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EL RENACIMIENTO, HUMANISMO, EMPIRISMO Y RACIONALISMO.

La Edad Media (S.V- S.XV) fue para la Filosofa, al menos en la Europa


Occidental,

una poca de oscuridad, verdaderamente

no puede hablarse de

pensamiento filosfico en este momento.


Los grandes temas

filosficos que haban sido objeto de estudio por los

filsofos griegos: Naturaleza, Ser humano, el Conocimiento, van a ser abandonados


en favor del estudio de Dios. Los sabios medievales dedican sus reflexiones a la
justificacin del dogma cristiano y a la defensa del mismo de los ataques de herejes y
paganos. Los nuevos conocimientos no son fruto de la especulacin racional sino que
stos han sido productos de la revelacin divina.
La escolstica, se convierte en una cultura libresca, no se atiende a los
sentidos, a la realidad para explicarla sino que el argumento de autoridad y los Libros
Sagrados se convierten en la fuente de todo conocimiento.
Esta cultura libresca y de justificacin del dogma cristiano trajo consigo que la
Metafsica se convirtiera en la ciencia por excelencia, dedicando gran parte de sus
esfuerzos a clarificar conceptos tales como sustancia, universal, Dios, alma, ente,
Explicaciones que se convirtieron en un galimatas difcil de comprender y abordar.
En el siglo XIV, Ockham, padre de la nueva Ciencia, que surge en el
Renacimiento, realiza una crtica a algunos de los presupuestos de la Escolstica y
propone que para conocer la voluntad de Dios hay que estudiar la Naturaleza.
Entre sus afirmaciones que van a ser de gran influencia en la Ciencia y Filosofa
posterior propone:

Para conocer hay que atender a los sentidos: Base del empirismo

Rechaza el principio de autoridad para justificar el conocimiento verdadero

Propone lo que se denomin La navaja de Ockham, las explicaciones cientficas


deben ser sencillas y breves. Influir en la nueva Ciencia

Revisar todas las teoras para comprobar la verdad de las mismas. Influir en
Descartes

Realiza una crtica al universal, sosteniendo una postura nominalista respecto al


mismo: Los trminos generales, universales, no existen; se trata de signos arbitrarios,

sin realidad alguna. En este sentido se opone a Platn, Aristteles y Escolstica, que
consideraban que el universal era una realidad. Para este autor, lo nico real, al igual
que para Aristteles son los seres individuales.
El Renacimiento (S. XV S. XVI), supone la resurreccin de la Filosofa y la
recuperacin del estudio de los grandes temas filosficos que haban sido
abandonados durante el periodo anterior:
El estudio de la Naturaleza, permiti grandes avances en la Ciencia y nuevos
descubrimientos cientficos.
La recuperacin del ser humano como objeto de estudio, permiti el
surgimiento del Humanismo, visin filosfica que considera que todos los seres
humanos forman una nica humanidad que est por hacer (contrario a las posturas
defendidas por Platn, Aristteles y el cristianismo respecto al ser humano, que
consideran al ser humano como algo determinado por naturaleza).
El Renacimiento fue una poca de lucha y de grandes cambios para la
comunidad cientfica. Hombres como Kepler, Galileo, Ticho Brahe, Torricelli, pasaron
a la historia porque se enfrentaron al terror de la Iglesia pero de esta lucha nace la
nueva ciencia: La ciencia experimental.
Los xitos de la nueva Ciencia llevan a los filsofos a preguntarse por el mtodo
cientfico para intentar aplicarlo a otros campos del conocimiento.
En el S. XVII, la crisis del pensamiento que supuso el hundimiento de la
Escolstica y los avances de la nueva Ciencia hacen surgir en Europa dos corrientes
filosficas que intentan responder a la pregunta Qu se puede conocer?
El Racionalismo, fundado por Descartes responde a esta cuestin sosteniendo
que el nico conocimiento vlido es el obtenido por la Razn. El correcto
procedimiento es el siguiente: Se verifican "a posteriori" las teoras construidas a
priori sobre la realidad
Afirman la existencia de ideas innatas, aunque al contrario que Platn, no
consideran que nazcamos con ellas sino que se tratan de ideas que surgen en nuestra

mente independientemente de la experiencia sensible y consideran que la validez de


