i-am mulumi pentru buntatea ce ne-o face.
Aadar, nu te plnge Stpnului Hristos care i-a luat
sarcina ca s ajungi mai curnd la Patria ta lipsit de avere, i
mulumete mai ales Stpnului i Fctorului tu de bine.
S tii ns i aceasta: c n locul lucrurilor pmnteti ce ai
pierdut, pe care oricum trebuia s le lai aici dup moartea
ta, i sunt gtite alte bunti mai desvrite i mai
scumpe, dect ai putea s doreti, pe care le vei moteni, de
vei avea puin rbdare, s mulumeti lui Dumnezeu n
srcia ta, iar dac crteti i huleti, faci mai mare pagub,
c ai pierdut i vremelnicele bunti i te lipseti i de cele
venice, i te pgubeti de acel mrgritar ceresc i de mult
pre despre care zice Domnul n Evanghelia de la Matei,
capitolul 12, cum a dat acel nelept negutor, toate cte a
avut i l-a cumprat. O, de-ar fi tiut cei ntristai valoarea
acestui cinstit mrgritar, adic al srciei, nu le-ar fi trebuit
atunci cuvinte de mngiere, ci mai ales s-ar fi bucurat,
cunoscnd comoara cea mare ce au. Pentru ce te tnguieti,
cretine, i crteti n srcia ta, cnd ea i druiete
motenirea cereasc prea sigur i fr primejdie sau
197

judecat i mpotrivire, o panic stare de nimeni pizmuit, o


libertate netulburat, fr fric i fr grij? Dac srcia ne
face s dobndim mare bogie, mbelugare i ndestulare,
pentru ce s nu o dorim mai mult dect comorile trectoare?
Hristos zice: Fericii cei care flmnzesc aici vremelnic, c se
vor stura venic. i iari n alt loc: Vai vou, celor care
suntei ndestulai i stui, c vei flmnzi venic. Cine
aadar s nu cinsteasc mai mult binele cel venic i ceresc?
De voieti deci, s ai, cretine, rbdare n necazul tu,
ncearc cu srguin odihna i paguba att a bogiei de
care eti lipsit, precum i a srciei pe care o ai, i vei
cunoate, c dei ar ur cei muli srcia, ca nite trupeti i
netiutori, pe aceasta ar trebui s o cinsteasc toi, mai mult
dect bogia cea deart, care nici un folos nu aduce, ci mai
ales venic munc.

198

CAPITOLUL XXVIII
MNGIERE PENTRU CEI BOLNAVI
I NEPUTINCIOI CU TRUPUL
CU ct este sntatea mai dorit i mai de pre dect toate
lucrurile, cu att fiecare se mhnete mai mult n boala sa,
dect n celelalte nenorociri i pagube care i vin. Cine are
vreo durere oarecare, sau grea boal, s citeasc aceast
mngiere, ca s se veseleasc. De ar cunoate bolnavii
folosul pe care-l aduce sufletului boala i cum simt durerea
trupului, s-ar mngia prea minunat uurnd durerea i
suferina lor; cci cu ct se chinuiete trupul, cu att
sufletul se vindec. Numai aceasta ar fi destul ca s se
mngie orice bolnav. Nu socoti, omule, c aa ntmpltor
i-a trimis Domnul boala, ci pentru rodul cel mult i folosul
ce primete printr-nsa sufletul, i strlucete ca aurul n
topitorie. Pentru aceasta l-a lsat pe Iov de s-a chinuit cu
attea dureri i s-a rnit n aa fel, pentru c tia plata cea
mare, de care era s se nvredniceasc, rbdnd chinurile cu
trie. Pentru minunata pild a rbdrii sale, mai mult a
strlucit i s-a slvit n lume i s-a ncununat de la
Dumnezeu pentru ptimirea i chinurile sale, dect pentru
multele sale bunti, pe care le svrise mai nainte.
Acesta este ctigul pe care drepii l dobndesc n boal, iar
pctoii pot strnge mult rod, dac cu mulumire rabd
acestea. Mai nti, prin boala trupului se tmduiete
sufletul de boala pcatelor. C precum cu butura amar se
cur umezelile cele rele ale trupului, i trupul se
tmduiete, asemenea i omul prin durerea i necazul bolii,
cunoate pcatele sale pe care mai nainte nu le socotea, i
199

pocindu-se, se mrturisete, plnge, cere iertare de la


Dumnezeu, i face i alte faceri de bine, primind astfel n
suflet sntatea care i lipsea. Pentru aceasta, zice Proorocul
despre evrei; c atunci cnd s-au nmulit bolile lor, cutau
leac i cunoscnd c pcatele erau pricina bolii, s-au ntors
cu pocin la Domnul. Afar de aceasta, boala i ia puterea,
i nu poi pctui, cci ea este foarte folositoare la cei
trndavi i lenei, care nu pot s se nfrneze. Sunt muli,
care atunci, cnd sunt tari i sntoi, cheltuiesc puterea lor
n pcate; i cnd bolesc cu trupul, nici nu pot, nici nu
voiesc s fac vreun ru, iar mai ales se pociesc pentru cte
au fcut mai nainte; cci foarte mult nelepete sufletul,
boala cea grea. Mai ales dac ai rbda fr crtire, folosesc
durerile i necazurile bolii i ajut la iertarea pcatelor,
precum canonul pe care l faci de bun voie. Aceasta mai cu
seam ar fi trebuit s te gndeti n boala ta, ca s se
uureze durerea, adic: postul ndelung ce-l faci, lipsindu-te
de mncri i de buturi, este n loc de nfrnarea pe care
erai dator s o faci drept canon pentru desftarea i beia ce
ai fcut. Durerile capului i a celorlalte mdulare, ce te
ntristeaz, sunt n locul acelor ce era s pricinuieti
trupului, pentru dulceile i desftrile, care alt dat le-ai
fcut. i cnd nu poi s dormi, socotete c faci priveghere
la biseric, roag-te nencetat cu lacrimi, aducndu-i aminte
de pcatele tale, i darurile i binefacerile ce ai luat de la
Stpnul. i fcnd aa, ai mai mult folos, dect dac ai fi
sntos i tare cu trupul. n sfrit, bolile i durerile tale te
fac urmtor Mntuitorului nostru, care a ptimit attea
pentru mntuirea noastr. Aceast cugetare te face s nu
simi durerea bolii, tiind c, cu ct ptimeti mai mult, cu
att mai mult te asemeni lui Hristos i te rstigneti
mpreun cu El. i aa te vei slvi mpreun cu El, n Rai.
200

Deci pentru aceste foloase pe care le avem n boli, ne


cerceteaz prin ele milostivul Dumnezeu, ca s aflm
mntuirea, aa c nu trebuie s crtim ntru dnsele, ci s
ne bucurm, precum au fcut Apostolii, cunoscnd folosul
necazurilor. Mai ales prea ludatul Petru, care nu voia s
tmduiasc boala fiicei lui, putnd s-o fac, ca i altor
bolnavi pe care cu umbra s i tmduia, ntr-o zi, a
vindecat-o la rugmintea ucenicilor, ca s nu-i supere. Dup
aceasta, i-a poruncit iari s se culce la pat cu boala de mai
nainte, ca s nu se lipseasc de folosul pe care-l primea
sufletul ei din boala trupului. Acestea le cugeta i un pustnic
sfnt, care era n fiecare an, un timp bolnav; i odat fiindc
nu i-a venit obinuita boal, avea mare ntristare c l-a
prsit Domnul n anul acela, i nu l-a cercetat, dup cum
se vede mai lmurit n Lavsaicon. Iat ct doresc boala cei
mbuntii, i nu simt durerea i necazul trupului,
cunoscnd folosul cel sufletesc pe care-l primesc! Nevoietete deci, frate, ca s fii din numrul acestora; i dac chinul
ndelungatei boli te ntristeaz, s te mngie rodul i folosul
care-l ctigi din boal. Dac fierbineala te chinuiete,
rabd c n puin vreme va trece, i dup moarte te vei duce
n loc luminat, ca s ai bucurie venic pentru puina
suferin pe care ai rbdat-o vremelnic. Dac te mhneti c
eti orb, i nu poi s vezi lumina soarelui, bucur-te mai
ales n aceasta, c nu ai pricin s plngi ca Ieremia, zicnd:
Ochii mei au furat inima mea. Nici s te rogi cu Proorocul:
Pzeasc ochii ti Domnul, s nu vad deertciune. Nu era
mai bine acestui David s fi fost orb, dect s vad pe
Bateba, a crei vedere l-a fcut de a svrit attea ruti?
i ci oameni mari au alunecat cu vederea i jalnic au pierit!
Dac ar fi fost orbi s-ar fi mntuit. Cunoate deci bine i
aceasta: c neavnd ochii cei de afar, pe care i au de obte
201

i toate dobitoacele, ai pe cei dinluntru ai sufletului, i cu


acetia vezi acea Fa dumnezeiasc a cerescului Printe, pe
care nencetat o vd ngerii. Asemenea de eti surd i mut,
nu te amr, c atunci ai mai mult linite i luare aminte s
asculi cuvintele pe care le griete Domnul ctre suflet. nc
te izbveti de auzuri vtmtoare de suflet i de cuvinte de
ruine, de cntece i de alte fapte de Dumnezeu urte care
pricinuiesc celor ce le fac, munca Iadului. i pe scurt, dac
te mhneti c eti olog, orb, paralitic, i nu ai nici o bucurie
sau folos n viaa aceasta, gndete de cte primejdii te
izbveti n acest chip, i ct folos aduc sufletului aceste boli
care curnd trec, iar dup moarte te duci la un loc veselitor,
i rai frumos, s te bucuri pururea cu Avraam, cu Iov cel
prea fericit, i cu toi cei care bine au plcut lui Dumnezeu.
i atunci mulumete i s slveti pe Domnul care i-a fcut
o asemenea binefacere, curindu-te aici cu o mic i foarte
scurt boal, ca s nu te

202

CAPITOLUL XXIX
ULTIMA MNGIERE
PENTRU CEI CE SE JELESC
PENTRU MORII LOR
CND se ntoarce cineva din strintate n patria sa, are
mare bucurie i veselie, c a luat sfrit exilul lui, i vine s
vad rudele i pe cei iubii ai si. i cnd cineva se gsete
pedepsit i legat ntr-o temni ntunecoas i adnc, i
dndu-i-se libertatea s se duc unde voiete, salt, joac i
se umple de veselie, c a ieit din acel loc mpuit al osndei,
i a venit la altul luminat i strlucit.
Aa i un corbier primejduit de valurile mrii, cnd
ajunge la doritul liman, izbvindu-se de cumplita furtun a
mrii nfuriate, se bucur foarte i se veselete c a ajuns la
locul cel dorit, i nu se mai teme de nici o primejdie.
Surghiunie, temni ntunecat, mare furtunoas, i vale a
plngerii, se zice viaa aceasta, iubii frai! i att ct ne
aflm n aceast lume, avem necazuri i strmtorri
chinuindu-ne n acest nchipuit noian de felurite primejdii,
ca o corabie care se lupt cu vnturi protivnice, i cnd cu
voia lui Dumnezeu vom muri, atunci se va sfri exilul
nostru. Atunci vom ajunge la limanul odihnei. Atunci iese
sufletul cel nematerial i nemuritor din ntunecata temni a
trupului, i se duce la loc de odihn, unde nu este ntristare,
nici suspin, ci bucurie i veselie. i cine se amrte i se
ntristeaz c moare i se jelete pentru vreo rud i prieten
al su, c a adormit i s-a odihnit, este fr minte i
nepriceput. Se cade s se ntristeze un surghiunit, cnd se
sfrete exilul lui? Sau un cpitan cnd ajunge corabia s
203

la liman? Sau un nchis n temni, cnd se va slobozi din


legturi i din lanuri? Sau s se bucure unii ca acetia i s
se veseleasc? Pentru aceast pricin Sf. Apostol Pavel
socotea necazurile lui, uoare, aducndu-i aminte de ziua
cnd va iei din aceasta via plin de necazuri i de
suferine i se va duce ctre cea veselitoare i venic, pe
care Dumnezeu i-a pregtit-o. De aceea nu se temea de
moarte, ci mai ales se ntrista pentru ntrzierea acestei zile
pe care o dorea att de mult, dup cum se vede n Epistola a
II-a ctre Corinteni, unde zice: tim, c dac locuina
noastr pmnteasc, cea a cortului acestuia, se va strica,
avem zidire de la Dumnezeu, cas nefcut de mn, venic,
n ceruri. i de aceasta, aadar, suspinm, dorind s ne
mbrcm n locaul nostru cel din cer. i n alt loc, iari
scrie ctre Filipeni, dorina ce avea s se dezlege i s
mearg la Hristos. nc i Proorocul David se mhnea i el c
nu-l scotea Dumnezeu din viaa aceasta, i zicea: Vai mie,
c nemernicia mea s-a ndelungat.
Aadar, dac acetia i ali muli oameni mbuntii
doreau s se sfreasc surghiunia lor; dac moartea este
sfritul ostenelilor i nceputul odihnei, sfrit al luptei i
nceput al pcii, sfrit al necazului i nceput al cununilor,
pentru ce s plngi i s jeleti moartea celui iubit al tu, fie
el tatl tu, sau fiul, sau brbat, sau soie, sau altcineva
prieten al tu? Dar vei zice c te silete firea s plngi pe
rudenia trupeasc i c din nceputul lumii a fost obicei s
plng pe cei mori, nu numai idolatrii, dar i acei care
credeau n adevratul Dumnezeu, dup cum se vede, la
Cartea Facerii, c Avraam a plns moartea Sarei, i mai
ales Iosif, care a fcut mare plngere i bocet n tot Egiptul,
la moartea tatlui su Iacob. nc i Evreii au plns 30 de
zile pentru moartea lui Moise. Dar i Stpnul Hristos a
204

lcrimat n faa lui Lazr!


Ascult, omule! Nu este pcat a plnge msurat, cu bun
rnduial i cu linite, c firea pricinuiete aceasta, dar
tnguirea de prisos este rea, adic de a plnge peste msur,
nevrnd a te mngia de fel, ca i cum ai fi de alt credin,
i fr s ai ndejde s vezi pe prietenul tu n mpria
cerurilor, i-l jeleti ca i cum ar fi pierit cu totul i s-a dus
n pierzare. Dac crezi n Sf. Scriptur ca orice cretin, nu
trebuie s te jeleti i s plngi pe rudenia ta dac a adormit,
mrturisit fiind cu umilin i mprtit cu dumnezeietile
Taine, cci s-a mntuit i iari va nvia la nvierea cea
deobte, ca mpreun s v bucurai n Rai. Bucur-te i te
veselete, c prietenul tu s-a izbvit de osteneli i de dureri,
de boli i de chinuri i de multe primejdii ale acestei viei,
care este foarte scurt i supus la tot felul de necazuri i
ticloii. Aerul o stric, bucatele o scurteaz, foamea,
slbiciunea i grijile o ntristeaz, mhnirea i orice alt
suferin o pierde. Pentru ce s nu te bucuri c s-a mntuit
prietenul tu de toate aceste suferine? Pentru ce s nu te
veseleti c a ieit din primejdiile i din furtuna cea mare a
acestei lumi, i s mulumeti ntru tot Bunului Dumnezeu
i Fctorului de bine, c l-a scpat din ntunecoasa temni
i i-a dezlegat legturile, ca s se duc fr mpiedicare n
Patria sa, unde nu este ntristare, nici suspin, sau foame,
sau sete, sau frig, sau ari, nici altceva asemenea
ntristtor, ci mai ales se va bucura dobndind o ndestulare
venic i odihn? Spune-mi, ce folos aduci mortului dac-l
plngi sau te boceti, sau te vaiei? Mai nimic, ci mai ales
pagub aduci sufletului cu lacrimile necredinei tale; fiindc
dac plnge cineva peste msur, se vede c o face ca un
pgn i nchintor de idoli, care nu are ndejde de nviere.
Mai ales se citete c unii din acetia au rbdat moartea
205

rudeniilor i prietenilor cu mare trie i brbie. Pericle,


conductorul Atenienilor, n ceasul n care au murit copiii
lui, s-a dus la teatru, ncununat i mbrcat strlucit ca de
obicei, ca i n celelalte zile. Tot aa se scrie i despre Vion de
la Siracusa, c vorbind ntr-o zi cu prietenii si, i-a adus
veste c unul din copii a czut de pe acopermnt i a murit;
iar el a poruncit s-l ngroape, i nu i s-a schimbat faa, nici
a plecat de acolo, ci stnd vorbea cu cei de fa ca i mai
nainte. nc i Telamon, auzind c a murit fiul su, nu s-a
tulburat de loc, ci a zis: Din ceasul n care s-a nscut tiam
c va muri, prin aceste cuvinte dovedind c moartea fiind
fireasc la om, precum i naterea, nu trebuie s ne
ntristm cnd vine. Dac aceti Elini, numai prin lumina
dreptei socoteli, biruiau mptimirile trupului, cum nu te
ruinezi, cretine, ci te faci mai prejos dect necredincioii i
mai nepriceput, tu care ai lumina credinei i ndejdii pe
care ei nu o aveau?
Dac nu ajunge cte am zis pn acum, ca s te mngie,
i s-i micoreze durerea, nelege c, chiar de ai plnge
toat viaa ta, i ai rupe crnurile tale, lacrimile nu-i dau
vreun folos, nici nu pot nvia pe cel mort. Pentru aceasta, i
Proorocul David, cnd era bolnav fiul su, plngea, postea, i
se ruga Domnului cu evlavie i umilin ca s-i dea Domnul
tmduire; iar pe urm dup ce a murit tnrul, a lsat
btrnul lacrimile, s-a sculat de la pmnt i s-a splat. A
mulumit lui Dumnezeu i a stat la mas, zicnd acestea
ctre slugile sale, care se mirau de aceasta i se minunau:
Eu plngeam i m rugam prea nduratului Dumnezeu att
ct era n via fiul meu, ca s mi-l druiasc nc puin
vreme la btrneile mele; iar acum dup ce a murit i s-a
fcut voia Domnului, pentru ce s m mai tnguiesc? Ca s-l
ntorc la via? Dar nu se mai ntoarce. Ci eu mai ales m duc
206

curnd ca s-l gsesc unde se afl. Aa s zici i tu pentru


rudenia sau iubitul tu, pentru a crui moarte te jeleti
atta. Mulumete lui Dumnezeu, zicnd: Precum Domnul a
vrut, aa s-a i fcut. Las jalea care nu folosete mortului,
ci mai ales l vatm, i mnie pe Domnul. S faci rugciune
pentru sufletul prietenului tu, d milostenie pe ct poi,
pltete preoilor s fac pomeniri (parastas) i sfinte slujbe,
care folosesc mult pentru cei mori. Fcnd aa eti de folos
nu numai dnsului, ci i ie, dup cum zice Nichifor
Xantopol n Triod, n Smbta lsatului sec de carne:
Untdelemnul, lumnarea, sau altceva aduse la biseric
pentru cei mori, te face prta de rspltirea dragostei
artat ctre aproapele i de mntuire. Precum cel ce unge
pe altul cu Mir, acela mai nti se miruiete, i celelalte, cte
zice n Sinaxarul zis mai sus, care arat cu mrturii vrednice
de crezut ale Sfinilor Bisericii noastre, c mare folos face
celor adormii, sfintele Liturghii i Parastasele ce se fac
pentru dnii, i nu numai celor rposai le folosesc sfintele
i dumnezeietile Liturghii, ci i celor vii; precum s-a artat
de multe ori, i cu ochii am vzut aceasta, ca s se
ncredineze cei puini credincioi. C dac celor vii, care nu
au trebuin de ajutor, le folosesc sfintele Liturghii i
pomenirile, cu att mai mult celor mori. i ascult tu cel ce
grieti mpotriv, dou sau trei pilde, ca s te ncredinezi
de adevr:
Se scrie n Lavsaicon, adic n viaa Cuvioilor prini, c
fericitul Pavel cel simplu a povestit ctre ceilali prini,
zicnd: Am avut un ucenic foarte lene care pe ascuns de
mine, cdea n multe pcate, iar dup ce a murit, m rugam
Domnului i Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu s-mi
arate n care loc se afl. i rugndu-m multe zile, am vzut
n vedenie pe ucenic inut de doi ini. Era ca o piatr sau
207

crmid, din cap pn n picioare, neavnd deloc vreo


lucrare a sufletului sau a trupului. Acestea vznd m-am
mhnit mult, aducndu-mi aminte Cuvintele stpneti care
au poruncit s lege minile i picioarele aceluia care nu avea
hain de nunt i s-l arunce n ntunericul cel mai din
afar. Dar dup ce mi-am venit n sine din vedenie, am
nceput s m mhnesc mult i s slbesc, ddeam
milostenie, fceam Liturghii, rugam ziua i noaptea pe Prea
Puternica mprteas i pe Iubitorul de oameni Dumnezeu,
s-l miluiasc, i am ajunat de multe ori, cu toat btrneea
mea. Dup multe zile, vd pe Prea Sfnta i-mi zice: Ce ai
Pavele, i te mhneti? i i-am zis: Pentru fratele, Stpna
mea, c l-am vzut muncindu-se. Iar Ea a rspuns: Nu m-ai
rugat ca s i-l art? Iat am ascultat rugciunea ta. Iar eu
am zis: Da, Doamna mea, dar nu voiam s-l vd ru, cci ce
folos, s-l vd i s m ntristez? Atunci mi zice Prea
Ludata: Du-te, i pentru osteneala, smerenia i lacrimile tale,
i pentru dragostea ta, s i-l art iari, s te veseleti. A
doua zi, vd pe fratele venind spre mine plin de bucurie, imi zice: Rugciunile tale printe, au mijlocit ctre Prea Sfnta
Nsctoare de Dumnezeu, c mult te iubete, i a rugat pe
Mntuitorul, i m-a dezlegat din legturile pcatelor cu care
eram legat mai nainte. Acestea zicndu-mi, vd ndat pe
Prea Sfnta care mi zice: ncredinatu-te-ai acum, btrnule,
pentru fiul tu? Iar eu am zis: Da Stpn, i foarte
mulumesc iubirii Tale de oameni. Iar Ea mi-a zis: Du-te, dar
adu-i aminte totdeauna de fratele, n rugciunile tale; d
milostenii i druiri, c mult i folosete mortului milostenia i
cele ce se aduc cu credin la Biseric.
Scrie marele Grigorie n Dialogurile sale c s-a sfrmat o
corabie mare, pe care au vzut-o de departe oamenii cetii
de unde erau corbierii, i socotind c s-au necat toi, un
208

preot a fcut Sfnta Liturghie, pentru un frate al lui ce era n


corabie, i l-a pomenit ca pe un mort. A doua zi vede pe
fratele su venind sntos la casa sa; i ntrebndu-l cum a
scpat de primejdie, acesta a rspuns: Cum s-a sfrmat
corabia, am prins o scndur i am notat cu ea ct am putut;
iar dup ctva timp am ostenit i nu puteam s mai not, i
atunci vd un tnr prea frumos, care dndu-mi o pine
frumoas i minunat, mi-a zis s mnnc; i cum am
mncat-o, am luat atta putere nct nu mai simeam defel
osteneal, pn ce cu dumnezeiescul ajutor, am ajuns la
uscat.
Altul oarecare spa la pmnt cu ali muli tovari, care
scoteau aur pentru stpnire. i spnd foarte adnc, a
czut muntele peste ei i i-a cotropit pe toi, i au murit,
afar de unul care era czut sub nite pietre mari. Acesta a
scpat de moarte cci pietrele l acopereau ca o bolt, dar era
ngropat de viu, i nimeni nu socotea c n-a murit. Muierea
celui viu ca o cretin evlavioas i credincioas a pltit la
un preot s fac 40 de Liturghii pentru sufletul brbatului
su, i i aducea la Biseric n fiecare zi cte o prescur, un
vas de vin i o lumnare, ca o srac ce era. Cnd preotul a
slujit 20 de Liturghii, diavolul a pizmuit evlavia femeii, i
schimbndu-i chipul, a ntmpinat-o dimineaa cnd
mergea cu darurile la biseric, i i-a zis: Preotul a avut treab
grabnic, i a slujit mai devreme; nu te mai osteni s mergi!
Poimine i vei da datoria. Asemenea a fcut prea vicleanul i
n alte dou ziie. ntre timp cnd se fceau liturghiile,
oamenii care spau n acel loc, au auzit glas de sub pietre
zicnd: Spai pentru dragostea lui Dumnezeu cu bgare de
seam, cci deasupra mea sunt dou pietre, i s nu cad s
m omoare. Iar ei s-au minunat. i spnd n lturi au aflat
pe om viu, i au ntiinat pe muierea lui. Alergnd toi ci
209

au auzit, ca s vad aceast minune i ntrebndu-l cum a


trit attea zile fr hran, a rspuns aa: n fiecare zi mi
aducea cineva nevzut, o pine, o can de vin, i o fclie
aprindea naintea mea, i mncam, afar de trei zile n care
mult m-am amrt, tnguindu-mi pcatele mele, fiindc
socoteam c voi muri. Dup aceasta, a patra zi, am vzut
fclia aprins, pinea i vinul, ca i mai nainte, i m-am
bucurat slvind pe Dumnezeu c nu m-a prsit pn la
sfrit. Acestea auzind muierea lui, a priceput nelesul i a
povestit tuturor, c acele daruri care le da preotului i
liturghisea, le aducea ngerul, brbatului ei.
Vedei, frailor, puterea sfintei Liturghii? Dac la cei vii
lucreaz asemenea minuni, ct socotii s foloseasc celor
adormii? Am avut i alte multe exemple dar ca s nu ies
prea mult din cuvntul nostru, nu le scriu, fiindc am multe
a vorbi despre defimarea lumii, care este de mult folos, cci
cei mai muli oameni sunt biruii de lumea amgitoare, i
cinstesc mai mult plcerile cele striccioase dect venicele
desftri; i trebuie s ajut i la aceasta, dup putere,
precum am fcut pn acum cu dumnezeiescul ajutor.
Nu jeli deci pe cel iubit al tu, dac s-a svrit n drept
slvitoarea credin. Cnd ai vreun prieten i tii c are s
moar, sftuiete-l s se ndrepte prin pocin i
mrturisire i s se mprteasc cu dumnezeietile Taine,
i atunci s fii ncredinat c nu s-a osndit. Nu trebuie s-l
jeleti, ci mai ales s te bucuri, c a intrat n viaa cea
venic.

210

CAPITOLUL XXX
DESPRE NESOCOTINA CELOR CARE
DORESC NTIETATE. I C LUMEA UIT PE
PRIETENI, IAR PE CEI CARE AU URT-O
I POMENESC CU LAUDE
PIERIT-AU pomenirea lui cu sunet, zice Proorocul; adic,
s-a uitat numele omului trupesc i iubitor de desftri, cu
zgomotul deertciunii lumeti. Nu pofti, iubitorule de slav
deart, s te urci la mare vrednicie; cci ntru nlare este
primejdie. Cunoscut-am muli mari i puternici, a cror
pomenire n-a rmas pn astzi. Pentru ce te trudeti n
zadar, i te lupi s stpneti pe alii i s ai ntietate i
mrire n aceast lume? Oare n aceast vrednicie i treapt
nalt, unde doreti s te sui, nu au fost i alii mai nainte,
pe care lumea nu-i mai ine minte, i nu mai vrea s tie de
ei? Socotete ce sfrit au avut acetia, c tot aa vei pi i
tu; cci nu i-a schimbat lumea obiceiul ei cel vechi. nelege,
n ce fel s-au suit i cum s-au pogort. i cu ct de mare a
fost nlarea, cu att de ticloas i smerit este cderea.
Iar acum calc cu picioarele mormintele acelora care cnd
triau ei, i defimau i nu-i primeau nici s se apropie de
dnii.
Trupurile lor s-au fcut cenu, precum te vei face i tu,
poimine. Pentru aceasta nu trebuie s priveti la cele de
fa, ci s cugei la cele viitoare. Nu alege cinstea pe care o
d lumea n aceast vremelnic via; ci prevede i cuget cu
nelepciune, ceea ce are s i se ntmple cnd va trece
aceast prea scurt via. i de vei face aa, vei trece viaa
nenvluit, mulumit cum eti i n starea n care te afli.
211

Ia aminte bine, s nu cumva s te nele gndul, i s crezi


c slujeti mai bine Stpnului fiind n treapt nalt i
vrednicie, dect ntru a fi mic i smerit cum te afli. Fiindc,
prin acest fel de minciuni i deertciuni, nal diavolul pe
cei mai simpli oameni, i cu aceast pricinuire a binelui, ei
doresc s dobndeasc domnii, episcopii i alte ntieti,
creznd c vor face fapt bun s crmuiasc pe calea
mntuirii, turma, dup plcerea lui Dumnezeu, s dea
milostenii la sraci i alte multe faceri de bine. Dar toate
aceste gnduri mndre i nchipuite, sunt mincinoase i
nelciune a diavolului, c dregtoriile schimb nravurile
i orbesc pe oameni, precum zic Romanii: Honores mutant
mores, i orbesc pe oameni precum a ptimit ticlosul
arhiereu de care vei auzi mai jos. Cei mari nu se stpnesc
pe sine, i proestoii (superiorii, efii) au mai mari datorii
dect ceilali. Dac acum, fiind liber i stpn pe tine, nu-i
poi mplini acele puine datorii ce trebuie s le faci. cum vei
mplini pe cele mari cu mai puin libertate? Sarcina mic no poi ridica, cum dar vei putea pe cea mare? Dac o ct de
mic grij sau gnd ajunge s tulbure rugciunea i celelalte
lucrri ale duhului, cum poi s te rogi lui Dumnezeu cnd
eti nconjurat de attea gnduri i griji? Cine nu este slug
bun, nici stpn bun nu se face. i dac cineva nu este
ucenic virtuos, nu se face proestos plcut lui Dumnezeu. O,
ticloie a lumii! Pn la ct neruinare i ndrzneal
ajunseser clericii s dea muli bani ca s cumpere preoia i
alte trepte arhiereti! O, nesocotin i nepricepere! Ce
cumprai, nesocotiilor? Munca cea venic? Dai ati
galbeni, ca s luai slav trectoare i cinste vremelnic, i
dup moarte s avei munc i necinste venic? n vremile
trecute nu voiau de loc prinii cei iubitori de Hristos, s
primeasc de bun voie vreo vrednicie, ci erau alei cu sila
212

dup ce i cunoteau c sunt vrednici. i muli care aveau


mai fierbinte evlavie i smerenie, i tiau un mdular: ochi,
sau nas, sau ureche, sau alt parte a trupului, ca s nu le
dea vrednicie (funcie), i voi ticloilor, pltii s v fac
egumeni la mnstirile mari i arhierei la eparhii bogate,
pentru mndrie i iubirea de argint? Nu suntei vrednici s
crmuii sufletul vostru ca s se mntuiasc, i attea altele
luai asupra voastr, pentru care avei s dai rspuns n
ziua cea nfricotoare a cercetrii.
Acestea, v zic, iubiilor, nu s v ruinez, sau s v
osndesc. S nu fie! Ci dorind de mntuirea voastr, ncetai,
v rog, pentru dragostea lui Hristos, i nu cumprai paguba
voastr, nici s punei mijlocitori ca s luai vreo vrednicie, ci
lsai s fie ales acela pe care Domnul l va rndui, i atunci
se face fr bani, cnd nu se duce cineva s se roage. C i
aceast patriarhiceasc vrednicie, se da mai nainte fr
bani. Mai ales, am auzit i de la un btrn, c la nceput
cnd au luat musulmanii Bizanul, ddea o sum de bani,
mpratul, ca s aib n ora Arhiepiscop, s se adune
cretinii, s locuiasc, i s aib folos. i dup o vreme, cnd
au nceput arhiereii s pun mijlocitori ca s ia scaunul,
atunci mpratul a oprit acel dar, pe care-l ddea.
Biserica ajunsese n aa stare, c pltea sum mare de
bani dregtorilor (de la Curtea Sultanului) cnd alegeau
Patriarh; i aceasta era din pricina i vina noastr. Ai grij
deci, fratele meu, s fii prieten lui Dumnezeu. Iubete s ai
curenia contiinei. Las-te n purtarea de grij a lui
Dumnezeu i El te va nla, dac aa va fi voia Sa i de va fi
de folos sufletului tu. Iar de nu vei dobndi ceea ce doreti,
ai rbdare i mulumete lui Dumnezeu care cunoscnd, ca
un cunosctor de gnduri i tiind mai nainte vremile cele
viitoare, i c era spre a ta osnd venic, nu i-a dat-o;
213

precum face tatl cel iubitor de fii, cnd i cere nepriceputul


copil cuit, sau altceva care-i pricinuiete vtmare de l-ar
avea n mini, i pentru aceasta nu-i d, ca s nu se
rneasc. Aadar fii smerit i nu te ngriji s doreti umbre i
visuri ale cinstelor celor vremelnice, ca nu de ele s te
rneti fr leac.
Ct timp Saul a fost mic i smerit naintea lui Dumnezeu,
era sfnt; dar dup ce a luat mpria, s-a fcut prea ru i
mndru. Ct vreme David a fost srac i gonit, era mare
prieten lui Dumnezeu cu care adesea vorbea; dar ndat ce a
luat vrednicia, a greit mult naintea lui Dumnezeu i a
pctuit. Asemenea i fiul su, Solomon, fcndu-l
Dumnezeu mare n bogie i nelepciune, att a fost de
nesocotit nct s-a nchinat idolilor celor nesimitori. Nu pofti
deci, asemenea ntieti i dregtorii, care stric obiceiurile
bune i pricinuiesc nite asemenea greeli, c oamenii cei
mari vor fi pedepsii foarte mult. C cei tari, tare se vor
bate....
Copacii care sunt sdii n locuri nalte, curnd i rupe i-i
dezrdcineaz vntul. Pentru aceasta nu pofti loc nalt,
fiindc este alunecos i prea primejdios. Petii cei mari
rmn n mreji: iar cei mici ies prin guri. La rzboaie este
obiceiul s fie luai prizonieri cei tari i bogai iar pe cei mici
i sraci i las slobozi. Fugi deci de mririle lumii, ca s nu
cazi defel n cursele diavolului! Gndete ce sfrit au avut
cei mari i fii mulumit cu starea ta smerit i nebgat n
seam. Nu dori dregtorie care n puin vreme trece, c nu
este nici o mrire sau dregtorie care s nu se smereasc i
s nu cad pn la urm. Cnd secertorul secer grul,
unele spice sunt mai mari, ns dup ce le taie i le arunc
pe pmnt, se fac toate la fel. Aa i n aceast cmpie a
lumii, chiar dac este cineva mai mare n bogie sau
214

dregtorie, cnd ne secer cu nfricoata coas, moartea,


rmnem toi deopotriv. i de deschizi mormntul, nu
cunoti pe cel bogat, de cel srac. Nici pe cel smerit, de cel
mare i mndru. Nici este vreo deosebire ntre cei mai nali
mprai i ntre cei mai smerii sraci.
Scrie Sf. Ioan n Apocalips, c ieind din Biseric un
nger, a zis cu glas mare ctre acela care edea n nori Ia
secera i secer, c vremea seceriului e aproape. Mine deci
ne secer moartea, i ne vom nmormnta n pmnt maica
noastr. Pentru aceasta este deertciune i nesocotin a
noastr, s poftim pe pmnt mriri i vrednicii, care ne
pricinuiesc necinste i defimare. Smerete-te deci, omule,
ct poi, i mulumete lui Dumnezeu Mntuitorul, i i
slujete, de voieti s fii cinstit venic i s rmn
pomenirea ta totdeauna netears. Dar lumea are obiceiul s
uite pe prietenii si, iar pe vrjmai s-i pomeneasc
totdeauna. i dac doreti s te cinsteasc lumea i s te
in minte defaim-o, adic urte cinstea i slava ei, fugind
n deprtare i la linite, ca s fii cinstit totdeauna, precum
au fcut cuvioii i pustnicii care au urt slava vremelnic i
bogia cea curgtoare. Pentru aceasta lumea i amintete
acum de ei, i cinstete i-i prznuiete. Spune-mi, iubitorule de slav, ct este de cinstit Pavel Tebeul cel nti
pustnic, pentru c s-a lepdat de slava lumii, i a ezut ntro peter pustie 90 de ani, trind numai cu finice (curmale)
i cu ap? Ava Marcu al Traciei, care s-a nevoit pe o insul
pustie, 80 de ani, i mnca pmnt i bea ap de mare?
Ioasaf mpratul Indiei, care a lsat attea cinstiri i s-a dus
ntr-o pustie neumblat, i a pustnicit cu Varlaam 35 de ani
cu ap i cu verdeuri? Sf. Alexe, omul lui Dumnezeu care a
trit 17 ani n curtea prinilor si, srac i necunoscut,
necinstit de slugile casei, vznd pe maica s i pe tatl su,
215

i pe soia sa, fr s spun cine e, ci numai dup moarte?


Ct cinste au acum n toat lumea, toi cei care au
defimat-o i au urt-o, ca marele Eftimie, Antonie, Sava,
Onufrie, Atanasie i Petru, toi din Aton i ali pustnici, nu
numai brbai, ci i fragede copile numite i nenumite, care
s-au lepdat de lume, de toat mndria i mptimirea
trupeasc? Pe cine pomenete vestita i slvita Rom? Pe
cine laud i prznuiete? Oare pe mpraii cei vestii i
strlucii, pe generalii cei viteji, sau pe ali mari i bogai
oameni care n ea au nflorit? Nu. Dar pe cine? Pe un pescar
nebgat n seam, defimat i gol, srac i descul, adic pe
Apostolul Petru, care a defimat lumea, iar pe dnsul lumea
atunci nu-l crua de loc. mpraii, arhiereii, domnii i boierii
au evlavie i cinste pentru cei ce au urt i au defimat
bogiile i dregtoriile, iar nu pentru acei mari care au
domnit n lume i au murit. Aadar se vede adevrat c mai
mult se cinstesc de lume i se pomenesc aceia care au
defimat-o i au urt-o, dect aceia care au dorit-o i au
slujit-o. Pe ct lumea, i-a urt, Dumnezeu i-a iubit i i-a
cinstit i le face pomenirea lor vestit n toat lumea.
Cunoate deci, i nelege, c cei evlavioi i mbuntii
cu ct fug de lume, cu att mai mult i slvete, Domnul. i
cnd se afl n loc neumblat i necunoscut, urnd toat
slava omeneasc, nevoindu-se pentru sufletele lor, atunci
Dumnezeu trimite propovduitori i face cunoscut n toat
lumea, slava lor. De ar fi slujit lumii, cuvioasa Maria
(Egipteanca), n toat viaa s ca n anii cei dinti ai vrstei
sale, ar fi fost cu totul uitat numele ei; dar pentru c s-a
lepdat de lume i a urt-o, i a fcut 47 de ani n pustie,
hrnindu-se cu verdeuri i cu ap, a artat Domnul, n
toat lumea, slava ei, i este ludat att, c a dobndit mai
mult slav fugind de dnsa, dect cnd ar fi cutat-o. Ce
216

nepricepui suntem! Cum ne rtcim, nesocotiii, i dorind


cinste i mriri ne defimm! Aceste lucruri pe care le inem
spre paza noastr ne pierd, i socotind c dobndim ceva, ne
pgubim. Pentru ce deci, dorim ntietate i cutm cinste
vznd c cei ce au fost mici i defimai, astzi sunt att de
cinstii i mrii? Cu ct cutm mai mult s ne in minte
oamenii, cu att mai mult ei ne uit. Nimeni nu este cinstit
atta, nici slvit, ca cel ce fuge de slav i urte cinstea
lumeas. Nimeni nu este mai bogat ca acela care n srcie
mulumete Domnului. Nimeni nu se mrete att, ca cel ce
se smerete i se defim pentru Dumnezeu. Spune,
iubitorule de lume, ci crturari, filosofi, ostai viteji i
mprai prea bogai, au fost n lume, iar acum sunt puin
cenu i oase? Unde este bogia i mndria i slava lor?
Nu a rmas nici o pomenire a lor. Trecut-au ca umbra, i ca
visul au pierit. Ci oameni mari i bogai am cunoscut, cu
care de multe ori am mncat i ne-am bucurat veselindu-ne,
i acum se gsesc ngropai sub picioarele noastre, ca i cum
nu ar fi fost niciodat! Au murit toi, nu se mai ntorc la noi,
ci noi ne ducem peste puin vreme s-i gsim. O, cum trec
foarte repede toate lucrurile acestei lumi i nu rmne nici o
pomenire! C pe toate le stric vremea cea a tot strictoare i
le schimb. Numai Dumnezeu este neschimbat, cci
niciodat nu se schimb, nici nu trece; iar celelalte repede se
stric i unul de altul ne desprim mine, s ne mnnce
viermii, s ne facem cenu i rn a pmntului din care
ne-am zidit! Pentru aceasta este mare nebunia noastr, s
dorim lucrurile acestei lumi ca i cum ar avea vreo
statornicie i siguran. Deschide ochii ti, iubitorule de
lume, i nu cuta cinste vremelnic, fumuri i visuri, c
toate acestea sunt pline de stricciune i degrab pier!
Dorete dragostea i prietenia lui Dumnezeu care rmne
217

pururea i dac vei dobndi-o va rmne pomenirea ta


venic n lume, i te vei nvrednici n ceruri de slav i
cinste nesfrit, ntru Hristos Iisus Domnul nostru, cruia
se cuvine slava n veci. Amin.

218

CAPITOLUL XXXI
DESPRE DEERTCIUNEA LUCRURILOR LUMETI
I DESPRE DEFIMAREA LUMII
DEERTCIUNEA deertciunilor, toate sunt deertciuni,
zice neleptul Solomon. Toate lucrurile lumii sunt dearte,
mincinoase i amgitoare, afar de slujba Domnului. Deart
i nestatornic este toat slava lumeasc, i nelai i
nepricepui sunt toi cei care binevoiesc i se bucur n
bogie, cinste i foloase ale acestei prea scurte viei, fiindc
n urma lor vin necazurile i plngerea venic. Deart este
cu adevrat viaa noastr, buntile cele pmnteti,
frumuseea acestei lumi, bucuriile prea scurte i foloasele
acestei viei tulburate i zbuciumate! Bine norocii sunt
numai cei ce se leapd de lume i de cele ale lumii, pentru
Domnul, i umbl pe calea cereasc strmt i plin de
necazuri, pentru c uitnd lumea, vor tri via linitit i
nenviforat, neavnd pe cineva ca s-i abat de la nevoinele
cele duhovniceti i de la dulceaa sufletului! Mai mult te
foloseti s fii srac, dect bogat, simplu i smerit dect
crturar deert i mndru. Aceasta se va descoperi n ziua
cea nfricotoare a celei de-a Doua Veniri a Domnului, cnd
i va trebui s ai mai mult contiina curat, dect s fi
nvat cuvinte prea nelepte, cci nu ne ntreab atunci ce
am spus, ci ce bine am fcut. Socotete deci ct vreme ai
cheltuit n slujba hunii, din viaa pe care i-a druit-o
Dumnezeu ca s-i slujeti, nemulumitorule, sau mai bine
zis, s te nevoieti ca s te mntuieti, c Acela nu are nevoie
de faptele tale. Vremea cea trecut a pierit i napoi nu se
mai ntoarce. Zilele repede trec i moartea ateapt s te
219

rpeasc. Ce folos vei avea i ce ctig, din ostenelile ce ai


fcut n lucrurile vremelnice i dearte? Dac te vei gndi la
prietenii ti, nu ai aflat prietenie adevrat la ci ai fcut
bine, ci mai ales nemulumire i uneltiri, deci orice ai fcut
tot ai pierdut i totul se pierde. Puina mulumire a
oamenilor i toate lucrurile vremelnice te nva c eti dator
s iubeti i s slujeti Fctorului tu de bine i
Mntuitorului Dumnezeu, care ngduie spre folosul tu, ca
s afli n lume nemulumire, pentru ca s te ntorci la
Dnsul s iei ajutor. Ct vreme cheltuieti n ascultarea lui
Hristos, este roditoare i folositoare; iar toate celelalte
osteneli i dureri, sunt pierdute i dearte. Vai ie,
pctosule, c ai pierdut floarea tinereii tale n slujba
trupului i a lumii i a pierztorului de suflet diavol, i
cinsteti mai mult partea striccioas care curnd se stric,
iar pe cea nemuritoare o nesocoteti i nu voieti s te
osteneti pentru dnsa, cnd ai putere, ci atepi vremile cele
mai de pe urm ale vieii tale, cnd nu mai poi s
pctuieti, ca s slujeti sufletului tu, nepriceputule! O, a
ta nepsare i nepricepere! S lai izvorul tuturor buntilor
i adevrata odihn a inimii tale, pentru gunoiul i
lepdturile lumii amgitoare! Fericitul Pavel zice n Ep.
ctre Filipeni, capitolul III: De toate m-am pgubit i le
socotesc gunoaie, numai pe Hristos s dobndesc, adic de
toate lucrurile m-am lepdat i le am ca pe nite gunoaie, ca
s dobndesc pe Hristos i s m aflu cu El ntru mpria
Sa.
Mare este nesocotina ta, omule, s nu defaimi toate cele
zidite, ca s dobndeti pe Ziditorul! Nu eti vrednic lui
Dumnezeu, dac nu vei ur lumea pentru Domnul. Dar ce
socoteti s fie lumea, i o iubeti cu atta srguin? Nu
este altceva, cercetnd cu luare aminte, dect o temni a
220

celor vii, mormnt al morilor, coal a pcatelor, vrjma al


faptelor bune i nobile, defimare a celor mbuntii.
Lumea grabnic trece i toat pofta ta ca fulgerul piere.
Urte deci bogia cea vremelnic, ca s fii venic bogat!
Defaim cinstea (aprecierea lumeasc, vremelnic), ca s te
cinsteti mai mult! Leapd-te de toat mptimirea
trupeasc, ca s dobndeti desftarea cereasc! Urte
odihna vremelnic, pentru a te odihni venic! Dorete
goliciunea, ca s te mbraci n vemnt esut de Dumnezeu!
Iubete tnguirea, ca s te bucuri totdeauna! Dorete ocri i
defimri pentru Domnul, ca s fii slvit de ngeri, i pe
scurt zicnd, urte i defaim pe cele striccioase i
vremelnice, ca s dobndeti pe cele cereti i venice!
Stpnul s-a fcut slug pentru dragostea ta, i tu doreti
cinste i slav, neruinatule? Smerete-te, mndrule ticlos!
Urte mptimirea cea trupeasc i cheltuiete scurtimea
vieii, n defimarea lutului, care grabnic trece. Iubitorii de
lume bnd dulceile acestei lumi, mor pe neateptate cu
moarte vremelnic i venic, adormind n pcat, precum a
pit Olofern, care deteptndu-se din beie, s-a gsit fr
cap, n Iad, i era mai rea sulia care a omort sufletul lui,
dect cuitul neleptei Iudita, pild foarte folositoare pentru
noi, ca s fugim de beie i dulceile trupului.
Spune-mi, omule, ce te vei face cnd vei auzi c-i vor
spune: n noaptea aceasta vei muri i te vei despri nevrnd
de trupul tu, de bogie i dobnzi? Ce vei face atunci cnd
vei auzi pe Domnul zicnd, spre ocara ta i a celorlali
iubitori de lume asemeni ie: Unde sunt acum Dumnezeii lor,
ntru care ndjduiau i nu vin s le ajute n atta nevoie?
Fiindc toate avuiile tale nu pot atunci s te scape din
minile dreptului Judector. Tu dormitezi i nu te gndeti
la prea dulcea dobndire a mpriei cerurilor i la cumplita
221

munc a Iadului? De ce alegi pe cele de nimic i nevrednice,


n locul unei asemenea fericiri? Spune-mi, dac ar fi pus
judectorii lumeti, pe vreun om n temni ca s-l ucid, iar
el vznd o ferestruic n zid prin care ar putea s se
strecoare fr haine, nu ar iei cu totul gol, nefiindu-i mil
de hainele lui, dect s piard viaa cea mult dorit pentru
nite haine netrebnice? Cu adevrat, lipsit de minte i
ndrcit este un astfel de om, c de ar fi avut minte, nu
numai hainele, ci i parte din pielea trupului ar fi primit s i
se rup i snge s verse, numai s nu moar cu totul.
Ascult deci, iubitorule de lume, ce ne zice Domnul:
Intrai prin ua cea strmt, c strmt i necjit este calea
care duce la via. Calea este fereastra cea strmt a
temniei, i noi suntem cei osndii la moarte, i nu tim
dac mine nu se d hotrrea s lum moartea ce ni se
cuvine, de care nu este alt chip s scpm, dect s ne
dezbrcm de bogie, de vistierii i mbrcminte, ca s
putem trece prin ferestruica cea strmt a necazurilor
pentru a afla apoi loc desftat n Rai. O, ci oameni sunt
care cinstesc mai mult dect sufletul lor mbrcmintea i
socotesc mai bun bogia, s se duc bine mbrcai i
stui cu bogatul cel nebun, n Iad, dect sraci i zdrenroi
cu Lazr n Rai! Caut, omule, s te izbveti de moarte, i
s nu-i par ru de hainele frumoase, ci dezbrac-le i
arunc-le de la tine. Urte dulceile trupului i defaim
toate cele trupeti, ca s te izbveti de moartea sufletului.
Dac vei da acum averea ta sracilor, o gseti pe lumea
cealalt nsutit, ca s te veseleti. Iar de i este mil de
dnsa, mine cu sila o lai cu totul pustie. Scoate haina i
cmaa cnd te trage lumea ca s te arunce n voile sale i
las-o, precum a fcut prea frumosul Iosif, cnd l trgea
stpna lui, ca s pctuiasc cu ea. A voit mai bine s lase
222

haina n minile ei, dect s-l iubeasc dnsa i s piard


dragostea lui Dumnezeu!
Aa trebuie s fac fiecare dintre noi, nu numai cmaa
sau alte haine, ci i toate cte ne mpiedic, s le aruncm,
ca s mntuim sufletul nostru. S urm bogia cea
trectoare, ca pe ceva nefolositor. S defimm lumea mai
nainte ca ea s ne ntoarc mnioas faa ei. S lsm de
bun voie cte mine le lsm fr voie. S facem ca
negustorii cei nelepi: s dm lucruri vremelnice i
striccioase, ca s dobndim nestriccioase i care rmn
pururea! S ne dezbrcm de toat dragostea i grija pentru
cele ale vieii, ca s dobndim pe pmnt Raiul, iar n ceruri
venic veselie, ntru Hristos Iisus Domnul nostru. A Crui
slav este n veci. Amin.

223

CAPITOLUL XXXII
C PLCERILE LUMII SUNT AMARE
I TREBUIE S LE URASC FIECARE
I S DOREASC DOBNDIREA CERULUI
NCETAT-A a se mngia sufletul meu, adusu-mi-am
aminte de Domnul i m-am veselit, a zis David, adic: a urt
sufletul meu toat plcerea i mulumirea lumii, i mi-aduc
aminte numai de Dumnezeu i m veselesc. Acum, iubitorule
de Hristos, cnd eti n aceast surghiunie a lumii, bucurte i dorete s nu ai vreo mngiere fiindc este vremelnic
i trebuie s o urasc inima ta. Nu poi dobndi n lume
desvrit odihn, nici adevrat bucurie, fiindc este plin
de necazuri i amrciuni. Gndete-te ct dezgust este
ascuns n puina dulcea a lumii, care se vede pe dinafar.
nelege durerea i amrciunea contiinii care urmeaz
pcatului i mhnete totdeauna inima ta. Lumea este
amar i oamenii o iubesc, iar dac ar fi fost dulce, ce ar fi
fcut oamenii? A unit i a amestecat, iubitorul de fii, Tatl
nostru, amrciunea i necazul cu bucuriile i mngierile
lumii, ca s urm viaa aceasta, i s o dorim pe cea viitoare.
Cnd voiete mama s narce pe fiul su, pune puin alois
sau altceva amar pe i copilul ncercnd amrciunea,
urte i uit dulceaa laptelui i primete hran mai tare i
mai folositoare. Aa i prea bunul Domn, cnd vede pe
iubitorii de lume c doresc plcerile cele trupeti i nu voiesc
s se lepede de lume, le trimite puin amrciune a
necazurilor, iar ei gustnd-o, ncep a ur lumea, cunoscnd
deertciunea ei, i caut hrana cea ornduit care poate si ntreasc deplin. i nu iau aminte la gustarea simit i
224

trupeasc, ca pruncii, ci ca brbaii desvrii ncep a vieui


n fapte bune. Aceasta este multa milostivire i buntate a
Mntuitorului Hristos, ca s uneasc plcerile lumii cu
necazuri i nenorociri, pentru ca s ne lepdm de dnsele i
s dorim bucuria i veselia adevrat. ns vedem c cei mai
muli iubesc ticloasa i amara dulcea a lumii mai mult
dect ntristarea i amrciunea pricinuitoare de bucurie i
veselie pentru Hristos; i urmnd celor grabnic trectoare
ursc cu nesocotin pe cele care rmn totdeauna i
venice. Acetia se aseamn petilor mrii, care nu neleg
amrciunea apelor srate; cci n ele s-au nscut.
Asemenea i iubitorii de trup au luat obiceiul pcatului, i
au ajuns n stare nct nu simt greutatea i amrciunea lui.
Lumea necjete cu amrciunea ei pe cei care caut pe
Dumnezeu, fiindc tie c prin gustarea duhului slbete
trupul i e mort pentru pcat. Pentru aceasta cere de la
Dumnezeu dar i ajutor, ca s te dezguti de toate lucrurile
lumii, i numai Hristos s fie prea dulce n sufletul tu,
fiindc, cine dorete s ncerce Duhul lui Dumnezeu, este de
trebuin mai nti s urasc toate cele pmnteti; i cnd
acestea i se par amare i fr de gust, atunci sufletul se
nvrednicete s primeasc toat mngierea duhovniceasc.
Plcerile i mngierile acestei lumi, au adevrat
amrciune i amgitoare ndulcire, durere cu adevrat i
plcere ndoielnic, odihn ostenitoare i desftare mhnit,
cinste necinstit i slav vrednic de defimare, nenorocit
norocire i deart ndejde a fericirii. Pentru aceasta Prea
neleptul Dumnezeu, a unit cu pmntetile plceri attea
amrciuni, ca s cutm fericirea cea adevrat i
nemincinoas. O, buntate i nelepciune a Stpnului
nostru! Cu socoteal, frate, a economisit s fie plin de
amrciuni i fric aceast surghiunie a noastr, ca s nu se
225

robeasc i s fie biruit inima noastr de dulceaa acestei


lumi.
n toate cinstirile lumii, sunt cugetele dearte i
nenorocirile cu totul dureroase. Orice bucurie omeneasc
este plin de ntristare; i ci au norociri, orice mic
suprare le aduce suferin. Mare este greeala i paguba ta,
omule, viaa aceasta s aib attea nenorociri i s o doreti
ca dulce i plcut! O, nepriceperea ta! Fiindc ai odihn i
linite n viaa aceasta civa ani, nu cunoti paguba i
primejdia ta de moarte? Aa este un bolnav cnd urte
mncarea cea bun i folositoare i alege pe cea proast i
vtmtoare pentru c este stricat stomacul su i nu-i plac
ierburile de leac, pentru care pricin se primejduiete de
moarte. Aa putem s avem puin ndejde de via, pentru
acela cruia nu-i plac dumnezeietile cuvinte ale lui Hristos,
cele nviortoare i dulci, ci caut pe cele amare i
vtmtoare bucate ale lumii, precum nemulumitorii evrei,
pe care i hrnea Domnul cu pine cereasc, iar ei crteau
mpotriva lui Moise, poftind hrana cea proast din Egipt.
nelege amrciunea care este revrsat peste toate plcerile
lumeti, i aceasta ajunge numai s te fac s urti toat
mngierea pmnteasc. C viermele contiinei care
mnnc inima ta n fiecare zi, amrte toate plcerile tale
i schimb plcerile lumeti n necazuri foarte amare. Nu
dori o asemenea pmnteasc dezlegare, ci dorete numai pe
cea cereasc, unde mprete Stpnul Hristos i toi
Sfinii a cror veselie este venic. Ce folos dobndim, dac
dezmierdm acest trup puturos i-l hrnim cu atta odihn
n aceast puin via a noastr, i pe urm s ne bage n
munca cea venic? Ce folos lum, dac ne vor cinsti aici
oamenii, iar acolo s fim ruinai de draci i s fim defimai
naintea lui Dumnezeu i a ngerilor? Laud cu adevrat i
226

cinste mare a noastr este, s ptimim i s fim defimai


aici pentru Hristos, i atunci s ne slvim de El, dup cum
ne-a zis: Fericii vei fi cnd v va ur pe voi lumea. Bucuraiv i v veselii, c plata voastr mult este n ceruri.
Fericit e cel care rabd necazuri i strmtorri pentru
Dnsul, c plata lui este nenumrat n Ceruri. Nu te rtci,
omule, n deertciunea lumii, ci ntoarce-te ctre Domnul,
care este cu adevrat izvor al mngierii i al tuturor
buntilor. Cci toate lucrurile pe care caui s le ai de la
oameni, le pierzi; c n acestea nu este mngiere. i de afli o
ct de mic plcere n viaa aceasta, ea nu este statornic
pn la sfrit, ci toat ndulcirea ei se sfrete cu necaz i
suferin. Numai mngierea lui Dumnezeu rmne
pururea, c nu este cu putin s se schimbe n amrciune,
nici mngierea cea duhovniceasc s se ntoarc n dureri
i pedeaps. Aceast puin avuie pmnteasc este scurt
i nestatornic, iar cea cereasc este prea sigur i venic.
Deschide ochii ti, iubitorule de lume. Socotete folosul i
paguba pe care le ai dorind deertciunea lumii, i
tnguiete sufletul tu cel ticlos! Defaim plcerea acestei
viei, vznd n ct primejdie se afl ce care petrec n ea,
cci este plin de amrciune i felurite necazuri. Aa iubite,
urte toate aceste deertciuni ca s dobndeti cereasca
mprie, venica odihn i negrita veselie, care fac-se ca
s o dobndim noi toi, n Hristos Iisus, Domnul nostru. A
Crui slav este n veci. Amin.

227

CAPITOLUL XXXIII
DESPRE SCURTIMEA
I PRIMEJDIILE VIEII NOASTRE
OMUL, ca iarba zilele lui, ca floarea cmpului aa va
nflori, zice de Dumnezeu insuflatul David. La multe i
felurite primejdii este supus floarea ierbii: soarele o usuc,
omul o calc, dobitocul o pate, focul o arde, apa o smulge i
o arunc, vntul o ridic i o risipete, aria o vetejete i o
stric. Aa este i nenorocitul om, nct limba nu poate
povesti primejdiile acestei viei precum: dureri, necazuri,
nenorociri, boal, necri n mare i ruri, arderi de foc,
prpstuiri i alte asemenea. Deci fiindc viaa ta, omule,
este nconjurat de attea primejdii, trebuie s petreci n
fapte bune, fiindc unde se lucreaz fapta bun, aceasta se
socotete vieuire cinstit. Sunt unii care ncep s triasc n
felul acesta cnd li se apropie moartea. Cel nelept nu
socotete c viaa lui este lung i urcioas, ci vieuiete
virtuos dup buna nelepciune, Sfrindu-se ntru puin, a
mplinit ani ndelungai, cci plcut era Domnului sufletul
su. Cine vieuiete n fapte bune, nu moare niciodat.
Facei aadar, oamenilor, nct s vieuii nu dup voile
trupeti, ci dup cum Dumnezeu a poruncit, dac voii s
vieuii fr de moarte n veci, netemndu-v de tulburrile
lumii. n multe primejdii suntem ncurcai, i prin grbirea
cu care mergem spre moarte trebuie s ne silim s ne
ndreptm ca s nu rmnem afar de cmara cea de mire,
tnguindu-ne fr folos. Trec zilele vieii noastre precum
corabia cnd cltorete cu vnt grabnic. Cu adevrat, viaa
noastr este ca o corabie pe care nu a fcut-o ca s stea, ci
228

ca s alerge cu grbire, spre a ajunge ct mai curnd la


liman. Aa i tu, omule, nu te-a zidit Domnul ca s stai n
nepsare, ci s lucrezi, s te osteneti i s te chinuieti
pn ce vei ajunge la limanul mntuirii. Merge corabia cu
mult iueal i nu las urme nici semne pe drumul ei; aa
i viaa noastr trece grabnic, fr a ne lsa vreo aducere
aminte; ci toi sunt uitai: sracii i bogaii, nici mcar
faptele lor nu se mai vd. Multe i nenumrate sunt
primejdiile mrii la care corabia este supus. Se izbete de
stnci i se desface n dou, se mplnt n nisip i furtuna o
neac; vnturile cele silnice o izbesc n coast i se sfrm;
iar piraii o prad i o ard. Asemenea i omul cade n felurite
primejdii i prpstii. Pornete de la liman corabia cu
bucurie i cu mult veselie, cu steaguri i cu pnzele
umflate, cu vreme prielnic, i n puine zile se izbete de
uscat i se sfarm i atunci se preschimb n ntristare
bucuriile de mai nainte. Aa este i la nunta lui. Fac mari
bucurii rudeniile, i se veselesc prietenii lui, dar toate
acestea sunt dearte i mincinoase, c pe scurt timp i se
ntmpl cine tie ce necaz i nenorocire, care l aduce la
moarte, i astfel se preschimb bucuriile n jale i veseliile n
lacrimi. Acela care cltorete, chiar de ade i la un col al
corbiei, cnd sunt pnzele umflate, lucreaz i umbl foarte
iute. Asemenea i tu, dei i se pare c stai nelucrtor,
cunoate ns c alergi grabnic i noaptea i ziua, spre
moarte. Trece viaa ta omule, ca un abur al pmntului i ca
un nor, care de cum se arat n aer, ndat l risipete
vntul. Aa ntr-un minut se preface n pmnt i cenu,
acela care se arta mai nobil i mai frumos dect alii. Ce
este viaa aceasta dect o clipeal care trece ca vntul i ca o
raz a soarelui? Numr zilele vieii tale i spune-mi ce s-au
fcut? Au trecut ca umbra soarelui i ca un pianjen. Foarte
229

scurt este viaa noastr i aa de iute trece, nct nici un


ceas nu se socotete, precum a zis Dumnezeu lui Adam, c:
n care zi vei mnca din pomul oprit, cu moarte vei muri!
ns au trit ani muli dup greeala aceasta c Dumnezeu a
artat c toat viaa noastr este ca o or, precum mai
departe vei auzi mai lmurit. David zice: Eu am zis ntru
uimirea mea: tot omul este mincinos i nu a zis dup cei 70
de tlcuitori c toi oamenii sunt mincinoi, ci numai c
fiecare om este minciun. Viaa noastr este mincinoas
fiindc se vede lung, dar este scurt. Crezut-am, pentru
aceea am i grit i m-am smerit, fiindc am crezut i am
cunoscut c sunt o minciun, pentru aceasta m-am smerit. Te
ari c eti ceva, omule, dar nu eti altceva dect o ndoial
i chip al neputinei i slbiciunii, dup Proorocul: Omul n
chip trece cci chipul este artarea adevrului, i viaa
noastr vremelnic nu este adevrat, ci numai o nchipuire
i umbra morii, i o nlucire care grabnic trece. Exist vreo
bucurie sau plcere care s nu piar ca fulgerul i s nu se
strice? Bogia se risipete; cinstea i slavele pier ca fumul;
trece tinereea, frumuseea se vestejete, podoaba ca fulgerul
piere i pe scurt, toate cele vremelnice, ca o clip a ochiului
se stric. Numai un singur bine are aceast via ticloas:
poate pctosul s se ndrepte prin pocin i cel bun s se
fac mai bun. Acestea sunt roadele de mult pre, care se
adun n viaa de fa i pentru aceasta ne pzete i ne
acoper Domnul. Trebuie s cheltuim aceast via a noastr
cu socoteal, adic s pzim poruncile Lui, s nu poftim
ndulciri i odihn trupului, ci s avem necazuri i suferine.
i ca s nu ne ngreuiem de mult osteneal, ne-a scurtat
viaa ca un iubitor de oameni, pentru multa Sa milostivire.
C este cu desvrire bun n toate lucrurile, i a fcut toate
zidirile cu nemrginit nelepciune i purtare de grij.
230

Pentru aceasta a mpuinat viaa, pentru ca s o urm ca o


vremelnic i lesne trectoare, i s o dorim pe cea
necurgtoare i venic. C dac am fi trit n vremurile
acestea de pe urm n care este plin lumea de vicleuguri,
opt sute de ani precum au trit cei dinti oameni, socotesc
c puini s-ar fi mntuit, c toi s-ar fi dat la iubirea de
desftri i s-ar fi nnmolit n patimi. Aceasta este aadar
pricina (cred eu), pentru care a voit Stpnul nostru, c de la
aproape o mie de ani ct triau cei din vechime s nu
ajungem acuma nici mcar o sut; dei unii scriu alte
multe pricini, adic: cei vechi mncau bucate proaste i de
un singur fel i msurat, sau ce producea pmntul de la
sine, adic: poame de ale copacilor, ierburi i buruieni
slbatice; iar acum omoar pe mai muli plcerea i beia,
dect sabia. nc mai zic, c lucrurile pe care le fcea atunci
pmntul, erau nevtmtoare i mai bune, cci cea mai
mult ap a potopului era din apa oceanului, care a stricat
pmntul i de aceia nu se mai fac bucatele sntoase ca
mai nainte. Era i voia lui Dumnezeu s triasc atunci
atta timp, ca s se nmuleasc lumea mai repede.
Deci, omule, viaa aceasta este scurt i nestatornic, nu
te lsa biruit de dragostea pentru ea ca s cazi n cursele ei,
ci urte-o din toat inima ta. Sunt muli cei care petrec cu
atta nengrijire, ca i cum n-ar muri niciodat, nici nu se
ngrijesc, nepricepuii, de mntuirea lor, ci se dedau fr
grij la toate voile trupului. Dac ar socoti unii ca acetia,
nestatornicia i scurtimea vieii de acum, precum i venicia
ceretii fericiri, ar defima viaa aceasta; c pentru aceasta
prea bunul Dumnezeu, precum am zis, vznd c s-a
nmulit vicleugul oamenilor i pctuiau cu mare
ndrzneal ndjduind n viaa cea lung, a micorat-o, ca
s nu ndjduiasc ntru ndelungarea anilor i s se
231

leneveasc de a lor pocin. Zice ctre sine Proorocul:


Lipsit-am ntru urgia Ta. Pus-ai pcatele noastre naintea Ta.
C toate zilele noastre au lipsit. Anii notri ca un pianjen sau socotit. Zilele anilor notri 70 de ani. Ticloia i
scurtimea vieii o aseamn cu pianjenul, care cu osteneal
i durere ese acea slab pnz, i orice mic vnt, o rupe i o
stric. Aa i viaa noastr pe care cu atta osteneal i
suferin o petrecem, ntr-un minut o stric puin boal. De
aceea nu iubii, fr socoteal, aceast vremelnic via, c
nu este cereasc, ci pmnteasc; nu este patria, ci
surghiunul nostru. Slab i nesocotit este cel ce cltorete
fr grij n lumea aceasta, fr ca s aib srguina ca s
ajung la cereasca desftare, cci nchis fiind ntr-un loc
ntunecos, nu dorete s vad strlucirea. Aceast lume nu
este locuina noastr, ci o robie i temni babilonic. i cine
dorete via ndelungat, poftete robia sa. S nu se
ntristeze cineva, nici s se amrasc cnd i se apropie
moartea cea purttoare de via, cci prin moarte se duce la
via, prin stricciune la nestricciunea venic, i prin
suferine prea scurte, n veselia cea de-a pururea fiitoare, n
Hristos Iisus Domnul nostru. A Crui slav este n veci.
Amin.

