Sunteți pe pagina 1din 211

Leonida Neamu

Speran Pentru Marele Vis

CAPITOLUL UNU
Exist o soluie radical excelent, care rezolv ntr-adevr totul. Cu
acest gnd se mai poate tri.
Montaigne (sau altcineva)
Radio Romnia, Radio Bucureti, postul Dacia Romn i Radio
Moldova, pe toate lungimile de und! Important! Mine ncepe desfacerea
produselor din penitenciare, diferite jucrii, table, ah, domino, coulee
mpletite, diferite alte obiecte intime.
nchide-i, te rog, pliscul! Ceru Sergiu Cecan Xillihphant,
supraveghind cu plcere timbrul vocii sale. Conturul Ceciliei ls pe diagonala
camerei un tunel fosforescent de parfum, aparatul sughi i tcu. Dup ce
tcu, Sergiu mulumi; el declar c i-a venit o mare idee i ncepu s-o expun
cu neglijena unui leopard stul; Ceciia deodat l ntrerupse.
Xilliphant! i-a spus Teo c eu descind din suveranii Suediei?
Teofil mirii:
Ce legtur are una cu alta? i ntinse spre pahar mina sa proas i
lene.
Poate c are! Ia repet: din cine descind, iubitule?
Teofil nu binevoi sa rspund, trei picturi de sudoare se plimbau
nefiresc pe faa lui strmb, urcau, n loc s coboare. Se i cherchelise. Era
descurajat, plictisit, gelos.
Vorbeti suedeza?
Numai n somn, se interpuse Teo, i linia gurii sale arta la fel de
nesigur ca o tranee dup ce a primit mngierea artileriei inamice.
Aceti vanitoi medita Cecilia privindu-i printre gene cu un sentiment
complex, poate cu un fel de ur indiferent, dar i cu o uoar mil, aceti
brbai vanitoi; s vedem, vor cdea ei n capcana ce le-o pregtesc?

Puin mai trziu, la o or cnd nu se mai fac vizite (dar erau prieteni i
protocolul la ei nu conta), apru i un ofier, pe nume Fritz Hellermann, bun
amic al lui Teofil. El depuse mantaua n antreul garsonierei i, dup ce-i rzui
cu insisten cizmele, naint, puin eapn, puin solemn, dar nvluit ntr-o
demnitate interesant, pn n faa Ceciliei. O sticl cu butur se odihnea
elegant, n unghiul drept al braului su. Se nclin:
Du bist schon, wie eine junge Wolfin.
A spus un fel de prostie traduse Teofil. Ceva cu o lupoaic. i,
nemulumit, preciz: A spus c eti frumoas ca o tnr lupoaic, poftim!
Fritz tie s fie galant! i Cecilia l gratul cu o intensificare a
strlucirii ochilor, incluzndu-1 n aceeai clip n planul ei (de ce nu?!): Cum
de nu m-am gndit, un neam la casa omului nu stric, dac n-ai unul,
cumpr-i! parafraz un proverb i nchise ochii peste un vis al ei, nerostit.
Terminar sticla de Dr. Ambrosi Imperial, bur Furmint trecur apoi
la coniacul adus de oaspete, excelent, bun de plimbat ndelung pe limb sub
cerul gurii, ceea ce nu fcea Teo, lacom i din minut n minut mai ameit. Era
de presupus c Hellermann atinsese vreo treizeci i cinci de ani, cel mai
vrstnic dintre cei de fa; o figur atrgtoare n form de triunghi, uor
asimetric datorit unei deviaii de sept sau poate a unui accident care-i
crmise vag aua nasului, buze bine reliefate, crnoase, deloc reci. Purta
Frunzele de Stejar la Crucea de Cavaler a Crucii de Fier, peste care Sergiu
Ceclan, ntr-un elegant costum civil, plimb o privire indiferent.
Teofil ridic pocalul n direcia ui Hellermann, dar vorbi, cu gura puin
strmb, spre Ceclan:
Am vaga bnuial c musafirul meu (i al nostru!), dei pretinde c nu
tie dect limba sa natal, mai cunoate pe puin trei-patru graiuri, i chiar
romnete, aa c, vezi!
Lucreaz la unui din serviciile lor speciale?
Pe naiba, pretinde c e pilot, dar pred la una din universitile lor
vechi, una din acelea care s-au nfiinat pe cnd restul lumii era nc populat
numai cu cimpanzei, cunoti cntecul!
Gibt es n diesen Haus ein Bonbon? Se strecur pe neateptate ntre ei
glasul potolit al lui Hellermann.
l privir mirai; discutnd despre el, uitaser prezena sa real, i
ofierul neam repet cu amabilitate ntrebarea, iar Teo traduse:
ntreab dac n casa asta exist vreo bomboan. Trebuie s existe!
Cecilia pluti spre bufet.
Se d n vnt dup dulciuri, explic ea instalnd pe msu o fructier
cu fursecuri. Moare dup dulciuri, ns bomboane n-am! Teo, implor-l s m
ierte. Am uitat de bomboane!

Cacilia bittet un Entschuldigung, sie hbe verges-sen Kuchen zu


kaufen, Fritz.
Ich bin bereit alles zu verzeihen, dies aber nicht.
Xilliphant interveni:
Transmite-i acestui devorator de creme toate complimentele mele!
Teo, plictisit, ndeplini oficiul:
Mein Freund Sergiu bittet mich, dir zu sagen, dass du ihm sympatisch
bist. Unerwartet jur ihn war, dich bonhonknabbernd zu schen.
Ceclan i stpnea rsul: Teo se mpiedeca n cuvinte.
Parc ai tia cu fierstrul! Fcu el.
Fritz Hellermann zise:
Sergiu ist ein neiier Junge, und ich glaube dass ihm die Mdchen
nachsteigen, Worauf war ev aber gefasst?
Walirscheinlich ist Sergiu der Meinung, dass ein Mannesbild wie du
keine Bonbon schlucket, sondern., bolborosi Teo, beat cri, cu buzele
nvineite, n vreme ce ochii ncepur s caute, bnuitori, eventuale schimburi
de priviri ntre Cecilia i Fritz Hellermann.
Wir verbrachten einen reizenden Abend. Erlauben sie mir, mich zu
verabschieden.
mi place limba aliailor! Mai ales cnd o rnete Teo. Parc bate
cuie n beton!
Gura, m, Xill! Zbier Teofil, isteric. Las politica i nu te lega de
sufletul meu!
Strbtu camera, bubuind cu picioroangele. Prin oglind, pluti faa lui
melodramatic, ifonat, pe care gura prea o linie tras greit sau din
greeal. Cecilia surise ctre deprtri, unde poate i fcea semne amicale o
comet, i urmri discuia dintre Ceclan i aliat. Sergiu, cu zmbetul su din
zilele bune, pretindea c dintre limbile pe care nu le cunoate, cel mai bine nu
cunoate germana. Din pcate, Teo, interpretul lor, se afl n situaia plcut de
a fi beat.
Wir sprechen versschiedene Sprachen, ich verstehe nicht, was sie
meinen, rspundea pilotul neam cu o expresie puin stnjenit; Sergiu i
analiz glasul; Hellermann articula cu precizie cuvintele, ca un speaker, dar n
acelai timp, rostit prin gura sa, germana devenea, paradoxal, melodioas.
Intre timp, vagi zgomote ce parveneau din toalet i avertizar c Teo vomeaz,
ocupaie creia i se dedica totdeauna cu mare convingere, cnd bea mult i
amestecat.
Are s-i treac, explic aproape confidenial, cu o nuan gracil,
Cecilia, ca i cum ar fi vorbit despre nite viorele peste care trece n zbor o
rndunic. Roag-1 pe Fritz s mai rmn.

Cum s-1 rog? Prin semne?


Dar Teo pretinde c te descurci n toate limbile, Xill! i de asemenea c
eti un. Ala, cum se numete? Un afurisit de hipnotizator!
Poate mai bem ceva? Rspunse Ceclan cu o ntrebare. Ciocnir iar:
ochii aliatului rdeau cu distincie; Ceclan simi c e concurat neloial: l
terse pe neam cu o privire ce se voia sfidtoare. Prul crmiziu al acestuia,
uor rrit, era traversat de o crare pe care un pduche s-ar fi plimbat cu
satisfacie, de dreapt ce era. Sergiu se plictisea, n faza asta avea chef s dea
sfaturi.
Dac-1 iubeti, fetio, du-te cu el! Cu aliatul.
La mine iubirile nu dureaz, suspin Ceci.
Dar cu Teo?
Nu-1 iubesc, de aceea dureaz, i cteva clipe Cecilia rmase foarte
singur, sub privirile lui Ceclan care o examina puin mirat i ce vedea el? O
femeie de douzeci i patru de ani, desigur puin peste aizeci de kilograme pe
unu aptezeci interesant conformaie aten, neglijent pieptnat, cu brae
frumoase, ochi de un albastru suficient de vinovat, interesani prin aceea c
ascundeau enigme, dei asta era desigur o iluzie, cu gura mic, rotund,
deasupra creia nasul, suficient de mic ca s i se spun nsuc, tia s-i dilate
nrile vorbind despre o real sau nchipuit ferocitate senzual. Snii nu
preau pleotii, dar erau mari, orgolioi, i-i aineau calea. n ansamblu
privind, apelativul de feti i se potrivea la fel de bine ca i cel de gz.
Cecilia reveni din singurtatea ei cu o tresrire brusc; poate o stpnise
frigul un moment, dei soba de teracot galben era pe cale s explodeze (Teo
fura lemne de la un vecin cnd nu era beat, fiindc trebuia s fac echilibristic
pe garduri).
Sergiu, eti n stare s auzi o enormitate?
Oricnd! Te-ai amorezat fulgertor de mine?
Las asta acum!
Il interesa timbrul vocii, sensul mai puin. Cecilia prea s aib la
ndemn sumedenie de voci. Cea de acum era a unei suferinde.
Xilliphant, eu am o INSULA. M crezi?
De ce nu te-a crede, fetio?! Ai o insul perfect! Descinzi din regii
scandinavi i totui ar fi bine s vezi ce e cu Teo, iar eu, cu acest excelent
Fritz, vom goli ultima sticl de, Altvater Gessiler trebuie s fie o porcrie
prosit, mein Herr!
Cecilia, mpingnd un cot pe msu, oferi privirii linia snilor.
Nu-mi mai spune feti! i ridic bustul. Ziceam c posed o INSUL.
i se pare absurd?

De ce? Cunosc povestea insulei tale: o leagn Marea Baltic, o


centur de stnci negre o pzesc, iar valurile verzi, printre stncile negre se
strecoar uite, cam aa i aa.
Ceclan mirosi paharul n care combinase liqueur i rom, ddu pe gt
acest amestec, i dac ar fi neles ce zice Hellermann, ar fi aflat c a doua zi la
trezire l ateapt o durere de cap temeinic.
II.
Dup ce-i aprinse pipa, Ceclan continu:
Fiecare om cu psric lui: eu cnt la xilliphant, iubesc pe cineva care
se cheam Planeta Trandafir Negru (persoan inexistent!), pe tine te tortureaz
originea ta regal i INSULA, pe Teo gelozia, iar pe Fritz nu tiu ce. Du-te cu
Fritz dac-1 iubeti.
Nu mi-a propus. Ar fi primul motiv. n al doilea rnd tii Xill de ct
vreme-s ncurcat cu Teo? Marele nostru amor a nceput nc nainte de
rzboi, trebuia chiar s ne cstorim dup ce a fi obinut divorul nu i-a
spus c i acum, legal, sunt mritat, cu o alt lepdtur? M mir, el spune
orice! Cnd a plecat pe front credeam i speram c s-a terminat, dar s-a ntors
rnit, cum s prseti un nenorocit de rnit?
Cred c la fel cum prseti pe unul sntos tun!
S-o crezi tu! I-au fcut n plmn o gaur n care un liliac s-ar fi simit
bine. A rmas n ar ase luni, ce calvar i atunci! A plecat iar, a mai venit, din
nou a plecat i de aici poi constata caracterul su infect, nici n-a plecat
definitiv, nici nu s-a ntors definitiv iar acum iat-1 n permisie! Iar eu sunt
plictisit, plictisit, plictisit!
Degetele Ceciliei, toate cele zece, dnuir pe marginea mesei, Xill mai
remarcase aceast micare de pianist.
Fu rndul lui Fritz Hellermann, poate politicos plictisit, s ridice paharul
i acum Sergiu observ o nensemnat imperfeciune ce intervenise n freza
lui, crarea nu mai era tras cu rigla, i observ mna aliatului extrgnd din
fructier un fursec ca pe un fruct oprit. Maxilarul lui Xill pri, din cauza unui
cscat nbuit.
n vreme ce Teo face naveta dintre cas i front, tu, suedezo, pstrezi
nealterat flacra credinei?
Flacra credinei! Aceeai ntrebare de debil mintal mi-a strecurat-o i
el, mai mult sau mai puin ndreptit, dar tu. Tu. Pilot de avioane prbuite, tu
cu ce tupeu mi aduci jigniri?
Xilliphant privi ceasul. Pomeii i ieeau n relief, ngheai. Pipa stins
atrna neglijent.
De ce (dar de ce pun o astfel de ntrebare?!) revii tot timpul napoi
la Teo?

M caut nencetat cu mutra lui plngrea. Nu rezist!


Nici nu-1 cunoti bine, mcar c suntei mpreun de un veac, juc
Sergiu rolul de aprtor al ofierului romn plecat s lupte pentru Patrie. Se
spune c acolo gest vag ctre soare-rsare nu se poart ca o bab
plngrea i nu se teme de nimic.
Faa Ceciliei se schimb. Obrazul se ntinse, palid, lucios, ochii se
tulburar, devenir subiri ca dou curbe ntoarse n sus. Ea schimb i
subiectul.
Faptele sale de arme m las rece; e adevrat c tu poi s hipnotizezi?
Despre mine s-a spus orice iar ce nu s-a spus ncape ntr-o silab
scurt.
Degetele Ceciliei mai executar un dan. Ochii ei devenir linii. Ostil,
pieptul i se ridic.
Acum, ntr-adevr, n-ar fi ru s-o ntindei! i n vreme ce Sergiu
ncepea s se ridice, imitat la fraciune de secund de Fritz Hellermann, din
nou, ntr-o clip, totul, totul, vocea, nuana ochilor, chiar i pieptntura parc,
se schimb n Cecilia. Ea se tngui:
Sunt doar o amrt de sentimental, oare de ce nu pot s-1 prsesc
pe Teo simplu, cum ai vrsa un lighean?
Plecm! Consider c ne-ai dat afar.
Hei, cine pe cine d afar, cine pleac?! Se isc vocea lui Teo, zgriind
ferestrele. Beia abia ncepe! Cavaleri ai mesei rotunde, s vedem dac vinu-i
bun!
Alb la fa, cu prul desfcut n vreo aptesprezece coarne, suficient de
lucid ns, Teo nainta ca un drapel uzat prin btlii. Pn ne ia dracul s
bem! Ctre Fritz, n nemete: Nu mai sta n picioare, bunul meu amic, faci
varice! Sorbi scurt din paharul pe care Ceclan apucase s i-1 umple, privi
mprejur, o cuta pe Ceci:
Scumpo! Fii pe pace! Am fcut curat n baie. Xill! S bem mpreun cu
aliatul pentru victorie. La marile lor chefuri orice neam cinstit face-n
pantalon cnd e vorba despre victorie. Teo se aez. El n-are s neleag ct
sunt de pervers ce poate fi mai pervers dect s bei pentru victorie cnd
nfrngerea e sub nas? Sunt subtil., i ncheie nasturii cmii. Se ridic iar.
Trup disproporionat, nu se mai terminau picioarele, bazinul lat, sub nite
umeri nguti; haina militar l aranjeaz mai bine, mria n sine Ceclan, cu
colurile gurii ridicate. Nu e un tip prea atrgtor. Pe front animalul sta de Teo
are, ca s zic aa, alt anvergur, se comport demn, i dracul mai tie, poate
c are mai mult greutate comportarea omului acolo, dect aici. Ceclan i
cuprinse n aceeai privire pe Teo i pe Cecilia i constat c uoara sil ce o
resimea se echilibra ntre amndoi, poriile erau egale i, i continu el

gndul, Teo e tot timpul ridicol, nu tie s bea, i uite ct ntrziere constat, e
de fapt un tip infect, din categoria celor pe care i-am evitat de cnd m tiu.Nu
mai vin pe aici. Dei privirea i se ag de silueta Cecilei dei, hm, poate am
s-o ciugulesc ntr-o sear. Remucri n-o s am.
i Cecilia l privea pe Xilliphant, fr s-i evite ochii; are mutr de asasin,
i zicea, cu att mai bine. N-ar ezita s vre cuitul n om, i cred c a fcut-o,
nu o dat; Teo zice c n strintate a avut destule ncurcturi. E din genul
celor care nu se leag cu o femeie. Unul ca Teo e predestinat nsurtorii, e
lacrimogen i libidinos cum de m-am ncurcat cu el? Ceclan reprezint, cred,
neprevzutul!
n acest interval, Teo, cherchelit din nou cu ce luase n fug, inuse un
discurs n care tobele rpiau, mereu n picioare, aplecat nainte i n dreapta,
mereu cu paharul n min. Fritz l asculta, i el n picioare, i el cu paharul n
mn, ceremonios, dei pe faa lui nu se putea citi mare lucru, doar c nasul i
prea mai strmb n clipa aia. Dac sub ei s-ar fi cscat o gaur, nimeni nu sar fi mirat. Dup ce Teo isprvi, Hellermann lu cuvntul.
Cecilia se aplec la urechea lui Ceclan:
Nu e aa c Teo e un cretin fr pereche?
Cum aa? Perechea lui eti tu!
De fapt, nu i eti amic!
Fetio! Las-m s admir spectacolul!
Dar nu nelegi ce-i spun!
Eu ascult vocile omeneti, ca pe o muzic, scumpo. Ambii alctuiesc
un duet, aproape o orchestr.
Hellermann lu loc. Se aez i Teo, gata s se rstoarne de pe scaun.
Ei bine? Ce v-ai urat?
Teofil nu rspunse, i fcu vnt spre bufet, de unde scoase o nou sticl,
pe care o destup cu oarecari opinteli. Umplu toate paharele. Abia dup ce bu,
explic:
I-am propus s nchinm pentru victorie, pentru Marele Reich, pentru
armata german. Pentru armata german, repet, sughind, pentru ofierii ei,
pentru el personal, pentru Fritz adic, i, n fine, cum era i firesc, pentru
Fuhrer; la toate orgiile lor se ine cel puin cte un astfel de toast, dac nu ase,
iar eu, n calitate de gazd eram obligat, obligat s nu s-sar peste acest mmoment. tii ct de formaliti sunt! Teo glgi iari. Ei bine, firesc era ca
dumnealui s-mi rspund propunnd un pahar n onoarea armatei romne, a
ofierilor romni, a regelui romn. N-a fcut-o!
Pi, s-i tragem o mam de btaie! Ce i-a rspuns?
Ei bine, prietenul nostru Teo se nclin n direcia lui Hellermann,
mai-mai s se rstoarne peste el a declarat c n-are nimic mpotriv s radem

un naps sau dou pentru victorie i tot restul, dar c de victorie, i de rest, se
ocup intens generalii lor care-s cei mai geniali din lume, aa c n-are rost s
ne facem probleme. n legtur cu hei! Ce dracu voiam s spun? Teo privi
mprejur, brusc absent, s-ar fi zis c vorbitul l mbta la fel de tare ca i
alcoolul, Xilliphant, i el ameit, i din cauza asta destins, nepstor, ncerc
s-1 aduc la realitate:
Pe cte am auzit, aliatul spunea ceva n legtur cu Ceci.
Serios? Sigur! Sigur, a propus s bem m a i bine n onoarea ei dect a
dracu tie cui.
i de ce nu traduci asta, pifan nenorocit!
Am tradus, i nu m insulta, nu m sili s-i mut flcile, Sergiule, ct
mi eti de amic!
Interveni un nou moment; fu rndul lui Fritz Hellermann s se fac i el
cri, dar el se mbat foarte nemete, se ridic, eapn, alb, ngim o scuz i
ceru permisiunea de a se odihni o clip pe dormez, ctre care i porni fr s
se clatine, prbuindu-se apoi ca o grind. Ceclan privi ceasul, Cecilia suspin,
e unu! Mine trebuie s fiu la birou, ce facem acum?
Urmtorul moment: Teo dispruse; Xilliphant se pomeni c o ine n brae
pe Cecilia. Recapitulnd mai trziu, constat c exist un nensemnat interval
care pur i simplu i lipsete. Ce vorbiser, cum de s-au pomenit mbriai, el
n-o programase pentru seara aceea pentru altdat, da. Se srutau cu
nverunare. Corpul Ceciliei, plin, curbat, ideal pentru orice. Simi cum urc
nebunia n el.
S trecem n camera alturat.
Prostule! Nu exist nici o camer alturat.
Deodat, Cecilia se desprinse, Sergiu i urmri privirea; de pe dormez,
cu ochii larg deschii, lucid acum, Fritz Hellermann i fixa.
Oare de ct timp? Clipi, se ridic, i ndrept corpul, i netezi
cretetul capului, zmbi vag i spuse n nemete:
Am but cam mult. Cnd exagerez, nu-mi mai amintesc nimic. Mine
n-am s tiu nici mcar unde am fost.
Ce spune?
Orice, rspunse Ceclan. De pild c i-a plcut cum ne pupam, sau c
i va face o relatare exact lui Teo, c te va antaja, sau pur i simplu c i st
bine mbujorat.
O, mai taci, l opri Ceci, cu lehamite, i tu nu eti dect un ntru ca
i toi ceilali.
Probabil, accept cu mare blazare Xilliphant, lundu-i plria din
cuier. Ca i cum ar fi avut micrile sincronizate, Hellermann, n aceeai clip,
i desprinse din cornul de capr neagr chipiul.