tales ideas, no descansa en la experiencia sensible. (Por ejemplo, en Matemticas, los
principios evidentes, axiomas, a partir de los cuales se deducen otros conocimientos,
son ideas innatas, al estilo racionalista).
Estos filsofos aspiran a la creacin de una filosofa universal que eliminara la
diversidad de sistemas filosficos. Tienen en mente como arquetipo de sabidura
humana a las Matemticas, por considerarla una ciencia exacta, progresiva y
universalmente vlida.
El racionalista Leibniz, distingue en el conocimiento humano, verdades de
razn y verdades de hecho.
Las primeras, son verdades necesarias y su opuesto es imposible. Ejemplo de
este tipo de verdades son las afirmaciones vinculadas a las Matemticas, por ejemplo.
La suma de dos ngulos rectos es igual a 180.
Las verdades de hecho, se trata de afirmaciones en las que su verdad es
contingente porque su contrario siempre es posible. Ejemplo de este tipo de verdades
son las afirmaciones relacionadas con las ciencias empricas y aquellas que hacemos
habitualmente sobre la experiencia. Ejemplo La Tierra gira alrededor de Sol
El Empirismo, se desarrolla en Gran Bretaa y surge como reaccin al
racionalismo. Sus seguidores, sostienen que el origen y el lmite del conocimiento es
la experiencia. Aquellos objetos que no tengan como referencia una experiencia
sensible, no pueden ser conocidos.
Para stos filsofos la mente es como una tbula rasa, no tenemos
conocimientos antes de la experiencia. Por tanto, rechazan la existencia de ideas
innatas.
Locke, a diferencia del racionalista Descartes, no considera que la razn sea
omnipotente e infalible pero s est de acuerdo con el francs en que el conocimiento
es conocimiento de ideas. Entendiendo por

ideas a las representaciones

de la

realidad.
Hume, fundador del empirismo, se opuso al dogmatismo escolstico y
racionalista y aplica el empirismo para explicar el conocimiento y la conducta moral.

Hume, sostiene que los contenidos de la mente son percepciones y stas se


dividen en dos clases: impresiones e ideas. Las impresiones son los datos inmediatos
de la experiencia y las ideas son las copias atenuadas de las impresiones. Unas y otras
se diferencia entre s por el grado de vivacidad.
El de Edimburgo, diferencia entre dos tipos de conocimiento:

Relaciones de ideas. Se trata de aquellos conocimientos que se rigen por el


principio de semejanza y no contradiccin. Son conocimientos verdaderos y
universalmente vlidos. Tiene las mismas caractersticas que las verdades de razn de
Leibniz.

Conocimiento de hechos. Se trata de afirmaciones que se establecen a partir de


relaciones espacio-temporales y siguiendo el principio de causalidad. Estos
conocimientos son slo probables. Leibniz, las llam verdades de hecho.
Entre las crticas que Hume realiza a la filosofa anterior, destacamos las que realiza a
la Metafsica y al Principio de causalidad. Para este autor, los objetos de los que se
ocupa la Metafsica, (Dios, sustancia, causalidad), son objetos de los que no tenemos
experiencia sensible y por tanto no podemos conocer la verdad o falsedad de las
afirmaciones que hacemos sobre ellos. En este sentido afirma, el conocimiento de
estos objetos es imposible.
La crtica que realiza al Principio de causalidad, principio en el que se basa la
ciencia experimental y objeto de estudio por parte de Aristteles, es el mismo que el
que realiza a los objetos de la Metafsica. No tenemos experiencia de este principio.
Lo nico que hemos percibido es que a un fenmeno concreto le sigue un efecto
determinado pero, segn el escocs, eso no justifica que el que hayamos percibido
esta relacin espacio-temporal en muchas ocasiones, justifica, la necesidad de que
siempre ocurra as. Para Hume, cuando hablamos del Principio de causalidad, de lo
que podemos hablar es de un hbito de nuestra mente pero no, de una realidad
experimentada.
En el mbito de la tica, Hume critica la afirmacin racionalista de que el Bien
y el Mal dependen de la razn. El de Edimburgo, sostiene una postura empirista y
afirma que lo que es bueno o malo, dependen de los sentimientos que provocan en
nosotros los distintos actos (emotivismo moral). Aquellas conductas o actos que

producen en nosotros sentimientos de rechazo, los consideraremos malos y por el


contrario, los actos que nos agradan, los consideraremos, buenos.
Respecto a la sociedad, Hume mantiene una postura utilitarista, a diferencia
de los filsofos clsicos que consideraban que el hombre es un ser social por
naturaleza, para el empirista la sociedad ha surgido por inters, porque es til a los
hombres, al aumentar su fuerza, seguridad y habilidad. Considera, asimismo que
nuestra obediencia a las leyes es por utilidad e inters.