232

CAPITOLUL XXXIV
C NU TREBUIE S SE MNDREASC CINEVA
PENTRU STAREA BUN A TRUPULUI, CI S SE
GNDEASC LA SFRITUL SU
NU v ndjduii spre boieri, spre fiii oamenilor, ntru care
nu este mntuire, zice David. S nu ndjduieti la nici o
zidire sau chip frumos, sau la vreun om de bun neam, sau
spre alt vrednicie lesne alunectoare, fiindc toat lumea
este deart. Cel ce ndjduiete n lucruri vremelnice
ntemeiaz casa s pe ape curgtoare. Nu te luda nici nu te
mndri n aceste vremelnice, s nu te bizuieti pe rudenii i
prieteni, cci toate acestea sunt mincinoase i dearte. Nu te
ncrede n multa ta brbie i putere, cci lumea a avut
ai viteji, a cror pomenire i nume au pierit. Nu te mndri
cu bogatele tale palate pentru c viaa ta este prea scurt.
Cei de demult triau 800 de ani, locuiau n peteri i n
colibe; iar tu, ticlosule, mai nainte de a sfri zidirea
palatelor tii c vine moartea, i atunci pierzi osteneala ta i
moteneti numai Iadul pentru nedreptile pe care le-ai
fcut sracilor, pn termini s zideti astfel de zidiri, dup
cum zice Proorocul Ieremia: Ticlos cel ce zidete casa s
ntru nedreptate. Nu te nla ntru neamul tu, c dintr-o
materie ne-am zidit toi. Nu te mri n deert cu frumuseea
trupului, ca s nu te asemeni mortului, care se mndrete
cu mpodobirea mormntului su. Trupul pctosului este
mormnt i cociug al sufletului mort.
Nu te mndri cu sntatea i tria trupului, ci mai ales
atunci te teme i te nfricoeaz de osnda ticlosului tu
suflet, c nu este mai mare primejdie dect s ai pe
233

vrjmaul tu nchis n casa ta. Sntatea trupului este


pricin a bolii sufleteti, dup Apostolul Pavel: Cu ct omul
cel din afar se stric, cu att cel dinluntru se nnoiete.
Este mare nesocotin a se bucura cineva de sntatea
picioarelor sale, iar capul s-l aib rnit. Aa eti i tu
nepriceput, dac te mndreti cu sntatea trupului, avnd
sufletul bolnav i neputincios. Nu te mndri cu nvtura i
nelepciunea ta, cci nu-i folosete deloc aceasta dac nu
este i vieuirea ta potrivit cunotinelor tale. Cnd dorina
nu sporete n dumnezeiasc dragoste, tiina ta este pricin
de mai mult orbire. Cnd era ntunericul n tot Egiptul,
peste robii lui Dumnezeu era lumin prea strlucit. Orict
ar fi omul de nelept, dac e lipsit de dumnezeiasca
dragoste, umbl n ntuneric totdeauna. C numai dragostea
lui Dumnezeu lumineaz mintea. Fr aceast lumin (de ai
avea i nelepciunea lui Solomon) umbli totdeauna ca
Egiptenii n mijlocul ntunericului. Nu ndjdui n bogie,
nici n altceva vremelnic, c toate acestea sunt trectoare i
nevrednice. Judectorul care d hotrrea, nu tie ce decizie
s ia dac nu ascult mai nti amndou prile. Dac
iubeti mai mult lucrurile acestei lumi, pricina este c nu ai
vzut cele dumnezeieti cu ochii curai ai credinei noastre.
Iubitorii de lume dau hotrrea pentru laudele lumii,
cinstind mai mult rna pmntului i mocirla, fiindc n-au
voit s asculte cealalt parte a duhului; i pentru aceasta
cinstesc lumea i o doresc, fiindc n-au cunoscut pe
Dumnezeu. Cci atunci cnd cineva ncearc duhul, urte
trupul; i cnd se apropie de Dumnezeu, atunci defaim
toate dulceile trupului. Nu te lsa biruit de mptimirea
trupeasc, ca s nu te asemeni dobitoacelor, dup David:
Omul n cinste fiind, nu a priceput; alturatu-s-a cu
dobitoacele i s-a asemnat lor. Adic, aflndu-se omul n
234

mare cinste zidit de Dumnezeu, nu a neles pentru care


sfrit l-a zidit, ci s-a fcut ca dobitoacele cele
necuvnttoare, i nu a cunoscut viitorul, adic amarul
sfrit al deertciunii lumii, ci numai a luat aminte i a
privit la cinstea i folosul de fa, pe care le avea nainte, fr
a socoti viaa cea viitoare.
Ceea ce face neleptul la nceput, cel nepriceput face la
sfrit. Este om nelept acela care prevede mai nainte de a
pctui, ce are s ptimeasc. i nsuirea celui fr minte
este s zic: Nu socoteam s ptimesc atta ru, precum a
zis acel nebun bogat iubitor de argint, n Iad. Nu te uita la
acelea ce i le arat lumea, c toat folosina ei alearg cu
grbire spre moarte. Nu privi la cele de fa, ci la cele viitoare
gndete. Nu te uita la cele de astzi, ci cuget la cele de
apoi, i gndete-te la munca cea venic. Atunci vei defima
cu bucurie, toat deertciunea lumii. Dorina inimii este
scurt i vremelnic, iar pedeapsa nesfrit.
Lumea are obiceiul s fac prietenilor ei prnz bun i cin
rea i jalnic, precum unii pun la nceputul ospului vinul
cel bun, dup cum a zis nunul, ncepe cu bucurie i
sfrete cu jale. Iar la prea bogatul i prea dulcele osp al
lui Hristos, este cu totul dimpotriv. Adic pstreaz vinul
cel bun pe urm. D necazuri la nceput, iar la sfrit
mngiere, aa cum a fcut lui Israel, cruia i-a dat la
nceput osteneli i multe necazuri n pustie, i pe urm
mngiere i pmnt roditor, dup fgduin. Aa a fcut i
cu Iacov n casa lui Lavan, cu Iosif n Egipt i cu ali muli.
Iar lumea cu totul dimpotriv acoper la nceput tristeea, ca
s o dea la sfrit. i cnd socoteti c eti nlat n vrful
cinstei i al slavei, te las, i cazi jos, precum face i clul
cnd nal pe osndit pe scara furcii, i l urc pe treapta
cea mai nalt i apoi l arunc jos i-l sugrum. Prevede dar
235

sfritul lucrurilor, c din aceasta cunoti binele din ru.


Sfritul desftrii este pedeapsa; al beiei, boala; sfritul
acestei ticloase viei, mormntul ntunecos i plin de
pianjeni, cenu, rn, stricciune i viermi, i sfritul
pcatului, dureri, necazuri i munc venic. Spune-mi,
pctosule, dac mergnd pe un drum i-i spune cineva, c
mai nainte sunt hoi i tlhari care omoar oameni, nu te
ntorci ndat napoi s caui alt drum neprimejdios? Pe
calea pe care umbli, omule, sunt tlhari de suflet pierztori,
care omoar pe cltori i le fur darurile i plile. Deci,
ntoarce-te, ca s te izbveti de moartea sufletului, c dup
Sf. Apostol Pavel, plata pcatului este moartea. Nu te uita la
faa frumoas a vinului n pahar, c pe limb cnd bei, este
dulce i cu gust, iar pe urm, dup cum zice nelepciunea,
muc inima ta ca un arpe i te omoar. Aa i lumea, la
nceput este frumoas i cu totul veselitoare; iar pe urm
muc i mnnc contiina ta. Norocirea i bogia lumii
este ca o fclie aprins, care arde ct are cear sau
untdelemn, iar pe urm se stinge i rmne numai fumul i
mirosul ei. Aa i lucrurile cele vremelnice se arat frumoase
i strlucite; iar sfritul lor necazuri i suferine. Pctoii
se vor topi ca ceara i ca fumul vor pieri, dup Proorocul:
Precum se stinge fumul s se sting, precum se topete ceara
de faa focului, aa s piar pctoii de la faa lui
Dumnezeu, iar drepii s se veseleasc.
Dac ai pricepere, gndete la sfrit cu luare aminte i
nva din trecut, s cunoti ce folos ai tras din acele lucruri
de care acum, de-i aduci aminte, te ruinezi. Dac ai fi n
cea mai nalt slav a lumii, s tii c de grab trece. David
zice c: Aveau Evreii nc mncare n gura lor, i a venit
mnia lui Dumnezeu peste dnii. Iubitorii de trup cum
ncep s guste aceast plcere trectoare a lumii, ndat
236

ajunge peste dnii dumnezeiasca judecat si-i pedepsete


pentru pcatul lor.
Spune-mi, iubitorule de plceri, dac ai fi foarte nsetat, i
plecndu-te la o frumoas fntn i ai vedea erpi otrvitori
n fundul apei, ai ndrzni s guti cu toat setea ta? Cel
care, cu luare aminte va socoti adncul i sfritul plcerilor
acestei lumi i va vedea mai nainte putoarea, stricciunea i
viermii care au s se fac trupurile noastre ale tuturor, va
fugi cu grbire ca s nu bea din apele tulburi i purttoare
de moarte ale acestei lumi. Dar pentru c suntem mbtai
de plceri, nu vedem erpii i viermii, necazurile, durerile i
moartea ce are aceast ap, ci cu poft o bem. Precum
cltorul cnd este foarte nsetat bea unde ajunge, i dac
apa are viermi se face c nu vede, aa i noi nepstori,
cdem n voile trupului, fr nfrnare, ci ndat ce le va
gusta inima noastr, simte durerile lor i mpovrarea.
Fiindc sfritul vieuirii n plcerile lumeti este aa de
vtmtor sufletului, urte din toat inima ta viaa
lumeasc, i gndete la sfritul tu cel adevrat, pentru
care te-a zidit Dumnezeu. Aceasta dorete i poftete
totdeauna, c toate lucrurile fireti doresc sfritul lor, i la
aceasta dup firea lor se trag. Toate rurile ies din mare i
iari ntr-nsa se ntorc. Sufletul nostru zidit de Fctorul
nostru, dorete iari s se ntoarc i nu poate gsi n
aceast lume nici o odihn, c sfritul lui este s se
ntoarc la Dumnezeu pentru care s-a zidit. Pentru aceasta
nu gsete inima nici o odihn pn nu vom ajunge la
Ziditorul i Mntuitorul nostru.
Toate zidirile le-a fcut Dumnezeu pentru dragostea
omului, s-i lucreze i s-i slujeasc totdeauna, iar pe om l-a
fcut pentru Sine i adic: s-l laude, s-l cinsteasc i s-l
slveasc. Strin i neobinuit lucru este a socoti cineva i a
237

povesti c toate zidirile n-au ieit nicidecum din porunca


Stpnului. Numai omul, zidirea cea mai vrednic, fptura
cea cuvnttoare, cinstit i fcut dup chipul lui Dumnezeu,
se afl rzvrtit i nu merge spre sfritul ei. Cerul nu s-a
clintit de acolo de unde Ziditorul l-a ntrit Soarele, Luna i
celelalte stele, fac n fiecare zi drumul lor. Pmntul care este
ntemeiat pe ape, nu s-a micat, nici a lsat lucrarea i
slujba sa, ci ne d nou roadele i grnele, dobitoacele i
celelalte, dup cum le-a poruncit. Marea nu iese niciodat
din hotarul pe care i l-a pus, ci st totdeauna n locul ei, i
ne druiete i ne hrnete cu attea feluri de mncri.
Aerul, focul, apa i toate zidirile, ne slujesc i svresc
dumnezeiasca porunc, i nu numai aceste nensufleite, ci
i toate dobitoacele i pasrile, cele din aer, cele de pe
pmnt i din mare, toate, defel nu au clcat porunca
dumnezeiasc i numai tu, nesocotitule, i dect dobitoacele
mai nesimitor, omule, te-ai fcut neasculttor i clctor
poruncii Ziditorului tu. Nu te-a zidit pentru pmnt, ci
pentru cer; nici nu te-a zidit s pofteti striccioase i
dearte lucruri, ci numai pe acest Dumnezeu. Dobitoacele pe
care le-a fcut pentru pmnt, au capul de la Dnsul ntors
i numai spre pmnt privesc i umbl cu patru picioare, ca
s se duc iari n acest pmnt cnd mor, c acesta este
sfritul lor. Iar tu, omule, eti zidit pentru cer i pentru
aceasta umbli drept, ca s priveti la calea pe care ai s
cltoreti poimine. Nu te-a fcut Domnul ca s stpneti
lucruri striccioase i trectoare, ci ca s te duci la
Ierusalimul cel de sus, patria ta unde este prea fericitul tu
sfrit i acolo vei dobndi pe Dumnezeu n veci. ntrebat-a
Proorocul zicnd: Cine se va sui n muntele Domnului, sau
cine va sta n locul cel sfnt al Lui? Cel nevinovat cu minile i
curat cu inima, care nu a luat n deert sufletul su. Adic
238

cine s-a suit n muntele Domnului, i cine va sta n locul cel


sfnt al Su? Adic n deert iei un lucru cnd nu te slujeti
de el pentru trebuina ta. n deert ai luat o hain sau
nclminte, fr s le foloseti. Deci n deert ai luat
sufletul, dac cu dnsul nu lucrezi i nu faci slujbele pentru
care te-a zidit Dumnezeu. i-a dat inerea de minte, ca s-i
aduci aminte de Dnsul, mintea ca s-l cunoti, i voin,
s-l iubeti. Pentru aceasta eti dator s-l doreti din tot
sufletul i inima ta, s-i slujeti n toate zilele vieii tale, ca
s dobndeti acel sfrit prea slvit al tu.
Cine are suflet i nu petrece cu fapte bune, este asemenea
dobitoacelor. Cel ce are mintea ndeletnicit i dedat s
dobndeasc cinste i bogie, i dorete bunti vremelnice, n zadar se socotete c a primit suflet, c Dumnezeu
nu l-a fcut pentru aceste treburi. Fericirea este sfritul tu
cel din urm, omule, pentru care slujesc toate zidirile, c nici
bogia, nici nelepciunea sau altceva, nu poate s te
mulumeasc vreodat i s-i dea vreo odihn. nal,
nepriceputule, ochii ti. Ridic inima ta de la vtmtoarea
de suflet mptimire, de la zidirile cele vremelnice i numai
pe Dumnezeu iubete, c pentru aceasta te-a zidit. Defaim
toate plcerile lumii, dac voieti s ajungi la doritul tu
sfrit, adic la cereasca mprie i s dobndeti pe prea
bunul Dumnezeu, fr care nu te nvredniceti niciodat s
dobndeti desvrit bucurie sau vreun folos.

239

CAPITOLUL XXXV
DESPRE NELTOAREA,
URCIOASA I MINCINOASA
FGDUIN A LUMII
I REAUA EI RSPLTIRE
CEL ce umbl n ntuneric, nu tie unde merge zice
Apostolul Ioan. Adic, cel ce triete n aceast lume
mincinoas, trebuie s fie cu mult bgare de seam,
priceput i chibzuit, ca s nu se osndeasc n Iad. C lumea
are obiceiul s atrag pe oameni spre lucrurile din afar, pe
urm s-i ntunece ca s nu vad pe cele dinluntru. Le
arat plcerile trupeti, ns nu le descoper necuria i
putoarea care este ascuns n deertciunea acestora.
Veselete pe iubitorul de argint cu nobleea i valoarea
aurului, ns nu-i arat grijile i multele suprri i
nenumratele primejdii, prin care dobndete bogia,
ndeamn pe cei iubitori de slava deart la cinstea
dregtoriilor, ca s le dobndeasc, ca s-i cinsteasc i s li
se cucereasc supuii, ns nu le arat i rspunderea lor,
cum c atrn de sufletul lor toi supuii i sunt datori s-i
sftuiasc, s-i povuiasc i s-i pstoreasc la locul cel de
mntuire, ca s nu se osndeasc n Iad i s dea rspuns la
Judecat, pentru lenevirea lor. Arat lacomilor plcerea i
dulceaa bucatelor, dar tulburrile, bolile i alte pagube
sufleteti i trupeti care se fac din beie i mbuibare, nu le
arat.
i pe scurt, acoper tot pcatul cu puin ndulcire i
ctig, fr a arta cuiva greaua suferin i jalea ce va avea
la sfrit. De voieti, iubitorule de lume, s cunoti adevrul
240

lucrurilor, nu privi la cel din afar care i arat lumea cea


amgitoare, ci ridic acopermntul ca s cunoti cele
dinluntru. Crede-m, c tot rul tu se ntmpl pentru c
nu voieti s socoteti cele dinluntru ale pcatului, adic:
amrciunea, putoarea i amgirea pe care o doreti att.
Batjocorim i lum n rs pe evrei, pentru c le-a trimis
Dumnezeu din cer foarte dulce man, iar ei pofteau prazul,
usturoiul i ceapa Egiptului; i nu nelegem, nepricepuii, c
noi suntem vrednici de mai mare osndire n Iad, c ne d
Prea Bunul Domn pinea cereasc, prea dulcea i
nviortoarea mncare a Raiului, i noi suntem att de orbii
i nepricepui, c cinstim mai mult mncarea fr gust a
pcatului, adic: urcioasa i netrebnica plcere. Atta gust
i dulcea simt pruncii din laptele doicii nct uit pe mama
lor care i-a nscut cu mult durere i chin. Asemenea i unii
din oameni gustnd din puina dulcea a lumii, uit pe
Ziditorul care i-a zidit i cu atta osteneal i-a rscumprat.
ranul socotete, c nu este alt lucru mai bun dect satul
i coliba lui, fiindc nu a vzut frumoasele palate ale oraelor
mari.
Pruncul plnge cnd iese din pntecele maicii sale, fiindc
nu tie cu ct este mai bun lumea aceasta n Care se nate,
dect locul unde era mai nainte. Cei dinti oameni ai lumii,
aveau n mare cinste castanele i velaniile pe care le mncau
i peterile i colibele n care locuiau, pentru c nu erau
descoperite grnele i vinurile i alte mncri bune, nici case
zidite cu var i palate de mult pre, s tie marea deosebire
dintre acelea i acestea. Asemenea i oamenii cei iubitori de
trup, fiindc nu au vzut buntile duhovniceti i cereti i
nici au gustat dulceaa aceea, vrednicia, nobleea i
frumuseea, cinstesc mult pe cele striccioase i vremelnice
i le socotesc de mare i de mult pre; ns de ar fi vzut pe
241

acelea, ar fi defimat, fr ndoial, pe acestea mincinoase.


Spune-mi, iubitorule de trup, ce lucru este lumea aceasta
cu toate buntile ei (dac o vei cerceta cu srguin ca s
cunoti vicleugurile i nelrile ei) dect o cas de
tulburare, o coal a deertciune, o mreaj plin de vicleuguri, un labirint de ruti, o temni ntunecoas, o balt
plin de noroi, o vale a plngerii i mare nviforat, pmnt
neroditor, pdure de spini, livad verde i plin de erpi,
grdin nflorit fr rod, ru de lacrimi, izvor de rele
cugetri, dulcea otrvitoare, basm alctuit i ndulcitoare
lipsire de minte? Cte bunti are, care s nu fie mincinoase i dearte? Odihna ei este prea obositoare, ntrirea ei
fr temei, fric fr pricin, ostenelile i trudele fr roade,
lacrimile nefolositoare, ndejdea ei deart i fr valoare,
bucuria mincinoas, ntristarea adevrat i rnduiala ei
plin de nestatornicie i tulburare. Cunoate deci, ntradevr, c mngierea i pacea pe care le caui nu se gsesc
n lume, ci la Ziditorul i Fctorul acestora; nici n
dobndirea lucrurilor, ci n defimarea lor. nconjoar deci,
tot pmntul i marea, i umbl unde voieti, dar ticlos eti
i de trei ori ticlos, dac nu te vei duce la Dumnezeu i
Mntuitorul tu. Pe Acesta dorete-l i iubete-l, omule, cu
tot sufletul i inima ta i nu te rtci n umbra lucrurilor
striccioase, nici s orbeasc ochii ti zugrvirea acestora i
s te povuiasc la amar i cu totul pierztoare moarte. S
nu crezi niciodat s fie vreun rod sau folos n tot ceea ce
vezi n lume, cci toat este plin de frunze goale, ca i
copacul cel neroditor. Pruncii cei nepricepui i fr rutate,
vd fclia aprins c lumineaz i alearg cu bucurie s o
apuce, socotind c este ceva bun i frumos, dar arzndu-se,
plng pe urm. Asemenea acestora sunt iubitorii de lume,
care ca nite nepricepui, fr vreo judecat a minii, se
242

amgesc de pruta frumusee a lumii i cznd n noroiul


dulceelor i pcatelor, rmn cu minile goale i dearte,
arse de focul contiinei. Deci, nu pleca urechile tale la
mincinoasele fgduine ale lumii, dac voieti s nu cazi n
cursa ei, cci toate linguirile ei sunt dearte i prin ele
neal pe cei mai proti i i omoar. Prietenia pe care i-o
arat, este numai ca s te amgeasc. C dei i se pare
bucuroas la fa, i astzi eti norocit i bogat, mine te
lipseti de toate acestea i rmi srac, lipsit i ticlos. Dac
te cheam i i zice c desftrile sunt gustoase i plcute i
nu este pcat a face aceasta, s nu o crezi. Cci muli
norocii ce sunt n treapta nalt, se primejduiesc s cad n
mndria leului.
Lumea se pare a fi frumoas i plcut, ns pe dinluntru
este cu totul urt, ca idolul care la chip se arat frumos, iar
nluntru este o bucat de lemn putred i netrebnic. Pescarii
ascund cu vicleug undia ca s amgeasc pe peti i s-i
prind. Asemenea i lumea te acoper cu puin dulcea
purttoare de otrav i te omoar. O, ci ticloi mor,
gustnd fierea i otrava n puina plcere vremelnic a lumii
acestea! Adun-se toi cei vii, scoal-se toi morii, s spun
dac au avut vreodat n viaa aceasta vreo bucurie fr
suferin, dragoste fr vrjmie, pace fr lupt, odihn
fr fric, sntate fr boal i hran i mbrcminte fr
osteneal i fr chin. Lumea fgduiete desftri i d
amrciuni. Fgduiete odihn, bucurie, cinste i altele ca
acestea, i d necinstiri, necazuri i lacrimi. i fgduiete
via ndelungat i norocit, i-i d cu totul dimpotriv. i
fgduiete s fie statornic i neschimbat, i ea se
schimb i se ntoarce pe scurt timp i te face rob i supus
necazurilor i relelor ntmplri. Nu cunosc cei trupeti
amgirea neltoare a acestei lumi, pn ce se va lumina de
243

ziu, adic pn va trece noaptea i ntunericul vieii


acesteia, i venind moartea va nchide (sau mai bine zis va
deschide) ochii lor. Atunci vor cunoate sfritul cel amar la
care i-au adus cinstea i bogiile lor, i vor nelege ct sunt
de dearte ostenelile i grijile ce au avut pentru lume. Nu se
adun din spini struguri, nici din mrcini smochine, a zis
Domnul. Asemenea i tu, nu ndjdui s scoi din lume
altceva, dect minciuni, cci toat este plin de nelciune
i mincinoas.
Cnd diavolul a suit pe aripa bisericii i pe vrful muntelui
pe Domnul, i-a artat mpriile lumii i i-a zis: Toate
acestea i le dau, dac te vei nchina mie. Vicleanul a minit
fgduind ceea ce nu putea s dea. i nu era de mirare s
mint diavolul, fiindc tot aa a fcut i n Rai, cnd le-a
fgduit strmoilor notri c or s se fac Dumnezei; dar el
i-a nelat i ei au czut n pcat. Asemenea face i cu noi ca
strnepoi ai Evei i motenitori ai nelrii lui Adam; iar noi
creznd mincinoasele fgduine ale diavolului i ale lumii,
cdem n felurite pcate n care nu se gsete plcere sau
odihn, dup cum el ne-a fgduit ; ci amrciuni, necazuri
i alte asemenea care npstuiesc i chinuiesc inima
amgitului pctos, fr mil. Nu te ncrede lumii ticloase
care i fgduiete multe, fiindc i d cu totul dimpotriv;
i dac-i d vreun bine, este pentru puin vreme, i pe
urm iar i-l ia, i rmi n mai mult suprare. Urte
lumea i slujete Domnului nostru Iisus Hristos, care este
prea adevrat i-i d nsutit plat, precum a fgduit.
Cuvntul Lui este neschimbat, iar lumea este schimbtoare
i nestatornic i se schimb n tot ceasul i pe ci i
cinstete i-i slvete astzi, i nimicnicete i i ruineaz
mine. Ci se afl nlai n bogie, cad n srcie
desvrit, iar ali muli care nu stpnesc nimic, se fac
244

mari i slvii. Aceasta se ntmpl pentru neornduiala


lumii, care nu are nici un lucru statornic i neschimbtor, ci
toate trectoare i lesne alunectoare. Vedem de multe ori
soarele c iese dimineaa luminat i strlucit i peste puin
timp se ridic nori, fulger, tun, cade grindin i face mult
furtun i tulburare. Ce altceva nseamn aceasta dect
schimbarea i prefacerea neateptat a lumii? nc nu s-a
sfrit o bucurie i vine nenorocire i amrciune mare i
nemsurat. Unii nc n-au sfrit nunta lor i se prefac
bucuriile n lacrimi. Astzi te iubete un boier i-i
fgduiete s-i fac mult bine, iar mine preface dragostea
lui n urciune, i te urmrete ca s te omoare. i acestea
toate se fac, fiindc lumea nu are nici o statornicie sau
adevr, cum s-a vzut lmurit nu numai la oamenii ceilali,
ci i la nsui Stpnul nostru cnd a intrat n Ierusalim i la primit poporul cu mare cinste i slav nemsurat, i n
puin vreme l-a batjocorit cu necinste i defimare.
Duminic au ieit ntru ntmpinarea Lui cu ramuri de finic
i cu stlpri, i Vineri l-au btut fr omenie i l-au rnit.
Duminic au scos hainele lor i le-au ntins pe pmnt, pe
unde Stpnul trecea, i n a asea le-au scos pe ale Lui i
cu totul gol l-au btut. nti i ziceau: Bine este cuvntat cel
ce vine intru numele Domnului, iar pe urm strigau lui Pilat:
Ia-l, ia-l, rstignete-l pe EL!. A intrat Duminic n cetate cu
slav i cu cinste ca un Dumnezeu, i Vineri a ieit cu ruine
nemaipomenit i l-au rstignit cu totul gol, ca pe un tlhar
i om fctor de rele. Nu i se pare aceast schimbare i
prefacere a lumii att de grabnic i nestatornic? Nu avea
deci, ndejdea ta la lume, fiindc este lesne schimbtoare.
Numai n Stpnul ai ndejdea ta, i slujete Lui din tot
sufletul tu, cci Acesta este Dttor foarte bogat, iar lumea
este nemulumitoare i-ti rspltete ru pentru bine, dup
245

Proorocul: Rspltitu-mi-au rele n loc de bune. Pentru


bunti vremelnice, lumea d venic osnd, i Domnul
pentru puin osteneal druiete slav, cinste i veselie
nesfrit.
Pentru o foarte scurt ndulcire pe care o d lumea robilor
ei, i mpovreaz cu sarcini foarte greu de inut. i
Dumnezeu, puin pedeaps de trimite n aceast via,
prietenilor si, i face prtai venicei veselii. Pentru mic
lucru i puin cinste ce mprumut lumea, prietenilor ei,
este pltit foarte scump cci i bag n srcie i lips
venic. Domnul, pentru puine zile n care mhnete pe
robii si, le druiete mari vistierii i nemrginit bucurie.
Urte scurta desftare a acestei lumi, ca s dobndeti
venica veselie! Domnul ne poruncete s facem lucruri
uoare i lesnicioase, iar lumea, grele i anevoioase.
Dumnezeu poruncete s iertm pe vrjmaii notri, iar
lumea ne zice s facem izbnd, pentru care cdem n multe
primejdii i suferine. Poi s te veseleti cu Stpnul,
odihnindu-te, iar tu alegi s fii mai mult cu lumea,
chinuindu-te? Slujind lui Dumnezeu, ctigi dou foloase;
iar slujind lumii, ai ndoit osnd n Iad. Oare nu socoteti
c lumea ndemnndu-te s ceri cinste, bogie i alte
asemenea, i pricinuiete osteneli i mare necaz?; iar
Domnul poruncindu-i s fii srac i lipsit, te scap de multe
primejdii i tulburri i petreci via linitit? Dac ai fi
suferit de bun voie, pentru Hristos, osteneala pe care o
rabzi pentru lume, ai fi trit bucurndu-te n viaa aceasta,
iar n cea viitoare ai primi fericirea cea adevrat. i tu te
chinuieti fr folos pentru lumea cea nerecunosctoare, i
ea nu-i arat nici o mulumire, nici vreo plat de la trup i
de la diavolul, pentru c mplineti voile lor. n cele din
urm, cnd te va goni lumea, vei cunoate marea povar i
246

greutatea pe care ai inut-o asupra ta slujind acestor trei


vrjmai ai ti, i n loc s-i plteasc osteneala ta, se
leapd de tine i vei rmne cu totul singur. Cnd doi sau
trei oameni ajut altuia s ridice vreo sarcin grea, nu simte
atta greutate acel om; dar cnd l las singur, atunci simte
greutatea. Acum i ajut lumea, trupul i diavolul, ca s
ridici greutatea sarcinii i a relei contiine; iar cnd va veni
moartea, te las aceti trei prieteni pe tine singur n focul
muncilor.
Lumea creia i slujeti acum cu atta osrdie, te prsete n mijlocul nevoii i te las n minile puternicului
Judector, ca s dai rspuns nfricoat pentru toat viaa ta.
Atunci te vei teme i te vei nfricoa, nfricoat este a cdea
cineva n minile Dumnezeului cel viu. Deci nu sluji unui
nemulumitor care tii c te prsete n marea ta nevoie.
Puin vreme te bucuri de averile tale, i-i vine moartea i
atunci lai bogia, desftrile i nimic din ele nu iei cu tine,
dect numai pedeaps venic. Nu te teme de ostenelile i
necazurile care se sfresc prin moarte, ci te teme de acele
munci care ncep dup moarte. Toi cei mai iubii ai ti
prieteni: cinstea, bogia i toat puterea omeneasc, nu te
pot scoate din acele nfricotoare pedepse, nici nu-i aduc
vreun folos. Deci, fugi de lume c nu are nici o rnduial i
este plin de frdelegi i greeli: Iubete mai mult aurul
dect pe Hristos, mai mult cinstete buntile vremelnice i
mincinoase dect pe cele adevrate i venice. ine mai mult
la rutate dect la fapta bun i nal i slvete pe cei ri,
iar pe cei buni i defaim i i necinstete. Pentru aceasta
deci, nu gseti mntuire, dac nu te vei lepda desvrit
de lume i din inim s o urti, defimnd toat mptimirea trupeasc. i aa pentru aceste vremelnice bunti
sau mai bine zis vise pe care le vei ur aici n lume, te vei
247

nvrednici de fericirea cereasc n Hristos Iisus Domnul


nostru. A Crui slav este n veci. Amin.

248

CAPITOLUL XXXVI
CINSTEA ACESTEI LUMI ESTE DEART,
PRIMEJDIOAS I SCURT
IAR mie mi sunt cinstii prietenii ti, Dumnezeule, foarte
s-au ntrit stpniile lor. Adic, mult sunt cinstii prietenii
ti i puternici n stpnirile lor. Dac pofteti cinste, omule,
fii prieten lui Dumnezeu, c cel ce are prieten pe Domnul, se
nvrednicete de mare cinste i nestriccioas cunun. Mare
este necunotina ta, s pui atta osteneal i cheltuial ca
s dobndeti cinste vremelnic i iute trectoare. Ci au
fost prieteni lui Dumnezeu, numai aceia astzi se cinstesc i
se slvesc cu bucurie. i iari, aceast cinste pe care o au
Sfinii, nu au dobndit-o cutnd-o, ci urnd-o i fugind ct
au putut de ea. Dar, dac pofteti s fii cinstit smerete-te i
te defaim pe tine. i dac doreti s te cunoasc lumea,
silete-te s te faci tuturor necunoscut, c pe ct doreti
cinstea i o caui, cu atta se deprteaz i fuge de tine, ca
umbra ta pe care nu poi s o ajungi. Socotind c eti rn
i cenu, nu vei pofti cinste deart pe care cei nepricepui
i orbi o caut atta! Nedorind cinste, te nvredniceti de ea
prin defimarea ta de bun voie. mpratul slavei, n ziua
cinstei Lui celei mai mari, era clare pe un smerit mnz de
asin, i n ziua biruinei Lui, a luat pe Cruce moarte de
necinste i ocar. Cinstea lumii este mincinoas norocire i
prea tulburtoare. Nepriceput este cel ce o poftete; c pentru dnsa ndur robire i suferin, iar defimnd-o, petrece
viaa nenvluit. Dac pofteti, omule, s dobndeti vreun
lucru vrednic i de mult pre, f toate chipurile s dobndeti
pe Domnul care stpnete toate. i dac pe Acesta l ai n
249

inima ta, ai stpnit mai multe dect poi s doreti. i s-a


dat poft, ca s doreti lucrurile cele cereti, iar nu pe cele
pmnteti, adic: s fii prieten lui Dumnezeu, motenitor
slavei i s urmezi exemplul buntii Lui. i aceasta este
acea sfnt porunc ce ne nva s defimm toate cele
striccioase i pmnteti i s poftim numai pe cele cereti.
Mai greu i mai virtuos este s mpilm trupul i s biruim
patimile lui, dect s izgonim draci. Dac s-ar fi gndit iubitorii de slav care se mndresc n netrebnica bogie a lor i
n vrednicia stricciosului lor trup, defimnd i clcnd pe
cei smerii, c au s putrezeasc i ei i s piar, socotesc c
ar fi defimat aceast strictoare slav i vremelnic veselie,
tiind c este cu neputin ca un om s fie slvit i pe
pmnt i n cer. O, nepricepuilor iubitori de lume! Ci
socotii s v ducei ntru mpria cerurilor, cu desftrile
i cu bogia voastr? Nu auzii ce zice Domnul pentru noi?
C mai lesne este s treac cmila prin urechile acului, dect
voi s v ducei n Rai, petrecnd n desftri i fcndu-v
toate voile. Plngei i v tnguii, ticloilor, cci strmtorai
pe cei slabi i defimai pe cei sraci, i suntei ncurcai n
deart bogie a lumii i nu vedei scurtimea vremii! Nu tii
de este astzi ziua voastr cea mai de pe urm s v duc n
Iadul cel ntunecos unde vei avea munc mai cumplit, cu
ct a fost mai mare slava i bogia ce ai avut n aceast
lume! Unde sunt attea orae i ceti vestite care erau n
lume pe vremea Elinilor? Marele i mndrul Babilon care se
nla i se credea c este mprteasa tuturor cetilor i nu
se va pustii, nici va vedea plngere vreodat, nu s-a ars, ci sa sfrit prin multe rni, foame, sete i moarte? Asemenea
nc i vestita cetate Troia care avea atta bogie i mrire
c nconjura zidul cetii ei, trei sute de mile, se vede acum
mcar locul temeliilor ei? Unde sunt cele o sut de orae
250

vestite ce le avea n vremile acelea Creta, adic: Gortinia,


Cnosos i celelalte toate? Ce s-au fcut c nu se vd deloc
astzi? Atunci nfloreau ntru norocirile lor, i acum cu totul
s-au prpdit. Gndete-te dar la sfritul pe care-l au
slavele i cinstea lumii, i s le urti. N-ai vzut de multe
ori cnd se face n trg vreun iarmaroc (blci) cum se
mbrac un stlp cu aur i cu argint i cu pietre scumpe i
cu alte preioase podoabe? Ct vreme ine iarmarocul i
urmeaz i-l cinstesc ntr-un chip oarecare oamenii i pe
urm l dezbrac de toate acele lucruri bogate i preioase, i
le iau aceia care le-au mprumutat. Asemenea i tu, omule
nemernic, te ari mare i puternic, vestit i n grad nalt,
eznd pe jil de mult pre, dar cinstea ta nu este dect pn
ce ine acest iarmaroc al prea scurtei tale viei, unde i se
nchin oamenii ca unui chip al smeritului i clcatului
pmnt, mpodobit fiind cu lucruri de mprumut! ntradevr, cu mprumut ai luat oricte stpneti, i nici un
lucru al tu nu ai, fiindc nu poi s le iei cu tine la moartea
ta. Strine sunt hainele i podoabele ce pori, i te ari
frumos, ca s cinsteti pe stpnul, adic lumea creia i
rmne toat bogia ta. Unde va merge slava ta la sfritul
iarmarocului cnd te va stpni moartea i va lua
frumuseea vieii, iar lumea cinstea cu care te-a
mprumutat? Atunci iar rmi foarte srac i dezbrcat de
cinste, bogie i frumusee, i te pun n mormnt urt i
ntunecos. Am cunoscut muli mprai, voievozi bogai i
boieri, care se mbrcau n porfir i n vison i n vetminte
de aur, n atta vrednicie aflndu-se nct muli li se rugau
i ca la nite Dumnezei li se nchinau: ns i-au ngropat n
mormnturi, fr vreo cinste a vredniciei. Pentru aceasta,
zice Proorocul: Vzut-am pe cel necredincios prea nlnduse ca cedrii Libanului i am trecut i iat nu era, i l-am cutat
251

pe el i nu s-a aflat locul lui. Ieri se cinsteau cei mari i


astzi au lipsit; ieri fiecare vorbea despre ei, astzi au pierit
i au trecut vntul acelei deertciuni. Trecut-au n grab
ziua iarmarocului i cinstea lor s-a schimbat ntru nimic. i
fericit ar fi fost acel ceas s nu mai fi avut iubitorii de lume,
alt pagub i ru mai mare, dect numai lipsindu-se de
cinstea i bogia lor la moarte, ns ei se duc, sfrindu-se
puinele lor zile n trupetile lor desftri ca s se
pedepseasc venic. Iat ce ctig i ce folos primeti de la
cinstea ta, iubitorule de lume! Adevratul rob al lui
Dumnezeu, nu dorete cinste vremelnic, fiindc este
deart i nestatornic, ci mai ales caut slava Domnului
su, dect ctigul lui. Nu cuta dar, cinstea lumii, dac
voieti s dobndeti pe cea cereasc! Nu lsa adevrul
pentru umbr. Nu fii ca pruncul cel nepriceput i netiutor,
care preuiete mai mult un crbune aprins dect o bucat
de aur, i s ncalece o trestie, dect un cal de mult pre.
Bogia lumii i cinstea sunt umbre i vise, pe lng ceretile
bunti, precum mai departe vom scrie mai lmurit.
Dac ai cunoate n cte primejdii se afl oamenii cei mari
care au cinste n lume, ai defima din toat inima aceste
fumuri ale cinstei dearte i viselor neltoare. Strmoul,
fiind n Rai, n mare i negrit slav, a pctuit mult,
clcnd dumnezeiasca porunc; iar necjitul i mult
ptimitorul Iov, chinuindu-se prin multe necazuri, nu a zis
nici un cuvnt necuviincios n toate ispitele care l-au
nconjurat. Din aceasta s nelegi ct primejdie este n
aceste vrednicii ale lumii, i ct siguran n smerenie i
srcie! Ci stau n loc nalt, se primejduiesc s cad; iar
ci sunt jos pe pmnt tare, nu se tem. Asemenea i cei ce
se afl la nlimea dregtoriilor, se prpstuiesc n pierzarea
iadului; iar cei smerii i sraci, se mntuiesc. Lenevirea i
252

trndvirea, mama multora i marilor greeli, stpnete mai


ales pe cei mari i slvii ai veacului acestuia, dect pe cei
sraci. Bogaii cheltuiesc viaa lor n trndvire, n petreceri,
n jocuri, mncnd i bnd cu mult mbelugare, i
pctuiesc mai mult dect cei sraci care lucreaz i scot cu
sudoare i cu osteneal mult, hrana vieii lor. Vara, vezi
cteodat fulgere nfricotoare, auzi tunete mari, i vezi nori
negri; i n puin timp printr-o ploaie tare i repede, piere
atta tulburare i rmne cerul limpede i lumea strlucit
ca mai nainte, i nu rmne alt semn al acelei mari
tulburri i furtuni, dect puin noroi pe care l calc
oamenii. O, cinste scurt a lumii vremelnice! Ci boieri mari
am cunoscut ieri cum se plimbau prin trguri, nsoii de
attea slugi i ostai pe care nu-i ncpeau drumurile, i
fiecare se minuna de slava i nfiarea lor! Acestora, astzi
nu le-a rmas nici o pomenire! A venit moartea i au pierit n
dou zile; i toat nfiarea lor, slava, bogia i mrirea, sa sfrit n puin tin, i nu se vede nimic dect rna lor
i viermii care au mncat trupurile lor cele de bun neam i
fragede, iar cei vii calc mormintele lor. A trecut foarte iute
toat a lor deertciune i altceva nu le-a rmas, dect
puin rn i tin necinstit. Bine zice Proorocul mprat:
C n chip trece omul ca un portret care nu are vreun
ipostas. Aa este i lumea: o ntmplare i chip al ipostasului. Cinstea lumii i marile dregtorii, sunt icoane
neexistente. Ai vzut pe vreo hrtie, zugrvite: ceti,
mprii, mri, ruri, muni, copaci i alte asemenea; i
picnd pe hrtie puin ap, o stric i o rupe i pier toate
cele dearte. Lumea este hrtia care n puin vreme se
stric. Ce este altceva inima omului celui mndru, dect un
glob pe care este zugrvit toat lumea i ntr-o clip orice
mic nenorocire i ntmplare o stric i o lipsete de via?
253

Deci nu cuta, omule, bogie zugrvit i cinste nestatornic, ci srguiete s dobndeti ct timp vremea nu
poate s le strice, nici btrneile s le piard. O, amgiilor
iubitori de lume! Pentru ca s ctigai visul acesta i
zugrvirea cinstei vremelnice, v ostenii atta ziua i
noaptea i v necjii!? Lsai casele i copiii votri i intrai
n mari primejdii, i de multe ori pierdei i averea i nsui
viaa voastr, prea ticloilor!
O, nesocotin i nenelepie! Cinstea cretinului este
Hristos cel rstignit, i slava noastr e ca s ptimim necazuri i goniri, necinstiri i defimri pentru dragostea Lui; iar
noi nesimitorii, cutm cinste vremelnic, desftri i toat
trupeasca mptimire. Adevrata cinste este fapta cea bun
care nu este darul mprailor pmnteti, i nu cu argint se
cumpr, ci se ctig prin srcie i smerenie. Dup ce a
nceput s se cinsteasc banii, a lipsit adevrata cinste i a
czut. Numai cinstea care se gsete n fapta bun eti dator
s-o caui; iar pe celelalte cinstiri ale lumii, pe care le poftesc
cei fr minte, s le urti tiind c se va face trupul tu
cenu i l vor mnca viermii.
Punul este mai frumos dect toate pasrile, i pentru
aceast frumusee se mndrete, ntinde aripile sale, face
coada lui ca o roat, se ngmf, iar pe urm, uitndu-se la
picioarele sale care sunt negre i urte, strnge iari penele
sale i se smerete. Cnd va veni la tine, o, omule, vntul
slavei dearte s te umfle, i s i se par c eti mai bun
dect alii, fiindc te laud i te cinstesc, gndete-te la
picioarele tale, adic la trupul tu, c este fcut din
pmntul cel clcat, n care iari te vei ntoarce la urm. i
aa te vei smeri. S mulumeti cnd eti defimat pentru
Hristos, ca s te slveti mpreun cu Dnsul n mpria
Lui cea cereasc, unde este adevrata slav, cinste nespus
254

i veselie negrit. Care fac-se ca noi toi s o dobndim.

255

CAPITOLUL XXXVII
DESPRE CUNOATEREA DE SINE I
DESPRE REAUA PTIMIRE A FIRII OMENETI
PROOROCUL Ieremia socotind ticloia firii omeneti,
zicea: Pentru ce am ieit din pntecele maicii mele ca s vd
osteneli i dureri? Pentru ce nu am murit n mitrasul maicii
mele, i s mi se fi fcut maic-mea mormnt? Dac acesta,
sfinit fiind din pntecele maicii sale, zicea astfel, dar ce s
zic eu ticlosul cel n pcat zmislit i nscut ntru frdelegi?
Omule, srguiete-te s te cunoti pe tine nsui, cci mai
mult laud vei avea dect s nvei micarea stelelor,
nsuirea verdeurilor i puterea tuturor plantelor
doctoriceti, firea dobitoacelor, i tiina firii tuturor celor
zidite. Gndete-te, zic, cu luare aminte i cerceteaz s te
cunoti pe tine. ntr cu mintea n inima ta, s-i cercetezi
firea, cci cu ct cunoti mai bine cum eti, cu atta mai
mult nelegi pe Dumnezeu. Deoarece cunoscnd bunul
neam al sufletului su, vii mai lmurit la cunotina Mririi
dumnezeieti. S ai totdeauna naintea ta, scurtimea acestei
viei i ticloia firii noastre; i prin aceast cale afli pe
Domnul. Cunoscndu-te pe tine, te smereti, i smerindu-te,
te temi de Dumnezeu; cci frica de Dumnezeu este nceputul
nelepciunii, dup marele Vasile.
Dac voieti s nvei cine eti, ia oglinda i uit-te n ea,
precum fac muierile cnd voiesc s vad urciunea lor.
Oglinda ta este alt om, i precum este acesta puin pmnt,
praf, i un vierme, aa eti i tu, mcar de-ai fi avut toat
bogia lumii, i chiar dac ai fi din neam mprtesc.
256

Privete la un mort i vezi c eti un vas plin de putoare i de


necurenie, un chip din puin lut, pe care viaa i l-a
mprumutat. Acolo socotete rdcina neamului tu,
puterea, stpnirea, cinstea i bogia ta i celelalte bunti
vremelnice, ct vreme in i ce fel de sfrit au. Precum eti
tu acuma, era i acela ntr-o vreme. Precum este el, ai s te
faci i tu n curnd, i dac te vei cerceta cu de-amnuntul
pe tine nsui, vei afla materie i pricin s te smereti, c
altceva nu este omul dup trup, dect un vas plin de
stricciune, precum s-a zis, iar dup duh (fr dumnezeiescul dar) un vrjma al dreptii, motenitor al Iadului i
prieten al deertciunii, defimtor al Domnului i o zidire
osrdnic spre pcat i la bine fr sporire.
Deci, ce eti altceva, omule, dect un dobitoc din toate
prile ticlos? n voile tale orb, n cile tale fr grij, n
fapte i cuvinte deert i ntinat n poftele tale; i pe scurt, n
toate cele de nimic ale tale foarte mic, numai n mincinoasa
ta slav te socoteti foarte mare. Mare i nelept lucru este
s se cunoasc cineva pe sine! F tot ce e cu putin s te
nelegi cine eti, dac voieti s scapi de multe scderi. Nu
defima pe alii, ca s nu te mndreti, ci ai rbdare cnd te
ocrsc alii, cunoscnd c eti pctos i vrednic de toat
defimarea. De multe ori ntreba Domnul pe bolnavii pe care
i tmduia, ce voiau, nu c nu cunotea cugetul lor, ci ca s
cunoasc ei nevoia i reaua lor nenorocire i s o mrturiseasc prin grai. Nu se vede ns n Sfnta Evanghelie s
fie tmduit vreun nebun. Pricina este, c cel lipsit de minte
nu se cunoate pe sine, ci socotete c are minte; i aa se
face nevrednic de tmduirea sa, pe care Domnul nu o d
acelora care nu cunosc ticloia i neputina lor. Proorocul
David rugndu-se ca Domnul s-l miluiasc, i cutnd
mijloc s-l mblnzeasc i s-i ierte greeala, cnta:
257

Frdelegea mea eu o cunosc i pcatul meu naintea mea


este pururea. i celelalte.
n mare primejdie este bolnavul care nu-i cunoate boala
sa. Cei lipsii de minte ptimesc grea boal i nu o neleg
nici nu se amrsc, ci rd i se bucur i pe acetia trebuie
cineva s-i plng mai mult. Cine nu se cunoate pe sine,
este mai nevrednic dect cele necuvnttoare. Rul nostru,
frailor, nu este din afar, ci dinluntru. Deci, pentru aceasta
cu greu primim tmduirea, necunoscnd boala noastr,
fiindc rnile care nu se vd i pcatele care nu se cunosc,
ru i greu se ndreapt. n aceast ndeletnicire, eti dator
s pui toat srguina, c aceasta i este de trebuin mai
mult dect dac ai ti toate crile filozofilor.
Cunoate cine eti, de unde ai venit, unde te afli i unde te
duci. Adic: ce erai mai nainte de naterea ta, ce eti de la
natere i pn la moarte, i ce te faci dup moarte. Mai
nainte de naterea ta, erai o materie necurat, te-ai zmislit
n trup striccios i aprindere a curviei, i ceea ce e mai ru,
ca lucrare a pcatului. Ai ieit din pntecele de maic, cu
lacrimi, i alergi spre mormnt. Zici c eti bogat, i tu eti
srac i lipsit, i nu o socoteti. Adu-i aminte de cuvntul
Sf. Apostol Pavel, care zice: Ce ai, care s nu fie luat de la
altul? i dac ai luat, ce te mndreti? Dac eti zidire
cuvnttoare dup chipul lui Dumnezeu i asemnare i
prta fericirii, cunoate facerea de bine a Stpnului care
te-a izbvit de pcat prin prea curata Sa patim, i i-a dat
multe bunti, i smerete-te pn la pmnt precum au
fcut toi Sfinii, cunoscnd c toate cele ce aveau, erau
daruri de la Dumnezeu, i ca s nu fie nemulumitori ctre
Fctorul lor de bine, au petrecut via aspr i rea ptimire.
Aa trebuie s faci i tu: s urti cu totul lumea, i s
doreti pe Mntuitorul, fctorul tu de bine care a primit
258

pentru dragostea ta moarte.


Dac Acela fr de pcat fiind, a ptimit atta, ct eti
dator s ptimeti, tu, ntinatul pctos? Acestea cugetnd,
nu te nla mai presus, ci smerete-te, fiindc eti din cea
mai proast stihie a lumii. Stelele i planetele le-a fcut
Dumnezeu din foc, pasrile din aer, petii din ap i pe
oameni i pe dobitoace din pmnt. De vei voi s te asemeni
cu petii i cu alte asemenea care s-au zidit n ap, te gseti
mai smerit. Cu pasrile i cu alte lucruri din aer, cu stelele i
cu alte trupuri din foc de te vei asemna, iari, te cunoti
cu totul mai nevrednic, nct nu poi s te asemeni
trupurilor cereti, nici s te mndreti cum c ai ntrece pe
cele pmnteti. Te asemeni, ntr-adevr, numai dobitoacelor, fiindc, dup trup, o stare i o moarte au oamenii i
dobitoacele, i se fac pmnt din care s-au nscut. nelege
nc chinurile i strmtorrile, cte lacrimi veri pn s
creti, cu cte temeri, dureri, zbuciumri i alte multe
amrciuni petreci n aceast surghiunie a ta! Fii chiar cel
mai nobil dintre cei nscui n lume, ns trebuie s te
cunoti pe tine nsui, de unde ai nceputul i sfritul tu.
i dac frumuseea trupului tu, bunul neam al familiei i
norocirea bogiei, i-au luat aceast cunotin i nu
cunoti fiina ta, ascult ce zice Augustin: Vai, mie,
ticlosul! Ce altceva sunt dect un vas plin de balig,
stricciune i putoare, un vierme cu totul nevrednic, srac, gol,
n multe nevoi i trebuine supus. Nu tiu de unde este venirea
mea n aceast lume, nici cnd i cum va fi plecarea mea. Trec
ca umbra zilele mele, viaa mea se mpuineaz nencetat.
Sunt pmnt nenorocit i fiu al urgiei, vas fcut spre ocar i
defimare. M-am nscut n ntinciune de pcat, i am a murit
cu mult durere i pedeaps!.
Ce eti altceva, omule, dect o puturoas zidire, plin de
259

toat necuria? Dac vei cerceta cu luare-aminte materia


care iese din gur, din nas, din ochi, din urechi i din
celelalte mdulare ale trupului, n-ai vedea altceva mai
scrbos! O, fire a noastr smerit, pmnteasc, nevrednic,
neputincioas i striccioas! Dac vei socoti copacii i
plantele pmntului, acestea fac frunze, flori i roade
frumoase la vedere i la gust foarte dulci; i ticlosul om,
nate scrbe i mpuite urciuni. Dup pomi sunt i
roadele, cci cu neputin este s fac roade bune pomul cel
ru. Dac eti aa, omule, pentru ce te mndreti? O, lutule,
pentru ce te ngmfi i te nali? O, cenu, n ce te
mndreti, dac zmislirea ta este pcat, naterea i viaa ta
ticloie, iar moartea de nenlturat? Pentru ce ngrijeti
trupul tu cu bucate i cu mbrcminte de mult pre cnd
se face mncare viermilor; iar sufletul care va sta naintea
mpratului Ceresc, nu-l mpodobeti, nepriceputule? Nu
este mare neornduial s cinsteti mai mult pe slug, iar pe
stpn s-l necinsteti? Cunoate c trupul tu este un
vrjma casnic i de moarte al sufletului; i cnd i dai hran
i butur, ntreti pe protivnicul tu. Cnd l mbraci i l
mpodobeti cu haine de mult pre, dezbraci sufletul tu de
podoabele cereti, pe care le dobndesc toi cei care petrec
aici n srcie de bun voie. Are attea necazuri, osteneli i
suferine, viaa aceasta, nct n-ar trebui s socotim moartea
ca -tristare, ci mai ales eliberare i izbvire. Viaa nconjurat de attea primejdii i curse, ar fi trebuit s fie numit
mai bine moarte, dect via. Nu e nici un dobitoc care s
aib attea trebuine ca omul. Toate dobitoacele se nasc
lesne. ndat ce se nasc, se ridic n picioare i n-au nevoie
de nici un ajutor, ci se hrnesc singure cu lapte i umbl
cum voiesc; i omul are nevoie de attea ajutoare care stau
mprejur la naterea lui, iar apoi l nfa i l leagn un an
260

ntreg. i dup ce se mrete, este atta de srac i gol, nct


mprumut de la celelalte dobitoace, mbrcmintea i
nclmintea. Dar nu numai la mbrcminte, ci i n hrana
vieii este mai nendemnatic dect fiarele slbatice i
pasrile, cci acestea gsesc cele de trebuin, fr osteneal
i fr a le cere de la altcineva. Omul ns este nevoit (dup
adamicul blestem) s scoat pinea s cu mult osteneal i
sudoare a feii sale. Unele din vieti au aripi i zboar, altele
au dini mari i unghii ca s rneasc pe vrjmai i s afle
ntru nevoi ajutor, altele au picioare uoare i grabnice, ca s
alerge iute i s scape de primejdie. De toate acestea este
lipsit omul, c nu are nimic de la sine, ci tot ceea ce se pare
c are, este luat de la alte zidiri mai mici; i aceasta este o
tain i economie a Prea neleptului Dumnezeu, ca omul s
se smereasc i s lepede tot felul de slav deart i
mndrie. Socotete dar, ticloia ta, omule, i gndete-te la
necazul i plngerea cu care ai intrat n via, i cu cte
osteneli petreci n ea, i cu ct durere iei iar din ea. Mare
este nepriceperea ta, a dori o aa de ntunecoas temni, ce
are multe necazuri i chinuri care sunt nceputuri i arvun
la trupetile pedepse ale muncii nesfrite. Domnul a voit s
fie att de necjit viaa noastr, ca s o urm i s o dorim
pe cea fr de suferin i venic; c de ar fi fost aceasta
fr osteneal i necazuri, atta ne-ar fi tras spre dragostea
ei, nct am fi uitat desvrit viaa cea adevrat pentru
care suntem zidii. Necazurile i nenorocirile ce ptimeti, te
povuiesc s doreti viaa cereasc, cu totul veselitoare i
nemrginit. Atta te necjete i te rnete viaa aceasta
vremelnic, nct i strig i zice, s nu o doreti.
Se vede n Oglinda Pildelor, c un mprat a ntrebat pe
un filozof s-i spun ce este omul. Iar el a rspuns c omul
este un cltor de o zi, c pomenirea lui grabnic trece i ca
261

fulgerul piere. Alearg cu grbire spre moarte, dormind,


priveghind, mncnd i bnd i orice alt lucrare ntrebuinnd. Pentru aceasta trebuie s gteti cele de ngropare
n fiecare zi, fiindc nu tii ceasul sfritului tu. nc se afl
omul n fiecare zi n lupt cu lumea, cu trupul i cu diavolul,
care l lupt nencetat i-i ntinde curse i lauri, nct se
primejduiete de moarte sufleteasc. Pentru aceasta fiind
narmat mpotriva acestor trei din urm vrjmai, s te
pzeti cu mult luare aminte, c trupul se lupt s ne
nele cu pofta cea urcioas a faptei, lumea cu nesioasa
iubire de argint, i diavolul cu mndria i slava cea
vremelnic. Dac trupul te supr i te ndeamn spre pcat,
adu-i aminte c n grab se topete i se preface n cenu
i n viermi, i dac vei svri pcatul te vei osndi n
munca cea venic. Iar de te ispitete lumea ca s dobndeti lucru de prisos, cunoate nemulumirea ei, ctre cei
care i slujesc n toat viaa lor, n cele din urm ea i alung
goi n mormnt, fr a lua ceva din averea lor. Iar de te va
arunca diavolul n mndrie i n nlare, adu-i aminte de
smerenia cea desvrit a Domnului, care este ca un scut
prea puternic mpotriva acestui diavolesc pcat. i nu uita
frumoasa pild a bine credinciosului i pururea pomenitului
mprat Teodosie, care a poruncit i a pus la rmurile mrii
tronul su, i a stat cu toat mrirea naintea tuturor
boierilor, ca i cnd ar fi fost n palatul su. Apoi a zis
acestea n auzul tuturor: Poruncescu-i ie mare, cu puterea
i vrednicia mea, s nu iei din hotarele tale, nici s uzi tronul
meu. Aceasta zicnd, boierii se mirau necunoscnd pricina
acestei fapte strine. Iar marea dup obiceiul ei, a trecut
hotarul i a udat nu numai tronul, dar i pe mprat, care a
zis ctre privitori: S se nvee i s cunoasc toi oamenii,
c puterea mprailor pmnteti este deart i trectoare,
262

i nu este altul cruia se cuvine acest nume dect numai


mpratului mprailor i Ziditorul a toat fptura, la al crui
semn i voin se pleac cerul, pmntul, marea i toate
lucrurile vzute i nevzute. Acestea zicnd, s-a dus la
palatul su i din ceasul acela, nu a mai pus pe cap diadema
mprteasc, ci intrnd n dumnezeiescul Altar, a pus-o cu
evlavie n sfntul cretet al rstignitului Hristos, mrturisindu-l i propovduindu-l mprat i Dumnezeu a toat
zidirea.
Deci s defimm i noi, frailor, o asemenea nenorocit i
trectoare via, i s nu poftim lucruri schimbtoare i
dearte, ca s ne nvrednicim celor venice i nestriccioase
n Hristos Iisus Domnul nostru, a Crui slava este n veci,
Amin.

263

CAPITOLUL XXXVIII
STRINI I CLTORI SUNTEM N VIATA ACEASTA,
I NU TREBUIE S DORIM DESFTRI TRUPETI,
FIINDC SUNT CA NITE VISE
NEMERNIC sunt eu pe pmnt i strin ca i toi prinii
mei, zice David Proorocul (Psalm 38). i iari la Psalmul
119: Vai mie, cci nemernicia mea s-a ndelungat. Mult a
nemernicit sufletul meu. Zice i Apostolul Pavel n a doua
Epistol ctre Corinteni, c toat vremea ct trim n aceast
lume, suntem strini i nemernici i izgonii din Rai. Patria
noastr cea adevrat pe care o dorim i o cutm nencetat
cu mult osrdie, pentru c aici nu avem cetate stttoare,
dup cum zice el ctre Evrei, ci pe cea viitoare cutm.
Aadar, dac suntem surghiunii din Patria noastr cea
venic, i aici numai vremelnici ne aflm, i mine se
sfrete surghiunia noastr i ne ducem, ce nevoie este s
avem griji i zbuciumri n lumea aceasta? Cltor drume,
nemernic i surghiunit eti omule, i tii c cel pribeag i
trector are multe necazuri i suprri printre strini: foame,
sete, goliciune i alte felurite suferine, n care i noi ca nite
nemernici ai acestei lumi, suntem inui i supui. Strinul
care se afl departe de rude i de prieteni i de patria sa,
dorete n fiecare zi a se ntoarce mai degrab spre ea. Aa i
noi cei surghiunii, nu trebuie s avem altceva n mintea i
n cugetul nostru, dect s dorim s ne ntoarcem n Patria
noastr cea cereasc.
Deci, fiindc eti cltor, pentru ce zideti turnuri, o,
omule, i cheltuieti zadarnic atia bani, s zideti case i
palate mari n pustietatea acestei lumi, n loc s umbli a
264

ajunge la acel pmnt roditor i ar desftat, cu palate


prea frumoase ale acelui dorit pmnt al fgduinei? Spunemi, cltorule, cnd umbli pe drum i gseti o colib sau
peter, i intri n ea s te odihneti puin, pn va trece
aria soarelui sau ploaia, te ngrijeti pentru acea puin
vreme ct stai n colib, s o mreti, sau s o dregi? Nu, ci
rabzi toate lipsurile ei, ndjduind c peste puin s te duci
s te odihneti n casa ta. Tot aa eti i tu, trector i
cltor n aceast lume, nct nu faci aici nici un ceas. Astzi
ai venit i mine te duci la Patria ta. Pentru ce ai attea
zbuciumri i necazuri i griji, s zideti case mari i palate
ncptoare, s dobndeti cinste i slav, argint i aur i
alt, deertciune lumeasc, care toate acestea mpreun cu
tine trec, i ntr-un minut pier?
Socotete dar, i ngrijete-te de adevrata ta Patrie
cereasc, i acolo zidete de acum locuina ta, ca s te
ntmpine Sfinii i s intri ntr-nsa cu mult veselie. Pentru
un ceas, ct stai n colib, nu poi ptimi vreun ru, i caui
ca s o mreti? Dac te-ai afla mult vreme n aceast
lume, nu te-a fi osndit c aduni bogii, c zideti, i caui
slav i cinste lumeasc, dar fiindc viaa aceasta vremelnic
este att de scurt i moartea netiut, pentru c nu tii
dac nu mori mine, pentru aceea i trebuie osnd i
mustrare, dac doreti aceste mincinoase deertciuni ca i
cum ar fi venice. O, nebunie i deertciune ! Muli au zidit
case, i au ridicat turnuri, i nu au locuit n ele un an, sau o
lun, sau o sptmn, i alii iari le-au nceput. Dar n-au
ajuns s le isprveasc, i acuma se bucur alii de dnsele,
iar ei se afl n strmtorare nemngiat; i nu au de la
cineva vreun ajutor, c nu au avut minte cnd a fost n
stpnirea lor vremea darurilor i a cununilor, ca s ngrijeasc de aici de palate nestriccioase i venice, ci au zidit
265

pe cele vremelnice i sunt lipsii de cele venice. S nu i se


pr, iubitule, acestea basme, ci crezndu-le din toat inima
ta, i tiind c prea grabnic alergi spre moarte, nu te lenevi
de mntuirea ta. Precum soldatul de gard rabd o noapte
ntreag strmtorarea n gheret, i nu-i pune n mintea s
suferina, ndjduind c a doua zi se va duce la cazarm s
se odihneasc dup cum voiete, aa i tu, rabd ostenelile
i strmtorrile acestei viei, socotind scurtimea lor, c
dureaz puin vreme, i curnd vei ajunge n Patria ta
cereasc. Numai aceasta te face s te bucuri, i ntiprete-o
n mintea ta, ca s o aminteti totdeauna, adic, s te
gndeti la venicia vieii viitoare, c nu are sfrit niciodat;
cci de o vei asemna cu aceasta vremelnic, vei afla, chiar
de ai tri i o mie de ani, c nu este nici un ceas, pe lng
cea venic i fr de sfrit.
Aceasta a fcut pe Apostolul, s se bucure n necazurile
nemerniciei sale, aducndu-i aminte c este nemernic i
umbl s ajung la Patria s cereasc, precum scrie ctre
Corinteni, zicnd: ntru toate necjii, iar nu strmtorai;
lipsii fiind, dar nu dezndjduindu-ne, gonii fiind, dar nu
prsii, suprai fiind, dar nu prpdii i celelalte. Adic
avem necazuri i goniri, dar nu ne prsete Domnul; ne
ostenim, dar nu slbim, nici pierim, cci suferina noastr
este vremelnic, iar folosul venic. Deci, dac eti cltor, nu
te ntrista, nici nu te lenevi pentru c ai suprare pe cale,
sau c nu te cunosc oamenii, pentru c mine ajungi la
Patria ta. Strmoii notri, zice Pavel, c triau ca nite
strini i nemernici n muni i n peteri, n colibe i n
crpturile pmntului, nu aveau vreodat odihn, ci totdeauna erau strmtorai i necjii. F i tu asemenea, dac
voieti s gseti acolo desftare i veselie. Nu pofti s ai aici
n puin vreme, mplinirea voilor tale cele rele, i acolo s
266

plngi totdeauna.
Dac ar fi un osndit, cruia i se cuvine moarte pentru
faptele sale, i judectorul i-ar zice s aleag dintre acestea,
dou: sau s umble trei zile prin trg flmnd i gol cu o
bucat de hain veche, s-i plng pcatele sale, s roage
pe toi oamenii s-l ierte, i dup trei zile s nu-i mai dea
alt pedeaps, ci s fie slobod n toat viaa sa, s se veseleasc. Sau dimpotriv: s aib voie trei zile, s mnnce i
s bea, s se bucure i s fac toate dorinele, iar dup
aceste trei zile s-l pun ntr-o temni ntunecoas pentru
toat viaa lui. Ce pedeaps ar alege dintre acestea dou?
Nimeni nu se ndoiete, c ar alege-o pe cea dinti, afar de
ar fi ieit din minte, ca s aleag pe cea de a doua. Hristos
este Judectorul i noi suntem toi vinovaii cei osndii, i
las ntr-a noastr alegere, care din aceste dou voim s
facem? Sau s plngem pcatele noastre n aceste puine zile
ale prea scurtei noastre viei, n mult srcie, foame i rea
petrecere a trupului, iar n veacul viitor s dobndim cereasca veselie, sau aici fcnd voile noastre, s ne ndulcim
trupul n aceast vremelnic via, care nu este nici trei zile
fa de cea viitoare, i acolo s ne muncim venic cu toate
simirile noastre? O, cum ne orbete diavolul i nu cunoatem folosul nostru, de cinstim noi nepricepuii aceasta via
trectoare i vremelnic mai mult dect pe cea netrectoare
i venic!
Apostolul Petru zice: Rogu-v pe voi, frailor, ca pe nite
nemernici i strini ce suntei, s v nfrnai de poftele
trupeti care se rzboiesc mpotriva sufletului. F astfel dac
vrei s trieti ca un strin, c strinii i nemernicii petrec
via mhnit. Nu au prieteni sau iubii, ci sunt totdeauna
ocri. Aa i tu, nu te ngriji s faci cu cineva prietenie, nu
te ngriji de lucruri de prisos spre desftarea trupului, c
267

mult pagub aduc sufletului; nici s-i dai mult odihn,


fiindc mine te duci, i toat slava ta i bogia, o lai aici,
i pleci gol i lipsit de toate aceste averi striccioase i te faci
vinovat muncii fr sfrit. i dac nu crezi, spune-mi unde
este acum slava acelor bogai i puternici mprai, care au
stpnit attea ri i ceti prea vestite? Unde este Hercule,
Ahile, Hector i ali muli nebiruii comandani de oti, care
omorau fiecare dintre ei cte o mie i mai bine n fiecare zi?
Unde este mpratul Alexandru care a cuprins atta lume?
Unde sunt cezarii i ali mprai foarte bogai? Au trecut toi
i au pierit ca nite strini i cltori! Fr ndoial c nici
unul din acetia nu a rmas, ci n grab au trecut anii lor, i
nu au stat nici un ceas n lumea aceasta, fa de cea viitoare
i venic. Cine cunoate nimicnicia acestor bunti
vremelnice, c sunt de nimic i nevrednice i mai amgitoare
dect visele, nu le vor pune de fel n inima lor, dup cum le
aseamn Proorocul mprat zicnd: Ca visul celui ce se
deteapt, Doamne, n cetatea Ta, chipul lor de nimica l vei
face. Ca visul acelora ce se deteapt din somn adic, aa
vei risipi ntru nimica chipul lor. Aceasta vorbete ctre
Dumnezeu, Proorocul, pentru iubitorii de lume i cei
trupeti. Viseaz, cel ce doarme, lucruri dearte i mincinoase, i deteptndu-se, vede, c acea nlucire s-a
transformat n nimic, i pe urm i arat c acel vis era
minciun. Aa i moartea ta, dovedete c aceast cinste i
dregtorie, nu sunt altceva dect chipuri dearte i
mincinoase, alctuite fr via i adevr. Adormeau oamenii
i visau c aveau bogie i vistierie nenumrat; i cnd se
deteptau gseau minile lor pline de vnt. Cel ce viseaz,
nu tie atunci c acea vedere este mincinoas, ci o socotete
adevrat, ct are ochii nchii; iar cnd se deteapt,
cunoate ntr-adevr c este nelat. Aa i iubitorii de lume,
268

socotesc c aceste bunti dearte i vremelnice sunt


adevrate i nemrginite, i acestea sunt mai slabe i mai
neputincioase dect umbra care nu ine dect numai ct
avem ochii nchii i ne aflm n pcat. Cnd ns ne
deteptm cu mintea i murim patimilor, atunci vom
cunoate adevrul lucrurilor.
Un srac viseaz c este acoperit de bogie i de cinste
pn n cretet; i deteptndu-se se afl srac i defimat.
Altul iari, flmnd, viseaz c se afl la mas prea
ndestulat i se satur, i sculndu-se dimineaa este cu
totul flmnd. Atta deosebire au ceretile bunti de cele
pmnteti, precum cele adevrate fa de vise. C precum
este vis cnd vede cineva dormind c a gsit muni de aur,
sau altceva asemenea, aa sunt vise i aceste vremelnice,
mincinoase i dearte lucruri, cnd le asemeni cu cele
adevrate i nestriccioase bunti ale venicei fericiri.
Lumea este amgitoare i nal pe prietenii ei, ca s cread
c sunt scumpe i de mult pre acele lucruri care stpnesc
viaa aceasta, dar se amgesc, cci toate sunt ca norul, ca
fumul i ca vntul. De multe ori se vede un nor n aer, n
care se vd ca nite ceti, corbii i alte asemenea, apoi
ntr-un minut vntul le risipete i pier. Aa sunt i aceste
lucruri trectoare i dearte ale lumii, care i spun n mintea
ta c eti mare i vrednic, i-i fgduiesc cinste i bogie
nespus. Dar toate sunt turnuri i ceti care nu sunt.
i cine se bucur de aceste vise, este asemenea aceluia
care voiete (dup cum zice Ecleziastul) s prind umbra n
minile sale, sau s ajung vntul, alergnd.
Bogia cea pmnteasc nu este bogie adevrat, ci
zugrviri i basme, care dei se vd n viaa aceasta mare i
frumoas, ele nu exist pentru totdeauna, nici de muli ani,
ci umbr i fum i vis. Spune-mi, iubitorule de lume, dac ai
269

fi deteptat pe cineva, care s fi vzut n vis, c a gsit


comoar mare, i cu prere de ru s se mnie pe tine,
zicnd c i-ai luat bogia lui, sau s se bucure n visul su
i s-i nchipuie c este bogat, nu ai fi zis c este lipsit de
minte i nebun? Astfel este (zice nelepciunea) cine socotete
adevrate aceste lucruri vremelnice i dearte, cci nu este
altceva viata aceasta dect umbr i vis. Ei socotesc c sunt
bine norocii, i nu sunt. Socotesc c au multe lucruri i nu
au mai nimic. Cred c vor tri mult vreme i ei nu vor
ajunge nici pn mine, dorm fr grij, netiind c astzi i
va chema s dea nfricotorului Judector, rspuns pentru
faptele lor. Muli adorm n trupetile lor plceri, ca Samson
pe pieptul Dalilei, cnd l-au prins Filistenii, i scondu-i
ochii, l-au pus s nvrteasc la moara de cai. Olofern
dormea cnd Iudita i-a tiat capul. Aa mor i sunt ngropai
ci sunt ncurcai n desftri i adormii n pcate. Ci
dorm nu au simire, ci zac ca nite mori. Aa i oamenii
iubitori de trup care dorm n pcat i nu vd, nu simt pe
Dumnezeu, i nici nu gust Hrana cereasc, care sunt
dumnezeietile cuvinte. Nu vd nici nu cunosc nimicnicia
lucrurilor pe care le poftesc, i la bine sunt nesimitori, dup
Proorocul: Ochi au i nu vor vedea. i precum este un
bolnav care viseaz lucruri mari i vitejeti, i acestea toate
sunt minciuni. Aa sunt i aceia care se socotesc mari i
puternici, pe cnd ei sunt slabi i ticloi. Unul care doarme
nu se teme de cele ce sunt vrednice de temut, ci de cele
dearte i de cele ce nu sunt. Dac este cineva aproape de el,
cnd doarme, i ar voi s-l ucid cu sabia, nu se teme de
dnsul; iar dac se vede n somnul su c se afl ntr-o mare
prpastie i primejdie, se nfricoeaz i tremur ca trestia.
Aa i cei trupeti i iubitori de lume se tem de necazurile
acestei viei, care nu sunt altceva, dect umbre i nluciri;
270

iar la cumplitele pedepse ale muncii nesfrite, nicidecum nu


se gndesc c au s-i munceasc totdeauna. O, a ta nebunie
i nesimire, pctosule! Cum nu cunoti folosul tu, i alegi
mai bine ca s-i faci voile tale trupeti numai un ceas n
aceast nemernicie a ta, i acolo n cealalt lume s ai
suferine i chinuri venice? Urte, nepriceputule, trupetile
plceri, nu alege mai mult calea locuinei tale, ci cunoate c
eti strin i nemernic pe acest pmnt. Mergi repede ca s
ajungi la fericirea cea adevrat, cci Domnul nu a gonit pe
om din Rai ca s fie n lume ca ntr-un alt rai, sau s aib
bucurie i plceri, ci s plng pcatele sale, i s se
osteneasc, i s se zbuciume ca un cltor, pn cnd va
ajunge n patria sa. De aceea nu trebuie s te ngrijeti n
lumea aceasta de lucruri netrebnice, ci numai de cte sunt
folositoare sufletului tu.
Precum cltorii i negutorii care se duc s fac nego n
ar deprtat, cnd se ntorc n patria lor nu cumpr
lucruri grele i cu anevoie de purtat, c nu pot s le poarte
drum lung, fiindc le pricinuiesc suprare. Ca s nu fie
prdai de tlhari, ei aleg lucruri mici i trebuincioase, adic:
pietre scumpe i mrgritar, care ocup puin loc i
preuiesc mult. Aa f i tu, asculttorule, c strin eti aici,
iar mine te vei duce la Patria ta, i nici un lucru din cte
stpneti nu este cu putin s iei i s duci mpreun cu
tine, nici case, nici arini, nici argint, sau aur, sau alte
asemenea, fiindc sunt lucruri grele i cltoria lung,
drumul mult i primejdiile nenumrate, i le lai pe toate
aici. Numai dac ai pietre scumpe i mrgritare de mult
pre, adic: dragoste ctre aproapele, milostenie, smerenie i
alte fapte bune pe acestea poi s le iei mpreun cu tine,
cci nimeni nu poate s te lipseasc de ele. Pentru ce,
nepriceputule, cumperi lucruri care rmn pe drumuri i se
271

pierd? Pentru ce te ncarci aici cu bogie vremelnic, i


acolo, unde ai s stai venic, s fii srac i lipsit? Deschide,
nesocotitule, ochii ti, i cunoate folosul tu! Trezete-te din
somnul pcatului. Sfrm lanurile vicleanului i fugi din
nelciunea n care te-a cufundat. Vinde toate averile ce le
ai n acest trm de surghiun al tu, i cumpr
mrgritarul cel de mult pre, i ine buntile cele
vrednice, ca s te ntorci la Patria ta bogat, s te bucuri n
cinste i slav, i s te nchini Prea Sfintei Treimi i
nedespritei Unimi, Tatl, Fiul i Duhul Sfnt, n veci.
Amin.