Plecai mpreun?
mpreun e un fel de a zice.
Fritz declam un salut, se nclin i iei.
Bai, ppuico, fcu Sergiu, voit persiflator, i deschise repede ua.
Hellermann l atepta pe trotuar, i merser un timp cot la cot, fiecare rostind
n acest interval cte dou scurte propoziiuni, fiecare n limba sa i ntru totul
de acord cu cellalt. La un col, Fritz l salut foarte corect i apuc alt
direcie. Ceclan rmase locului. Ce s fac? Bezna era desvrit. Cadranul
fosforescent al ceasornicului arta trei i paisprezece minute. Ce s fac? Beia
i trecuse.
CAPITOLUL DOI.
Beia i trecuse. O lume strin mprejur, nesfrit petal neagr; am
aterizat pe un uria trandafir negru. O planet neagr cu forma unui trandafir
strbate spaiile, pe ea am aterizat. Mai exact vorbind, am capotat. Mcar o
viespe. Cum? Straniu gnd! De ce neaprat o viespe? Poate doar ca s bzie,
ca s nele singurtatea.
ncotro? De undeva se strni vntul. Zpad puin, doar un rest, i aia
murdar, neagr. Ceclan trase o lovitur, cu piciorul, unui ghemotoc ce-i
apruse n drum. Se auzi un mieunat, mai mult un ipt, ghemotocul se
rostogoli, dispru. Dumnezeule bun, o pisic. O pisic pe Planeta Trandafir
Negru, o singur pisic, i. pe aia am lovit-o.
Scormoni bezna, strecur printre dini un, pssst! U care nu chema pe
nimeni. Cine s mai apar, pisica, viespea?
Ora trei i douzeci i cinci, or la care de ce s te mai culci, pentru
un somn att de scurt i care, printr-un accident, s-ar putea prelungi la
nesfrit. Nu merit s riti. Nu merit s riti ct vreme asupra vieii de
dincolo nu exist semne certe. Coti la dreapta, i iari la dreapta, sun la
intrarea unui bloc monstruos; dup lungi minute apuc s priveasc ceasul
de trei ori veni portarul, cu o ub puturoas azvrlit peste cma. Purta i
izmene dintr-acelea care se infireteaz jos, pe glezn, iar la piciorul stng iretul
afirna peste papuc. Pata ele lumin a lanternei se tra pe jos ca o gnganie
plat, bnuitoare, totui l recunoscu pe Ceclan.
S triiiiii murmur trgnat, iar Xilliphant, strecurndu-i o
bancnot, i savura intonaia glasului ca pe o simfonie de Sibelius.
S triiiii -liftul nu merge.
tiu.
Sergiu Ceclan urc n salturi nou etaje, orientndu-se bine i mai mult
ghicind, prin ntuneric, cotiturile scrii, totui nu reui s descopere butonul
soneriei, aprinse un chibrit, iar cnd l aprinse, constat un neplcut tremur al
degetelor. Renun s mai apese pe buton, ciuli urechea, din locuin se

strecura un fir de muzic lent, oare ce post mai emite la ora asta? Ceclan
aternu doar cteva cuvinte pe o carte de vizit alb, o strecur n crptura
uii, suspin, i, cobornd, l extrase iari din vizuin pe portar.
Doamna nu e acas? Nu rmnei?
i nfipse n mn alt hrtie altfel cum s-i astupe gura, dar nici aa
nu i-o astup, i Sergiu plec urmrit de un al treilea S triiiii.
O femeie nainta spre el, pe mijlocul trotuarului.
Mai mult simi, probabil cu ajutorul unui radar organic pe care
academicienii nu l-au localizat nc, simi cum, apropiindu-se, ea ncetinete
pasul, ceea ce l determin s fac la fel. Mai exist fiine care nu dorm
viespea, pisica, portarul, un misterios post de radio, i aceast femeie care se
opri la un pas de el, apoi i aplec fruntea, lipind-o de pieptul su, lsndu-i
perplex. Crezu c are s-o aud povestind ceva deosebit sau irosindu-i mcar
un suspin, ceea ce nu se ntmpl i Sergiu iei din ncurctur n modul cel
mai stupid i mai masculin cu putin, i strecur i ei o bancnot, pe care ea
n-o refuz, apoi el o respinse ncetior, i o lu la pas, repede. Am dat ntr-o
biat pisic, iar acum am lovit o biat fat i ce ruti urmeaz s mai
comit? Privi ceasul, tot timpul i consulta ceasul altfel, nu s-ar putea zice c
nu sunt generos astzi, n aceast diminea. i acum, n aceast optimist
diminea, ce a putea s mai fac? Haide la spitalul militar!
Firete, alt nebunie: la ora aceea! Dar Silviu Balamela are s-l neleag,
admind c mai e n via. Are s-1 njure bine, dar tot are s-1 neleag.
Ocoli cu grij intrarea principal, nu fcea s ncerce pe acolo, sri prin evitare
un gard, se fofil sub un geam jos, la care ciocni. O palid izbucnire de lumin
pilpi, apoi ua de alturi se crp, i pn ca btrnul viezure s apuce a
deschide gura, Ceclan i ntinse o hrtie, una din hrtiile fermecate.
S trtiiiii!
Se frec la ochi uluit, ce intonaie asemntoare, dar, de data asta, avea
de-a face cu un btrn caporal infirmier, care-1 ls s treac. Urc nite
trepte, ocoli prin coridoare, spitalul era un adevrat labirint, deodat o tnr
infirmier i ainu calea, hei! Exclam ea, i pretinse, cu un glas att de plcut
c pur i simplu contrazicea afirmaia c pe acolo nu e voie s se circule aa
haotic, cine-i el, cum a intrat n spital, i de ce a intrat? Dac afl medicul de
gard, cpitanul Munteanu-cel-ru?
Sergiu se uit n ochii ei, preau verzi, ia te uita cum ncearc s fac pe
severa cu mine, gndi, dar de fapt e moart de plictiseal i are un imens chef
de vorb! Nu tiu dac e cazul s-i strecor i ei o hrtie i s trec mai departe,
nici nu-s sigur c mai am hrtii. N-ar fi bine, zise, ntinznd o mn de care
fata nu se feri, n-ar fi bine dac ne-am deplasa undeva din punctul sta, aici
miroase ceva tare urt.

Infirmiera ntorsese puin obrazul, ca pentru a ignora mna, iar acum


lumina ceoas ce cobora din plafonier reliefa pe obrazul ei nite gropie
rutcios de vesele, iar degetele lui Ceclan executau pe gtul fetei o ascensiune
n josu, i el simea nfiorarea tcut, dar deplin a trupului. Era, bineneles,
strivit de garda ndelungat, de rniii, de gemete, evident i de mori, i
tocmai mna aceea i lipsise, dar cnd degetele devenir mai insistente, ea
execut un mic pas napoi, ca n timpul unui dans, suficient ca s se detaeze.
Cum s nu miroas! i privi spre ua deschis chiar n dreptul lor.
Probabil e plin de cadavre acolo, sau de membre retezate, sau de ceva i mai
ru, i o urm pe fat, dar mirosul urt i urm pe ei, pn ce ajunser n
dreptul unei mesue pe care se lfia un registru deschis, mare i plin de
importan ca tot ce e lipsit de importan.
Ea se aez indicndu-i un obiect ntunecat dintr-un ungher. Obiectul se
dovedi a fi o ruin de fotoliu, pe care Sergiu l tr pn la mesu, cu grij ca
s nu se dezmembreze, se aez, tot cu mare grij, i se pomeni trncnind.
Ai vrea s te cstoreti cu mine? Mine, sau chiar acum, eu sunt
aviator, mi place viteza.
Eti chiar aviator?
Chiar chiar! Ai recepionat propunerea mea?
Dac eti aviator, DE CE mai eti n via?
Toi aviatorii se prezint sub form de cadavre? Fata nclin capul,
nvluit ntr-un zmbet zglobiu, de parc ar fi discutat despre primii ghiocei;
puin derutat, Ceclan deschise ua unui gnd, care i zbur pe partea cealalt;
dac nu cumva greise spitalul? Nu-l greise.
Eu aa-mi nchipuiam, domnule aviator, uite! Plimb degetul arttor,
scurt, grsuliu ca un crncior, pe un lung ir de nume din registrul gros i
deschis.
Toi tia au zburat. Probabil mai eti viu fiindc n-ai zburat.
Acela e un fel de registru al morii?
E necesar i aa ceva, nu?
Prin urmare, tu cu asta te ocupi?
Cu asta i cu multe altele.
E al naibii de incomod aici, zise Ceclan, prin care oboseala se scurgea
ca printr-un filtru murdar, n-am putea intra acolo, sau dincolo, n irul acesta
de cmrue?
Nicieri n-am fi singuri, i infirmiera avu un gest straniu de renunare.
Sergiu ridic n faa ochilor ceasul: patru i douzeci.
Acesta e un spital unde sunt adunai morii?
Nu. E un spital n care se i moare.
Sper c omul pe care-1 caut e n via.

Ah, cutai pe cineva!


Dar de ce crezi c m aflu aici? Se privir. Avea un chip delicat, i
bucle aurii, i rmsese cu halatul desfcut, aa cum o descheiase el. Spunemi te rog, dar nu te supra de ntrebare, eti chiar normal?
Nu cred. i, ca pentru a sublinia, repet: Nu cred. O fat normal s-ar
teme s rmn noaptea aici.
Nu eti normal, dar mcar eti sincer. Tu nu te temi?
Nu, e suficient s-mi nchipui c lucrurile pot sta i invers i frica mi
trece instantaneu, spuse iute fata, renunnd s explice cam ce nelege ea prin
invers. Despre ce am mai putea vorbi? Despre nimic. Pari ncurcat, aviatorule.
Te consideri un fel de campion al seductorilor, dar pe neateptate i s-au
terminat cuvintele, eti obosit, de-abia i tragi sufletul, m lai s-i citesc toate
gndurile, ce e drept n-ai avut prea multe pn acum!
Nu minte, nebuna! Recunoscu Xilliphant. Gnduri? De unde? Apoi mna
fetei pluti spre el, uor ca un fluture, i pipi o mic umfltur de pe gt, sub
urechea dreapt.
Ai avut un furuncul mare, aici, zise, ca i cum l-ar fi acuzat de ceva
ruinos i secret.
N-ai ghicit, blondo, acolo am fost rnit. mi dai o ntlnire? Cred c mai
exist i locuri unde nu duhnete aa de urt, profit de ocazie ppu (le zicea
ppu femeilor pe care voia s le jigneasc discret), s profitm amndoi,
mai am puine zile pn m ntorc iar acolo, i ultimul cuvnt l nsoi cu un
gest al arttorului n sus.
Acolo? Eti cumva un mort care a cobort din cer pentru cteva zile
de permisie?
Ceclan era superstiios. De nu i-ar purta ghinion!
Acolo, sub nori, n carlinga avionului, vjjjj! i dac vrei s constai ct
sunt de viu, da-mi ocazia.
i chiar ne cstorim?
Mi-e indiferent, de ce nu, i csc. l cunoti pe unul Balamela? Silviu
Balamela, salonul o sut. M conduci pn la el?
n salonul o sut, primul pat devenise vacant, probabil insul care zcuse
acolo, dac nu se vindecase ntre timp, coborse acum la subsol. Patul liber se
afla chiar alturi de cel al lui Bala. Dup ce se aez, Sergiu depuse alturi
plria sa neagr, de care era foarte mndru, ddu bobrnace unui fir de praf
i constat cu tristee c pe cearaful alb, plria seamn cu un pianjen
monstruos care-i adunase labele sub el, i pndea. Aps ncetior pe butonul
veiozei, a crei lumin, extrem de discret, scoase n eviden pe suprafaa
noptierei un plic, o carte din seria celor, Cinsprezece lei, cteva tablete roii i

o pisic de gum, minuscul i htr, care-i aminti de pisica ce o maltratase pe


bulevard.
n camera mare, curat, mirosul greos de spital era mai puin evident ca
n alte locuri. Era unul din spitalele militare cele mai distinse, aici ajungeau cei
cu decoraii, eroii, aici venea n vizit Regina-mam s aline suferinele
rniilor. Sergiu puse cu precauiune mna pe umrul amicului, din partea lui
Balamela te puteai atepta la un potop de njurturi, sau, dimpotriv, la un
zmbet. Dar n-apuc s-1 scuture cu delicatee, cum inteniona, c rnitul
mormi fr s se ntoarc:
Ia laba de pe mine, nu dorm, m prefac numai, duhneti oribil a
buturi amestecate. Potrivit or pentru vizite! Ct e ceasul?
Aproape cinci. Te rod insomniile?
In general nu, dar am visat c m pieptnam i prul mi cdea n
smocuri.
i asta te nfioar att de ru?
Pur i simplu m azvrle din pat de unde vii?
N-a putea spune exact. De ce dracu vorbeti cu spatele, i-au
amputat nasul?
Tocmai fiindc nu mi l-au amputat i simt cum duhneti a birt! Du-te
mai departe de mine!
Silviu Balamela se ntoarse ncet, clipi, i stinse un cscat, l examin pe
Ceclan cu un ochi critic, dar nu gsi nimic de obiectat, cu excepia mirosului.
Se atepta la o mutr rvit, dar Xilliphant arta neateptat de bine, elegant,
mai tnr dect n realitate, i nc mai bine dispus dect n realitate.
Unde-i tipul de aici? Sergiu ciocni tblia patului liber pe care se
aezase.
S-a curat asear la ase i un sfert, dac te intereseaz ora tiu c
te intereseaz, de cnd eti aici te-ai uitat la ceas de vreo cinci sute de ori. Bine
c a murit, sracul, altfel muream eu!
Prea multe nazuri, Bala. i ce se ntmpl cu ei cu decedaii de aici,
vreau s spun?
De unde vrei s tiu adic tiu! i transport undeva jos, iar acolo,
umbl zvonul c un btrn chirurg, jumtate nebun, jumtate alchimist, face
disecii, caut, ce? Brrr! Ia deschide noptiera, vezi ceva, acolo jos, n dreapta,
sau n stnga?
Vorbeti despre noptier ca despre o step: dreapta, stnga! Da, vd,
vd o sticl.
Tocmai despre sticl vorbeam, ca s te pot suporta trebuie s beau i
eu, mi-a adus-o Mimi. Dac te uii bine, mai vezi o sticl, mascat c-un ziar,

poate o preferi pe aia, e cadoul Stelei. Prjituri, friptur, pine, nu pe cartel, ia


ce vrei, le-a pregtit Liana.
Xilliphant aranj repede masa pe noptiera.
Stranic lucru s ai trei surori iubitoare!
i toate trei stranic de urele, dup cum brfete lumea, i trebuie s
recunosc, lumea are dreptate. Nu spui nimic? De fapt de ce ai venit, vreo
micare pe undeva?
Ceclan bea i nfuleca, l apucase o foame nprasnic la Teofil problema
cinei fusese evitat cu finee, doar Hellermann servise fursecuri. Rezemat n
cot, cu paharul n mn, Silviu Balamela, rocovan cu pistrui, cu obrazul
scobit, cu ncheietura minii delicat ca de copil, cu fruntea nalt, seboreic,
peste care cdeau uviele moi ale unui pr care oricum se pregtea s-1
prseasc dovad c temerile sale nu erau exagerate un ins destul de ters
n ansamblu l fixa ovielnic cu nite ochi mai mici dect gaura lsate de un
glonte de 22 mm., i foarte deprtai unui de cellalt, att de deprtai c dac
ar fi vrut s vorbeasc ntre ei, ochii aceia, nu s-ar fi auzit. Rdcina nasului
nu era suficient de substanial pentru a umple spaiul, ai fi zis c de pe faa
lui Bala lipsete ceva. Gura era o linie de la o ureche la alta, ca o crptur
ntr-un lemn uscat, i gura aceea emitea un sunet de flaut peltic. Xill nu
reuise s catalogheze n vreun fel glasul prietenului su. Ceclan i umplu
paharul i vorbi:
De ce am venit, politicoas ntrebare!
Bala rnji, accentund crptura gurii.
Nu eti tu omul care s se simt jignit! Mcar de form, ntreab i tu
cum mi merge, ce face rana de la picior.
Inutil, i merge excelent, altfel m-ai fi potopit cu gemete iar moralul,
ridicat, ca al unui artilerist. Ei, da, uitasem motivul vizitei, venisem s te felicit
cu ocazia comemorrii centenarului artileriei romne. Se ridic. V felicit,
domnule cpitan n rezerv!
Nu trezi lumea! ezi! Nu tiam c tunurile mele au o sut de ani.
Nu primeti ziarele? i, fr s atepte rspuns: Am fost la Teo, iari
am fcut-o lat, l cunoti pe unul Fritz Hellermann?
Teo e individul acela ncurcat cu o dactilograf destul de nostim?
Dar tu de unde tii c e dactilograf? ntreb Xill, amintindu-i danul
degetelor Ceciliei.
De unde naiba s tiu de unde tiu, tiu i gata, ce e cu Fritz He,.?
Llermann un aliat m-a vzut cnd o pupam pe Ceci n timp ce Teo
zcea.
Ai fcut tu asta!