272

PARTEA A DOUA

CAPITOLUL I
DESPRE DATORIA CE TREBUIE S AVEM
CTRE DUMNEZEU, BINEFCTORUL NOSTRU
FOARTE nelept i cu mult pricepere, Proorocul David, a
mprit n dou desvrirea dreptii, zicnd: Deprteazte de la ru i f bine. Fiindc am scris de ajuns despre o
parte, de cuviin este s scriem ceva i despre a doua.
n aceast parte a dreptii este de trebuin s dm
fiecruia pe al su, adic Ziditorului i Mntuitorului nostru,
aproapelui i nou nine. C svrirea acestui lucru se
cunoate, cnd omul are bun rnduial i dreapt socoteal
ctre aceste trei fee. Cnd se face aceasta, nu lipsete nici o
fapt bun, ci este n toate drept. i ca s nelegi mai bine
pricina, i scriem trei ntocmiri i asemnri, ca s cunoti
ce trebuie s faci ca s-i afli mntuirea. Cu aceste trei
pzeti dreptatea desvrit, adic: s ai ctre Dumnezeu
inim de fiu, ctre aproapele inim de mam, i ctre tine
inim de judector. Acestea sunt cele trei pri n care se
cuprinde toat dreptatea i mntuirea noastr. Mai nti s
vorbim despre Dumnezeu, care este partea cea mai de nevoie
i mai nalt a dreptii. La aceasta ne trebuie trei teologice
virtui: credin, ndejde i dragoste. Cu datoriile care
cuprind aceste virtui, omul mulumete i mplinete dragostea ctre Dumnezeu, avnd ctre Dnsul socotin i
inim supus pe care le are un bun i virtuos fiu ctre tatl
su. C una dintre primele lucrri ale Sfntului Duh, este s
ne dea aceast inim ctre Dumnezeu. Socotete cu luare
aminte, i ncearc ce fel de inim are un nelept fiu ctre
tatl su, ct dragoste i pstreaz, ct fric i evlavie are,
274

ct ascultare i face, ct credin i arat, ct rvn spre


printeasca cinste, cum i slujete fr de plat, cu ct
ncredere alearg fr sfial ctre dnsul la trebuinele sale
i cu ct smerenie rabd ocrile i pedepsele! Aadar, ai i
tu asemenea inim ctre Dumnezeu, dac voieti s mplineti fr lips, aceast parte a dreptii.
La aceasta i trebuie opt fapte bune: nti dragostea, a
doua frica i evlavia; a treia nesfiala; a patra rvna pentru
cinstea lui Dumnezeu; a cincea curia cugetului i faptele
spre nchinarea lui Dumnezeu; a asea rugciunea, la care
s alergi n toate nevoile tale; a aptea mulumirea pentru
facerile Lui de bine, iar cea din urm ascultarea, spre a te
uni cu sfnta i mntuitoarea Sa voie.
Dup aceast rnduial, deci, cel dinti i mai de seam
lucru ce suntem datori s facem, este s iubim pe Domnul,
dup cum ne-a poruncit, cu toat inima noastr, cu tot
sufletul i cugetul i cu toate puterile, astfel nct cu totul s
iubim i s cinstim pe Stpnul acesta. Omul trebuie s aib
mintea i cugetul pururea n meditaie; voina ca s-l
iubeasc, iar pofta i celelalte dorine s fie cuprinse n toate
cte i aduc cinste i d putere tuturor mdularelor i
simirilor, s lucreze tot ceea ce poruncete aceast dragoste,
ctre care ne cheam i ne atrage toate dreptile i pricinile
dragostei, care se afl n toate zidirile, c toate acestea ne
duc la Dumnezeu i la gradul cel mai nalt al desvririi.
A doua, prin care suntem datori s plcem lui Dumnezeu,
este frica, nu cea de rob care este temerea de pedepse, ci
frica prieteneasc care vine din dragoste de a nu mhni pe
un asemenea Printe i Domn ndurtor; c o astfel de fric
au copiii cei buni, care se nfrneaz de la lucrurile cele
necuviincioase, ca s nu mhneasc pe tatl lor. O asemenea
fric are i femeia mbuntit i de bun neam, care se
275

ngrijete i se pzete cu mult luare aminte n toate


lucrurile i treburile ei, ca s nu fac nici o neornduial sau
pagub n casa ei, i s nu sminteasc pe brbatul ei.
Aceast fric sfnt care este un deosebit dar al Sfntului
Duh, crete n sufletul nostru i se hrnete, cnd ne
gndim la aceste patru lucruri, adic: nlimea
dumnezeietii Mriri, adncimea judecilor Lui, dreptatea
Lui i mulimea pcatelor noastre. Acestea trebuie s le
cugetm nencetat n inim, c gndul acesta pzete n
sufletul nostru aceast sfnt dragoste, i gonete tot
pcatul. Mai ales cnd suntem la sfnta Liturghie, trebuie s
stm cu mult luare aminte i evlavie, i s nu vorbim, nici
s ntoarcem ochii aici i ncolo, precum fac unii ru
crescui; ci s lum aminte cu mare fric i evlavie la acea
mprteasc Mrire a Dumnezeului tuturor, care se jertfete
de preot n chip minunat i neneles. Despre aceasta vom
scrie mai lmurit cnd vom ajunge la sfnta mprtire.
A treia fapt bun este nesfiala, adic: precum un fiu n
toate necazurile i nevoile care i vin, de are pe tatl su
bogat i mare boier, este ncredinat c nu-i va lipsi ajutorul
ngrijirii printeti. Aadar toi trebuie s aib astfel de inim
ctre Dumnezeu tiind c are ca tat pe Acela care stpnete toat lumea, i crmuiete mpria cerului i a
pmntului, i o ine cu prea puternica Sa nelepciune i
stpnire. n felul acesta nu se ntristeaz de orice lucruri
protivnice ce-i vin, ci se ntoarce ctre Dnsul cu ndrzneal, ndjduind la ndurarea Lui, c-l va scoate din
necazuri spre folosul su, i l povuiete la cele mai bune.
C dac fiul are atta ndrzneal ctre tatl i cu dnsul
doarme fr grij, atunci cu ct mai mult trebuie s
ndjduieti tu n Acela, care este Printe al tuturor prinilor i mai bogat dect toi bogaii? Iar de vei zice c puina
276

ta slujire i fapt bun ce ai artat ctre acest Stpn, tiind


mulimea pcatelor tale, te face s te temi, s nu te mai
gndeti atunci la pcatele tale, ci la nemrginita ndurare a
acestui ceresc Printe, care a fgduit ajutorul Su acelora
care cheam cu smerenie numele Lui prea sfnt, i scap
sub acopermntul Lui. Astfel am vzut pe unii ce aveau
vrjmie ntre ei c au primit pe vrjmaii lor n vremea
primejdiei n casele lor, i i-au pzit i i-au ajutat, ca i cum
ar fi fost prieteni foarte credincioi. i dac oamenii au atta
nerutate i buntate, ct socoteti s aib cerescul tu
Printe, care i-a fcut attea faceri de bine? Ai dar n Acela
ndrzneal i ndejde, i nu-i va lipsi ajutorul.
A patra fapt bun este rvna cea pentru slava lui
Dumnezeu, adic: toat dorina i grija ta s fie numai ca s
slveasc numele lui Dumnezeu, s creasc spre Dnsul
mulumirea i s se fac voia Sa precum n cer i pe pmnt.
Durerea ta cea mai cumplit i necazul cel mai mare, s fie
atunci cnd vei vedea c aceasta nu se face. O asemenea
inim i rvn aveau toi Sfinii despre care se zice acestea:
Rvna casei tale m-au mncat, i ocrile celor ce te ocrsc
pe Tine, au czut asupra mea. i iari: Rvna slavei Tale
Doamne m-a slbit, i a mbtrnit cele ale trupului meu. C
aa de mare era mhnirea ce primeau din aceast pricin cei
ce iubeau pe Domnul, nct le ieea durerea sufletului n fa
i se fcea artat n omul cel din afar.
A cincea este cugetul drept i curia lui, adic: n toate
faptele i lucrurile noastre s nu cutm nici un folos venic
sau vremelnic, s nu ne gndim la cinstea i folosul nostru,
ci numai spre slava, bunvoirea i supunerea ctre Stpnul
nostru. Aceasta trebuie s cutm i s cinstim n toate
lucrurile noastre, avnd spre Dnsul nemsurata rvn,
temndu-ne ca nu cumva ochii notri s priveasc la altceva
277

dect la Dumnezeu i Mntuitorul nostru.


Sunt muli bogai n fapte bune, care cnd vor fi cercetai
la Dumnezeiasca judecat, socotesc c se vor gsi fr
aceast dreapt socotin, care este ochiul de care zice
Sfnta Evanghelie, c: Dac ochiul tu este curat, face tot
trupul tu luminat, i dac este ru, l face ntunecat i
netrebnic. Sunt unii care au slujbe i funcii bisericeti i
politice, care vznd c cei mbuntii se nvrednicesc de
mare cinste, petrec cu plcere de Dumnezeu, splndu-i
minile lor de toat necuria, ca s nu pteze cinstea lor. Ei
fac aceasta ca s-i cinsteasc lumea i s-i iubeasc efii lor,
s le dea funcii i mai mari. Aceste fapte i slujbe nu
pornesc din dragostea sau rvna pentru Dumnezeu, i nici
nu au ca sfrit ascultarea i slava Lui, ci numai pentru
slava i folosul lor. Deci cel ce ntrebuineaz acestea, dei se
arat mbuntit pentru cei ce-l vd, n ochii lui Dumnezeu
faptele lui sunt cu totul fum i umbr a dreptii. C virtui
morale, fr dragostea Duhului i temerea de Dumnezeu,
aveau muli din Elini, precum Platon, Socrate i alii; ns
aceasta nu le-a folosit deloc, fiindc nu este bine primit lui
Dumnezeu nelepciunea ori bunul neam, sau nlimea
cunotinelor, nici virtuile morale, nici necazurile trupului,
de-ai jertfi chiar i pe copiii ti, ci numai aceast dragoste a
Duhului trimis de sus, i tot ce se nate i purcede din
aceast rdcin. Cci binele nu este bine, dac nu se face
bine, c lucrurile de nimic fcndu-se cu nalt i bun
socotin, sunt nalte i vrednice. i iari, lucrurile mari i
nalte, fcndu-se cu socotin proast sunt netrebnice,
fiindc Domnul nu privete att la mrimea lucrului, ct la
cugetul sufletului, care pornete din izvorul dragostei i al
dreptii.
A asea fapt bun este rugciunea, prin care alergm n
278

vremea nevoii ctre Tatl nostru, precum fac pruncii cei mici
care pentru orice mic fric alearg la mama lor. Cu
rugciunea ne aducem aminte totdeauna de Tatl nostru, i
ne apropiem ctre Dnsul. Mergi mai nainte la capitolul:
Despre rugciune, s vezi cu ct evlavie trebuie fcut
aceast lucrare ngereasc.
A aptea fapt bun este contientizarea i mulumirea
pentru printetile faceri de bine, care este una din cele mai
mari datorii ctre Dumnezeu, dup cum am scris la capitolul
despre nerecunotin.
A opta i cea din urm fapt bun este ascultarea, n care
se svrete toat dreptatea i pe care nu am lsat-o la
urm ca fiind mai mic dect celelalte, ci ca fiind o pecete i
sfrit al tuturor faptelor bune. Trebuie s ai cu totul moart
voia ta, s nu se afle n tine nici un fel de mpotrivire la voia
lui Dumnezeu. n aceast ascultare sunt trei trepte: a) S te
supui la toate poruncile i luminrile Domnului, i s preferi
a ptimi toate muncile lumii, dect s svreti pcat de
moarte, i s calci dumnezeiasca porunc, b) A doua treapt
este: s te uneti cu voia lui Dumnezeu, s-i mulumeti i la
cele bune i la cele rele care vin asupr-i, cugetnd c fr
dumnezeiasca Lui voie, nu-i vine nici un bine, sau ru, i
aa s-l slveti n cinstea i n necinstea ta, n sntate i n
boal, n via i n moarte, plecnd totdeauna capul i
mulumind, att n necazuri ct i n foloasele ce-i trimite,
neuitndu-te la pedepsirea trupului, ci la dragostea i
buntatea ce-i pstreaz; cci cu msura dragostei cu care
l dezmiard printele pe fiu, cu aceea l pedepsete cnd i se
cuvine. ntru aceast rbdare a necazurilor, pun trei trepte
dasclii. nti, s le rabzi cu brbie; al doilea s le doreti
pentru dragostea lui Dumnezeu; i al treilea s te bucuri de
ele. Cea dinti treapt s-a cunoscut n rbdarea lui Iov,
279

foarte lmurit; a doua, n dorina pe care o aveau unii din


Mucenici, i nsetau s primeasc i alte munci. Iar a treia
este n bucuria i veselia pe care o aveau Apostolii, c s-au
nvrednicit a ptimi pentru numele Domnului. i mai ales
cerescul Pavel, Vasul alegerii, care se slvea n necazurile
sale, se bucura ntru necinstiri i goniri, dup cum se vede
n multe locuri n Epistolele lui. Aceasta este cea mai nalt
treapt a dragostei i a desvririi, la care puini ajung, i
de aceea nu suntem datori toi s ajungem la a treia sau la a
doua treapt, ci numai la cea dinti, adic s rbdm
necazurile cu socotin mulumitoare, cci cel ce nu o are pe
aceasta dinti, nu se mntuiete. A treia treapt i cea din
urm a ascultrii este: s te supui celor mai mari care sunt
epitropi i slugile lui Dumnezeu, la toate cte i poruncesc,
aducndu-i aminte de stpnetile Cuvinte: Cel ce ascult
pe voi, pe mine m ascult; i cel ce se leapd de voi. de
mine se leapd. n aceast ascultare asemenea sunt trei
trepte. Cea dinti, s te supui cu lucrarea cea de afar, fr
s se opun voia i mintea ta. A doua este, s te supui cu
lucrul i cu voia. Cea de a treia, cu lucrul, cu voina i cu
mintea, i aceasta este cea mai aleas treapt a ascultrii,
care te aduce la mult smerenie i dreapt socoteal. Deci,
dac ai aceste opt fapte bune, ai mplinit partea cea dinti i
mai nalt a dreptii, i ai mplinit datoria ctre Fctorul de
bine i Mntuitorul tu. Dar mai nainte de a sfri, scriem
vreo cteva nvturi trebuincioase i de folos, pentru ca s
cunoti care din faptele bune sunt mai alese i mai de cinste
dect celelalte, ca s nu te neli. Afl deci, c toate faptele
bune se mpart n dou categorii. Unele sunt nluntrul
omului, duhovniceti i nevzute, iar altele sunt n afar i
vzute i care se cunosc. n prima categorie punem faptele
bune cele teologice i cte altele am scris mai sus (i mai ales
280

pentru dragoste care este mprteasa tuturor buntilor),


i alte asemenea precum este: smerenia, ntreaga nelepciune, milostenia, rbdarea, dreapta socoteal, evlavia,
srcia cu duhul, defimarea lumii, lepdarea voii, dragostea
Crucii i alte asemenea, pe care le numim bunti duhovniceti i dinluntru, fiindc se afl mai ales n suflet. Alte
fapte bune sunt cele vizibile, adic: postul, privegherea,
citirea, rugciunea, cntarea de psalmi i alte asemenea,
care, dei se fac i acestea din suflet, lucrrile lor sunt ns
mai vizibile dect a acelora dinluntru pe care nu poate
cineva s le vad, precum este: ndejdea, credina, dragostea
i celelalte. Toate aceste fapte bune sunt foarte folositoare
pentru suflet i pentru mntuire, dar prima este mai
folositoare, precum a zis Domnul, Samarinencei: Duh este
Dumnezeu, i cei ce se nchin Lui, n duh i adevr trebuie s
se nchine. Tot aa zice i Apostolul ctre Timotei: Pzete
credina, cci faptele cele trupeti ntru puin sunt folositoare;
iar credina este trebuincioas la toate, fiindc i ei sunt
fgduite buntile vieii acestea i celei viitoare. Pentru
credin crete cinstirea de Dumnezeu i mila ctre aproapele. Prin lucrarea cea trupeasc, nfrnarea i toat reaua
petrecere. ns dac ludm faptele bune dinluntru, ale
duhului, nu defimm deloc pe cele din afar, fiindc prin
mijlocul acestora mai mici, dobndeti i pzeti pe cele mai
mari. C linitea i deprtarea te izbvete de trei pcate,
adic: de vedere, de auzire i de mpreuna vorbire. i cu
tcerea te ajui foarte mult, i pzeti evlavia i scapi de
diferite pcate, care se nasc din multa vorbire. Postul iari
slbete trupul, nal duhul i ne pregtete spre citire,
cugetare, i rugciune, i lsm vorba deart, i brfirea pe
care le povestim cnd ne saturm, i ne srguim la cntarea
de psalmi i rugciune i la orice alt pravil, cci aceste
281

fapte ne ndeamn spre cucernicie, ne lumineaz mintea, i


ne facem mai fierbini spre cele duhovniceti i dumnezeieti.
Deci, cine dorete s se nvredniceasc darului postirii, este
de trebuin s umble cu luare aminte i mare paz a
simirilor, i s fie nfrnat i cumpnit n hran, n cuvinte
i n micri; s iubeasc tcerea, i linitea, s alerge cu
evlavie la pravila Bisericii, i la toate acelea care mpreun
lucreaz n aceast folositoare pricin. Din toate acestea poi
s nelegi deosebirea faptelor bune de mai sus fiindc cele
dinluntru sunt sfritul pe care l doreti; iar cele din afar,
mijlocul prin care s dobndeti pe cele dinluntru. Cele
dinti sunt mntuirea, i cele de al doilea, ndreptarea. Cele
dinti ca duh, iar celelalte ca trup, care dei este mai micul
duhului, ns este din nceput parte alctuit i i trebuie
sufletului spre slujbele lui. Cu nvtura de mai sus, fratele
meu, te izbveti de cele mai de pe urm dou mari ruti,
care s-au ivit n lume, adic: una veche a fariseilor, i alta
mai nou a luteranilor. C fariseii ca nite iubitori de trup i
mndri, nu cutau deloc dreptatea care se cuprinde n toate
faptele duhovniceti, i aa au rmas numai cu umbra faptei
bune, artndu-se buni numai pe din afar, iar pe
dinluntru cu totul ntinai. Luteranii iari, auzind de
aceast rtcire a fariseilor, ca s fug de un ru au czut n
altul mai mare, adic: de a defima cu totul faptele bune din
afar. Dar adevrata nvtur fuge de amndou relele i
caut calea de mijloc a adevrului, i dnd cuvenita cinste
faptelor bune dinluntru, respect de ajuns i pe cele din
afar, fiindc amndou aceste categorii sunt de trebuin la
mntuire. Cunoate c aceste dou chipuri ale dreptii, una
este adevrat i alta mincinoas. Adevrat este aceea care
cuprinde lucrurile din afar, care sunt de trebuin i
folositoare la svrirea acesteia. Iar mincinoas este aceea
282

care are oarecare lucruri din afar, fr cele dinluntru, care


este fr dragostea lui Dumnezeu, fr fric i smerenie, fr
evlavie i la celelalte fapte bune, precum era aceea a
fariseilor, pentru care Domnul i mustra, ocrndu-i ca pe
nite farnici, c zeciuiau izma i mrarul; iar lucrurile cele
scumpe i mari care stpnesc Legea nu le cruau, adic:
judecata, mila i adevrul. i iari n alt loc le zice c erau
osrduitori a-i spla picioarele i minile lor, dar inimile le
erau pline de vicleuguri i de rpiri, i c erau morminte
mpodobite pe dinafar, iar pe dinluntru pline de oase.
Aceasta este dreptatea pentru care Domnul mustra adeseori
n Dumnezeiasc Scriptur zicnd: Acest norod m cinstete
numai cu buzele, iar inima lor este departe de mine. n zadar
m cinstesc pzind nvturi omeneti, i nu Legea pe care leam dat-o. i iari n capitolul I al lui Isaia zice: Ce-mi este
mie din mulimea jertfelor voastre? Plin sunt de arderi de tot.
Tmia voastr, urciune mi este mie. Lunile cele nou ale
voastre le urte sufletul meu... Adic: ce este aceast
mulime a jertfelor voastre? M-am sturat de arderi de tot ale
dobitoacelor, i s nu aducei mai multe jertfe zadarnice.
Ursc tmia voastr, adunrile, srbtorile i nceputul
lunilor voastre le urte sufletul meu, i alte asemenea afli n
Vechiul Testament, din care se vede ca i cum Dumnezeu
revine i respinge cte a poruncit s svreasc
nestrmutat, mai ales c acestea sunt lucrri ale evlaviei i
apropie de dumnezeiasca cinste i mrire a Lui cu nchinciunea i cinstirea ce i se face prin acestea. Ascult,
omule, nu osndete Dumnezeu lucrurile acestea dup firea
lor, ci numai pe oamenii care fac acestea, i care nu caut
dreptatea, nici frica Lui, dup cum mai nainte arat lmurit,
zicnd: Splai-v i v curii. Scoatei vicleugurile
sufletelor voastre naintea ochilor mei. Nu lucrai cele viclene,
283

ci nvai s facei cele bune i atunci voi ierta pcatele


voastre. i iari n alt loc zice: Cine-mi va jertfi un bou sau
alt dobitoc, aceasta o am ca i cum ar fi omort om, sau mi-ar
fi adus snge de porci; i cine va aduce tmie, ca i cum ar fi
tmiat un idol.
O, Dumnezeul meu! Pentru ce urti aceste lucruri ce ai
poruncit s se svreasc? ndat arat pricina, zicnd:
Acestea au ales n cile lor, s-mi plac cu ele; iar
vicleugurile lor nu le-au lsat i n necuriile lor s-au
bucurat. i de nu crezi, vezi-o mai lmurit n rugciunea
mndrului i nebunului fariseu, care zicea aa: Mulumescui ie. Doamne, c nu sunt ca oamenii ceilali care sunt rpitori
i nedrepi, nici ca acest vame. Postesc de dou ori n
sptmn i dau milostenie din cte am, a zecea parte. Vezi
aici cele trei rele de care am vorbit? ngmfarea, nu sunt ca
oamenii ceilali; defimarea celorlali, nici ca acest vame,
i mincinoasa lui ncredinare c se socotea drept i
mulumea pentru aceasta Domnului. Aceasta este o
primejdie att de mare i pgubitoare, nct este mai bine,
fr ndoial, s fie cineva pctos i om ru, i s-i
mrturiseasc rutatea sa, dect s fie mbuntit i
mndru. C pctosul nevrednic, cnd i cunoate
slbiciunea i nevrednicia sa, are prin aceast nceputul
mntuirii i ndreptrii lui. Iar cine nu tie rul su, i nu
socotete c este bolnav, cum va primi tmduire? Pentru
aceasta, zice Domnul ctre farisei: Depravatele i vameii,
se duc mai nainte dect voi n mpria cerurilor.
Am dovedit pn aici c primejdiile cele artate se cunosc
de toi, fiindc sunt ca insulele mrii, care se vd de departe.
Iar cele ascunse care sunt ca nite stnci pe care le acoper
marea, este nevoie s fie nsemnate ca s le tie i s le vad
fiecare. ns s nu socoteasc cineva c am defimat faptele
284

din afar, ca s laud pe cele dinluntru. Pentru c nu sunt


de ajuns cele dinluntru ca s ne mntuim. fr cele din
afar, precum a zis Domnul fariseilor: i acestea s le facei
i pe acelea s nu le lsai. Adic pe cele dinluntru.
Deci sfritul acestei pricini este s ntemeiem o fric mare
de Dumnezeu i s ne cutremurm chiar i numai de numele
pcatului. i cel ce a sdit i a nrdcinat aceasta n
sufletul su, s tie c este fericit, i va putea s zideasc
orice va voi pe aceast temelie. Iar cel ce cade uor n pcat,
s se numeasc orb i nebun, fie mcar i drept la artare.

285

CAPITOLUL II
DESPRE DRAGOSTEA PENTRU APROAPELE
A DOUA parte a dreptii este s facem aceea ce suntem
datori ctre aproapele, adic: s-l iubim, s-l miluim i s ne
doar inima pentru dnsul, precum ne poruncete Domnul.
Citete Proorocii, Evanghelia, Epistolele Apostolilor i pe
scurt toat Sfnta Scriptur veche i nou, s vezi attea
laude a faptelor bune, s te minunezi ct este de necesar
aceast parte, i ct ne poruncete Domnul, i cte datorii
avem ca s ne milostivim de aproapele. La Proorocul Isaia se
vede aceast margine a svririi dreptii, la dragostea ctre
aproapele. nti, cnd Iudeii crteau zicnd: Pentru ce,
Doamne, cnd am postit i am chinuit sufletele noastre, nu te
ai uitat la posturile noastre, i nu ne-ai cruat de loc? i
rspunde Proorocul ca i cum ar rspunde Dumnezeu i le
zice: Pentru c n zilele postirii ai fcut voile voastre i nu pe
a mea, i strmtorai i sugrumai pe datornicii votri. Postii,
dar nu de lupte i judeci, nici de a face ru aproapelui.
Aceast postire nu-mi place. Ci rupei zapisele minciunii i ale
ctigului, lepdai nvoirile cele silnice, lsai pe cei necjii n
libertatea lor, i ridicai jugul ce l-ai pus. Cnd avei o pine,
mprii-o cu sracul i primii pe cei strini i lipsii. i cnd
vei face aa, ajutnd milostivindu-v pe cei sraci i-i vei
ajuta, atunci v voi da toate acele bunti, cte zice acelai
Prooroc pn la sfritul Capitolului. Iat ct i place Milostivului Dumnezeu s facem bine sracilor! Acelai lucru scrie
i Proorocul Zaharia, cnd L-au ntrebat Iudeii pe Domnul
dac voiete s posteasc attea zile i de-i place, s
mplineasc Legea lui, i le-a rspuns mult Milostivul cu ce
286

fapte se mulumete, zicnd: Luai aminte, s pzii


dreptatea i s judecai drept pe aproapele vostru. Facei
lucruri bune i miluii pe aproapele vostru. Nu cutai pricin
s nedreptii pe vduve i pe srman, pe strin i srac. i
s nu se gndeasc cineva s fac ru cuiva, i aa mi vei
plcea i vei mplini legea mea. nc la Isaia zice acestea:
Aceasta este odihna mea: s hrnii pe flmnzi, s
mngiai pe cei ntristai. Aceasta cu adevrat este minune
i de mirare Cel mult Milostiv s primeasc drept facere de
bine i odihn fcut lui i, mila i ajutorul dat sracilor.
Dar n toate acestea m uimesc cnd citesc al XVl-lea capitol
al lui Iezechiel Proorocul, unde numrnd Domnul pcatele
ticloilor Sodomeni pentru care au fost pierdui cu totul, a
numit aceste trei pcate zicnd: Aceast frdelege a
Sodomenilor, sorei tale. ntru mndrie, ntru prisosina pinii i
ntru ieftintate s-a desftat, ea i fiicele ei. Aceasta s-a fcut
ei i fiicelor sale, cci mna sracului i a scptatului nu au
umplut. i au rnduit nemilostivirea la locul cel mai de pe
urm, ca cel mai ru pcat dect toate celelalte. Fiindc
adevrat este c nemilostivirea e grea frdelege i de toi
urt, fiindc nu te doare inima de fratele i cel de un suflet
cu tine. Acestea i altele asemenea zic dumnezeietii
Prooroci. Iar Sfnta Evanghelie, care este Legea dragostei ce
s zic? Cine poate s laude i s ncununeze mai mult
aceast fapt bun, pe care Stpnul Hristos a pus-o temelie
n toat dreptatea nfricotoarei Judeci ce va s fie, n
lucrurile facerii de bine zicnd: ntruct ai fcut unuia
dintre acetia mai mici, mie ai fcut. Ce vrei alta mai bun
dect aceasta care a pus-o n aceste dou porunci, adic
dragostea pentru Dumnezeu i pentru aproapele, mplinirea
Legii i a Proorocilor? n aceste dou porunci atrn toat
Legea i Proorocii, i iari n cel din urm cuvnt la Cina de
287

Tain, ce altceva ne-a poruncit dect ca s pzim dragostea?


Aceast porunc a mea dau vou, s v iubii unul pe altul,
precum, i eu v-am iubit pe voi. i iari: ntru aceasta v
vor cunoate toi c suntei ucenici ai mei, dac v vei iubi
unul pe altul. i nu numai nou ne-a zis acestea, ci a fcut
i rugciune ndat ctre Tatl, pentru pzirea acestei Legi,
i a zis: Rogu-te, o Printe, s fie ntru dnii aceeai, adic
n unire precum suntem noi, ca s cunoasc lumea c Tu m-ai
trimis. Dndu-ne ca prin acest cuvnt s nelegem, c
dragostea ntre cretini trebuie s fie att de mare i mai pe
presus de fire, nct s-i fac cereti pe oamenii cei
pmnteti. Apostolul Pavel arat ct de mult cinstete i
laud aceast fapt i o preamrete, mai mult ca pe
celelalte, zicnd: C aceasta este calea cea mai scurt pe
care s mergem n Rai. n alt loc iari zice c: Este
sfritul poruncilor i mplinirea a toat Legea. Ce alte laude
mai mari poate cineva s zic dect acestea, pentru
dragoste? i iubitul ucenic Ioan, ne ndeamn la aceast
fapt ngereasc, zicnd acestea: Cel ce zice c iubete pe
Dumnezeu i urte pe aproapele su, mincinos este.
Dumnezeu este dragoste, i cel ce are dragoste este cu
Dumnezeu i Dumnezeu este cu dnsul. i n tot locul i
ceasul avea obiceiul acest iubit i iubitor Apostol, s laude
aceast fapt bun. i fiind ntrebat pentru care pricin
zicea despre dragoste attea laude, rspundea c numai
aceasta ajunge pentru mntuirea noastr, dac o vom pzi
cum trebuie. i iari cel ce nu are mprtire cu aceasta,
oricte fapte bune ar avea, la nimic nu-i folosesc. Precum sar putea ncredina oricine de adevr din acea jalnic i
nfricotoare povestire despre Saprichie, pe care o vom
descrie la sfritul acestui cuvnt ca s o afle cei care nu o
tiu, i s ia aminte s nu ptimeasc ceva asemenea din
288

prsirea lui Dumnezeu. Deci, cine voiete s mpace cu


adevrat pe Dumnezeu, s tie c nu este alt chip dect
svrirea dragostei, dar s nu fie goal sau seac, ci s
urmeze cu faptele. Cci dragostea nu este desvrit dect
aa cum a spus acelai Ioan zicnd: Fiii mei! S nu iubim cu
cuvinte numai, ci i cu faptele i adevrul; fiindc cel ce are
buntile lumii i vede n nevoie pe aproapele i nu-l ajut,
cum este ntr-nsul dragostea lui Dumnezeu? n ase feluri
svreti aceast fapt bun, adic: s iubeti, s sftuieti,
s ajui, s rabzi, s ieri i s dai bun pild prin cuvinte
dumnezeieti i cu fapte bune. Deci, cine are mai multe
lucrri dect acestea, are i mult dragoste; iar cel ce are
mai puine, are dragoste puin. C unii iubesc, dar
dragostea lor nu merge mai departe. Altora le place a sftui
bine, dar nu pun mna n pung s ajute cu milostenie. Alii
iubesc a povui i a milui, ns nu rabd ocara i boala
aproapelui, i nu pzesc porunca Apostolului, care zice:
Purtai-v unii altora sarcinile i aa mplinii Legea lui
Hristos. Alii rabd ocrile cu ngduin, dar nu iart cu
ndurare. i chiar de nu au urciune n inim, ns nu arat
faa vesel. Acetia dei pzesc pe cea dinti, la cea de a
doua greesc i nu ajung la svrirea faptei bune. Sunt
iari alii care le fac pe toate cele de mai sus, dar nu
sftuiesc pe aproapele cu cuvinte i exemple bune care este
cea mai aleas parte a dragostei. Deci, dup aceast rnduial, poate fiecare s se cerceteze pe sine, ca s tie ct
este prta de dragoste i ct este lipsit de ea. C cel ce
iubete se afl n treapta cea dinti. Cine sftuiete este n
cea de a doua. Cine ajut este la a treia. Cine rabd, la a
patra. Cine primete ocara i iart din inim, la a cincea.
Cine ntrete i sftuiete pe aproapele cu cuvinte, pilde
bune i cu viaa lui bun, (care este fapt a oamenilor
289

desvrii i apostolici), s tie c a ajuns la nlimea


acestei fapte bune. Acestea sunt faptele hotrtoare care
cuprind dragostea n care se arat ct suntem datori ctre
aproapele. Sunt ns i altele tgduitoare, prin care ne
nva ce nu trebuie s facem, adic: nu osndi pe cineva, nu
lua lucrul sau muierea altuia, nici s necinsteti pe cineva
cu cuvinte de ocar, cu rea sftuire sau pild. Cine va pzi
acestea, a svrit aceast dumnezeiasc porunc. Deci,
dac voieti s ai n mintea ta toate acestea i s le nelegi
ntr-un cuvnt, silete-te s ai precum am zis, inim de
mam ctre aproapele i aa mplineti porunca desvrit i
fr lips. Ia exemplul de la o bun i neleapt mam, n ce
chip iubete pe copilul su, cum l nva i l sftuiete, cum
l ajut n toate cele de trebuin lui, i ceasuri rabd cu
ngduin neornduielele lui, iar alteori l pedepsete cu
dreptate. i de multe ori se face c nu le-a vzut i le acoper
cu nelepciune i cu pricepere, c prin toate aceste daruri se
lucreaz dragostea, ca mam i mprteas a tuturor
virtuilor. Socotete, cum se bucur i se veselete pentru
folosul lui, iar la paguba lui se ntristeaz, ca i cum ar fi fost
tot a ei. Ct rvn are pentru cinstea i binele lui! Cu ct
evlavie se roag lui Dumnezeu pentru el! n sfrit, ct de
mult grij i osrdie are pentru el, mai mult dect pentru
sine, i de multe ori se lipsete pe ea ca s aib el.
i dac vei putea s ajungi la aa fel de dragoste ctre
aproapele, bucurie s-i fie ie c ai ajuns la piscul acestei
fapte bune. i de m vei ntreba, cum poi avea astfel de
dragoste ctre un strin i de alt neam, i rspund c
trebuie s vezi pe aproapele ca lucrul minilor lui Dumnezeu
i fiu al Lui, i ca pe un mdular viu al lui Hristos, precum
ne propovduiete de multe ori dumnezeiescul Apostol: C
toi suntem mdulare ale lui Hristos. i pentru aceasta, a
290

pctui mpotriva aproapelui, este ca i cum ai pctui


mpotriva lui Hristos; iar s faci bine aproapelui, este ca i
cum ai face lui Hristos. Aa nct nu trebuie s socoteti pe
aproapele ca un om, ci ca pe nsui Hristos sau ca mdular
al Lui, precum este cu adevrat, nu dup materia trupului,
ci cu mprtirea Duhului Lui, i n mrimea druirii;
fiindc zice Domnul, c va socoti facerea de bine cea ctre
aproapele ca i cum nsui ar fi primit-o. nelege deci folosul
acestei fapte bune i ct de mult ne poruncete Domnul s o
pzim cu mare atenie; c de voieti s placi Milostivului
Dumnezeu, nu este alt lucru mai plcut Lui dect aceasta.
Dac i cei dup trup att iubesc pe rudele lor i au atta
iubire ntre ei numai pentru mica legtur a trupului i a
sngelui, cum de nu-i este ie cu putin, cretine, mai mult
darul dect firea i unirea duhului dect a trupului? Dac
vei zice, c ntre rudeniile cele dup trup se afl unire i
mprtire, ntr-o rdcin i un snge, care este de obte al
tuturor, citete unirea pe care o pune Pavel ntre cei
credincioi, C toi avem un Tat, pe Dumnezeu; o Mam,
Biserica; un Domn pe Hristos, o Credin, care este o lumin
mai presus de fire, creia toi ne mprtim i ne deosebim
de toate naiile, o ndejde care este o motenire a Slavei n
care s fim toi un suflet i o inim. Un Botez ntru care neam nscut toi fii prin nfiere a unuia i a aceluiai Printe,
i suntem frai. O frmnttur precum este sfnta druire a
Trupului lui Hristos, prin care unire ne facem una cu Dnsul
i ne mprtim unui Duh, care este prea Sf. Duh, i care
locuiete n toate sufletele credincioilor prin credin i prin
har i nsufleete i i ntrete pe toi n viaa aceasta.
i dac mdularele trupului, dei au lucrri i chipuri
deosebite, att se iubesc unul pe altul, pentru c sunt insuflate de un suflet, ct dragoste trebuie s aib unii ctre
291

alii, fiindc toi sunt nsufleii cu acest dumnezeiesc Duh


care cu ct este mai nobil, cu atta are mai mare putere s
lucreze unire, unde se afl.
Deci, dac unirea trupului i a sngelui, ajunge s lucreze
numai ntre rude atta dragoste, cu ct mai mult unirile i
mprtirile Sfntului Duh att de mari! Dar mai presus de
toate, nelege dragostea dup Lege i milostivirea ce a artat
ctre noi Prea Milostivul Domn, fr trebuina Lui, sau
pentru vrednicia i dreptatea noastr! De aceea suntem
datori, pentru aceast facere de bine, s iubim pe aproapele
din toat puterea noastr ca s mplinim cu credin, porunca ce ne-a lsat-o n cea din urm zi, cnd pleca din aceast
lume, zicnd: Porunc nou dau vou, ca s v iubii unii pe
alii, precum eu v-am iubit pe voi. ntru aceasta toi vor
cunoate c suntei ucenici ai mei, de vei avea dragoste unii
ctre alii. Adic precum eu v-am iubit fr s-mi facei vreo
buntate; i mai ales suntei vrjmaii mei pentru strmoescul pcat, i m-am milostivit spre voi n dar, i m-am
mbrcat n trup ca s v mpac cu Tatl meu; aa voiesc ca
i voi s v iubii unul pe altul. i mai jos zice: Precum m-a
iubit pe mine Tatl, aa v-am iubit i Eu pe voi; i dac vei
pzi poruncile mele, vei rmnea ntru dragostea mea. Silii
dar, iubiilor, voina voastr la aceast fapt bun, de suflet
folositoare i mntuitoare. C oricte alte fapte bune ar avea
cineva, fr aceasta, chiar de i-ar da trupul su spre bti
i moarte pentru Hristos, nimic nu-i folosete. Ascultai o
jalnic povestire:
n ziua a 9-a a lunii Februarie, scrie Metafrast, c un preot
cu numele Saprichie, avea nvrjbire cu un mirean anume
Nichifor, din lucrarea urtorului de bine diavol, i nu voia ca
s-l ierte. Pe cnd aveau aceast urciune ntre dnii, au
prins nchintorii de idoli pe Saprichie i l-au chinuit ca s
292

se lepede de Hristos i n-a voit, ci a stat cu trie i a rbdat


diferite munci.
Pn la urm, a dat stpnitorul porunc s-i taie capul.
Aflnd aceasta Nichifor i tiind c dac nu se vor mpca,
lui Saprichie nu-i va folosi deloc mucenicia, s-a dus n
temni unde era acesta i cznd la picioarele lui i-a cerut
iertare, dar el nici nu s-a ntors s-l vad. A doua zi dup ce
l-au scos gelaii i-l duceau la locul osndei, l ajunge
Nichifor (Biruitor) cel vrednic de acest nume, care tia ct
pagub avea Saprichie pentru aceast urciune, i cznd la
pmnt, se ruga s-l ierte; dar el a rmas acelai i nu s-a
plecat deloc spre mpcare, mpietrit fiind cu inima de
ucigtorul de oameni drac. i nu numai atunci, ci i n
ceasul cel de pe urm, n care nu lipsea altceva dect s-i
repead gealatul sabia, i sta deasupra lui ngerul Domnului,
innd n mn cununa ca s-l ncununeze ca pe un mucenic, dac va ierta pe vrjmaul su. Atunci se duse iari la
el, nevoitorul Nichifor i cu lacrimi se ruga s-l ierte; iar
nebunul i nemilostivul cu inima nu pleca cugetul su spre
iubirea de frate. Deci Saprichie cu dreptate a fost urt de
Dumnezeu, i a czut la nchinarea de idoli, i n ceasul
acela cnd s-a ridicat Nichifor de la pmnt, i-a venit o fric
mare i temndu-se de moarte a zis gealailor: Nu m
ucidei, cci m leapd de Hristos, i cinstesc pe Zeii votri.
O, paguba i orbirea lui! Cine nu va tngui o astfel de
nenorocire i schimbare nebun? S prseasc, nebunul,
pe adevratul Dumnezeu pentru c n-a voit s-l ierte pe
fratele su, i s se nchine nensufleiilor idoli!
Aveam i alte multe s scriu despre dragoste, dar ajung
acestea i mai ales pilda de fa. i cine va auzi acestea i se
va teme s-l ierte pe cel ce i-a greit, nu este un om priceput,
ci mai ales animal nenelegtor; i unul ca acesta s nu aib
293

defel ndejde de mntuire, c nu se nvrednicete s vad pe


iubitorul de oameni Dumnezeu n veselia cea cereasc, ci va
vedea pe cel de un cuget al su n rutate i urtorul de
oameni diavol n gheena cea nesfrit, de care s ne izbvim
prin rugciunile Pururea Fecioarei Stpnei noastre, Nsctoarei de Dumnezeu i ale tuturor Sfinilor. Amin.

294

CAPITOLUL III
DESPRE OCRMUIREA TRUPULUI
I OMORREA PATIMILOR
IAT, cu darul lui Dumnezeu, am vorbit pe scurt despre
dragostea pentru Dumnezeu i pentru aproapele i acum
este de cuviin s scriem cteva sfaturi pentru omorrea
patimilor i ocrmuirea trupului, care este a treia parte a
dreptii, mplinind datoria ce avem. Cunoate deci c slujba
i dregtoria unui judector drept i nelept este de a avea
bine ornduit domnia i cu osrdie ndreptat viaa lui,
creia i trebuie dou lucruri: nelepciune i brbie.
nelepciune, pentru ca s cunoasc ce trebuie s fac, i
brbie ca s svreasc cu severitate ceea ce a hotrt.
i fiindc n scurta via a omului sunt dou pri mai
nsemnate, care trebuie s fie ndreptate, adic trupul cu
toate mdularele i simirile lui, i sufletul cu dorinele i
puterile, este nevoie s scriem cum trebuie povuite la bine
adic s svreasc datoria lor cu srguin.
Mai nti trebuie s crmuieti trupul cu asprime, i nu cu
rsf i iubire de sine, precum ai citit scris despre curvie i
lcomia pntecelui. La aceasta avem ca pild multe ceti
vestite i mprii care au czut din nalta lor vrednicie prin
plcerile i desftrile lor, i s-au pierdut cu totul, c nu este
altceva s ne slbeasc i s ne leneveasc spre fapta bun,
precum ndestularea prea mare a averii. Pentru aceasta
trebuie s petrecem cu vieuire aspr i nfrnare la hran,
mbrcminte i la somn, i pe scurt, la toate cele de
trebuin ale trupului.
S avem nc i buna rnduiala din afar, pzind cte zice
295

Augustin: la umblet, la mbrcminte i la toate micrile


trupului. i s nu se fac nimic care s pricinuiasc poft
celor ce vd, ci numai ceea ce se cuvine n ornduiala
noastr.
S aib deci grij, robul lui Dumnezeu, s petreac n
lume cu rnduial i smerenie i cu astfel de blndee, nct
s le foloseasc celor ce-l vd, s ia pild din fapta lui cea
bun i aa poate s pzeasc sufletul su netulburat.
Despre simuri.
Aceasta ndeplinit, este de trebuin paza cu luare aminte
a simirilor i ndeosebi a ochilor, cci ochii sunt limanuri ale
deertciunilor, i ferestre ale pierzrii. i trebuie s avem
mult luare aminte, c prin ei intr n suflet moartea.
La auz s avem mare paz, cci prin aceste ui intr multe
lucruri vtmtoare de suflet i tulbur inima. La aceasta
trebuie s facem ceea ce ne sftuiete nelepciunea, adic:
s nconjurm urechile cu mrcini i s nu ascultm
limbile clevetitorilor, i s astupm gura astfel nct s
rmn cu atta durere, ca i cum ar fi pus limba lor pe
ghimpi. Nu numai s nu auzim griri de ru, dar nici alte
lucruri dearte ale lumii amgitoare care nu ne privesc deloc,
i nu ne d vreun folos, c unele ca acestea ne pgubesc la
rugciune pentru c se adun n minte i mpiedic inima de
la privirea dumnezeietilor fapte.
Iar gustul trebuie s-l mpilezi cu aducerea aminte de
fierea i oetul, cu care au adpat pe Stpnul nostru pe
Cruce, i cu pilda Cuvioilor, care atta au strlucit n nfrnare, nct oricine se nspimnt auzind atta nevoin. Ia
exemplul acestora i fugi de feluritele mncruri i de
gusturi ct poi, i mai ales de butura de vin, aducndu-i
aminte de ticloia aceluia care fiindc a fost prea ndestulat
de toate buntile i se veselea aici n toate zilele, cere acum
296

n totdeauna o pictur de ap i nu-i dau. O, nenorocit


gustare, cci pentru o scurt i de nimic plcere, primeti
rspltire munca venic!
Despre paza limbii.
Despre limb cunoate lmurit, c dup nelepciune,
moartea i viaa st n buna sau reaua paz a acestui organ
i din aceasta mai ales vin toate buntile i relele la om.
Aceast prere o are i Apostolul Iacob, zicnd: Precum
corbiile mari se crmuiesc cu o crm prea mic, i caii cei
tari i slbatici cu un mic fru, aa i cel care i nfrneaz
limba, este vrednic a crmui i toat cealalt petrecere a sa.
Trebuie ca atunci cnd vorbeti s iei aminte la patru
lucruri, adic: Ce? Cum? Cnd? i Pentru ce? Ct la cel
dinti care este materia, adic la orice cuvnt ce vei vorbi,
pzete porunca lui Pavel care zice: S nu ias cuvnt ru
din gura voastr, ci bun i folositor, spre ndreptarea celor ce
ascult. Aadar, precum corbierii cei pricepui i iscusii,
au nsemnate pe harta marin toate stncile i locurile cele
primejdioase unde se poate sfrma corabia, ca s se
pzeasc de acestea, tot aa trebuie s se pzeasc i robul
lui Dumnezeu de toate cuvintele cele rele i urte, ca s nu
se primejduiasc cu moarte sufleteasc. Trebuie s te fereti,
ca de nite stnci ale mrii gndite, de toate cuvintele urte
i necuviincioase, minciunile, linguirile i vicleniile dearte,
mai ales cte sunt spre lauda ta, sau spre osndirea
aproapelui. S fugi de vorbirea de ru i laud, care sunt
dou mari rele n care cei mai muli cad. Asemenea s
pzeti ascuns taina pe care i-a ncredinat-o fratele tu i
s nu o mrturiseti nicidecum, chiar de i-ar lua i viaa.
Ct despre felul i vremea vorbirii, trebuie s zici cuvintele
cnd trebuie, fiindc dup Cartea nelepciunii cuvntul nu
este nelept, cnd nu-l zici la vreme. Iar n urma tuturor s
297

prevezi sfritul, iar gndul s fie bun i plcut lui


Dumnezeu, c unii vorbesc cuvinte bune, ca s fie socotii
pricepui, iar alii ca s se arate nelepi. Cea dinti este
frnicie, iar a doua deertciune. i pentru aceasta se
cuvine s nu fie numai cuvintele bune, ci i sfritul,
cutnd totdeauna cu cuget curat, slava dumnezeiasc i
folosul aproapelui. Toate acestea sunt de nevoie i trebuincioase s le pzeasc acela care vorbete. Dar fiindc este cu
greu de a nu clca vreuna din acestea, este mai de folos s
alergi la limanul tcerii, pentru c cel nepriceput tcnd, se
socotete nelept.
Ca un om s fie bun i virtuos, s tii c sunt dou
bunti n lume, una fireasc a acelora care se nasc buni, i
o au ntru sine, i alta duhovniceasc din buna voin, care
se face din dar, din fric, i din dragostea lui Dumnezeu i
aceasta este a tuturor drepilor.
Iar dac cineva o are pe cea dinti, adic pe cea fireasc,
nu are atta plat, i nu dobndete slav pentru ea. Iar cel
ce va dobndi pe a doua se nvrednicete fericirii cereti.
Pentru aceasta trebuie, dup cum s-a zis la nceputul crii,
s dezrdcinm nravurile rele din sufletele noastre i s
sdim faptele bune n locul lor; c este cu neputin s
stpneasc duhul, dac nu vor muri mai nti patimile
trupului. Aceste dou le avea marele Pavel i zicea: Cu
Hristos mpreun m-am rstignit i numai viez eu, ci Hristos
viaz ntru mine. Zicnd c s-a rstignit i nu viaz, se
referea la moartea omului cel vechi al morii i toate poftele
lui pe care le-a biruit cu ajutorul Crucii. i zicnd viaz
ntru mine Hristos, a artat nvierea i petrecerea omului cel
nou, c nu era cu trupetile pofte, ci cu darul i puterea lui
Hristos.
Aceste dou sfrituri le-a artat i Domnul zicnd: Cel ce
298

voiete s urmeze mie, s se lepede de sine i s-i ridice


crucea s i s vin dup mine. Cci prin lepdarea de sine,
a artat pe cel dinti, adic s se lepede cineva de voia i
firea sa, mpreun cu toate gusturile i poftele. Al doilea i
cel din urm sfrit, l-a artat zicnd: S urmeze mie adic
s se asemene petrecerii i virtuilor mele. i zicnd s-i
ridice crucea sa, a artat necazurile i chinurile ce are s
ptimeasc cel ce voiete s ajung la nlimea acestei
virtui, creia nimenea nu s-a nvrednicit vreodat cu
trupeasca mptimire i odihn, ci prin Cruce i necazuri, cu
srcie, lepdare de toate trupetile voi i desvrita
omorre a trupului, dup cum a zis Domnul: Cel ce iubete
sufletul su, l va pierde pe el; i cel ce urte sufletul su n
aceast lume, n viaa venic l va pzi pe el.
Nu este puin lucru s biruieti firea, s faci trupul duh, i
pmntul cer, i s-l faci Dumnezeu pe omul pmntesc.
Dac te osteneti i te nevoieti ca s faci din iarb verde,
pnz, ca s o mbraci, pentru deosebirea ce are una de alta,
cu ct mai ales este de trebuin s te osteneti i s te
chinuieti la aceast schimbare, s se fac omul Dumnezeu!
Nu te lenevi, ci lucreaz n fiecare zi n aceast tainic vie i
lupt-te mpotriva trupului cu toat puterea. C lupta,
osteneala i durerea este vremelnic, iar cununa nepreuit
i plata nenumrat.
Despre sufletetile puteri.
Fiindc am spus pentru simirile trupeti, de nevoie este
s scriem i despre puterile sufleteti mai ales pentru pofta
simitoare i plcerea care cuprinde toate firetile micri,
ca: dragostea, urciunea, bucuria, ntristarea, pofta, mnia
i altele ca acestea. Aceasta este partea cea mai nsemnat
mpotriva creia trebuie s luptm cu trie. Aici este toat
puterea pcatului i cetatea de zid, c de aici ia sbiile i le
299

ascute, ca s ne rneasc mult mai adnc. Aceast parte


este cea mai slab i aproape o alt Ev, prin care arpele cel
vechi se rzboiete cu partea cea mai nalt, adic cu mintea
i cu voia, ca s priveasc la pomul cel oprit. Aici se
descoper i se arat luptele i otrava arpelui. Aici
biruinele, cderile i cununile, sau cderile celor slabi i
lenei care sunt biruii de lenevirea i nepsarea lor, i
cununile i darurile nevoitorilor pe care le primesc pentru
osrdia lor. Aici st toat lucrarea i ndeletnicirea faptei
bune, ca s domoleti i s nfrnezi aceste fiare slbatice i
nemblnzite. Aceasta este via pe care avem a o spa n toate
zilele, i grdina pe care urmeaz s o curim de ierburile
rele i s sdim faptele cele bune.
Deci cea dinti ndeletnicire, este s ii n minile tale un
plug cu care s smulgi buruienile rele, i s stai ca un vizitiu
sau crmaci, asupra acestor patimi, ca s le nfrnezi i s le
stpneti, s nu mearg unde voiesc ele, ci unde este drept.
Aici se cunosc fiii lui Dumnezeu, care nu sunt stpnii de
poftele trupului i ale sngelui, ci se povuiesc de Duhul
dumnezeiesc i sfinitor. n aceasta este marea deosebire
dintre oamenii trupeti i cei duhovniceti, c cei dinti ca
nite dobitoace necuvnttoare sunt stpnii de poftele i
plcerile trupului; iar ceilali ca nite fii ai lui Dumnezeu,
cltoresc cu dreptate i cu nevoin. Aceasta este smirna i
omorrea att de ludat n Scripturi. Aceasta este moartea
i mormntul la care ne cheam adesea Apostolul. Aceasta
este Crucea i lepdarea de sine pe care o propovduiete
Evanghelia. Aici este judecata i dreptatea pe care Psalmii i
Proorocii o glsuiesc. Aici, unde primejdia este mai mare,
trebuie s punem mai mult osteneal. La acestea te ajui
mult cu sftuirile pe care le-am scris n Partea nti. S le
citeti adesea i mai ales pe cele mpotriva mndriei, a iubirii
300

de argint i iubirii de sine, adic a lcomiei pntecelui, care


sunt pricini i rdcini, aproape a tuturor pcatelor.
Asemenea iari s nu voieti s se fac voia ta niciodat, ci
s o tai, cci mult te foloseti cu tierea voii. i ca s te
obinuieti la aceast fapt bun, este de trebuin s-i tai
voia ta adesea i la lucrurile cele cuviincioase, ca s te nvei
i s te lepezi desvrit de cele necuviincioase. Aa te vei
birui pe tine nsui i pe diavol, care este biruin mai mare
dect dac ai stpni toat lumea. Deci ca s dobndeti
aceast omorre, te ajui cu supunerea i mpodobirea voii,
care este dreapt socoteal, i care se face cu aceste trei
fapte bune: smerenia inimii, srcia duhului i urciunea
sfnt ctre tine nsui.
Aceste sunt mari bunti i ajut mult mpotriva
patimilor. Smerenia este: s te defaimi i s nu te socoteti
ceva pe tine, cunoscnd cine eti, ci s dezrdcinezi din
sufletul tu toi vlstarii i ramurile mndriei i dorina de
cinste, i s cugei c eti mai nevrednic dect toi. Nu
numai n inima ta, ci i pe din afara s faci lucrrile lund n
seam cuvintele oamenilor, dac te osndesc sau te defaim,
fiindc trebuie s dea toate aceste fapte i lucrurile noastre,
bun mireasm de smerenie i srcie, i s ne supunem
pentru dragostea lui Dumnezeu, nu numai celor mai mari i
asemenea nou, ci i celor mai mici dect. noi. Mai cu
seam, cum zic de obte toi dasclii: Rdcina i temelia
tuturor faptelor bune este smerenia i fr de aceasta, toate
celelalte nu-i folosesc deloc i trebuie s cugei c eti mai
netrebnic dect toate zidirile cerului i ale pmntului i
nevrednic chiar de hrana pe care o mnnci. Pe scurt s te
urti pe tine nsui, ca pe o urciune i lepdtur, i s te
bucuri cnd te defaim i te ocrsc alii.
A doua fapta bun este srcia i defimarea de bun voie
301

a lucrurilor vieii, mulumind Domnului n ceea ce te afli,


chiar de ai fi i cel mai srac. i adevrata srcie este nu
numai s nu ai nimic al tu, dar s i urti bogia, pentru
Domnul, fiind lucru i materie a mndriei, a invidiei, a
mniei, a iubirii de argint, i a iubirii de sine. Trebuie nu
numai s fii srac, dar i s doreti srcia i cele ce
urmeaz ei, adic: foame, sete, osteneal, srac locuin
prost aternut, mas, mbrcminte i toate celelalte srccioase, dup imitarea Stpnului nostru. i cine n-a ajuns la
msura aceasta, nu afl n inima sa pacea dorit; iar cel ce a
ajuns, este cu adevrat fericit.
Aceast srcie aduce pe om n atta pace i odihn a
inimii, nct Seneca a zis: Cine a nchis ua poftelor poate s
se asemene cu Dia n fericire, dndu-ne nou s nelegem,
c fericirea omului este ncetarea dorinelor inimii; i cine a
ajuns la aceasta, a ajuns n culmea fericirii.
A treia fapt bun este urciunea cea sfnt pentru sine,
i pentru care a zis Domnul: Cine va voi s-i salveze
sufletul su, l va pierde. i nu zice pentru urciunea cea rea
ce o au oamenii cei nepricepui, ci pentru urciunea pe care
o aveau Sfinii ctre trupurile lor, pentru c aceasta este
pricina multor rele i piedic la fapta bun. Pentru aceasta l
pedepseau i-l munceau cu vieuire aspr, ca s-l aib rob
sufletului pentru ca s nu li se mpotriveasc la fapta bun.
Aceast sfnt urciune i folosete foarte mult la omorrea
patimilor. i s nu te temi de suferine deloc, cci altfel nu te
tmduieti, dac nu vei scoate Sngele cel ru i s tai
mdularul cel putred. Atunci te asemeni iscusitului i
maestrului chirurg cnd tmduiete rnile bolnavului, i
nu-i este mil s taie i s ard ce este putred, pentru ca
bolnavul s dobndeasc ct mai curnd sntatea dorit.
302

CAPITOLUL IV
DESPRE LUAREA AMINTE I BRBIA
CARE NE TREBUIE LA NDELETNICIREA
ACESTEI FAPTE BUNE
N toate cele zise mai sus, se afl mult greutate de a se
birui firea i reaua obinuin, ca s svrim fapta bun.
Pentru aceasta scriem aici cte ceva de ajutor, ca s uurm
greutatea ostenelii i s ndreptm asprimea cii, fiindc
puin folos primete cineva numai cunoscnd binele, dac
nu are i puterea s-l svreasc. Greutatea care este n
aceast cale, nu se nate din felul pcatului, nici din al
faptei bune; cci pcatul este afar de fire, iar fapta bun
dup fire, i ar fi trebuit s fie greutate spre pcat, iar la
fapta bun nlesnire; dar se nate din stricciunea omului a
crui inim este desfrnat prin pcat. Deci, precum celui
bolnav i se par bucatele cele mai bune, fr de gust, care
sunt dulci la cei sntoi, i precum ochii bolnavi ursc
lumina cea strlucitoare, pe care cei sntoi o doresc, aa i
fapta bun ni se arat fr gust, i pcatul plcut ceea ce nu
este adevrat, ci pentru reaua aezare a inimii care este
stricat. Este deci de trebuin, s gsim vreo doctorie ca s
vindecm boala aceasta, i s aducem inima noastr ntr-o
astfel de stare, nct s urasc pe cel protivnic, i s
doreasc binele, cci fr aceasta este cu neputin s
dezrdcinm patimile i s dobndim faptele bune.
Mai nti e nevoie de evlavie, care este odihn i cale
cereasc i insuflare a Sfntului Duh, nlare a Darului su,
o raz a credinei, a ndejdii i a dragostei, i o minunat
strlucire, care se nate din cugetarea i gndirea dumneze303

ietilor lucruri, i preface n aa fel inima, c o ngreuneaz


la ru, i srguitoare spre fapta bun, i i se par dulci
lucrurile cele dumnezeieti, iar cele lumeti i se par
neplcute, precum tiu oamenii cei duhovniceti care atunci
cnd simt mare evlavie, se afl osrdnici la bine, iar la ru
nepstori i trndavi. Pentru aceasta, cel ce dorete s se
foloseasc, s-i dea silina ct poate, ca s sporeasc
aceast evlavie, cci cu ct are mai mult evlavie, cu att
mai bine i se schimb felul inimii.
Despre aceast evlavie o s scriem lmurit la capitolul 8.
Aa cum cei care voiesc s ntipreasc un chip de icoan n
cear, mai nainte o nmoaie n minile lor i pe urm o
pecetluiesc cum voiesc, aa i cel ce voiete s ntipreasc
chipul faptei bune n inima sa, mai nti s o nmoaie cu
cldura evlaviei, i pe urm o face cum voiete. Aa vedem c
fac cei ce lucreaz materie tare. Cci cum ar fi putut fierarul
s-i fac meteugul su fr fierbineala focului, cu care
nroete fierul cel mai tare i cu ciocanul l nmoaie ca pe
cear? Acestea dou deci, ne trebuiesc la aceast prefacere a
inimii, adic, ciocanul omorrii, ca s sfrmm i s ndreptm nravurile firii, i fierbineala evlaviei, ca s nmuiem
inima i s o supunem acestui ciocan. Aceasta este cheia i
ua mntuirii noastre, adic evlavia de care am vorbit, i pe
care vei afla-o dac vei primi adesea Sfintele Taine, adic
Sfnta mprtanie, cugetarea celor dumnezeieti, citirea
crilor duhovniceti i orice alt bisericeasc pravil, care-i
sunt de trebuin, s le citeti adesea ca s se ntipreasc
aceast evlavie n aa fel n inima ta, nct s nu poi s o
mai uii. i precum firea ncepe a alctui trupul dobitocului
de la inim i dintr-nsa iese viaa i toate mdularele, aa i
tu s ncepi viaa cea duhovniceasc de la rugciune i citire,
cci prin acest chip vine duhul dragostei i frica lui
304

Dumnezeu ntru tine i d via faptelor tale.


nc este de trebuin s ai o nencetat osrdie i zilnic
priveghere i luare aminte vrednic de laud, la toate faptele
tale, la cuvinte i la aduceri aminte, ca s se fac totul cu
msura dreptei socoteli. Precum un sol trimis ctre un
puternic mprat, cnd vorbete naintea ntregului Senat,
st cu atta luare aminte i cucerire nu numai n cuvinte, ci
i n aezarea trupului, i n alte asemenea lucrri, aa i
robul lui Dumnezeu sileasc-se s aib o de-a pururea luareaminte i evlavie neadormit, ca s se pzeasc n toate
faptele i lucrurile lui, cnd vorbete, ori mnnc, sau de
este n cas, ori afar, s petreac dup legea lui Dumnezeu,
dup judecata minii i dup cuviina persoanei lui, i pe
scurt zicnd, s aib atta luare aminte i evlavie, ca i cum
ar vedea pe Dumnezeu naintea lui.
Este adevrat c i Sfinii l vedeau cu ochii minii cum
zice Proorocul David: Vzut-am pe Domnul naintea mea
pururi, c de-a dreapta mea este. i dac ai totdeauna
naintea ta pe Domnul, o, omule, cum s ndrzneti s faci
vreo neornduial sau s nu stai cu mult evlavie? Mulimea
ochilor pe care-i aveau acele dobitoace pe care le-a vzut
Iezechiel Proorocul, nsemnau neadormita luare-aminte pe
care trebuie s-o avem n viaa aceasta i n petrecerea
noastr, luptndu-ne cu atia vrjmai, ca s aflm ajutor,
s nu fim biruii. Aceasta nchipuia pe cei 60 de puternici
care priveau la patul lui Solomon, innd sbii n minile lor,
ca s ne dea s nelegem acest chip de priveghere i de luare
aminte pe care se cade s o avem umblnd prin mijlocul
attor vrjmai ai notri. Iar pricina lurii aminte, este
nlimea i neamul cel bun al acestei pricini, mai ales la
aceia care se silesc s ajung la svrirea petrecerii
duhovniceti. C a petrece n societate i s vieuieti dup
305

cum voiete Domnul, fr prihan i greeal n viaa


aceasta, i s pzeti duhul nentinat de spurcciuni trupeti
i fr grij pentru Ziua Judecii, sunt lucruri nalte i mai
presus de fire, nct i trebuie toate cele ce am zis mai sus i
cte vom zice mai departe.
Fiindc dup cum am zis la capitolul I, nu este tiin mai
cinstit i meteug mai iscusit dect a afla mntuirea ta.
Privete deci la osrdia pe care o are un meter, sau zugrav,
sau poleitor, sau altcineva, care pentru a face o lucrare
aleas, ct luare aminte pune ca s nu greeasc. Vezi cu
ct grij i fric umbl cineva, cnd ine n minile sale un
pahar plin de materie de mult pre, ca s cu se verse
nicidecum. Ia seama cnd trece cineva vre-un ru, i calc
pe nite pietre ru puse, cum se teme s nu cad n ap i s
se nece. Nevoiete-te ct poi s umbli i tu asemenea cu
luare-aminte i grij, i mai cu seam la nceputul ntoarcerii
tale la pocin pn s te obinuieti, fr a face nicidecum
vreun lucru sau s vorbeti vreun cuvnt care s nu fie
plcut lui Dumnezeu. La aceasta i d un nelept o sftuire
folositoare, zicnd: Cine dorete s dobndeasc fapta bun,
s-i nchipuie c are naintea sa un om mare i nsemnat care
l privete n toate faptele sale, s fac i s vorbeasc aa
cum ar fi fcut, dac l-ar fi vzut cu ochii pe acela ctre care
are mult evlavie. Vezi cum i nelepii acestei lumi aveau
atta srguin ctre fapta bun? Deci gndete-te c vezi
naintea ta, nu vreun boier pmntesc, ci pe cerescul
mprat i Stpn al nostru, deoarece ca Dumnezeu nescris
mprejur, este de fa n tot locul i aude i te vede. Deci, fie
faptele i cuvintele tale dup cum se cuvine unei asemenea
mriri, ncernd darul Stpnului, ca s te pzeasc totdeauna, fr greal. Aceast luare-aminte cu care v sftuim,
trebuie s aib dou scopuri: mai nti s vedem pe Domnul
306

nluntrul, cu ochii notri sufleteti, s stm naintea Lui


nchinndu-ne, rugndu-ne i ludndu-l cu mulumire i
aducndu-i jertf evlavia noastr, la jertfelnicul inimii
noastre. Al doilea, s lum seama n toate faptele, cuvintele
i gndirile noastre, i s nu ne abatem nicidecum de la
fapta bun, ci s vedem cu un ochi pe Domnul, cerndu-i
Lui darul i ajutorul, iar cu cellalt buna rnduial i
petrecerea noastr; i astfel s ntrebuinm lumina pe care
El ne-a dat-o, pe de o parte spre ntrebuinarea i cugetarea
lucrurilor dumnezeieti, lund aminte la Fctorul de bine
Dumnezeu, iar pe de alt parte, la toate cte suntem datori a
face. i dac nu vom putea s avem aceast luare-aminte
totdeauna, s ne silim s avem mcar cea mai mult parte a
vieii noastre, c nu ne mpiedic la aceasta lucrrile
trupului. Ci ntru aceasta poate inima s stea liber, ca s se
deprteze adesea de grijile lumii i s se ascund n rnile
Domnului.
Fiindc la fapta cea bun sunt dou greuti, una, de a
cunoate binele de ru, i alta ca s biruieti pe una i s
svreti pe cealalt. La una i trebuie neadormit luareaminte, i la a doua, putere i mult osrdie; i de va lipsi
una din aceste dou, rmne lucrul nostru nesvrit.
Pentru aceasta, mai sus am vorbit despre luare-aminte, i
acum scriem pentru puterea i osrdia care-i trebuie, ca s
biruieti aceast greutate a ta de a face fapte bune. Cunoate
deci, c precum fierarul are trebuin de ciocan totdeauna n
minile sale, pentru tria materiei pe care o lucreaz, sau a
fierului, ca s-l fac supus voii sale, aa i cel ce dorete s
se mntuiasc, are nevoie de aceast putere ca de un ciocan
duhovnicesc, pentru pricina greutii care se afl n fapta cea
bun. Fr aceast putere, nu se svrete fapta bun, c
toate au osteneal i greutate. Postul, rugciunea,
307

privegherea, ascultarea i ntreaga nelepciune, nimic nu-i


folosete dac nu ai aceast putere.
Dup cum toiagul lui Moise, a fcut cu dumnezeiasc
putere i ajutor, semne i minuni, i a izbvit pe Israelii din
Egipt, aa i toiagul acesta al puterii va birui toate greutile,
pe care ni le pun nainte prin iubirea de sine, vrjmaul
diavol, i ne face s ieim la lumin, cu biruin mare i
slvit. Pentru aceasta, nu lsa acest toiag al silinei i al
puterii. C nici o minune nu se face fr aceasta. C tot
lucrul bun cu osteneal i trud se face, i fr osteneal
nimic nu se svrete. Pentru aceasta zice Domnul c:
mpria cerurilor se silete i silitorii o rpesc pe ea, adic
cei care silesc firea lor i-i taie voile trupeti. Prin mult
osteneal se afl odihna; prin lupt i rzboi pacea; prin
sudoare i trud, cununile; prin plngere i lacrimi bucuria
i veselia; i prin urciunea de sine, dobndeti prea dulcea
dragoste a lui Hristos. Pentru aceasta, de multe ori n
Paremii se mustr lenevirea i se laud brbia i osrdia,
c nici un bine nu face vreodat lenevirea. Nu este altceva
mai cinstit i mai folositor dect fapta bun; i se cuvine s-o
doreasc toi i cu mult osteneal s o caute. ns din
cauza greutii i asprimii ei, se lenevesc i se trndvesc
unii, i pun pe piept minile i i cru crnurile lor,
zicnd: Mai bine este puin i cu odihn, dect minile pline
cu necaz i chin. Dar fiindc nu este alt piedic la fapta
bun dect numai cea mai de sus greutate, s ne
mbrbtm s ndreptm asprimea i aa dobndim fapta
bun, i prin ea cereasca mprie, creia nu i se
nvrednicesc dect cei care se silesc pe sine biruind voile
trupeti. Cu aceast brbie pierdem iubirea de sine i toat
greutatea ei, i gonim afar pe vrjmaul acesta, i ndat
intr n inima noastr dragostea lui Dumnezeu. La aceasta te
308

ajui foarte mult cu pildele robilor lui Dumnezeu. Muli


pustnici au petrecut n srcie minunat, au trit toat viaa
lor n lips, goi i desculi, lipsii de toate cele de nevoia
trupului, dorind nu ndestularea bucatelor i a buturilor, ci
foame i sete; nu bogia i mbelugarea lucrurilor, ci
desvrita srcie: nu trupeasca mptimire, ci Cruce,
necazuri i suferine. E foarte adevrat, c de la nceputul
Bisericii lui Hristos i pn astzi, aproape dou mii de ani,
au fost totdeauna brbai i muieri, care nu numai ca s-au
lepdat de toate bucuriile i desftrile lumii dar au i lsat
de bun voie bogia i cinstea pe care o aveau, dndu-se la
aspre osteneli i la nevoine minunate, n chinovii i n
schituri, n locuri pustii, n muni aspri i neumblai, n
peteri i n gurile pmntului, n pduri slbatice i
nelocuite, necjii, ru ptimind i chinuindu-se de aria
soarelui i de frigul nopii. Pmntul l aveau pat; cerul,
acopermnt; butura, ap; i hran, ierburile. Purtau pe
trupul gol haine de pr i lanuri de fier. Posteau privegheau
n toate zilele, se nchinau ani ntregi fr s vorbeasc cu
cineva, i pe scurt, urmau cea mai grea i mai aspr via.
Iar unii se urcau pe stlpi i stteau n nlime, 40 i 50
ani, i alii n alt chip chinuiau trupurile lor; muncindu-se
aici vremelnic, ca s se odihneasc acolo venic. Ce este deci
mai potrivnic poftelor neamurilor, dect a cuta cineva
diferite mijloace i chipuri ca s-i pedepseasc trupul cu
foamea i cu setea i cu alte multe munci? Dar ce s zic de
luptele i nevoinele Mucenicilor? Cine nu se va minuna
citind attea fapte vitejeti i izbnzi? Care dintre noi leneii
i trndavii, nu se va ruina i nu se va tngui de lenevirea
i slbiciunea sa, cnd tie c atia ostai puternici i
fecioare frumoase, s-au dat de bun voie la moarte? S nu se
team de tria focului, nici s le fie mil de floarea
309

frumuseii trupeti, ci s urasc soiile, copiii, fraii, pe


mam i pe fiice, bogia, slava, cinstea i toat alt
desftare lumeasc, i s primeasc moarte cumplit i de
ocar? Nu trece zi n care Biserica noastr s nu prznuiasc
vreun Mucenic, de multe ori i mii sau zece mii i mai muli
pe zi, care se face nu att ca s-i cinstim noi cu prznuirea,
pe ct ca s primim noi pild de la dnii i s sporim n
fapta bun, vznd felurile de munci pe care le-au rbdat
pentru cereasca mprie! Citete Sinaxarul ca s te
minunezi de felurile i chipurile muncilor pe care le ddeau
nemilostivii tirani. Pe unii i frigeau pe crbuni, pe alii i
jupuiau ca pe oi i i sfiau, i necau n ruri i n mri, i
fierbeau n cazane cu untdelemn, cu smoal i cu plumb i
alte asemenea; pe alii i rupeau, i sgetau, i mprocau cu
pietre, i puneau pe roi, le gureau gleznele i capetele cu
epi i cu nfocate frigri, i ptrundeau prin urechi, le
dezrdcinau i le scoteau dinii i unghiile, sfiau
mdularele lor cu cuitele i cu alte unelte, i pe scurt,
necredincioii tirani, inventau cele mai grele unelte de
muncire, de care niciodat nu s-a auzit. C nu cutau cei
frdelege s omoare trupul lor, pe ct sufletul, ca s tearg
buna credin. i atta era nemilostivirea lor, c aplecau cu
sila vrfurile copacilor i lega de unul un picior al
Mucenicului, i de cellalt, alt picior; pe urm i lsau i
ntorcndu-se vrfurile la locul lor, sfiau n dou trupul
lui. Acestea i alte asemenea fceau nemilostivii i cumpliii,
dup cum se vede n Sinaxar. Acestea s le citeasc cine
voiete, s se minuneze de atta rvn i nemsurat
dragoste ce aveau Mucenicii i mai ales fragedele i
frumoasele copile a nu le fi mil de trupurile lor.
Prea neleapta Ecaterina, Irina, Varvara, Paraschiva i alte
numite i nenumite, a cror trupuri strluceau ca zpada,
310

nicidecum n-au cruat frumuseea trupului, i nu se temeau


de iuimea focului, pentru c aveau nluntrul inimii lor alt
foc nematerial i mai puternic, care aprindea inimile lor spre
mai mare dragoste, dragostea dumnezeiasc ctre acele
venice bunti i nespusa bucurie! Cu dorirea acelora, au
urt dulceaa desftrii vremelnice. Vezi, cretinul meu, cu
cte osteneli s-au nvrednicit acetia, fericirii cereti? N-au
avut ei altfel de trup i noi altul; nici alt Dumnezeu ajuttor
i aprtor, i nu primeau alt slav sau alte cununi, nici nu
erau alte vremi atunci sau altele acum, dup cum unii
brfesc minind. C acest cer, aceste stihii care erau atunci,
sunt i acum.
Dac acetia cu attea dureri i moarte cumplit au
cumprat mpria cea venic, pentru ce s nu omori i tu
poftele tale trupeti? Acetia au rbdat foame, sete i rea
ptimire ndelungat, i tu nu eti n stare s posteti dou
zile pe sptmn? Acetia au fcut atia ani nchii n
locuri ntunecoase, i tu i nu eti n stare s pleci din lume
ca s faci puin pocin i nevoin? Daci nu ajung pildele
tuturor Sfinilor, ca s te ntreasc spre fapta bun, ridic
ochii ti la prea sfntul lemn al Crucii i vezi cine este
Rstignitul acela care a ptimit astfel de nemaipomenite
chinuri, din dragoste pentru tine? Pild adevrat este
aceasta i de mult spaim vrednic, dac vei vedea durerile
i necazurile i chinurile! Nu s-au mai auzit n lume mai
cumplite, dac vei privi la vrednicia Ptimitorului, dect care,
nu poate fi altul mai de bun neam. Dac te ntrebi care este
pricina ptimirii Lui, aceasta nu este pentru greeala Lui, i
nici pentru trebuina Lui s-a pedepsit, ci pentru nsi
ndurarea i buntatea Sa a primit aa fel de chinuire, c
toate patimile Mucenicilor, toate necazurile drepilor i toate
pedepsele lumii, nu pot s se asemene cu acestea. Atta a
311

fost de nfricotoare patima Domnului, nct s-a cutremurat


pmntul, cerul s-a nspimntat i pietrele s-au despicat, i
pe scurt toate lucrurile cele nesimitoare s-au schimbat.
Cum aadar tu, omul cel cuvnttor, te faci mai nesimitor i
mai nemulumitor dect zidirile, i nu ptimeti mpreun,
nici mpreun nu suferi la patima Izbvitorului i Mntuitorului tu? Mndru i neruinat este cu adevrat acela care
vede pe Domnul mririi s umble mpreun cu toi prietenii
cei iubii ai Si, cu attea necazuri i chinuiri, i el s ad
pe tron i s petreac viaa n desftare i odihn. A poruncit
mpratul David lui Urie cnd a venit de la rzboi, s se
odihneasc n casa lui; iar robul cel bun i cunosctor a zis:
Chivotul lui Dumnezeu este n cort i robii mpratului meu
dorm jos pe pmnt, i eu s m duc n casa mea s mnnc,
s beau s m odihnesc? Nu o s fac aceasta, m jur pe
mntuirea mpriei tale. Ct de nedemn este omort acest
foarte credincios i bine cunosctor rob vrednic de atta
laud! i cum tu, cretine, vznd astfel pe Cruce pe
Stpnul tu, nu zici asemenea i tu? Cortul cel nsufleit i
dumnezeiesc ptimete dureri cumplite i moarte, i tu
pofteti dulcei, i desftri? Acest chivot care inea Mana
ascuns i Pinea ngereasc, ptimete i gust oet i
otrav pentru tine, i tu caui bucate alese i bune? Acest
Chivot care avea Tablele Legii, (vistieriile nelepciunii i
tiinei lui Dumnezeu) era defimat i numit nepriceput, i
tu caui cinste i laud? Gndete-te la robii lui Dumnezeu
care se culcau pe jos, adic: Proorocii, Apostolii i Mucenicii,
care au petrecut cu attea necazuri i pedepse aceast cale a
surghiuniilor. i dac toi Sfinii i nsui Sfntul Sfinilor a
umblat pe calea cea strmt i necjit, cum este cu putin
a se duce cineva pe alt cale la acel loc al fericirii venice,
dect numai cu Crucea necazurilor? Deci, cine dorete i
312

poftete s se fac motenitor al slavei lor, s se fac prta


al ptimirii Lui. De voiete s se bucure i s mprteasc
mpreun cu ei, s nu se fereasc de a se rstigni mpreun
cu ei s ptimeasc necazuri i munci, i aa printr-o
vremelnic suferin i necinste, se va nvrednici bucuriei
venice. Creia s ne nvrednicim toi, s-o dobndim cu
darul i iubirea de oameni a Domnului nostru Iisus Hristos.
Cruia i se cuvine slava n veci. Amin.

313

CAPITOLUL V
DESPRE NFRNGEREA INIMII I UMILIN
DINTRE multele i feluritele greeli i neluri aminte ale
noastre, socotesc c nu este alta mai vrednic de plns i de
jale, dect chipul nepregtit i nesocotit al Mrturisirii,
pentru care trebuie s ne silim mai mult dect pentru orice
alt slujb a trupului, dup cum poruncete Biserica
noastr. Eu vd c cei mai muli oameni se duc la
mrturisire fr vreo pregtire i nfrngere a inimii sau
cercetare a cugetului. Pentru aceasta, cnd se mrturisesc i
se mprtesc, ndat se ntorc la ale lor obiceiuri, cznd n
aceleai pcate. i mai nainte de a trece luna, se ntinau ca
porcii n noroi i mocirl. Aceasta este o mare defimare a
Tainelor bisericeti i se vede c defaim i batjocoresc pe
Dumnezeu. n fiecare an cer iertare de cele mai nainte
netiine, fgduind s ndrepte purtarea lor, apoi se ntorc
la aceleai pcate i la mai multe frdelegi. Deci, cine
dorete s se izbveasc de aceast primejdie i s se
ntoarc din toat inima sa ctre Domnul, cu adevrat
pocin, s cerceteze capitolele urmtoare, c acolo i
artm vreo cteva sfaturi de suflet folositoare pentru
pocin, care se mpart n trei: nfrngerea inimii,
mrturisirea, i ndreptarea. Despre care scriem pe rnd
ncepnd mai nti cu nfrngerea inimii care ine cel dinti
loc al pocinei, i era de nevoie, potrivit pcatului, s se fac
att nainte de Legea Veche, ct i n cea Nou, i totdeauna.
nfrngerea are atta putere, nct de multe ori i mai
nainte de mrturisire, scoate pe om din pcat (numai s
aib gndul de a se mrturisi), i l aduce n starea darului,
314

fcndu-l prieten lui Dumnezeu din vrjma ce era mai


nainte, lucru pe care nu-l poate face mrturisirea singur,
fr aceast nfrngere. Deci, cine dorete s se ntoarc din
toat inima sa ctre Domnul, i dorete s intre ca fiul cel
desfrnat n casa printeasc, s tie c cea dinti u prin
care trece, este nfrngerea care este jertfa cea mai bine
primit, pe care o putem aduce Domnului. C inima nfrnt i smerit, Dumnezeu nu o va urgisi. Aceast nfrngere a
inimii se mparte n dou. Una este pocina pcatelor
trecute i cealalt o socoteal statornic i o hotrre
adevrat ca s nu mai pctuieti n viitor. Cel dinti lucru
ce trebuie s faci dac te-ai pocit cu adevrat, este s urti
din tot sufletul, pcatele tale, cu durere nepovestit a inimii,
i aceasta s nu fie pentru frica muncilor, sau pentru c te
pgubeti de cereasca mprie, ci pentru c prin urciosul
pcat ai mhnit i ai amrt pe bunul Dumnezeu, pe care
dup cuviin se cade s-L iubim i s-L cinstim mai mult
dect pe toate zidirile. Este cu dreptate s ne doar i s ne
mhnim cnd i greim, tnguindu-ne cu lacrimi mai mult
dect dac am fi pierdut cel mai scump i iubit lucru pe care
l-am fi avut. C paguba cea mare are i durere mai cumplit.
Pentru aceasta trebuie s urm pcatul i s ne ntoarcem
cu totul de la el, fiindc ne aduce pagub nemsurat.
Aceast nfrngere prin care de la moarte spre via se ridic
pctosul, este un dar dumnezeiesc i facere de bine, creia
sufletul se nvrednicete de la Stpnul. Dar dei este har al
lui Dumnezeu, att de mare i artat, trebuie ns s te
pregteti i tu, omule, s faci ct eti dator prin tine nsui,
ca s te nvredniceti s-l iei, adic s fii cu mintea treaz,
socotind toate acele lucruri care pot s te duc la urciunea
pcatului i la umilina inimii. i ca s te nvredniceti cu
nlesnire acestui dar, i scriem spre aducere aminte sfaturile
315

cele mai jos nsemnate, care-i folosesc foarte mult, dac le


citeti cu cuviincioas luare-aminte i la loc linitit i retras,
ca s nu se risipeasc gndul tu n alt parte. i cu toate
acestea, dac i se va prea, citind cele de mai jos, c nu ai
ajuns la acea durere cum trebuia, nu te mpuina, nici nu te
lenevi de aceast lucrare, ci gndete la cele citite, cu luareaminte, i Domnul i va ajuta, dup cum ne-a fgduit prin
Isaia, zicnd: ntoarcei-v spre mine ca i eu s m ntorc
spre voi. S ai numai cu adevrat partea a doua a nfrngerii de care am spus, adic: o statornic socoteal i
hotrre, s nu mai greeti lui Dumnezeu cu pcat de
moarte. i precum eti dator a hotr s nu mai greeti cu
pcate n viitor, tot aa este de nevoie s te deprtezi de la
locul i faa unde ai pctuit, adic dac ai czut n
urcioasa amestecare a trupului, s pleci de la acea muiere
cu care ai svrit pcatul, i s o goneti din calea ta. Cci
cu neputin este cnd se va rupe acopermntul cucerniciei
i se va face drum spre lucrul ru, a te pzi cu atta
srguin ca s nu cazi iari. Fiindc locul face pe ho, cum
se zice. Cu adevrat este foarte cumplit s te despari de
prietenii i lucrurile tale! ntocmai ca nite boli trupeti care
nu se pot tmdui dect cu foc i cu fier, tind adesea cte
un mdular ntreg, ca s se izbveasc tot trupul, i precum
cel bolnav schimb aerul cnd este vtmtor, i se duce la
loc mai sntos i nevtmtor pentru sntatea trupului,
aa sunt i unele din bolile sufleteti care nu au alt
tmduire mai folositoare dect aceasta.

316

ntia sftuire.
Despre zdrobirea inimii
pentru mulimea greelilor tale
Dac doreti s ndemni sufletul tu spre zdrobire i
umilin, socotete pcatele i lipsa ta de mulumire pentru
attea faceri de bine de care te-ai nvrednicit de la
Dumnezeu. i pentru c pcatul este desprire de la binele
i scopul pentru care este zidit omul, socotete mai nti
acest sfrit ca s cunoti ct te-ai deprtat de el i te-ai dat
la lucruri dearte.
Scopul pentru care te-a zidit Dumnezeu n aceast lume,
n-a fost numai ca s sdeti vii i copaci felurii, nici s
zideti palate mree, sau s aduni bogii i comori, nici s
ai zile senine n aceast surghiunie a ta, ci ca s doreti pe
Fctorul tu, s pzeti poruncile Lui, i aa s dobndeti
desvritul bine. Pentru aceast pricin i-a dat Legea dup
care s trieti, tainele, viaa, sufletetile puteri, simirile i
mdularele trupului, ca s le ntrebuinezi spre slujba
Aceluia care i le-a dat, s-l Cunoti prin ele i s-l doreti
din tot sufletul. S-l doreti pentru aceste binefaceri pe care
i le-a fcut i mai ales pentru mntuitoarea Rstignire, pe
care a rbdat-o pentru dragostea ta. ntreb-te aadar, dac
ai ndeplinit toate datoriile tale, i dac te-ai abtut din calea
pe care i-a poruncit s umbli. Acela te-a zidit ca s ai la
Dnsul toat mintea ta, aducerea aminte i voia, dorina,
credina i ndejdea ta; iar tu ai uitat toate acestea i te-ai
dat cu totul la frumuseea zidirilor, poftindu-le mai mult
dect pe Ziditorul i Mntuitorul tu.
Gndete-te cu ct lenevire ai cheltuit viaa ta, de cte ori
te-ai jurat pe Acel ntru tot ludat nume i slvit de toat
317

zidirea, i l-ai ocrt cu spurcata i ntinata ta gur! Ct ai


necinstit srbtorile pe care Prinii le-au legiuit, ca s
slvim i s ludm pe Domnul, s plngem pcatele
noastre, i ct ateptai srbtoarea, ca s svreti faptele
tale cele de ruine, s prznuieti dracilor, cu jocuri i cu
cntece i alte fapte care sunt mai mult pgneti dect
necuvioii ale cretinilor! Ct cinste i evlavie ai ctre
prinii ti trupeti, i prinii duhovniceti i mai marii ti?
Ct dragoste freasc ai ctre vecinii pe care i-ai ocrt de
attea ori i i-ai judecat? De cte ori te-ai nnmolit n poftele
trupeti; i i-ai ntinat sufletul i trupul pe care l-a sfinit
Domnul spre lca lui? Cine va povesti privirile fr
rnduial ale ochilor ti, gndurile curveti, cuvintele spurcate i de ruine? Slava deart, iscodirile i uneltirile
vicleugului tu? Ocrile, defimrile, gririle de ru, minciunile i linguirile, trufiile i obrzniciile, i alte asemenea,
n care cheltuieti viaa ta, n loc s te tnguieti? Cerceteaz-te de asemenea pentru cele apte pcate de moarte, i
pricepe mndria inimii tale i iubirea de argint, care te face
s nu te nchini dect la bani. Numr faptele milosteniilor
tale, s vezi de cte ori s-a primejduit aproapele i din
nemilostivirea ta nu l-ai ajutat. Dar peste toate acestea,
teme-te i te cutremur pentru lipsa ta de mulumire ctre
Fctorul tu de bine, gndindu-te la nenumratele daruri
ce i-a dat Dumnezeu. Tu ai cheltuit viaa ta i averea, spre
defimarea Lui i deertciunea lumii; iar buntile ce ai
primit de la Dnsul n dar, i pentru care erai dator mai mult
s-i slujeti, tu le-ai fcut arme i unelte mpotriva Lui, i ai
svrit mai multe pcate. Deci, cine poate s vad toate
aceste frdelegi pe care le-ai svrit i s nu plng
vrsnd ruri de lacrimi? Altceva ce va nelege, dac pe
acestea nu le simte? Pentru care alt pricin s plng i s
318

se tnguiasc mai mult? Cu adevrat socotesc c nu este


cineva att de nesimitor, ca s nu simt durere n inima sa,
gndindu-se la toate acestea.

A doua sftuire.
Cte pagube i vin prin pcat
Cnd numeri mulimea pcatelor tale, socotete i pagubele care i vin prin ele, ca s cunoti ct folos ai pgubit i
s te ndemni spre durere mult i pocin; c altfel deloc
nu-i folosete ntristarea i durerea, precum zice Sf. Ioan
Gur de aur: Nu este alt pagub care s se vindece cu
ntristare i durere, dect numai a pcatului. De aceea, toat
ntristarea i durerea este deart i nefolositoare n alt scop,
afar de acesta. Aadar, cine dorete s dobndeasc aceast
durere de suflet folositoare i cu totul mntuitoare, s
gndeasc cu luare aminte i smerenie la buntile de care
se lipsete i la toate pagubele care i vin din pcat, ca s tie
ct de dureros trebuie s se amrasc i s se pociasc.
ntoarce-te la nceputul crii unde sunt scrise pagubele ce
primeti, i cum te lipseti de toate acele mari daruri, pentru
un pcat de moarte, care te va cufunda n munca venic. Te
tergi din cartea vieii, i n loc de fiu al lui Dumnezeu care ai
fost, te faci rob diavolului i n loc de loca al sfintei Treimi,
te faci peter tlharilor i sla al erpilor. Dintre toate
aceste pagube, cea mai mare i mai vrednic de jale, este
lipsirea de Dumnezeu; c aceast pagub este rdcin i
pricin a tuturor celorlalte. Cunoate c te pgubeti de
acest mare bine i de toate celelalte ndat ce svreti
319

pcatul ca s nelegi ct este de cuviin s plng i s se


tnguiasc din toat inima sa, cel ce s-a pgubit i cade de
la att de mare bogie a fericirii i nlime a darurilor, n
astfel de noian de nenorociri. Cum este cu putin s nu
plng cel care a czut n asemenea ru i adnc al
pierzrii? Deschide ochii ti, suflete al meu ticlos, s nelegi ce erai mai nainte i cum ai ajuns mai pe urm. Ai fost
fiu, dup dar, al Celui Prea nalt, loca Dumnezeului celui
viu, vas al alegerii i scaunul adevratului Solomon. Ai fost
tron al nelepciunii, frate al ngerilor i motenitor al ceretii
fericiri.
Plngi aadar mult, i tnguiete-te totdeauna, cnd auzi
cum ai fost i c nu mai ai acele vrednicii; ci dimpotriv, ai
venit n aceast strin i urcioas schimbare i din
motenitor al cerului te-ai fcut al diavolului! Lcaul
sfntului Duh s-a prefcut n peter de tlhari, vasul
alegerii s-a fcut vas de stricciune! Ochiul lui Hristos s-a
fcut tin i noroi al porcilor. Tronul lui Dumnezeu, scaun al
pierzrii. Fratele ngerilor, sub ascultarea dracilor. i acesta
care zbura ca un porumbel la ceruri, se trte ca un arpe
pe pmnt!
Plngi deci, suflete nenorocit, i te tnguiete, gndindu-te
la attea pgubiri! Plngi, c pe tine te plng cerurile! Tnguiete-te, c te tnguiete Biserica i toi Sfinii! Lcrimeaz,
c ai pctuit i de ru ce-ai fost nu te-ai pocit! Jelete-te,
c pe tine te jelesc Proorocii, vznd mai nainte mnia
dreptii lui Dumnezeu asupra ta! Plngi, c pe tine te plng
mai mult dect la zidurile Ierusalimului, lacrimile lui
Ieremia. Tnguiete-te aadar, suflete al meu, pn cnd vei
spla spurcciunea pcatului tu, ca s te ntorci la nobleea
cea de mai nainte!
320

Sftuirea a treia.
Ct urte Domnul pcatul
Ca s dobndeti sfnta ntristare i urciune de pcat, i
folosete de asemenea, s te gndeti ct de mult urte
pcatul Cel Prea Bun. Deoarece cu ct este cineva bun, cu
atta iubete buntatea i urte rul. i fiindc Dumnezeu
e nemrginit de bun, nseamn c are mult dragoste i
buntate i urte nemsurat rutatea, i aa ncununeaz
pe una cu slav venic, iar pe alta cu munca fr sfrit i
lipsit de un bine nemrginit. Deci, ca s nelegi aceast
urciune, socotete nfricotoarele pedepse pe care le-a
trimis Domnul pentru pcat, n toat lumea, i a necat prin
potop pe toi cei ce au pctuit. Las acea dreapt pedeaps a
acelui luceafr i a tuturor duhurilor mndre, care au fost
izgonite din cer; a strmoului Adam cu toat motenirea lui;
pierderea Sodomei i altele, pe care nu le scriu acum una
cte una, fiindc le-ai auzit mai nainte; ci numai de
pedeapsa cea mai mare i aduc aminte, ca s te temi i s
urti pcatul, cci acesta a fost pricina pentru care s-a
rstignit Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu cel nemuritor.
Aceasta a fost cea mai mare pedeaps dect toate cele mai
de sus, pentru nemrginita i nemsurata vrednicie i bunul
neam al Ptimitorului. Vznd toate pedepsele acestea,
nelegi asprimea izbnzii lui Dumnezeu i urciunea ce are
asupra pcatului. Cu aceast cugetare intr n inima ta frica
de Dumnezeu i durerea pentru pcatul fcut.

321

A patra sftuire.
Despre pedepsele Iadului
Asemenea poi s te ndemni spre tnguire i lacrimi, cnd
i aduci aminte de ziua Judecii i de cumplitele pedepse
nesfrite ale Iadului, unde toate mdularele i simirile, vor
avea chin nespus, adic: ochii, plngerea; dinii, scrnirea;
mirosul, reaua putoare; auzirea, loviri i ipete sfietoare;
gustul, setea; stomacul, foamea; i n scurt, toate mdularele
s aib aceeai pedeaps, dup cum la sfritul crii se
arat mai lmurit.
Cea mai jalnic dect toate este tnguirea, fiindc pedeapsa acestora este venic, i din aceasta pricin, pctoii au
mare dezndjduire, aducndu-i aminte de desftarea care
au avut-o mai nainte i astfel se vor chinui mai mult, tiind
c n viitor nu pot s aib vreo mngiere, ci munc venic
i nemuritoare moarte. S zic tot pctosul ctre sine: O,
suflete al meu, s-a sfrit mndria i nebunia ta i trupetile
dulcei pe care le-ai iubit i le-ai dorit mai mult dect pe
Dumnezeu. Unde suntei voi acum? Ce v-ai fcut plcerile i
desftrile mele? Ce folos mi-ai dat? Pentru ce m pgubii
voi de cereasca desftare i de buntile cele venice, i
motenesc eu iadul fr sfrit? Deci pctosule, dac
acestea sunt prea adevrate, i vor mnca aceti viermi
inima ta, nu este mai bine s le zici acum spre folosul tu, s
te osndeti pe tine nsui cu lacrimi i cu tnguire mai
nainte de nfricotoarea Judecat, ca s te izbveti de
osnda cea dreapt?

322

A cincea sftuire.
Pentru binefacerile Mntuitorului nostru
Nemrginita mulime a facerilor de bine ale Mntuitorului
tu, mrete, mai mult dect toate, durerea zdrobirii inimii.
Cci cu ct te gndeti la buntile ce i-a fcut Cel Prea
Bun, cu att mai mult te ruinezi de lipsa ta de mulumire i
rutatea ta ctre Dnsul. Aa aveau obiceiul i Proorocii: s
ndemne pe norod la pocina i zdrobirea inimii, precum i-a
fcut Natan lui David, c mai nainte de a-l mustra pentru
curvie, i-a adus aminte facerile de bine i darurile ce le-a
primit de la Dumnezeu. Adu-i aminte i tu, de dumnezeietile daruri i faceri de bine, c te-a adus din nimica
ntru fiin, te-a izbvit prin prea curatul i cinstitul Su
Snge, i-a druit sfntul Botez, te pzete i te acoper de
multe ntmplri, i pe scurt, cte lucruri sunt n toat
lumea, toate sunt faceri de bine ale lui Dumnezeu, puse n
slujba ta. Cerul, pmntul, marea i toate cele din ele,
vzute i nevzute, le las, fiindc le-am scris la capitolul al
16-lea, dar citete-le pe acestea cu sftuirea de fa, c acolo
vezi toate nemulumirile tale. Cum ndrzneti aadar, s
amrti cu pcatele tale pe Binefctorul tu, care a rbdat
attea ocri, plmuiri, bti, i moarte pe cruce, ca s te
izbveasc din robia vrjmaului diavol? Privete deci, cte
pricini ai ca s plngi vznd de cte ori ai rstignit pe un
asemenea prea dulce Stpn! Toate acestea cugetndu-le,
numr pe de o parte, ndurarea i dragostea Lui, iar pe de
alta, prea marea ta nerecunotin, i te ntoarce la El prin
zdrobirea inimii, cernd iertare i mrturisind toate pcatele
tale cu smerenie. Acestea sunt, fratele meu, cugetele care
folosesc mult cititorilor, i aduc n inim sfrmare care este
323

cheia pocinei; i trebuie s le citeti de multe ori cu mult


luare-aminte i evlavie, la vreme cuviincioas i potrivit, i
la loc linitit i netulburat; c de multe ori ncepe cineva
rugciunea fr evlavie i umilin, i dup puin timp se
umilete i sfrete rugciunea cu lacrimi.
Pentru aceasta citete cu rvn, ndeosebi, cele mai sus
zise i zi rugciuni cu umilin, cte poi. Pentru c cel ce se
pociete, cnd va dobndi duhul nfrngerii, ndat se
ntoarce ctre dnsul darul prea sfntului Duh, iar el este
primit ca fiu al lui Dumnezeu. Cci Tatl cel mult ndurtor,
ntmpin i srut pe fiul cel desfrnat, i poruncete s-l
mbrace n cea dinti podoab a darului, i s-i dea inelul
tainelor nelepciunii, adic, noua cunotin a lucrurilor
tainice, care sunt n ochii pctoilor necunoscute. ntru
acest ceas se bucur cerurile, ngerii prznuiesc cntnd, i
pe scurt, tot universul care mai nainte se mhnea pentru
pierzarea pctosului, acum la ntoarcerea lui se bucur
toate laturile. Iar mai ales Pstorul cel bun, care cu atta
osteneal i sudoare a aflat oaia cea pierdut, i se bucur
de aflarea ei, cu prietenii i vecinii.
Cunoate deci, c pe ct este de mare sfrmarea inimii i
smerenia celui ce se pociete, cu att are mai mare rvn
pentru har mai nalt, i se nvrednicete de mare milostivire.
Cci dreptatea i judecata este pregtirea scaunului lui
Dumnezeu. Lucrul judecii este a cerceta pricina, iar al
dreptii a svri hotrrea. Deci, sufletul care a fcut pe
acestea dou, adic a intrat n judecat cu sine i cu
smerenie, cunoate greeala pe care a fcut-o defimnd pe
Ziditorul pentru pofta i plcerea zidirii, i aa se condamn
singur. C cel ce a defimat pe Dumnezeu, trebuie s se
smereasc pn la pmnt i s se condamne pe sine; iar cel
care cu nernduial a primit dulcea i desftare de la
324

zidiri, s sufere durere i cumplit s se pedepseasc pentru


dulceaa, acestui pcat, ca s se pregteasc a se face scaun
lui Dumnezeu i locuin a Dumnezeietii nelepciuni.
S tii aadar i aceasta: c atunci cnd voiete Domnul
s nale un suflet la mai nalte lucruri, l pregtete cu
tnguiri, ntristri i necazuri ale duhului, i rele ptimiri ale
trupului, ca s-l nvredniceasc darurilor Lui. S vrei
totdeauna s mergi nainte pe aceast cumplit iarn, plin
de ploi i de furtuni, ca pe urm s vin vara darurilor plin
de flori i de roade i de druiri ale dumnezeiescului Duh. i
cu ct vor fi darurile mai mari, cu att trebuie s fie i
necazurile mai grele, pentru c de aceea vin mai nainte.
Deci, s nu se mhneasc cineva, i s nu se amrasc cnd
le ptimete ci mai ales s se bucure, c ele sunt semnul i
arvuna darului viitor de care l va nvrednici Domnul. Sunt
destule acestea pentru zdrobirea inimii, i trecem la a doua
parte a pocinei, adic la sfnta Mrturisire.

325

CAPITOLUL VI
DESPRE MRTURISIRE
NTRE celelalte daruri, ne-a dat prea neleptul doctor i
Mntuitorul nostru Dumnezeu, i taina Pocinei, ca s
pierdem printr-nsa toate uneltirile diavolului, i dndu-ne
putere din nemrginita Sa buntate, s ne facem iari,
dup aceast pocin, fr pcat ca i mai nainte, i
nevinovai de munca cea venic. A doua parte deci, a
acesteia este sfnta Mrturisire, fr de care nu este cu
putin a se mntui cineva, oricte fapte bune ar avea.
Aceast Mrturisire o dorete foarte mult Domnul i
economisete cu felurite chipuri, ca s-i cunoasc omul
greeala sa, i s o spun cu inim smerit. Pentru aceasta a
ndemnat pe strmoul cnd a czut n neascultare, ca s-i
cunoasc pcatul su i i-a zis: Adame, unde eti? adic
unde ai czut, ct ru ai fcut; ntoarce-te la pocin i
mrturisete pcatul tu, ca s iei iertare. Aceeai a zis i
Evei, i lui Cain, i n alte multe locuri ale sfintei Scripturi,
unde se vede ct de folositoare este Mrturisirea. Solomon
zice c: Cel ce i ascunde pcatele lui nu propete, iar cel
ce le mrturisete i se las de ele va fi miluit, adic cine
ascunde pcatele sale nu se mrturisete; i cel ce se
mrturisete primete mil. nc i Proorocul mprat, laud
aceast fapt n diferii Psalmi, zicnd: Mrturisi-m-voi ie
Doamne, din toat inima mea. Bine este a te mrturisi
Domnului i alte asemenea. Proorocul Isaia zice: Dac ai
vreun pcat, descoper-l ca s te ndrepi.
Iat cum ndreapt Mrturisirea pe om. Am i alte multe
mrturii ale Sf. Scripturi, ns le las fiindc am s vorbesc
326

multe pentru aceast pricin, care este nceput al mntuirii


noastre. S nu se ruineze cineva s mrturiseasc cte a
fcut, c ruinea pe care o are cnd le spune duhovnicului,
este o parte din Canon; i fiindc ruinea este o grea
pedeaps, ne poruncete Domnul s mrturisim pcatele
noastre, i s primim ruine n loc de munc. Despre aceast
Mrturisire, au scris unii din dascli diferite cuvntri; dar
fiindc sunt lungi n cuvinte, am adunat de la toi pe scurt
un cuprins de ajuns i potrivit ca s lumineze pe fiecare i
s-i mrturiseasc pcatele sale ca datornic lui Dumnezeu
i Bisericii, dup putin i slbiciunea omeneasc.
Dac vrei s placi prin mrturisire i s curi toate
ntinciunile cugetului, i s se afle sufletul tu strlucit
naintea lui Dumnezeu, s nu te duci aa simplu, nepregtit,
la aceast Tain, fr cuviincioasa pregtire, precum fac unii
nenvai. Pentru aceasta nici nu se mrturisesc bine, nici
nu tiu ce s spun. Pzete aadar, cu luare-aminte
acestea, care spre sftuire i le scriem, dac voieti s iei
desvrit iertare a pcatelor tale.
Mai nti pregtete-te cu dou-trei zile mai nainte, i
gndete-te ct vreme este de cnd nu te-ai mrturisit. i
din ceasul acela i pn acum, noteaz-i cu luare aminte n
cte pcate ai czut, i nu te lenevi, ci pune atta rvn i
hotrre ca i cum ar fi cea mai mare nevoie a trupului, de
pild: dac ai fi fost administrator sau secretarul vreunui
boier peste toate moiile lui, s dai cele de trebuin
oamenilor i s primeti veniturile, i n tot anul s te cheme
stpnul ca s dai socoteal cui ai dat gru, vin, untdelemn
i alte asemenea, iar pentru cheltuieli ct ai pltit; nu te-ai fi
silit ca s nu uii nici un ban, ca s nu-l plteti tu de la tine
i s te pgubeti? Atta rvn trebuie s pui, i chiar mai
mult, la aceast pricin de nevoie, la care nu te primej327

duieti s te pgubeti de o mie de galbeni, sau alte lucruri


vremelnice; ci de viaa venic veselitoare, i te vei osndi n
munca cea nesfrit, dac te vei lenevi la aceast lucrare.
Gndete-te la cele zece porunci ale Domnului, cele apte
pcate de moarte, cele cinci simiri, articolele Credinei, cele
apte fapte ale milosteniei, trupeti i duhovniceti, i orice
alt porunc a Bisericii noastre, gndindu-te n cte feluri i
de cte ori ai czut n pcat cu mintea, cu cuvntul, sau cu
fapta i toate cte urmeaz, despre care scriem aici mai jos.
n al doilea rnd, eti dator s spui numrul pcatelor tale,
dac i aduci aminte de cte ori ai pctuit, sau mcar s
spui ct vreme te-ai aflat n pcat, i dac ai pctuit de
cte ori ai gsit vreme potrivit, sau n zile de post, ca s
cunoasc doctorul felul bolii tale i s o tmduiasc dup
cum se cuvine.
n al treilea, nu ajunge numai s spui numrul pcatelor,
ci i cele urmtoare, adic unde, cum, cnd? Cu cine i ce fel
de pcat ai svrit, i alte asemenea care ngreuneaz
frdelegea, fiindc dac pctuieti cu femeie nemritat,
este curvie; cu mritat, preacurvie, care este pcat mai
greu; cu clugri, furare de cele sfinte, sau preacurvie
duhovniceasc; cu rud, amestecare de snge; cu fat, fr
voia ei, silnicie. i trebuie s spui toate cte ngreuneaz
frdelegea, i n ce loc ai fcut-o c mai greu este daca ai
pctuit la vedere, sau la loc pregtit, dect dac ai pctuit
ntr-ascuns. Cunoate ns c nu trebuie s povesteti
duhovnicului toata istoria pricinii, numele i felul pcatului,
i de cte ori ai pctuit, i s nu povesteti cuvinte netrebnice i necuviincioase, i nici s mrturiseti numele fetei cu
care mpreun ai pctuit, adic s nu spui: am furat cu
cutare om, sau am curvit cu cutare muiere, ci spune numai
pcatul, iar numele nu este de cuviin s-l vdeti. S tii
328

deci i aceasta, c pcatele trupeti se fac n patru chipuri:


cu mintea i gndul, cu cuvntul, cu pipirea i cu fapta.
Dac ai pctuit cu fapta ajunge s spui c ai curvit. Dac
te-ai atins cu mna, spune de cte ori. Dac ai vorbit numai
cu cuvntul, spune c ai vorbit vorbe spurcate i urte, ca s
ndemni spre ru sau pentru mndrie, i s nu spui ce fel i
ce cuvinte ai zis. Iar de-ai pctuit n minte, ajunge s spui
c ai avut gnduri spurcate ale curviei, de bun voie sau fr
de voie.
Al cincilea i cel din urm, caut s afli un duhovnicesc
doctor, s fie nvat i iscusit n fapte, s cunoasc bine
rnile, ca s dea i doctoriile potrivite rnilor, precum ai fi
fcut la rana trupeasc, ai fi cutat un doctor nelept. C
am vzut muli n ziua de astzi, care netiind s
tmduiasc, au omort muli bolnavi. Aa putem zice i
pentru cei duhovniceti. Pentru c atunci cnd un orb se
face povuitor altui orb, atunci sigur urmeaz, precum a zis
Domnul, s cad amndoi n groap. Cnd vei gsi un
duhovnic bun, s nu te mai duci la altul. Iar dac negustoreti mrturisirea, de nimic nu te foloseti. De pild: Te
mrturiseti la unul de mai multe ori, pe urm fiindc ai
czut iari n acelai pcat, te ruinezi de duhovnicul cel
dinti i te duci la altul ca s primeti mai puin ruine,
sau canon mai uor. Atunci s tii c aceast mrturisire
nu-i folosete, ci eti nendreptat dac nu te duci la cel
dinti s i spui pcatul.
Mrturisirea trebuie s aib aceste zece nsuiri:
1. S fie simpl i scurt, s nu spui cuvinte dearte,
povestiri i basme, dup cum fac unele din muierile cele
nepricepute, ci numai pe cele trebuincioase.
2. Smerit, adic s recunoti c eti pctos i ticlos, i
s nu te mndreti, ci s ai chip i cuvinte smerite.
329

3. Adevrat, fr minciun i pricinuire, i nici s spui


mai puine de cte ai fcut, nici mai multe, ci numai cte
cunoti i pentru cte te mustr cugetul, fr vreo pricinuire,
adic s nu zici: dracul m-a ndemnat i am pctuit, sau
cutare om a fost pricina, dup cum zic unii cu totul nepricepui, ca s uureze greutatea pcatului lor, care pricinuiri
i fac s se ntoarc neiertai. Pentru aceasta este de folos,
dup cum zice David: Zis-am: mrturisi-voi asupra mea,
frdelegea mea Domnului s te osndeti pe tine, c tu ai
fost pricin i ai pctuit, iar nu altcineva. C dei poate
dracul sau altcineva s te ndemne spre pcat, nu poate ns
s te sileasc, pentru c st n puterea ta dac s-l faci sau
nu. Cu ct te osndeti mai mult pe tine, la acel divan
duhovnicesc, cu att mai mult te vei ndrepta n ceruri; c
numai la judecile cele lumeti i folosesc pricinuirile, iar
aici cu ct faci pricinuiri, cu att mai mult te osndeti.
4. Trebuie s fie grabnic Mrturisirea, adic de ndat ce
ai pctuit s alergi la duhovnic, precum faci cu rana
trupeasc.
5. S fie lmurit prin cuvinte nelepte i aezate, att cel
ce se pociete, ct i duhovnicul s fie priceput, s cerceteze
cu iscusin i mai cu seam pe muieri, cu cuvinte i inut
cuviincioas.
6. S fie cu ruine, adic s-i par ru i s te ruinezi c
ai mhnit pe Dumnezeu i ai vtmat sufletul tu i pe
aproapele. Precum vameul nu ndrznea s se uite la cer,
aa i tu s te ruinezi, ca s afli mil de la Dumnezeu,
pentru c ruinea este o parte a pocinei.
7. ntreag i nescurtat, adic s nu ascunzi nimic ca s
spui altui duhovnic, cci aceasta este furare de cele sfinte,
afar dac ai uitat vreo mic greeal, fiindc frdelegile
cele mari nu se uit.
330

8. Tainic, n loc ascuns, s nu aud altcineva cci cine va


destinui fapta altuia pctuiete greu i este dator s nu
spun, de i-ar tia i capul. Precum duhovnicul nu poate s
vdeasc pcatele cuiva, chiar de l-ar i ocr cel ce s-a
mrturisit sau i pagub mare de i-ar face, s aib taina
ascuns.
9. Tnguitoare, cu lacrimi i ntristarea inimii, i s urti
pcatul hotrnd n mintea ta s nu-l mai faci. C dac nu ai
socotin i voin statornic s nu mai pctuieti i s fugi
de locul i faa cu care ai czut, nu este adevrat pocina
ta, nici eti iertat.
De pild: dac ai curvit cu muiere din casa ta, s o
goneti, precum mai sus am zis, sau cu alta, s nu te mai
duci s o ntlneti. Dac ai hulit la joc, s nu mai joci. Dac
cunoti mai nainte c ai s te mbei la osp, unde eti
chemat, s nu te duci, cci beia este ca i curvia. Dac ii
lucru strin, s-l dai ndat. Dac i-a greit cineva, s-l ieri
din toat inima ta i alte asemenea. Iar de te afli prins n
vreuna din acestea, se vede c nu este adevrat pocina ta,
i nu trebuie duhovnicul s te ierte.
10. i cea din urm. Trebuie s fii gata la primirea
canonului, adic s ai mintea lmurit, s faci canonul pe
care i-l va da doctorul, fr de lenevire, ct vei putea mai
curnd.
Deci, s ia aminte fiecare cu ncredere n aceast pricin
de nevoie, s nu se pgubeasc socotind c este mrturisit i
s nu fie. C dac ai uitat vreun pcat de moarte, din
nepsarea ta, nu eti desvrit iertat. Pentru aceasta scriem
mai jos, cele zece porunci ale Domnului, artndu-i de cte
ori pctuieti la fiecare, ca s ai chip mai lesnicios de
mrturisire. Cnd mergi la duhovnic care este lociitor i
epitrop al Su, aici pe pmnt, s stai naintea lui cu
331

smerenie i evlavie ca naintea icoanei Stpnului. Pe urm


zi ctre dnsul cele ce urmeaz, plecndu-i faa la pmnt.

ntia porunc
S iubeti pe Domnul Dumnezeul tu...
Nu am iubit pe Domnul Dumnezeul meu, precum mi-a
poruncit, din tot sufletul i puterea mea, nici dup datorie
nu i-am mulumit pentru facerile de bine pe care mi le-a
fcut. Pe urm spune cte pcate i aduci aminte c ai fcut
mpotriva acestei porunci, adic dac ai vreo oarecare
ndoial la vreunul din articolele Credinei, care se cuprind
n Simbolul Credinei: Cred ntr-unul Dumnezeu... Dac ai
fcut farmece sau vrjitorii, sau ai vrsat plumb sau crbuni
pe capul bolnavului, sau ai legat dobitoacele ca s nu le mnnce lupul, sau soii ca s nu se mpreuneze, sau tmduieti ameeala, sau alte asemenea fapte ntrebuinezi. Dac
poftete cineva s vad ct de greu se canonisesc acestea, s
citeasc canonul la capitolul I, stih. 40, la Matei, al 60-lea
canon al Trulei, i al 83-lea al Marelui Vasile, ca s se
minuneze. Cte i aduci aminte c ai fcut, care s se ating
de cinstea lui Dumnezeu, mrturisete-le pe toate i mai ales
dac ai zis vreun cuvnt de hul mpotriva Sa, sau a
vreunuia dintre Sfini. Dac te-ai jeluit n necazurile i boala
ta i nu ai mulumit Domnului precum trebuia. Dac ai
blestemat vreun cretin i l-ai dat dracului, i alte cte i
aduci aminte c ai fcut mpotriva acestei porunci.

332

A doua porunc
Nu lua numele Domnului Dumnezeului tu n deert
La a doua porunc, spune de cte ori te-ai jurat pe numele
lui Dumnezeu, sau al vreunui Sfnt, fr mare nevoie,
adevr sau minciun. Dac te-ai jurat s pzeti fgduina
binecuvntat i nu ai pzit-o, sau ca s faci pagub cuiva,
i ai fcut-o ca s nu calci jurmntul, i ai pus pe altul i sa jurat. Dac nu sftuieti copiii i slugile ca s nu se jure.
Cunoate ns lmurit, c atunci cnd fgduieti sau te juri
s faci vreo fapt plcut lui Dumnezeu, eti dator s
svreti grabnic fgduina, ca s nu uii i s ai pcatul
ndoit, c nu ai fcut binele i c ai clcat jurmntul. Iar
dac este fgduina mai presus de puterea ta, sau nu este
n stpnirea ta, nu te silete legea s o svreti, ci numai
pentru jurmnt te canoniseti. Dac ns i fgduieti sau
te juri s faci ru, dup cum unii fiind orbii nebunete de
mnie s-au jurat; pentru jurmnt s te canoniseti foarte
greu, iar pcatul s nu-l svreti: c mai bine-i era lui Irod
s calce jurmntul, dect s ucid pe Mergtorul nainte.
Iar cnd te vor chema la judecat martor, spune adevrul
chiar de ar urma s omoare pe muli prin mrturia ta. i tu
s nu te juri mincinos, ca s te munceti sufletete, i s nu
moar altul trupete. Dei unii zic cu nepricepere, c de-ar
mrturisi cineva mincinos cnd urmeaz s se ia viaa unui
om, c nu este pcat, aceasta nu este adevrat, ci este
minciun i adevrat brfire.

333

A treia porunc
Adu-i aminte s sfineti ziua Smbetei,
care n legea noastr cretin este Duminica
La aceast porunc eti dator s spui n cte srbtori ale
anului, din lenevire, nu ai ascultat la slujba bisericeasc, i
mai ales sfnta Liturghie. C toi cretinii sunt datori,
brbai i muieri, s se duc la biseric n toate srbtorile,
s asculte Vecernia, Utrenia i Liturghia. i cine nu se duce,
nu numai el, dar i cei care sunt sub stpnirea lui, pctuiesc greu. Pentru aceasta au fcut Sfinii Prini ncetare
de lucru, ca s ne ducem la locaul Domnului, s preamrim
pe Dumnezeu, cernd iertare pentru greelile noastre, i nu
ca s pierdem duminicile i srbtorile mprteti la jocuri
i la cntri, i la alte drceti sau trupeti lucruri. ns sunt
unii att de nesimitori i orbii de cel viclean, care vznd i
auzind pe preot slujind sfnta Liturghie, nu se ngrijesc
deloc, i nici nu le pas ceva de aceasta, ci ed n casele lor,
sau n trg i brfesc. Ba nc i afar de biseric, am auzit
pe muli n acel ceas n care preotul nuntru slujea Liturghia, vorbind cuvinte spurcate i dearte, ca i cum ar fi fost
strini i pgni care nu cred defel taina Euharistiei. Pe
acetia i-am ocrt de ajuns, artndu-le greutatea
frdelegii lor. i aa trebuie duhovnicii i preoii mustre
pe unii ca acetia i s-i canoniseasc greu, ca s se duc la
biseric. Precum aveau obicei la Furni i la Ierapetru, n anii
n care am stat acolo, c ndat ce auzeau toaca, se adunau
toi tinerii i btrnii, brbai i femei. Am ludat srguina
lor i mai ales a iubitorului de monahi i iubitorul de Hristos
Andrei Caravela i toi ai casei lui, care nu numai la
srbtori, ci aproape n fiecare zi se adunau la biseric. i nu
334

numai iarna, dar i vara cnd sunt nopile mici, se sculau la


Utrenie.
Aceasta se face din rvna Preoilor. i ci se lenevesc la
aceasta, vor da rspuns nfricotorului Judector pentru
turma lor, fiindc nu se ngrijesc a o pate la punile de
via dttoare, ci caut numai s mnnce folosul, iar oile
le las s piar. S tii lmurit i aceasta, c nu numai
trupete eti dator s stai la slujba bisericeasc, ci i
sufletete, adic cu luare-aminte i evlavie i s nu fie
mintea ta la lucrurile vieii, ci s cugei la patima Domnului
i la nviere i la celelalte Taine ale Bisericii. C poi s fii n
biseric trupete, iar sufletete s curveti cu mintea i cu
gndul; i iari poi s te afli pe munte trupete i cu
mintea n biseric. Pentru aceasta trebuie s mrturiseti de
cte ori ai fost la slujba bisericeasc cu asemenea spurcate
gnduri i nu le-ai gonit. Dac te-ai uitat la muiere cu gnd
ru. Dac ai lucrat ceva n zi de srbtoare fr s ai vreo
mare nevoie, adic s ncarci grul sau vinul n vreme de
ploaie ca s nu le pierzi, sau s faci pod ca s treac
norodul, i alte asemenea care sunt de nevoie, nu este pcat;
dar dac este cu putin s se fac pe ascuns, pentru
sminteala norodului. Iar orice alt lucru care nu este de
nevoie, este pcat s-l faci srbtoarea, i s nu brfeasc
cineva zicnd c moara, cuptorul, seceriul, culesul i alte
asemenea, nu sunt oprite. Spunei-mi unde le-ai gsit scrise
acestea? Cum nu roii i nu v ruinai mcar de spurcaii
evrei, care nici un ban nu primesc n minile lor n ziua
Smbetei, nici bucate nu fac defel, ca s nu calce stpneasca porunc?

335

A patra porunc
Cinstete pe tatl tu i pe mama ta
n aceast porunc se spune c nu numai copiii s cinsteasc i s ngrijeasc pe prinii lor, ci i prinii pe copii,
slugile pe domnii lor, i stpnii pe slugile lor, cei mari pe
ucenicii lor i acetia pe mai marii lor, brbaii pe muieri i
acestea pe brbai, ginerii pe socrii i orice alte rudenii. i
aici trebuie s se cerceteze fiecare cum s-a purtat cu fctorii
de bine i mai marii lor. Mai nti s spun fiul dac a
blestemat sau a defimat pe prinii si, sau nu i-a ascultat,
sau nu-i ajut n trebuinele ce au, sau nu-i bag n seam
pentru srcia lor. Dac voiete moartea lor, ca s-i moteneasc, sau pentru oarecare pricin i urte. Asemenea i ei
s spun dac se ngrijesc de copiii lor, s-i nvee sfintele
porunci i i pedepsesc cnd nu umbl pe calea cea dreapt,
sau nesocotesc acestea i i las s-i fac voile lor. Aceeai
se vorbete i pentru stpni ctre slugile lor, i pentru cei
mai mari ctre supuii lor. Dac se ngrijesc de dnii pentru
cele de trebuina sufletului i trupului, s-i ngrijeasc n
boli, s-i ndemne la mrturisire i mprtire. i supusul
dac nu a ascultat pe mai marele su sau l-a defimat, sau
l-a osndit, sau a crtit, sau a ocrt pe btrni, sau de s-a
artat nerecunosctor fctorilor de bine. Ginerii dac au
ocrit pe socrii lor, sau le-au dorit moartea ca s ia averea
lor. Brbatul dac nu las pe muiere s se duc la biseric
pentru gelozie, ca s n-o vad altul, sau pentru slava deart, pentru c nu este mbrcat dup cum trebuie, sau
pentru alt gnd de acest fel, sau de a btut-o cu nedreptate
sau peste msur, sau o blesteam. Asemenea i dnsa s
spun dac nu-i face ascultare la lucrurile cele cuviincioase,
336

sau de se ceart i-l blesteam i alte asemenea. S tie i


aceasta bine, c dac vreo muiere este foarte frumoas i se
smintesc cei ce o vd de frumuseea ei, s ead n casa ei i
s se roage ct vreme ine slujba bisericii, i numai cnd
voiete s se mprteasc s se duc la biserica ei, i
aceasta dac se poate cnd nu sunt acolo brbai muli.

A cincea porunc
S nu ucizi
Prin aceast porunc se vorbete de uciderea sufleteasc
i trupeasc, adic, dac sftuieti pe aproapele s curveasc sau s ucid, sau alt pcat s fac, sau l-ai nsoit sau lai ajutat la aceasta, te socoteti ucigtor fratelui tu,
duhovnicete. Iar despre trup, spune dac ai ucis pe cineva,
sau ai cugetat ca s ucizi, dar vremea i locul nu te-au
nlesnit. Dac ai vrajb i dorin de rzbunare, sau l-ai
njurat, sau l-ai plmuit, sau l-ai btut i nu l-ai iertat pe
vrjmaul tu, sau nu ai cerut iertare de la acela pe care l-ai
pgubit i s plteti paguba pe care i-ai fcut-o, sau de ai
btut muiere i a lepdat pruncul, sau dac muierea fiind
nsrcinat a luat buruieni ca s ucid pruncul, sau a luat
ca s nu rmn nsrcinat. Toate acestea i alte asemenea
se socotesc ucideri i greu se canonisesc.

337

A asea porunc
S nu curveti
n trei chipuri poi s cazi n acest pcat, dupa cum mai
sus am scris: cu lucrul, cu cuvntul, cu mintea i cu gndul.
Spune deci n ce chip ai pctuit. Dac te-ai lenevit de a goni
gndurile, te-ai plecat s svreti pcatul, sau ai zis
cuvinte spurcate i netrebnice, sau ai cntat, ai jucat, sau ai
curvit, i alte multe pe care poate s le fac cineva, pe care
nu le scriem, fiindc nu este cuviincios lucru s se arate cte
ruti pune vrjmaul n gndul nostru. Dar s spun
fiecare la duhovnic ct l mustr contiina. Dac a vorbit cu
cineva cu patim i cuget viclean, sau de a pipit corp strin
sau de s-au brbierit brbat i muiere, sau i fardeaz faa,
sau alte asemenea aflri ale viclenilor draci.

A aptea porunc
S nu furi
Multe i felurite pcate cuprinde aceast porunc a
aptea, c nu ajunge numai s nu furi, ci nici s nedrepteti pe aproapele cu vreo meteugire, nelare i viclenie,
ca s iei lucrul lui. Spune deci, dac ii lucru strin, sau teai folosit de el, sau ai nelat pe cineva n trg i i-ai vndut
lucrul mai scump dect trebuia, pentru c l-ai ateptat cu
plata oarecare timp, sau de ai cumprat mai puin dect
trebuia. Dac ai nedreptit pe lucrtori sau ai primit lucruri
furate n casa ta. Dac nu slujeti cu credin n dregtoria
338

ta, sau faci judecat nedreapt pentru daruri i vinzi


dreptatea. Dac nu dai zeciuial venitului tu milostenie la
biseric i la sraci, pentru dragostea lui Hristos. i mai ales
dac ii lucru strin, s-l ntorci ndat, altfel nu-i folosete
mrturisirea, nici duhovnicul nu poate dup sfintele canoane
s ierte un asemenea pcat, fr de a ntoarce lucrul nedrept
napoi.

A opta porunca
S nu mrturiseti strmb
Aceast porunc are dou ramuri. n cea dinti sunt pcatele care se fac la judecat de ctre judectori, grefieri, notari, cei care se judec i martori. Iar n ramura a doua sunt
defimrile, osndirile, clevetirile, batjocurile, grirea de ru
i ocrile, mprotiva aproapelui. La cea dinti mrturisete n
cte minciuni ai czut, iar la cea de a doua, dac ai mrturisit strmb spre a face ru aproapelui, sau ai vdit vreo
greeal a lui, sau ai clevetit, sau ai dat auzul tu clevetitorului, sau ai ocrt, sau ai semnat sminteli ntre frai ca
s-i nvrjbeti, sau ai fcut mijloc prin vicleniile tale, de-ai
ctigat la judecat lucru nedrept, i alte asemenea. La
aceast pricin nu pctuieti numai tu, ci i toi cei care iau ajutat i mpreun au lucrat, i mai ales mijlocitorii i
avocaii, care sunt datori s plteasc toat paguba acelui
srac care a pierdut dreptul lui, din pricina acestora. Iar
despre dragostea cea ctre aproapele, nu scriu aici n parte,
fiindc la alt loc am spus despre acestea, dar i aceste
porunci, cele mai multe, sunt pentru folosul aproapelui.
339

A noua i a zecea porunc, sunt cuprinse n a asea i a


aptea, i e destul ct am scris despre ele.
Deci cnd te mrturiseti pentru cele zece porunci ale
Domnului, socotete-le i pe cele apte pcate de moarte pe
care le-am scris la partea nti, i du-te acolo s vezi n cte
pcate dintre acelea ai czut: sau n cele cinci simiri, sau n
cele apte fapte ale milosteniei care sunt urmtoarele: s
hrneti pe cei flmnzi; s adpi pe cei nsetai; s izbveti
pe cei robii; s mbraci pe cel gol; s primeti pe cel strin;
s cercetezi bolnavul; i s ngropi mort strin. Iar cele duhovniceti sunt acestea: s sftuieti pe cel ce are trebuin;
s nvei pe cel nenvat; s mngi pe cel ntristat; s
ndrepi pe cei ce pctuiesc; s ieri celui ce-i greete; s
rabzi ocara i paguba ce i-au fcut alii i s te rogi pentru
ei. Acestea toate, ca s fie fapte ale milostivirii, se numesc
nateri ale milosteniei, i mrturisete cte din lenevirea ta
nu ai fcut. Pe urm (pentru ca s faci un sfrit mrturisirii) dup ce vei spune cte-i aduci aminte c ai fcut, ca
s nu ai vreo ndoial c ai uitat ceva din pcate, spune
acestea duhovnicului cu fric i evlavie, plecnd genunchii i
capul pn la pmnt:
Toate aceste pcate i cte alte cunoate Domnul meu c
am fcut mpotriva Sa, cu fapta sau cu cuvntul, cu mintea
i cu gndul, i toate cte nu le-am spus din pricina uitrii,
sau din necunotina mea i cte altele poate vicleanul diavol
s m osndeasc n ceasul Judecii, toate acestea le mrturisesc astzi, i ca un pctos m osndesc cernd iertare
Domnului meu Iisus Hristos, i de la tine Printe, canonul
pentru grealele mele. Acest chip al mrturisirii este destul
de folositor pentru oarecare mici pcate, care cu voie sau
fr voie se uit la mrturisire, iar dac i vei aduce aminte
mai pe urm dup mrturisire, de vreun pcat, alearg s-l
340

spui, iar de nu, nu-i folosete de loc pocina. C numai un


pcat de moarte de nu-l vei mrturisi cu a ta voie, adic s-l
ascunzi ruinndu-te de necinstea i urciunea faptei, te
munceti fr mil, precum poi s cunoti n pilda scris
mai jos acest adevr, pe care l-am scris din cartea ce se
numete Livada Florilor, n prima parte. Erau i multe
altele, dar numai pe acestea patru le-am scris, ca s nu m
deprtez mult de subiect. Deci, cine va citi acestea, s pun
mult silin n sfnta Mrturisire, ca s nu ptimeasc
precum au ptimit acele muieri despre care scriem acum, i
l iau ca martor pe Dumnezeu, c nu am adugat nimic, ci
numai ceea ce este n acea carte din vechime tiprit, ca i
celelalte minuni ale Prea Sfintei Nsctoare de Dumnezeu
care sunt scrise n partea din urm a acestei cri, numai c
le-am scris ntocmai i pe scurt dup cum am fcut
totdeauna, oricte a scrie. Aadar luai aminte cu osrdie la
cele zise, ca s nu ptimii i voi o asemenea osnd.