Eu am fcut i lucruri mult mai grave, iar unele din ele, mpreun cu
tine. Cred c Fritz are s m prasc, iar Teo mi va cere socoteal, mor de fric
i Ceclan rse, singur. Dar tu, tu de ce nu rzi? Te doare ceva?
Eti vulgar! Iar eu pur i simplu descurajat.
Avnd n fa cel puin trei luni asigurate, are voie omul s se simt
descurajat? E jos o infirmier blond, care.
Cnd Sergiu ajunse acas, pendula cu disc aurit din sufragerie arta opt
i un sfert i acum, ntr-adevr, simi c se prbuete. Apuc perna, cteva
pturi i se decise s doarm n odaia numrul apte dinspre grdin, o
ncpere mic unde odinioar tatl su instalase mica sa farmacie. De fiecare
dat cnd se culca acas alegea alt odaie, nnebunind-o pe servitoarea Muti.
S doarm de dou ori la rnd n acelai pat ce oroare! Muti nu fcuse foc. In
casa lor fusese ns totdeauna frig, i acum, cu att mai mult, acest amnunt
nu-1 deranja. Dei zdrobit de oboseal, nu reui s adoarm, se zvrcoli mai
mult de o or, apoi renun. Colind prin casa pustie prinii si erau mori
de mult, iar el se considera aproape btrn. Tatl su, doctorul Ceclan, fusese
un om optimist i bun, era n stare s aduc speran i la cptul
muribunzitor, el nsui pe patul de moarte i adresase ncurajri tiuse s fie
medic i fa de sine, lucru att de rar.
Nu ajunsese nstrit, dar nici nu o dusese prea ru niciodat, fcuse
parte din acea categorie de oameni despre care att de banal se spune: au
tiut s-i fac datoria i s nchid ochii brbtete, cuvinte crora nu prea li
se d atenie. Tocmai fiii unor astfel de ini, gndise cndva Xilliphant, parc
sunt predestinai s nu realizeze nimic n via, gnd al celei dinti tinerei,
fiindc apoi termenul de a realiza capt un neles cu mult mai complicat.
Se pare ns c, n ce-1 privea pe el, pe Xilliphant, ca i pe destui alii,
rzboiul era pe cale a rezolva totul.
Vizita la spital i convorbirea cu amicul Balamela nu-i aduseser
nseninarea n care vag sperase. Ciudat lucru, Silviu, aa neajutorat cum arta,
neajutorat i insignifiant, i oferea un sentiment de certitudine. Dar n
dimineaa aceea (pn la urm i ceilali doi rnii, din salonul una sut,
trezindu-se participaser la discuii i buser cu ei) la desprire, ultimele
cuvinte ale lui Balamela, de un patetism care i era strin, fuseser: Nu vd
nici un orizont peste trei luni, peste patru iari n prima linie am s crp,
tiu sigur, printr-un calcul elementar: Sergiu, parc tu nu nelegi c nu se
poate s u pravieui la nesfrit?
Servitoarea i aduse cafeaua nici un orizont! i chiar atunci zbrni
telefonul. Ridic ochii ctre peretele opus o imitaie dup Rafael doctorul
Ceclan avusese i defecte, ca orice om, i printre ele acela c, neputndu-i

oferi originalele, se mulumea cu surogate i imitaii lucru puin cam trist,


dac te gndeti.
Telefonul, domnule Sergiu, zbier btrna, fiindc-i nchipuia c toat
lumea trebuie s fie surd.
S sune, dac-i convine! Url i Ceclan, i-i fcu semn s-i lase n
pace.
Cnd isprvi cafeaua, iari telefonul. Gndul c e poate Teofil, care vrea
s-i cear socoteal, l nvior.
Sergiu. tiam c eti acas.
i adun respiraia. i adun respiraia i rspunse: Salut!
Tu mi-ai pus azi-noapte n u absurditatea aceea mic? De ce n-ai
intrat?
Nu pot s-i explic, eram uor aiurit, i tocmai avusesem un conflict cu
o pisic.
i?
Pisica a ieit prost din conflict. Din pcate!
i-a fi pregtit o baie fierbinte i poate i un pat moale.
Nu tiu dac o baie fierbinte era lucrul cel mai potrivit.
Nu prea m pricep i atunci?
Desear, mini el.
Xilliphant era un mare minciunos. De obicei ns, neadevrurile pe care
le inventa erau fcute ca s-1 dezavantajeze. Puini dintre apropiaii si, iar
printre acetia desigur i Bala, tiau ns nu totdeauna s surprind exact
clipa cnd se lansa ntr-una din neateptatele sale poveti mincinoase. Unii
aflaser totui c are o iubire sau o aventur oarecum ieit din comun.
Odat, cednd insistenelor unui pislog, Xilliphant njghebase pe loc un
roman de-amor de o zdrobitoare banalitate ns perfect verosimil, aa nct
pn i Silviu, care poseda un filtru special pentru minciunile lui Xill, crezuse
i ce n-ar fi fost de crezut? Soia unui comandant de regiment creia, cu prilejul
celei dinti permisii, i adusese un rva din partea soului, rva ce nsoea
cteva mici cadouri. Cazuri dintr-astea, sigur, n diferite variante, de cnd cu
rzboiul.
Puse receptorul, contient c minte, c nu se va duce desear s-o vad pe
Planeta Trandafir Negru complicaia exista, despre asta nu vorbise nimnui,
cu o singur excepie, ndeprtat n timp i nesemnificativ (un poet beat, care
desigur uitase totul pn a doua zi) complicaia crescuse, se dezvoltase ca un
arbore din clipa n care a neles c o iubete, de cnd ncepuse s se
gndeasc la toate n raport cu ea. ncercase, cu disperare, dar fr speran,
s se smulg din aceast capcan, n timp ce vifornia unei alte ierni,

ireversibil iarn, dar real ca un vis ntiprit n aram, i orbea ochii,


acoperind o imagine care, ndeprtndu-se permanent, se apropia nencetat.
Privi ceasul privea n fiecare clip ceasul la unsprezece, audiie de arii
celebre n aula facultii de medicin; se pregti s mearg acolo, i puse un
costum civil, gri, impecabil, cravat de un violet uor strident, cnd se nfiina
stafia casei, servitoarea Muti.
E aici domnul Teofil. Suntei aici?
Domnioara Olimpia e acas? ntreb Ceclan, cam fr sens, fiindc
nu avea nici o nevoie de domnioara Olimpia, verioara sa de-a patra sau de-a
cincea, ori poate l ncercase gndul vag i att de ascuns c nici el nu-1
dibuise, c un eventual scandal cu Teo btaie poate!
Ar fi bine s se desfoare fr martori. Verioara, ce noroc, nu era
acas.
Poftete-1 pe domnul Teo! i cnd Teofil apru, deirat, puin grbovit,
palid, cu o fa pe care parc fcuser murdrie bibilicile, se, ntreb: oare va
ncepe s njure sau va sri direct cu pumnii? Hei, Teo, att de diminea?
Teofil nici nu rspunse; el se arunc pe cel mai apropiat scaun i rmase
cu fruntea n palme un interval de timp ct s prinzi o musc i s-o izbeti bine
de perete. Ciudat. Xilliphant fu copleit de jen i poate chiar de mil, acest
ntng, cruia maica noastr natura i-a druit cap numai ca s-i fie suport
pentru coarne, o iubete cu adevrat pe Cecilia.
Ieri am cam but! Vorbi greu Teo, cu gura amar i mai strmb ca
oricnd. tii ce mi-ar pica bine acum? Ghiceti? Nu? S te aud cntnd la
xilliphant.
Pentru Dumnezeu! Crezi c numai tu eti mahmur?
tiam c zici nu. Pe Cecilia n-ai refuza-o! (Aha, o ia pe ocolite.) Ce te-ai
dichisit aa? Cu cine ai randevu?
Teo purta un costum niel ifonat, pe el totdeauna hainele stteau
alandala, orice sperietoare putea s-1 concureze ntru elegan.
Merg la o audiie muzical nu m nsoeti?
Eti nebun! Eu am de gnd s beau ceva nu-mi tii tovrie?
Destul, zise Xill. Dac vrei s accepi un sfat las-o mai moale i tu.
D-1 ncolo de sfat ce audiie?
Ceva simplu i plcut, arii din opere, la medicin, e plin de lume
nostim pe-acolo.
Am venit s discutm o chestiune serioas. Ct privete muzica, dac
desear ne mai in picioarele, ne ducem s vedem la Alhambra revista Nu mai
beau, exact ce ne lipsete, sau la Srindar Femei. Femei. Femei.
Ceea ce nu ne lipsete nu-i stpni Sergiu rutatea.
Ce vrei s zici?

Nimic. Ce chestiune serioas te-a adus la mine d-i drumul, ce m


tot fierbi?
Cum te fierb, ce, tiai c am venit pentru o chestiune serioas?
Atunci trebuie s neleg c te-ai nfiinat numai de dorul
xilliphantului meu?
Teo sorbi din cafeaua fierbinte pe care i-o pusese n fa Muti se arse la
limb, njur printre dini.
Uite, Sergiu, a ta a fost ideea.
Ceclan: oare la ce dracu se refer, ideea de a o mbria pe femeia lui?
Sau erai mai beat dect mi nchipui i ai uitat?
Ce s uit, Teo, spune, domnule, clar despre ce este vorba!
Teofil mpinse cecua, cafeaua se vrs n farfurioar i pe faa de mas,
ntruchipnd un elefant negru, cu trompa spre nori.
Ce e porcria asta cine a adus-o n-ai ceva de but?
Am, sigur Xilliphant se duse suspinnd la bufet ghinion, pierduse
audiia, urmeaz probabil explicaii, explicaii. Spune, Teo, ce te apas pe
suflet?
Teo sorbi cognac marca Turnul de Aur (numai de nu s-ar mbta
cretinul!); ei bine, vorbi dup ce bu, treaba e serioas. tii c e adevrat
povestea, Cecilia n-a minit!
Presupun c nici nu minte vreodat dar, de fapt, la ce faci aluzie?
Teo se ridic.
Aluzie? Spun clar. Este vorba de insul, Xill!
Sergiu ncremeni:
INSULA?
Ce mi te miri?! Se or Teofil. Nu tu afirmai ieri, ctre nceputul serii,
cnd nc ne distram bine i nc nu ne mbtasem ca porcii, c ar fi o imens
neghiobie s ne ntoarcem pe front, acum cnd frontul vine singur spre noi?!
Nu visai o INSULA, un vechi castel cu stafii suave i cu o pivni plin de
butoaie?
M, Teo! neleg! Tu ai neobrzarea de a-mi propune s dezertm!
Zi-i cum doreti.
Ceclan privi ceasul, o, mare zeu, n comparaie cu vocea infernal a lui
Teofil, ce dulce alinare un Jan Kiepura, un aliapin, un Caruso!
Pierd audiia vii sau nu vii cu mine?
Vrei sau nu vrei s discui cu mine?
Despre orice alt subiect. Xilliphant se ridicase.
Stai! Strig Teo, nu mai juca tu cu mine scena ofierului romn
ofensat! C tot nu te cred! Crezi c am uitat toate cte le-ai spus, ieri sau
alaltieri? Crezi c.

Ceclan ridic iari ceasul n dreptul ochilor, mai trecuser patru minute.
Teo scrni.
i nu mai privi mereu att de semnificativ ceapa de la mn, c fac
scandal! Eu am venit s dezbatem o chestiune serioas, iar dumnealui mi
cnt despre arii din opere. Fac scandal!
Zu? i dac te poftesc s te cari din casa mea? Imediat!
n alte condiii, m-a cra, nu nainte de a-i sparge de cap vaza aia de
cristal, sau din ce e, ns acum te iert. Problema e prea serioas, prea grav ca
s iau n seam ieirile tale nenorocite.
Aici ajunseser lucrurile cnd, pe neateptate, Sergiu Ceclan Xilliphant
izbucni n rs i avu mncrimi n ochi de atta veselie. Se aez. Orice s-ar
spune, se simea uurat; nu era, nu era, deci, problema Ceciliei, Fritz
Hellermann nu trncnise. Teo, pur i simplu venise s-i propun aventura
dezertrii, i asta numai fiindc el scpase n ajun nite biete cuvinte. ncerc
s injecteze glasului su o doz de blndee. ncerc s imite tonul tatlui su,
medicul, atunci cnd vorbea cu bolnavii, aa cum i-1 amintea.
Amice, spuse Xilliphant, ascult-m! Te rog ascult-m bine. Nu poi
fugi. Nu poi fugi din mai multe puncte de vedere, a zice c din toate, repet,
toate punctele de vedere nu poi fugi de mizeria asta de rzboi, care te va
ajunge din urm oriunde vei fi, i nu poi fugi de destinul t u. i acesta te
ajunge din urm, negreit. Dezertarea nseamn plutonul de execuie, o duzin
sau dou duzine de gloane, trase din apropiere i n int fix, ruinoas
moarte, pe veci dezonorant, deh! n vreme ce pe front exist ansa de a-i da
duhul ca erou, i atins doar de un singur glonte.
Ce mai avantaj!
E un avantaj! Gndul de a muri pe front m indispune, ba chiar m
ngrijoreaz mult, de ce a mini, pe cnd ideea plutonului de execuie mi-e dea dreptul insuportabil nici nu vreau s aud!
Bine c eti sincer mai d-mi s beau! Bine c nu-mi vorbeti despre
onoare, ci mrturiseti direct c tremuri. Sergiu Ceclan, am auzit multe
vorbindu-se despre tine, n general treburi infecte, ns cu toii erau de acord c
eti un tip cruia nu-i prea pas, unul care nu se teme, un om nzestrat cu
niic bravur dar ne-ai pclit pe toi, i pe mine chiar, fiindc eu te stimam
numai pentru presupusul tu curaj altminteri, pentru ce?
ns acum vd c trebuie s adaug celorlalte caliti ale tale i
laitatea.
Amice Teo! Iei!
Poruncete servitorilor s m dea afar!

N-am servitori, dar pot i eu s-i dau un brnci pn-n mijlocul


strzii dar voi fi generos pentru ultima dat. i trec cu vederea totul. Haide la
audiie. Privi ceasul. Dac ieim chiar acum, poate ajungem bine.
Teo ddu cteva bobrnace paharului iari golit, fr a lsa impresia c
auzise ultimele cuvinte ale lui Xill.
ncepusem s-i vorbesc despre insul, dar mi tot pui la piedici, nu
m lai s termin. M, Sergiu! INSULA aceea exist. Cecilia are o INSULA. N-a
minit cretina (cuvnt accentuat din greu, cu ur i dragoste), poate pentru
prima dat n viaa ei, nu tiu, n-a minit: ea descinde clin nite regi nordici i
are o INSULA.
Bietul meu Teo, nu vd de ce te ngrijoreaz frontul, tu poi scpa
foarte uor, evitnd dezertarea. Orice medic te va interna pe loc n cel mai
apropiat ospiciu.
Pcat c n-am cu cine vorbi Teo iei din salon Ceclan respir
uurat, cu sperana c plecase, dar Teo reveni cu ce? Cu o hart pe care o
desfur cu degete asudate i nesigure. Scrboase degete, se cutremur
Xilliphant, ignornd harta. Ce poi face cu astfel de degete, n afar de apucatul
paharului i rsucitul igrii? S mngi?
Descendenta regilor scandinavi ocup, deci, nobila meserie de
dactilograf n afar de asta, are o i n s u 1 , te mai are i pe tine, i n plus e
mitoman. Ct p-aci s spun nimfoman Teo l-ar fi strangulat.
Ia mai taci m! Cum i nchipui c o cheam pe Cecilia?
Bineneles c o cheam Cecilia.
Mare detept te mai crezi. Toarn de but. Cellalt nume cel de
familie?
De unde s tiu? Ba tiu. Parc Vidr sau Vidraru?
Vidraru e schizofrenicul pe care l-a luat de brbat. Nu e divorat
oficial. Adevratul ei nume, cel de fat, e Olaffson.
Evreic?
Poate c evreu eti tu! Suedez. Prinii, n orice caz, erau suedezi.
Tatl ei lucra n diplomaie, nu chiar ca ambasador, bineneles, dar un
purttor onest de frac era i el pe-acolo, i pn la urm au ancorat aici,
streinilor le place uneori pogonul nostru, numai noi l vedem cam srcu, au
rmas aici i au nscut-o pe Cecilia i apoi s-au urcat la cer cu ajutorul unui
cancer amndoi, cancer cam asta e pe scurt povestea fetiei uite, pe
hart e Baltica, observi insula asta lung ca un crnat, este insula Oland, iar
alturi una mrunt ct o gmlie de ac.
i desenat n tu!

Da, fiindc e prea nensemnat pentru a fi trecut n hrile la scar


mic. E insula Coroanei, aparine unor btrni iar motenitoarea lor unic este
Ceci.
Basmele cu moteniri i motenitori le tratez cu mare rezerv, i apoi,
ce m privete, nu eu sunt prietenul fetiei.
Nu eti, dar nu i-ar displace fcu Teo pe un ton care-i atrase atenia
lui Ceclan. Am vorbit i cu Fritz.
Cu Hellermann? Cu aliatul? Cnd?
Diminea de tot ce te miri aa?
i cam ce i-a spus i acela?
Ce s spun e ntru totul de acord.
Ia o igar de aici l E de acord? Cu ce?
S vin cu noi, ce rcneti? S vin cu noi n insula Coroanei.
Aha! Xilliphant se rsturn pe scaun, iari uurat. De ndat faa i se
crispa. Nebunule, ai vorbit cu Hellermann despre plecare? nseamn c
poliia e n drum spre noi. M-ai amestecat i pe mine?
Sigur. Fritz e de acord s vii i tu.
Ceclan ridic pumnii, fr s-i mai stpneasc vocea.
E de acord! Mi, dar ce onoare mi se face! O merit eu?
Nu uita c sunt cu el mai vechi amic dect cu tine. Ins Fritz, n chip
inexplicabil, te simpatizeaz, are ncredere n mutra ta cea infect.
Moi, je m'en balance fa de sentimentele lui! Bun, ia-l pe Hellermann;
de ce mai ai nevoie i de mine?
Foarte simplu; am nevoie de doi piloi, tu i Fritz.
Doi piloi? Doi mama dracului pentru ce?
Cum pentru ce? Vom ajunge acolo n zbor.
Pe o mtur?
Da de unde, de ce pe o mtur? Cu avionul!
Clar. i avionul de unde?
Dar e de ta sine neles c asta e treaba ta avem ncredere n tine, tu
vei procura un avion.
Ceclan rse, discuia era ireal, i turn un pahar, al crui gust nici nu1 simi.
Ce drgui suntei, voi mi-ai rezervat parteacea mai simpl!
De altfel a fost ideea Ceciliei i nu te mai prpdi atta de rs, tiu c
n-are s fie simplu, dar te va ajuta i Hellermann, el e un tip cu idei, fii sigur.
Sunt. La ora asta Fritz ne-a i turnat cum i nchipui, m, gur
spart, c un ofier aliat' ar accepta s plece?
Sergiu, tu nu-i cunoti prea bine pe nemi, i apoi, nici Fritz
Hellermann nu e un neam de serie.

Ceclan nici nu mai rspunse, privi ceasul, unsprezece i trei, s-a dus
audiia. Chicoti, privind o lab de urs, (n colul salonului se odihnea o blan
fioroas i foarte veche, trofeu al unui strbunic.) Nici un orizont! se
tnguise Balamela. Chicoti iar. Cum s nu, iat un orizont nesperat insula
Coroanei!
Muti intr.
Suntei cutat, domnule Sergiu.
Ceclan l privi pe Teo.:
Ce i-am spus? Poliia!
Ai trebuie s fie Fritz i-am recomandat s vin aici dup
unsprezece, dup ce te voi fi pregtit.
Molipsitoare mai poate fi demena gemu Xilliphant. Oare am n cas
bomboane? Apoi, ctre servitoare:
Poftete-1. i pune ceva la fript, o ra, o gin, eventual propriul tu
picior n fine, orice domnii cred c vor prinzi aici nu pot scpa de ei.
Ich begrusse Sie! Fcu Fritz Hellermann, ivind u-se n persoan.
Ce naiba zice?
Ce ai vrea s zic? D i el bun ziua.
Ah da? Se mai salut nc? Nu bnuiam.
CAPITOLUL TREI.
I.
Pornise o viforni deocamdat acceptabil. La Politehnic se ddea
Traviatta audiie integral, seara la apte i jumtate. Ceclan ocup un loc
anume, unde tia el c defectele de rezonan ale amfiteatrului dispar, i se
pregti s ntimpine cu bunvoin inevitabila prezentare susinut de un
btrn matematician-meloman, care odinioar ii fusese i lui profesor.
De cnd cu rzboiul, moda audiiilor renviase i, n ciuda maldrului de
mizerii cotidiene, a nesiguranei, sau poate chiar datorit lor, venea foarte
mult lume, studeni, dar i ini de alte vrste i categorii. De cnd picase
acas, Xill se pomenea adesea gonind spre o audiie informatoarea lui fiind
Olimpia, verioara, student la conservator i viitoare mare harpist. Aceast
verioara Olimpia despre care Xilliphant zicea c ar trebui condamnat
pentru port ilegal nu de arm, ci de farmec feminin, fiind mai uscat dect o
sfoar uitat n Brgan, mai lung dect o predic pe stomacul gol, o
ochelarist plin de idei i filosofii, citate i denumiri, se bucura de privilegiul
unei vagi nrudiri cu familia Ceclan ce nrudire anume, Sergiu n-ar fi putut s
precizeze.
Suficient c acest privilegiu i ddea oarecum dreptul niciodat
contestat de Xill, de a ocupa o camer n casa lor, i de a se nfrupta din ceea ce
se gsea pe la buctrie, lucru de care ns nu abuza cine tie ct, hrana ei de

baz fiind cea spiritual. De cnd se afla n permisie, Sergiu o vzuse la fa pe


Oli o singur dat, ea i se adresase cu unchiule, amnunt care ns nu
certifica defel c i-ar fi fost nepoat, i din ziua aceea el gsea pe masa din
salon cte un bileel.
Mine duminic filo ora 9 dim.
Bach partite sala unu-patru.
Sau: ora zece drept Truba integral.
Tot ora zece aula 2 med-arii Puccinni, Donizetti. Succes.
Xill prefera opera, l interesau vocile omeneti. Doar aceste bileele pline
de liniue trdau prezena harpistei n cas, odaia ei era un fel de semimansard la care se putea ajunge prin spate, ocolind casa. Ceclan o ndemnase
pe nepoata-muzician s aleag oricare alt camer, mai cald, mai
confortabil fata ns refuzase pretextnd necesitatea singurtii filosofice.
Mergea din vreme la audiii, cu un sfert de or nainte de ora fixat,
ocupa un loc i de acolo i urmrea cu adormit curiozitate pe cei care se
npusteau n sal. Venea mai devreme din felurite motive. Poate nu prea avea
chef s fie recunoscut pe acolo. Faptul ar fi torpilat faima sa de dur la care
inea, dintr-o juvenil i tenebroas cochetrie.
Linitit, veghindu-i o vag durere de cap, ndeprtat ca o goelet la
orizont, Ceclan rumega ultimele evenimente, cu ochii pe jumtate aintii spre
intrri. ntr-un grup de studeni se strecurase o curtezan cunoscut doi
biei i fceau conversaie, ambii tinerei, cu feele albe. Pesemne o luau drept
vreo coleg de la alt facultate. Profesionista, pe nume Magda, le rspundea cu
uurin. Elegant, le cam eclipsa pe studioasele din aul.
Privi n alt direcie, pe gnduri.
n ziua aceea, Teo iar reuise s se mbete, dar nu Teo i excesele sale
intraser n atenia lui Xilliphant, ci Fritz Hellermann, aliatul cu nas strmb,
glas melodios i mare devorator de dulciuri.
ncercase, cum obinuia, s se substituie gndurilor acestuia.
S descopere substratul i planurile ascunse: Cum ar fi fost posibil ca un
spirit echilibrat i riguros cum prea s fie al aviatorului german s
considere drept serioase propunerile unui aiurit ca Teo i ale unei ei bine, ale
unei fetie gen Ceci?
Din pcate, dup ce Teo se rostogolise sub mas, rpus de naps,
posibilitatea oricrei comunicri verbale dintre el i aliat fusese tiat.
Pe Xill l intriga mai ales amiciia dintre Fritz i Teo.
Ce sttea la temeiul ei?
Aez pe mas Curentul Familiei, iar pe revist, o foaie alb i un, Artus,
stiloul oamenilor elegani, care ns trebuia mereu scuturat ca s i scrie, l

art apoi pe Teo, simplu, cu degetul (l transportaser pe o dormez), apoi


desen pe hrtie un semn de ntrebare, ncercuindu-l.
Hellerman se gndi numai o clip, apoi schi cu propriul su stilou,
schi cum am putea-o spune mai pe ocolite?
Un organ viril i mpinse coala sub ochii lui Sergiu, dei nu mai era
necesar, Xill vzuse. Teo e un brbat, traduse el deocheatul rspuns. Aliatul
vrea s spun c Teo e un brbat. Al dracului neam scurt i concis. i are
dreptate ntr-un fel. Pe front, Teo se poart excelent, curajul dement din prima
linie iat ce-1 impresioneaz pe teutonul meu. Sergiu desen alt semn de
ntrebare, i mai delicat, i fcu o mic sgeat pe direcia lui Fritz.
Sunt curios ce are s-mi rspund acum gndi.
Hellermann trase dou linii ncruciate peste desenul privitor la Teo, apoi
i art fruntea un intelectual, nelesese Xilliphant. Hm! Poate c se
supraestimeaz, poate nu e niciuna nici alta. Cum e mai ru sau, poate, cum
e mai bine? Dar, a lua n serios planul Teo-Ceci nu pare s fie o foarte cert
dovad de inteligen. Apoi, Sergiu i exers mai departe talentele de desenator
destul de inconsistente i instal pe hrtie un avion, cu aripile strmbe ca
gura lui Teofil, alturi de care plant un al treilea semn de ntrebare. Fr s
ezite, aliatul caligrafie o sgeat pe direcia lui Ceclan.
Sigur! Au czut de acord faima mea de om descurcre! Ce dracu se
ascunde aici? Posibil c dac ntr-adevr au intenia de a o terge nu se
gndesc s m ia i pe mine au nevoie numai de avion, las' c le fac eu rost de
unul de unul de hrtie!
Sergiu apuc iar tocul rezervor Artus i cu mare trud izbuti un profil
feminin sub care scrise Cacilia, apoi, mai simplu, n ceafa prietenei lui Teo
nirui trei figuri mai mult sau mai puin masculine sub care scrise Fritz, Teo,
Sergiu i n continuare instal eternul semn de ntrebare.
Hellerman nelese rapid despre ce este vorba i, Ia rndu-i scrise:
Cacilia, Sergiu, Teo, Fritz + x Plus x mormi Xill. Acum e acum ce
reprezint x?
Dar pe cnd i sfrma capul cum s formuleze grafic noua ntrebare,
spaiul salonului fu strmtat de silueta imaterial a Olimpiei, demn, cu
ochelarii pe nas, n dosul crora abia reuea s-i ascund plpirea de
curiozitate a ochilor. Sergiu o vedea pentru a doua oar de cnd se afla acas,
venise desigur cu programul audiiilor de a doua zi pentru unchiul meloman.
inea cu sfial ntre degete o foi ndoit, ca pe cec fr acoperire, i-1 observ
cu ntrziere pe Teo zcnd cu obrazul livid. ncremeni att de brusc c parc
se auzi un scrit.
Fii pe pace, Oli, o preveni unchiul, ce ai n stnga nu e un cadavru,
domnul e doar obosit i a luat o mic pauz uite i-l prezint pe cpitanul

Hellermann din aviaia german, recomand-te singur, eu nu cunosc, jargonul


lor.,.
Dar cum, unchiule, dumneata.
Apropo o ntrerupse repede Xill citit cum te tiu, te descurci i pe
nemete?
ntr-o msur de doi pe trei, l lmuri harpista i oferi luminii un chip
pe care nehotrrea i mirarea nu reuiser s tearg demnitatea i semnele
deplinei castiti.
A, perfect, i voi rpi trei cincimi de timp, ne vei servi de interpret,
dar mai nti scotocete prin cas i adun dou-trei sertare de bomboane,
biscuii, turt dulce, orice e fcut cu zahr.
Cu plcere, unchiule studenta dispru i reveni cu felii de cozonac
cu nuc, rahat, stafide i confete n staniol, desigur de la un vechi pom de
Crciun, i desigur nemncabile, ceea ce chiar i Hellermann nelese,
mulumindu-se doar cu primele dou specialiti.
Ce mai e nou, Oli?
Rusia Sovietic a recunoscut guvernul Tito dar cred c tii asta deja,
unchiule.
Bnuiam eu c te preocup politica tu ai copt cozonacul?
Eu am stat la coad i am scos fina pe baza bonului numrul patru,
cozonacul 1-a fabricat Muti eu am spart nucile, rspunse fata precis,
examinndu-1 discret, cu o rezervat curiozitate pe Fritz. Pe Xilliphant l izbi
plictiseala ca o direct n brbie.
Bei un phrel cu noi, Oli? Nu? Bnuiam c nu ia ntreab-1 pe
musafirul meu ce reprezint x.
X, unchiule?
Da, drag fat, x ce te miri aa, purtm o discuie tehnic, de la pilot
la pilot.
Olimpia i vorbi lui Hellermann. Odat cu schimbarea limbii, i vocea i
surprinse o modificare ce delecta urechea lui Xill. Prea c se exprim curent,
nu numai n proporie de doi pe trei. Fritz i rspunse.
Ce a zis? ntreb Sergiu.
O clip, drag unchiule, ce-mi zice dumnealui sun ciudat, s m
conving.
i din nou avu loc un schimb de cuvinte.
Se pare c, dac am neles bine, X reprezint neprevzutul. Ce vrea s
spun?
Cum a putea s tiu, drag nepoat? Cum a putea s-i descriu
neprevzutul?

Ca pe un spaiu de fum colorat, care ia cele mai neateptate forme,


spuse fr s ezite Oli.
Ferice de tine! Tu n-ai incertitudini.
Ba da, unchiule. Incertitudinile mele sunt certitudinile.
Spune-i asta i aliatului pun pariu c are s-i plac. Voi doi formai
o pereche n care farmecul se mpletete cu inteligena.
Unchiule, nu rde de mine, c te njur n nemete i n-ai s m
nelegi!
Cunoti i njurturi foarte bine! Ai s m nvei i pe mine cteva
dintre cele mai dure.
II.
Dimineaa urmtoare, Xill ncercase, din pur amuzament, s fac o
conversaie cu Cecilia Vidraru Olaffson, i ieise o colosal dandana! O cutase
la telefon contrar, ateptrilor, o gsi.
Ea fu chemat imediat, l recunoscu dup voce i se declar fericit
c-1 aude. Afirm c accept oricnd o discuie ntre patru ochi i stabiliser
s se ntlneasc peste un ceas la Clubul Piloilor Vntori.
n ateptarea Ceciliei, Xilliphant bu la Club o cafea i plimb o privire
indiferent peste ziare declaraiile amiralului Shimada nu-1 impresionau, faptul
c Regele Angliei, Regele i Ducesa de Kent contractaser o grip l ls rece,
evoluia luptelor de la cotul Niprului i aciunile japoneze de la Finchafen s
nu aud despre ele. n urm cu trei sptmni se afla deasupra liniei frontului
i tia el cum e! i iari va fi acolo peste foarte puine zile nici un orizont i
nu se poate supravieui la nesfrit!
Mare filosof acest amic Bala. Nici un orizont sun ciudat pentru un
aviator!
Nici cota Bursei nu-i ddea emoii doctorul Ceclan nu lsase aciuni
motenire trecu la micile cancanuri, i la publicitate. Anunuri neverosimile,
unul a pierdut trei rae i roag pe un ton serios s-i fie napoiate (!), iar
alturi: Dra Ankara s treac urgent pe la locuina primului ei so, pentru a-i
recpta mnuile. n iarna aceea era la mod comisarul Tarquinius de la a
III-a Judiciar, cel care, printre altele, a pus brara de oel pe minile
faimosului Lic Wolff (condamnat ia moarte i evadat numai peste cteva zile) i
a desfiinat n treact cteva bande importante, dei nu lipseau aluziile c o
fcuse doar pentru a crea spaiu de aciune propriei sale bande.
N-ar fi imposibil i la acest gnd apru Cecilia Vidraru Oiaffson. i
sttea bine mbujorat. Pn acum, Xill n-o vzuse dect acas la Teofil, unde
impresia ce i-o crease era net i srac: o femeie apetisant, poate cu trupul
uor ngreunat pentru vrsta ei i perfect mediocr. Acum, dup ce-i lepdase
mantoul imitaie de vulpe argintie dar Sergiu n-ar fi jurat c e o imitaie o

rochie excelent de culoarea oelului obosit dezvlui pe deplin tot ce era


interesant n linia trupului ei, abrognd cu iretenie eventuale defecte. Prea
mai nalt i suficient de supl. Cteva mutre se crmir dup ea, iar Sergiu-i
stpni un fluierat scurt. Purta plrie cu boruri largi de culoare verde nchis.
Contient de impresia produs, Ceci construi un surs fericit. In absena lui
Teo pare i frumoas i deteapt, cuget Xilliphant pocnind degetele ca s-i
atrag atenia domnioarei de la bar.
Ce iei, stimat doamn?
Orice. M bucur mult c te vd.
Ceclan i alung mirarea; oare ce i-o fi nchipuind Ceci, de ce o
chemase el acolo, i tot luptndu-se astfel cu mirarea, comand buturi dintre
cele mai scumpe, numai aa, din snobism, whiskey scoian care se servea
acolo, la Clubul Piloilor Vntori, sub denumirea de Wbesth-schnaps i
liqueur Commodore pentru feti. Privi gropiele din obrajii ei; genele Ceciliei
se zbtur, cam profesional.
S nu-mi spui c eti totdeauna aa de elegant la birou.
Cecilia rsuci ncetior pe deget inelul ei cu saphir. Fata de la bar veni cu
tava ciocnir admirnd fiecare ochii celuilalt Ceclan n acelai timp reuea
s se vad i dintr-o latur, i ce vedea era plcut.
La birou la noi, toate funcionarele poart halate cenuii, aa cere
regulamentul companiei, dar am acolo n dulap totdeauna o rochie pentru
orice eventualitate. Pentru prima mea ntlnire cu tine am inut s fiu
frumoas. Prin ochii ei de un albastru intens i vinovat (cnd o privea n ochi,
Xilliphant ncerca o curioas stare de tensiune) trecu o lumini de frenezie. Ea
ntreb: Ce m sftuieti, cnd s-i spun lui Teo? Sau mai bine i spui tu? Ai
s m crezi m cam tem de el, e violent!
Buzele fetiei formar un O, degetele executar un menuet pe marginea
mesei acum, pentru prima dat, Xill se ls n voia unui gnd surprinztor:
tot timpul parc ar bate la main e posibil aa ceva? Ursc violena lui
spunea Ceci. Ar fi n stare s m i omoare! Tcu, i linse buzele. In gnd i
spun Sergiu, niciodat Xilliphant. Ochii i avea plini de un triumf misterios
drcie, gndea Ceclan, posomorndu-se. Drcie! Chiar i Teo continua Ceci,
m-a surprins odat dar n-a fost chiar sigur c rostesc numele tu, aa c nu
mi-a fcut dect o jumtate de scandal o jumtate care valora ct unul ntreg.
Da! tiu, mi vei cere s-1 prsesc Bine! Pot s renun foarte uor la lucrurile
ce le am la Teo, numai ca s scap de o scen.
Fiecare i merit destinul, i, ntindea Xilliphant propriile gnduri, cu
delicateea unei femeiuti ce nir pe sfoar lenjeria ei fin roni-o-ar vabii
de comparaie! Mai bine s-mi mormi gndurile. Gnduri mormite mai
merge. Destinul meu n ultimul timp sau totdeauna?

A fost s m rtcesc pe drumuri laterale. Presupusa aventur cu


Ceci, gata s vin la mine n orice clip nc un drum lateral. Am s pornesc
n mai multe direcii dintr-o data i-am s dispar.
Ambiiosul, n ce situaie delicat l-am mpins se distra Ceci. n inima
lui a supravieuit o demodat loialitate: cum s iau iubita unui prieten, aceast
mrunt gsc sentimental i-i este puin mil de mine, de Teo, i chiar de
sine. Totui, acest Xilliphant mi place. i ce pcat c trebuie s-1 pclesc!
Insula Coroanei, am s-o motenesc. E ca i a mea.
Mai bine n-ar fi. Teo vrea s mergem acolo.
Desigur. Iniiatoarea acestui plan sunt eu.
Sergiu aspir vocea ei cu urechile, i chiar cu nasul. Curat ca o violin.
Iar apoi avu mare chef s rad din tfnosenia ei.
nc nu exist nici un fel de plan, fetio. Deocamdat exist numai o
trsnit de idee, adic mai puin dect nimic. Tot att de bine poi s propui o
plimbare n Lun. Mi se pare la fel de realizabil ca i o promenad pn la
insula TA. Planul va trebui s-1 construiesc eu, dac accept ideea i sunt tot
att de departe de a o accepta, ca de fericirea suprem.
De ce? Te rog! Am absolut ncredere n tine, iar n ce-1 privete pe
Teo.
Pe el l putem face uitat aici.
Ca pe un geamantan uzat! Deocamdat a vrea s-i obosesc mintea
cu vreo trei ntrebri.,.
i stau la dispoziie, Xill.
Sergiu Ceclan prsi audiia n pauz. Suferinele Violetei Valery nu-i mai
spuneau mare lucru, nu putea fi atent dect la propriile sale gnduri, i nici nu
regsea n muzic dulcea degajare de altdat. Dac intra n combinaie cu Teo
et compania, dovedea stupiditatea cmilei care vrea s fac figura cu acul. Dar
i cealalt alternativ! Nici un orizont, sacrificiul inutil. Curioas situaie. Nu
vrei s pleci, ns nici s rmi. Care e soluia? Am s m consult cu Bala i
privi ceasul; nou seara. Nou seara i nici un orizont. Ciudat, el o convocase
pe Ceci pentru a se convinge de irealitatea ideii, i cnd colo amica lui Teo
dduse rspunsuri exacte ntrebrilor foarte exacte pe care le pregtise el,
Xilliphant.
Pusese mai nti sub microscop originea ei suedez, motivele pentru
care nu se repatriase. Cecilia venise pe lume la Bucureti, prinii muriser
nainte ca ea s fi devenit femeie, lsnd-o instalat confortabil, cu venituri
asigurate de familia ei suedez: pe ct se pare, erau nite btrni crora
apariia unui copil le-ar fi perturbat tihna, echilibrul. Fuseser de acord s-i
termine coala n Romnia, cu condiia de a exersa permanent suedeza,
prescripie din nefericire uitat! La care Ceclan comentase: Pcat!

La aptesprezece ani, fetia fcuse o pasiune nefericit pentru Vidraru:


chimist mediocru, poet ofticos, iar cstoria, n mod fatal, amnase pentru un
timp nedefinit ntoarcerea ctre nord. Aceast mezaliana fusese ru primit de
btrnele ei rude din nord.
Urmase vijelioasa intrare n aren a lui Teo alt catastrof se
desprise de Vidraru, fr a se preocupa ns i de divor, i repede mai
trecuse timpul izbucnise, ca un buboi spart, rzboiul.
Excelent, i ce este cu insula Coroanei? Insistase Xilliphant.
Mai mult pentru a-i face datoria e o INSULA frumoas, mic,
situat exact ntre flcile Balticei, rspunsese Ceci, eu n-am vzut-o, ns am
fotografii, i le dau cnd doreti, i chiar! Chiar! Familia mea, de vi regal i
strveche, are acolo ceva ce seamn cu un mic castel i toi btrnii aceia sunt
foarte btrni, poate chiar ntre timp au i murit, iar eu sunt deja stpna
INSULEI.
Fericito! I-o retezase Ceclan, i apoi i veni un alt gnd mrit: Nu vd
cum ar putea s aterizeze un avion pe o insuli, pe o stnc. Stnca nu e chiar
att de mic, mic pare de aici, precis c exist poriuni netede, deduc asta i
din poze, explicase Ceci, dar e aceasta o problem? Se poate ateriza la fel de
bine undeva pe coasta scandinav. Insula Comoarei, pardon, a Coroanei, e
numai la civa kilometri de continent. Am undeva notat poziia exact,
meridianul, sau cum se zice. Scrie ceva, mrise Ceclan, i nu tiu ce! Crezi,
Ceci, c un drum cu avionul pn acolo ar fi o formalitate?
E foarte greu, mi nchipui, dduse dovad fata de realism. Totui, nu
tiu de ce, cred c tu poi face chiar i imposibilul.
Avionul, continua s mrie Xilliphant (de unde? ta-i nchipuie c
poi fura un avion ca pe o biciclet!'), zborul de noapte, fiindc numai noaptea
exista o ans s reueasc, drumul peste o jumtate de continent printr-o
reea de capcane, i apoi, unde alimentezi pe drum, cum alimentezi?
Hellermann dduse de neles c poate s aranjeze el problema carburantului,
ns Teo fusese prea beat cnd tradusese, i nu numai Teo, ci chiar i neamul.
Ce ar putea s aranjeze, i pe care teritoriu, polonez, ceh, german?
Am s mai meditez, ncheiase Ceclan convorbirea.
Si fetia:
Eu ce fac, m ntorc la Teo?
Sigur, Deocamdat.
Nu ai vrea s m iubeti, Xilliphant?
i n amorul ei brusc e ceva nelmurit i Ceclan i nchisese gura un
om normal nu poate s fac mai multe lucruri dintr-o dat nnebunete Eti
de acord c trebuie s ammm iubirea?