341

CAPITOLUL VII
DESPRE CELE PATRU MUIERI
CARE AU FOST OSNDITE N IAD FIINDC
AU LSAT CTE UN PCAT NEMRTURISIT
O MUIERE oarecare a fcut un pcat de moarte i nu a
ndrznit niciodat s-l mrturiseasc, de ruinea i urciunea faptei. ns a fcut alte fapte bune: ddea milostenie,
postea, priveghea, se ruga i se mrturisea de toate celelalte
pcate i se mprtea cu sfintele Taine, socotind c va afla
mil la Dumnezeu, ca s-i ierte frdelegea ascuns, pentru
celelalte fapte bune. n sfrit a czut n grea boal i i-a
mrturisit toate pcatele; iar pe cel mare nu a ndrznit,
nenorocita, nici mcar la moarte s-l mrturiseasc, ci
plngnd s-a mprtit cu dumnezeietile Taine i apoi s-a
sfrit. Dup multe zile rugndu-se una din fiicele sale n
odaia ei, a simit o att de rea duhoare, nct nu mai putea
s stea de multa mpuiciune pe care o simea. Cutnd ntro parte i n alta a casei, ca s neleag de unde vine atta
putoare, a vzut deasupra patului o umbr att de urt i
nfricotoare, nct nu a mai putut sta n picioare, ci cznd
jos, chema pe Stpnul Hristos i pe Maica Lui, n ajutor.
Atunci a venit glas de la umbr, zicnd: Nu te teme fiic, eu
sunt nenorocita ta mam. Dup acest cuvnt, tnra a luat
ndrzneal i sculndu-se i-a zis, ei: Cum este cu putin, o
mama mea, s fii att de urt i cu rea putoare, tu care ai
fost atta de mbuntit? Iar ea a rspuns: Adu-i aminte c
i-am spus odat, c am fcut un pcat de moarte i niciodat
nu l-am spus la vreun duhovnic, pentru c mi era ruine. Deci,
pentru acest pcat am fost osndit n munca cea venic, ca
342

s m chinuiesc la nesfrit, i nu mi-au folosit celelalte


bunti pe care le-am fcut. Zice ctre dnsa, fata: Pot eu s
te ajut, pltind la preoi ca s fac Liturghie i alte multe
milostenii s dau sracilor i mnstirilor, ca s dobndeti
iertare? Iar ea a zis: Nu este pocin n iad. Cnd am avut
vreme, nu m-am ndreptat cu puin osteneal, nepriceputa,
iar acum orice vei face nu-mi folosete. C ndat ce m-am
desprit de trup, m-au rpit viclenii draci i nfindu-m la
judecata lui Hristos, Acesta m-a privit cu cuttur nfricotoare i ntorcnd faa Sa de la mine, a zis cu glas tuntor
i nfricoat: Du-te de la mine, blestemato, n gheena cea
nesfrit, i ndat m-am aflat n fundul Iadului. Aadar nu
mai este pentru mine mil. Numai ca s luai voi cei vii pild, a
slobozit Judectorul cel drept s m art ie astzi, ca s
propovduieti la toi, chinul meu, i s v pzii s nu
ptimii ca mine. Spune fratelui tu s-i ndrepte petrecerea
sa, i las i tu splaturile i mpodobirile trupului. Niciodat
s nu te mpodobeti sau s-i nfrumuseezi faa, c multe i
nenumrate muieri numai pentru aceast pricin s-au osndit.
Iar dac nu m vei asculta, curnd vei veni ca s m nsoeti
n acel loc ntunecat i plin de ntristare. Acestea i le-am spus,
ca s nu creasc chinurile mele cnd v voi vedea i pe voi
chinuindu-v mpreun cu mine n gheen. Acestea auzindu-le
tnra, a ntrebat-o i alte multe despre Iad, iar ea i-a
rspuns: Numai atta am putut s-i spun, i nu ntreba mai
multe. Acestea zicnd, s-a stins ca vntul i a rmas atta
putoare, c nu mai putea cineva s intre n acea camer.
Fata a fcut, n alt loc patul su, i a zcut bolnav multe
zile, de frica i groaza acestei vedenii. Chemnd pe
duhovnicul ei cu numele Serafim din Bolonia, i-a spus cu deamnuntul cea mai sus zis vedenie, pe care a povestit-o, n
343

tot oraul acesta i a scris-o ntr-o o carte a sa, ca s o


citeasc urmaii i s se pzeasc cu rvn, ca s nu se
primejduiasc.
ntr-o alt cetate, era o femeie bogat i de foarte bun
neam. Ea a fcut un pcat foarte urcios i nu l-a spus la
duhovnic, de ruine, ca s nu-l afle i altcineva. ntr-una din
zile a trecut pe acolo un ieromonah strin cu ucenicul su,
care mergeau s se nchine la sf. Mormnt, i muierea
vzndu-i n biseric, la un praznic, slujind sfnta Liturghie,
i-a zis s mearg s se mrturiseasc la el, fiindc era
strin i nu o cunotea. Deci, s-au tras ntr-o parte, n
biseric i i-a spus lui, pcatele sale. Dar cnd a vrut s
spun i acea mare frdelege, i-a venit atta ruine, din
lucrarea drceasc, nct a roit i nu putea ca s-l spun.
Iar ucenicul duhovnicului, om simplu i mbuntit, stnd
deoparte, vedea cum iese din gura muierii un arpe la fiecare
pcat mrturisit, iar la urm, a vzut un arpe mare care de
trei ori a scos capul ca s ias din gura ei, dar se trgea
iari napoi i n-a ieit. Atunci a vzut i erpii de mai
nainte, c ntorcndu-se au intrat iari n gura ei, fiindc
nu a spus i cellalt pcat. i dup ce a iertat-o duhovnicul,
s-au dus n calea lor. Iar ucenicul i-a spus vedenia de mai
sus. Atunci el a neles pricina i s-a ntors napoi ca s arate
muierii vedenia, i s o ndemne s spun i cellalt pcat.
Ducndu-se la casa ei, a gsit-o moart, i plngnd a fcut
rugciunea s le descopere Domnul ce s-a fcut sufletul ei.
i iat c o vd pe dnsa eznd pe un nfricotor balaur, i
ali doi erpi o necjeau i o chinuiau cumplit. Atunci a zis
ctre dnii: Eu sunt acea ticloas muiere care m-am
mrturisit astzi, i fiindc nu am spus un pcat pe care l-am
fcut, m-a dat Judectorul s m omoare acest balaur, i s
m ard n focul cel venic, fiindc m-a ateptat atta vreme
344

s-l mrturisesc; iar eu, nepriceputa, de ruine l-am ascuns. i


acum nu am nici o ndejde de mntuire, nenorocita. Acestea
zicnd, s-a fcut nevzut.

Alta asemenea
Era un mprat n Italia, care avea o fiic evlavioas i
mbuntit, care ddea mult milostenie i se ngrijea
minunat de sraci. A rugat pe tatl ei s o lase s se fac
clugri, ns el din mult dragoste pe care o avea pentru
ea, nu se ndura s se despart de ea, i a pus pe
Arhiepiscopul Romei s o sftuiasc, fiindc mai mult plat
va avea dac rmnnd n casa ei va face fapte bune, dect
s fie clugri i s se foloseasc numai pe ea. Deci, a
rmas tnra, fr voia ei, ca s nu ias de sub printeasca
ascultare, i petrecea ca i mai nainte n fapte bune. Iar
arpele cel viclean nu rbda s vad asemenea fapte bune la
o tnra ca aceea, i i-a dat rzboi trupesc, i ea a iubit un
tnr frumos care slujea mpratului. Att a luptat-o cu
aceast patim, nct a fost biruit i a czut cu acel tnr
n pcat. n puin vreme a cunoscut c este nsrcinat, i
atta ntristare i-a venit, nct voia s se omoare de ruine,
s nu se aud aceast fapt ntre oameni. Atunci, ea a
ncredinat aceast pricin unei muieri btrne care-i slujea,
i aceasta i-a dat o buruian care a ucis pruncul. Aadar nu
s-a aflat nimic de fapta aceasta, ns ea se mhnea mult i
se ntrista pentru aceste dou pcate. mpratul vznd-o
ntristat atta, a socotit c se chinuia din pricin c nu a
lsat-o s se clugreasc, i a ntrebat-o dac voiete s se
clugreasc. Iar ea auzind aceasta, s-a bucurat. Deci, a
dus-o la o mnstire n care s-a tuns i pzea toate
345

ornduielile vieii monahiceti att de mult, nct nu a fost


vzut de fel rznd sau spunnd cuvinte dearte. Cnd
veneau femei din palat, rude, sau alte cocoane de neam
mare, sau mpratul ca s o viziteze, le vorbea foarte puine
i scurte cuvinte, i nchinndu-se lor intra n chilia ei
plngnd pcatele sale, pe care nu le-a spus niciodat
duhovnicului, adic: pcatul curviei i uciderii, i plngea n
tain cernd iertare. n sfrit a murit, dup ce i-a mrturisit celelalte pcate i s-a mprtit cu prea curatele Taine.
Iar dup 30 de zile s-a artat n vedenie egumenei, creia i-a
zis: M-am osndit n iad. Iar egumena a rspuns: Cum este cu
putin, tu care erai atta de mbuntit, i aveai la cele
dumnezeieti evlavie mult i rvn nemsurat? Iar ea a
rspuns: Dou mari pcate am fcut pe care nu le-am
mrturisit duhovnicului, socotind c ajungea s le plng
naintea lui Hristos care acum m-a osndit s m chinuiesc
venic pentru aceast pricin; iar celelalte fapte bune nu miau folosit deloc.
Vedei muierilor! Pzii-v s nu ascundei vreun pcat, c
mai bine este s te ruinezi aici puin, mcar de ai fi i de
bun neam i slvit, dect s ai ruine venic i moarte
nesfrit. C aici spui pcatul numai unui om, care nu-l
mrturisete mcar de i-ar tia i capul. Dar acolo, i se
vestete ruine nespus, fiindc l afl toi oamenii. Nu te
pricinui s zici c eu am dragoste s-mi mrturisesc pcatul
meu, dar m tem c muli din duhovnici i arhierei s-au
abtut i au vdit pcatele multora i s-au ruinat cei ce sau mrturisit la dnii. Ascult femeie! n timpurile trecute
poate s se fi fcut aa ceva, dar acum de la o vreme ncoace,
a fcut Patriarhul cu toi Arhiereii o legtur cu afurisenie,
ca s nu se mai ntmple aa ceva. Crede-m c s-ar fi plecat
fiecare din muierile artate mai sus, de le-ar fi dat voie
346

Judectorul s nvieze, i ducndu-se prin toate oraele i


cetile mprteti, s mrturiseasc de fa tuturor
frdelegea lor, numai s nu se munceasc venic. Aa cu
adevrat, nu s-ar fi temut atunci de oameni, i nu s-ar fi
ruinat, fiindc durerea cea mare biruiete pe cea mai mic.

Alta asemenea
La o mnstire de femei, era o monahie nepoat egumenei,
care a iubit un tnr ce venea adesea n acea mnstire, ca
s vad pe sora sa. Iar pomenita monahie att l-a dorit, nct
cuta chip i vreme potrivit, s se uneasc ca s
svreasc cu fapta pcatul, cu dnsul, cci cu mintea i
cu gndul de multe ori curvise. Deci, n aceast patim rea
murit, ticloasa, fr s-i svreasc pofta ei, c nu i-a
ajutat locul. Iar la moarte, a mrturisit celelalte pcate ale ei,
i primind sfnta mprtanie s-a sfrit fr s spun
duhovnicului pofta ei pe care o avea s pctuiasc, dac ar
fi gsit vreme potrivit. Egumena care o iubea mult pentru
c-i era rud, dup ce i-a fcut pomenirile, se ruga
Domnului s-i descopere n ce loc se afl. Aadar, rugnduse cu post i cu lacrimi, dup multe zile, a vzut-o n vedenia
sa, c era ntunecat i urt, zicnd egumenei: Cunoate
maica mea, c sunt osndit n iad. Iar ea s-a minunat,
zicnd: Cum este cu putin? Tu erai fecioar. Ai venit de mic
n mnstire i ai pzit toate rnduielile vieii monahiceti.
Pentru ce aadar, te-ai osndit? Iar ea a spus pricina de mai
sus. i zice egumena: Nu cred ca milostivul Dumnezeu numai
pentru o poft trupeasc pe care nu ai svrit-o s te
munceasc venic. Iar ea a rspuns: Nu te minuna, cci cu
drept sunt osndit, c ochiul celui Prea nalt nu sufer s
347

vad vreo ntinciune sau prihan de fapt, sau de cuget,


care s nu se spele i s se albeasc prin sfnta Mrturisire.
Cci eu dei nu am svrit pcatul n fapt, dar cu cugetul
de multe ori am curvit, i de a-i fi gsit loc i vreme potrivit,
l-a fi svrit i cu lucrul. S tii deci, c muli nu numai
mireni, ci i monahi se osndesc, fiindc nu se ngrijesc de
Mrturisire, i sftuiete i pe surorile mnstirii s se
mrturiseasc cu luare-aminte, dac doresc mntuirea lor.
Acestea vznd egumena, se tnguia pentru pierzarea
nepoatei sale.
S nu privii cu nencredere la aceasta, iubiilor, fiindc
am vzut c s-au mntuit muli care cugetau numai s fac
binele, dar n-au ajuns de a-l svri, precum la capitolul 7
se vede c s-a mntuit acel tlhar, i alte asemenea pilde se
vd n crile Bisericii noastre, c s-au mntuit unii prin
gndul cel bun, fr a svri binele. Deci, precum cel bogat
druitor Dumnezeu, ncununeaz dreapta socotin, tot aa
osndete reaua socotin.
Aveam multe mrturii s v aduc spre adeverirea acestei
pricini, ns aceasta, s tii c este una adeverit de
Dumnezeiasca gur care n-a greit niciodat, ca s mplineasc pe toate, fiindc i dasclii, ca oameni, pot de multe
ori s greeasc. Adic cel ce se uit la muiere spre a o pofti
pe ea, iat c a preacurvit cu dnsa n inima sa. Poate cineva
s se mpotriveasc unor asemenea evanghelice cuvinte? S
nu fie! Aadar s ia aminte fiecare, s nu se leneveasc de
mntuirea sa, c vine vremea s plng fr folos i s nu
gseasc nici un ajutor. S plngem deci aici puin, ca s ne
veselim acolo venic n Hristos Iisus, Domnul Nostru, a
cruia este slava!

348

CAPITOLUL VIII
DESPRE ISPIRE, ADIC:
POST, MILOSTENIE I RUGCIUNE
A TREIA i cea mai din urm parte a pocinei, se numete
ispire, i este osteneala i canonul pcatului i are trei
fapte bune conlucrtoare i ajuttoare, adic: postul,
milostenia i rugciunea. Aceste fapte bune, fiindc sunt
grele i ostenicioase trupului, pot mult, ca i canonul, s
ajute la ispirea pcatului ce-am svrit, dnd acestui
trup dulcea i desftare. i pentru c cele mai mari pcate
sunt aceste trei: mndria, iubirea de argint i curvia n care
zace ndrcirea pntecelui, i ne lupt pururea ca nite trei
mari uriai, pentru aceasta, spre ispire mpotriva lor, ne
ajut aceste trei: postul, mpotriva trupului; milostenia,
mpotriva iubirii de argint, i rugciunea mpotriva mndriei.
C cel ce se roag, st ca un osndit naintea Domnului, cu
mult smerenie, nc prin aceste fapte bune, omul aduce o
desvrit jertf a sa i a lucrurilor sale. Prin milostenie,
aduce lucrul su; prin post, jertfete trupul; prin rugciune,
aduce sufletul su Domnului. Aadar, folosul i trebuina
acestei ndreptri, se cunoate din deosebirea pe care o
punem n taina dumnezeiescului Botez i a pocinei; c
Botezul care este ua tuturor Tainelor, se socotete o natere
a sufletului, care din nou intr n petrecerea cretineasc,
creia i era strin. Precum un prunc las tot ce a avut n el
mai nainte, i se nnoiete prin puterea i harul sf. Botez,
aa i sufletul care se nate din nou la viaa cea
duhovniceasc, prin botezul lacrimilor i al pocinei, las pe
cel dinti a fi al pcatelor care era supus vinoviei i la
349

iad, i primete un alt nou a fi al darului i petrecerii


duhovniceti, n care nu rmne nici un alt lucru din
vieuirea cea mai dinainte. Cu adevrat taina pocinei este
ca o curenie i tmduire a sufletului, i cteodat
tmduiete desvrit i nsntoete pe bolnav, iar de
multe ori las vreo cteva rmie ale bolii de mai dinainte,
adic: dup zdrobirea inimii, care atunci cnd este
desvrit dup cum trebuie, izbvete pe om din pcat i
din munc. Dar pentru c rareori se ntmpl o asemenea
zdrobire, ne trebuie foarte mult mplinire a celor mai sus
zise trei fapte bune, spre tmduirea desvrit a pcatului.
Precum sfntul Botez cuprinde n sine toate darurile
Sfntului Duh, unite cu darul Aceluia de unde vin toate
aceste bunti, aa i pocina cea fierbinte i adevrat,
cuprinde asemenea toate aceste vistierii i druiri i mai ales
o nou lumin i cunotin a lucrurilor duhovniceti i
dumnezeieti, la care mai nainte se afla omul orb ca i cum
ar fi fost n ntunericul i n umbra morii, i ne aduce o
nou dragoste pentru Dumnezeu, care este chipul adevratei
pocine i al tuturor faptelor bune, i pricinuiete minunate
lucrri n sufletul nostru. i aa cum sunt, pentru
ntoarcerea la pocin, multe feluri de daruri, la altul mai
mari, precum la Pavel, i la altul mai mici, aa sunt i
lucrrile i micrile cele dinluntru care lucreaz aceast
virtute ce pricinuiete sufletului pocin i ntristare pentru
neascultarea ce a fcut lui Dumnezeu, i dorete s
ptimeasc felurite munci mai bine, dect s amrasc un
asemenea Stpn. i aa, are mai mult fric de Mrirea cea
dumnezeiasc, vznd c abaterea de la porunc a aplecat
spre urgie pe acel Atotputernic, i ruinndu-se s se
nfieze naintea Lui. Are mai mult dorin s se nevoiasc pentru pcatele sale naintea Domnului, cu canonul
350

cuvenit s-l mblnzeasc pentru neascultarea ce a fcut i


s izbndeasc mpotriva trupului care a fost pricina
pcatului. Pentru aceasta, sufletul care a defimat pe
Ziditorul pentru plcerea zidirii, trebuie s vindece cu durere
de bun voie dulceaa cea slobod, i cu ntristare de bun
voie desftarea prin care s-a lipsit de dumnezeiasca lumin.
i fiindc pedeapsa curete greeala, drept este s primeasc pedeaps cel care a ndrznit s svreasc
pcatul. Dar fiindc omul pctuind, a defimat culmea
binelui i l-a schimbat cu o zidire netrebnic i lesne de
defimat, care este mare ocar a Prea naltei i Prea Cinstitei
Mriri, de cuviin este ca cel care a ocrt un asemenea
Stpn s se smereasc i s se defaime de bun voie pn
la pmnt. n acest fel se nevoiesc aceia crora le-a deschis
Dumnezeu ochii cu aceast cereasc lumin, s-i
ispeasc pcatul pentru ca s se nvredniceasc iertrii.
Dar pentru c pctuim mai mult la Dumnezeu, cu lucrul,
cu trupul i cu sufletul, este de trebuin s facem odat cu
ispirea, i jertfa ctre Stpnul, cu cele de mai sus trei
fapte bune. Cu milostenia, jertfim lucrul; cu postul jertfim
trupul i cu rugciunea, duhul. Toate pcatele se fac sau
mpotriva lui Dumnezeu, sau mpotriva noastr, sau mpotriva aproapelui, i la aceste trei pcate sunt ispitoare i
pltesc aceste trei fapte bune: postul, pentru noi; milostenia,
pentru aproapele, i rugciunea pentru Dumnezeu. Cine
dorete s mblnzeasc pe Dumnezeu spre sine, trebuie s
se sileasc la aceste trei fapte bune. Mai nti s nceap de
la neprihnita postire, care dup cum am zis, cu durerea
pedepsei, pltete pentru dulceaa pcatului, chinuind
trupul care a fost pricina clcrii poruncii. Pentru aceasta ne
nfrnm de bucatele cele striccioase, ca s primim iertare
de greelile cele oprite, i cu o prea scurt postire fugim de o
351

venic pedeaps i post nesfrit, c pentru pcat motenim iadul cel plin de ntristare, unde nu este mngiere, ci
foamete i lacrimi nencetate. Fericit este postul prin care ne
izbvim de foame i de munc! Postul spal pcatele,
dezleag cele mai dinainte frdelegi i ne mpiedic de la
cele viitoare. Postul este puternic ntrire, zid al lui
Dumnezeu, palat al lui Hristos i cetate a Sfntului Duh;
steag al credinei, semn al dragostei i trie a ntregii
nelepciuni. Postul lumineaz sufletul, nal simirile,
supune pe trup duhului, face inima zdrobit i smerit,
risipete norii poftelor, nceteaz focul curviei i aprinde
lumina ntregii nelepciuni. Postul este nfrnarea poftelor i
omorrea patimilor, sora srciei, fiul pocinei, sabia iubirii
de sine, pzitorul mntuirii noastre i mijlocitor tare ctre
Dumnezeu, ca s primim de la Dnsul druiri i haruri.
Printr-nsul au mblnzit Ninivitenii pe Dumnezeu. Prin
acesta, Israeliii au aflat ajutor n necazurile lor. Cu postul
cei trei tineri au biruit focul. Prin acesta, Ilie se cunoate
purtat de crua de foc. Printr-nsul a primit Moise legea de
la Dumnezeu. i ce s zic mai mult? Prin post, Stpnul
Hristos, s-a pregtit spre propovduirea Evangheliei, ca s
ne arate pild ct este de folositor postul. Aadar, cine
dorete s slujeasc Domnului, s fac izbnd mpotriva
vrjmailor si i s dobndeasc toate cele de mai sus
vrednicii, s se narmeze cu o sfnta urciune de sine, adic,
s-i urasc trupul su, s-l pedepseasc cu post, cu
privegheri i cu rugciuni i cu orict de multe i aspre
petreceri va putea. Cci cu acest chip, nu numai pe Dumnezeu l mblnzete, dar desvrit biruiete i pe cel mai
puternic vrjma, i se face sufletul mpreun cu trupul
lca al Sfntului Duh. Acestea toate cte am artat, s se
fac cu cuvenita dreapt socoteal, adic: s le faci ct poi,
352

fr s te omori, fiindc muli au ntrebuinat nfrnarea mai


mult dect puterea lor i s-au bolnvit, nct pe urm au
lsat-o cu totul ca s-i dobndeasc sntate. Pentru
aceasta s fac fiecare dup puterea sa, c altul poate s
posteasc trei zile fr vtmare, iar altul nu poate nici o zi.
Prin urmare mai bun dect toate faptele, este dreapta
socoteal. Adaug deci postului, faptele milosteniei, ca s fie
mai folositor i lui Dumnezeu plcut, c postul fr de
dragoste i milostenie, este precum candela fr untdelemn.
F deci, milostenie, ca s aud Domnul rugciunea ta, s
ierte pcatele tale, s te izbveasc de relele ce vor s fie i
s-i druiasc buntile cele venice. Postul vetejete
patimile trupului i pierde pricinile pcatului, dar nu d
desvrit sntate fr alifia milosteniei, fr rul
ndurrii i fr ajutorul facerii de bine. Postul tmduiete
rnile pcatului, dar nu scoate petele lui, fr untul de lemn
al comptimirii.
Ecleziastul zice: Precum apa stinge focul, aa milostenia
pierde pcatul. Zice iari marele Ambrosie: Mare cu
adevrat este puterea milosteniei, cci rul dragostei acesteia
terge mulimea pcatelor, n aa fel, c dac Judectorul este
mnios mpotriva celui ce a pctuit i voiete s-l pedepseasc, cu puterea milosteniei l iart. N-a gsit alt mijloc,
Proorocul Daniel s izbveasc pe Nabucodonosor de ameninarea Domnului, dect prin ndurare, i i-a zis: Primete
sfatul meu, mprate! terge prin milostenie pcatele i
vicleugurile tale, cu lucrurile facerii de bine ctre sraci.
Aceasta a zis Sfntul, cunoscnd ct putere are milostenia
ca s mbuneze pe Cel cu totul ndurat. Aadar fiindc att
de mult poate aceast fapt bun, cel care voiete s afle
mil la Dumnezeu, s se mbrace n aceast hain, milostivindu-se de sraci, de vduve, de srmani, cu ceea ce i-a
353

dat Dumnezeu. Iar de este srac, cu sftuire i cu mijlocire.


i dac cu altceva nu poate, mcar inima s-l doar pentru
dnii, i tot atta plat are. Fiindc (dup Grigorie
Diaconul) nu d mai puin cel ce-l doare inima pentru srac,
dect acela care l ajut cu lucrul su. C unul d bani, iar
altul d sufletul su. Marele Augustin zice: C mai mare
milostenie nu este, dect a ierta din inim pe cel ce-a greit.
Dar pentru c nu poi tri un ceas fr pcat, iart pe fratele
tu, dac doreti s ierte i Domnul greelile tale. Tot aa
zice i Chesarie: Cel ce nu are s rscumpere rob, sau s
mbrace pe cel gol, sileasc-se s nu in urciune n inima sa
mpotriva aproapelui, i s nu rsplteasc la ru cu ru,
vrjmailor si, ci mai ales s-i iubeasc i s se roage pentru
dnii, i aa s aib mare ndejde la milostivirea i
fgduina Stpnului nostru, zicnd ctre Dnsul: D-mi mie,
Doamne, c am dat; iart-mi precum i eu am iertat. Nu
scriem aici mai mult despre milostenie, fiindc mai departe
vom arta detaliat despre aceast fapt bun, care este
foarte mult folositoare mntuirii noastre, i nu trebuie s o
trecem n puine cuvinte.
A treia parte a ispirii este sfnta rugciune, care fcut
cu credin i cu mult smerenie, orice vom cere Domnului
printr-nsa, fr ndoial primim, dup cum ne-a fgduit n
multe locuri ale Sfintei Evanghelii. Dar s cerem cu adevrat
lucruri binecuvntate i spre folosul sufletului nostru. C
toat rugciunea care se va face cu chip cuviincios i luare
aminte, care sunt de trebuin la aceasta, se ndreapt i se
nfieaz naintea lui Dumnezeu, care ne ascult cererea
noastr. Iar dei ntrzie cteodat a ne asculta ca s ne dea
harul ce cerem, aceasta o face Prea neleptul binefctor, ca
s priveghem i s fim mai cu luare-aminte ca dup ce ne va
da, s-l pzim cu bine i s nu-l pierdem. Rugciunea pierde
354

pcatele celui ce se roag, dup cum s-a vzut n cazul


vameului. Aceasta nfricoeaz i risipete pe draci, poruncete stihiilor, cerului i soarelui, dup cum s-a vzut n mai
multe vremi i locuri. Prin rugciune a desprit Moise
Marea Roie i a trecut pe toi evreii, iar vrjmaii lor s-au
necat. Asemenea i Isus al lui Navi rugndu-se, a trecut
Iordanul i a poruncit soarelui care a stat ase ceasuri din
calea sa. Aa a fcut i Avva Patermutie i alii. Ilie a
poruncit Cerurilor, i nu a plouat trei ani i ase luni, dup
care a fcut rugciune i a venit ploaie nemsurat. Dar ca
s nu le povestesc pe toate, zic c rugciunea poate s
scoat din Iad sufletele oamenilor i s nvieze trupuri, s
dezrdcineze munii i copacii din uscat i s-i sdeasc n
firea cea umed a apei, dup cum am vzut c au fcut unii
din oamenii mbuntii. i pe scurt, tot ce va voi s fac un
credincios, semne i minuni, s fac numai rugciune cu
evlavie i cu credin, i s nu se ndoiasc n inima sa, i l
va asculta Stpnul, precum a zis n Sfnta Evanghelie.
Rugciunea fcut astfel o laud foarte mult Marele Vasile
i zice acestea despre dnsa: Rugciunea este vorbirea i
unirea omului cu Dumnezeu, trie a lumii, mpcare cu
Dumnezeu, maica lacrimilor, tergerea pcatelor, punte a
ispitelor, sfrmare a rzboiului, lucru al ngerilor, izvor al
faptelor bune, mijlocitoare o darurilor, luminare a minii,
sporire nevzut, hran a sufletului, izgonire a necunotinei,
dovad a ndejdii, dezlegare a mniei, bogie a monahilor,
ncetare a mniei, oglinda sporirii. i n sfrit, rugciunea
este celui ce cu adevrat se roag, judecat i divan i jude
al lui Hristos, mai nainte de Judecata ce va s fie, adic:
rugciunea este la cel ce se roag, ca o judecat mai nainte
de nfricotoarea Judecat, la a doua venire a lui Hristos, i
pctosul se osndete pe sine, pentru ca s se afle acolo
355

ndreptit. Bine norocit este cel care plnge cu amar aici,


naintea lui Dumnezeu rugndu-se, c acesta nu se mai
judec atunci la acea nfricotoare Judecat. Pentru aceasta, iubite, ncepnd rugciunea, las toate grijile i toate
simirile trupului, prsete pmntul i marea, treci eterul
i stelele cerului, treci cu privirea otile Puterilor fr de
trup, Heruvimii cei cu ochi muli i Serafimii cei cu ase
aripi, i nal mintea ta mai sus de toat zidirea, treci cu
gndul peste toate acelea, i nelege firea Dumnezeiasc
nespus i neneleas cu mintea, ntemeiat, nepurces,
neschimbat, nealctuit, n trei ipostasuri, nemprit,
lumin neapropiat, putere nespus, frumusee nemeteugit unit strns cu sufletul cel smerit, ce cu cuvntul dup
vrednicie este cu neputin a se spune. Acolo Tatl, Fiul i
Duhul Sfnt, un Dumnezeu n toate trei. Trei sfinte ntr-un
scaun, de o Fiin, venice. O Dumnezeire, o stpnire i o
sfinenie, toate cuprinzndu-le, zidindu-le i sfinindu-le. O
Dumnezeire i o Putere. Un mprat al mprailor i Domn
al Domnilor.
Pe acest mprat, nelege-L o, pctosule! Rugndu-te, s
nelegi mrirea Lui i s-l iubeti i s cinsteti acest nume,
cci acesta este Dumnezeu cel cu totul desvrit, frumos
mai mult dect toi fiii oamenilor, prea bun, mult ndurat,
nfricoat i drept nc i Printe iubitor de fii, fctor de
bine prea bogat, izbvitor i mntuitor mult milostiv. i cnd
l vei socoti cu aceste numiri, vei cunoate cu ct inim
trebuie s te nchini i s cinsteti un asemenea Stpn,
adic s te nchini ca unui Dumnezeu prea slvit; s-l lauzi
ca pe un frumos i prea bun; s-l iubeti ca pe un drept i
nfricoat i ca unui mprat a toat lumea s i te supui. Ca
unui fctor de bine s-i mulumeti, i ca pe un Dumnezeu
s-l slveti. Ca unui Ziditor i Fctor a toate s te jertfeti,
356

i toate cte stpneti, fiind, minunate druiri ale Lui, s-i


ceri ajutor n rugciunea ta, ca la un mntuitor i izbvitor.
Acestea i alte asemenea fapte bune, datorete zidirea
cuvnttoare ctre Ziditorul i Fctorul ei. C precum Acela
este toate ntru toi, aa voiete s fie cinstit i slvit de toi
cu toate simirile i micrile, care dei se fac n toate faptele
care se svresc spre slava Lui ns n rugciune se svrete mai ales cnd mpreun urmeaz lucrurile acestor
fapte bune, adic: credina, ndejdea, dragostea, smerenia i
alte asemenea. Dar, ca s nu socoteti c Domnul este
departe de tine, cunoate c, Dumnezeu nescris mprejur, ca
pricin a tuturor celor ce sunt, este de fa n tot locul i mai
ales cnd te rogi, st cu adevrat naintea ta, ascult
cuvintele, socotete evlavia ta i vede lacrimile tale.
Deci, vzndu-l pe El cu ochii minii, s ai o prea adnc
evlavie din inim, nelegnd mrirea Lui i nevrednicia ta,
precum zicea dreptul Avraam: nc voi gri ctre Stpnul
meu. Iar eu sunt pmnt i praf. Socotete cu luare-aminte
nelepciunea cea atotputernic, iubirea de buntate i
celelalte vrednicii ale prea cinstitului i prea slvitului
Stpn, care sunt att de minunate, c nu covresc numai
mintea i tot gndul omenesc, dar i pe al Puterilor cereti.
Acest gnd este destul, s te fac s te smereti pn la
pmnt, ca cel ce eti un vierme netrebnic, i s stai cu fric
mult i cu cutremur, naintea Lui. i cu ct se va deda i se
va ndeletnici inima ta n aceast fric, cu att se va ntoarce
mintea ta de la grijile acestei viei, fiindc frul fricii, nu las
inima s fie nconjurat de alte gnduri, naintea unei
asemenea Mriri. C dac te duci s vorbeti cu vreun
mprat pmntesc, care este om ca i tine, stai cu atta
fric i cutremur, cu ct mai mult trebuie s stai cnd vorbeti prin rugciune cu mpratul ngerilor i a toat zidirea?
357

Stai smerit n rugciune, precum st osnditul naintea


judectorului, ca s stingi mnia Dreptului Judector cu
chipul cel de afar i cu obiceiul cel dinluntru, i s iei
desvrit iertare a pcatelor tale. Rugndu-te, ncepe de la
cuvntri dumnezeieti i laude cuviincioase ctre El, i
cnd cu smerit cugetare l slveti, atunci cere nu hran,
sau sntate trupeasc, nici altceva din cele pmnteti, ci
mpria cerurilor; iar celelalte cte sunt de nevoie trupului,
i le d i fr s le ceri, precum ne-a fgduit, zicnd:
Cutai mai nti mpria lui Dumnezeu i dreptatea Lui i
toate se vor aduga vou.
De voieti s se ndrepteze rugciunea ta ca tmia i s
mearg n urechile mpratului Hristos, pune cele dou aripi,
de care am spus: postul i mila, pentru ca s zbori mai
lesnicios cu ele. C postul subiaz mintea i uureaz
greutatea trupului, i ntrete rugciunea; iar rugciunea
uureaz postul i zdrobirea inimii; cci cu ct te rogi, cu
att vine i umilina lacrimilor. Nevoiete-te ct poi, ca s
nu sfreti niciodat rugciunea fr lacrimi i durere a
inimii. Atunci i vine o prea dulce mngiere duhovniceasc.
Cu ct ndeseti rugciunea i lacrimile, cu att uii hrana
trupului, dup cum zice David: Am uitat a mnca pinea
mea, cu lacrimile mele aternutul meu voi uda. Iar cnd te
rogi, caut linite, dac voieti s vin umilina, adic s fii
singur, la loc i la vreme unde s nu auzi tulburare, nici
discuiile oamenilor, ca toat mintea s o ai la Dumnezeu.
Aceasta se face noaptea, cnd este tcere i linite n toate.
i cnd faci rugciune de ajuns, i pzeti toate cte am
artat mai sus, apropie-te cu fric i credin la sfnta
mprtire.
Toate cele ce am scris, ajung pentru ispirea pcatelor.
358

CAPITOLUL IX
DESPRE PREGTIREA
PENTRU CURATA I SFNTA MPRTIRE
CND Moise, vztorul de Dumnezeu, s-a pogort din
muntele Sinai, nu puteau Evreii s-l priveasc n fa, de
multa strlucire pe care o avea, c vrsa raze ca un alt soare,
i pentru aceasta i-a acoperit faa sa cu o basma, ca s
poat fiecare s-i vorbeasc. Aa a fcut i cerescul mprat,
Domnul nostru Hristos, care dup ce ne-a scos din robia
Egiptului, a acoperit dumnezeiasca i prea strlucita Sa
Fiin, cu Pinea i Vinul, ca s nu ne sperie strlucirea cea
neasemnat a Slavei dumnezeieti. O, nemrginit druire
i negrit facere de bine! O, izvor nesecat i bucurie
nespus! Dup cuviin te mndreti Maic-Sionul, i te
slveti n aceast druire care din cer i vine, att de
vrednic i prea minunat! Aceasta este podoaba i frumuseea ta! Cu dreptate este s zideti lcauri prea bogate, s
nali corturi prea vestite i altare minunate i prea
frumoase, mese de mult pre, s mbraci pereii cu catifea i
stofe de aur, s aprinzi attea strluciri i orice alt pregtire
bine nfrumuseat s faci n cinstea i evlavia acestei Sfinte
Taine! C orict de bogat podoab vei face, i se cuvine; dei
ct poi s svreti, este puin i chiar nimic, fa de ct i
se cuvine. Mai ales cnd faci ct tii i poi, nu mreti
nicicum vrednicia acestei Pini, fiindc are cinstea de i o da
mai ales altora, dect primete de la dnii aproape nimic; i
prin mijlocirea Ei, Preoii, Mesele, Chivoturile, se cinstesc i
se sfinesc. i ce este minunat, c aceast Tain cuprinde n
sine pe Acela care a zidit toat lumea i este noian
359

nemrginit a toat svrirea, dup David: Mare este


Domnul i ludat foarte, i mririi lui nu este sfrit.
Deci fiindc sfrit nu are dumnezeiasca Mrire, nu este
cu putin s-i mrim desvrirea; c la vrednicia acestei
Pini slbete toat mintea, i ochiul se ntunec deoarece
att ne-a legat Prea Bunul cu aceast mare i prea minunat
binefacere cruia neputnd a-i da cuviincioasa mulumire,
rmnem ctre Dnsul nemulumitori. De cuviin era,
frailor, s povestesc Puterile cele mari i lucrrile acestei
sfinite i minunate Taine. Dar aceast pricin este materie
nemrginit i mare, iar mrimea crii nu o ncape. Deci, s
scriu numai despre pregtirea ce este dator s fac cel care
urmeaz s primeasc aceasta cereasc Pine. i aceasta
este de mare nevoie fiindc aceast Tain are asemenea dar,
c dup pregtirea celui ce se mprtete, va fi i sfinirea
lui, i darul ce primete de la dnsa. C dup filozofi, toate
pricinile lucreaz dup calitatea i starea pe care o gsesc n
lucruri, i pentru aceea mai lesne se aprinde focul n lemnul
cel uscat, dect n cel verde. Deci Hristos care se afl n
aceast Tain, i este pricina tuturor Darurilor, artat este,
c dup pregtirea i ndreptarea aceluia care o primete,
comunic n el i lucreaz darul ei. i precum d mare ajutor
acelora care o primesc cu vrednicie, tot aa d amar moarte
celor ce se mprtesc cu nevrednicie. C, dup Sf. Ioan
Damaschin, cum lucreaz pinea cea pmnteasc trupete
n om, tot aa i mai mult lucreaz n suflet aceast Pine
cereasc.
Precum hrana trupeasc ntrete i mputernicete trupurile care nu au boal, iar cnd sunt bolnave i pline de
rele veninuri le vatm, nct pentru aceast pricin doctorii
poruncesc bolnavilor s se nfrneze i s nu mnnce
nimic, asemenea i aceast hran ndumnezeit. Celor mbu360

ntii i evlavioi, care se pregtesc cum trebuie prin


pocin i mrturisire, se face via adevrat i venic, iar
la cei pctoi i neevlavioi, care nu au contiina curat, i
n-au fcut cuviincioas pocin i mrturisire i toate cte
datoresc, se face pricinuitoare de mare pagub i moarte
sufletului lor, i munci, dup cum a ptimit Iuda vnztorul
i alii. Cci foc este care arde pe cei nevrednici. Iar nevrednici se socotesc toi cei care nu s-au curit cu sfnta
Mrturisire, sau nu au mplinit canonul dat de duhovnic i
ndreptarea de mai jos.
Mai nti cunoate, c pentru aceast pregtire nu ajunge
numai osrdia omeneasc, nici cea ngereasc, dac nu va.
ajuta darul atotputernicului Dumnezeu. Pentru aceasta
trebuie s-l chemi n ajutor cu fierbinte dorin i smerenie,
ca s te povuiasc, s-i ajute, i s curee casa n care El
vine s locuiasc. Vedem c atunci cnd iese din ora vreun
mprat pentru neaprat pricin, i voind a rmne undeva,
la vreun sat, nu ateapt ca s-i gteasc locuina ranii,
(c ei nu sunt vrednici, i nici nu au cele de trebuin) ci el
trimite slugile care fac cuviincioasa pregtire pentru mprteasca fa. Deci, s ne rugm i noi Stpnului celui de
obte, fiindc pentru bun ndurarea Sa, primete s intre n
ntinata noastr cas, s ne fac aceast buntate i s
trimit cetele ceretilor Puteri, ca s pregteasc locuina n
care va intra acest mprat ceresc. Dup aceasta trebuie s
avem cunotin de toate pcatele de moarte, dup
Proorocul: Spla-voi ntru cei nevinovai minile mele, care
nsemn, s spele lucrurile pcatului i pe urm s se
apropie la sfntul Jertfelnic. Pentru aceast pricin ne
rspunde nfricoat Apostolul, zicnd: Oricine va mnca din
pinea aceasta, i va bea paharul Domnului cu nevrednicie,
vinovat este; i celelalte, cte scrie la capitolul I n Epistola
361

ctre Corinteni. Prin aceste cuvinte ne arat, c toi cei ce se


mprtesc cu pcat, sunt asemenea Iudeilor care au rstignit pe Hristos; fiindc mpotriva trupului i sngelui Mntuitorului, amndoi au pctuit. Cnd se mpreun dou
lucruri protivnice, ce urmeaz s se fac ntre dnsele, dect
s se strice i s piar partea cea mai slab? Iar cnd sunt
asemenea dup fire, cu nlesnire se unesc i se fac una,
precum un fier cu altul; dar focul cu apa nu pot s se
amestece. Dac prin mijlocirea acestei Pini se unete omul
cu Dumnezeu, cum se va despri aceast unire, dect prin a
se strica partea cea mai slab? Cum s se uneasc cu cel
viclean, cel prea bun? Cel prea bun cu cel nentinat? Cel
smerit cu cel mndru? Cel prea blnd cu mniosul? Cel mult
milostiv cu nenduratul? Cel fr de pcate cu cel prta de
tot pcatul i osndit?
Pentru aceast pricin deci, trebuie s fie o mic
asemnare ntre Dumnezeu i cel ce se mprtete, ca s
se uneasc dup vrednicie. La aceasta ne mpiedic toate
pcatele i se mpotrivesc acestei Sfinte Taine, dar, mai mult
dect toate acestea, sunt dou, adic urciunea i necuria
de care este dator oricine s se pzeasc, ct poate. Ct
privete la cea dinti, aceast Pine este tain a dragostei i
a unirii, i cu aceasta se mprtesc credincioii de o hran
i de un duh. i se fac una prin dragoste. i dac este aa,
care nedreptate este mai mare dect a te duce cu inima
mprit i s primeti o Tain de unire. S nu ndrzneasc
deci, cineva, s se apropie la o asemenea Mas, fr s
svreasc pe aceea pe care o poruncete Domnul, zicnd:
Dac vei aduce darul tu la Altar i acolo i vei aduce aminte
c fratele tu are vreo pricin asupra ta, las darul tu
naintea Altarului i du-te mai nti i te mpac cu dnsul, i
pe urm adu darul tu. Cu acest fel de ispire i pregtire,
362

du-te la aceast cereasc Mas; iar de nu, va zice mai nainte


de Mas, Domnul: Prietene, cum ai intrat n acest loc
neavnd hain de nunt?, ceea ce este dragostea care acoper mulimea de pcate. Atunci neavnd ce s rspunzi, vei
auzi acea nfricotoare hotrre, a Stpnului: Legai-i lui
minile i picioarele i aruncai-l n ntunericul cel mai din
afar.
Al doilea pcat mpotriva acestei Taine, este tot felul de
urciune i necurie a trupului, pentru c aceast sfnt
Pine cuprinde n sine prea curatul i feciorescul Trup, pe
care l-a nscut Pururea Fecioara i Prea Curata Maria. i
trebuie s fie curat i nentinat cu sufletul i cu trupul, cel
ce voiete s se mprteasc. Mai ales dac se ntmpl
cuiva n somn, o umbr sau o nlucire de trupeasc ndulcire, poruncete legea s se opreasc n ziua aceea de la
sfnta mprtire i de anafor sau orice alt sfinenie. C
dac Legea cea veche desprea pe omul ce visa noaptea n
toat ziua aceea, de la corturi i de la adunarea norodului lui
Dumnezeu, cu ct mai mult l deprteaz de la sfnta
Cuminectur i mprtirea cu Dumnezeu? Dar nu numai
de pcatele cele de moarte trebuie s se deprteze cel ce
voiete s se mprteasc, ci i de cele mai mici, care
rcesc cldura evlaviei, pentru c este cea mai mare
pregtire pentru acetia Taina i este de trebuin s se
deprteze i de la acestea pe ct poate, ca s sporeasc
dragostea i evlavia. i s nu ndrzneasc cineva s
mnnce aceast cereasc Pine nemrturisit i avnd
svrit vreun pcat de moarte, c foc i flacr pune n
sufletul su, ticlosul, i motenete ca vnztorul Iuda,
munca venic. Deci s se nfricoeze cei care se mprtesc
nemrturisii, doar ca s ctige respectul oamenilor, ca s-i
aib n evlavie i s-i socoteasc drept oameni mbuntii.
363

i mai ales unele din femeile mritate, care curvesc i pe


urm se duc prea spurcatele i ntinatele, de se mprtesc,
ca s nu le bnuiasc brbaii lor.
O, prea ticloaso! Cel dinti pcat al curviei este prea mic
pe lng acesta, c acolo numai o porunc a Legii din cele
zece ai clcat, iar aici defaimi i mpreun rstigneti cu
Iudeii pe Dumnezeul tuturor! Nu este alt mai mare
frdelege dect aceasta! Mai bine s atepi cu evlavie pn
ce te vei mprti cu voia duhovnicului, dect s iei
afurisenie n loc de binecuvntare. i dac nu gseti de
cuviin s-i spui brbatului tu, mai bine s te omoare
(dac este atta de aspru i fr omenie) dect s te
mprteti nevrednic. C aici primeti moarte vremelnic,
iar acolo te izbveti de cumplita i dureroasa munc a
Iadului. Dar ce s zic i despre preoii cei fr evlavie, care
ndrznesc, prea neruinaii, i se ating cu ntinatele lor
mini de Cel prea nentinat i prea nalt mprat al Slavei, pe
care sfinii ngeri nu pot a-l privi, ci cu fric i cu cutremur
stau nainte. O, neruinare! Cum nu v temei, ticloilor, s
nu cad un trznet din cer s v ard? Pentru ce ndrznii,
nevrednici fiind, i svrii o aa de nfricotoare jertf? Ca
s nu v defaime lumea c ai lsat preoia, pentru aceasta
slujii? Mai bine s fii defimat aici, omule, pentru scurt
timp, dect s te slluieti venic cu diavolii i s ai
chinurile acelea pe care le vom scrie mai jos. Alt pcat mai
ru dect acesta nu este. Prin el te faci sigur i de bun voie,
defimtor al dumnezeietii Mriri. C oricte ai fcut: prea
curvii, ucideri i alte asemenea, vei afla iertare i mil prin
pocin, cci s-au fcut din sminteala trupului i din
conlucrarea diavolului, dar s slujeti, nebunule, cine te
silete, i te foreaz? Srac eti i nu ai cele de trebuin?
Lucreaz altceva ca s trieti, sau cere milostenie. Sunt i
364

alii nenumrai n lume care au prsit Sfnta Slujb i


nimeni nu-i defima, ci mai ales i au la mult evlavie, dect
pe ceilali care cu neevlavie slujesc.
Cnd nceteaz cineva de a sluji Sf. Liturghie, ndat ce i
se ntmpl nenorocire s pctuiasc, nu se lipsete de
vrednicie i de dumnezeiescul Dar, ci are Preoia, pune
patrafir, svrete agheasm, maslu, mrturisete, i toate
celelalte ale Preoiei svrete i se mprtete de cte ori
voiete cu dumnezeietile Taine, numai de la Sfnta
Liturghie se oprete. Pentru aceasta, nu numai cei ce au
pctuit, ci i ali muli mbuntii nfricondu-se de focul
Dumnezeirii, au ncetat de la slujirea Sfintei Liturghii din
evlavie. Dac acetia vrednici fiind, nu svresc Sfnta
Slujb, cum de ndrzneti tu, necurat fiind, i te nfiezi
naintea unei astfel de Mriri? Crede-m c muli din preoii
cei nevrednici, au fost omori n ceasul n care liturghiseau,
precum ai s ptimeti i tu, dac nu te vei opri,
neruinatule. Citete la capitolul 13, s te nfricoezi, ca nu
cumva s vin i asupra ta o asemenea dumnezeiasc
rzbunare. ns, dei aici vei rmnea nepedepsit, acolo te
ateapt mai nfricotoare munc dac nu te vei ntoarce
s-i plngi frdelegea ta.

365

CAPITOLUL X
Al doilea lucru pe care trebuie s-l aib cel ce voiete s se
mprteasc cu vrednicie, este o evlavie lucrtoare. i dac
vei ntreba ce fel i cum este aceast evlavie, nu tiu s-i
tlcuiesc altfel, ci numai i zic c este o ap alctuit din
felurite flori i mirodenii, i vars minunate mirosuri. Fiindc
evlavia este o duhovniceasc lucrare alctuit din alte pricini
i dorine duhovniceti i sfinte, cu care trebuie s fie
mpodobit orice suflet, cnd se duce la aceast sfinit Mas.
O, Dumnezeule Atotputernic! Cu ct zdrobire i umilin,
cu ct fric i cutremur, cu cte izvoare de lacrimi, cu ct
evlavie i smerenie, cu ct ntreag nelepciune a trupului
i curire a duhului, trebuie s se svreasc aceast
nfricotoare i dumnezeiasc Tain, n care ntr-adevr se
mnnc sfntul Tu Trup i se bea cinstit Sngele Tu,
cnd se unesc cele cereti cu cele pmnteti i se
mprtesc cele dumnezeieti cu cele omeneti, cnd sfinii
ngeri stau nainte, iar Darul Tu este preotul i jertfa cea
adus n chip negrit i minunat! Cine s tlcuiasc dup
cuviin vrednicia acestei Pini, dac nu-l va ntri ndurarea
Ta? Despre aceast evlavie s tii, frailor, c trebuie ca s
ne ducem pe de o parte cu mult smerenie i evlavie, iar pe
de alt parte cu dragoste i credin, i al treilea cu dorin
nespus ctre aceast Pine.
Aceste trei cugetri trebuie s detepte n inima ta frica i
evlavia. Mai nti, ridic ochii ti i vezi, socotind nemrginita mrime i nlime a Stpnului. Fiindc n acest fel al
Pinii i al Vinului se afl dup Fiin, i este nsui i cu
adevrat aceeai dumnezeiasc Mrire care a fcut toat
lumea, naintea creia tremur cerurile i toate zidirile, de la
366

care soarele i primete strlucirea, i toate stelele i sfinii


ngeri stau cu fric, ludndu-l i slvindu-l nencetat. S
neleag fiecare cu ce fric i cutremur trebuie s fie, cnd
se duce s se mprteasc. Pentru aceasta i Pavel striga,
zicnd: S ncerce mai nti fiecare contiina sa, i aa s
mnnce aceast Pine i s bea Paharul; c cel ce mnnc
i bea cu nevrednicie, mnnc intru osnda sufletului su,
fiindc nu cinstete cum trebuie trupul Domnului nostru lisus
Hristos. Dac Evreii aveau astfel de evlavie la Chivotul Legii,
care era numai umbr i chip, ct trebuie s ai tu, cretine,
ca s primeti pe acest Dumnezeu cu vrednicie n inima ta?
Dac priveti la fiina firii tale, i la nenumratele tale
pcate, te vei smeri s zici acestea cu lacrimi : Cum voi
ndrzni eu, viermele cel cu totul nevrednic, s primesc fr
fric i cutremur pe un asemenea Stpn, cnd am svrit
mpotriva lui attea pcate i frdelegi? Cum va intra Cel
Prea nalt n inima mea, care s-a fcut de attea ori locuin
balaurilor i peter necurat a erpilor? Cu acest gnd
smerete ct poi inima ta, i du-te ca fiul risipitor la casa
bine nduratului tu Printe, i cu lacrimi strig ctre
Dnsul: Am greit la cer i naintea Ta, i nu mai sunt
vrednic a m chema fiul Tu, f-m ca pe unul din argaii ti.
Plngi ca vameul i strig: Dumnezeule, curete-m pe
mine pctosul. Du-te la aceast Mas cu atta cucernicie i
smerenie, ct ar fi avut ctre brbatul ei o muiere, care ar fi
clcat cinstea lui, iar el ar fi iertat-o i ar fi primit-o iari n
casa sa, iar ea, socotesc, c nu ar mai fi ndrznit niciodat
s-l priveasc n fa, aducndu-i aminte pe de o parte,
nedreptatea i necinstea pe care i-a fcut-o, iar pe de alta,
buntatea i blndeea aceluia, c a primit-o dup pcat ca
i mai nainte, i i-a iertat greeala. Asemenea ndurare, i
mai mult, o arat Cerescul Mire la aceast Tain, primind n
367

Casa i la Masa Sa, sufletul acela care prin pcat L-a prsit
i s-a fcut unealta diavolului, svrind voia lui; iar pe
urm, ntorcndu-se ctre Dumnezeu, Acesta nu se ngreoeaz de el, nici nu-l mustr pentru nepriceperea lui, ci l
primete n braele Sale. Iar dragostea ta i dorina se va
aprinde mai mult, gndindu-te pe de alt parte i socotind
nemrginita milostivire ce o are Stpnul ctre pctoi,
pentru c aceasta l-a fcut de s-a pogort din cer pe pmnt
i s-a mbrcat cu trupul nostru, i s-a omort pe Cruce
pentru noi. i nu numai acestea, dar ca s nu ne lipsim de
Dnsul, ci s rmn cu noi totdeauna, dup mntuitoarea
Sa moarte ne-a lsat n locul Su aceast Tain n care se
cuprinde acest Mntuitor al nostru i Stpn. i ne-a lsat-o
ca s afle n tot ceasul, cei care au trebuin de tmduire,
ua deschis i s alerge la doctorie ca s se tmduiasc.
C precum dragostea a fost pricina pogorrii Sale pe pmnt
i s-a dat n minile pctoilor, asemenea dragostea l face
de vine n lume n chipul acestei Taine i se d n aceleai
mini, i se face drepilor ntrire, iar pctoilor curire i
iertare. Aceast Pine este hrana celor sntoi i tmduire
bolnavilor, hran celor vii i nvierea morilor. Aceasta
smerete rzboiul cel fr rnduial al trupului, i ntrete
credina sufletului. Curete pcatele, sporete faptele
bune, viaz pe om, i d rbdare, l nclzete, l hrnete, l
nnoiete, l pzete i-l ntrete. l face blnd, la osteneal
rbdtor, n cele duhovniceti mai cucernic, i pe scurt,
aceast sfinit i prea cinstit Pine este un sla mprtesc, i cinstitul lui Snge pentru obteasca tmduire a
tuturor bolnavilor i dezndjduiilor. Pentru ce, omule, te
lipseti de atta mare druire din a ta lenevire? Alearg cu
smerenie i cu evlavie, ctre aceast sfinit Mas, c dac
eti bolnav, aici primeti dorita sntate. Dac eti srac, te
368

mbogeti. De eti flmnd, te ndestulezi de tot binele. De


eti gol, te mbraci. i ostenit de eti, te odihneti, i pe scurt
de orice lucru bun ai trebuin, aici l gseti, n aceast
Man cereasc i prea dulce.
Al treilea este dragostea i pofta ctre aceast Pine care
crete, dac cunoti darurile i lucrrile care svrete n
sufletele cele ce-o primesc cu datornica evlavie. i ca s o
nelegi mai bine, cunoate c precum n locul acelui dinti
Adam, care a fost pricina tuturor relelor i necazurilor
noastre, a trimis Dumnezeu alt Adam, urmtor celui dinti,
adic pe Domnul nostru Iisus Hristos, Fiul su, care este
nou dttor a tot binele. Asemenea n locul acelui rod al
pomului neascultrii care a fost pricina tuturor rutilor
noastre, ne-a dat aceast sfnt Pine care este izvorul
tuturor buntilor. Deci, precum s-au vindecat toate rnile
care s-au fcut din neascultarea celui dinti Adam, cu
ascultarea celui de-al doilea, tot astfel i toate pcatele i
pagubele ce au rsrit din mncarea neascultrii, se
tmduiesc prin aceast Pine prea sfnt fiindc este ca o
duhovniceasc doctorie pregtit din voina Prea neleptului
doctor ceresc, spre tmduirea firii omeneti care a fost
omort de acea otrav a arpelui cel vechi. Deci, cine
dorete s afle cte bunti ne pricinuiete aceast Pine
ndumnezeit, s numere cte ruti i pagube au venit din
acel lemn al mncrii. C precum pentru acesta a zis
Dumnezeu: n ziua n care vei mnca dintr-nsul, cu moarte
vei muri, asemenea a zis i pentru aceasta: Dac cineva va
mnca din aceast Pine, va tri n veci. i iari mai jos,
zice: De nu vei mnca Trupul Fiului omului i nu vei bea
Sngele lui, nu avei via ntru voi. Vezi cum se mpotrivete
prea cu nelepciune, aceast mncare celeilalte, ca o
doctorie pregtit mpotriva durerii i rnii celei dinti
369

mncri? Aceasta este un mijloc cu care se cunoate la unele


locuri, lucrrile acestei Pini.
Cellalt mijloc este ca s nelegi ce cuprinde n sine aceast
prea cinstit Tain, adic acest Trup al lui Hristos care
fiindc este unit cu Dumnezeirea, se mprtete de toate
darurile i puterile acestui Cuvnt. i din aceasta poi s
cunoti, cte bunti i lucreaz acest Domn cnd l
primeti cu vrednicie, c vine s te cinsteasc prin prezena
Sa, s te ung cu harul Su, s te tmduiasc, i s te
spele cu cinstit Sngele Su, cu moartea Sa s te nvieze, s
te lumineze, s aprind n inima ta dumnezeiasca Sa
dragoste, s te veseleasc cu nemrginita i nespusa
dulcea, i s te fac prta Duhului Su i a toat veselia
i fericirea. Aceast Pine, ntrete inimile oamenilor. Ridic
pe cei czui. ntrete pe cei bolnavi. Veselete pe cei
ntristai. Lumineaz pe cei nenvai. Vindec pe cei suferinzi. Face osrduitori pe cei lenei i nepstori. terge
pcatele cele fcute. Pierde ispitele. D putere mpotriva celor
viitoare. Crete credina. Aprinde dragostea. ntrete
ndejdea. Curete contiina i face pe cel ce se cuminec,
prta drepturilor lui Hristos, i n sfrit d arvuna venicei
fericiri.
Deci, dac lucreaz attea faceri de bine, i ni le d n dar
Cel Prea Bun, cine s nu doreasc atta bogie? Cine nu va
pofti o asemenea mncare prea dulce i gustoas? Pentru ce
te leneveti i te pgubeti de astfel de fericire? Du-te cu
smerenie i mprtete-te de cte ori faci aceast pregtire,
c nu poi s ari mai mare mulumire ctre Domnul, dect
a te mprti cu vrednicie cu Trupul Su. i te foloseti i
pe tine atta, c te faci Dumnezeu dup mprtire,
nelsnd pe a fi al omenirii, i precum fierul cnd se unete
cu focul se face foc, i aceasta dup mprtire. Precum este
370

regula n lucrurile firii, multul s prefac puinul n firea sa,


adic: dac vei pune o pictur de ap ntr-un vas cu vin se
face i apa vin, fiindc apa a fost prea puin i a fost biruit
de cantitatea vinului, i iari: s veri puin vin n mare se
face mare i acesta, c este biruit de nemsuratul noian. Tot
astfel i tu, omule, cnd te uneti prin Sfnta mprtire cu
nemrginitul noian al Dumnezeirii, nu prefaci pe Dumnezeu
n firea ta, fiindc tu eti nimic pe lng atta Mrime, dar te
faci Dumnezeu prin mprtire, i te sfineti cu dumnezeiescul har. i dac este aa, pentru ce s nu vii n toate
zilele la aceast minunat Mas? n vremea Apostolilor, cei
evlavioi aveau obiceiul de se mprteau n fiecare zi; iar
cei mai lenei o dat pe sptmn, i astzi cei mai muli se
mprtesc o dat sau de dou ori pe an. Vai mie! Vai mie!
Unde sunt acei adevrai robi ai lui Hristos, care prin sfnta
druire svreau semne i minuni, iar noi cei fr de minte,
din lenevire, nu voim s sporim spre mai bine, ci ndrznim a
zice, c nu mai sunt acele timpuri, i nu trebuie s ndesim
att Sfnta mprtire! O, nepricepere! Nu voiete oare
Domnul s ne mntuim i noi, precum aceia? Cu adevrat,
acum este vremea darurilor i a minunilor!
Acum e vreme bine primit, acum e ziua mntuirii, acum
cnd ne-am abtut toi la ru, vrea s arate i ntru noi
Domnul minunile sale, s ne fac sfini ntru slava Sa,
numai s ne pregtim i noi a primi Darul, lepdndu-ne de
Satana i de lume, dup cum ne-am fgduit la sfntul
Botez. Aa au fcut acei dinti ai credinei, care ddeau
averile lor Apostolilor i n toate zilele se mprteau. Deci
se nfierbnta n dnii credina, i cretea dragostea lor att
de mult, c nu se temeau de moarte, ci se dau cu tot sufletul
la mucenicie, i aceasta desvrit era biruit de darul i
puterea acestei Pini a vieii, pe care n toate zilele o pri371

meau. Ci zic c e de ajuns s ne mprtim numai odat


pe an, fiindc este lumea plin de pcate, i nu suntem
vrednici s ne mprtim de multe ori, nu tiu ce vorbesc.
Pentru c cel ce nu este vrednic a se mprti n fiecare
lun, nici n fiecare an nu este vrednic. C dac pcatele cele
de o lun te opresc de a te mprti, artat este c cele de
un an te fac i mai nevrednic, pentru c vremea cu ct trece
cu att pctuieti mai ru. Sfntul Ioan Hrisostom zice c:
Vremea mprtirii nu este ziua srbtorii, ci curirea
contiinei i Cine se va mprti n fiecare zi cu cuviincioasa pregtire, are plat. Iari: Cine se mprtete n
fiecare an cu contiina ntinat, se osndete. Bolnavului i
trebuie mai mult vindecare dect celui sntos; i s alerge
la doctorul cel duhovnicesc s se vindece i pe urm s vie la
Masa cea duhovniceasc s se mprteasc cu Trupul
Stpnului care este ndeobte doctorie a pcatelor. Numai
cu adevrat s se pregteasc mai nti, precum am zis mai
sus. Cnd ns voieti s primeti pe mpratul Slavei,
omule, nu te duce fr socoteal, ci pzete cteva zile mai
nainte ntru toate simirile i lucrrile tale, s nu pctuieti
de este cu putin, nici cu cea mai mic greeal. S nu
priveti la deertciuni, i s nu asculi cuvinte necuviincioase; ci mai ales s pzeti curat i nentinat ua prin
care va trece mpratul, adic gura. S iei seama cu toat
osrdia s nu grieti cuvinte spurcate, mndrii i alte
asemenea; iar mai mult s-i pzeti inima de spurcate i
ntinate gnduri, c aceasta este patul pe care se va odihni
acest Stpn. i nu este cu cuviin ca s afle necurie n
dnsa, i s se ngreoeze de ea, Cel nentinat. Pentru
aceasta, las toat grija cea lumeasc i slujba n acele
puine zile. Iar de ai vreo pricin de nevoie, f cu bun
rnduial i cu dreapt socoteal, ca s nu se tulbure pacea
372

i odihna sufletului. i nu te lenevi de cele sufleteti pentru


cele trupeti, ci ndeletnicete-te i roag-te cel puin trei zile
naintea mprtirii, gndindu-te la toate cele de mai sus ca
s detepi frica dragostei i a dorinei n sufletul tu, ctre
aceast Pine cereasc. i roag-te lui Dumnezeu i Sfinilor
Lui i mai ales ctre Prea Sfnta Nsctoare de Dumnezeu,
rugndu-te ca s mijloceasc a te nvrednici darului Ei, ca s
primeti pe Fiul Ei i Stpnul, cu vrednicie n sufletul tu,
spre iertarea pcatelor tale. Cu o zi nainte cnd voieti a te
mprti, adic de cu seara postete, nu mnca nimic, i
toat noaptea privegheaz, rugndu-te cu lacrimi i umilin.
Iar de nu poi s posteti sau s priveghezi toat noaptea,
mnnc puin pine cu ap dup apusul soarelui, i
privegheaz cel puin jumtate de noapte, i roag-te
gndindu-te la mrirea i vrednicia mpratului pe care-l vei
primi n casa ta. C nu este cuviincios s te saturi de cu
sear bine i s dormi ca un dobitoc toat noaptea, iar
dimineaa s te mprteti, fiind nc mncare n dinii ti.
n sfntul Munte, monahii cnd voiesc s se
mprteasc au obiceiul s posteasc de Luni pn
Smbt, de vin, untdelemn i alte asemenea, i mnnc
numai odat n zi mncare uscat, adic pine i ap cu
verdeuri nefierte, i Vinerea iau agheasm mare pentru mai
nainte curirea, i Smbta se mprtesc priveghind
toat noaptea trecut i rugndu-se. Aceast rnduiala
trebuie s pzii i voi mireni, mai cu seam c monahii se
mprtesc de zece ori pe an i voi v mprtii numai de
dou ori pe an i nu suntei nc n stare s pzii o scurt
nfrnare. Asemenea i n Rusia au obicei, cnd voiesc s se
mprteasc mirenii, nu mnnc Lunea, Miercurea i
Vinerea, defel. Roag-te deci i citete rugciunea scris mai
jos. Iar a doua zi, adic n ziua n care ai s te mprteti,
373

nu pune alt gnd sau cuget n mintea ta, dect s cugei la


patima lui Hristos, batjocoririle, btile, lovirile peste obraz,
scuiprile i moartea cea de ocar, pe care a primit-o pentru
noi. Pentru c aceast Tain a mulumirii s-a fcut spre
pomenirea i aducerea aminte a patimii Stpneti, i
trebuie s avem mintea i gndul nostru pironit cu totul la
aceasta, ca ptimind mpreun cu Hristos, s ne i slvim
mpreun cu El ntru mpria Cerurilor. Care fac-se ca
noi toi s-o dobndim cu al Lui Har i cu iubirea Sa de
oameni. Cruia, se cuvine slav n veci. Amin.

374

CAPITOLUL XI
RUGCIUNE
MAI NAINTE DE SFNTA MPRTIRE
STPNE Doamne, Iisuse Hristoase Dumnezeule, mult
milostive i mult ndurate, doctorul sufletelor i al trupurilor
noastre, care te-ai rstignit i ne-ai dat nou aceste prea
curate Taine ale Sfntului Tu Trup i Snge, n care mai
ales eti cuprins. Iat astzi m apropii cu fric i cu
cutremur la aceast nfricoat i sfnt Mas, ca s m
mprtesc cu dumnezeiescul tu Trup. i m sfiesc i m
tem ca nu cumva venind nepregtit i nendreptat, s mniez
i s pornesc spre urgie pe un asemenea Stpn atotputernic, de care se cutremur toate puterile cele gndite i
toate zidirile, i s fiu osndit la mai grea munc. Cum s
ndrzneasc un vierme de nimic, un vas necurat i de
necinste, un lucrtor al frdelegii i un fiu al diavolului, cu
faptele motenitor al Iadului, defimtor al dumnezeietilor
porunci, i pe scurt zicnd, o zidire cu totul nevrednic i
strin de vreo buntate i slluire a toat necuria, s
primeasc pe Atotputernicul Dumnezeu al tuturor? Cum s
se uneasc mndrul cu Cel smerit? Cel mnios, cu Cel prea
blnd? Cel ntunecat cu Lumina cea prea strlucit? Cel
necurat i ngreuiat de pcate, cu Cel prea sfnt i nentinat?
ngerii se nfricoeaz i toate stihiile de Tine se cutremur!
Cel mai sfnt dect toi oamenii, nu ndrznea s se ating
cu mna de prea curatul Tu cretet, i mrturisea c nu
este vrednic s dezlege legtura nclmintei Tale. Cel mai
dinti ntre Apostoli i zicea: Iei de la mine, c pctos sunt
Doamne. Credinciosul i evlaviosul suta mrturisea c nu
375

era vrednic s intri n casa lui. i eu cum voi ndrzni, fiind


ncrcat de attea pcate, s te primesc n casa mea? Dac
Pinile acelea ale Punerii nainte, care erau numai o umbr
i nchipuire a acestei Pini, nu le mnca cineva dect numai
dac ar fi fost curat i nentinat, cum voi ndrzni eu s te
primesc fiind cu totul necurat i spurcat? Dac era mare
frdelege a se atinge cineva de Chivotul Aezmntului care
era chip al acestei Pini, pentru care pricin a fost pedepsit
Preotul Ozan cu moarte npraznic, cum s nu m tem i
eu, nevrednicul, mprtindu-m cu Tine, Dumnezeul tuturor, ca nu cumva s ptimesc mai grea munc?
Dac Leviilor fiindc numai au privit fr evlavie la
dnsul, le-ai dat acea cumplit boal i au murit cincizeci de
mii. O, nspimnttoare povestire de care s se nfricoeze
tot sufletul! Acei nenorocii nu au defimat Chivotul, nici nu
au greit, ci mai ales l-au primit cu bucurie; dar numai
pentru c l priveau cu ndrzneal, au murit atia oameni!
O, minune! Unde s-a auzit vreodat s fi dat, o, mult
Milostive i mult ndurate, atta munc, pentru aa de mic
greeal? O, prea Bunule Doamne, ct este mai vrednic
dect Chivotul aceast Tain? Cum s nu m sfiesc dar,
primind pe Dumnezeul Mririi?
M cutremur, ticlosul i m nspimnt, socotind nlimea mpriei i mulimea greelilor mele, c toate cele
trupeti ale mele le-am cheltuit n multe frdelegi, niciodat
nu m-am nfrnat de voile cele trupeti, i nici vreo porunc
a Ta nu am pzit.
Toata simirea mea i toate mdularele le-am ntinat, leam stricat i am netrebnicit fcndu-m sla diavolilor.
Milostivirile Tale de oameni le-am amrt cu lucrul i
cuvntul, cu mintea i cu gndul. Nu sunt vrednic s intru
n lcaul Tu s vd Sfnta Ta Icoan. Nevrednic sunt de
376

numirea de cretin. Nevrednic sunt s calc faa pmntului.