Dar nu-i cer dect nu avea s afle ce anume, fiindc din nou i
astupase gura, i voise s-o expedieze pe loc, nvlise plictiseala peste el dar n
momentul acela, ca ntr-o comedie prost regizat, la Clubul Piloilor Vntori
nise cine?
Nimeni altul dect Teo. Nu bnuia nimic, fiind n trecere intrase cu
sperana c va da acolo de Xill, dar sperana i fusese ntrecut mult i, fiind
beat, provocase un scandal la care Sergiu prefera s nu se mai gndeasc.
Teofil plecase turbat, recuperndu-i-o pe Cecilia, creia i fgduise n gura
mare o btaie bun ns pe sear, calmat (tia s mint Ceci!), venise s-i
cear scuze. Fetia l lmurise c discutaser numai despre MARELE ZBOR.
Din clipa aceea luase fiin aceast noiune MARELE ZBOR.
III.
Balamela afl totul, Xilliphant nu sri peste nici un amnunt, nici mcar
peste incidentul cu Teo la Club, dar o fcu lejer, cum ai relata otia unui
pozna, subliniind mereu, i privindu-i nencetat ceasul, c nu avea nici o
ncredere n toat construcia dar de la un anume punct, vzu njghebnduse niscaiva urme de via pe obrazul lui Bala care ceru i tot ceru informaii
suplimentare i apoi conchise, sigur la naiba, vin i eu cu voi doar n-ai s
m lai aici?!
Ora nou i zece protejndu-i piciorul rnit, Bala se ddu jos din pat,
umplu paharele, se aflau numai ei doi n salon, ei doi i nc unul grav rnit
care dormea sau poate murise. Silviu se nsuflei. O felie de lumin se
aternea peste prul su rar, lins peste cap, Sergiu se mir auzindu-1, se mir
i se gndi la fata blond de la subsol pe care ntr-o noapte nebun o ceruse
de nevast. Privi ceasul Bala vorbea de fix cincisprezece minute, aproape
aisprezece, plicticos, i oare despre ce? Dei n timpul peroraiei sale Xill
cscase ndelung i scormonise cu privirea toate ungherele camerei albe i
luminoase, fr a descoperi ceva interesant, dei era neatent i asaltat de alte
gnduri, urechea lui captase din rutin cuvintele, iar creierul, ca o plac
sensibil, nregistrase aproape totul, aa c mai trziu, cuprins de nelinite,
putu s aleag din noianul de vorbe aruncate de Bala cteva mai importante.
Silviu susinea c ideea merit s fie onorat, c trebuie ntocmit doar un plan
simplu i diabolic. Aveau cu ei i un pilot german fapt gritor! Bala era
adeptul unui determinism naiv pe care i plcea s-1 considere tiinific. O
anumit latur a ideilor lui Bala trezise totui n Ceclan o rezonant stranie: de
vreme ce ne cunoatem trecutul, ce poate fi mai firesc dect s tim ct mai
multe i despre viitor, dar nu chiar totul. Doar c n-am gsit mijlocul de a-l
explora, aa cum altdat oamenii nu aveau posibilitatea de a sintetiza oxigen
sau de a zbura. (Xill: tare neconvingtor, dar continuarea e interesant)
Trecutul i viitorul sunt talgerele aceleiai balane, cu punct de reazem n clipa

prezentului, i e normal s cunoatem fructele de pe ambele talgere. Dar,


prezentul nu exist, obiectase Xill. Clipa asta a i trecut. Mai departe! Nu
doresc s tiu ce-mi rezerv viitorul. Faptul de a fi obligat s citesc dinainte
cartea vieii nu mi se pare luminos, ci dimpotriv, sinistru i cu o scuturtur
a coamei, Xill drm n ansamblu ntreg eafodajul lui Balamela.
Plecnd de la spital, se simea obosit ca un cotoi btrn pe care streaina
l ameete. Silviu nu mai era de mult vreme un vistor, un credul, el, un
inginer ce devenise cu ncetul ostil fa de avantajele civilizaiei. Pe front
comanda nite blestemate de tunuri care mereu se nglodau, i trecuse prin
orori crunte, poate mai crunte chiar dect cele ncercate de Xill, aviatorii fiind
oarecum avantajai, n via ca i n moarte.
Trziu, dup miezul nopii, acas, servitoarea Muti picotea n buctrie,
focul picotea n plit: furnizori misterioi i aduceau adesea lui Muti alimente de
bun calitate, arta culinar se meninea nc la un nivel acceptabil n casa lui,
pcat c profita rar de acest avantaj. Ceclan afl c o doamn, o foarte
frumoas doamn, se afl n salon i-1 ateapt. Cecilia. Ca niciodat,
atmosfera era dezmorit, un butuc gros trosnea murind ncetior n sob,
candelabrul cu zece lmpi, din care funcionau doar trei, filtra o lumin
inegal, armie, adormitoare, care i i fcuse efectul: Cecilia aipise n fotoliul
larg cu fruntea sprijinit n palm, cu rochia bogat risipit mprejur, dar Xill nu
elimin posibilitatea c s-ar preface. Cecilia ns nu juca teatru i, plecat n
vis, mbrcase, desigur fr voia ei, o masc misterioas, pe care ns o pstr
i dup ce Sergiu o trezi. Ea strnse genunchii i-i zmbi, un zmbet ca un
glonte tras direct n fa. Spuse iute:
Teo e la ar dup provizii aa c am venit la tine, pe unde mi-ai
umblat, Xilliphant?
Sergiu tcu, n acest timp servitoarea ornduia masa. Cuvintele Ceciliei
sunaser att de firesc! Ca i cum, n absena lui Teofil, nici n-ar fi existat
pentru ea alt posibilitate.
Spuneai c preferi s-mi zici Sergiu.
Azi e ziua cnd l prefer pe Xilliphant. mi cni la xilliphant?
neleg de ce ai venit, fiind plecat Teo, n-are cine s fure lemne i e frig.
Mnnc, mnnc, nu te sfii.
O compara cu cealalt, cu Planeta Trandafir Negru. Le nrudea o
trstur nelmurit. Poate un soi de cruzime?
Teo se comport de pe acum ca un conspirator spuse Ceci legnnd
n vrful furculiei un ptrel de carne aromat.
Ce face? Umbl n vrful picioarelor i presar pe urmele sale usturoi,
ca s deruteze copoii?

Cam aa ceva mereu ntoarce capul s vad cine-1 urmrete, prin


localuri depisteaz tot felul de mutre plantate anume ca s-1 supravegheze, pe
scurt i d importan i pune n pericol planul nostru.
Nu exist nici un fel de plan!
Dar tu cu ce te ocupi? Ce mi-ai fcut azi toat ziua?
Dar Fritz Hellermann a mai dat pe la voi?
Xilliphant! Rmn la tine n noaptea asta. Cu tine.
Bun dac ii neaprat s complici lucrurile, rmi. Le complici ns
numai pentru tine, nu uita.
Vom mai vedea, amenin tandru Ceci, i-i ridic braele deasupra
capului. Mor de somn. Du-m, te rog, ntr-un pat cald!
O strngere de inim ncerc Sergiu Ceclan Xilliphant cnd o privi cum
trece prin spaiul porii, luminnd mprejurul ei, dimineaa urmtoare. Sclipiri
cenuii nluceau pe umerii femeii care se ndeprta. Se ndeprta frumos. Ea i
ceruse s n-o conduc. Fusese natural, simpl, duioas. De-acum n-am s
m mai gndesc la Ceci ca la o oarecare, gndi Ceclan, i asta, curios, dup ce
petrecuse o noapte cu ea.
Cteva minute mai nainte zbrnise telefonul: Teo, se ntorsese de la ar
peste aproximativ un ceas va pica, mpreun cu aliatul. La sfrit, cu o
ezitare, Teo l ntrebase dac n-are idee unde e Cecilia. Sergiu n-avea idee.
Ateapt-ne, Xill, avem de luat decizii importante., n acest caz, ncearc s-i
menii mintea limpede, l sftui Xill, de pe acum agasat.
CAPITOLUL PATRU.
I
Prietenul Fritz ar dori s afle nti i-nti amnunte cu privire la
informatorul tu.
Da? S zicem c unu aptezeci i patru nlime, greutate aizeci i
patru, pantofi patruzeci i doi. Altceva?
tii bine c nu aa ceva l intereseaz pe Fritz!
Xilliphant i fix cu limpede ostilitate musafirii. Afacerea cpta din ce n
ce mai mult aspectul unui joc de copii subdezvoltai. Nici dou ceasuri de cnd
plecase Ceci. Nu putea fi vorba de mustrri de contiin, de mult depise faza
cnd l-ar fi putut ncerca astfel de sentimente bune de tot dispreul. Pur i
simplu n clipa aceea se simea inferior beivanului de Teo, i asta chiar datorit
Ceciliei. Se nfruptase i el cteva ore din avutul lui Teo, jalnic, profitase de
absena stpnului ca un trepdu oarecare! Privi ceasul zece i unsprezece,
nc doar cteva zile de permisie i dac le va cheltui ntlnindu-se mereu cu
Hellermann, cu Teofil, iar pe ascuns cu amica acestuia din urm, construind
planuri utopice, blbind cuvinte sonore precum marele plan, marea evadare,

MARELE ZBOR, e ca i cum s-ar afla pe front sau chiar mai ru. Acolo cel
puin tii c te afli n capcan!
Ora zece. i dousprezece a mai trecut un minut. S ias n tain din
joc, s dispar. Tot o evadare, la naiba. Un deert cu mult zpad, cu urme de
lupi, cu dulcea ameninare a morii, ca atunci, n tineree i pe loc alung
acest gnd. Xilliphant nici nu bnuia c un loc asemntor l i atepta iar.
Ceasul. Zece i treisprezece. Zise:
Pe aliat s nu-1 intereseze persoana informatorului, ci rezultatele.
Tradu-i te rog i ct mai categoric.
Fritz nu nelege rezerva ta. Ne aflm n aceeai oal i trebuie s
punem toate crile pe mas.
Eu pstrez totui numai pentru mine un brelan de ai iar scumpul
nostru, aliat s fac bine s nu mai insiste! Parc am fi la o conferin de pace,
nc nici n-am intrat n subiect c au i aprut dificultile.
Apoi i aminti. Noaptea, adormind, Cecilia dactilografiase ndelung pe
pieptul su ca i cum ar fi transmis un tenebros mesaj din lumea visului. Sau
n lumea visului. Curioas manie. O cldur i nvlui pieptul, i un regret, iar,
iar am nelat-o pe Planeta Trandafir Negru, i: sunt la fel de mediocru ca
oricare din ei. i cum Teo continua s explice, Xill i-o tie:
Or fi fiind ei ras de stpni, dar n casa mea Herr Fritz s nu
comande, c poate-i ndrept nasul su deviat, cu un pumn.
Xill, ascult-m, ncerc s-1 calmeze Teo destins i panic fiindc nu
apucase nc s se umple de alcool. Fritz nu se consider nici stpn, i nici nu
are pretenia de a comanda. De altfel Hellermann aruncase iute cteva vorbe
iat-1 de acord, s trecem peste persoana informatorului ca peste un obstacol
invizibil, i place comparaia?
Place i pace tuturor, rnji Ceclan cu colurile gurii ridicate. Cunoate
Herr Hellermann aerodromul Tx-X din pdurea Branite? ntreab-1!
Da, l cunoate suficient de bine, traduse Teofil. Se afl n relaii de
camaraderie cu doi piloi de acolo, l cunoate nc din Germania pe colonelul
Keilge, comandantul.
Relaii de camaraderie, se strmb Xill. Bun, aceste relaii ar putea
servi MARELUI NOSTRU PLAN Ceclan i permise o salv scurt de rs. Pe
lng Tx-X a fost tiat n pdure o pist auxiliar, pe care omul meu a
localizat vreo trei Junkers de transport, i un vechi Honduras-Fokker utilitar ce
ar putea fi utit, n anumite condiii ideale, de pild dac-i va lovi brusc
damblaua pe toi. Aceast relicv a fost reechipat i servete pentru coal i
antrenament, i ne-ar servi poate i pe noi, fiindc la ceva mai bun, de pild la
un Messer nu e cazul s nzuim, dei parc l-a prefera, i dac ar fi la alegere
dup pofta mea, a terpeli un Spitfire tradu-i aliatului, sper sa nu se mnie.

De ce s-ar mnia?
Spit-ul e britanic, i face mai multe parale dect Messer-urile lor.
Las asta! Fritz zice c avem nevoie de planul detaliat al aerodromului.
O tiu i eu ar fi urmtorul pas planul mi va f predat astzi seara.
Xilliphant, eti un semi-zeu.
Spune-i i neamului, tradu-i c sunt un semi-zeu, s tie c avem i
noi, se distr Sergiu.
i-am spus de nenumrate ori c Fritz nu e din ia care.
Totui, tradu-i, l opri Xill, poate mi place s fiu considerat semi-zeu.
Teo croncni pe direcia lui Hellermann care zmbi, timid, sau arogant,
greu de spus, i ddu un rspuns trist prin sinceritatea lui:
Cred. neleg. Nu mi-ar displace nici mie s fiu semizeu. Dar tiu c nu
sunt.
Acum, nainte de a continua lucrrile, vorbi Xilliphant dup ce nghii
rspunsul foarte indigest al lui Hellermann, a pune i eu o ntrebare decisiv,
tot ne plac vorbele mari, iat ntrebarea Sergiu tcu, n salon i fcuse
apariia nepoata, mai aerian, mai intelectual dect ori cnd, cu programul
audiiilor pe ziua urmtoare.
Dup o ezitare dictat de buna cuviin, ea i tie drum, lipsit de
olduri i de alte atribute ale feminitii. Aliatul o salut, ridicndu-se. Ceclan
l prezent pe Teo: este domnul care zcea data trecut n stare de mare
provizorat pe canapea. Teofil i pup maina, Olimpia ls programul i prsi
ncperea prin alt u.
Bun! Unde am rmas?
Xill, zise Teo, puin transpirat, cu uviele muiate czndu-i pe frunte,
mprejurul tu miun o ntreag reea cine-i artarea i ce raport secret i-a
nmnat?
Dac mai faci glume pe seama nepoatelor mele (dar de fapt cte am?)
te poftesc afar nu m mai ntrerupe care e ntrebarea? (Privire spre ceas,
unsprezece fr un minut.) Da. Hm. Da. Ce-1 determin pe dumnealui, un
neam att de german, s aspire la o retragere din rzboiul acesta? Teo, s-i
traduci exact!
Nu mai neleg nimic, i frmnta Teo degetele subiri, galbene. Ce
doreti, i ce nu doreti ce s traduc, ce nu ia d ceva de but!
Teo zicea bine prea mult luciditate nu duce nicieri; Xill turn n
pahare, i n cele din urm, dup o lung i mpiedicat conversaie cpt
rspunsul aliatului.
Vezi, biete, Fritz Hellermann face parte dintr-o veche sect religioas,
aproape interzis n Reich, sau chiar interzis treaba asta n-o tiam nici eu,
i-s mirat. Un fel de pocii, dac nelegi, credina lor nu accept rzboiul i n

general violena i muli brbai din sect au refuzat s mbrace uniforma


militar, i bnuieti ce li s-a ntmplat. Interesant chestie, nu?
Observ ns c religia lui nu interzice folosrea exagerat a dulciurilor
(Fritz ronia acum bomboane dintr-o pung roz), dar, n orice caz mcar
parial, rspunsul m satisface, deh! De mi-ar fi cntat i el c rzboiul e
pierdut, refuzam s-1 mai vd, melodia asta deja m plictisete (ora
unsprezece i un sfert).
Hellermann vorbi iar ce mai zice? Se interes Sergiu.
C el nu e un fanatic al acestei religii, dar respect credina prinilor
si, Aliatul, vorbind germana, i se adres direct lui Ceclan.
Are i el o mic ntrebare, traduse Teo, de ce te uii la ceas din minut
n minut?
Sergiu l cntri pe aliat observnd cum i se dilataser nrile prin
toat casa penetrase un miros bun de cafea veritabil. M-da, pe un fritz
adevrat, chiar pocit, cafeaua nu poate s-i lase indiferent.
S admitem c e un tic. Sau poate doresc s tiu nencetat n a cta
clip a vieii m aflu.
Nu e un rspuns formidabil.
Nu e, clar altul n-am.
Cnd Muti veni cu tava, Xilliphant o rug s-i aduc forfecua de unghii.
Instrumentul ns cltori n salon pe palma Olimpiei. Aliatul i se adres,
rugnd-o s-i onoreze cu prezena ei, poate bea o cafea? Muziciana rspunse c
pe ea stimulentele mai mult o obosesc, nu folosete niciodat surogate dar nu
e surogat, explic Fritz ba da, rspunse harpista, surogat de emoie. Ceclan
avu un gnd mormit: mai tii ce iese de aici? Poate-1 combinm pe aliat cu
nepoata. Al dracului de repede mi cresc unghiile!
II.
Vorbir i despre ncrctura avionului (Olimpia, scuzndu-se c pleac
la cursul de contrapunct, se topise). ncrctura avionului!
Xill privi tabelul ntocmit de Hellermann; numele cltorilor plus x,
neprevzutul! El, el, cte poveti mincinoase nu aruncase n stnga i-n
dreapta? Cndva, asta are s par cea mai mincinoas, c prea e tmpit de
real. i aprinse o pip, ls forfecua alturi de ceaca de cafea i se gndi la
mania stranie a Ceciliei de a dactilograf i a. Poate i dactilografiaz gndurile
ascunse, ziua, iar cnd adoarme, u 1 t i m u 1 gnd. Poate! Cnd era elev, Xill
avea mania de-a ascui creioane. Acest serviciu l fcea oricrui coleg. Uneori,
ascuea creioane n gnd, creioane frumoase, de toate culorile. Unele din
creioanele ascuite n gnd aveau imprimate pe ele trupuri de negrese, cini
lungi, subiri, lilieci, frunze, brci, continente.