Cu nevrednicie privesc lumina soarelui. Cu nevrednicie
respir aerul Tu. M tem s intru n cmara Ta, ca nu
cumva s fiu legat de mini i de picioare i ngerii s m
arunce n ntunericul cel mai din afar, neavnd hain de
nunt. Cum voi ndrzni, Stpne al ngerilor, s te primesc
n ntinatul meu trup, care s-a fcut peter tlharilor,
locuin a scorpiilor i a balaurilor? Cum s ntri n sufletul
meu care s-a fcut unealt a dracilor? Cum te vei odihni n
inima mea care este vas a toat viclenia, a toat necuria i
spurcciunea? Cum s treci Cel nentinat, prin spurcatele i
necuratele mele buze, cci nu este parte nentinat n
sufletul meu? Pentru aceasta m ruinez s m nfiez
naintea Ta, eu nevrednicul. Dei mulimea frdelegilor mele
m nfricoeaz i m ngrozete, noianul cel nemrginit al
milei Tale, i adncul cel nemsurat al ndurrii Tale, mi d
ndrzneal. Negrita Ta buntate mi d ndejde s m
nfiez, aducndu-mi aminte de acele cuvinte prea bune i
mai dulci dect ambrozia i nectarul pe care le-ai zis cnd
erai trupete aici n lume: Venii toi cei ostenii i mpovrai
i eu v voi odihni pe voi. Nu au trebuin cei sntoi de
doctor, ci cei bolnavi. Nu am venit ca s chem pe cei drepi la
pocin, ci pe cei pctoi.
Aadar, ndurate, nu ai venit s chemi pe drepi, ci pe
pctoi, i s odihneti pe cei mult ostenii i mpovrai,
primete-m i pe mine cel nevrednic mngie-m pe mine,
ntristatul, lumineaz-m pe mine cel orbit. Mort fiind eu,
nviaz-m; srac fiind, mbogete-m; flmnd, saturm; nsetat fiind, adap-m i bolnav fiind, tmduiete-m.
Nu te ngreoa de mine cel rnit, Doamne, cci cu ct sunt
mai rnit i mai zdruncinat de pcate, cu att mai mult se va
face minunat i se va slvi darul Tu ntru mine. C nu s-a
377

ngreoat de un astfel de necurat i spurcat ca mine, ci a


prisosit acolo unde s-a nmulit frdelegea. Pctuit-am mai
mult dect desfrnata i dect fiul cel desfrnat, vieuit-am
n desfrnri i mai mult dect vameul, frdelegi am fcut.
i precum nu ai defimat lacrimile acelora, i nici nu te-ai
ngreoat de frdelegile lor, ca un ndurat i mult milostiv,
aa primete-m i pe mine nevrednicul i iart unuia ce i-a
greit foarte mult i se tnguiete prea puin. Eu nu am
astfel de lacrimi s spl cinstitele i sfinitele Tale picioare,
cci prea curatul i mult cinstitul Tu Snge ce ai vrsat pe
Cruce pentru dragostea noastr, ajunge ca s spele toate
pcatele lumii. n dar mntuiete-m pe mine osnditul. S
nu mi se fac nmulire pcatelor mele, aceast ndrzneal
a mea, c nu defimndu-te pe Tine m apropiu, ci ca n
lipsa Ta s nu m fac jertf celui gndit. Aa prea dulce
Doamne Iisuse, m rog buntii Tale s-mi fie mie aceast
Sfnt mprtire arvun i ntrire pentru mpria Ta
cea venic, i nvrednicete-m s cltoresc n aceast
via pe calea cea strmt i necjit, ca prin aceast
vremelnic rea ptimire s dobndesc venica fericire,
ludnd i slvind pe Cel fr de nceput al Tu Printe i pe
Sfntul Duh, n veci. Amin.

378

CAPITOLUL XII
ALT RUGCIUNE DUP SFNTA MPRTIRE
BINECUVNTEAZ suflete al meu pe Domnul, i toate cele
dinluntrul meu, numele cel sfnt al Lui. Binecuvnteaz
suflete al meu pe Domnul i nu uita toate rspltirile Lui. Pe
Cel ce curete toate frdelegile tale, pe Cel ce vindec toate
bolile tale. Pe Cel ce izbvete din stricciune viaa ta, pe Cel
ce te ncununeaz cu mil i cu ndurri. Pe Cel ce umple de
bunti pofta ta. Nu uita, o suflete al meu nemulumitor,
nenumratele daruri ce ai luat de la Ziditorul i Mntuitorul
tu, ci n fiecare ceas laud i slvete, nchin-te i
mulumete Unui asemenea bogat ntru daruri binefctor
pentru multele bunti ce i-a fcut, i s primeasc acea
nemrginit Mrire, Fiina cea venic, Cel fr de nceput i
de o fiin cu Tatl i cu Duhul Fiul i Cuvntul lui Dumnezeu cel necuprins, negrit, nevzut i tuturor nencput,
s vin astzi s te cerceteze cu toate Puterile cereti. O,
nespusa Ta ndelung rbdare! O, smerenie negrit i
plecciune nepovestit! Acela pe care nu-l ncap cerurile i
toat lumea, a voit pentru multa Sa ndurare i buntate, s
se uneasc minunat cu un suflet pctos i cu totul necurat,
ca s-l cureasc de toat spurcciunea, s-l sfineasc i
s-l ndumnezeiasc prin mprtire i prin Dar. O, mult
Milostive Doamne! Ce mulumire i rspltire i voi aduce c
ai venit astzi s m veseleti i s m cinsteti att cu
minunata Ta venire de fa? Dac a fi avut attea limbi,
cte stele sunt n cer, iari nu a fi putut s mulumesc
dup cuviin pentru aceast facere de bine minunat! Dac
mama Boteztorului i nainte Mergtorului Tu, cnd a
379

vzut pe Prea Sfnta Maica Ta intrnd n casa ei, s-a


minunat, i s-a smerit, ca s o cerceteze, i bucurndu-se a
strigat: De unde mi-e aceasta, s vin Maica Domnului meu
la mine? cu att mai mult trebuie s m minunez eu,
viermele cel cu totul netrebnic, zicnd mpreun cu Dnsa:
De unde mi-e aceasta? Cum m-am nvrednicit de attea
bunti? Ca s vin la mine, nu Maica Domnului meu, ci
nsui mpratul ngerilor, s intre nluntrul meu, s m
veseleasc i att s m cinsteasc? O, smerenie nespus!
S primeti Tu, Cel ntru tot ludat i prea slvit, s vii la
mine, cel mai pctos dect toi oamenii, care i-am greit de
attea ori clcnd poruncile Tale i fcndu-m cas tlharilor? De unde mi-e aceasta, Doamne, Tu Cel ce stpneti
toat zidirea, avnd scaun cerul i aternut picioarelor,
pmntul; pe care te laud soarele i te slvete luna, tu Cel
ce ezi peste Heruvimi, s te pogori la atta smerenie?
Mulumescu-i ie, Doamne al meu, i m nchin i te
slvesc, eu nevrednicul, c nu doar m-ai cercetat astzi, ci i
ai unit ntru Tine sufletul meu cu unire minunat i prea
slvit, pe care ai asemnat-o n Sf. Evanghelie, cu
dumnezeiasca unire pe care o ai cu Tatl. C precum Tatl
ntru tine i tu ntru El, aa i tot cel ce mnnc Trupul Tu i
bea Sngele Tu rmne ntru Tine i Tu ntru El. Se minuna
Proorocul mprat David de multa Ta purtare de grij pentru
om, i zicea: Ce este omul, c-l pomeneti pe el i-l cercetezi
pe el? i acum ct este aceasta de minunat, nu numai ca
s-i aduci aminte ci s te faci om pentru dnsul, s mori, s
te dai spre mncare i butur, i s te uneti cu el prea
minunat?
Se nspimnta mpratul Solomon i se minuna cum vei
locui n acea Biseric pe care n atia ani i cu attea
cheltuieli a zidit-o i mirndu-se zicea: Este cu putin oare
380

s te pogori pe pmnt, Dumnezeule cel nevzut? Dac


cerurile cerurilor nu te ncap, cu ct mai vrtos Casa aceasta
pe care eu am zidit-o? Cu ct aadar este mai minunat, s
voieti Tu nsui Domnul cu chip deosebit, s locuieti ntrun suflet pctos, care nu s-a ostenit mcar o zi s-i
mpodobeasc locuina?
Se mira toat firea cea cuvnttoare vzut i gndit,
vzndu-te pe Tine Dumnezeu, fcndu-te om, c te-ai
plecat a te pogor din cer pe pmnt i s petreci nou luni
n pntecele cel nestricat al Pururea Fecioarei Maria. i era
drept s se minuneze pentru c acesta este lucrul cel mai
ales i fapta cea mai vrednic pe care ai fcut-o. Dar acel
prea curat Mitras era plin de daruri, mai strlucit dect
razele soarelui, mai curat dect toate Puterile cereti, i
mpodobit cu fapte bune mai mult dect cerul i dect toat
lumea, i aa s-a nvrednicit s i se fac ncpere i
slluire. Ct deci, trebuie acum s se minuneze toat
zidirea, c Tu nsui, acelai Domn, ai voit s te slluieti
n sufletul meu cel ntinat i plin de rea putoare? Ludatute-au pe Tine, Doamne, cerurile, te-au binecuvntat ngerii,
la aceast lucrare i mare mil. Ce binefacere mai mare, care
dar mai preuit i care dragoste mai fierbinte s-ar putea
asemna cu dumnezeietile Daruri? O, pricin a toat veselia
i desftarea! Izvorul darurilor, omorrea patimilor, leac prea
mntuitor, Pine a vieii, foc al dragostei, odihn a duhului,
mntuire a sufletului, mas mprteasc, hran a ngerilor
i dulcea a toat fericirea Cerului! Ce rspltire i voi
aduce pentru acest Dar, Stpne, i de ce nu am artat atta
dragoste, pe lng ndurarea ce mi-ai artat? Tu, mpratul
veacurilor, m-ai iubit att pe mine ticlosul i nevrednicul, i
eu s nu te iubesc i s te doresc pe Tine, Cel prea nalt i
Mirele cel prea bogat al sufletului meu? Iubi-te-voi Doamne,
381

virtutea mea, dulceaa i hrana i desftarea mea! Aprinde,


Stpne, inima mea n dragostea Ta i s se prefac precum
fierul n foc, ca s nu mai doresc altceva n lumea asta, dect
pe Tine, dorina cea mai de pe urm sufletului meu! O, foc
dumnezeiesc! O, ran prea dulce! O, nchisoare prea dorit!
Pentru ce s nu m leg cu un asemenea lan? Pentru ce s
nu m rnesc cu o asemenea sgeat i s m ard n acest
foc dumnezeiesc, i dragoste mntuitoare? S se topeasc
cele dinuntru ale mele ca ceara n foc, i ca zpada n soare.
Ce s doreti suflete al meu, i s nu afli n aceast Pine?
Ce bine doreti i s nu-l dobndeti cu mbelugare din
aceast man cereasc? Pentru ce rtceti, o nepriceputule,
cutnd lucruri mincinoase i dearte? Dac pofteti
dragoste, dulcea i desftare, aici sunt cele mai scumpe i
mai dulci, care nu se pot afla n toat lumea. Dac voieti
bogie, slav, cinste i alte asemenea, aici este vistieria
cereasc, cinstea a toat lumea i sfritul tuturor
buntilor, care mbogete pe cele cereti i pe cele
pmnteti. Dac pofteti dregtorie, s te cinsteasc i s te
evlavieze lumea, aici afli mai mare vrednicie dect ai fi putut
dori. Pentru c te uneti cu Dumnezeu i i se nchin toi
ngerii, stnd mprejurul Stpnului i mpratului lor;
precum fac pzitorii i slujitorii mpratului pmntesc
urmndu-l oriunde merge, i-l pzesc. i n sfrit, orice bine
pe care l pofteti, l gseti fr ndoial n aceast Pine.
Pentru ce s te pgubeti din lenevire, de asemenea
ndestulare, dulcea i vistierie nepreuit, care i se
druiete fr argint sau aur sau alt plat? Nu fi nepriceput
i necunosctor, nu cuta alte plceri ale trupului, ci
mprtete-te cu o asemenea duhovniceasc dulcea,
veselie i desftare cereasc. Nu te mai ngriji de
deertciunea lumii, nici de cele trectoare i dearte s nu
382

te ngrijeti, cnd poi dobndi n aceast Tain pe cele


adevrate i cereti! Fiindc m-ai nvrednicit, Doamne, de
Masa Ta prea-nfricoat i m-ai primit n Sfintele Tale Brae,
m-ai nveselit cu atta desftare, m-ai fcut s-i fiu dator cu
nenumrate faceri de bine, i m-ai legat cu lanul dragostei
Tale cel tare, de acum nainte, m lepd pentru aceast
dragoste a Ta, de dragostea lumii i de toat desftarea. Nu
mai exist de acum lume, i nici trupeti ndulciri pentru
mine. ndeprtez de la mine toate aceste mincinoase i
neltoare vise cci numai acesta este binele cel adevrat i
desvrit. Cel ce mnnc Pinea Cereasc nu se cuvine s
mai mnnce hran dobitoceasc. Cel ce l-a primit pe
Dumnezeu n casa lui, nu e drept s mai primeasc alt
zidire nevrednic. Dac sufletul meu s-a unit cu mpratul
Ceresc prin mijlocirea acestei Pini, cum s se mai
njoseasc n dearta rtcire a faptelor vechi? Cum voi
deschide ua inimii mele vreunui gnd spurcat? Cum voi
lsa s intre n sufletul meu vreun lucru spurcat i necurat,
cnd el s-a sfinit prin dumnezeiescul Dar al venirii Tale?
Cum s vorbeasc cuvinte spurcate i dearte limba aceea pe
care ai trecut, Cel nentinat?
Doamne al meu prea dulce, fiindc atta m-ai cinstit cu
aceasta cercetare a Ta, rogu-m buntii Tale, binecuvnteaz-m i d-mi putere s svresc acest drum al
nemerniciei mele, cu petrecere mbuntit, s nu mai
greesc mpriei Tale! Aa Atotputernice i mult druitor,
Binefctorule, f-mi aceast buntate dup cum aveai
obicei, pe cnd umblai trupete, totdeauna s adugi dar
lng dar, i binecuvntare la binecuvntare i sfinenie. Teai pogort din cer n aceast lume care era ntunecat de
idolatrie, luminnd-o i izbvind-o din pgntate. Ai intrat
n Pntecele cel fecioresc al Prea nentinatei Maicii Tale, i
383

cine poate s povesteasc atta cinste i slav ce i-ai dat, i


ai ndumnezeit-o, nct toat lumea pmnteasc i cereasc
i se nchin i o cinstete, ca izbvitoare a toat lumea?
Intrat-ai n casa lui Matei i din vame l-ai fcut Evanghelist
i Apostol. Te-ai dus n casa lui Zaheu i ndat s-a artat
dumnezeiasca schimbare. Ai intrat n casa lui Simon Petru i
ai tmduit pe soacra sa. Dusu-te-ai de multe ori n casa
Mariei i a Martei, i le-ai nvrednicit de duhovniceasca
avuie i de multe alte haruri i daruri. Te-ai suit pe Cruce i
atta ai binecuvntat-o i ai sfinit-o, c ceea ce mai nainte
era ruine i osnd tlharilor, acum i se nchin mpraii i
o cinstesc. Ai intrat n mormnt cu trupul i l-ai cinstit
atta, c din toat lumea se adun arhiereii, mpraii i
voievozii de i se nchin. Te-ai pogort pn la Iad i ai
mntuit pe strmoi cu dumnezeiasca Ta prezen i i-ai dus
n Rai. i iari fiindc ai primit pentru mult ndurarea Ta,
i ai intrat astzi n smerita cas a pctosului meu suflet,
bine cuvinteaz-o pe aceasta Doamne al meu, i d-mi putere
i ajutor, s fiu recunosctor la aceast binefacere, fcndum vrednic slluire a Ta i s nu mai svresc pcat de
moarte n toate zilele vieii mele, ca s-i plac totdeauna i s
nu mai pleci de la mine, ci s m pzeasc darul Tu pn la
ceasul ieirii mele din cursele diavolilor. Omoar-m trupete
i viaz-m duhovnicete. F-m s nu mai viez eu, ci
nnoiete-m, i prin dragoste s m prefaci ntru Tine. Ia-mi
lumina ochilor trupeti. Lipsete-m de mini i de picioare,
ca s nu pot a mai face vreo slujb trupeasc, nici s vd
lumeti i vtmtoare de suflet deertciuni, ci numai s
viez mpreun cu Tine i Tu ntru mine. Numai pe Tine s te
doresc, iar voile mele cele trupeti s le ursc din toat inima
mea. Darul Tu s fie bucuria mea, desftarea i veselia.
Dulceaa i legiuita hran a sufletului meu cu care s se
384

hrneasc numai, iar bucatele cele trupeti s le nltur.


nvrednicete-m Atotputernice Stpne, a m izbvi de
patima iubirii de dulcei, ticlosul, ca s petrec via linitit
i netulburat. Cci nu este cu putin a m izbvi de
acestea fr ajutorul i darul Tu. C toat darea cea bun
i tot darul desvrit, de sus este. Rogu-m cu lacrimi,
buntii Tale, ndurate i mult milostive Doamne, ca s
dobndesc aceast cerere, prin rugciunile Prea Curatei i
Prea slvitei Maicii Tale, i ale tuturor Sfinilor celor ce din
veac i-au bine-plcut ie, ca dup aceast a mea
surghiunie, s m nvrednicesc a fi mpreun cu Tine n ziua
cea nenserat a Slavei tale i s te slvesc totdeauna pe
Unul n Treime Dumnezeu, ntru nesfriii vecii vecilor,
Amin.

385

CAPITOLUL XIII
CTEVA MINUNATE POVESTIRI DESPRE JUDECILE
LUI DUMNEZEU, PENTRU CEI CE AU NDRZNIT CU
NEVREDNICIE S SLUJEASC SFNTA LITURGHIE
SE VEDE n Lavsaicon, adic n Vieile Cuvioilor Prini,
c un preot era rnit greu la cap, fr s se fi lovit vreodat,
ci din slobozirea lui Dumnezeu, i-a putrezit nu numai
carnea, dar i oasele, i ieea astfel miros greu i materie
mpuit. Era o privelite jalnic i nu putea nimeni sta
lng dnsul. Vznd c nu se gsete doctor s-l vindece sa dus la Schit s gseasc pe cineva mbuntit s-l ajute.
i acolo i-a spus cineva, c Avva Macarie Alexandrinul, a
tmduit mai muli bolnavi, i mai ales pe o muiere care
avea o boal fr leac, i curgeau viermii din tot trupul ei.
Vznd-o Cuviosul, s-a milostivit i rugndu-se apte zile i
apte nopi, a tmduit-o. Acestea auzind preotul, s-a dus la
chilia lui rugndu-l s-l vindece. Iar Sfntul, ca un vztor
mai nainte cu duhul, a cunoscut pricina, i nu i-a rspuns
nici un cuvnt milostivitor, i l-a lsat zcnd afar din
chilia lui trei zile. Ucenicilor le-a fost mil de bolnav i au
rugat pe Avva, s aib mil de cel de trei ori ticlos, iar el lea zis: Nu este vrednic s se vindece, i s nu v fie mil de el,
c Domnul l-a pedepsit cu aceast boal cumplit, fiindc a
curvit, apoi ntinat, a ndrznit i a slujit sfnta Liturghie, i nu
s-a temut c-l va ucide dumnezeiasca judecat, n ceasul n
care a atins acel nentinat Mrgritar, pe care l-a primit
spurcata sa gur. Spunei-i dar s se deprteze de acum
nainte de a sluji sf. Liturghie, i s slveasc pe Domnul c sa milostivit mult de dnsul, s-i dea n trup aceast pedeaps
386

vremelnic spre a nu-l osndi venic. Acestea auzindu-le


preotul cu totul nspimntat de mai nainte vederea
Cuviosului, a plns cu amar i s-a jurat c nu va mai
ndrzni a se mai atinge de cele sfinte. Atunci Sfntului i s-a
fcut mil, i i-a zis: Crezi c Dumnezeu cunoate cele ascunse ale tuturor oamenilor, sau nu? Iar el a rspuns: Cu
adevrat aa, prea sfinte printe. I-a zis Cuviosul: Dac
cunoti cu adevrat greutatea frdelegii tale, i mrturiseti
c aceast boal i-a venit de la Dumnezeu pentru neruinarea i defimarea aceasta, pociete-te, deci din toat
inima, rugndu-te prea milostivului Dumnezeu cu lacrimi fierbini, s te miluiasc i s nu te pedepseasc n veacul ce va
s fie. Iar preotul iari s-a jurat c nu va mai ncerca s
fac nici o slujb preoeasc, ci s ndrepte viaa sa dup
cum trebuie. Atunci Sfntul a pus dreapta sa pe capul celui
suferind, i fcnd rugciune ctre Domnul, l-a blagoslovit i
l-a trimis sntos la casa sa.
Se vede iari n cartea Livada Florilor, la pag. 184,
aceast minune pe care o scrie i Chesarie i alii. C era un
alt preot nevrednic, i totdeauna cnd slujea sfnta Liturghie, slbeau toate mdularele lui n ceasul cnd urma s se
mprteasc, i mai cu seam minile i tremurau atta,
nct se primejduia s-i cad potirul i avea mare chin
ticlosul, pn s svreasc Liturghia. ntr-una din zile s-a
ntmplat s fie de fa un duhovnic evlavios i mbuntit,
care a vzut o strin vedere, adic, n ceasul cnd voia s se
mprteasc preotul, s-a prefcut Mrgritarul, adic sf.
mprtanie n prunc viu i oprea pe preot de la sfnta
mprtire, adic se lupta cu preotul i-l oprea s nu se
mprteasc cu el.
Iar el apuca cu sila pe prunc i-l apropia de gur ca s-l
mnnce, dar pruncul i ntorcea faa ntr-alt parte, i nu
387

vrea ca s intre n gura lui. n sfrit dup ce s-au luptat


mult timp, a intrat sf. prunc n nevrednica gur a preotului,
dar cu faa foarte mnioas i tulburat. Acestea vznd
duhovnicul, a neles pricina, i dup Liturghie a povestit n
tain preotului vedenia i l-a sftuit aa: Pzete-te de acum
nainte i s nu mai ndrzneti a sluji niciodat, ca s nu se
mnie dreptul Judector i s te ucid cu trsnet sau cu sabie
nevzut, precum i ali muli au ptimit, i s-i munceasc
venic ticlosul tu suflet. ndreapt-te deci prin pocin i
mrturisete, i plngi cu amar c nu tii dac vei ajunge
pn mine. Eu cred fr de ndoial, c pentru mntuirea ta
m-a luminat Domnul astzi s vin la Liturghie. Deci, s nu mai
defaimi de acum nainte milostivirea Domnului nostru, care tea ateptat atta vreme la pocin i nu te-a pierdut ca pe un
defimtor i neruinat. Acestea auzindu-le preotul s-a nfricoat i pocindu-se din toat inima, i-a mrturisit pcatele
fcnd canonul precum se cuvenea i n-a mai ndrznit mai
mult s slujeasc cele Sfinte, i n-a mai czut n pcatele de
mai nainte ci s-a sfrit n petrecere plcut lui Dumnezeu.
Aproape de Mitropolia Constanei (din insula Cipru) este
un sat ce se numete Trahiada, n care cu zece ani nainte de
luarea acestui ostrov de ctre pgni, era un preot care
batjocorit fiind de diavol, a nvat desvrit meteugul
vrjitoriei, i ntru atta nedumnezeire i defimare a venit
ticlosul, c mnca i bea din sfintele vase cu femeile. Deci,
dumnezeiasca judecat nu a mai rbdat atta neruinare, ci
vdindu-l guvernatorului, acesta l-a osndit la moarte. Era
atunci Arhiepiscop al Ostrovului aceluia, vrednicul de
pomenire Arcadie. Cnd au adus pe acest preot necurat i
prea ndrzne n mijlocul privelitii, unde era adunat
mulime nenumrat ca s vad pierzarea acestui ru
credincios, sfetnicul guvernatorului care era nelept i prea
388

nvat, a vorbit ctre dnsul acestea: Spune, o, necuratule i


prea nelegiuitule, dac ai defimat divanul nostru cel striccios, i nu te-ai temut de nfricoata judecat, dar la acel
sfinit Altar al dumnezeietii Mriri, cum ai ndrznit i te-ai
apropiat clctorule de lege? Cum ai svrit acea fr de
snge jertf? Cu ce inim ntinat primeai pe Cel cu totul
nentinat? Cu ce buze iudaice l srutai? Cu ce mini spurcate
l-ai pipit, de trei ori ticlosule? Cu ce ochi l priveai? Cum nu
te cutremurai i nu te temeai ca nu cumva s se deschid
pmntul s te nghit sau s cad trsnet din cer i s te
ard cu totul, c slujind i nchinndu-te diavolului, ca un porc
nnmolit n glod, mprteai pe norod cu dumnezeietile
Taine? Atunci a rspuns spurcatul: Pe Dumnezeul meu care
m va pedepsi prin minile voastre n acest ceas i mai mult
n focul muncii fr sfrit, nu mint, c din ceasul n care mam fcut vrjitor i fermector, nu slujeam eu sfnta Liturghie,
ci cnd intram n sf. Altar, se pogora dumnezeiesc nger i m
lega n dosul stlpului i svrea el sfnta Liturghie; iar
dup ce isprvea toat slujba ca s mprteasc norodul,
atunci m dezlega i ieeam. Acestea auzindu-le mulimea
adunat acolo a slvit pe Domnul zicnd: Mare este
Dumnezeul cretinilor! Mare este credina drept slvitorilor!
Acestea strignd norodul, preotul cel frdelege osndinduse prin nsi gura lui de toi, a fost ars n foc, ticlosul.
n Frana era un alt preot nevrednic, i slujind ntr-o
srbtoare n faa mulimii, n ceasul cnd voia s se
mprteasc, a czut foc din cer i i-a ars minile pn la
coate, rmnnd jalnic privire tuturor. i multe alte pilde
aveam s scriu ca s se nfricoeze cei ce cu nevrednicie
slujesc, dar pentru ca s scurtm cuvntul, scriem numai
una foarte nfricotoare.
n Saxonia, era un tnr cu numele Undus, care avea
389

dragoste s nvee carte i nu putea fiindc era greu la minte


i nu nelegea defel. Mergnd la biseric, se ruga Domnului
i Prea Curatei Maicii Sale, ca s-l lumineze ca s poat
nva. Aa a fcut de multe ori rugndu-se, i ntr-o noapte
a vzut n vis pe Prea Sfnta, care i-a zis: Iat i dau ie darul
nelepciunii, dar pzete-te i tu ca s nu te faci nemulumitor
facerii de bine, i s iei pedeaps sufleteasc i trupeasc.
Sculndu-se, tnrul, din somn, s-a aflat att de nelept
dascl, nct toi se minunau de nelegerea i de cuvintele
lui. i acetia cunoscnd c nu era de la oameni nvtura
lui, ci din cer, l cinsteau i-l aveau la evlavie. n puin
vreme a murit mitropolitul i l-au ales pe dnsul arhiereu al
cetii. Dup ce el a luat vrednicia, nu petrecea cu plcere de
Dumnezeu ca i mai nainte, ci uitnd Darul cel prea mare
ce a primit de la Dumnezeu, nemulumitorul, nu pzea
rnduiala i canonul bisericesc, ci-i fcea toate voile trupului, i mai ru dect toate, ndrznea a sluji fr mustrare de
contiin, i hirotonisea pe alii, desfrnat fiind i necurat.
Prin urmare dumnezeiasca judecat nu a mai rbdat o
asemenea neruinare, ci l-a pedepsit n mod nfricotor spre
pilda altora, ca s se cutremure cei asemenea lui, i s nu
mai ndrzneasc a se atinge de cele sfinte. i ascultai
sfritul lui.
n aceeai ar era un preot mbuntit cu numele Petru,
care a rmas ntr-o noapte n biserica sf. Mavrichie care era
Mitropolie, i priveghea rugndu-se pentru c a doua zi
cugeta s slujeasc. Stnd el la rugciune, a venit un vnt
silnic la miezul nopii i a stins toate candelele bisericii.
Dup aceea au venit nite tineri n haine strlucitoare,
nconjurai cu mult lumin, i au pus pe Sfnta Mas un
je foarte strlucitor i prea slvit. Iar preotul nspimntndu-se, sta ntr-un col al bisericii ca s vad ce va
390

urma. Atunci a venit mpratul Slavei mbrcat cu vetminte


de patriarh i mprteasca diadem i eznd n tron a
fcut semn ngerilor i au adus pe cel mai sus numit, legat
de mini i de picioare ca un osndit. Atunci s-a apropiat de
Judector, Sfntul acelui lca adic mucenicul Mavrichie
cu cei mpreun ai lui nevoitori, i nchinndu-se a zis Lui:
Rogu-m ie, Judectorule prea drept, pedepsete pe acest
necredincios i clctor de lege care nu este pstor, ci lup
rpitor, care a cheltuit venitul Casei mele la voile lui trupeti.
Acestea zicnd Sfntul, cel osndit cerea vreme s se
pociasc. Iar Domnul a rspuns: Acum cnd a ajuns sfritul tu, ceri vreme de ndreptare? Ce ai fcut nainte? Atunci
i Prea Curata Stpn, i-a zis: Rogu-m ie, Judectorule
prea drept, Fiul meu, nu milui pe acest nemulumitor, ci
pedepsete-l, dup faptele lui. Deci, a poruncit Stpnul
ngerilor, s-i taie capul. Aa a luat sfrit vedenia, i n
biseric a rmas ntuneric ca i mai nainte. Iar preotul, de
fric a rmas ncremenit i zcea. Dup ce s-a luminat de
ziu, oamenii l-au gsit zcnd nc la pmnt i nu putea
s se scoale, ci le-a spus cele ce a vzut. Iar ei ducndu-se n
casa Arhiereului l-au gsit ntr-adevr cu capul tiat, i toi
s-au nspimntat.
Vedei, prea sfiniilor Arhierei! O astfel de judecat, i
chiar mai nfricotoare, i ateapt pe cei ce cu nevrednicie
slujesc cele sfinte. Fericit ar fi fost i puin pagub ar fi avut
dac era numai moartea trupeasc, dar aceast vremelnic
pedeapsa este arvuna muncii nesfrite. i nu socotii, c nu
se fac astzi astfel de judeci ale lui Dumnezeu sau munci
ale trupului, s fugii i de nemuritoarea moarte a sufletului.
Nu, cu adevrat. Ci mai cu seam vei fi pedepsii mai ru la
viitoarea judecat, dac auzii i vedei attea semne i
minuni i nu le credei. i iubii mai mult slava oamenilor,
391

dect a lui Dumnezeu, i iubii aurul mai mult dect pe


Hristos pe care, ca i Iuda, l vindei pe argini. Puin pcat vi
se pare s hirotonisii pe cei nevrednici pentru bani sau
pentru frica boierilor, sau pentru o alt asemenea pricin?
Mai mare frdelege dect toate este simonia, hirotonia i
celelalte trepte bisericeti (date pe bani), dup cum zic
ndeobte dasclii. Cum ndrznii s vindei darul Prea
Sfntului Duh? Nu v amgii, zicnd c cei mai mari ai
notri cer bani, i dac nu vom scoate datoria, cum vom tri?
Aceast motivaie nu v va folosi n acea zi nfricoat a
cercetrii, c nimic nu te-a silit s te faci arhiereu, ci tu ai
cutat pentru slav deart i iubirea de argint. i dac nu
ar fi fost aceast prtinire la cei duhovniceti, ar fi ales unul
fr bani, pe care l-ar fi vestit Domnul. Dar ca s primeti tu
slav, i-ai dat bani, i vai ie cnd vei cdea n minile Celui
ce cunoate toate cele ascunse ale inimii, c nfricotor este
a cdea n minile Dumnezeului celui viu! A fi vrut s zic i
altele cte se potrivesc la aceast pricin, dar, ca s nu
ruinez aceast vrednicie prea nalt, tac, mai ales aceste
puine cte am zis, Domnul tie c este din multa rvn, nu
pentru alt scop, ci pentru ca fiecare s cerceteze petrecerea
sa, i s se ndrepte acum cnd folosesc lacrimile, ca s nu
se tnguiasc atunci fr folos, n locul unde nu este
pocin. Toi cei care cunoatei vreun pcat n voi care s
v opreasc de la sfnta slujb, dai-v demisia i nu v
ruinai de oameni, i nu v temei de srcie. Mai bine s
fii defimai aici, lipsindu-v de desftrile cele trupeti n
aceast puin vreme a vieii voastre scurte, dect s avei
attea chinuri, cte vom scrie aici mai jos. Iar cei pe care nu
v mustr contiina de vreun pcat, de caterisire s avei
vrednicia, ns pzii-v mai cu seam de simonie, i banii
aceia care i luai la hirotonii, mai bine s cerei (de suntei
392

lipsii) milostenie de la cretinii care vznd socoteala


voastr cea bun, v vor avea la evlavie i v vor ajuta mai
mult. Celelalte cte trebuie s facei nu stau s le povestesc
c le tii bine; v aduc aminte numai, c cei ce v aflai n
vrednicie i n treapt nalt, trebuie s fii mai mbuntii
dect ceilali i s strlucii ca nite lumintori, pentru ca
acei mai mici vznd lucrurile voastre, s le fie de folos i s
slveasc pe Domnul, dup cum El v-a poruncit zicnd: Aa
s lumineze lumina voastr naintea oamenilor, ca vznd
faptele voastre cele bune, s slveasc pe Tatl vostru cel din
ceruri. Zice nc i dumnezeiescul Gur de Aur n cuvntul
su despre Preoie: Nu se cuvine preotului s rd, nici s
vorbeasc vorbe dearte, sau s vorbeasc norodului dect
numai spre folosul asculttorilor, ca nu prin cuvntare deart
s mhneasc pe Duhul Sfnt. Preoia se svrete pe
pmnt, dar are rnduiala cetelor ngereti. Nu nger, nici
Arhanghel, ci nsui Mngietorul a rnduit-o. Trebuie deci,
ca preotul s fie ca un nger de curat, c n trup svrete
slujba celor fr de trupuri. O, minune! O, iubire de oameni
i smerenie a lui Dumnezeu! Cel ce cu Tatl ntru nlime
este mpreun eztor, n ceasul acela se ine n mini
striccioase, i l dau pe El celor ce cu vrednicie, voiesc a-l
primi. Preoii locuiesc pe pmnt, dar li s-a poruncit s
petreac n ceruri, i stpnire au primit s lege i s
dezlege, stpnire pe care nici ngerilor nici Arhanghelilor n-a
dat-o Dumnezeu.
i cte lucreaz preoii pe pmnt strbat pn la ceruri,
i Dumnezeu pe acestea le ntrete, i socotina robilor si
Stpnul o adeverete: Crora vei lsa pcatele, lsate vor
fi, i crora le vei ine, inute vor fi. Trebuie aadar, ca
preotul s fie totdeauna n toat pacea cu toi, nencetat n
suspine, cu blndee i ndelung rbdare i cu dragoste
393

mult. Milostiv ctre cei ce se roag i s nu se ntoarc de la


cel ce cere de la dnsul. S nu dea bani cu dobnd sau s
huleasc, s nu mint defel, sau s ocrasc pe cineva, s
nu asculte pe cel ce clevetete, i nici s se mbete cu vin sau
s se amgeasc de saturarea pntecelui, s nu se mpodobeasc cu mbrcminte i nclminte, ci cu faptele cele
bune, s nu pizmuiasc pe cineva, sau s in minte rul
celui ce l-a ocrt, ci din toat inima s-l ierte, spre folosul
lui i al celor ce-l vd.
Acestea toate este dator preotul s le ia aminte i s le
pzeasc cu mare scumptate, i cu ndrzneal i curat
contiin pe alii s nvee. Iar dac din nepsare i lenevire
nu ia seama la cele zise, i nu pzete cu temei acestea, spre
folosul asculttorilor pe care el i nva, mai de folos i este
lui s i se atrne o piatr de moar de grumaz i s se
arunce n mare, sau s prseasc aceast slujb.
Pn aici sunt cuvintele Sf. Hrisostom, pe care le-am scris
spre mai mult ncredinare, ca fiecare s le neleag. Deci,
dac trebuie s fie preotul att de mbuntit, cu mult mai
mult arhiereul care este mai nalt n vrednicie. Cunoatei
deci, prea sfinii tinuitori ai Prea Sfintei i mai presus de
fiin Treimi, mrimea vredniciei pe care ai primit-o i cum
v-au cinstit mai mult dect pe ngerii cei fr de trup! Avnd
atta stpnire pe pmnt, aa s fie viaa i faptele voastre,
ntocmai ca a ngerilor, i nu facei oarecare neornduieli,
pentru care se ruineaz i mirenii de a v privi. Oare
cuviincios este ca preoii s cnte, s joace n hor, s joace
cri, table, i alte asemenea jocuri necuviincioase? O, nepricepere i nesocotin! Pentru ce defimai, nenorociilor,
vrednicia cea mai pe sus de ngeri, pe care ai primit-o? Ce
s fac mirenii cnd v vd pe voi fcnd acestea? Ce
deosebire este de la ei pn la voi? Plngei, frailor, acum,
394

pn ce avei vreme scump, i suspinai din tot sufletul i


nu o cheltuii n zadar i deert. ngrijii-v de mntuirea
sufletului vostru, i nu pentru mptimirea trupului.
Deprtai-v de toate cele mai sus zise de dumnezeiescul
Hrisostom, i mai ales pzii-v de desftare i de beie n
toat vremea, dar mai mult de cu sear, cnd voieti a doua
zi s slujeti. Oare mic pcat i se pare s mnnci bine de
cu seara, s te mbei, iar a doua zi s slujeti i apoi s
chefuieti? Judec singur aceasta, c de voi aduce toate
mrturiile dasclilor care vorbesc despre aceast pricin, voi
lungi mult cuvntul i se va face cartea prea mare. i aduc
aminte numai o nvtur a fericitului Pavel, i aceasta s
mplineasc pe celelalte, fiindc Apostolul acesta este cel
dinti i cpetenia celorlali dascli. Zice aadar, ctre
Corinteni, la capitolul 6: Nu v amgii, c nici curvarii nici
malahienii, nici beivii nu vor moteni mpria lui Dumnezeu. Oare poi s zici c acestea le spunea ca minciun?
Nu! Fiindc era luminat de harul Prea Sfntului Duh care
vorbea prin gura lui, i toi ceilali de la Dnsul s-au nvat.
Iat deci, c beia se socotete ca i curvia. De ce dar nu te
temi s te nfrnezi, sau cel puin s te deprtezi de la sfnta
Slujb, ticlosule? i se pare c este bine ca tu, preotul cel
deopotriv ngerilor cu vrednicia, s te faci asemenea porcilor
i s cazi n gropile cele puturoase ale beiei?
Pzii-v pentru Domnul, de aceast necuviin sau mai
bine zis desfrnare. Nu v defimai singuri, c atunci nu v
cinstesc mirenii, cnd voi niv necinstii vrednicia voastr!
Nu numai de vin trebuie s v deprtai, ci i de orice alt
fapt care face sminteal privitorilor, cci mirenii cnd vd
pe preoi c fac neornduieli i joac, fac i ei asemenea.
Preoii sunt pricina, prin pilda lor cea rea, i vor fi supui
ndoit muncii. nti pentru c au pctuit, i al doilea c au
395

dat un exemplu prost aproapelui lor. ncetai dar, frailor i


prinilor mei, unele ca acestea i srguii-v la fapta bun.
Pzii fgduinele i datoriile voastre ctre Domnul. ngrijiiv pentru sufletul vostru i facei de ajuns aici pocin n
puin vreme, ca s nu v tnguii venic n lumea cea
viitoare.

396

CAPITOLUL XIV
DESPRE CEI CE S-AU MPRTIT CU NEVREDNICIE, I
AU FOST PEDEPSII DE DUMNEZEU N ACEAST VIAT,
SPRE A NOASTR NVTUR I PILD
SE VEDE n Cartea Arhiereilor Romani, c s-au mprtit unii cu nevrednicie n ziua Sfintelor Pati i apoi s-au dat
la desftare i beie i alte desfrnri, fr vreo evlavie ctre
acele dumnezeieti i sfinite Taine pe care le-au primit.
Pentru care pricin s-a mniat Dumnezeu, pentru prea
multa lor defimare, i le-a dat cuvenita pedeaps, c atta
snge curgea din spurcatele i necuratele lor guri, nct au
murit sufocai, fiindc sngele intra pn n cele mai
dinluntru ale lor, i strmtorndu-le inima de mulimea lui.
Dar nu numai aceast pedeaps le-a dat Dumnezeu, ci atta
de repede i nemsurat ploaie a trimis, nct le-au stricat
toate semnturile lor, grul, orzul, i alte asemenea. Dar nu
numai att ci i erpi i balauri au ieit prin multe locuri i
au mncat ticloasele lor trupuri, i au omort pe ali muli
oameni ai oraului. Deci, adunndu-se preoii au fcut
Litanie ctre Domnul, ca s le arate pricina acestei urgii.
Rugndu-se pentru aceasta, unui om mbuntit, i s-a
artat ngerul Domnului, i i-a zis: Celui care ar fi defimat
pe Fiul mpratului pmntesc, i l-ar fi aruncat ntr-o temni
ntunecoas i n noroi mpuit, ct pedeaps i-ar fi trebuit?
Iar el a rspuns: Unul ca acela era vrednic s fie sfrmat n
mii de buci! i ngerul a ntrebat: Dar celui ce va defima
pe Fiul lui Dumnezeu, pe Cerescul mprat, i-l va primi n
spurcata sa gur, fr s fie pregtit prin pocin i
mrturisire, i pe urm iari dup ce-l va lua, s cad n
397

necuria trupului, ce pedeaps i se cuvine? Iar el a rspuns:


S fie ars de viu i ca un eretic ru credincios s fie
anatemizat. i zice lui ngerul: Aceast frdelege au fcut
aceti necredincioi i neruinai, care s-au mprtit cu
nevrednicie la Sfintele Pati, i pe urm iari au jucat, s-au
mbtat i au curvit. Pentru aceasta Cel Atotputernic s-a
mniat i v-a trimis aceast pedeaps.
Acestea auzind acel mbuntit brbat, a spus celorlali
vedenia, i toi preoii svrind dumnezeiasca slujb, au
ludat pe Dumnezeu i aa a ncetat furtuna i balaurii au
pierit.
Altul, tot nevrednic fiind, adic a curvit i apoi nu s-a
oprit, ci a mers, ca s-l aprecieze oamenii, i s-a mprtit
cu ceilali cretini. i ndat ce a primit Mrgritarul n
spurcata sa gur, s-a spart gtlejul lui, i ieind prea sfntul
Trup al Stpnului, a zburat iari n Sfntul Potir, iar acel
ru credincios a czut la pmnt i a murit.
O muiere era la artare evlavioas, n postiri i rugciuni
ndeletnicindu-se, iar pe dinluntrul cu totul mndr, socotea c este bun i sfnt. nc inea minte att de mult
rul, nct dac s-ar fi certat vreodat cu alta, n-o mai ierta,
i nici nu mai putea s-o vad, ci rmnea nvrjbit. La
sfrit s-a mbolnvit i chemnd duhovnicul s-a mrturisit,
ns nu desvrit cum trebuia, dar fr de folos i
pricepere, cu contiina ntinat, dup cum fac de multe ori
muierile cele nebune i fr grij, care las pcatele cele
mari i spun pe cele mici, iar pe cele grele le trec cu vederea,
din nepricepere sau vicleug ca s nu se ruineze. Pentru
care, ticloasele se muncesc. Dup cum un ndrcit a
mrturisit, c un duhovnic blestemnd duhul cel necurat s
ias din cel suferind, l-a ntrebat s-i spun care se muncesc
mai mult la numr n Iad, brbai sau muieri; iar dracul i-a
398

rspuns c muierile. Atunci duhovnicul i-a zis: Nu te cred,


pentru c muierile nu fac nici o negustorie sau afaceri, i nici
nu vnd sau cumpra sau alte asemenea pe care brbaii le
ntrebuineaz, nelnd unii pe alii i nedreptindu-se. i
zice dracul: Pentru patru pcate pe care le fac muierile, se
muncesc mai mult. nti, fiindc se mpodobesc i-i
nfrumuseeaz trupul lor cu vopsele s se arate mai frumoase
dect fireasca lor bun cuviin pe care Ziditorul le-a dat-o. Al
doilea, pentru descntecele, vrjite i ghicirile i c fac
farmece, vars crbuni, pun lacte, dau cu bobii pentru soarta
lor, nu mprumut n zilele cele dinti ale lunii, nu fac foc n
unele zile, cred n ipetele pasrilor, i alte asemenea
descntece fac. Al treilea, pentru brfirea i clevetirile pe care
le fac nu numai acas, ci i n biseric i nu iau aminte la cele
ce se citesc. Al patrulea i cel mai ru dect toate, c nu se
mrturisesc bine, s le spun la duhovnic, ci spun puine
oarecare de obicei, c adic s-au mrturisit i aa se mprtesc cu nevrednicie i li se face ntru osnd, muncindu-se
ca nite muieri nepricepute.
Aa a fost i cea mai de sus, dar vedei i sfritul, s v
ndreptai i s nu v ducei precum aceia n pierzare. Dup
ce a mrturisit-o preotul, a adus Sfintele ca s o
mprteasc, i ea i-a ntors faa ctre perete, neputnd
nici a privi la acel Mrgritar, ci mai ales din dumnezeiasc
ngduin i ca s cunoasc cei de fa, dreapta judecat i
venic munca, a strigat acestea cu glas mare: Precum eu
pentru mndria mea nu iertam pe cei ce-mi greeau, nici nu
m mpcm cu dnii, ci le ntoarcem spatele, aa i Domnul
i ntoarce acum faa Sa de la mine i nu voiete s fie primit
de nevrednicul meu suflet, i nici nu l voi vedea vreodat n
mpria Sa, ci voi arde n focul cel venic. Acestea zicnd,
399

cu ticloie i-a dat sufletul su.


Un Episcop mbuntit i crturar, fcea cuvnt de
nvtur n Biseric, n Miercurea cea dinti a sfntului
Post ndemnnd norodul la aceast fapt ngereasc, s
posteasc toi bogaii i sracii, la fel dup cum sfinii Prini
au legiuit. Cretinii cei evlavioi au pzit postul cu srguin
dup cum se cuvenea, iar unii din neruinaii lacomi, al
cror Dumnezeu le este pntecele, au brfit pe Arhiereu cum
c nu tie ce-a vorbit, zicnd c Dumnezeu nu cerceteaz
niciodat ce mnnc omul, i altele asemenea pe care i leau spus Episcopului. Iar el atepta s-i mustre cu socoteal
i la vreme potrivit. Deci, n sfnta Sptmn Mare cnd
tot norodul era la Biseric, a fcut iari cuvnt de
nvtur mpotriva lacomilor, dovedind c cei ce nu au
pzit cu amnunime Postul cel hotrt, sunt asemenea lui
Adam i Evei. C precum aceia s-au surghiunit din Rai
pentru neascultarea lor, aa i eu poruncesc, a zis sfntul
Episcop, s fie lipsii de dumnezeiasca i sfnta mprtire
a Stpnescului Trup, toi cei care nu au pzit postul cel
rnduit, i s nu se mprteasc pn n sfnta Cincizecime. Acestea zicnd a poruncit preoilor s nu ndrzneasc cineva s mprteasc pe vreunul dintre acetia, i
aa au i fcut.
Iar unul dintre ei, obraznic i mndru, defimnd hotarul
cel legiuit al Episcopului, s-a mbrcat n haine muiereti, i
a mers mpreun cu muierile, ca s nu-l cunoasc, i aa s
se mprteasc. Deci, ndat ce, prea ndrzneul a primit
Sfntul Trup al Domnului n spurcata sa gur, aceast Pine
mntuitoare a vieii, ce d credincioilor sntate i toat
mngierea i s-a fcut pricin a toat durerea, cumplit
chinuire i nepovestit munc. A czut la pmnt, ticlosul,
i striga cu glas mare socotind c i se rup cu silnicie mdu400

larele lui. Din gura lui atta snge ieea, c toi credeau c
sabia dreptii a sfiat cele dinluntru ale lui. Cei de fa lau ntrebat pricina acestei nprasnice pedepse, ns el nu
putea s vorbeasc, ci dezbrcndu-se de hainele cele muiereti, l-au cunoscut toi i s-au minunat. Iar el plngea cu
jalnic tnguire cernd prin semne iertare pentru cele fcute
de dnsul. Venind deci Episcopul i milostivindu-se de
dnsul, i-a citit rugciunile de iertare i atunci ndat a
putut s vorbeasc, mrturisind pcatul su cu durere de
inim i vrsare de lacrimi. Canonisindu-l, Arhiereul i-a
tmduit durerea, iar el mulumind Fctorului de bine
Dumnezeu, i-a ndreptat viaa sa cu mare srguin, i s-a
svrit n via plcut lui Dumnezeu.
Ajung toate aceste pilde pentru cei ce cu nevrednicie s-au
mprtit, i s spunem alte dou pentru cei mbuntii
care s-au mprtit cu evlavie, dup cum se cuvine, ca s
cunoatei ct iubete Domnul pe aceia care au credin i
se mprtesc des, cu Sfntul i prea curatul Su Trup.

401

CAPITOLUL XV
DESPRE MUIERILE CELE MBUNTITE CARE S-AU
MPRTIT CU VREDNICIE
ERA o muiere mult mbuntit i sfnt, care se
mprtea n toat Duminica cu mare evlavie i veselie a
duhului. i lucru prea minunat i vrednic de mirare din
darul sfintei mprtiri, se pzea sntoas n toat sptmna, fr s guste hran pmnteasc, dect numai sfnta
Anafor. Iar parohul a artat aceast minune Episcopului,
care i-a poruncit s-i dea s mnnce numai pine simpl,
s nu fie sfinit, ca s vad dac din puterea dumnezeiescului Dar i venea acest ajutor, sau din nlucire i
amgire drceasc. Aadar muierea a mncat pinea
socotind c era Trupul Domnului, ca alt dat, i ducnduse la casa ei a flmnzit att, nct nu mai putea suferi. Deci,
a alergat la duhovnic plngnd, i i-a spus c pentru
pcatele ei a lipsit-o Dumnezeu, de harul de mai nainte, i
nu mai poate s rabde nici un ceas flmnd. Atunci
Episcopul, a mprtit-o cu sfntul Trup i ndat foamea i
orice trebuin a trupului a pierit. i aa s-a cunoscut
lmurit c din darul sfntului Trup, se pzea toat
sptmna fr hran, i n-a mai oprit-o Arhiereul de la
dumnezeiasca mprtire.
Alta, fecioar evlavioas i foarte mbuntit, avea
obiceiul s se mprteasc n toate srbtorile anului. ntruna din zile n-a voit s o mprteasc preotul, zicndu-i
acestea: Nu este cuviincios lucru, ca femeile s se mprteasc aa de des. Aadar, s ai rbdare pn la a patra
srbtoare. Iar evlavioasa fecioar a primit din aceasta mare
402

durere i ntristare nespus n inima sa. i dup sfnta


Liturghie, dup ce au plecat toi din Biseric, ea a rmas i
s-a rugat cu mult evlavie, plngnd c s-a lipsit n ziua
aceea de un asemenea dar i har. Aa rugndu-se, vede unul
mbrcat n podoab arhiereasc care avea mprejurul su
muli preoi i diaconi cu podoabe foarte frumoase. Iar
Arhiereul vznd pe fecioar lcrimnd, a ntrebat-o pricina
necazului, i ea i-a spus pricina. Iar El intrnd n sfntul
Altar a deschis sf. Artofor unde erau trei sfinte Pini, i
lund una, a mprtit-o, zicnd: Primete Trupul meu spre
arvuna vieii celei venice. Acestea zicnd, s-a nlat la
ceruri mpreun cu toate puterile cele artate. Iar ea a
rmas, n Biseric, ntru mare veselie i bucurie. i venind
preotul, i-a vestit lui tot adevrul. Iar el deschiznd sf.
Artofor i vznd c nu erau dect dou sfinte Pini a crezut
minunea i n-a mai ndrznit a opri pe evlavioasa fecioar de
la Sfnta mprtire, ci o mprtea de cte ori voia.
A fi voit s scriu i altele, iubiilor, ns fiindc am de
vorbit multe pentru cele patru mai de pe urm ale omului,
care sunt prea de nevoie, nu mai stau s vorbesc mult
despre aceasta, ci s scriu cteva minuni din cele nenumrate, ce a svrit aceast dumnezeiasc Tain, ca s se
ncredineze protivnicii adevrului, mincinoii gritori de ru
i clevetitori care brfesc, zicnd: Cum este cu putin s fie
Dumnezeu cu totul n acea prea mic parte a Pinii? i l iau
toi oamenii deopotriv? C, sau mai mult ia fiecare sau mai
puin, i se mparte nemprit, i este ntreg n fiecare mic
parte i nu se mpuineaz. La care rspundem noi ortodocii,
punnd mai nti de fa dumnezeiasca Lui putere. Cci
precum nti din nimica a fcut toat lumea, numai cu
singur Cuvntul, i a zidit aceste minunate fpturi vzute i
nevzute, aa i acum preface i rezidete oricte voiete. Al
403

doilea, dovedim, c i n unele lucruri ale firii vedem aceeai


svrire. Pinea pe care o mncm n fiecare zi, se preschimb i se face trup i vinul snge. Tot aa pinea simpl,
prin darul prea Sfntului i svritorului Duh, se face
Trupul i Sngele Lui Hristos. Toiagul lui Moise se fcea
arpe i iari toiag, muierea lui Lot s-a prefcut n stlp de
sare.
Era un izvor n Italia (precum scrie Marele Augustin n
Cartea despre Cetatea lui Dumnezeu) i oricine punea un
lemn n apa acestui izvor, se fcea piatr. i multe alte
asemenea lucruri se afl n natur. Ct despre mrimea,
adic despre cum i unul i altul primete fiecare pe Dumnezeu ntreg i fr lips, se vede n Cartea Exodul, c Evreii
se hrneau cu sfinita Man care le venea din cer, i unul
aduna mai mult dect altul, ns la toi se afla cantitatea
deopotriv, care Man era chipul i icoana acestei Pini. nc
i pn astzi n lucrurile firii, se fac multe asemenea; adic
dintr-o fclie aprins se aprind mii de lumnri, i toate
primesc lumina de la una, fr ca lumina acesteia s se
mpuineze, i fr ca celelalte toate s fie mai puin sau mai
mult luminate Unul nva mii de oameni, i un cuvnt
merge la toi asculttorii, i-l neleg toi prea deplin. nc
sfrmnd o oglind, de-ai face-o chiar n mii de buci, vezi
n fiecare bucat chipul tu ntreg. Iar cum sfnta Pine
rmne nentinat n sufletele necurate, vedem ca acest
Soare sfinit trece prin locuri spurcate i necurate dar el nu
primete defel din mpuiciunea i necuria acestora, ci mai
ales usuc i curete toate spurcciunile. Aa i Soarele cel
gndit i ntru tot strlucit al dreptii, intr n cei pctoi
i-i lumineaz, fr s fie prta ct de puin la spurcciunea i necuria lor. Dar pentru ce s micorez o asemenea Mrire nemrginit, cu pilde i asemnri prea
404

micortoare i nevrednice de aceast mare cuviin? S am


iertare, o, asculttorule, c aceste puine pe care le-am spus,
i cele scrise mai jos, minuni ale Tainei, nu le-am scris
pentru cei credincioi, c noi cu adevrat tim c drept
credem adevrul, ci de s-ar ntmpla vreunui eretic s se
certe din acest motiv cu un credincios, s tie fiecare s-i
rspund.

405

CAPITOLUL XVI
CTEVA MINUNI ALE STPNESCULUI TRUP
SE VEDE scris n Lavsaicon, c un pustnic mbuntit cu
viaa, dar simplu i necrturar, nu credea s fie cu adevrat
n Pinea cu care ne mprtim, nsui Dumnezeu firete, ci
numai nchipuire. Auzind aceasta doi btrni, care cunoteau viaa cea sporit a pustnicului aceluia, au neles c din
prostie a vorbit aa, i ducndu-se la chilia lui, dup ce l-au
salutat, i-au zis: Printe, am auzit de un avva, c nu crede
cum c sfnta Pine este Trupul lui Hristos, ci nchipuire. Iar
el a rspuns: Eu singur am zis acest cuvnt. Iar ei i-au zis: S
nu mai vorbeti niciodat asemenea hul, c toi cretinii cred
c Pinea se preface n Trupul lui Hristos i vinul n Sngele
Lui. C precum la nceput, Dumnezeu lund rn din
pmnt, a fcut pe om dup chipul i asemnarea Sa, aa i
preotul care este epitropul lui Hristos, zice aceste cuvinte n
locul Lui: Acesta este Trupul meu. i aa credem toi c este
fr ndoial Trupul lui Hristos. Le zice lor btrnul: De nu voi
vedea aceasta simitor, nu o voi crede. Iar ei au zis: S ne
rugm lui Dumnezeu cu lacrimi i cu post toat sptmna
aceasta, ca s ne descopere adevrul. Btrnul a primit cu
bucurie aceasta i rugndu-se zicea: Doamne, cunoti c nu
zic aceasta din rutate, ci spre ncredinarea mea, ca s
cunosc adevrul, i ntrete-m pe mine robul Tu.
Asemenea i ceilali doi ducndu-se la chiliile lor, se rugau
aa: Doamne Iisuse Hristoase, arat taina aceasta btrnului,
ca s nu se piard ostenelile sale. i Domnul a ascultat pe
robii Si. Ducndu-se ei toi trei n Duminica aceea la sfnta
Liturghie, pe cnd preotul mprea sfnta Pine, au vzut c
406

Pinea se fcea prunc mic viu, i pogorndu-se ngerul din


cer, a mprit pruncul i a pus sngele n Potir. Iar dup
svrirea
Sfintelor
Taine,
apropiindu-se
s
se
mprteasc, cei doi au primit dup obicei, Pine i Vin.
Btrnul apropiindu-se i lund prticica vede c era chiar
Carne crud din care picura Snge. Atunci el
nspimntndu-se, a strigat cu fric: Cred, Doamne al meu,
c sfnta Pine cu care ne mprtim, este prea curat Trupul
Tu, i Potirul este cinstit Sngele Tu. Atunci s-a fcut iari
Carnea Pine, i s-a mprtit, iar cei doi i-au zis:
Dumnezeu tiind c firea omeneasc nu poate mnca trup
crud, a pregtit astfel aceast Tain n felul pinii i al
vinului, ca fiecare s-L primeasc cu mult dorina. i
mulumind Fctorului de bine Dumnezeu, s-au dus
bucurndu-se, la chiliile lor.
Era un mprat evlavios foarte mbuntit care avea
obiceiul s asculte n fiecare zi sfnta Liturghie, i s se
mprteasc n toate srbtorile cu dumnezeietile Taine,
cu mult smerenie i evlavie. i pentru curata i de
Dumnezeu plcuta lui petrecere, i-a artat milostivul Dumnezeu o vedenie minunat pentru sfnta Jertf, pe care o
avea la nespus evlavie, vrednicul de laud mprat i
ascultai ca s avei mult veselie i bucurie.
Acest mprat inea cu plat trei preoi ca s slujeasc pe
rnd n Biserica lui pe care o avea zidit aproape de palatul
su. i ntr-o zi, s-a dus unul din preoi i s-a pregtit s
slujeasc dup obicei, socotind c va veni i mpratul dup
cum obinuia totdeauna. ns Dumnezeu i-a artat
mpratului o minunat vedenie.
Aadar, mpratul nu s-a dus la Biseric trupete. Vedea
ns, n vedenia sa, c sta la sfnta Liturghie, i dup ce
preotul a ieit cu Vohodul cel mare, vede c era un stlp
407

drept de la sfnta Mas i pn la ceruri, luminat i prea


strlucit. Aproape de Mas edea un Prunc mic atta de
strlucitor i prea luminat c acoperea strlucirea soarelui.
Iar pe preot l vedea schimbndu-se ca faa cristalului. Cnd
a ajuns la Chinonic, s-au srutat ntre dnii, adic a srutat Pruncul pe preot i el pe Prunc. Pe urm a vzut c
dumnezeiescul Prunc mnca pe preot, i iari preotul
rmnea sntos i ntreg, de care fapt mpratul nspimntndu-se a strigat ctre el, zicnd: Ce stai i nu te
mprteti cu sfntul Trup al lui Hristos? Iar preotul a
rspuns: Mai nti trebuie s m ia acest dumnezeiesc Prunc
i s m prefac n sine, dup cum vezi, i atunci s m
mprtesc i eu cu cinstitul i sfntul lui Trup. i zice lui,
mpratul: Cine este acest Prunc? Iar el i-a rspuns: Acesta
este mpratul celor ce mpresc i Stpnul prea curatelor
Puteri i a toat zidirea. Acestea auzind mpratul cel
pmntesc, a czut la pmnt, rugndu-se cu lacrimi mpratului ceresc, ca s-l binecuvnteze i s-i ierte pcatele. Iar
dumnezeiescul Prunc a privit cu fa vesel pe mprat i
binecuvntndu-l pe el cu sfnta ss dreapt i-a zis:
Binecuvntat s fii de Tatl, de Mine i de Duhul Sfnt.
Acestea zicnd Stpnul, s-a sculat mpratul i l-a vzut pe
El nlndu-se la ceruri cu preotul, i cu ci i-au pomenit
n ziua aceea, nfindu-i naintea prea milostivului
Printe.
Acestea vzndu-le, mpratul s-a deteptat i a primit
mult veselie fiindc l-a nvrednicit prea bunul Dumnezeu s
vad o asemenea Tain, pe care nu a spus-o nimnui, pn
n ceasul morii sale, cnd a spus-o spre a noastr
nvtur i mngiere.
Odat, Bonifatie arhiepiscopul Romei, mprtea norodul.
Atunci un biat, s-a dus i el i s-a mprtit. i ndat ce a
408

primit Mrgritarul cel nepreuit, a strigat acestea: Bonifatie.


boteaz-m pentru Domnul, c Pinea pe care am mncat-o
m arde foarte i m nflcreaz.
Dup ce a fost botezat, jidanii au fcut tulburare. Iar
tatl celui din nou luminat, a pus foc ntr-o magazie pe care
o avea plin cu lemne i a aruncat copilul ca s ard n
flcri. Iar maica lui a chemat pe Prea Sfnta Nsctoare de
Dumnezeu s-i ajute. Pentru aceasta jidanii s-au mniat,
auzind numele Prea Sfintei, i au aruncat n foc i pe femeie.
Aflnd acestea, Bonifatie a alergat ndat cu mbrcmintea
arhiereasc, i intrnd n foc, i-a scos pe femeie i pe copil
ntregi i nevtmai, fr ca s ard nici un fir de pr din
capul lor, i nici din hainele lor.
Scrie Chesarie, c un eretic a fcut multe vrji cu meteugul diavolesc. Rzvrtea norodul, fcnd multe minuni
prin nlucire, ca s amgeasc pe cretini i s-i aduc la
spurcatul su scop. i ca s ntreasc mai bine nvtura
sa, intra n foc unde sttea ctva timp. Atunci chemnd pe
dracul n ajutor, acesta stingea flacra i el rmnea
nevtmat. Aceasta aflnd arhiereul oraului, a luat sfntul
Trup al lui Hristos n Artofor i apropiindu-se de foc, a
poruncit s lege pe fermectorul acela cu lan i s-l arunce
n flcri, ca s vad i el minunea. Iar vrjitorul s-a lsat i
l-au legat i l-au aruncat n foc socotind c iari va face
minuni ca i mai nainte. Dar s-a amgit, vicleanul, c ndat
ce l-au aruncat, a nceput s ard n flcri. Deci, a strigat
cu glas mare i a zis: Ajut-mi mie, diavole, ca s nu pier n
flcri. Iar diavolul a rspuns, zicnd: De multe ori i-am
ajutat, ns acum nu, mai pot, pentru c st aici cel mai tare
dect mine! i aa s-a mistuit de foc, ticlosul.
Acelai Chesarie scrie c n vremea sa, nite din eretici cu
meteug satanic au fcut nite lucruri de mirare, i mai ales
409

umblau deasupra apelor unui ru i nu se afundau. i cu


vrjile atrgeau la eresul lor muli oameni proti.
Acestea vzndu-le un preot rvnitor, a luat sfntul
Artofor cu sine, i ducndu-se la ru, a zis acestea: V jur pe
voi, dracilor, cu puterea Acestuia pe care l in n minile mele,
s nu ajutai acestor eretici, ca s amgeasc norodul.
Acestea zicnd i vznd c nu s-a fcut nimic minunat i
mai ales c-l batjocoreau ereticii, jucnd asupra apelor, i
cretinii erau foarte mhnii, a aruncat sfntul Artofor n ru
i ndat ce s-a atins de ape a pierit toat nelciunea diavolului i s-au afundat ca plumbul acei amgitori. Sfinii ngeri
au luat nevzut Artoforul i l-au pus pe sfnta Mas. Preotul
s-a bucurat, ns se mhnea mult pentru sf. Pine c n-o
vedea. Pentru aceasta toat noaptea aceea a fcut priveghere, rugndu-se lui Dumnezeu, s-l povuiasc cu harul
Lui, s-l afle. i dimineaa a gsit Artoforul pe sfnta Mas,
i s-a bucurat mult povestind credincioilor minunea.
Tot acesta nc mai scrie i alte multe. O muiere vznd
albinele ei c nu sporeau, ci mureau, a luat sfnta Cuminectur i sfntul Snge. innd n gur Sfntul Trup, s-a
dus acas i l-a pus ntr-un stup care avea albine puine.
Dup cteva zile s-a dus s vad dac albinele s-au nmulit
i vede n stup, cum albinele fcuser o bisericu de cear
aa de minunat, i aa de frumos meteugit, nct era
ceva de mult mirare. Atunci a ntiinat pe Arhiereu, care a
venit mpreun cu tot clirosul su, cu lumnri i tmie, i
au vzut acea bisericua, n mijlocul creia era o msu i
deasupra ei un potira, n care era i Sfntul Trup. i
Arhiereul a luat acea bisericu cum se gsea, i o pstra n
Biseric. Muli pgni au crezut n Hristos, nspimntnduse de o asemenea prea frumoas arhitectur a unor fiine
atta de mici i necuvnttoare. C era acea bisericu de
410

cear, lucrat cu o aa de minunat iscusin i avea nite


ferestre aa de minunate, i nite stlpiori i esturi att
de delicate, pe care n-ar fi tiut s-o fac nici cei mai iscusii
arhiteci din lume.
Un preot ducndu-se s mprteasc un bolnav, i o
desfrnat vzndu-l c se ducea cu atta evlavie i
descoperit, cci era vreme de ploaie, s-a umilit cu inima, i
alergnd cu lacrimi, descul precum se afla, s-a aruncat cu
faa la pmnt n noroi, strignd: Stpne, Doamne Iisuse
Hristoase! Cel ce eti cu adevrat milostiv Dumnezeu, care teai nscut din Pururea Fecioara Maria, i ai ptimit pentru
mntuirea noastr, mntuiete-m i pe mine pctoasa i cu
totul spurcata, i nu pomeni ntru tot Milostive, necuriile
mele, ci iart-m pentru rugciunile Celei ce te-a nscut mai
presus de fire. Acestea zicnd ea, cu lacrimi fierbini, a ieit
un glas din acel sfnt Potir, i i-a zis: Iertate-i sunt pcatele
tale!
Deci, aceea care mai nainte era curv i o desfrnat
primind ncredinare de mntuirea sa, a urt pcatul, a fcut
mare nevoin, i s-a mntuit cu dumnezeiescul dar.

411

CAPITOLUL XVII
C NIMENI AVND AICI ODIHN TRUPEASC,
NU VA MOTENI MPRIA CEREASC
NIMENI nu poate sluji la doi domni. Sau pe unul va iubi i
pe altul va ur, sau pe unul va asculta i pe altul va defima,
zice Domnul n Evanghelia dup Matei. Fiindc nu este cu
putin s slujeti la doi stpni care au vrjmie ntre ei.
Cci de vei face voia unuia, se amrte cellalt. Deci, nu
este cu putin s faci voile Prea Bunului Dumnezeu, i
totodat voia Diavolului, cci veselia unuia ntristeaz pe
cellalt. Este greu zic s doreti lucrurile lumii acesteia i
s dobndeti Raiul.
Fiecare vrea s se nvredniceasc de prea dulcea unire cu
Mntuitorul, dar puini voiesc s se osteneasc i s defaime
buntile pmnteti cele de nimic i dearte. Acetia doresc s dobndeasc mngierea cea dinluntru a sufletului,
i s fac i voile trupului, dar aceasta este cu neputin,
precum nu se poate s vezi cu un ochi cerul i cu cellalt
pmntul. Doresc muli s zboare din nlucitoarele dulcei
ale acestei viei vremelnice, n desftrile Raiului. Doresc s
fie umrai mpreun cu Sfinii, dar s vieuiasc asemenea
lor nu voiesc. i cheam darul Mntuitorului Hristos, dar
dragostea i pofta lumii i rcete i i mpiedic. Cu neputin este, iubitorule de trup, s te bucuri de vremelnicele
bunti i s dobndeti i pe acelea ale fericirii cereti; s
desftezi pntecele i sufletul i s treci de la trupetile
desftri, la buntile drepilor, ca s te ari n amndou
veacurile, slvit. Dac voieti s imii pe Hristos i s-i
urmezi Lui cu srguin, trebuie s te lepezi de plcerile
412

trupului, s urti i s dezrdcinezi cu totul din inima ta


dragostea lumii. Apoi poi s sdeti dragostea cea
dumnezeiasc. C voind cineva s semene ceva n pmnt,
trebuie mai nti s curee bine arina, s scoat toate buruienile cele slbatice ca s poat rodi cele domestice precum
am spus la capitolul I. C niciodat nu va intra dragostea lui
Dumnezeu n inima aceea n care zace mptimirea lumii. S
nu socoteasc cineva c este alt chip a dobndi pe Stpnul
Hristos, fr a ur dulceile lumii, ngreondu-se de dnsele
ca de nite urcioase amrciuni. Astfel curindu-se
sufletul, va putea primi mngierea cea dumnezeiasc. Deci,
cel ce dorete a se bucura venic n Rai, s urasc toat
desftarea cea lumeasc, i s calce n picioare mptimirea
cea trupeasc.
S nu caui pe Domnul n grdinile i petrecerile lumii, c
nu-l gseti, ci n mrcini i spini, dup cum l-a gsit
Moise, adic n viaa cea strmt i plin de necazuri. Iar cei
iubitori de lume l caut n bucurii i de aceea nu se
nvrednicesc s-l afle. Lui Moise cnd era n Egipt, nu i s-a
artat Domnul. Nici tu nu te vei nvrednici a-l vedea ct te
afli n ntunericul lumii. Las i tu toate plcerile tale, ca
Moise palatul lui Faraon, i urnd toat cinstea i trupeasca
ndulcire, bucurndu-te, ateapt fericirea cea cereasc. De
doreti s guti din prea dulcea man cereasc nfrneaz-te
de bucatele cele striccioase i vtmtoare, al cror gust nu
ine dect att ct le mesteci n gur. Urte din toat inima
ta lucrurile de pe pmnt care i aduc oarecare dulcea, i
atunci se va nla mintea ta mai pe sus de ceruri de unde
vei primi nespus bucurie. Stomacul tu, ticlosule, este plin
de sucuri vtmtoare. Pentru aceasta nu-i place hrana
dulce i cereasc. Prea bunul Dumnezeu, pururea este gata
s mprteasc cu darurile sale pe fiecare, cu mbelugare,
413

dac va aduce inim curat i slobod de toate lucrurile


lumeti. i de nu ai aceast mngiere cereasc, pricina i
piedica eti tu, c nu aduci vasul tu deert, ca s i-l umple
cu dumnezeiescul Mir, adic: dac Domnul nu-i d Darul
acela, pe care l-a dat prietenilor si, a ta este greeala, c nu
pregteti voia ta, dup cum au fcut n vremile acelea sfinii
Apostoli, Mucenicii i Cuvioii, care goi au urmat lui Hristos,
i cu trupurile sfiate, fiind sfiai de fiare, ari n foc,
tiai de sabie, mpuni cu suliele, i fiind dai la felurite
mori. Aschiteii, brbai i muieri, au trecut tot astfel cu
nespus rea ptimire, calea cea strmt i necjit ce duce
spre mntuire. Dar acum prea puini sunt, care s se urasc
desvrit pe sine, i prea muli care voiesc s slujeasc la
doi domni, lui Dumnezeu i lumii, aceasta fiind cu neputin. Cci n ce fel vei merge, tu care eti ncrcat de bogii
i de cinste, dnd trupului atta desftare, acolo unde se afl
toi cei care s-au dezbrcat de toat prietenia lumii, i s-au
chinuit att pentru Domnul? Las aceast ndejde deart i
s nu i se par greu a ur pentru Domnul nu numai lumea,
dar i pe prieteni, pe rude i pe cei iubii, dup cum Acela a
poruncit n Sfnta Evanghelie, zicnd: Cine nu se va lepda
de tatl su i de mama sa, de frai, de copii, de muiere i de
sine, pentru dragostea mea, nu poate s-mi fie mie ucenic.
Deci dac voieti s dobndeti un asemenea bine, nu te
lenevi, i nu te opri deloc a te lepda de toate lucrurile cele
dearte ale lumii, i dac simi durere i ntristare, ai
rbdare i lupt-te nencetat cu trupul tu. C viaa aceasta
este o lupt i un rzboi zilnic ntre suflet i trup, precum
zice Proorocul: Iat ntru lupte a apus zilele mele. Apostolul
Pavel pune ntr-un singur om doi oameni, i att de unii
nct nu este cu putin s stea unul fr altul, i att de
deosebii i potrivnici, c viaa unuia este moartea celuilalt;
414

i att de unii ntre dnii i pzii mpreun, c doi fiind,


unul se socotete, i unul socotindu-se, doi se nelege. Iar n
mijlocul acestor doi, trece toat lupta i mpotrivirea vieii
noastre. Pentru aceasta le-au dat Ziditorul deosebite numiri,
numind pe unul duh i pe cellalt trup. i marele Pavel
numete pe unul omul cel dinluntru, i pe cellalt omul cel
din afar. Scriind ctre Galateni, zice aa: Cu duhul umblai
i pofta trupului nu svrii, c trupul poftete mpotriva
duhului, iar duhul mpotriva trupului, adic: umblai dup
cum dorete sufletul, i nu facei voile trupului, ca s nu
murii sufletete; cci cte poftete trupul, sufletul se
ngreoeaz, i ori ce dorete sufletul, vrjmete trupul.
O, prea minunate lucruri! Ce fel de rzboi este acesta? n
lupt se afl dragostea i n pace rzboiul; n moarte viaa, i
n via moartea; n slobozenie robia i n robie izbvirea.
Puterea omului bun i virtuos se vede n a se birui pe sine,
s supun patimile i s nfrneze poftele sale. Trebuie cu
adevrat s fie ludat i ncununat mai mult dect acela care
va birui mpraii.
n al treilea Psalm, zice David: Doamne, tu ai btut pe toi
cei ce-mi vrjmesc mie n deert Acest Psalm l-a scris cnd
a fugit de fiul su Abesalom, care l-a gonit din Ierusalim i ia luat mpria. Pentru aceasta se bucura i cnta biruina
pe care a ctigat-o fugind de vrjmaii lui, lucru care se
vede mpotriva rnduielii, s cnte ca biruitor i s se bucure
cel ce fuge biruit i pgubit.
Ascultai amnunimea cuvntului lui David care mulumea lui Dumnezeu pentru cea mai mare i minunat
biruin: c a biruit poftele i patimile lui, cnd n acea
gonire Semeis arunca cu pietre n el, i-l hulea pe dnsul. Nu
a lsat Prea sfntul i blndul mprat, s-l omoare ostaii
si pe ocrtor, ci a zis ctre dnii: Lsai-l s m
415

huleasc, c voia lui Dumnezeu este pentru pcatele mele.


Aceasta a fcut-o Proorocul, cci ca un domn s-a biruit pe
sine. C a fugi omul din lume, nu se socotete biruit, ci
biruitor prea minunat. i fugind de sine calc patimile lui,
mpotrivindu-se relelor micri, i linitind pe omul cel de
afar, l supune ca s mpreasc cel dinluntru, cci
aceasta este o slvit i mai strlucit biruin, dect dac
ar fi cuprins mpriile i toate provinciile lumii. Pe aceasta
deci, prea plcut i mult ludat biruin, o cnt prea
fericitul David. i ca s nelegi cum aceast biruin se
dobndete prin dumnezeiasc putere i ajutor, pentru
aceasta nu a zis lui Dumnezeu: Eu am rnit pe vrjmaii
mei, ci tu i-ai btut.
Fugi dar tu de tine, ca s te biruieti pe sine. Las lumea,
ca s o biruieti. Nu este alt biruin mai mare dect a birui
voile trupului i a rbda ocri; i s nu i se par greu c tu
tcnd, i cu trie rbdnd, lupt Domnul pentru tine. i de
vei birui, cunoate c de la Dumnezeu i-a venit puterea i
ajutorul. Iar de te vei birui, este greeala ta, c Dumnezeu
este credincios i nu las s fim ispitii mai mult dect
putem rbda.
Obiceiul au judectorii luptei, s msoare armele acelor
doi care intr n aren, s se lupte mpreun, i s dea
fiecruia deopotriv, ca s nu aib unul ceva mai mult dect
altul. Aa i drept Judectorul Dumnezeu, cnd intrm n
privelitea acestei lumi ca s ne luptm cu vrjmaul nostru,
mparte armele i nu-l las s se lupte cu mai mult putere
i ispitire dect am putea rbda. Aadar, de vor intra s
lupte doi lupttori deopotriv la arme i la putere, i unul s
aib un ajutor i mpreun lupttor, iar cellalt s nu aib,
cine din cei doi socoteti c o s ctige lupta? Fr ndoial
c acela care are ajutor. Ia deci bine seama! Ostaii care se
416

lupt n fiecare ceas sunt: sufletul i trupul, i ca nite


vrjmai de moarte ce sunt, ateapt de la tine, ca s ctige
lupta acela pe care tu l vei ajuta. Prin urmare, dac
desftezi trupul prin mncri, beii i alte ndulciri trupeti,
este biruit srmanul suflet; iar de-l ajui pe el prin post,
rugciuni i alte asemenea, rmne biruitor. Deci, de
cuviin este s ajui sufletul mai mult, fiindc n aceast
lupt de va birui sufletul, biruiete mpreun cu sufletul i
trupul, i motenesc mpria cerului, s te bucuri cu
Stpnul Hristos n veselia venic. Iar de va birui trupul va
fi pedepsit mpreun cu sufletul, venic n munca nesfrit.
Aadar, dac iubeti trupul tu, nu poi s-i faci mai mult
bine dect s-l supui duhului. Iar cnd l ngrijeti
dezmierdndu-1, atunci ntr-adevr l urti i-l vrjmeti.
nelege ct este de slvit i folositoare biruina sufletului n
lupta contra trupului. Ajut sufletului ct poi i f trupul
rob lui, c lupta este scurt i mic, iar biruina slvit,
lauda nepovestit, cununa nevetejit, i dobnzile foarte
bogate. i de vei simi n aceast lupt dureri i necaz,
cuget la mntuitoarea patim a Domnului nostru, c
aceast aducere aminte te face s urti poftele trupului, i
s defaimi din toat inima ta plcerile lumeti. Numai
aceast pild a vieuirii Stpnului Hristos este de ajuns s
ruineze pe aceia care se numesc cretini. Pentru c mai
mult cunotin i nelepciune gseti la un om simplu i
necrturar, s biruiasc deertciunea veacului acesta i s
ornduiasc pe slugile sale, dect la un nelept dascl.
Pentru aceasta suntem datori s urmm viaa i patima
Mntuitorului nostru, fiindc este deertciunea i nesocotina noastr s ne gndim la lucrurile dearte i de suflet
vtmtoare ale lumii, iar nu la lauda i slava lui Dumnezeu.
Mare ruine a noastr este, s avem plceri i odihn,
417

tiind c Stpnul i mpratul nostru n necazuri i chinuri


a petrecut n lume, precum este necuviincios ca un osta s
priveasc cum stpnul su e n primejdie de a fi ucis n
lupt i s nu alerge s-i verse sngele i s-i dea viaa
pentru el.
Vai de nebunia i lenevirea ta, cretine, sau mai bine zis,
de nerecunotina ta! Dac pofteti cinste, cum de nu te
miti s ajui, vznd pe stpnul tu c este ucis de
vrjmai? Dovad c nu eti ostaul lui, fiindc nu urmezi
faptelor sale. Iar de te lauzi c eti cretin, ar trebui mai
mult s te temi i s te ruinezi, simind ntru tine dragostea
plcerilor trupeti. Toi ne numim cretini, dar puini urmm
pe Stpnul nostru. Suntem asemenea numai cu numele, iar
cu faptele nu. Ieslea srccioas n care s-a nscut
Domnul, i scutecele cele simple n care s-a nfat nemrginita i dumnezeiasca Mrire, ne nva s urm cinstea i
bogia vremelnic. Pe scurt, de vei ncerca toat petrecerea
de pe pmnt a lui Hristos i Dumnezeu a toate, vei afla c
ne-a nvat, s defimm totdeauna deertciunea lumii n
toat viaa noastr i la moarte. C atta srcie avea
mpratul mprailor n timpul rstignirii, c dac s-ar fi
pogort de pe Cruce, precum i ziceau batjocorindu-l fariseii,
nu ar fi avut mcar o hain rupt cu care s se acopere,
fiindc ostaii au mprit toate hainele Lui. Deci, dac eti
cretin i crezi n sfnta Evanghelie, care laud aa de mult
srcia, pentru ce caui cinste i bogie n acest exil al tu?
Stpnul gol pe Cruce, i prea srac, i tu bine mbrcat cu
haine de mult pre? Stpnul flmnd i nsetat, i tu s ai
attea feluri de bucate? Hristos moare pe Cruce ca s
tearg pcatul tu, i tu s te afli n el n toate zilele
nepocit? Hrnitorul a toat suflarea, flmnd i nsetat nu
afl pe Cruce nici o pictur de ap, i tu te mbuibi cu
418

felurite mncri i buturi preioase? Acela se lupt cu


lumea, cu trupul i cu diavolul ca s-i omoare, i tu s-i ai
de prieteni, s le slujeti mplinindu-le toate voile lor? Aa
urmezi lui Hristos, nebune, i socoteti s moteneti
mpria cerurilor? S mergi cu desftrile trupului unde
alii s-au dus cu attea necazuri, i chinuri? Te neli,
ticlosule, cci n felul acesta nu eti socotit c urmezi
exemplul lui Hristos, ci acelui bogat cu care vei fi n acelai
loc s te chinuieti. Pentru a noastr dragoste, Dumnezeu
cel prea bogat, s-a fcut de bun voie srac i defimat, i
noi cei din fire sraci, nevrednici i defimai, s cutm
bogia i vrednicia lumii? Ruineaz-te deci, cretine,
vznd pe Stpnul defimat i batjocorit, iar pe tine la mare
cinste i slav nlat! Smerete-te s urmezi Stpnului tu!
Urte lumea i plcerile trupului, i s doreti necinstea i
defimarea ca mpreun cu Hristos s te slveti n
mpria Lui. De-i vine dorin de bogie i poft de
plceri, gndete-te cu totul la Mntuitorul tu rnit de la
tlpi pn la prea curatul cretet! i de vei cugeta cu luareaminte la Patima Lui, vei ur toat desftarea trupeasc.
Aducerea aminte a morii Mntuitorului Hristos, este o
doctorie ornduit prin care defaimi deertciunea lumeasc
i toate bucuriile i desftrile, jocurile i celelalte. Dac ai fi
avut n capul tu nfipt un spin din cununa lui Hristos, te-ai
fi bucurat, ai fi rs, sau te-ai fi tnguit? Socotesc c ai fi stat
foarte trist i mhnit, i ar fi curs nencetat lacrimi din ochii
ti. Pentru care pricin aadar, Stpnul Hristos fiind cap i
tu mdular al su, te desftezi i rzi, vieuind fr grij?
Cum nu te ptrunzi cu inima ta i s te umileti, vznd
naintea ta pe Mntuitorul lumii aa de cumplit rnit i
pentru tine omort, ci mai ales caui bucurii i desftri?
Pentru ce oare te lauzi cu libertatea pe care i-a druit-o
419

lanurile i smerenia lui Hristos? Pentru ce te lauzi cu


mntuirea ta, care este lucrarea patimilor Stpnului? De ce
s fii nemulumitor de darurile crora te-ai nvrednicit prin a
Sa mntuitoare i fctoare de viaa moarte? Vino-i n fire
omule nepriceput! Urte voile trupului tu, iubete srcia,
precum Domnul, care n-a dobndit nimic pe pmnt, ca i
tu s defaimi toate cele vremelnice. Cugetarea cu evlavie la
patimiler Stpnului, ne face s lepdm orice ctig. Pavel
scrie ctre Filipeni, s cugete la patima lui Hristos, adic s
sdim n inima noastr aducerea aminte a acestei nfricoate
patimi, i s o zugrvim n mintea noastr astfel, nct
niciodat s nu se tearg. Pentru aceasta eti dator, s ai o
simitoare grij i mhnire n suflet, pentru aceast patim.
Nencetat, s te doar inima, s te ntristezi i s te
rstigneti mpreun cu Mntuitorul tu, ca mpreun cu
Dnsul s te i slveti n ziua nvierii. Iar de ai odihn i
mngieri trupeti, nu ndjdui n viaa viitoare la odihn,
dup cum marele Atanasie zice: Cel ce are odihn n aceast
lume, s nu ndjduiasc c va afla pe cea venic. C
mpria cerurilor nu este a celor ce se odihnesc aici, ci a
celor ce n necazuri i n strmtorri au petrecut viaa
aceasta. C mai bine este moarte pentru Dumnezeu, dect
via n lenevire i ruine. Iar Grigorie de Nyssa, zice aa:
Cei ce triesc n odihn i desftri, frnicind cretintatea, care este mpotriva Crucii, acetia sunt vrjmaii Crucii.
Cci Crucea este nvtoarea omorrii, trupului, i nu cere
nici un fel de odihn. Zice i sfntul Epifanie: Nu Duhul lui
Dumnezeu locuiete n cei ce petrec n odihn, ci cel al diavolului. Precum a zis cineva din cei ce iubesc pe Dumnezeu:
Juratu-m-am c voi muri n fiecare zi. Din aceasta se
deosebesc fiii lui Dumnezeu dintre ceilali, c acetia triesc
pururea n necazuri, iar lumea se flete n desftri i
420

odihn. C nu a voit Dumnezeu s se odihneasc iubiii si,


ct vreme sunt n trup, ci mai ales a voit s fie ei n
suferin i necazuri, n srcie i smerenie, n lips i boal,
n defimri i batjocur, n bti i alte ptimiri. A tiut dar,
Domnul, c nu este cu putin ca prin odihn trupeasc s
rmn cineva n desvrita sa dragoste. Pentru aceasta
ne-a oprit pe noi de la toat ndulcirea i odihna. De multe
ori iubitorul de lume ce gndete la patimile Mntuitorului,
fiindc nu le pune cu dinadinsul n inima sa, nici durerea nu
o simte, s plng cu lacrimi fierbini. De aceea urmeaz
voile trupului. Dou pricini sunt care fac s nu se aud
cderea unui obiect, adic, cnd obiectul este att de mic
nct s fie cu totul nebgat n seam, de pild: de ar cdea o
frunz de copac pe pmnt, nu se aude; iar de s-ar dezrdcina tot copacul i ar cdea, este simit nu numai de
oameni, ci i de dobitoace. i iari: cnd simirea omului
este amorit sau adncit n somn, fie ct de mare lucru,
nu-l poate auzi pn ce nu-l deteapt cineva i s-l fac s
aud. Deci, omule, dac nu simi patima lui Hristos, care
este cea mai mare i nepreuit lucrare pe care a fcut-o
Dumnezeu n lume i a artat cu aceasta toat nelepciunea
i buntatea Sa, artat este c eti mai nesimitor dect
pietrele, care n vremea aceea s-au despicat. Fie deci
totdeauna pomenirea i cugetarea acestei patimi mntuitoare
n inima ta, mpotrivete-te i lupt-te cu trupul tu, fiindc
vremea aceasta este lupta de fiecare zi a trupului i duhului.
i nu te l-nevi, i nici nu dormita defel, c osteneala ta e
mic i vremelnic, iar plata i cununa ce vei primi,
neauzit, i nenumrat va fi rspltirea pe care i-o va da n
ziua Judecii, Cel bogat ntru daruri, mpratul tuturor,
Hristos Dumnezeu, cruia se cuvine toat slava n vecii
vecilor. Amin.
421

CAPITOLUL XVIII
PENTRU C TREBUIE S DEFIMM
BOGIA CEA VREMELNIC I S ADUNM
BOGIE N CER PRIN CEI SRACI
CEL ce nu se va lepda de toate averile sale, nu poate s
fie ucenic al meu, zice Domnul n Evanghelia de la Luca,
capitolul 14. Aceasta nu poate s-o aud bogaii cei iubitori de
argint, fiindc i-au deprins urechile cu sunetul banilor care
rsun n inimile lor mai mult dect dumnezeietile cuvinte.
C din sunetul aurului i argintului nu se aude glasul Mntuitorului, dup cum i morarul nu aude cuvintele ce i se
spun, din pricina vuietului apei i de zgomotul morii. Pentru
aceasta trebuie s opreasc apa ca s aud vorbele. nceteaz zic, srguina ta pentru bogia vremelnic; oprete
iubirea ta de argint i nfrneaz poftele tale lumeti, dac
voieti s auzi pe Domnul care te cheam. Scoate cu totul
dragostea ta pentru bogia deart a lumii, care ca nite ape
curgtoare se trec repede prin motenire de la prini la fii.
Dac doreti s nelegi cuvintele lui Hristos, cele de
mntuire, pe care le-a zis ctre acel bogat, de care scrie
Evanghelistul Luca n capitolul 18: Vinde toate cte ai i le
d sracilor, i vei avea comoar n cer. Iar acesta ca un
iubitor de argint, nu a ascultat pe Domnul, ci s-a ntors
ntristat, cinstind mai mult bogia dect mpria cerurilor.
Pentru aceasta a zis Domnul, c este foarte greu a se mntui
bogatul. N-a zis c nu se poate mntui, ci c e foarte greu,
deoarece am vzut muli bogai i mprai, c s-au sfinit,
precum: Avraam, Iov, David, Marele Constantin, Teodosie i
ali muli. Domnul n-a zis c bogia este rea, cnd o
422

ntrebuinezi bine, ci a zis pentru greutatea ce se afl n


bogie. C cu ct se nmulesc banii, cu att mai mult pofta
nepriceputului iubitor de argint se face nesioas i cu greu
ca s-i urasc. O, a ta nepocin, iubitorule de argint! Cum
robete diavolul inima ta spre dragostea lucrurilor striccioase, i le poftete mai mult dect buntile cele cereti pe
care le motenesc toi cei care defaim pe cele vremelnice, ca
pe nite lucruri de nimic, i pe care tu le doreti fiindc nu
cunoti nimicnicia lor ! ncearc, rogu-te, aceast bogie pe
care tu o doreti: aur, argint, pietre scumpe, mtsuri i
altele. Vezi din ce materii proaste i netrebnice se fac? Ce
este altceva aurul i argintul, dect noroiul i materia
pmntului? Ce este safirul, diamantul, rubinul, smaraldul,
mrgritarele i alte asemenea pietre, altceva dect spuma
pmntului? Ce sunt covoarele cele alese, mtsurile cele de
mult pre i alte asemenea, altceva dect gunoi de gndaci?
Ce sunt postavurile cele scumpe, dect ln de oi? Ce sunt
blnile pe care att de mult le cinstesc boierii, dect pieile
animalelor? Ce sunt palatele zugrvite i aurite, turnurile
cele nalte, zidirile cele mari i ncptoare, pieele cele mari
i ntinse, cetile cele vestite, dect pietre i rn? i pe
scurt, oricte are lumea aceasta, nu este dect pmnt
bttorit i netrebnic. Cerceteaz deci ce lucruri de nimic
pofteti, ca s nelegi nesocotina ta, aducndu-i aminte de
cuvntul lui Isaia: Tot trupul iarb, i toat slava omului ca
floarea ierbii. Deci, dac omul care este cel mai vrednic
lucru din lume i toat slava lui este ca o iarb smerit, cu
ce s asemnm celelalte lucruri care sunt mai nevrednice i
mai smerite dect el? Ruineaz-te dar, iubitorule de lume,
i roete-te, fiindc Dumnezeu te-a zidit ca s-l doreti pe El
i s-l dobndeti, i tu te-ai njosit atta, nepriceputule, i
pofteti lucruri smerite i zidiri netrebnice. Cunoate, omule,
423

partea cea aleas a ta i neamul cel bun, pe care i l-a dat


Cel ce te-a zidit pe tine dup chipul i asemnarea Sa, i
dorete lucrurile cele alese i de bun neam, adic pe cele
duhovniceti i cereti, i urte pe cele lesne alunectoare i
netrebnice, adic: aurul, argintul i pietrele scumpe. C nici
Solomon precum zice Domnul cu toat slava sa i vetmintele cele cusute cu aur i cu mrgritare ce avea asupra
sa, nu era att de bine mpodobit ca crinul arinei. Care
iubitor de aur va crede, c iarba este mai bogat i mai
frumoas dect aurul? Ascult, omule, i s nu i se par
lucru de necrezut. Unuia care iubete un lucru fie i urt, i
se pare frumos, din dragostea ce are pentru el. Aa i noi,
pentru c iubim hainele cele scumpe i strlucitoare, ni se
par mai frumoase dect crinii arinei. Dar de vom socoti bine
cu ochiul adevrului, vom cunoate c hainele cele aurite i
podoabele cele strlucitoare sunt lucrate de mini omeneti,
iar crinii arinei sunt lucrai chiar de prea puternica mn a
lui Dumnezeu, care i-a zugrvit cu atta frumusee i prea
nelepete, i atunci ne-ar fi plcut, n adevr, aceti binecuvntai crini mai mult dect hainele cele foarte scumpe.
Nu pofti bogiile cele vremelnice i dearte. C aurul,
argintul i pietrele cele preioase nu sunt podoabe ale omului, ci greutate i povar. Uureaz-te de povara bogiei,
nenorocitule, i nu fii mai nepriceput dect dobitoacele care
nu ridic mai mult greutate dect pot, cnd tu orict aur i
argint i s-ar pune n spinare nu l-ai lepda, de-ai ti c ai
cdea zdrobit sub povara ta. Uureaz-te dar de greutatea
bogiei tale, c iat sracul te ateapt, rugndu-te s-i
ridice o parte din povara ta, i tu nu voieti? Mai uor se
lupt un om gol, dect cel mbrcat i ncrcat. Ai s te lupi
cu diavolul care este gol i de eti tu mbrcat i mpovrat,
te trntete cu nlesnire. Domnul s-a luptat gol pe Cruce,
424

pentru tine, i de voieti s-i urmezi, golete inima ta de


orice bun vremelnic, ca s primeti nsutit n mpria cerurilor. Urte toate zidirile, ca s dobndeti pe Ziditorul. C
cel ce are lucruri multe, are libertate mai puin ca s nale
inima ctre Domnul. Precum noi tiem aripile pasrilor ca s
nu zboare i s le pierdem, aa i Dumnezeu ne lipsete de
bogie, de multe ori ca s nu ne mndrim i s fugim din
Casa Lui.
De ai avea tot aurul din lume, gol ai ieit din pntecele
maicii tale, gol te vei duce i n pmnt. Roata morii se
nvrtete toata ziua, fr a sta, dar nu-i schimb locul, ci
unde era dimineaa, acolo o gseti i seara. Aa i tu,
omule, alergnd ziua i noaptea nconjuri toat lumea, te
osteneti i te nevoieti s dobndeti cinste i bogie; apoi
venind moartea, te gsete tot n aceeai stare n care erai,
cnd te-ai nscut n lume. mbrac i poart orice haine
aurite vrei, cci atunci vei merge cu totul gol n mormnt.
Deschide-i, deci, ochii de acum, socotete adncimea nelciunii n care te afli, cnd cinsteti att, aceast necinstit i
netrebnic bogie. C bogia cea adevrat crete mai mult
cnd se mpuineaz iubirea de argint, dect atunci cnd
crete comoara, care de multe ori este pagub acelora ce o
au. Pentru aceasta, Dumnezeu, prea bun fiind, lipsete de
bogie pe cei alei, ca s nu se mbete de ea n veseliile lor i
s se orbeasc de deertciunea cinstelor, aa nct s se
pgubeasc de nepreuita cinste i bogie cereasc. Socotete nelepciunea Ziditorului, pentru c lucrurile cele
trebuincioase i de nevoie, le-a pus deasupra pmntului la
artare, ca s le gseti cu nlesnire, adic: grul,
untdelemnul i altele asemenea, fr de care nu poi tri. Iar
pe cele de prisos care nu-i aduc nici un folos, le-a ascuns
sub pmnt adic: aurul, argintul, i altele asemenea, ca s
425

nu le iubeti, i s nu le caui, c este mare pagub a ta i


deertciune, dup Proorocul ce zice: Fii ai oamenilor,
pentru ce iubii deertciunea i cutai minciuna? Adic, tu
care eti fiu al omului cuvnttor, nu petrece cu atta
nesimire, poftind buntile cele pmnteti, pentru c
Domnul te-a zidit ca s dobndeti pe cele cereti. Nu este de
mirare c necredincioii care socotesc c nu mai este alt
via dup moarte, nu au nici n ceruri vreun motiv s caute
bogie, ns, tu, cretine, care ai Ierusalimul cel de sus,
comoar necheltuit, pentru ce s pofteti pe cele pmnteti? S le caute cei care srcesc i dup moarte; aceia
care nu au pe pmnt pinea fgduinei, duc-se s ia gru
din Egipt. Iar tu, celui ce i s-a gtit nfricoat i minunat
mas n mpria cea cereasc s te veseleti venic de rul
cel prea dulce i izvorul cel nencetat. Pentru care pricin s
te saturi aici i de usturoi i de ceap, ca nemulumitorii
Evrei, i s pierzi acele cereti bunti pe care le-a gtit
Dumnezeu celor ce-l iubesc pe El? Precum acela care a fost
chemat la osp mprtesc i prea bogat, i umple
pntecele de rocove i alte asemenea proaste i defimate
mncri, i pierde toat pofta i nu mai poate s mnnce
bucatele cele frumoase ale mesei strlucite, aa se ntmpl
i multora care sunt chemai la minunata i bogata mas
cereasc, iar ei se satur ca porcii de tre i de rocove.
Pentru aceasta nu le plac bucatele cele alese i cereti, i li
se pare pcatul mai dulce dect fapta bun. Dar, vai lor! C
aceast mincinoas i vremelnic dulcea, se va preface n
fiere amar i nesfrit munc. Dac ai fi stpnit toat
lumea, o, omule, nu vei putea terge cu bogia ta, n ceasul
Judecii, un ct de mic pcat, dup Paremie: Nu folosesc
comorile celui frdelege, iar dreptatea izbvete de moarte.
C bogaii au srcit i au flmnzit, iar cei ce caut pe
426

Domnul nu se vor lipsi de tot binele.


Mare deosebire este ntre bogia duhovniceasc i ntre
cea vremelnic: c una ne pricinuiete Raiul iar cealalt
Iadul. Cea duhovniceasc sporete cnd se mparte celorlali,
iar cea vremelnic se mpuineaz i pzindu-se, nimic nu ne
folosete, ci ne neal i ne amgete, c nu ine mult
vreme, i nu satur poftele sufletului nostru. Roag-te Domnului, s cureasc mintea ta, ca s cunoti lmurit netrebnicia buntilor pe care tu le pofteti, i urte-le cu totul,
ca s le doreti pe cele cereti, precum El singur a zis n
sfnta Evanghelie: S nu v adunai vou comori pe pmnt,
unde rugina i moliile le stric. Adic, s nu adunm aici pe
pmnt comori pe care rugina, viermii i moliile le stric, i
furii le rpesc, ci adunai-v comori n cer, unde nu se stric,
nici furii nu pot s le ia.
Nebun i nepriceput este acela care trebuind s treac
printr-o pdure n care sunt ascuni tlhari i ucigai care-i
dezbrac i-i ucid pe cltori, se ncarc cu aur i cu argint
mult, cnd poate s le trimit cu un alt mijloc mai lesnicios
i neprimejdios la casa sa. Moartea este o trecere, unde au
s se dezbrace toi bogaii de toate averile lor. Pentru aceasta
sunt nebuni i nepricepui s nvistiereasc pe pmnt, i nu
trimit averea lor cu cei sraci n ceruri, unde este loc fr
primejdie, cas adevrat i patria noastr pentru care
suntem zidii. Aadar, ieii din minte i foarte nepricepui
sunt cei care se strmtoreaz i se scumpesc cu multa lor
ticloie, ca s lase aici comoara care dup moartea lor se
cheltuiete n desfrnri de alii, i n deert se risipete.
Domnul a fcut toate zidirile ca s ne slujeasc i s ne ajute
la trebuinele noastre. Pmntul ne d pomi i plante; apa,
petii; aerul, pasrile; cerul, strlucirile lumintorilor i
altele. Numai tu, omule nemulumitor, nu ajui fratelui tu
427

n nevoia sa, ci agoniseti i te mreti cu darurile prea


milostivului Dumnezeu. Dac doreti comoar, ticlosule, nu
te oprete Domnul, ci mai ales i arat locul unde s o
agoniseti ca s nu i se fure i s pierzi osteneala ta. Adic
s dai averea ta sracilor, i cte le vei da s-i napoieze, El,
n ceruri nsutit. Minunat chip, cu adevrat de agonisit, este
s se preschimbe lucrurile cele proaste i de nimic, date
sracilor, i se fac pietre nepreuite. Basmele spun despre
mpratul Midas, c orice lua n minile sale, se prefcea n
aur. Putem i noi s zicem, fr minciun, despre minile
sracilor, c milostenia pe care o primesc, se face aur ceresc,
care mbogete pe milostivii lor fctori de bine. Nu socoti
deci, c ce dai sracilor este pierdut; ci s tii c mai mult i
folosete ie dect lor, punnd comoara la loc bun i
neprimejduit.
Solomon zice: C cel ce miluiete pe srac, mprumut pe
Dumnezeu. Fiindc Domnul primete cu mprumut ct dai
sracilor, de nevoie este s-i plteasc cu vremea. i s nu
te ntristezi dac ntrzie, ci mai ales bucur-te; cci cu ct
ntrzie s-i plteasc cu att vei avea dobnd mai mult.
C unul care d bani cu dobnd, se bucur cnd ntrzie
datornicul cu plata, ca s se nmuleasc mai mult dobnda.
Spune-mi, bogatule, dac n casa ta ar veni ntr-o noapte un
mprat srccios mbrcat, s cear s-l osptezi, fgduindu-i c-i va da o mare rsplat n palatul su, nu te-ai
bucura c s-a njosit mpratul s vin n casa ta, i
slujindu-l cu toat atenia dup cum se cuvine, i-ai da
bucatele cele mai alese ce ai avea? Ascult, ticlosule, ce zice
mpratul mprailor: ntruct ai fcut unuia dintre aceti
frai mai mici ai mei, mie ai fcut. Aceasta ce altceva
nseamn dect c ntruct bine ai fcut unui srac prea
prost, sau orice milostenie i-ai dat, Domnului i-ai fcut.
428

Cnd vine un srac n casa ta i cere milostenie, din


dragoste pentru Dumnezeu, dac eti cretin i crezi n
preacurata Evanghelie, cunoate c n acel srac, este
nevzut mpratul Hristos, i-i cere, nu prnz prea bogat, i
cuvenit mpratului, ci puin din cele multe care i prisosesc
i pentru plat i fgduiete s-i rsplteasc n mpria
Lui cea cereasc, cnd va zice ctre tine i ctre toi
milostivii: Venii, binecuvntaii tatlui Meu, motenii mpria cea pregtit vou de la ntemeierea lumii.
Att de mare este puterea facerii de bine, nct fr ea
chiar de-ai face toate faptele bune, nu-i folosete la nimic.
C dac eti nelept, nfrnat, smerit i mpodobit cu toate
faptele cele bune, dar nemilostiv i nendurat, nu vei afla
mil la Dumnezeu. Deci dac crezi aceasta, pentru ce nchizi
ua cnd vine Hristos, ca s-l miluieti? Dac ai fi avut
credin, ai fi primit pe cei credincioi cu dragoste i cu fa
vesel, le-ai fi ntins mas i le-ai fi slujit cu evlavie, socotind
ntru dnii pe Domnul, dup cum l-a vzut sfntul Grigore
Dialogul. n viaa acestuia se vede: C mai nainte de a primi
Arhieria, egumen fiind la o mnstire, a venit la dnsul
ngerul Domnului ca s-l miluiasc prefcndu-se c i s-a
sfrmat corabia n mare. El i-a dat ci bani a avut. Apoi a
doua i a treia oar cnd a venit, neavnd ce s-i mai dea, ia dat milostenie potirul de argint al bisericii i nu l-a ocrt
c a venit de dou ori mai nainte. Dup aceasta fiind ales
Pap, lua n toate zilele cte doisprezece sraci din trg, i i
ospta. Odat a vzut c erau treisprezece la mas, i
chemnd pe unul care i se arta mai respectabil l-a ntrebat
cine este. Iar el a rspuns: Numele meu este minunat. i
acestea zicnd s-a suit la ceruri. Vezi ct de mare bine sunt
sracii? Fericii ci cunosc darul ce-l face Domnul ca s
mearg prin sraci n casa lor, i l primesc cu rvn i cu
429

srguin, precum l-a primit Zaheu n casa sa. Avraam, Lot


i ali strmoi, edeau adesea n trguri, i uitndu-se s
vad trecnd strinii i sracii, i sileau s mearg n casa lor
ca s-i ospteze. i cu att mai mult Avraam urmtorul lui
Hristos, zicea ctre cltori acestea cu rugminte: Dac sunt
vrednic s aflu har naintea voastr, facei-mi aceast
buntate, s venii ca s v osptai n casa mea. Vedei,
cum ruga pe cei lipsii, bogatul, spre a le face bine, i acum
se roag vou, orbiilor bogai, i cu rugminte v ndeamn
sracii s cumprai de la ei mpria cerurilor, iar voi
nchidei ochii i v ngreoai vzndu-i rupi i murdari, i
astupai urechile voastre, ca s nu auzii glasurile lor? Dar
acum voi avei toate voile voastre la cte avei trebuin, iar
aceti sraci, srcie desvrit i lips a tuturor celor de
nevoie, ns n veacul ce va s vie dup nvierea morilor,
acetia se vor veseli n snul lui Avraam, iar voi v vei arde
n Gheena fr de sfrit. Deschidei ochii votri bogailor, i
prevedei mai nainte acea pagub a voastr. Nu purtai
mtsurile i visoanele, nu pzii banii votri, i nu v
nchinai lor ca la nite idoli, i sracii s moar de foame i
de goltate! Aa urmai voi lui Hristos, nendurai, nemilostivi, i socotii s dobndii Raiul? Pentru care fapt a
voastr? Numai c deschidei necurata voastr gur i
mrturisii pe Hristos, Dumnezeu adevrat? i nsui dracii
mrturisesc c este Fiu al lui Dumnezeu; ns fiind c se
mpotrivesc dumnezeietilor Lui porunci, se muncesc fr de
sfrit. Cu ei mpreun, v vei duce i voi cu bogia
voastr, s ardei n acea flacr nestins, cutnd o
pictur de ap i s nu vi se dea. O, nepricepere a voastr
i ntunecare! Dac bogia voastr nu poate atunci s v
aduc o pictur de ap, pentru ce nu o dai acuma ca s
cumprai izvoare necheltuite? O pzii ca s o moteneasc
430

alii bucurndu-se, iar voi s v tnguii venic?


Credei n Hristos i nu v nchinai banilor, ci mprii-i
la sraci ca s primii de la Dnsul rspltire nmulit. C
zice sf. Ioan Gur de Aur: Nu a fcut Dumnezeu pe cei bogai
pentru cei sraci, ci pe cei sraci pentru cei bogai. Adic
putea s-i fac bogai i pe cei sraci, dar nu a voit pentru ca
s-i miluiasc bogaii, i cu plata i dragostea s dobndeasc iertare.
Dai bogia voastr sracilor, ca s nu le fii datori lor, c
aceasta este pricina pierzrii voastre. Dac numai un pcat
de moarte osndete pe om n Iad, cum se va mntui bogatul
ncrcat de pcate? Unde locuiete mndria i iubirea de
argint, nu la cei bogai i la cei de bun neam i puternici?
Acetia sunt furii care rpesc hrana sracilor i ostenelile
lor, care i asupresc i i chinuiesc sugnd sngele lor ca
lipitorile. Domnul le-a dat averi pentru ca ei s-i ajute pe cei
sraci, iar ei se mbrac n haine scumpe, i n toate zilele se
satur de mncri i de buturi bune, i sracii mor de
foame i de goltate prin trgurile cetilor. Ei fac astfel de
ospee, c cheltuiesc mii de lei, ca s ospteze pe alii
asemenea lor, i pe cei sraci i mbrncesc i i gonesc de la
uile caselor lor, fr ca s le dea milostenie pentru Domnul;
iar dac dau vreodat ceva, nu dau cu toat inima, din
dragoste, ci pentru slava deart, ca s-i laude oamenii. Dei
se duc la biseric, nu stau cu evlavie, ci povestesc lucruri
dearte, cum s se mbogeasc i s svreasc voile lor
trupeti. Mintea i ochii lor nu sunt la cuvintele sfintei
Slujbe, ci n pridvorul muierilor, ca s vad pe tinerele
frumoase, i s se desfteze de frumuseile lor, i fiind numai
cu trupul n biseric, cu mintea i cu gndul lor, curvesc. O,
a voastr nebunie i nepricepere, bogailor! Ct vei plnge
fr folos n acel foc al Iadului! O cum ucidei fr de vreme,
431

sufletele i trupurile voastre! De unde vin bolile la tineree i


moartea, dect din desftare i beie, i din petrecerea cu
muierile? Pentru puin desftare a trupului care ntr-o clip
piere, cum v osndii la munca venic! Cheltuii aceast
puin vreme n desftri i dnuiri, cntece, jocuri i lupte
i alte asemenea! Adunai averi pentru copiii i nepoii votri,
nmulindu-le slava i bunul neam, ca s poat s fac ei
cte rele ai lsat voi nesvrite, iar pe urm s motenii
mpreun cu dnii munca Iadului, cea fr sfrit.
Iertai-m, boierilor, dac puin m-am abtut din hotarul
dreptei socoteli, c nu din patim am vorbit acestea, ci din
dumnezeiasca rvn! i ci au nelegere, tiu c nu se vor
sminti; ci mai ales cunoscnd adevrul celor zise, mi vor
mulumi, ngrijindu-se totodat de mntuirea lor.
Deci, s ne ntoarcem iari la subiect. Fiindc avuia nu
aduce vreun folos, pentru ce o aduni? Este mare nebunie s
aduni averi, care pzindu-se se stric, iar mprindu-se se
nmulesc. Dac risipeti pe pmnt, gru i crete, iei zece
la unul i mai mult, iar dac o pstrezi putrezete i o pierzi.
Tot aa sunt i celelalte lucruri vremelnice pe care de le dai
sracilor, i aduc cu mult mai mare dobnd, nu zece, sau
douzeci precum grul, ci o sut, dup cum Domnul a
fgduit; iar de le pstrezi ncuiate n lzile tale, se stric,
precum Evreii ct man pstrau pentru a doua zi, fcea
viermi i putrezea. Asemenea i acestea, cu ct le pstrezi,
cu att mai mult pgubeti.
Minunat este i mpotriva rnduielii lumeti ca s agoniseti risipind, i s te mbogeti mprind. Muli au
obiceiul ca s fac averi rpind cele strine i nedreptind
pe alii. Din aceast pricin, toi i ursc ca pe nite
nendurai.
Pstreaz n ceruri comoara nejefuit, mprind tot, sra432

cilor, i vei avea pe cei miluii de tine, att de buni, nct la


nevoie i-ar vrsa sngele pentru tine! Nu te teme c vei
srci dnd milostenie, ci ncredineaz-te, c cu ct dai, cu
att i le nmulete Domnul, precum se vede n diferitele
cri ale Bisericii noastre, i mai ales n viaa prea
milostivului Ioan, care nu da celor ce le trebuiau cte zece
sau douzeci de galbeni, ci cu litrele de aur. i cu ct el
ddea cu att Dumnezeu i trimitea mai mult. i odat, pe
cnd se ruga, l-a auzit cineva c zicea: Acum se va arta
Prea Milostive Stpne, cine se va ngreuna mai nti: darul
Tu s-mi trimit comori, sau eu s le mpart sracilor?
Acestea a zis, fiindc i trimisese din Africa zece chiupuri de
miere milostenie, pe care pentru buna s socoteal a prefcut prea puternicul Dumnezeu, mierea n aur curat.
Vezi, cum Stpnul rspltete celor milostivi, nu numai
n veacul ce va s fie, ci i n acesta? Nu minte Paremia care
zice: Cel ce mprumut pe srac, nu va vedea n veac srcie;
iar cel care l defaim va fi cuprins de foamete. i David:
Toat ziua miluiete i mprumut dreptul, i smna lui
ntru binecuvntare va fi. D deci milostenie, ca s se
nmuleasc toate lucrurile tale precum s-au nmulit i
vduvei care a gzduit pe Ilie n casa ei, nu s-au deertat
vasele de fin i de untdelemn, pn cnd a rodit tot
pmntul i s nu zici, c dac ar fi fost Ilie sau alt sfnt i-ai
fi dat, dar sracilor de acum nu le dai c nu sunt mbuntii. Aceasta este nelciune a diavolului, c dac lui
Hristos nu dai, cum ai fi dat unuia dintre Sfini? Orice dai
sracilor, precum s-a zis mai sus, dai lui Hristos, care rsare
soarele i plou deopotriv, peste cei ri i peste cei buni, i
face bine i celor drepi i celor nedrepi. i nu cuta tu s te
ari mai drept judector dect Dumnezeu, i s cercetezi de
este bun sau ru, sracul. C cel ce nu miluiete pe sraci,
433

nu se milostivete defel nici de Petru, Pavel i Ioan. Nu


scoate afar deert pe srac, zicndu-i: Du-te cu bine i
Domnul s te miluiasc, dup cum zic unii; ci ajut-l ct
poi, i dac ai mult, d-i i lui puin, c nu caut Domnul la
mrirea darului, ci la vesela fa a dttorului. A ludat pe
vduva care a pus numai doi bani, mai mult dect pe bogaii
care puneau mari daruri. Fiindc mai mult plat are un
srac care nu stpnete dect zece bani, i d doi
milostenie, dect un bogat care d dou mii.
Trimitei, deci, bogailor, agoniselile voastre la adevrata
patrie, ca s le avei venic, de suntei pricepui i nelepi
negustori. C cel ce pzete vistieria n strintate, unde are
a sta puine zile, i nu o trimite acolo unde va tri n toat
viaa lui, este nepriceput i nebun.
Ci voiesc s trimeat bani dintr-un ora ntr-altul,
temndu-se de primejdia cii, i pun n depozit la cmara
mprteasc, i le fac slujitorii mpratului scrisori, c au
primit attea mii de galbeni, i cu acele scrisori, se duc i
primesc de la cellalt ora, pltind atta la sut pentru
buntatea pe care le-a fcut-o, c pe cale i-ar fi jefuit tlharii
i i-ar fi ucis. F i tu, cretinul meu, asemenea! Dac ai
avere mult sau puin, i caui trecere bun i sigur, prin
care s o trimii la adevrata ta Patrie cereasc, ca s nu se
primejduiasc i s o pierzi, d-o sracilor care sunt slujitori
ai cerescului mprat Hristos, i acetia i fac nscrisuri i
primeti de la Stpnul nu mai puin dect ai dat, dup cum
fac aici la mpriile cele vremelnice, ci cu mult folos, i
dobnd nenumrat, precum mai sus s-a zis, i prin
aceast striccioas bogie, te nvredniceti de fericirea
cereasc i te bucuri veselindu-te mpreun cu toi Sfinii n
Hristos Iisus Domnul nostru, cruia se cuvine toat slava,
cinstea i nchinciunea, mpreun cu cel fr de nceput al
434

Su Printe, i cu Prea Sfntul i bunul i de via fctorul


su Duh, acum i pururea i n vecii vecilor. Amin.

435

CAPITOLUL XIX
DESPRE CELE PATRU MAI DE PE URM ALE OMULUI.
I PENTRU ADUCEREA AMINTE DE MOARTE
PAMNT eti i n pmnt vei merge, a zis Dumnezeu, lui
Adam, fiindc a clcat dumnezeiasca i mntuitoarea Lui
porunc. Deci, prin pcat a intrat n lume moartea, la care
suntem supui toi urmaii Evei, i trebuie totdeauna s fim
gata, c nu tim ziua nici ceasul sfritului nostru. Cel ce
cuget n fiecare zi la moarte nu ndrznete nicicum a grei
lui Dumnezeu, temndu-se de pedeapsa care urmeaz dup
clcarea poruncii. Solomon ne d n Ecleziastul un sfat de
suflet folositor i minunat, zicnd: Adu-i aminte de cele mai
de pe urm ale tale, i nu vei pctui. Cele mai de pe urm
sunt acestea patru: Moartea, A doua venire a Domnului
Hristos, Slava Raiului i Pedeapsa muncii nesfrite. Cel
care i aduce aminte de acestea nencetat, meditndu-le
totdeauna cu mintea i gndul, va petrece bine i cu fapte
bune, c acestea ne fac a ur pcatul i a ne srgui la fapta
bun, dup putere. Pentru aceasta i eu le scriu aici la
sfritul crii, ca s-i aduci aminte mai bine de ele,
asculttorule, s te temi de pedeapsa nesfrit a sufletului.
S vorbim mai nti despre moarte, pe urm vom scrie
detaliat i despre celelalte.
Egiptenii, n vremea cea veche aveau obiceiul cnd fceau
vreun osp, s aduc la mijlocul mesei, un chip de lemn
cioplit i zugrvit, astfel nct s par c e nsi moartea, i
l puneau naintea lor ca s-l vad toi cei poftii, i s guste
cu bun ornduial i msurat. Iar acela care l inea, le
zicea: Pe acesta vzndu-l, cei ce suntei poftii, mncai i
436

v desftai de osp, gndindu-v i la sfritul vostru. O,


prea nelepilor Egipteni! Ce fel de meteug i mijloc ai
aflat, ca s pzii nfrnarea i s fugii de neornduielile ce
se fac la ospee? Cu adevrat, nu putea s afle alt mijloc mai
folositor dect acesta, spre ruinarea i osndirea noastr a
cretinilor, care nu ne ngrijim i nu ne aducem aminte de
moarte, ci facem attea necuviine la mas.
Asemenea i n Bizan, cnd era cretintatea, n ziua
cnd urma s ncununeze pe mprat, i aduceau patru
pietre de diferite culori i i ziceau s aleag, din care voia, ca
s-i zideasc mormntul. Asemenea i la Roma au obiceiul
cnd aleg pe noul Pap, i aduc naintea lui o bucat de cli
i o ard, zicnd: Aa trece slava lumii acesteia.
Milostivul Ioan a poruncit dup ce a devenit Patriarh al
Alexandriei, ca s-i zideasc mormntul lui i s nu-l
acopere, i s se duc unul din slujitori n srbtoare, cnd
era mbrcat cu arhiereasca roab i avea atta slav, s-i
zic: Stpne! Poruncete s svreasc mormntul tu c
nu tii ziua sfritului tu. Aceasta se fcea ca s nu se
mndreasc att oamenii cei mari pentru slava cea
vremelnic, ci aducndu-i aminte de moarte, s se smereasc. Filozofia cea adevrat este cugetarea morii, dup
Marele Vasile. Adu-i aminte totdeauna, omule, c muritor
fiind, ai s mori ntr-o zi, c nici unul nu poate fugi de acest
pahar, fie mprat, Patriarh sau orice alt nsemnat om. Vine
ceasul (i nu tii cnd) n care tu cel ce citeti astzi n
aceast carte, fiind sntos cu toate mdularele i simirile
tale, s te afli zcnd pe pat i ateptnd nfricoata ran a
morii. Atunci se adun aceste gnduri s te ntristeze c lai
cu totul pustii, averea i toate cele ce le-ai adunat cu atta
osteneal i trud, s se desfteze alii, iar tu rmi a da
rspuns dreptului Judector, pentru nedreptile ce ai fcut
437

pn s le dobndeti. Atunci pleci de aici i nici unul din


prietenii i iubiii ti nu pot a-i da vreun ajutor i se face
aceast tnguitoare desprire. Motenitorii iau lucrurile
tale, viermii trupul, iar sufletul tu dracii, care atta rzboi
i lupte i vor aduce n ceasul morii, c vei suspina cumplit,
tnguindu-te n deert pentru ticloasa ta petrecere, zicnd
acestea cu lacrimi: Vai mie ticlosul! Cum am cheltuit ru
vremea care mi-a dat-o Domnul ca s petrec n fapte bune, i
eu am risipit-o n desftri i curvii i alte urte fapte de suflet
vtmtoare; i acum sunt cuprins de mare fric i cutremur?
Cum m voi nfia naintea dreptului Judector? Cui voi cere
ajutor? Acestea i alte asemenea vei avea n mintea ta,
pctosule, blestemnd dulceile i desftarea trupului, care
te-au fcut s intri n atta primejdie, i s te tnguieti fr
folos, c nu afli atunci n acea mare nevoie vreun ajutor.
Nu mai este vreme de via, nici pocin spre iertare. S
te ntorci napoi este cu neputin i a trece fr de
cercetare, iari cu neputin. Pentru aceasta fii acum gata
i nva-te din pildele altora. Acel mprat mare al
Babilonului i a toat Asia, Salantin, cel att de puternic i
viteaz, care a omort atia cretini n Palestina, n Siria i n
Antiohia, dup ce a avut attea biruine i a mrit mpria
sa, ajungnd n cele din urm la ceasul morii, a poruncit
unui osta s ie n suli cmaa cu care avea s se
ngroape, i s o arate norodului, zicnd: mpratul nostru
care stpnea attea mprii ale Asiei, moare astzi i nu
mai stpnete altceva dect numai aceast cma. Aa a
fcut acel priceput brbat, fiindc a cunoscut c nesaiul ce
a avut s dobndeasc vistierii i mprii, era tot fum i
mndrie, fiindc le lsa toate aici i se ducea cu totul gol.
Asemenea i cnd a fost rnit acel vestit general al
Cartaginei, numit Magnos, apropiindu-se de moarte, a zis
438

acestea ctre fratele su Aniva i ctre ceilali care i stteau


nainte: Vai mie, ce sfrit are sufletul meu! O ct
nepricepere este a se bucura cineva aflndu-se n mare
treapt i slav vestejitoare! Norocirea celor puternici este
supus la multe primejdii i furtuni. O, nlime a mririlor, ct
de iute cazi i te smereti! O ndejde mincinoas a oamenilor!
O slav deart! O, via ndoielnic i trist cu totul, plin de
osteneli i de chinuri! Ce folos primesc acum c am surpat
ceti, am drpnat turnuri i ziduri nebiruite, am distrus
orae i am biruit noroade nenumrate? Ce folos am, prea
iubitul meu frate, c am zidit palate mree i desfttoare cu
marmuri colorate, mpodobite cu aur i cu argint, i acum s
mor ca un srac i fr locuin ntr-un cmp? Mari lucruri
cugei i te ngrijeti s svreti tu, care nu tii amarnicul
tu sfrit. Iat, eu m duc astzi i nu m voi mai ntoarce la
tine, iar tu vei veni poimine s m gseti n Iadul cel plin de
toat mhnirea.
Cnd a murit Alexandru cel Mare, s-au adunat muli filozofi, dintre care unul a zis acestea ctre cei de fa: Ieri nu
ncpea pe Alexandru lrgimea i limea a toat lumea i
acum numai trei coi de pmnt l-a ncput. Altul iari a zis:
Ieri putea s izbveasc mult norod de la moarte, iar astzi
nu poate s-i ajute lui. Altul vznd mormntul lui poleit a
zis: Ieri nvistierea Alexandru aurul, iar acum aurul l
nvistierete pe el. Altul: Ieri a clcat pmntul cu slav
nepovestit, iar astzi l acoper pmntul ca pe un defimat
i necinstit. i aa fiecare filozof, a vorbit felurite cuvinte
vrednice de pomenire, ca s dovedeasc deertciunea vieii
vremelnice, i a vredniciei lumeti.
Vezi cum Elinii, care nu aveau lumina credinei, mrturiseau nepriceperea acelora care se ngrijeau de lucruri de
439

prisosit i nefolositoare? Acetia numai cu lumina cunotinei se smereau, defimnd pe cele vremelnice ca i cum nar fi fost, iar acum sunt unii din cretini care socotind
neamul lor cel bun, faima, bogia i norocirea lor, uit i nu
iau aminte s se cunoasc pe sine, ci se mresc n deert,
nebunii, i defaim pe aproapele lor. Deci, s cugete unii ca
acetia la moarte, s-i aduc aminte totdeauna cum se fac
n acel ceas cnd sufletul se desparte de trup. Cnd
neltorul blci al vieii se sparge, lutul se nnegrete,
mdularele i toate organele care cu puin mai nainte se
micau i erau prea frumoase, se vad moarte i nelucrtoare.
Ochii nchii, limba tcnd, minile legate, picioarele
nemicate, i pe scurt toat frumuseea trupului se schimb
n urenie. Puterea piere i cinstea se ntoarce ntru necinste i defimare. Mare este plngerea i tnguirea atunci cnd
frumuseea se vetejete ca o floare, ca fumul i roua dimineii, i toat slava ca o umbr ce nu are fiin, i ca un vis
nlucitor cu totul piere. Unde e atunci aurul i argintul,
mulimea slugilor i tulburarea? Nu merge mpreun
bogia, nu nsoete slava, nici cineva dintre rude i prieteni
poate s ajute ceva ticlosului suflet, ci lcrimeaz fr
mngiere i nu este cel ce l miluiete pe el. Ctre ngeri
privete i fr folos se roag. Ctre oameni ntinznd
minile nu are pe cel care s-l ajute; ci se duce n calea pe
care niciodat n-a cltorit, nfindu-se naintea
Dreptului i nfricoatului Judector, unde nu este cutarea
la fa, ci ntr-o vrednicie deopotriv bogatul i sracul,
mpratul i ostaul stau nainte. Dac acestea ar fi gndit
mpraii i puternicii, bogaii i cei de bun neam,
stpnitorii i boierii, s-ar fi smerit s nu nedrepteasc,
nici s defaime pe sraci.
Ascult, boierule de bun neam, (care atta te ngmfezi i
440

te nali i petreci cu neruinare n desftare i mptimire


trupeasc, ca i cum ai fi nemuritor), ce zice Isaia cu glas
mare; Tot trupul iarb, i toat slava omului ca floarea
ierbii. i cu adevrat, precum rsrind soarele iarba se
usuc i frumuseea ei piere, aa i omul n floarea bunei
norociri i n bogia lui ca ntr-o clipeal de ochi piere.
Plngei, aadar, bogailor, tnguindu-v pentru ticloiile
voastre, dup cum v zice Apostolul Iacov: C bogia
voastr a putrezit, i hainele voastre s-au fcut mncare
moliilor.
Scrie Proorocul Daniel despre Baltazar mpratul Babilonului, c a fcut osp celor mai mari ai mpriei, i
mncnd i bnd cu iitoarele lui s-a mbtat, iar noaptea
spre pedeapsa frdelegii lui l-au omort.
n Faptele Apostolilor se vede c stnd Irod mbrcat n
porfir mprteasc, asculta laudele i cntrile cele pline
de hul pe care i le aducea norodul cel nebun. Deci, n acel
ceas l-a rnit ngerul Domnului, i a murit pe neateptate,
fcndu-se mncare viermilor. Nu numai acetia, ci i ali
muli s-au rpit numai ntr-un minut i nu le-au folosit
nicidecum puterea, neamul cel bun, bogia lor nici nelepciunea i nvtura, s scape de moarte, ci mai ales se afl
pentru slava i buna lor norocire, n mai cumplit i dureroas munc. Ce s-au fcut acei iubitori de lume, de care v
aducei aminte c mncau mpreun cu voi, i beau buturi
dulci i scumpe, cheltuind vremea cu nepricepere n deertciuni, n beii, mndrii i rsete, poveti, jocuri, cntece i
alte dearte lucruri? Unde sunt acum rudele, prietenii, fraii
i fii votrii? Ce s-au fcut de nu se vd defel? Toi au
cltorit pe calea fr ntoarcere, au intrat n Iadul cel
ntunecos i au pierit. Nu a rmas altceva n mormntul lor,
dect viermi, putoare, cenu i oase uscate. S-a dat trupul
441

lor spre mncare viermilor, i sufletul lor s se munceasc


totdeauna. Pentru o scurt desftare, pentru o mic dulcea
i rsete nefolositoare, pentru mngiere vremelnic, au
motenit necaz i pedeaps venic, i n loc de prietenii
lumeti pe care i-au avut aici, sunt ntr-o ceat cu ntunecaii i prea urii draci. La ce le-a folosit deci, cele mai
dinainte desftri, bogia, slava, slugile, podoaba hainelor i
cealalt bun norocire vremelnic? Dar, fiindc acestea toate
ca fulgerul pier i ca fumul se risipesc, i nu folosesc de fel
dup moarte, adu-i aminte n fiecare zi de acel ceas
nfricoat i socotete, c mine vei muri i toate le lai
pustii. De multe ori se gsesc i pasc ntr-o arin gini i
alte pasri, rspndite ici i colo, care caut mute, lcuste
i nari. i acolo unde se nvrtesc fr grij, se repede fr
de veste rpitorul uliu, i rpete una din mijloc, o sfie i o
mnnc. Celelalte, pline de fric fug i se ascund, dar peste
puin timp, ca nite nepricepute i proaste, uit frica, i
ieind iari pasc. Se ntoarce uliul i rpete i alta, iar ele
din nou se ascund de fric, i dup puin vreme iar uit
primejdia preumblndu-se fr fric sau grij de moarte,
pn cnd le mnnc una cte una i le pierde de tot. O,
oameni nepricepui! n aceeai stare v aflai, ca pasrile, i
v preumblai n livada plcerilor lumii i desftrilor
trupeti, cutnd mute i lucruri ale veacului acestuia,
vrednice de rs, petrecnd fr de griji i fr vreo luare
aminte a sufletului vostru, ca i cnd ai fi nemuritori
totdeauna. Dar, vai vou, nepricepuilor, c vine fr de
veste rpitoarea moarte i ia pe prietenul din mijlocul vostru,
pe cunoscut, pe rud i pe iubitul vostru, i rmnei toi
ntristai, cuprini de fric i cutremur, zicnd: Doamne
miluiete, a murit acela, cel puternic, cel cinstit, bogat i prea
neleptul acela, acea prea frumoas i prea bun fecioar. O,
442

cum a pierit aceast frumusee? Cum s-a pierdut aceast


putere? Cum s-a stins prea luminata fclie a tinereii? Vai mie,
dac a fi murit i eu cel ce am fcut attea pcate, ru a fi
ptimit i care munc m-ar fi primit? Acestea i alte asemenea
zicnd, cugetai a v ntoarce la pocin, dar n puine zile
uitai primejdia, tergei din mintea voastr pe prietenii
votri cei mori, i v dai iari ca pasrile cele nepricepute
la desftrile lumeti. Astfel venind iari moartea, ia alt
rud i prieten al vostru i poimine altul, pn ia pe toi i
murii nendreptai. O, nebunilor i mai nesimitorilor dect
dobitoacele cele necuvnttoare! Nu este de mirare ca
pasrile cele nepricepute i fr rutate s se amgeasc
fiind necuvnttoare i nu cunosc folosul lor; ns la voi,
cretinilor, este de mirare cci suntei mpodobii cu dou
lumini: a minii i a credinei i deosebii binele de ru, i
vznd c mor atia n fiecare zi, nu v ntoarcei la
pocin i nu v gndii la moarte.
Scrie sf. Ioan Scrarul la a aptea treapt a crii lui, c
un monah Isihie ce-i zicea i Horovitul, vieuia fr grij.
Apoi s-a mbolnvit greu, i i-a ieit sufletul cu adevrat din
trup, i dup ce a trecut un ceas, iari a nviat i ne-a rugat
s ieim afar din chilia lui. Dup aceasta zidindu-i ua cu
pietre i cu var, a rmas doisprezece ani nchis nluntru,
fr s vorbeasc vreodat vreun cuvnt, i fr ca s
mnnce altceva, dect puin pine i ap. Vrsa lacrimi
nenumrate, aducndu-i aminte de acele nfricoate i
nspimnttoare lucruri pe care le-a vzut n acea uimire.
Dup ce am cunoscut c s-a apropiat de sfrit, am stricat
zidul i intrnd, l-am rugat ca s ne spun un cuvnt de
suflet, folositor, spre nvtur, dar n-a voit s vorbeasc
altceva, dect acestea: Cel ce va cugeta la moarte i la
rspunsul ce are s-l dea la nfricoata judecat a Domnului,
443

nu va putea pctui niciodat. Acestea zicnd, a adormit, de


trei ori fericitul, i toi ne-am minunat de dnsul, care era
mai nainte att de lene i numai ntr-un ceas s se prefac
n aa de minunat i dumnezeiasc schimbare.
Pn aici sunt cuvintele cuviosului Ioan pomenit mai sus,
i nu poate s se ndoiasc cineva la aceasta, c este vrednic de crezut, mrturia acestui sfnt care era de fa i a
vzut cu ochii pricina. Mai ales, trebuie s ne nfricom
mult gndindu-ne la pocina fcut de acest cuvios prin
acea nfricoat vedenie i uimire i s ne nevoim ca s-l
urmm dup putere.
Spunei-mi adevrul la aceast ntrebare: Dac ar fi
poruncit mpratul s v ucid pe toi dar nu pe toi ntr-o zi,
ci s v ie nchii i s poat astzi zece, mine douzeci, iar
poimine treizeci, ca s-i ucid, fr a ti fiecare ziua sfritului su, numai s atepte n tot ceasul moartea, cu ce
inim i cuget ai fi stat n acea nchisoare, toi voi cei
osndii? Cum ai fi cheltuit puinele zile i ceasurile
voastre? Oare la jocuri, n mndrii, n sfad, n lupte i alte
asemenea? Nu! Ci ai fi stat linitii, n mare ntristare i
posomori, gndindu-v la primejdia cea netrecut ce v
ateapt. Iar de ar fi voit cineva din voi, s se joace, s se
lupte, s se sfdeasc i fr de grij s vorbeasc cuvinte
dearte, nu l-ai fi osndit ca pe un nebun i nepriceput, c
n loc de a purta grij de sufletul lui i s cear iertare de la
Dumnezeu, el se sfdete i n deert se mrete? O, cretinii
mei! ntru asemenea hotrre ne aflm noi toi urmaii lui
Adam, dup clcarea de porunc, prin care ne-am osndit de
Cerescul mprat la moarte. n oricare zi vei mnca dintracesta, cu moarte vei muri. i urmeaz s murim toi astzi
sau mine, i noi orbii i nepricepuii nu ne pocim de
pcatele noastre, ca s ne ierte, ci cheltuim zilele i ceasurile
444

noastre n deertciuni i jocuri, ca i cum nu ar fi hotrrea


morii asupra noastr, ci am fi nemuritori! O, nepricepere!
Hotrrea morii o inem ca astzi sau mine s ni s taie
capetele, i noi cerem desftri trupeti i deertciuni
lumeti? Deschidei-v ochii minii, pctoilor, iertai pe cei
ce v ursc pe voi, tnguii-v acum i plngei ct timp mai
folosesc lacrimile! Deteptai-v, i v rugai i cugetai la
moarte, c nu tii nici ziua, nici ceasul cnd Mirele vine.
Privegheai ca s intrai la nunt cu fecioarele cele nelepte,
ca nu rmnnd afar cu cele nebune, s v tnguii n
zadar pentru paguba voastr, i s plngei venic fr
mngiere.