Probabil fiecare om sau dactilografiaz sau ascute creioane sau face


altceva asemntor, un fel de mic pcat, fiindc nu vorbete nimnui despre
asta, i mic fiindc e ntr-adevr mic.
Hellermann trecu n dreptul fiecrui nume, greutatea: Cacilia 65, Teofil
70, Sergiu 70, Fritz 65, X 58.
Iat! Iat pentru ce aveam nevoie de aliat! Trncnea Teo, privind cu
stim tabelul. Are s calculeze la gram i sanviciurile din poeta Ceciliei!
Dar x? De ce are exact greutatea unei femeiuti nostime?
Trupul costeliv al lui Teofil execut o curbur de arc de pod, n timp ce
transpunea n nemete observaia lui Ceclan.
Aliatul pretinde c neprevzutul poate lua i chipul unei femei. Ba
chiar c e preferabil s ia un astfel de chip.
Da fu de acord Xill n comparaie cu mutra unuia de la
gehainestatspoliai, atta doar c ia nu-s aa de uurei. Comunic-i n orice
caz lui Hellermann (de ce s nu le ofer i eu surprize?), c i rog s treac pe
tabel, alturi de x, pe x secund. Sper s se bucure!
Te gndeti la cineva anume?
Tot omul cu propriul su neprevzut. Comunic-i! Hellermann nu fcu
nici un comentariu, l puse pe hrtie i pe x secund, apoi se interes, prin
intermediul lui Teo, de greutate.
Maximum cincizeci i trei de kilograme, explic Sergiu, nfindu-i
trupul slbnog al lui Bala.
Uite c i eu ncep s iau lucrurile n serios, i surprinse propriile
calcule. Consult ceasul munca la tabel, att de puin important, le rpise
treizeci de minute. Probabil c pentru a pune la punct restul, vor fi necesare
nc doar vreo cteva secole, fiindc desigur mintea de neam pocit a lui
Hellermann va mai nscoci nenumrate tabele ce vor trebui completate, tabele,
scheme, hri, orarii i n fond, are dreptate. Are.
Ce te mai intereseaz, Xilliphant?
Hm! ndeamn-1 pe, aliat s ngaime concepia sa cu privire la traseu.
La urma urmelor, nu pot s le fac eu pe toate!
Scurt convorbire ntre Teo i Hellermann. Fritz suge o nou bomboan,
vorbete linitit i melodios ca i cum ar da consultaii cu privire la originea
sunetelor, i clatin capul, de dou ori la dreapta de dou ori la stnga.
Fritz propune s discutm poimine ruta.
Iar eu nu sunt obligat s accept toate propunerile sale! Anun-1 c eu
am un creier mai slobod, c pot s jonglez cu mai multe gnduri n aceeai zi
i c vreau, vreau acum s cunosc ideile sale! Vreau s tiu ce este cu
alimentarea!

Teo, speriat, convers iar cu aliatul, care rspundea scurt, cu un mic


zmbet eare-1 umilea pe Ceclan.
Ce ai dori s cunoti n primul rnd, Xilliphant?
Pe toi dracii, traseul! Exist o singur ans, dar eu n-o vd, n
schimb prevd celelalte dou milioane de posibiliti de a fi interceptai, de a fi
condui la o aterizare forat sau de a fi dobori cu un simplu strnut al
oricrui aparat de vntoare ce poate lua viteze mai mari dect a carului cu boi
sau a aretei trase de cluul Tro-poteal.
Cluul Tropoteal? Eti nebun? Ce-i aia?
Nu tiu n-are importan! La ce culoar s-a gndit mintea lui Fritz?
Ucraina Polonia -Baltica, sau poate Ungaria-Polonia?
M ce porcrie! Tu de ce nu tii germana (sau te prefaci?!), Fritz de ce
nu nelege limba noastr cea dulce ca mierea? Vom trece, aa zice Fritz, direct
peste Reich, i chiar pe deasupra Berlinului, fiindc cea mai sigur condiie ca
s dai de bnuit e s zbori pe furiate. Preferabil e la vedere. nelegi ceva din
tactica asta?
neleg doar c e smintit, dar n aceeai msur sunt i eu fiindc stau
de vorb cu tipi de teapa voastr dezertori. Acum ntreab-1 unde alimentm.
Intre dou mrunte localiti, la grania slovac, vom avea pist de
aterizare, carburant i chiar cafea cald.
mi vine greu s cred c exist coluri de lume n care poliia doarme.
Pist de aterizare, benzin, cafea, i nc mai ce? ntreab din pur
curiozitate, x al su, neprevzutul n greutate de 58 kilograme, n ce punct se
va mbarca, aici, sau la punctul de alimentare?
Se va mbarca aici. Dar x al tu unde?
Ce ntrebare fr sens! Eu n-am pe nimeni la punctul de pe grania
slovac. Neprevzutul meu x se va mbarca firete aici.
Fritz a pus ntrebarea din politee, el nu vrea s fie indiscret, el
presupune c vrei s duci cu tine o doamn.
Pe neateptate, Fritz Hellermann rse i mai arunc n gur o bomboan
cnd auzi rspunsul lui Xilliphant.
Roag-1 s rd mai des l umanizeaz. i se pomeni fluiernd ceva
din Nabucco. Privi ceasul. Orele treisprezece i unu. Alarm.
III.
Privi ceasul. Avioanele trecuser mai departe. Omenirea a fcut tot
posibilul pentru a-i crea o existen imposibil. Trebuie s lupi pentru a
supravieui. Non sens. Sensul existenei omului e s se bucure de via are
una singur dar iat c nu mai are timp i de aa ceva. E prea ocupat cu
activitatea demenial care-i asigur, de bine, de ru, ziua de mine. De
poimine, eventual, dac eti optimist. A tri pentru a tri nu e o justificare.

Ceclan privi din nou ceasul, cinci i trei, i se gndi c ar avea chef s
ascut nite creioane colorate, ca n copilrie, ba chiar s le ronie, creioane
cu negrese, tigri, palmieri, pistoale, avioane. Avioane nu.
Deci? Pe unde trecem Carpaii?
Din partea mea, pe oriunde. Pe valea Topologului, ntre Negoiul i
Surul, sau pe Rul Doamnei, sau.
Aliatul fcu nsemnri pe hart, apoi vorbi. Teo, impresionat, tlmcea.
Fritz face urmtoarele propuneri.
Ascult cu mare interes! Se i irit Sergiu, deja ascuind n minte un
creion pe care se aflau imprimate banane galbene-verzui. Nu ne cost nimic s
facem planuri, chiar MARI PLANURI.
i nregistr, exact, dei cu o ureche absent, expunerea lui Fritz
Hellermann. Buzele groase ale neamului se modelau pe msura cuvintelor
rostite, iar gura lui Teo cnd ondulat, cnd strmb, i ndeplinea cu o
comic seriozitate misiunea de a face accesibile lui Sergiu ideile aliatului. La
mijlocul expunerii, Fritz Hellermann ridic brusc ochii fixndu-1 intens pe
Xilliphant, transmindu-i iari un zmbet de om ce se privete n oglind i e
mulumit de nfiarea sa. Un surs scurt dar ocant, ca o nelegere tacit
ntre ei doi, la care translatorul nu participa. Ceclan rmase cu gndul
suspendat. Hellermann continua s vorbeasc, la fel de linitit, chiar puin
tnguios, parc ar fi fcut elogiul unui coleg disprut. Sergiu reinu amnunte
curioase. Vor zbura (?!) conform planului, n noaptea ANULUI NOU, din raiuni
care se subneleg, vor survola (chiar!), de-a lungul frontierei poloneze. Reinu i
numele unor localiti germane, parc Gorlitz i Cottbus, pe rul Spree.
Undeva, ntre orelele amintite cineva are s-i atepte Fritz fcu o divagaie
sentimental. La marginea unei pduri ca o linie neagr, de sus funcionase
cndva coala de zbor fr motor. Nu bnuise atunci c va pilota avioane de
lupt! Visul lui era s devin pilot explorator, s aterizeze n Groenlanda, ori la
Polul Sud. Acolo, la planoriti, prima sa ncercare de a se dezlipi de planet era
s se soldeze cu un sfrit definitiv.
Fiecare dintre noi are la activ un accident virtual pe care nu-1 poate uita
i care, din motive misterioase, e mai important dect chiar accidentele reale,
ntmplate. Chit c dup aia Hellermann trecuse prin zeci de ocazii de a muri,
el revine mereu cu un soi de macabr dragoste, cu o morbid duioie la
incidentul cu cablul ce nu s-a desprins la momentul oportun. La fel i eu
mria interior Xilliphant. Am avut de attea ori ocazia s-mi pun pielea pe b,
i totui mereu i mereu respir aerul evenimentului de acum unsprezece ani.
Hellermann trecuse la un al doilea punct de alimentare de rezerv, ntre
Horka i Ntesky. Ceclan reprim o ntrebare, dac ar fi pus-o, nseamn c lua

chiar n serios planul. ntrebarea ar fi sunat: n att de puine zile cte mai
sunt pn la ANUL NOU, cnd vei avea rgazul s aranjezi i asta, mein Herr?
Iar Fritz vorbea, el descria acum insula Bornholm, pe care o vor lsa la
stnga; trecu la insula Oland, lung ca un ma, la extremitatea creia se afl
insula Comoarei, ba nu, a Coroanei.
Cine greise, Fritz, sau translatorul?
Ceclan apuc phrelul. Constat cu dezgust c i tremur degetele. Teo
se plimba prin camer, se auzea cum i trosnesc oasele. Pe neateptate, privind
mna lui Xilliphant, aliatul fcu o remarc pe un ton aspru.
Trei zile nainte de MARELE ZBOR, nimeni nu bea nimic, traduse Teo.
Mai exact Fritz zice c nu vor bea piloii, eu, n momentul decolrii voi face tot
posibilul s fiu cri.
Sergiu ncepu s rd cu sughiuri.
Apoi, n chip inexplicabil, Sergiu Ceclan Xilliphant lein.
Traversa pentru ntia dat straniul fenomen al leinului. Avea s
povesteasc mai trziu n felurite chipuri senzaiile pe care le ncercase. Una
dintre variante era c leinul nu e un fel de moarte, cum e considerat de ctre
unii sau, judecind invers c dac moartea ar fi un fel de lein care se
prelungete la infinit, ar merita s mori ct mai curnd. Ceclan, care e un mare
minciunos, pretinde c n timpul leinului a fost perfect contient de tot ce
mica mprejurul su, atta doar c nu se simea capabil s reacioneze i c
numai dup ce starea de lein s-a transformat n somn un somn cu vise!
S-a detaat de mediul nconjurtor. In orice caz, ct a inut leinul el
era ca un fiord adnc ce primea sunetele, fr a le napoia.
Cnd i-a revenit, la cptiul lui se aflau dou femei, Cecilia, n rochie
argintie, deasupra creia ochii ei sclipeau cu i mai adnc vinovie, i
Olimpia, nepoata- har-pist, care imediat dispru.
Teo m-a plantat ling patul tu de suferin, cu dispoziia de a te
pune pe picioare prin orice mijloc (un gnd jucu ridic colurile gurii lui
Xilliphant), altfel MARELE PLAN, fr tine, e compromis. Vrei puin ceai?
CEAI? i Ceclan sri din pat, constatnd cu stupoare c e n pijama
cine l dezbrcase?
Te mai doare capul?
Nici nu m-a durut, sunt sntos, zdravn, antrenat.
Eti foarte vulnerabil spuse suedeza. Mai vulnerabil dect Fritz i
chiar dect Teofil, pe care l dispreuieti. Mai vulnerabil dect amndoi la un
loc.
Oare cum vine amndoi la un loc? Xilliphant avu o senzaie de parc
i-ar fi umblat cineva prin gur cu o urubelni rece.

Ai chef s njuri, tiu, spuse Cecilia, cu o nou modulaie a vocii.


Totui, nu e neaprat necesar s fii mitocan. Dac vrei dac te simi bine
plec. Eu tiu ce s-a ntmplat cu tine.
tii da?
Da! Ochii ei deveniser opaci. Te-ai speriat, Xilliphant. Tu! Prea ai luat
n serios MARELE ZBOR.
Dimpotriv, fetio. Sunt unicul care n-am luat n serios, Jocul vostru.
i nici acum nu-1 iau. N-am vrut s plec! Nu vreau s plec!
Sergiu! M asculi? Vrei? Teo se teme, Fritz se teme, ambii se bizuie pe
tine, care ns eti absolut absent, ngrozit! Tu eti singurul care a aezat n
balan toate elementele.
Sergiu, n pijama, i turn cafea i se trnti n fotoliu.
Ceea ce este o mare greal, dragul meu. Aciunile nebuneti nu pot fi
nfptuite cu luciditate luciditatea frneaz.
Tcu, merse pe diagonala camerei nu i se auzeau paii. n schimb, din
odia nepoatei rzbteau, ca strecurate printr-un filtru de vat, sunete de
pianin. Ceci zise, rmnnd cu spatele la Xilliphant:
De ce? De ce te sperie un lucru att de mic? Vrem s evadm, nu? i
nc n condiii excelente. Alii, ca s fug dintr-o temni, au spat galerii prin
stnc. Pe cnd galeria noastr trece prin aer.
Ceci! Nu mai turna sirop peste mine mi se ncliete prul. Du-te la
Teofil al tu. mi dau seama acum suntei predestinai, niciodat nu vei
scpa unul de cellalt.
Cecilia iei fr s rspund Xill privi ceasul ceasul nu era la locul
lui, i-1 scoseser ct fusese leinat.
Ct e ora? Zbier Xilliphant, nu se tie ctre cine.
II. Eeeee. Ooooo! Veni de undeva ecoul.
CAPITOLUL CINCI.
Un soare primvratec, scprtor, st fixat pe mijlocul cerului. Zpezile,
pe crestele dimprejur, mari pecei pudice. Brbatul care ade n pragul cabanei
e crunt, solid, trist.
Nu e tnr.
Trage rar din pipa mereu gata s se sting. Cndva blond, chipe, acum
trecut de aizeci, pe faa lui rmas energic se citete limpede amurgul.
Urmrete cu coada ochiului dou puncte ce urc, un punct mare i un punct
mic. Un om i un cine.
Peste o jumtate de ceas, cele dou puncte s-au apropiat mult. Punctul
mare e un brbat mic, n pufoaic descheiat, nfipt ntr-o ciudat apc de
catifea al crei larg cozoroc i apr ochii de soare. Punctul cellalt e un cel
negru zulufat, poate un pudel.

Bun, domnule Horst!


Ce este nou, Pavel? Bine ai venit.
Mai plvrgesc aa dou sau trei minute, indifereni, apoi tnrul trece
la fondul chestiunii. Ar vrea s tie dac javra neagr i zulufat pe care a
trt-o dup el e de ras, ori e corcitur. Horst e o autoritate n materie. El abia
arunc o privire pe direcia minusculei poti. Nu se grbete, nu se grbete s
dea rspuns, i nu se grbete n general. Cnd are vizitatori, i place s-i rein
cu vorba lui rar, uneori le spune i poveti iat c s-a ivit ocazia din nou.
Pavele! Mai n tineree credeam c tiu totul despre cini. La noi n
familie, ca la muli dintre sai, era o tradiie, strbunicul, bunicul, tata i apoi
eu am fost cu toii nite ai n materie de cini i chiar de dresur. Tata a
scris i cri pe-acest subiect. Ai vreme?
Tnrul Pavel rspunse c are timp berechet, dei' ar fi preferat ca mo
Horst s-i comunice direct concluzia asupra javrei n cauz, srind peste
ocoluri.
In timpul rzboiului, am fost o vreme administrator pe un aerodrom.
Intendent ef. S nu crezi c intendent nseamn nazist, eu eram ofier, i-aici
se ntrerupse o clip fiindc pudelul, puin obosit, veni n faa lor, se aez i
ncepu s se scarpine. Urmrindu-i micrile, Horst pierdu irul. l regsi dup
un interval.
A fi ofier n armata german nu nsemna obligatoriu s fii i nazist.
tiu asta, zise Pavel, moale, cam plictisit.
mi pare bine c tii. Mult vreme dup rzboi, era mare ncurctur
n capetele oamenilor. Bine. Eram ofier de administraie, acela care se ocup
cu aprovizionarea i celelalte aiureli. Un pilot, nici nu-mi mai amintesc numele
lui, fcuse la noi antrenamentul de readaptare, dup spital i, ntorcndu-se pe
front, mi-a adus un cel cu care n-avea ce s fac i-i era mil s-l lase de
izbelite. Un pui de cine oarecare, poate cu vagi urme de ras doberman, o
corcitur pe care un cunosctor n-ar fi dat un creiar. Totui, era un cine, pe
atunci iubeam mai mult cinii dect oamenii i l-am oploit pe lng mine i iam dat numele pe care-1 au majoritatea cinilor din ara asta, Azor. De altfel,
fie vorba ntre noi, nici nu merit nume mai selecte pentru c la noi nu exist
un adevrat cult al raselor. Omul de pe strad nu tie deosebi un SaintBernard de un Cooley scoian. i-apoi, i-am pus nume romnesc din prevedere,
puteam fi trimis n alt parte oricnd, pe front sau la dracu-n praznic, iar Azor
rmnea aici, i cu un nume ca Frederik, de pild, cum s-ar i descurcat, te
ntreb?
i eu m ntreb, zise Pavel, resemnat. Horst nu-i bg n seam tonul.
Bine, biete, i, ca s mai scurtez povestea care-i chiar frumoas, acest
cine Azor, aa lipsit de snge ales cum era, a crescut mare i frumos, i

neateptat de detept. Pot spune c a fost cel mai detept cine din partea asta
a lumii. Da. Pot spune chiar c a fost un cine de excepie, un cine genial, i ai
s vezi ndat de ce. Am eu o bnuial pentru care ar trebui s fiu imediat
declarat nebun, numai c nu-mi pas. Nebun? Ei i ce?
Azor tria pe aerodrom alturi de mine i era prieten bun cu piloii. Era
mare, pe spate i cretea o blan deas neagr de cine lup, dar urechile i
atrnau blege. Ciudat corcitur. i nsoea pe piloi la avioane, i plcea s sar
n avioanele de transport, s converseze cu aviatorii. Sunt convins c nelegea
vorba omeneasc. Era sensibil, o njurtur l ndeprta de tine. O lovitur de
picior nsemna ruperea definitiv a relaiilor. Eu l-am lovit o singur dat, i
uite cum s-a ntmplat asta.
Mic pauz. Tnrul Pavel privete munii i e neatent.
Venise Revelionul lui patruzeci i patru, iar eu m-am mbtat.
Colonelul Kellge era comandantul aerodromului, un cretin. Suficient s-i spun
c nu suferea animalele, cinii, caii, mele, ca s m crezi c era cu adevrat
cretin. Se pregtea s rosteasc un toast, tii tu! Se pregtea deci s rosteasc
acel toast inutil, cnd ochii i-au czut pe cinele meu Azor care, n sala mare a
popotei, srbtorea i el Anul Nou alturi de piloi. Horst! Scoate animalul de
aici! a ordonat Kellge. i a mai spus: pute!
Minea. Am executat ordinul, -am trimis afar pe Azor cu o lovitur de
bombeu. Groaznic jignire. Dar eram turmentat, ce vrei? Nu lovitura a fost
dureroas, ct jignirea a fost mare. Mare. Imens. Tu nu fumezi? Nu l-am mai
vzut pe Azor din noaptea aceea.
Da? i unde s-a dus?
Aici e partea a doua a istoriei.
A doua?
Da, a doua. Pe aerodrom la noi, n noaptea de Revelion a lui patruzeci
i patru s-a ntmplat ceva incredibil, a fost furat un avion. Un avion a
disprut. i-a luat zborul singur.
Pavel, distrat, crede c n-a auzit bine.
Cum, singur?
Pare de necrezut, dar judec i tu. Niciunul dintre piloii notri n-a fost
dat lips. Nu putea fi nimeni dinafar, fiindc poi s-i nchipui cum e
organizat paza mprejurul unui aerodrom german. (Nuan de mndrie n
glasul sasului, care i scarpin uor brbia.) Nu se poate strecura nici un
oarece.
Cred! i atunci?
Atunci, eu am spus a doua zi n glum c Azor, suprat, a srit n
avion i a ntins-o. Era familiarizat cu avioanele. \par
Merge, ca glum.

Crezi? Mie, cu timpul ideea mi s-a prut interesant. Am cutat i am


gsit argumente n sprijinul ei. Ii nchipui, un cine la man! De ce nu? Un
cine detept.
Pavel rse fr convingere.
Ce s-a ntmplat cu avionul, domnule Horst? Cu avionul furat.
Nu mare lucru, Pavele. A fost interceptat de dou Messerschmitt-uri,
G, i, cum n-a rspuns la somaie, l-au dobort.
Pcat! Unde?
Unde? Asta e greu de spus.
Nu l-au cutat? Nu l-au gsit?
Nu tocmai. Mo Horst i scutur pipa. Dumnezeu tie care e adevrul.
Echipe speciale au plecat la locul presupus, dar n-au descoperit avionul furat i
dobort.
Dar, devine ceva mai activ Pavel, un avion nu e un ac n carul cu fin.
Ai dreptate. Dar e posibil c, noapte fiind, piloii de pe G-uri n-au
localizat poziia. Avionul acela n-a fost descoperit niciodat, dac nu cumva au
pstrat secretul. Dar dac nici n-a fost dobort? Un avion pilotat de un cine
cine tie ce surprize i ofer!
Dobort la nord de Kirovograd, rnit foarte grav, trimis la intenden
dup un an de spital, nu e de mirare c-i lipsete o doag, medita Pavel,
cobornd muntele, urmat de javra mic i neagr (care, desigur, n-ar fi n stare
s piloteze un avion). Uitase s-i mai cear prerea lui mo Horst. De altfel nici
n-ar mai fi avut ncredere.
Rmas iari singur, fostul intendent ce-i zice? La ce se gndete?
Poate gndete aa: l-am ncurcat ru pe sracul Pavel. i-i zice: Cum
mai trece timpul! i totui, nu tiu care filosof a zis c trim prea mult.
CAPITOLUL ASE.
I.
La ora douzeci i trei i patru minute dup ceasul lui Sergiu Ceclan
Xilliphant, un vnt se porni s mture norii. ntr-o sprtur ngust, nluci
prima stea, albstruie, nelinitit, gnditoare. i, prin ceva nedefinit, provizorie,
iar nu etern. Pe urm, la orizontul nordic, ochii lor descoperir o lumin, dar
probabil nu era vorba de un astru, ci de un misterios semnalizator de pe
piscuri. Vntul continua s mprtie ceaa i deodat, cu un glas macabru,
Teo fredona:
Iubito cu degetele lungi.
Noaptea deveni luminoas din cauza zpezii.
Apoi prin mijlocul poienii trecu lupul singuratec, palid scldat ntr-un
rest al lunii. Urletul lui fu auzit doar ceva, mai trziu, foarte departe i foarte

aproape. Un cor de glasuri aspre i rspunse din alt direcie. Poate c undeva
btuse un gong i venise momentul cnd se retrgeau haitele.
Pe urm, vntul se ncurc n propriile-i ie i czu. Copacii se auzir n
zvrcolire, departe, mprejur. In zpad, exact alturi de ei, se ivir urme late i
adnci, ca i cum un animal invizibil ar fi clcat chiar atunci pe acolo, Teo
fredona mereu aceeai melodie, Iubito cu degete lungi, Xilliphant i Hellermann
revenir la ora douzeci i trei i douzeci: gata, drumul e liber.
Teo ntreb:
Ai ucis?
Taci. Tu ntreab-1 acum pe Hellerman dac aceast persoan strein
l reprezint pe x. Neprevzutul.
Da, Xill. Este domnioara Hildegunde Waither.
Bun. Asta de aici e Silviu Balamela.
l cunosc.
tiu, dar explic-i aliatului. Silviu Balamela, prietenul meu, x
secund. Vreau s tiu dac are ceva mpotriv.
Nu. N-are. E ncntat de cunotin.
Se vorbete prea mult. Nu m ntrerupei. Teo, ntreab-1 pe aliat
cum rmne cu scaunul din stnga.
Asta ce nseamn?
Nu te privete. ntreab-1!
Fritz spune c scaunul din stnga il vei ocupa tu. Deasupra
teritoriului german vei schimba locurile.
Da. Aa e rezonabil.
Dar ce nseamn scaunul din stnga?
Nu fi idiot. Potrivete-i ceasul dup al meu. Totul e limpede?
Nu. Dac m rtcesc?
Nu ai voie s te rtceti, dar dac totui pierzi drumul, naiba s te ia,
vom efectua MARELE ZBOR n doi, eu cu aliatul, fr interpret. Ntrilor! Ai
transpirat bine pn s m convingei, dar acum Ceclan i supraveghe vocea,
suna convingtor acum eu am trecut bariera aia invizibil, i nici dracul nu
m mai poate opri. Potrivete-i ceasul i execut totul conform planului.
Conform MARELUI PLAN. Vino, Hellermann, mergem, e timpul.
Stranic, vorbi interior Xilliphant. Am vorbit stranic, mri vocea lui
interioar. Cu asemenea cuvinte nflcrate poi convinge o familie de pisici s
intre, de bun voie n ap oprit.
Singur, strveziu ca o fantom, Teofil constat c nu-i mai poate stpni
trupul. Drdind, cheltuia pesemne suficient for cit s pun n micare o
locomotiv de calibru mediu. Nu din cauza frigului. NU. i poate c nici de
fric, ci din cauza iminenei zborului, a MARELUI ZBOR, pentru care militase

cu atta nverunare. i ddea seama abia acum, fiindc, interzicndu-i-se


alcoolul, lucid, el realiz c de fapt nu crezuse nici o clip mcar n posibilitatea
real a executrii MARELUI PLAN.
Zborul pn n insula Comoarei, nu! A Coroanei toat lumea fcea
mereu aceast confuzie, oare de ce?
Considerat de la bun nceput de ctre Xilliphant drept o himer, fusese
pentru el un amuzament, un joc de-a brbatul feroce. Probabil aceasta este una
din deosebirile fundamentale dintre Teofil i Sergiu. Xilliphant, dup ce trecea
aa numita barier invizibil, nu mai inea cont de nimic; n vreme ce
adevratele dimensiuni ale riscului, precum i odiosul cuvnt dezertare se
ridicar abia acum n faa lui Teofil. Nu era un fricos, ci un fel de vistor. Ins
un vistor pn la un moment dat. Ceclan devenea vistor de la un moment
dat.
Sergiu Ceclan privi ceasul i se strecur n btrnul Honduras-Fokker
prin trapa culisant de pe burta f uselajului, urmat de Fritz Hellermann, carei potrivise casca pe cap, ochelarii de zbor pe frunte. Sergiu ncerc mai multe
poziii ale scaunului, sprijinindu-i picioarele pe frna de blocare a
palonierului. Aliatul aprinse luminile de bord; cei doi piloi se privir i
neamul i adres unul din acele enigmatice zmbete scurte, neptoare,
ncercnd comenzile, Xill se ntreb cine ar mai putea fi acea domnioar
Hildegunde Walther. Nimic nu lsa s se ntrevad, cel puin pn n momentul
acela, natura relaiilor dintre ei. Fiic, fiic vitreg sau amant? Era subiric,
nalt i nc nimeni nu-i distinsese trsturile, nu-i auzise vocea, i la nceput,
n clipa ntlnirii, Xill crezuse c e vorba de un tnr ofier, fiindc nemoaica
purta uniform.
Sergiu scoase din buzunar un chibrit i-1 strecur ntre dini, exact n
clipa n care aliatul ndesa n gur o bomboan. Efectund gestul, el ntoarse
puin capul ctre dreapta poate, mai tii, poate se jena de slbiciunea lui
pentru dulciuri.
Din momentul MARELUI LEIN (toate ajunseser MARI!), Sergiu devenise
brusc extraordinar de activ, punnd n slujba MARELUI ZBOR atta
ingeniozitate ct ar fi fost ndestultoare pentru a strmuta insula Coroanei pe
teritoriul Bueuretiului.
Ceclan art cu degetul cadranul presiunii motoarelor, aliatul ddu din
cap. Ceclan privi ceasul, a treia oar de cnd se afla n avion Teo ar face bine
s se grbeasc! In tot cursul zilei, mutra lui Teofil i displcuse: nelegea cam
ce se petrece cu el. Poate nu ar fi stricat s-i ofere acum un strop de Whesth
Schnaps.
II.

Tnrul ofier-intendent al aerodromului, pe nume Horst Lothar, se


rsuci pe clcie i porni cu pas nesigur spre cinele su Azor, un animal mare,
cu spatele negru, coastele sure, botul ascuit, urechile pleotite, foarte ascuite
la vrf. O corcitur! Cinele se instalase ntre dou iruri de mese i clefia
demn, fr lcomie, cu bun-cuviin din ce-i ofereau piloii. Ii ddeau s
mnnce din mn, dac i-ar fi aruncat pe jos, dulul, detept i rsfat, s-ar
fi prefcut a nu observa. Devenise mascota piloilor i faptul de a nu-i nsoi la
aparate pe aceti nemi era considerat semn ru.
Singurul n graia cruia nu reuise s intre Azor era persoana cea, mai
important, comandantul Kellge. Cinele din instinct se ferea din calea
colonelului. Acum ns, cu prilejul petrecerii de ANUL NOU, ntlnirea dintre ei
devenise inevitabil. Revelionul fr mascot? Imposibil. Dar iat c era posibil.
Dei, tot din instinct, Azor se plasase ntr-un punct mai ferit, ochii lui Kellge,
dnuind galbeni n dosul lentilelor, l descoperir. Posibil s-1 fi descoperit cu
nasul, fiindc acest Kellge pretindea c Azor pute.
Acum, intendentul Horst defila spre cine pentru a ndeplini porunca
primit. Piloii dezaprobau decizia comandantului., dar numai prin lipsa
comentariilor.
Ar fi fost suficient un simplu semn sau o vorba, i Azor ar fi prsit sala
mare a popotei. Intendentul ns se mbtase, ceea ce nu i se ntmpla des.
nc nu btuse miezul de noapte, i el se cltina. Voi s dea dovad de virilitate
i-i arse o cizm lui Azor. Acesta se ridic ofensat, iei, deschiznd clana cu
laba lui uria.
Nu era cazul, Lothar, spuse un pilot de lng Horst.
E cinele meu, m privete, ripost agresiv intendentul.
Xilliphant privi ceasul ar fi fost chiar momentul ca Teo s se iveasc,
aducndu-i i pe ceilali. Simi o uoar apsare pe bra Fritz Hellermann 1
fcea atent. Ii arta cerul cu degetul, gest scuzabil ntr-o astfel de situaie. Prin
plexiglasul carlingi, Ceclan observ deasupra munilor o stranie coam,
argintie, nemicat, un ngust orificiu tiat n cer, spre mai departe. Spre mai
departe, unde? Nu mai vzuse n viaa lui aa ceva!
Eine Kommete!
O comet ai dreptate.
Oare comet s fie? Curios, ziarele, radioul nu pomeniser despre aa
ceva. Ori o stea cu coad nu e un eveniment oarecare.
Cometa i rzboiul, spuse aliatul, n nemete.
Poftim? Se mir Celcan, dei nelesese foarte bine c neamul fcuse
legtura care, potrivit credinelor vechi, exist ntre rzboaie, dezastre n
general, i ndeprtatele mosafire ce vin nu se tie de unde i cu att mai puin
ncotro se duc. Poate de nicieri, spre nicieri. De ce neaprat s fim slugoii

principiului c toate au un rost? Mai curnd invers i, tot mai furios, i


privi ceasul. Teo depise clipa stabilit. Scrut linia pdurii.
Jignit pentru lovitura nemeritat, cinele rtcea trist printre hangare.
Apoi, cum suprarea cineasc, la fel ca i cea omeneasc, nu poate dura la
nesfrit, plimbarea asta nocturn ncepu s-1 amuze. De mult nu mai
hoinrise chiar pe dunga unei att de solemne tceri care-i ascuea simurile
i-i trezea confuze amintiri ce nu-i aparineau fiind ale strmoilor si. Se ainti
ctre liziera pdurii, acolo se ntmplau attea lucruri interesante! ncetul cu
ncetul, prsi teritoriul aerodromului, tie un col al pdurii, traversa pista
secundar i, atenie, trapa avionului al treilea, ultimul din ir, era deschis.
Azor sri nuntru neauzit i ncepu s adulmece insistent. Ce se ntmpla
aici? Cine erau necunoscuii din carling ce conversau ciudat, prin gesturi?
Rmase strns ghemuit, n ateptare. Ce atepta?
Sergiu trase o njurtur, amestec dumnezeirea cu universul, cu
strmoii i strnepoii de ambele sexe. Ii veni un mare chef s ascut vreo
dou-trei creioane colorate. Vom fi arestai nc nainte de a decola. E la fel de
penibil ca o sinucidere nereuit.
Hellerman spuse ceva, Xill i art ceasul, momentul decolrii se apropia:
dac porneau chioptnd nc din start, ntreg planul se ducea dracului.
M duc s vd ce e precis c Teo al dumitale s-a ncurcat, ori a fcut
pe el de fric. Ceclan fcu un efort s transpuie cuvintele n gesturi, simind
cum transpir de la gt pn la spaiile dintre degetele picioarelor. Cobor din
Honduras, iar Hellermann i mai ndes o bomboan n gur.
Fritz Hellermann rezist cu greu ispitei de a trece pe scaunul din stnga
i de a apsa pe contactul nclzitoarelor de benzin. Singur! S-ar fi descurcat
de minune, toate hrile se aflau la bord. Nu ctre insula Coroanei n care nu
avea ncredere ar fi ndreptat botul vnt al Honduras-ului, ci cu totul n alt
direcie. Singur! Fr nici un fel de ncrctur, btrnul avion utilitar
transformat n avion de antrenament ar slta peste muni ca peste nimic. i
stpni un prelung tremur al degetelor. Nu se poate s-o prsesc astfel pe
Hildegunde, n-am voie s-mi trdez temporarii aliai, n-am voie s fiu singur, nam voie s fiu fericit dar am dreptul s visez! Se i ridic pe jumtate, cnd
un mrit ostil i atrase atenia. ndrept fulgertor raza lanternei drcie de
unde a aprut cinele? Al cui e? Al pilotului romn, pus acolo s-1 pzeasc?
Poi crede orice. N-avea ncredere romnul n el?
i, la drept vorbind, avea dreptate n privina lipsei ele ncredere. Fritz
Hellermann zmbi melancolic, stinse lanterna, se aez iar pe scaunul pilotului
secund, contemplnd cometa deasupra munilor, n mraa ei singurtate.
La marginea pdurii, spirijinit n baston, Silviu Balamela scruta dintr-o
parte, cu o privire piezi, lacom? Dumnoas? Profilurile celor dou femei

care continuau s tac. Poate se considerau nc de pe acum rivale. Piciorul


stng al lui Bala, cel rnit i incomplet vindecat, i injecta n tot trupul o stare
de slbiciune, de stnjeneal. Tocmai bun pentru o astfel de cltorie! nainta
greu, obosea n fiecare clip, nu te puteai bizui pe el. Ii era frig, team,
entuziasmul se consumase. Cecilia zise:
Ce se ntmpl? Ce ateptm?
Purta un elegant complet de schi, de nuan fier-cenuiu, peste care
trsese celebrul ei mantou-imitaie. Se nepenise la trei metri de Bala i tot la
trei metri, pe aceeai linie, sttea Hildegunde, dreapt, subire, nemicat n
uniforma ei, impenetrabil. Parc-i aranjase cineva n faa unui pluton de
execuie! Deodat, fr a se ntoarce spre ei, tnra nemoaic spuse ceva, mai
mult ca pentru sine.
nelegi limba asta a lor?
Mai mult nu, spuse Bala. Presupun ns c se apropie cineva. ntinse
braul; prin zpad nainta un om fcnd mari salturi.
E Teo! De ce fuge? Te pomeneti c. Dar nu era Teo, ci Sergiu Ceclan,
Respira greu. Unde e Teo? ntreb. N-a ajuns aici?
Nu e cu voi?
L-am trimis s v aduc la avion.
Ei bine, n-a venit.
Foarte bine, scuip n zpad Xilliphant. Foarte bine! Venii! O lum
din loc fr Teo, naiba s-1 ia de cretin!
Nu se poate, Sergiu!
Fr isterii, fetio. De ce nu se poate? Chiar tu mi-ai propus s-1
abandonm.
N-ai fost de acord. Iar acum, nu sunt eu de acord. Nu plec fr Teo!
Nu te oblig. Adio! Haide, Bala com-her, Hildegunde!
Xilliphant! Dar nu nelegi c n-ai ce cuta pe INSUL fr mine?
Fetio, la naiba cu INSULA ta. Eu acum nu m opresc, dup ce, pentru
zborul sta, am njghebat un mecanism genial! Nu renun la MARELE ZBOR,
chiar de-ar fi s fac numai o plimbare pn la Berlin, s trag, tii tu pe uncie o
salv de salut i s m ntorc acas. Fetio, simt furnictura manei!
Teo apru dou clipe mai trziu, parc s-ar fi dedublat un copac. Sltnd
caraghios, se post cu braele ridicate n faa lui Ceclan.
Oprii-v! A fost numai un joc. N-are nici un sens, e sinucidere curat!
Au s ne doboare! Xill! Ceci! S fugim imediat de aici.
Pumnul lui Xilliphant bubui n brbia Iui Teo. Se ridic, aiurit.
Cecilia? Tu nu m asculi?
Mi-ar fi ruine! Vino s te scutur de zpad.
Ce dracu se ntmpl? Venii! Strig Ceclan.

Fritz Hellermann pornise motoarele. Zvorise trapa culisant, iute,


precis. Ambal ncet, grbind procesul de nclzire a cilindrilor. Se juca puin
cu mana, cu palonierul, ddu bobrnace manetei de accelerare se simea
bine, nlturase mustrrile ele contiin: reuita zborului depindea de
respectarea strict a limitelor stabilite, ceilali ntrziau, probabil intervenise
undeva o defeciune, ei era nevoit s plece singur. Privi pista: greu de spus ct
era de lung. Zpada rscolit de elice se ridica n trombe argintii i n clipa
aceea i zri pe ceilali. Veneau n mare grab.
Reduse motoarele, oft, deschise trapa, i relu locul. Nu-i reuise. i
veni s scuipe n panourile luminoase. Dar avea n gur o bomboan. Risipa e
totdeauna inutil, cu att mai mult acum. Sergiu intr primul, i ajut pe
ceilali, nchise trapa i se strecur pe scaunul pilotului Teo se aez, puin mai
n spate, pe locul mecanicului de bord, iar nemoaica, n stnga, deasupra
umerilor lui Ceclan, lng cele trei aparate radio. i sufl n palme i puse
degetul pe butonul de acord aha, gndi Xill, asta e surpriza!
Teo?
Da, Xill, ce doreti?
Tradu foarte exact urmtoarele: Porc de cine! Ai vrut s pleci fr noi.
Recunoate, c trag n tine.
Da, rspunse Hellermann. Ai ntrziat. Am i eu revolver.
Xilliphant zise:
Plcut atmosfer domnete aici! Avem o nemaipomenit ncredere
unul n cellalt.
Suntem n ntrziere cu patru minute i jumtate, spuse Fritz, privind
ceasul de la bord. El n-avea ceas ciudat lucru pentru un pilot.
Spune-i porcului de cine aliat c tiu. Comunic-i de asemenea c
ntrzierea se datorete porcului de cine numrul doi, care eti tu, Teo!
Drept rspuns Teo fredon: Iubito cu degete lungi. Se linitise.
Deocamdat.
Mormii-v rugciunile, i ndemn Ceclan. V dau ntlnire n partea
de nord a Iadului, ntr-o INSULA, dac se afl i aa ceva pe-acolo!
Avionul Honduras-Fokker se urni greu, ncepu s ruleze. Ajuns la captul
pistei, orientndu-se, Xilliphant ntoarse aparatul, ca pe un crucior de copii i
ambal ambele motoare la maximum, cu flapsurile coborte. Scuturndu-se,
gemnd, rabla prindea via. Fritz Hellermann anun ceva.
Viteza limit! Traduse Teo. Ne mai putem opri.
Nu ne oprim! Url Xilliphant. Flapsurile sus! Ura!
Dumnezeule! Pot s iau o nghiitur?
Zic c vreau s beau ceva!
Bala! Servete-1 cu o porie din sticla numrul doi!