445

CAPITOLUL XX
DESPRE A DOUA VENIRE A DOMNULUI
I DESPRE NVIEREA CEA DE OBTE
A OAMENILOR
TARE fric i cutremur nespus are n aceast lume un
osndit la moarte, cnd l scot din temni gealaii i l duc la
divan s-i citeasc nfiortoarea hotrre. O aa slbiciune i
mpuinare de suflet vine de frica pedepsei, c faa i se
nglbenete, limba i gtlejul i se usuc, sngele piere din
faa lui i unora din nemsurata groaz pe care o au, le iese
sufletul mai nainte de a le tia capul. Dar ce sunt toate
acestea pe lng acea fric i tulburare pe care o vor avea
ticloii pctoi n ceasul cel nfricoat al Venirii a doua a
Domnului, cnd i vor chema sfinii ngeri s dea nfricoat
rspuns Judectorului cel Cinstit, pentru toate faptele,
cuvintele i gndurile inimii lor? Ce se vor face atunci? Unde
se vor ascunde? Cum se vor ajuta, nenorociii? Acolo lacrimile nu folosesc la nimic, pocina nu este primit,
rugciunile nu se aud. C dup ce se va sfri ceasul cel mai
de pe urm al vieii, nu se mai d alt vreme spre pocin.
Bogia, stpnirea i alte asemenea lucruri ale lumii, nu
folosesc, dup cum zice la Paremii: Nu va folosi bogia n
ziua mniei; iar dreptatea va izbvi de la moarte. Zice nc i
Evanghelistul Matei acestea, pentru a Doua Venire a
Domnului: Precum fulgerul iese de la rsrituri i se vede
pn la apusuri, aa va fi venirea Fiului omului. ndat dar
dup necazul acelor zile soarele i luna se vor ntuneca,
stelele vor cdea din cer .a.m.d. Aadar, dac acum avem
atta fric cnd fulger, sau tun tare, temndu-ne ca s nu
446

cad vreun trsnet i s ne ucid, dup cum s-a ntmplat


de multe ori multor oameni, ct fric i ce cutremur va
cuprinde toat lumea n ziua aceea nfricoat, cnd se va
cutremura pmntul i marea va mugi, cnd se va aprinde
aerul, s cad foc i s ard toat lumea? Pe urm s vin
ntru mult slav i putere mpratul mprailor cu toate
ceretile puteri, nu cum a venit mai nainte smerit i pe
urm defimat de muli, ci n mare cuviin i cu slav mult
i toi nchinndu-i-se. La ntia venire a venit Stpnul
Hristos smerit i tainic, fr vreo slav, ascuns nou luni n
Feciorescul pntece, iar la A doua Venire se va vedea venind
ntru mult slav pe nor luminos. Atunci s-a nscut n
peter srccioas, s-a culcat n ieslea dobitoacelor,
nfndu-se n scutece simple i srace, iar la a doua, va fi
slvit, i de toi cunoscut Dumnezeul Mririi. La cea dinti, a
venit cu trup ptimitor, ca un striccios, i la cea de a doua,
va veni cu fiin neptimitoare, i dumnezeiasc. Prima dat
Mntuitor prea bun, i a doua oar, Judector prea nfricoat. Atunci a venit pentru pctoi, iar acum va veni
mpotriva pctoilor. Atunci ca s ptimeasc cu cei alei, i
acum ca s mpreasc i mpreun s se slveasc cu ei.
La ntia venire a Sa nu s-au artat mai nainte semne i
minuni s mrturiseasc venirea Lui; iar la a doua, se vor
vedea attea semne n soare i n lun i la toate zidirile,
nct l vor cunoate toi c vine Judector tuturor, ca s
rsplteasc fiecruia dup lucrrile lui. neleptul Ieronim
zice n crile lui c a gsit n Hronograful Evreilor, c se vor
arta mai naintea Venirii lui Hristos dousprezece semne,
adic:
n ziua cea dinti se va nla marea atta, nct va ntrece
cu unsprezece coi toate hotarele ei, nu ca s le acopere, ci
s stea n locul ei, ca i cnd ar avea un zid mprejur.
447

n a doua se va cufunda att de adnc, nct s nu se


vad.
n a treia se va vedea deasupra mrii chiii cei mari i
petii nfricoai, i vor striga att de tare, nct se va auzi
glasul lor pn la cer.
n a patra, se va usca marea i toate apele.
n a cincea, vor asuda copacii cu snge, i toate ierburile
pmntului.
n a asea, se va face un cutremur n toat lumea att de
mare i nfricotor, nct s nu poat un om, nici dobitoc,
s stea pe picioarele sale, i vor cdea toate zidirile i
lcaurile, toi munii i tot locul nalt, i se va face toat
lumea o cmpie.
n a aptea, toate pietrele se vor lovi ntre dnsele i se vor
sfrma.
n a opta se vor deschide toate mormintele de la rsrit
pn la apus, i vor iei oasele morilor ca s stea deasupra
pmntului.
n a noua, vor cdea stelele din cer, i toate fiarele se vor
aduna n cmpuri strignd cu ngrozire i fr a pate.
n a zecea, vor muri toi oamenii, ca s nvieze cu ceilali
dup puin timp.
n a unsprezecea, se va arde de foc foarte iute cerul, aerul
i toat faa pmntului.
n a dousprezecea, se va face cer nou i pmnt nou i
atunci va veni nfricoatul Judector artat, foc mergnd
naintea Lui, precum zice David: Dumnezeu artat va veni i
nu va tcea. Foc naintea Lui va arde i cele ale Psalmului.
Aceeai zice i Prorocul Ioil n al 2-lea capitol. Iar Marele
Vasile zice: C dup ce va curi Domnul lumea prin foc, care
foc se va nla deasupra munilor cu cincisprezece coi,
precum i apa potopului, atunci se va despri cldura de
448

lumin, i aria o va trimite pctoilor spre mai cumplit


munc, iar lumina, drepilor, ca s aib mai mult veselie i
bucurie. Atunci va edea Dreptul Judector pe scaunul slavei
sale, i se vor aduna toate neamurile naintea lui, .a.m.d.
Pentru patru pricini este de trebuin a se face Judecata a
toat lumea.
nti, ca s arate ntru aceasta dreptatea lui Dumnezeu,
att rspltirea faptelor bune, precum i pedepsirea faptelor
rele, dup cuvntul Psalmistului: Cunoate-se Domnul
judeci fcnd. i n Apocalips: Toate neamurile vor veni
i se vor nchina naintea Ta, c ndreptrile Tale s-au artat.
Al doilea, trebuie cu dreptate s se laude lucrurile bune,
naintea tuturor ngerilor i a oamenilor, i cele rele s fie
ruinate, dup cum sf. Apostol Pavel ne nva: S nu
judecm pe cineva mai nainte de vreme, ci s ateptm
venirea Domnului care lumineaz pe cele ascunse, i atunci va
fi judecat fiecare de Dnsul.
Al treilea, judecata oamenilor greete mult n viaa
aceasta, fiindc judec pe cele de afar care se vd, dar nu le
tie pe cele dinluntru i socotesc mieii lupi, i oile fiare.
Pentru aceasta e de trebuin s se judece fiecare precum
este, s se vdeasc faptele lui. C precum copacii dumbrvilor, se arat n vremea iernii la fel, i nu se deosebete
cel verde de cel uscat, i cel folositor i bun roditor de cel
nefolositor i neroditor, iar cnd vine prea dorita primvar,
se mbrac lumea n culoare nou, nverzesc livezile,
dumbrvile i mprtie miresmele, ierburile nfloresc i toi
pomii se mbrac n frunze i n flori de multe feluri. Atunci
se cunosc cele verzi de cele uscate. C cele fragede se ncarc
cu frunze i cu flori i aduc la vreme roadele lor, iar cele
uscate rmn netrebnice, lipsite de toat podoaba i
frumuseea, i vrednice numai de a se arde, aa i toi
449

oamenii, pn cnd ne aflm n cumplita iarn a acestei


viei, cu greu se cunoate cel bun de cel ru i dreptul de cel
pctos. Iar n ziua Judecii care este adevrat i nestriccioas primvar, i se nnoiete toat lumea i toi
oamenii vor nvia, atunci se vor cunoate lmurit ci au fost
rcorii i adpai de darul lui Dumnezeu, i ci au murit n
pcat. C cei pctoi i vinovai, ca nite copaci uscai
stnd de-a stnga lui Dumnezeu, fr s aib vreo podoab,
nici floare, nici frunz, nici rod al frumoasei slave a vieii
venice, i ca nite uscai i netrebnici copaci vor fi aruncai
n focul muncilor. Iar drepii, ca nite plante i pomi foarte
roditori, plini de fapte bune, vor sta de-a dreapta Domnului,
mpodobii cu foarte frumoase flori, strlucind mai mult
dect soarele, vrsnd cu ndestulare rodul prea slvitei
fericiri.
Al patrulea i cel din urm, vedem pe cei ri i frdelege
norocii n viaa aceasta, iar pe cei mbuntii i drepi, n
necazuri i felurite dureri. Deci, trebuie la toi Domnul s
arate pricina aceasta pentru ce a dat aici pctoilor
norocire, i drepilor astfel de pedeaps. i aceasta se va
arta la acea de obte nviere, cnd drepii vor strluci ca
lumintorii, dobndind rodul lucrurilor lor cele bune, iar pctoii pentru reaua i vicleana lor petrecere, vor lua ruine
i necinste venic. Pentru aceste pricini se va face nvierea.
i nc pentru ca s dobndeasc sufletul mpreun cu
trupul, rspltirea lucrurilor. C precum aceti doi mpreun, lucreaz binele i rul, este cu dreptate s se munceasc sau s se slveasc amndoi.
Multe i felurite lucruri sunt vrednice de socotit la acest
Divan, iar mai presus de toate, gndete-te cu ce scumptate
are s se fac de Judector cercetarea, cnd se vor ntreba i
de cele mai mici greeli, nu numai lucrul, ci i cuvntul i
450

gndurile. Cine nu se va minuna i se va nfricoa, auzind


aceste stpneti cuvinte? Zic vou, c pentru tot cuvntul
desert pe care l vor gri oamenii, vor da rspuns n ziua
Judecii. Acestea zice la al 12-lea capitol al Evangheliei
dup Matei.
i dac pentru nefolositoare i dearte cuvinte care nu fac
nimnui ru, vom fi cercetai, ce vom ptimi pentru cele
necuviincioase i neruinate? Pentru gndurile ntinate i
spurcate? Pentru privirile cele pline de curvie i aprinztoare? Pentru minile pline de snge? i pe scurt zicnd,
pentru toat vremea vieii noastre pe care am cheltuit-o n
lucruri rele i necuviincioase? O, ct ruine vor avea
pctoii n ceasul acela! Cnd faptele cele urte i
frdelegile pe care le ascundeau n coluri la casele lor, i
neruinrile ce au fcut n toat viaa lor, vor fi fcute
publice, se vor vdi s le aud toat lumea, s se ruineze
naintea ngerilor i a oamenilor. Atunci vor striga mpotriva
noastr a pctoilor, cei trei pri: nti, diavolul care va
arta scrise toate pcatele ce am svrit, unde i cum, i n
ce fel, strignd ctre Domnul i zicnd: Prea Dreptule
Judector! Acest pctos nu a pzit poruncile Tale, ci mai ales
svrea totdeauna voile trupeti, deci, osndete-l dup
faptele lui. Al doilea pr este reaua noastr contiin,
adic pcatele noastre, care sunt scrise n cri ca s le vad
Domnul i s fac judecat, dup cum zice Ioan n
Apocalips: i am vzut morii mici i mari stnd naintea lui
Dumnezeu, i crile s-au deschis i s-au judecat morii din
cele scrise n cri, dup lucrurile lor Al treilea pr al
nostru este toat lumea, dup cum zice Hrisostom: n ziua
aceea nu vom putea s ne ndreptm naintea Judectorului,
fiind mpotriva noastr cerul, pmntul, apa, soarele, stelele i
toat lumea. nc i ngerul, pzitorul sufletului fiecruia, care
451

tiind lucrrile i toate cuvintele, va mrturisi atunci


adevrul.
Se vede n Lavsaicon, c fraii au rugat pe avva Amun, s
le spun cuvnt de suflet folositor, i el le-a rspuns, zicnd:
Cel ce voiete s se izbveasc de cursele diavolului, ca s
nu cad n nfricoatul adnc al Iadului, s aib mintea i
inima lui totdeauna la acea nfricoat hotrre pe care o d
Dreptul Judector mpotriva pctoilor, i s stea cu fric i
mhnire, ca i hoii i tlharii din temni, care ateapt n tot
ceasul osnda lor la moarte, tnguindu-se nencetat i
ntrebnd cnd vine judectorul s-i osndeasc la moarte.
Aa trebuie s fac i monahul i oricare cretin credincios, zicnd n tot ceasul cu zdrobirea mimii i cu lacrimi
fierbini: Vai mie, vai mie ticlosul! Cum m voi arta n acea
nfricoata zi la Cinstita Judecat, s dau rspuns pentru
trndava i reaua mea petrecere, nepriceputul!. Aa, fraii
mei, cunoatei bine c acela care nu are o asemenea fric n
inima sa, cu uurin cade n lenevire i n alte multe pcate.
Ci s venim la acel prea fericit i dorit glas pe care Stpnul
l va zice ctre prietenii si, atunci dup ce va face mpratul
cercetarea, i va despri pe cei drepi de cei pctoi, ca s-i
pun de-a dreapta, zicnd ctre dnii acestea, cu fa
vesel: Venii binecuvntaii Printelui meu, de motenii
mpria cea gtit vou de la ntemeierea lumii, .a.m.d.
Venii slugile mele cele alese, s dobndii acum plata
ostenelilor voastre nmulit. Venii s luai mprie nesfrit, bucurie negrit i slav nevetejit. La ntia mea
venire, m-am fcut om ptimitor i am rbdat pentru
dragostea voastr batjocoriri, bti i moarte de ocar, i v-am
dat spre mncare Trupul meu, i alte multe binefaceri v-am
fcut i acum iari am venit ca s v ndumnezeiesc i s v
452

dau slava mea. mpria mea s fie a voastr; Dumnezeirea


mea, fericirea voastr; ngerii, mpreun ceteni ai votri;
Maica mea, mama voastr; Tatl meu Tatl vostru; i Eu
fratele vostru. Nu pot s v dau mai mult fiindc nu se afl alt
dar mai scump dect acesta. Venii binecuvntaii Printelui
meu. Venii voi care ai fost defimai i izgonii de lume
pentru numele meu; i ai lsat tat, mam i frai, s v
cinstesc eu, i s v slvesc fiindc ai ascultat poruncile mele
i ai urt lumea i trupul vostru, ai artat ctre sraci
ndurare de milostivire pentru dragostea mea. Cunoatei, c
mie ai fcut acea buntate, pentru aceasta ca un datornic v
pltesc cu mult drnicie astzi, cu slav nevestejit i veselie
venic.
O, rspltire nemrginit, pentru atta de mic facere de
bine! O, binefacere nemaiauzit, pentru att puin druire!
O, nepreuite daruri, pentru o fapt bun prea mic! O,
Dumnezeul meu prea bun, ce rspltire este aceasta, s dai
asemenea mprie i fericire negrit pentru puin pine,
vin i proast mbrcminte? O, bine norocii drepi, care
motenii astfel de desftare pentru puin bine ce ai fcut! i
dup ce va mulumi pe cei mbuntii mpratul, i va
ntoarce cu urgie i mnie nemaiauzit faa spre ticloii
pctoi, zicnd, ctre dnii acestea: O, nelegiuiilor i
necredincioilor! A venit vremea s dobndii dup vrednicia
lucrurilor voastre. O, nemulumitorilor, care ai defimat legea
mea, poruncile mele nu le-ai socotit nicidecum, i ai asuprit,
socotind c nu vei da rspuns pentru faptele voastre! Vai
vou! Acum s nelegei paguba voastr cea mare. O, vie
neroditoare ale viei mele! Eu nu am ncetat niciodat s v
adp cu roua harului meu i cu apa nelepciunii mele, s v
luminez cu soarele credinei i s v hrnesc cu mncarea
453

Tainelor mele, ngerii mei i-am dat spre paza voastr i alte
daruri i binefaceri v-am fcut, i voi, nemulumitorilor, mi-ai
rspltit rele n loc de bune. n loc de strugure copt i rod al
lucrrilor bune, ai nscut spini i mrcini. Eu m-am fcut om
pentru dragostea voastr i mult m-am ostenit, ca s v
izbvesc din strmoescul pcat. M-am dat n minile celor
frdelege, am fost btut, plmuit, ncununat cu spini i am
murit pe Cruce cu mult ruine pentru voi, ca s v izbvesc
din venica robie, i s v fac motenitori mpriei mele. i
voi nemulumitorilor, ce ai fcut pentru voi? Ct milostenie
ai dat? Ct ai ptimit n postiri, privegheri i alte ca acestea
ce erai datori a face? Mult nemulumire ai artat ctre
Patima mea, Tainele mele le-ai defimat i toate voile ai
mplinit, rpiri, curvii, ucideri i alte asemenea nelegiuiri, iar
pe mine nu m-ai socotit, i nici nu m-ai avut ca Dumnezeu al
vostru, ci adesea ai hulit numele meu fr ruine. Deci,
fiindc aa ai petrecut i poruncile mele nu le-ai pzit, acum
nu avei nicidecum parte cu mine n mpria mea.
Dar cum voi povesti fraii mei, de acea hotrrea
nfricotoare, pe care o va glsui mpotriva lor, dup ce
Domnul i va mustra? Mna mea, cu adevrat tremur, ochii
mei vars lacrimi, i nu pot s-o descriu!
Limba nu poate gri, sngele rcete, gtlejul meu se
nbu, i nu pot s vorbesc!
nspimnt-te cerule i cutremur-te pmntule, nfricoeaz-te mare i clintii-v toate stihiile zidirii! O, pietrelor!
O, copacilor i ierburilor! Ascultai nfricotoarea hotrre
asupra pctoilor, i fie-v mil de ei, din frunze picai
lacrimi. O, i de ar fi fost cu putin n ceasul acesta, s
rsune glasul meu n toate marginile lumii i s aud toi
bogaii i sracii, brbaii i muierile s aud acea
nfricotoare hotrre ce o va da acel Drept Judector
454

mpotriva pctoilor zicnd: Ducei-v de la mine blestemailor n focul cel venic, cel gtit diavolilor i ngerilor lui. O,
nemngiat nenorocire! O, pagub nepovestit! Plngei toi
asculttorii i tnguii-v c nfricotoare i neschimbat
este hotrrea, ntristarea venic i durerea nemngiat.
Acest cuvnt, va fi att de puternic, nct se va deschide
pmntul ndat, ca s nghit n adncul cel mai dedesubt
pe toi pctoii ci au trit n spurcciuni, cheltuindu-i
zilele lor n deert cu netrebnicie, desftndu-se n cntece
de chimvale i chitare, bucurndu-se de dulcile cntri ale
muzicilor i orgilor. Despre aceast cdere scrie Sf. Ioan n
Apocalips, zicnd: A czut Babilonul cel mare i s-a fcut
locuin dracilor i pzitoare a tot duhul necurat. i dup
aceasta zice iari: Vzut-am un nger puternic, i a ridicat n
sus o piatr mare ca de moar, i a aruncat-o n mare zicnd:
cu aceast tulburare se va cufunda cetatea cea mare Babilonului, i niciodat s nu se ridice din adnc. Aadar vor
cdea pctoii n acea tnguitoare i prea ntunecoas
adncime a muncii nesfrite.
O asculttorilor! Cta ntristare i amrciune socotii c
vor primi ticloii, cnd se vor despri unii de alii? Prieten
de prieten, tat de prea iubiii fii, brbatul de iubita sa soie,
i vor merge unii n viaa venic, iar ceilali n munca cea
nesfrit? Atunci se vor blestema unul pe altul. Unul zicnd
ctre fiii si: Blestemat s fii fiule, i tu fiic, pentru c din
nemrginita dragoste pe care am avut-o, ca s v cstoresc
cu fee de bun neam, s v fac bogai, am urt sufletul meu
i nu-mi aduceam aminte de poruncile Domnului, ci am
rpit cele strine i am nedreptit ca s v mbogesc, i
acum m muncesc pentru voi! i acetia vor zice ctre
dnii: Blestemai s fii voi, prinii notri, necredincioilor
i frdelege, c nu ne-ai nvat poruncile Domnului, nici
455

nu ne-ai povuit spre mntuire. Ce folos ne-ai adus cu


bogia voastr? Aceasta a fost pricina pierzniei noastre,
fiindc nu ai ctigat-o prin dreptate, ci prin rpire i
lcomie. i iari, noi pentru c am avut muli bani am fcut
toate voile noastre cele trupeti. ns dac am fi fost mai
sraci, nu am fi pctuit cu atta neruinare. Blestemai s
fii, nepricepuilor, cci pentru ca s ne mbogii i s ne
dai vremelnic pmnt i dobnd pieritoare, ne-ai lipsit de
fericirea cea venic, i ne-am desprit i noi i voi de
Dumnezeu, i ne-am osndit n foc fr sfrit. Acestea i
alte asemenea va zice o rud ctre alta fr folos, c atunci
nu folosete pocina. Ai auzit, oamenilor de bun neam, ct
folos avei dac facei pe copiii votri bogai, i de ct
munc v facei lor pricinuitori? Pentru ce avei atta sete
pentru iubirea de argint? Pentru ce voii banii i i adunai
spre pierzarea voastr? Pentru ce nu-i mprii sracilor, ca
s vi-i datoreze Stpnul atunci la acea privelite a toat
lumea, s v binecuvnteze naintea tuturor, s v fac
mpreun motenitori mpriei Lui, ci dorii mai bine,
nepricepuilor, s v osndii n munc, doar ca s lsai
bogie copiilor votri? Sunt unii att de nesocotii i amgii
de draci, c se mpotrivesc celor mai sus zise, zicnd:
Cine tie dac este adevrat c vom nvia dup atta
trecere de ani, n care nici o bucic de os nu a mai rmas,
ci toi s-au fcut cenu i rn nensufleit? O, ce hulire!
Cel ce tgduiete nemurirea sufletului, zicnd c nu este
nviere a morilor, este cu totul ateu, c tot att este a zice
acestea, ca i cum ar zice c nu este Dumnezeu. Aceasta este
pricin de a deschide cineva ua la toate desfrnrile, fcnd
oricte ruti l va ndemna diavolul. C dac nu ar fi alt
via dup moarte, trebuia s fugim acum de faptele bune, i
s svrim toate voile noastre trupeti, s petrecem o via
456

necinstit i porceasc, i s fugim de toate cele ce le urte


firea noastr, s vieuim ca nite dobitoace necuvnttoare i
nepricepute. nc mai vedem n lumea aceasta fcndu-se
multe nedrepti. Bogaii defaim pe cei sraci i i sugrum
prin ctiguri i dobnzi de multe feluri; tiranii ucid pe muli
cu nedreptate; i se pedepsesc cei nevinovai; cei necredincioi i frdelege primesc domnii; cei nepricepui i
nevrednici au cinste i vrednicii; iar cei pricepui i nvai
sunt defimai i necinstii. Cei nelepi sunt stpnii de cei
nenelepi, i cei cu minte sunt stpnii de cei fr de
minte. Viclenii i farnicii poruncesc i cei buni sunt
defimai; minciuna se laud i adevrul se calc, i pe
scurt, cel ce are suflet, nu are via. Deci, dac nu este
nvierea morilor i rspltirea faptelor, putem spune c
Dumnezeu nu ocrmuiete bine lumea, fiindc se fac attea
neornduieli, care d pricin de ndrznesc nenorociii s
fac toat frdelegea, pentru c nu-i pedepsete prea greu.
Numai aceasta de ar pune-o cineva n mintea sa, este mare
nelegiuire. Dar noi credincioii zicem: c rul pe care nu-l
pedepsete Domnul n viaa aceasta, l pedepsete n cealalt
greu. i aceasta este semn adevrat i mrturie
nemincinoas, c este un alt Divan la care se vor cerceta
toate faptele noastre.
Sfntul Ioan Gur de aur, n al IV-lea cuvnt despre
Pronie, ca s arate c este i alt via dup moarte zice: Un
judector se numete drept, cnd pedepsete pe cei ri, iar
pe cei buni i ncununeaz. i fiindc Dumnezeu este
Judectorul cel mai nalt al lumii, trebuie s fac asemeni,
altfel nu ar fi fost nici Dumnezeu drept, c dreptatea este
att de unit cu Dumnezeirea, c cel ce se va lepda de
dreptate, se leapd i de Dumnezeire. Acum vedem muli
mbuntii i sfini oameni, care nu numai c nu sunt
457

ncununai pentru faptele lor cele bune, ci mai ales au


necazuri, goniri i felurite chinuri. i alii nrutii, care nu
au necazuri dup cum s-ar cuveni, ci desftare. Aadar dac
nu este alt via, Dumnezeu nedrept este; dar punnd
nvierea morilor, se pzete dreptatea i judecile lui
Dumnezeu, cci ci plng aici pentru dragostea Lui, n viaa
cealalt se vor veseli. i pctoii care au aici bucurie i
desftare, se vor ntrista acolo fr sfrit, dup pilda
bogatului i a lui Lazr. Adu-i aminte fiule c ai luat cele
bune n viaa ta .a.m.d.. Mai zice Solomon la nelepciune,
c n Iad vor zice cei necredincioi ctre cei mntuii acestea:
Iat, cum aceia pe care i defimam noi n viaa trecut, sunt
acum numrai cu fiii lui Dumnezeu, i partea lor fericit este
n mijlocul Sfinilor. Dar nu numai n crile noastre, ci i n
unele ale Elinilor se vede acest adevr, fiindc au fost unii
din filozofi care au neles din multa lor pricepere, nemurirea
sufletului, i au lsat pentru aceasta scrise oarecari cuvinte,
din care voi aduce dou mrturii spre ncredinarea celorlalte
i spre ntrirea adevrului. Platon, acel foarte nelept filozof
scrie acestea: Cel mai din urm ru i foarte pgubitor este,
de a se duce sufletul meu n cealalt via ncrcat de
pcate. nc n Dialog, Fedon zice acestea: Dac ar fi
murit sufletul meu mpreun cu trupul, ar fi avut mult folos cei
frdelege, c au trit dup cum le-au plcut n aceast via
i nu ar fi avut a da rspuns pentru faptele lor. Dar, fiindc
sufletul este nemuritor, nu pot fugi de pedeapsa lucrurilor lor.
Acele sibile (proorocite pgnete) a cror proorociri au fost
vestite n lume, au vorbit despre aceasta precum Erihreia,
care a spus astfel pentru pedepsele Iadului: Focul cel venic
va arde pe cei ce au pctuit. Au mai vorbit Delfichia i
altele, a cror cuvinte le las ca s nu lungesc scrierea, i vin
la ai notri care nu numai cu voia minii, ci i cu lacrimile i
458

cu sngele lor au mrturisit prea artat nvierea cea de obte


a morilor.
Sfinii Mucenici, zic, care au rbdat felurite munci, cuvioii
pustnici, care au suferit mult umblnd calea cea plin de
necazuri i au pzit atta nfrngere ca s ia rsplata
ostenelilor lor. Din aceasta, se vede prea adevrat, c de nu
ar fi fost alt via, nu ar fi defimat-o pe aceasta vremelnic,
i nu s-ar fi artat att de aspri i nemilostivi cu trupurile
lor. Atia dascli i crturari prea nelepi brbai din toate
neamurile i din orice parte a lumii, prin scrierile lor, au
mrturisit acest adevr. Avnd minte nalt i mult nelepciune fac i pe cei mai simpli i proti s nu se ndoiasc.
Ati mprai vestii ca Marele Constantin, Teodosie i
urmaii lor care au domnit peste toat lumea, i aveau mult
stpnire i putere, au cercetat cu osrdie ca s afle de este
alt via, i ncredinndu-se, au mrturisit aceasta prin
cuvinte i fapte i cu viaa lor cea bun, fr ca s lase vreo
ndoial.
Dar pentru ce s povestesc prin mrturii omeneti acest
adevr, pe care Domnul n multe locuri ale sfintei Evanghelii
a poruncit zicnd: Fericii cei sraci, c acelora este
mpria cerurilor; Fericii cei ce plng acum, c vor rde;
Bucurai-v i v veselii, c plata voastr mult este m
ceruri. i n alte locuri asemenea. Deci, de nu ar fi alt
dovad i mrturie, ajunge numai aceasta a Stpnului a nu
ne ndoi, c atta neruinare i necredin este, cnd zici c
nu este nvierea morilor, ca i cum a-i adeveri c toi
Patriarhii i Proorocii nu au tiut ce au vorbit, i c Apostolii
i Dasclii Bisericii noastre sunt greii. C toi ci au urt
lumea i dulceile ei, i au ptimit, ndjduind c vor primi
cunun n viaa ce va s fie, s-au amgit. i cum c
Mucenicii s-au nnebunit a ptimi att de ru, fr pricepere,
459

fiindc dup moarte nu iau nici o rspltire, nici daruri


pentru attea vitejeti i slvite lupte, i pe scurt c
nvtura i Legea Iui Hristos este mincinoas. Pentru c de
nu ar fi fost rspltirea lucrurilor i faptelor, am fi fost noi
cretinii cei mai nepricepui dect toate neamurile fiindc
petreceam aceast via n strmtorare i ntristare. Deci, nu
v amgii, fiindc nvierea morilor e cu adevrat. Nu
petrecei fr grij, ci ndreptai sufletele voastre, pctoilor,
i nu dormii n lenevire. Deschidei-v ochii minii i
urechile voastre, s auzii sfatul cel mntuitor al Proorocului
Ieremia: Dai Domnului Dumnezeului nostru slav, mai
nainte de a ntuneca i mai nainte de a se opri paii votri pe
muni ntunecai; ci rmnei ntru lumin, c acolo umbra
morii nu este. i Stpnul Hristos mai bine dect toi ne
sftuiete la capitolul 21 de la Luca, zicnd: Luai aminte de
sine, ca nu cumva s se ngreuneze inimile voastre n beii i
griji lumeti i s vin asupra voastr fr de veste acea zi,
adic: pzii-v oamenilor, nu v dai la multe mncri i la
beie, la griji i mptimiri lumeti, c va veni fr de veste
asupra voastr ziua aceea. Temei-v dar, de venirea marelui
Dumnezeu i mpratul tuturor, cu mai mult cutremur dect
avei la nfiarea unui judector pmntesc, care ar vrea s
cerceteze faptele voastre. O, nebunie! Dac ar fi venit
mpratul aici n oraul vostru, sau ar fi trimis un general al
su spre a cerceta pentru vin de rscoal, c v-ai nvoit cu
alt domn ca s dai oraul n minile lui, i s omoare pe ci
va gsi vinovai, ca pe nite vnztori, ct fric ar fi avut,
ci ar fi tiut c sunt vinovai? Judecai singuri, fr ca eu
s v spun. O, ct ar fi dat, ca s fug de acea mnie a
pmntescului judector! Cu adevrat ar fi druit vistierii, ar
fi cheltuit tot aurul i argintul. Ar fi vndut viile i arinile i
orice alt pagub ar fi suferit, numai s scape de moarte. O,
460

pctosule! n mai mare primejdie te afli, i nu-i dai seama.


Pentru aceasta nu te ngrijeti de mntuirea ta? mpratul
mprailor va s vin din cer ntr-o zi cu toi ngerii i va
chema asupra ta toate stihiile i zidirile, ca s te piard cu
dreptate, fiindc ai trdat cetatea gnditoare, vrjmailor lui,
adic sufletul tu, svrind voia dracului, i tu nu te
ngrijeti s te ntorci la pocin, ticlosule? De pmntescul judector atta te temi, i de Cel Ceresc nu te
nfricoezi? Ca s te izbveti de acesta (care nu poate s-i
fac vreun ru, mai mult dect numai a te lipsi de viaa cea
vremelnic) ai fi primit s rabzi orice necaz i chin, i ai fi
druit toat averea ta; iar ca s te izbveti de Cel ce poate
sufletul i trupul s-l piard, nu voieti s dai milostenie nici
jumtate? O, ce nepricepere i deertciune. Ca s scapi de
moartea trupului, cu toate c mine tot te vei sfri, cte nu
faci, i ca s mntuieti i trupul i sufletul mpreun de
moartea cea venic, nu pui ct de puin osrdie?
Sunt destule acestea spre a ndemna pe cel nepstor i
lene la pocin. i s vorbim ceva despre slava Raiului, ca
s neleag fiecare de ct bine se lipsete din pricina
lenevirii i a nepsrii.

461

CAPITOLUL XXI
DESPRE NEGRITA SLAV A RAIULUI
I FERICIREA DREPILOR
OCHIUL n-a vzut, urechea n-a auzit, i la inima omului nu
s-a suit, cele ce le-au gtit Dumnezeu celor ce-l iubesc pe
Dnsul, zice fericitul Pavel n Epistola I ctre Corinteni,
capitolul 2. i dac acest minunat Apostol, care a fost rpit
pn la al treilea cer i a auzit cuvinte negrite, nu a putut
s povesteasc de ajuns despre acea fericire prea slvit,
cum s ndrznesc eu, nevrednicul, ca s plutesc pe un att
de mare i nemrginit noian fr primejdii, cel ce sunt
pctos i nenvat?
Ce zici? Dac s-ar fi mpreunat toate limbile oamenilor i
toate stelele cerului, i toate frunzele copacilor de s-ar fi
schimbat n limbi gritoare i prea nelepte ale ritorilor prea
dulce gritori, i tot nu ar fi putut s povesteasc de ajuns
acele necuprinse i nepovestite bunti, pe care ochiul nu
le-a vzut, urechea nu le-a auzit, nici mintea poate s le
neleag. Cu toate acestea, ca s lum oarecare simire i
puin mireasm despre dnsele, s-au nvrednicit unii dintre
cei mbuntii, i au vzut n descoperire i vedenie, o
parte oarecare din acea nepovestit desftare i frumusee
neasemnat, i ni le-au lsat n scrieri, ca s se mite
inimile noastre de mntuitoarea dragoste.
Chesarie, scrie n Dialogul su c ntr-o chinovie era un
monah mbuntit, care a fcut treizeci de ani ascultare
tuturor, fiind osrdnic urmtor la toate poruncile Domnului.
Iar la sfritul vieii sale, a vzut o vedenie; adic, s-a dus
sufletul lui n Rai, i a vzut acea dumnezeiasc fericire; i
462

dup ce s-a ntors ntru sine a chemat pe Egumen i pe frai,


i cu faa vesel i bucuroas a zis ctre dnii: O, prea
dulce i prea luminoas a fost noaptea cea trecut, pentru
mine! Ct era de slvit i veselitoare pentru minunatele
cntri pe care le-am auzit n Rai, cntate de ceretile cete ale
ngerilor i ale fericiilor brbai, care laud pe Dumnezeu cu
atta prea dulce cntare i glas nencetat, gndindu-se la
acea negrit slav i frumusee nemeteugit, a Treimii
celei de o Fiin i nedesprit. O, ct armonie au cntrile
i glasurile lor! n cntrile noastre este mult dezarmonie,
osteneli, patimi, sudori i alte asemenea; dar la acea prea
fericit mprie nu este nici una din aceste scderi, fiindc
toate duhurile cereti se unesc la att de dulce melodie, c nu
poate s-o spun limba omeneasc, i nici nu nceteaz, nici nu
obosesc s slveasc pe Fctorul, i pe ct l laud, cu att
crete mai mult dorina de a-l slvi. Am vzut n acele fericite
cete, i am cunoscut pe civa din fraii notri adormii, care sau fcut nemuritori, i s-au nlat la mult norocire i slav a
fericirii, fiindc s-au sfrit n ascultare; i care att
strluceau, nct m-am minunat de o asemenea podoab. i
am neles c toi ci s-au smerit aici pentru Domnul, s-au
nlat acolo i s-au slvit mai mult. Pe acetia i-am ntrebat,
dac voi fi i eu numrat printre dnii, i s m fac prta
unei asemenea fericiri? i mi-au rspuns c oricare va petrece
neprihnit cu trupul i fr de pcat i s pzeasc cinul
monahicesc nentinat, se nvrednicete unei asemenea
veselii. Aa dar, povestind vedenia, spunea lucruri
minunate i neauzite, i dup puine zile s-a dus ctre
Domnul.
Se vede n Livada Florilor la capitolul 6, despre slava
Raiului: c ntr-o chinovie era un monah foarte evlavios n
463

cele dumnezeieti, i mplinitor a toat fgduina monahiceasc, care auzind acest stih al Proorocului: O mie de ani
naintea ochilor ti Doamne, ca ziua de ieri care a trecut, a
ncercat de multe ori n mintea sa aceste cuvinte, i nu putea
s neleag nelesul cuvntului. i fiindc n acea mnstire nu era vreun dascl nvat ca s-l ntrebe, s-a rugat
Domnului ca s-i descopere aceast nelegere a stihului. i
aa rugndu-se de multe ori, l-a ascultat Domnul cel ce face
voia celor ce se tem de el, i ntr-o zi, dup ce a citit pravila
Utreniei i s-au dus toi fraii la chiliile lor, a rmas numai el
n biseric i se ruga dup obicei. Atunci vede un vultur
frumos mai presus de fire, zburnd prin toat biserica, i
apropiindu-se adesea i de monah. S-a veselit de o aa
frumusee, i ncerca s-l prind. Iar vulturul ct puin se
deprta, i el l urmrea pn ce au ajuns ntr-o pdure
aproape de mnstire, pentru c nu zbura nalt ca ceilali
vulturi, ci aproape de pmnt ca s-l urmeze cuviosul. Dup
ce au intrat ntr-un loc ascuns al pdurii, ncepu vulturul a
cnta o cntare aa de plcut i prea ndulcitoare, c a
rmas monahul ntr-o uimire minunat, din dulceaa acelei
cntri. Cugetnd cu negrit veselie la glsuirea cea dulce a
Raiului, a venit ntru atta nestricciune trupul lui, din
dumnezeiasca putere i voin, c nu simea nici frig, nici
foame sau alt nevoie sau stricciune a trupului. Se afla
ntru aceast dumnezeiasc schimbare, ca i cum ar fi fost
chiar n Rai, i a ascultat ngereasca cntare timp de trei
sute de ani. i atunci, ngerul care se artase sub acest chip,
s-a nlat la ceruri, iar monahul venindu-i n sine, s-a
ntors la mnstire, creznd c numai un ceas a lipsit de
acolo. i ajungnd la mnstire, portarul l-a ntrebat de
unde este. Iar el s-a minunat cum de nu-l cunoate, i i zise:
Eu sunt vemntarul cutare, nu m tii? Portarul a socotit c
464

este ieit din mini, i a zis ctre dnsul: Du-te n drumul tu,
noi avem vemntar, pe tine nu te-am vzut niciodat, i nici
nu ai intrat vreodat n Mnstirea aceasta. Iar cuviosul
monah nspimntndu-se, i-a spus lui toate rnduielile
chinoviei, i numele frailor i ducndu-se la egumen, s-au
adunat toi i pe nici unul nu l-a cunoscut dintre cei pe care
i tia. Deci, a zis ctre dnii cu spaim: M mir, i nu m
dumiresc, frailor, cum s-a fcut aceast schimbare ntr-un
ceas n care am lipsit de la sfinia voastr, s se schimbe
feele voastre, nct s nu cunosc pe nimenea din voi, nici voi
pe mine! Martor mi-este Domnul, socotesc c nu a trecut un
ceas de cnd am ieit din Mnstire, dup ce am citit pravila
Utreniei, i era cutare egumen, proestoii cutare, i ceilali toi.
Iar egumenul cercetnd condica unde erau scrise numele
tuturor frailor, a cunoscut c trecuser trei sute de ani.
Atunci l-a cercetat ce om a fost i ce fapte bune a svrit,
ca s cunoasc cum s-a nvrednicit de la Dumnezeu de asemenea har. Iar el a rspuns, zicnd: Nu tiu vreo alt fapt
bun ntru mine, dect numai c am avut totdeauna ascultare
ctre proestoi, i dragoste desvrit ctre frai, i nici nu
am smintit pe vreunul vreodat. Mai ales, c am ctre Prea
Curata Stpn, mult dragoste i evlavie, i n toate zilele
citesc icoasele Ei. Pe urm le-a povestit detaliat toate, precum
i pricina cu vulturul. Iar ei auzind au neles taina, i
plngnd de bucurie l-au srutat toi, i-l priveau ca pe o
zidire cereasc, i nu pmnteasc; c cuvintele lui preau
ntr-adevr dumnezeieti, i nu omeneti. Atunci i-a zis
proestosul: D slav prea puternicului Dumnezeu, care te-a
nvrednicit de o asemenea minunat minune, pe care nu a
vzut-o altul n acest chip, n aceast lume vremelnic i
deart, i ai neles cu fapta o parte din acea cereasc dulce
465

cntare i nespus veselie. Afl c trei sute de ani ai fost n


aceast minune, prndu-i-se numai un ceas. Atta bucurie
i veselie vor simi Sfinii n Rai, fcndu-se prtai de acea
fericit desftare a Prea Sfintei i de via dttoarei Treimi,
nct s li se par o mie de ani ca o zi, dup cuvntul lui
David, ce ai dorit s-i pricepi nelesul. Acestea auzind cuviosul, a cunoscut adevrul; i slvind pe Domnul, a plns
bucurndu-se i a cerut s se mprteasc cu sfntul Trup
i Sngele Mntuitorului nostru. Deci mprtindu-se cu
dumnezeietile Taine, cu mult evlavie a zis acestea: Acum
slobozete pe robul tu Stpne, .a.m.d. i atunci ndat i-a
dat sfnt sufletul su n minile lui Dumnezeu.
Ascult cititorule, i o cugetare pe care a scris-o neleptul
Augustin despre aceast fericire: O, via negrit, gtit de
Dumnezeu prietenilor si! Via fericit, via nemrginit!
Via care nu tie stricciune sau schimbare! Via fr de
ntristare i fr moarte! Acolo nu este vrjma, ca s vatme
ct de puin, nici necaz ca s aduc vreo mhnire. Dragostea
este desvrit, i nici o fric. Ziua venic, i noapte nu
este. Hrana ornduit o sufletului, este a vedea pe Dumnezeu
fa n fa. O, via prea dorit, prea aleas i cu totul
veselitoare! M bucur s cuget la strlucirea ta. Se veselete
sufletul meu a se gndi la tine, te poftete i te dorete inima
mea. i cu ct mai mult te privesc de departe i m gndesc la
tine, att mai mult m rnete dragostea doririi tale. M
veselesc s te neleg i m bucur a-mi aduce aminte de tine.
O, via fr de sfrit, i cu adevrat prea fericit i prea
bun! mprie, care nu ai vreodat sfrit, nici moarte.
Vremile tale nu se schimb nici nu trec vreodat. Ziua
niciodat nu nsereaz, nici nu cunoate vreo alt prefacere.
Aici se bucur ostaul cel purttor de biruin, primit fiind de
466

otile ngerilor, i fiind ncununat cu cununa nevestejit a


slavei, cntnd i ludnd pe Domnul. Bine norocit i cu
adevrat fericit este acela care se va nvrednici s vad slava
i strlucirea ta, zidurile i porile cetii tale, djdiile tale,
palatele, cetenii cei viteji, i pe puternicul i prea Slvitul
mprat al tu. Pietrele zidurilor tale sunt nepreuite. Porile cu
mrgritare prea strlucite. Palatele cu totul de aur, cu
briliante i safire mpodobite. Cu totul frumoas i prea
luminoas eti, Maica noastr Ierusalim, ntru veseliile tale.
Lucrul patimilor sau strictor de acestea vremelnice nu este
ntru tine. Lumina care pururea te lumineaz, nu este din fclii
sau din stele, sau din lun sau soare simitor, ci cu adevrata
lumin din lumin, i Dumnezeu din Dumnezeu, i d
strlucirea.
O, cretine! Ct veselie vei dobndi acolo, dac vei tri cu
frica lui Dumnezeu n acest exil al tu n aceast lume, i
dup aceasta vei trece din moarte la nemurire, din
stricciune n nestricciune, i dintr-o ntunecoas nchisoare ntr-un Rai prea luminat i cu totul strlucit, unde
cetele ngerilor cu prea dulce cntare se veselesc, primind
frete slava i cinstea unul altuia. Acolo se prznuiete o
srbtoare veselitoare i plin de bucurie, cu un glas
nencetat i cu cntri prea dulci i armonioase. Acolo se
veselete ceata Proorocilor. Slvit adunare a Apostolilor.
Nebiruita oaste a Mucenicilor. Evlavioasa adunare a
Cuvioilor i a Mrturisitorilor. Acolo oile i mieii care au
scpat de cursele i mrejele vieii acesteia, se bucur i se
veselesc ntru desftare i bucurie deopotriv, iar n treapta
vredniciei deosebindu-se. C zavistia, pizma, mnia i
grirea mpotriv, nu ncape, ci mprtete dragostea cu
desvrire. C este totul tuturor, Dumnezeu, la care
nencetat cuget i n dragostea i dorina Acestuia petrec
467

totdeauna. Iubind laud i ludnd, pe El l iubesc. i toat


a lor lucrare i laud este fr osteneal i trud. De cinstea
unuia se bucur i sunt prtai toi ca i cum ar fi fost a lor,
c aceasta are dragostea din fire. Dup cum i n aceast
lume am vzut de multe ori, cnd iubete cineva vreo ruda a
sa din tot sufletul i inima, sau vreo muiere cu trupeasca
dragoste, are atta putere nct se bucur i socotete binele
iubitului su ca i cum ar fi al su, i mai mult. Aadar,
dac are trupeasca dragoste atta putere, ct socotii s aib
dragostea cea duhovniceasc i dumnezeiasc? O, ct de
fericii i bine norocii sunt aceia care se vor nvrednici, s
aud acele dulci cntri ale muzicii cereti, unde este glasul
cel nencetat, i s cnte mpreun cu acea cereasc ceat
Aliluia, naintea mpratului i Dumnezeului tuturor, ca s-l
vad n slava Lui, dup cum El a zis ctre Printele Su:
Printe! Aceasta este voia mea, s se afle mpreun cu mine
aceia pe care mi-ai dat, ca s vad strlucirea mea care am
avut mpreun cu tine,mai nainte de ntemeierea lumii. O,
monahe! Dac atta veselie simi aici n lume, cnd
dobndeti umilina i-i vine din plns atta mngiere,
nct se bucur i se veselete sufletul tu, ct desftare
socoteti c vei afla acolo, unde nu au loc lacrimile, nici
ntristarea, ci totdeauna veselie i bucurie? Iei din temnia
acestui trup, i gndete la cununa i plata pe care o vei
primi acolo pentru aceast scurt vreme, n care te vei osteni
puin n fapt bun. Ct cinste vei primi cnd sfinita
Fecioar Nsctoare de Dumnezeu i acest Stpn i Mire al
tu, mpreun cu toi Sfinii va veni spre ntmpinarea ta,
zicndu-i acele cuvinte ale cntrii! Scoal-te degrab i
urmeaz-mi mie, o prea frumoas porumbi a mea! A trecut
iarna i florile s-au artat. Ct bucurie va primi sufletul
tu, cnd l vor duce Sfinii ngeri naintea dumnezeiescului
468

Tron, ca s vesteasc lucrurile tale cele bune, crucile i


necazurile, care pentru Domnul le-ai ptimit! Rugciunile,
postirile, milosteniile i celelalte faceri de bine! Atunci vei
cunoate vrednicia faptei bune. Acolo cel bun este cinstit
dup ostenelile sale. Acolo se cnt acea cntare a lui David:
Dac nu mi-ar fi ajutat mie Domnul, puin mai trebuia i s-ar
fi slluit n Iad sufletul meu. Acolo intr ostaii cei
nebiruii i femeile cele viteze care au biruit lumea i
slbiciunea cea femeiasc i se slvesc cu ndoit biruin a
trupului i a lumii, ncununndu-se cu cununi nevestejite i
cu coroane cu totul de aur. Acolo muli tineri i prunci mici,
care au biruit frgezimea anilor, cu fapta bun i cu dreapta
socoteal, primesc cununa fecioretii lor curii. Acolo se
cunosc prietenii, prinii i dasclii lor i bucurndu-se ntru
srutare sfnt, primesc rodul faptelor bune cu prea
ndulcire, dei odat li s-ar fi prut rdcinile lor pline de
amrciune. Dulce i rcoritor este aerul n aria de amiazzi! Prea dulce este apa cltorului nsetat! Dulce este somnul
i odihna slugii ostenite, ns mai dulce dect acestea toate
este dragostea Sfinilor i pacea dup rzboi, dup primejdie
sigurana i dup necazuri i osteneli triste, desvrita
odihn venic. Atunci se sfresc rzboaiele i nu mai are
trebuin cineva s fie narmat, precum au fcut Evreii dup
ce au luat pmntul fgduinei: au prsit armele uitnd
toat frica i tulburarea rzboiului i fiecare sub umbrele
copacilor, se bucura de dulcile roade ale pcii i odihnei. Ci
au semnat aici lacrimi, acolo vor secera venic veselie!
Acolo sfinii Gheorghe, Dimitrie i ceilali lupttori,
strlucesc ca stelele mult luminoase, bucurndu-se c
pentru puin i vremelnic osteneal, au primit ca
rspltire asemenea desftare. Acolo Ioasaf, Antonie, Eftimie
i toi Cuvioii, se bucur primind plata ostenelilor nmulit,
469

i pe scurt toi Sfinii Prooroci, sfiniii Mucenici, i mai ales


dumnezeietii Apostoli, avnd nainte stttor i nceptor pe
Marele Boteztor i nainte Mergtor, se veselesc sltnd
ntru cntri i slvind pe Dumnezeu, c i-au ntrit a defima lumea cea deart i s se numeasc fericii i bine
norocii, c au biruit trupul, supunndu-l desvrit duhului, i au primit n locul lucrurilor pmnteti i vremelnice
pe care le-au defimat, pe cele cereti i venice! Pentru
puin osteneal, odihn nemsurat; pentru ruine i mic
necinste, cinste i slav nevetejit; pentru necaz vremelnic,
bucurie negrit; i pe scurt, zicnd, pentru cele trectoare
i striccioase care pier ca fumul i se vetejesc ca crinii
arinei, desftare nestriccioas i pururea stttoare!
Acestea socotindu-le Sfinii, se veselesc vznd strlucirea
cea pururea stttoare a Prea Sfintei Treimi. O, prea dulce
slav! O, prea aleas adunare! Fericii cei ce te vor dobndi
pe tine, i de trei ori ticloi cei ce se vor lipsi de frumuseea
ta! O, omule, dac n aceste striccioase i vremelnice lucruri
a dat Cel Prea Bun aa podoab ct strlucire socoteti s
aib cele nestriccioase i venice? Dac nali ochii ti la
cer, vezi prea luminatul Soare, strlucirea Lunii i a stelelor.
Pe pmnt priveti frumoase i minunate zidiri, dealuri, i
muni, vi, copaci i felurite fiare, flori de diferite culori i
crini prea frumoi, izvoare i bli, ruri i mri. Vezi argint,
aur, pietre scumpe, mrgritare i alte asemenea. Deci, dac
n aceast vale a lacrimilor i a necazurilor, n aceast
surghiunie i nemernicie a noastr, ne-a dat prea bunul
Dumnezeu asemenea lucruri frumoase, cu ct mai minunate
socoteti, s fie n Rai?
O, bogate ntru daruri Stpne! Dac n trupetile simiri,
n aceast temni a lumii, ne-ai druit o asemenea
desftare, cte bunti ne vei da n adevrata i fericita
470

Patrie a noastr? Dac pctoilor care sunt vrjmaii ti,


dai atta bucurie n viaa aceasta, de ct bucurie se vor
nvrednici prietenii ti n veacul ce va s fie? Cunoate, o,
asculttorule, c la a A Doua Venire se va nnoi lumea,
precum mai sus s-a zis, i se va face mai frumoas i mai
strlucitoare dect acum. Stihiile se vor curai de toat
stricciunea. Focul va fi mai strlucitor, ns nu va arde, c
toat tria lui merge n Iad. Aerul se va curai de tot norul cel
ntunecos. Apa va strluci i va lumina ca o oglinda de
cristal, nemaiavnd rceal.
Asemenea i pmntul se va subia ca s fie curat de toat
spurcciunea i materia vtmtoare, c toate cele vtmtoare, care pricinuiesc necaz i boal, adic: cldura
focului, rceala apei, aria verii, ntunericul aerului i
stricciunea lui, toat necuria lui, murdria i putoarea
lumii acesteia, se vor aduna n adncul Iadului, spre mai
multe chinuri a ticloilor pctoi. i aa rmn stihiile
curate, s fie pmntul nevtmtor i frumos ca un alt Rai.
Asemenea cerul i soarele, luna i stelele vor da strlucire
minunat i mai mult de apte ori, precum zice Isaia: C va
fi lumina Lunii ca a Soarelui i lumina Soarelui de apte ori
mai strlucit ca lumina celor apte zile. nc, vor nceta
micarea lor, fiindc Soarele, Luna i planetele se mic
acum pentru binefacerea omului, adic pentru naterea i
stricarea lui, i atunci vor nceta acestea, dup nvierea cea
de obte. Fr ndoial este de crezut s nceteze atunci toate
din drumul lor, s stea Soarele spre rsrit, Luna spre apus,
i celelalte la locurile lor, dup cum la nceput s-au zidit. Nici
nu se vor schimba vremile, nici iarn sau var va fi, nici
noapte; ci totdeauna o ntreag venicie de ani, cu nemrginit veselie i nespus bucurie. Toate acestea se fac prin
dumnezeiasca Porunc, pentru mai mult slav i desftare
471

a drepilor, ca ei s primeasc plata lucrurilor lor nmulit.


Ct bucurie i veselie vei avea atunci, asculttorule, s
dobndeti atta fericire? Dac i place locul, s nu i se
par greu chipul, ci umbl pe calea cea necjit, ca s te
slveti mpreun cu toi Sfinii.
Ptimete ru acum i vetejete micrile trupului prin
aspr petrecere i nevoin, ca s te bucuri atunci
totdeauna. Nu trebuie s i se par nici o osteneal grea nici
vreme lung, cci acesta este mijlocul i unealta prin care
dobndeti bucuria cea venic.
Marele Augustin zice c: Este de aa fel frumuseea
luminii celei nevzute, plcuta nelepciune cea nezidit, i
desftarea ceretii fericiri, c dac ar fi fost cu putin s
stm acolo numai o zi, ar fi trebuit pentru acea zi s defimm
toi anii vieii noastre vremelnice, i toat desftarea
trupeasc. Acest nelept dascl, vrnd s alctuiasc o
carte despre aceast fericire, cu ct a scris mai mult despre
dumnezeiasca i neneleasa Tain a prea sfintei de o fiin i
nedespritei Treimi, cu atta mintea lui se adncea i nu
tia cum s svreasc aceast slvit scriere. Deci i-a
artat Domnul vedenie, ca s-i descopere c taina Prea
Sfintei Treimi este cu totul neneleas, i nu ajunge limba
omului s povesteasc acele negrite bunti, pe care le-a
gtit Dumnezeu celor ce-l iubesc pe El.
Stnd ntr-o zi la malul mrii, i cugetnd la aceast
cereasc slav, a vzut un prunc frumos, care fcuse n nisip
o groap mic i se nevoia s scoat cu un vas mic marea, i
s o verse n acea groap mic. Vznd cum cerca pruncul
mult timp la acea ndeletnicire, l-a ntrebat ce voia s fac. i
rspunde pruncul: Toat aceast mare vreau s o torn n
aceast groap. i a zis cuviosul: n zadar te osteneti, fiule,
cci cum este cu putin s pui tu atta de nemrginit noian,
472

ntr-o groap foarte mic? Atunci i-a zis cerescul prunc: Mai
lesne este s cuprind eu n aceast groap tot noianul, dect
s poi tu a svri aceea pe care ai nceput-o, ca s
povesteti cu puina ta cunotin, nite asemenea negrite i
necuprinse lucruri. Iar el auzind s-a minunat i-i zice: Care?
i pruncul a rspuns zicnd: Tu te osteneti cu mintea ta a
ncerca i a nelege adncimea i neptrunsa tain a Treimii
celei nedesprite, i este cu neputin a scrie destul despre
Dumnezeiasca Mrire. Oare poi s strngi n minile tale tot
pmntul? Sau s faci cerul nemicat? Acelea pe care
niciodat ochiul nu le-a vzut, poate al tu s le priveasc i
urechea ta s aud, cte altul n-a auzit, i s nelegi cte n
inima omului nu s-au suit? Ce sfrit se va afla celui fr de
sfrit? Cu ce msur se va msura cel nemsurat?
Odihnete dar gndul tu, i ajunge ct te-a luminat prea
Sfntul Duh, i ai scris despre fericirea cea venic, c Prea
neleptul Ziditor nu voiete ca mintea omeneasc, s
cunoasc i s neleag fr de lips asemenea Taine n
aceast lume, dect numai n ceruri la ziua aceea nenserat,
i numai celor ce se vor nvrednici unei asemenea veselii, i
acetia iari nu vor nelege desvrit aceast Tain, la fel,
ci unul mai mult, iar altul mai puin, fiecare dup msura
faptei bune.
Acestea zicnd, ngerul s-a nlat la ceruri; iar cuviosul a
mulumit mult lui Dumnezeu, c l-a nvrednicit unei asemenea vedenii.
Dac dorii, cretinii mei, s dobndii aceast fericire,
rbdai toat strmtoarea ce vine asupra voastr, i uri
bogia cea deart, c mai mult se slvete cel mai mic rob
al lui Dumnezeu, dect cel mai mare mprat al acestei lumi.
O, nesocotit iubire de argint a iubitorilor de lume! O, orbire
473

vrednic de tnguire! O, nepricepere pe care astzi o au cei


mai muli oameni s cinsteasc pe cele vremelnice i
striccioase mai mult dect pe cele nestriccioase i venice!
i pentru nite gunoaie i lucruri de nimic, s se pgubeasc
de vistieria cea nepreuit! O, lipsire de minte vrednic de
tnguire! Ci se gsesc astzi, care nu ca s cuprind
mprii sau domnii i vistierii ale veacului acestuia, ci
numai ca s ctige o moie, o vie, sau puini argini, se
pgubesc ticloii de astfel de mprie. Ce zic? Ci pentru
un trup striccios i mpuit, se lipsesc de aceast fericire, i
nu neleg, nebunii, c dorind pe cele pmnteti, nu numai
c pierd pe cele cereti, ci motenesc i munca cea nesfrit. O, iubitorilor de lume i de plceri! Adunai-v
mintea i voina, uri toate voile trupeti, ca s nu v lipsii
de atta veselie pentru prea scurt desftare! Ct covrete
noianul o pictur de ap ntru mrime, atta covrete i
cereasca veselie toate desftrile care se pot auzi i afla n
lume! n acea mprie nu este necaz, sau durere, sau
suspin, ci pace netulburat, bucurie fr ntristare, sntate
fr boal, via fr de moarte, ndestulare nempuinat,
var nenviforat, dulcea negrit, frumusee nemeteugit i pe scurt zicnd, o veselie i dobndire negrit a tot
binele. Aceasta este mpria Cerurilor, mpria mprailor, mpria tuturor veacurilor, n care dealurile picur
miere i lapte, i munii dulcea. Rai i locuin a fericiilor,
a cror via i mprat este Dumnezeu cel Nemuritor.
Cununile lor cu pietre scumpe, mrgritare i aur de mult
pre. Fraii lor, ngerii cei luminai. Laudele lor, nencetate cu
prea dulci cntri, desfttoare, bun mireasm i negrit
veselie. O, fii ai lui Adam! Fiii oamenilor, neam orb i
nepriceput! Oi rtcite i rspndite! Aceasta este patria i
locuina noastr! Ce alte lucruri urmrii? Ce alt bogie i
474

vrednicie cutai? Cum rbdai de a v pgubi de att bine,


pentru o puin osteneal i necaz vremelnic? Dac v
ostenii att n surghiunia aceasta a voastr, ca s primii
vreun bine care dureaz scurt vreme, pentru ce s nu v
ostenii pentru fericirea cea adevrat care este binele cel
nemsurat i nemrginit, de care nu poate cineva s v
lipseasc, ci l avei pururea? Nu te ngreuna deci de
necazurile ce-i vin aici vremelnic, cci prin ele te nvredniceti de o asemenea cunun i de o atta rspltire. Nu te
trndvi, ci silete-te s dobndeti aceast fericire. Pentru
dragostea acesteia, urte pe toate cele trupeti i
pmnteti. Partea ta este n locul celor vii. Acolo este
comoara i bogia. Acolo te primete Stpnul, ca s te
cinsteasc cu mai mult slav, cu ct se va prea mai
fierbinte dragostea ta ctre Dnsul. Ridic-te din somnul
lenevirii, i cheam pe Domnul s te povuiasc, s te
lumineze i s-i dea putere a cltori pe calea cea strmt,
c nu este alt mijloc mai folositor sufletului ca acesta, adic:
s doreti necazurile care mpileaz trupul, s te bucuri cnd
te defaim i te ocrsc, i pe scurt s dezrdcinezi toat
iubirea de sine, c aceasta este otrava i fierea care omoar
sufletul, i te face defimtor Mririi dumnezeieti.
Pe aceasta dezrdcineaz-o i pierde-o desvrit din
inima ta, ca pricin a pierzrii tale, i dorete din tot sufletul
pe Ziditorul i Mntuitorul tu, mai mult dect toate
lucrurile acestei lumi. i cltorete cu osrdie pe calea
faptelor bune, ca s dobndeti acel bine nemrginit, s vezi
strlucirea Sfinilor, puterea Tatlui, nelepciunea Fiului i
buntatea prea Sfntului Duh, i s te veseleti n acea
cereasc petrecere, unde este o limb i un grai ntre toi, o
dragoste, o lucrare, venic i nencetat laud a ngerilor i
oamenilor, una i singur bucurie, o prietenie i o mas.
475

Mergi acum, lipsitule de minte i iubitorule de lume, de-i


nal zidiri i palate; caut cinste i vrednicii. Dobndete
bogii, acareturi i moii. Domnete ri, crmuiete orae,
i mprii. Cu toate acestea nu eti niciodat att de mare
i cinstit precum este cel mai mic rob al lui Dumnezeu, care
dobndete ceea ce toat lumea nu poate s-i dea, i
motenete aceea ce nu piere niciodat, ci totdeauna rmne
neschimbat. Tu cu bogia i slava ta, te duci n munca cea
nesfrit, i cellalt n snul lui Avraam ca s aib veselie
nepovestit. Aadar, s nu fim nepstori, frailor, n aceast
pricin de nevoie. S nu ne lenevim, ci s ne nevoim cu
brbie ca s dobndim plata. Iat, st de fa rsplata i
cununa cea nevestejit. Nu este ruine i necinste a noastr
s aib ostaii pmntescului mprat, mai mult dragoste
pentru acel mic dar care se d n locul cel de lupt, i
preuiete numai o sut sau dou de galbeni, i-l ia numai
unul care biruiete n lupt, iar ceilali rmn pgubai? De
multe ori nc se lipsesc i de viaa lor i cu toate acestea nu
se lenevesc, ci se lupt cu brbie, ndjduind fiecare c va
lua acea cinste trectoare i druire prea mic; i noi
trndavii i nepricepuii care cunoatem cu adevrat c toi
vom dobndi o asemenea cunun mprteasc i dar
nepreuit de la Hristos Dumnezeu, ne lenevim i nu voim ct
de puin a ne osteni? Fii ncredinai, c leneii i trndavii
nu se vor nvrednici de o asemenea slav, ci cei nevoitori i
osrdnici care au defimat lumea i au urt dulceile
trupului. Ci doresc s dobndeasc un asemenea bine prea
dorit, poftesc n aceast lume necazuri felurite i munci, aa
cum sfinitul Augustin zicea: De trebuin este, o, suflete al
meu, s ptimesc necaz i chinuri ca s pot vedea pe
Mntuitorul Hristos ntru slava Lui, i s m numr cu Sfinii
Si. Se cade s ncerc aici toat munca, spre a m face prta
476

unei asemenea slave i veselii. Toate mhnirile mi se par dulci


i desfttoare, numai s m odihnesc n acea venic
mprie.
Cu aceast ndejde au rbdat sfinii: Onufrie, Ioasaf i toi
pustnicii, posturile, privigherile i toat aspra petrecere a
pustiei, creznd c vor dobndi acea nesfrit mprie i
fericire negrit. Aceast ndejde era ancora care fcea pe
toi robii lui Dumnezeu, s stea tari i neclintii n attea
necazuri ce au ptimit n aceast mare furtunoas a vieii.
i, fiindc nici unul nu s-a mntuit fr dureri i necazuri,
pentru ce s nu ne plecm i noi a ptimi, avnd ndejdea i
credina n Prea Puternicul mprat c ne va da ajutor?
Aa Prea Milostive Stpne, Dumnezeule Printe Atotiitorule, aici pedepsete-ne, muncete-ne i ne chinuiete vremelnic. Trimite-ne nenorociri, boli, foamete, goniri, amrciuni, primejdii i tot felul de necazuri i bti. S ne supere
vrjmaii i s ne asupreasc. Uneasc-se toate zidirile
mpotriva noastr, ca s ne lupte i s ne goneasc. S ne
facem batjocura oamenilor, i s ne defaime toat lumea. S
se mpuineze viaa noastr n suferine, i anii notri n
suspinuri. i pe scurt, nconjoar-ne n aceast lume cu
toate nenorocirile i necazurile, numai s ne nvredniceti
mpriei Tale, ludndu-te i slvindu-te pe Tine Printele
cel fr de nceput, pe Fiul, cel de o Fiin, i pe Duhul Sfnt
cel din Tine purces, Treimea cea nedesprit. C ie se
cuvine toat slava, cinstea i nchinciunea n vecii vecilor.
Amin.

477

CAPITOLUL XXII
DESPRE NEGRITELE PEDEPSE
ALE NESFRITULUI IAD
DAC pe Moise i pe Prooroci nu-i ascult, chiar dac se va
scula cineva din mori nu vor crede, zice Domnul la capitolul
16 al lui Luca, la pilda bogatului, care se afla n mare munc, i se chinuia, cel mai nainte strlucit i vestit, i ndestulat de tot binele n lumea aceasta, cerea o pictur de ap
n Gheena, ars fiind de nemsurata sete i de flacr, i n-a
dobndit cererea, ci a auzit urtorul de frate i nemilostivul
bogat, de la iubitorul de strini Avraam, acestea: Adu-i
aminte fiule, c ai primit cele bune n viaa ta, iar sracul
Lazr, avea necazuri, foame i sete, i acum se veselete i se
mngie, primind rspltirea ostenelilor. i tu cel ce aveai
atunci toat mngierea trupeasc, te munceti acum venic.
Deci, dup ce a vzut, ticlosul, c nu se afla defel mil
pentru dnsul, i-a adus aminte de fraii si, i a rugat pe
Avraam ca s trimit pe Lazr, sau pe alt mort n casa sa, s
le vesteasc munca pe care o avea el, ca astfel nfriconduse i ei, s se pociasc, ca s nu se munceasc asemenea
lui. Iar el, i-a zis: Au crile proorocilor, i s asculte cuvintele
lor ca s-i ndrepte viaa.
Mai mult se ngrijete Ziditorul Dumnezeu de fraii ti pe
care i-a fcut, dect tu de ei, i nu purta grija lor; au dascli i
propovduitori, i s cread. Iar bogatul a zis: c i dnsul
auzea Scripturile, dar n-a crezut, ci socotea c sunt basme i
minciuni, pentru aceasta a zis: Nu printe! Nu cred
Scripturile, dect dac va nvia vreunul din mori. i rspunde
Avraam: Dac Scripturile nu cred, nici de va nvia vreun mort
478

nu vor crede.
Aa este cu adevrat, frailor, c dac unii nu cred
Scripturile, pe care le-au cutat i cercetat atia prea
nelepi dascli i sfini brbai, i s-au plecat lor ca prea
adevrate, negsind ntr-nsele nici un vicleug sau greeal,
cum ar fi putut crede celor nviai din mori, care muli au
nviat cu nlucire prin drceasca lucrare, i au ntors pe
muli din cei mai proti din calea cea dreapt, aruncndu-i
n pierzare? Mai ales atunci s-ar fi nelepit diavolul, precum
zice sf. Teofilact al Bulgariei: Vznd pe oameni c cred
morilor, va semna dogme ale rutii sale, cte ar vrea
despre Iad, i ar face multe tulburri n toate zilele, precum n
vremea lupttorilor de icoane i a celorlali eretici, cu care s-a
luptat atta vreme Biserica. Dar acum nu poate rzvrtitorul
s nele pe cineva, fiindc au cercat Scripturile cu scumptate
i mare luare aminte, lumintorii a toat lumea, i strlucesc
ca lumina soarelui deci se vede i se cunoate prin ei,
tlharul. Acestea s credem, frailor, i s nu cerem nvierea
celor mori.
Am scris acestea la nceputul acestui cuvnt, ca s nu
ndrzneasc vreunul din cei nepricepui s zic, c cele
scrise aici sunt minciuni, dup cum unii din cei fr de
minte zic, c Dumnezeu este iubitor de oameni i nu muncete vreun cretin, ci numai pe cei necredincioi. i cine ar
fi putut din Iad s ne spun, dac sunt adevrate cte zic
Scripturile pentru Rai i pentru Iad, i alte asemenea brfeli,
pe care cei ce le zic sunt necredincioi mai ales, dect
cretini drept slvitori, pe care cnd i va arunca diavolul n
acele prea cumplite munci, atunci le vor crede ticloii.
De ajuns era cte am scris la cele trei capitole, i mai cu
seam n cel pentru slava Raiului, s te ndemne,
pctosule, spre pocin i ndreptarea greeli