Btrnul Honduras-Fokker se dezlipea de sol ca o plcint ridicat din


farfurie cu furculia Sergiu i stpni un chiuit.
Trenul de aterizare! Strig Ceclan.
Trenul de aterizare, Fritz, traduse Teo.
O zguduitur n fuselaj anun c, aliatul escamotase trenul de
aterizare.
III.
Colonelul Kellge, comandantul aerodromului, rmase cu biftecul n gt
cnd unul din Feldwebelii de serviciu se prezent n faa lui:
Domnule comandant, aparatul Honduras-Fokker T-LL a decolat
conform ordinului dumneavoastr.
Pe umerii subofierului se topeau civa fulgi de zpad, probabil se
bulgrise (!), fiindc afar nu ningea, era senin. Kellge crezu c n-a neles.
Cine a decolat? Conform crui ordin?
Tot ce se ntmpl pe aeroport se execut conform ordinelor
Dumneavoastr, spuse calm Feldwebelul, stpnindu-i un mic zmbet. Bnuia
c Herr Kommandant e grizat.
Nu exist nici un astfel de ordin. Nimeni nu decoleaz n noaptea asta.
Nu cumva eti beat?
Sunt de serviciu, domnule! Credeam c se execut un exerciiu de
noapte.
Alarma, ordon Kellge, ridicndu-se.
Dintre cele trei aparate radio ale avionului Honduras-Fokker T-LL,
Hildegunde Walther l prefer pe cel din mijloc, din care ni brusc un snop de
voci ascuite. Hildegunde reduse intensitatea acestor tioase glasuri i strig
ceva n urechea lui Hellermann. Cu tot momentul critic, Xilliphant i analiz
tonul vocii, o auzea prima dat. Teo nelese n ce const comunicarea
nemoaicei i atepta s simt cum i nghea sngele n vine cnd colo
constat c nu-i este fric. Frica se terminase, aa cum se termin o sticl cu
alcool.
Xill! Strig el, aproape nveselit de acest gnd, auzi ce se ntmpl?
Domnioara Hildegunde a recepionat chiar acum: pe aerodrom s-a i dat
alarma.
Ceclan privi cadranul fosforescent al ceasornicului.
Foarte bine!
i, fornd ascensiunea printr-o turnant la tribord, fr s-i
desprind ochii de pe giroscop, controlndu-i permanent glasul, ncerc s
ndese blndee ntr-un strigt:
Dragii mei! Am uitat.,. An Nou fericit. Hei, Teo!
Ordin, efule!

Tradu prii aliate urarea noastr!


Ora zero douzeci i ase dup ceasul de la bord a primei zile din anul
patruzeci i patru; echipajul? Fritz Hellermann, pilot secund, pilot navigator,
Hildegunde Walter, radist, Teo, pe locul mecanicului de bord, dar ndeplinind
cu tot mai mare veselie (coniacul) funcia de translator; pasagerii: Cecilia
Vidraru Olaffson, motenitoarea sau proprietara insulei Coroanei. Ofierul de
artilerie Silviu Balamela. Pasager clandestin: cinele.
Despre a crui prezen tia deocamdat numai Fritz. Vreo douzeci i
doi de ani mai trziu dac ne putem permite aceast punte peste timp ntrun orel din centura munilor i petrecea ultimele zile un anumit ins pe nume
Ion Lupu, alias Wolff, un sas romn (sau viceversa).
Se afla singur n cas. Nevast-sa plecase la pia s caute un pui
btrnul i exprimase dorina de a avea la prnz o supa de pasre fierbinte,
galben, cu tieei de cas, morcov mult, elin i ptrunjel, n care s nmoaie
vrful de foc al unui ardei rou.
Btrnul zcea pe-o rn ntr-un vast pat acoperit cu o cuvertur verde
n clipa cnd n cas ptrunse Augusta, nepoata lui, o fat cu olduri zdravene,
n ultima clas de liceu. Aintindu-i asupra ei ochii decolorai (de un albastru
seductor altdat), Ion Lupu avu bnuiala c o vede pentru ultima dat i,
spre deosebire de ali muribunzi, se simi traversat de un acces de generozitate.
O puse pe fat s-i pregteasc nite ceai, s-i aduc un pesmet, urmrind-o
cum disloc spaiul cu trupul nalt, robust. Augusta era handbalist i
arunctoare de disc. Ion Lupu ridic mna scheletic i pru c ia de undeva
din aer, din gol, o decizie: o trimise pe fat s caute ntr-un anumit sertar,
dintr-o mobil oarecare, un sertar umplut cu lucruoare nensemnate, aa cum
adun brbaii, pmtufuri scoase din uz pe care continu s le pstreze din
motive misterioase, curelue, cutii, cutiue, uruburi. Augusta i aduse cutiua
indicat i din ea, cu degete zbrcite, palide, triste, btrnul extrase un mic
obiect nvelit n stof moale, roie: un inel de aur, prevzut cu o piatr preioas
de form rombic, ntr-o mpletitur simpl i savant.
Ii ntinse inelul Augustei, era, din clipa aceea, al ei. Ii explic grbit
poate se temea c moare c e o bijuterie de mare pre, iar ea poate s-o
ntrebuineze cum dorete, s-o transforme, s-o vnd sau s-o considere ca dar
de nunt din partea sa.
Augusta se sperie puin. Era o sportiv, crescut n spiritul unui anumit
dispre fa de bunurile burgheze aa c primul ei impuls a fost s-1 refuze pe
unchi, a crui nfiare o cam intimida. Cui aparinuse bijuteria? Se ntreb
fata. De ce n-o observase niciodat la degetul unchiului sau mcar al mtuei?

Ion Wolff o strecura pe Augusta prin sita privirii sale ceoase s-i
spun, ori s nu-i spun adevrul? Ar f i fost ca o spovedanie, dar la urma
urmelor de ce spovedanie? Ce este o spovedanie?
Nu se simea vinovat. Se decise s vorbeasc. De ce s duc o tain n
mormnt? Acum, dup ce trecuse atta vreme, nu mai avea nici o importan!
i nu vorbise despre acel eveniment chiar nimnui, nici mcar nevestei, n care
nu avea ncredere. Prea era nemoaic.
i povesti deci Augustei c nu tie cum l chema pe posesorul de altdat
al inelului dar c, poate, iniialele numelui su sunt SC, gravae, n interior.
Fata verific, aa era. Alturi de iniiale se mai afla i o data.
Inelul ajunsese n posesia lui Ion Lupu n urmtoarele condiii. Il primise
n schimbul unui serviciu fcut cuiva, n timpul rzboiului, Wolff lucra ca
mecanic auxiliar pe ling un aerodrom german. Aveau mare nevoie de
specialiti, aa se explica angajarea lui, care nu era totui neam dect pe trei
sferturi s zicem.
n iarna lui patruzeci i doi ba nu, a lui patruzeci i trei, n preajma
Crciunului, Wolff a cunoscut la crcium un brbat simpatic, un pilot romn
care 1-a tratat cu buturi pn ce s-au matolit amndoi. A doua zi,
recapitulnd, Wolff se simi ncolit de remucri. Vorbise prea mult. i ddea
seama fusese tras de limb. Cine putea fi binevoitorul, un agent secret
britanic? N-a avut mult vreme pentru remucri tovarul de chef i-a aprut
iari n cale pesemne tot timpul l urmrise.
Augusta l asculta pe btrn uor nerbdtoare. Toate acestea preau
foarte ndeprtate, foarte streine i cam neverosimile. Rzboi, aerodrom militar
secret, o bijuterie primit n schimbul unui serviciu. Le-o fi citit undeva i le
d acum drept evenimente ale vieii sale, btrnii ncurc mai totdeauna
lucrurile.
La a doua ntlnire, acel pilot i-a fcut foarte direct lui Wolff l presa
timpul o propunere: s pregteasc pentru decolare un anumit avion, pentru
o anumit noapte. Un avion vechi, garat pe o pist auxiliar, la distan de
baracamentele principale. Pre pentru acest serviciu, aviatorul oferea nu bani,
bani care-i pierdeau din ce n ce valoarea, ci un inel. Bijuteria splendid din
palma ei.
Handbalsta se rezem de sptarul scaunului i examina cu interes, dar
i cu ndoial, bijuteria. O ncerc. Nu putuse rezista. Avea degete puternice,
inelul i venea bine pe mijlociul drept. Unchiul sugerase c e o bijuterie
masculin, c eventual ar putea s-1 druiasc viitorului so. Viitorul so? Cam
nebulos profil, prea ndeprtat Nimic n-are s-o mpiedice s poarte chiar ea
frumoasa piatr rombic!

Trgul dintre S C i Ion Wolff, devenit apoi Ion Lupu, nu fusese n


realitate chiar att de expeditiv, mecanicul, om al meseriei, cntrise bine
dificultile unei astfel de aciuni. Important era n primul rnd s nu cad vreo
umbr de bnuial asupra sa. In tineree fusese un om abil. M voi descurca!
i spusese. Dar pentru ce acceptase el, n principiu, s participe la acest act?
E limpede, din lcomie. i plcuse inelul, ndrgise ntr-o clip piatra. tiuse s
le aprecieze valoarea. Voise neaprat ca bijuteria aceea grea, fin totui, s intre
n posesia sa. Am s-o iau dar n-am s fac nimic, gndise. Nu. E periculos.
Inii, odat prini, aveau s vorbeasc. Le va pregti avionul, vor zbura dar
cit distan? Vor fi interceptai i dobori nc nainte de a lua nlime. Vor
pieri cu toii morii nu vorbesc al meu este inelul, hotrse Wolff. Nu era
mare lucru de fcut i dres la vechitura aia de Honduras-Fokker pentru a-1
pune ntr-o stare de plutire mai mult sau mai puin acceptabil.
Dar, aruncase o ntrebare Lupu evident pe atunci era Wolff ce te
face s crezi domnule.
Aviatorul romn nu-i divulgase numele c n noaptea stabilit, la
avion n-au s te atepte niscaiva prieteni din SS?
Am cntrit aceast posibilitate, rspunsese calm pilotul romn. Lupu
nu-i mai amintea chipul su, n schimb o intonaie interesant a vocii (motivul
pentru care-1 considerase spion britanic) parc i zumzia i acum n ureche.
Am cntrit aceast posibilitate, spusese omul, hipnotizndu-1 cu un zmbet
ndeprtat. Exist ansa denunului i atunci are s se produc surpriza de
care aminteai. n acest fel, vei rmne cu inelul i sigur, cu o gratificaie gras.
Am cntrit totul. Exist i cealalt ans eu m bizui pe ea.
N-ai socotit, rnjise sasul, posibilitatea numrul trei, s-i iau inelul i
s nu fac nimic din ce-mi ceri!
Nu-i convine s fim prini ncercnd s decolm!
Eti detept. Facem trgul! Cum rezolvi toate celelalte piedici?
Poate mai am i alte bijuterii, sunase glasul pilotului, de data aceasta
amenintor, dintr-un motiv neclar. i Wolff, prin mintea cruia erpuise
gndul de a mai scoate ceva pentru sine, renun.
Augusta ntreb:
Ce s-a ntmplat mai departe?
Mai departe? Nimic bun. Nimic bun nu se ntmplase n continuare. n
noaptea de Anul Nou, Wolff, cu spaima n oase, pndise cu mare chin scurgerea
fiecrui minut. N-a ndrznit s toarne strop de butur pe limb. In cteva
rnduri, fusese gata s pun mna pe telefon pentru a preveni furtul
Honduras-ului, i poate n-o fcuse doar de team c i se va reproa ntrzierea
actului su de credin.
Btuse miezul nopiii BUM! BUM! BUM!

i Wolff, atent la orice zbrnit de avion, nu prindea nimic doar


vuietul spaimei nvlea n el, prin timpane. Fuseser prini, nenorociii, erau
pierdui!
ntr-un trziu, cnd n grab i pregtea un sumar bagaj pentru a
dispare nici el nu tia unde, Honduras-ul se urni. i recunoscu vjitul.
A doua zi, afl la aerodrom c fusese dobort la puin vreme dup
decolare. Rmsese dintre fugari n via? Deocamdat, nici un amnunt. Alte
zile de chin pentru mecanicul sas. Pe urm acest subiect probabil din ordinul
comandantului ncepu s fie ocolit ca un teren minat. Wolff nu afl nimic. Dar
nici nu pi nimic, dei la interogatorii ncercar s-1 stoarc exact ca pe o
lmie.
Zburau pe o traiectorie de lin ascensiune, fix pe direcia cometei.
Xilliphant, stpn pe sine, mnuia cu pruden comenzile, cu infinit
gingie. Linia giroscopului prea s indice un ndeprtat orizont de fosfor, pe
mijlocul cruia bila tremura.
Ceclan avu un gnd mormit este imposibil! Am terpelit un avion ca pe
un crnat ieftin din bcnie, naintm de ctva timp, nu visez, i-am pclit,
ruta e neobinuit, i chiar n clipa aceea, prin intermediul radioului, difuzorul
centrat n plafon ntre capetele piloilor transmise o somaie.
Xill! Dumnezeule! Zice c.
N-a fost nevoie s traduc fiindc un glas aspru zbier pe romnete.
AVION T-LL! AVION T-LL! ETI REPERAT ETI REPERAT! DOUA
MESSER-G SE AFLA AGATE DE PROFUNDORUL TU? NE BATEM JOC DE
TINE! (un hohot de rs.) I ORDON VIRAJ STNGA 180 MENINE
ALTITUDINEA NE NTOARCEM LA AERODROM MICA PLANURILE SEMN
CA AI NELES!
Hildegunde puse aparatul pe emisie. Cu un glas sonor, limpede, n care
fiece sunet tria independent, Xilliphant trimise pe calea undelor o abject
njurtur n care amesteca felurite pri aie corpului, la care adug:
Kruziturken noch einmal! Himmelkreuzdonnerwetter i nc vreo cteva.
O rafal de mitralier form un baraj prin faa elicelor, cei doi vntori
se i aflau deasupra. Sergiu arunc o privire fulgertoare cadranelor i nfipse
piciorul n pedal. Oasele degetelor pocnir pe man. Honduras-ul vir foarte
periculos la dreapta, pierdu brusc nlime, tot fuselajul, se cutremur, obiecte
se izbir i, de undeva din spate, un cine imens se prbui n capul lui Silviu
Balamela, iar dup ce uluiala i trecu, dulul ncepu s latre furios, ocrind
nendemnarea pilotului.
Izbucnir jerbe luminoase, rafale ncadrar avionul era ultimul
avertisment. n mod normal ar fi trebuit s deschid focul, dar piloii profitau

de ocazie ca s se distreze niel. Cu un astfel de adversar i poi permite orice


lux.
ntr-o nensemnat localitate german de ling Cottbus, pe Spree, triete
un brbat foarte btrn, foarte singuratec, foarte invalid; se pare c numele lui
este Hansi Hellermann se pare c a avut cndva un frate. Btrnul Hansi i
trte zilele ntr-o cas mare, populat de strigoi, unul dintre strigoi poart
numele de Fritz. Dup rzboi, orelul n-a mai cunoscut cine tie ce dezvoltare.
Puini brbai chiar i acum foarte puini copii.
La un moment dat a reuit s-i procure o protez n locul piciorului
lips, dar nu s-a acomodat cu lemnul lipsit de elasticitate, cu arcurile
grosolane, pcnitoare, care speriau crdurile de vrbii. Probabil c ciotul
rmas e prea mic pentru a fixa pe el o protez, aa c a revenit la crje i se
leagn ntre ele toat ziua, uscat, numai tendoane, cu gtul ascuns ntre
umerii ridicai, cu privirea tulbure, mintea pe jumtate absent, jumtate
rmas departe n timp, ca prins cu nite crlige de evenimente ndeprtate,
pierdute. Casa mare, cu un etaj, cu ornamente pe cornie mici capete de ap,
ce gust!
Se surp ntr-o melancolic meditare.
Cita vreme bat vnturile calde, pendulnd ntre crjele sale (de dou ori
pe an un pantofar i schimb cauciucurile), Hansi efectueaz mereu cam
aceleai plimbri la cimitir, la mormntul prinilor, de care n realitate a
uitat cu totul. Alturi mai e o piatr pe care se poate citi un nume: Fritz
Hellermann, dar osemintele acestuia nu se afl sub ea.
Un mormnt fals, ca attea altele.
Alt rut preferat l poart pe invalid departe, mult n afara oraului. O
plimbare de o zi ntreag. Ctre locul, acum cotropit de arboret tnr, unde
altdat fusese terenul colii de zbor fr motor.
O scrisoare lapidar, adus de un prieten al familiei, om de ncredere, l
informase unde trebuie s aprind focurile de poziie, i momentul exact.
Izbutise s fac rost i de benzin de avion, iar pentru sine procurase
echipament adecvat, combinezon, casc, pantalon de piele. Avea nc muli
bani atunci. Reuise s ia o permisie n acelai timp cu fratele su.
Focurile plpiser exact n momentul indicat, cnd era bezna mai mare,
dup ora patru a dimineii, dar pe vechea pist a colii de zbor nu aterizase
mcar o pasre. In spatele zidului de lumin doar cteva animale mici ale
pdurii strniser puin vacarm, mirate de eveniment. Tot mai nspimntat,
Hansi Hellermann veghease focurile treizeci de minute, apoi o tulise, lsnd
balt canistrele de benzin, al cror transport l costase dou nopi. i
cruciorul l lsase acolo, n desi.

Mai trziu, dar nu mult mai trziu, Hansi Hellermann, degradat, fusese
expediat cu mare ruine la un detaament disciplinar, Pltise un picior, pre al
supravieuirii, Pltise mult, pltise puin? Majoritatea au scpau de acolo dect
mori.
Il chinuia acelai gnd: c, parcurgnd prea n grab scrisoarea fratelui
su, i arznd-o apoi imediat, de fric s nu fie gsit asupra sa, nu reinuse
cine tie ce amnunt important, greise ora, minutul, sau ziua, sau locul?
Atia ani nu vorbise nimnui despre ndoiala i remucrile sale, dar
acum ar fi dorit s se consulte cu un amic care poate ar fi tiut s-i spun un
cuvnt bun de consolare.
Dar n ora nu existau brbai de vrsta lui, nu avea nici un prieten,
era singur, O doamn cocrjat traversa uneori piaa, spre lptrie. O artare
n negru, cu faa boit; o evita, de la distan. i ea l evita. Ci ani erau de
atunci?
ntre ei fusese un mare amor!
N-avea cui s-i povesteasc despre fratele su Fritz, savantul i mndria
familiei, care pur i simplu dispruse. Poate descoperise mijlocul de a se lsa
absorbit de neant. Cu timpul, mbtrnind i mai mult, Hansi pierdu din
memorie ndeprtatul episod, i ntr-o diminea el muri.
Jucndu-se, cele dou M-G-uri ncadrar avionul fugar i, lund iari
nlime deschiser focul n direct.
Bietul Honduras, cutremurndu-se, porni vertiginos cu botul su vnat
ndreptat spre planeta-mam, pe vertical.
O voce, nu se tie a cui, se tngui: Ne-au lovit! Ne prbuim!
Deasupra lor, cometa.
Cei doi vntori observar cderea final a fugarului i se felicitar prin
cti. Executar o turnant strns, grbindu-se spre aerodrom. Dup o
asemenea fapt, se cerea un schnaps.
CAPITOLUL A P T E.
I.
Un plic lunguie, roz, foarte discret parfumat. Hrtie mtsoas, delicat
albstruie, cu abia perceptibile imprimeuri ce reprezint probabil arbori, cu
ramuri i rdcin. Plic fabricat nainte de rzboi i extras de o mn cu degete
subiri i lungi, dintr-o map neagr, din fundul unui secretaire.
n loc s fie purttorul unui mesaj de iubire, plicul coninea un denun
i nc un denun alctuit din aluzii fine, un denun abil.
Arta denunului nc nu a fost suficient studiat. Cercettorului care
vreodat i va alege acest subiect pentru s zicem!
O tez de doctorat, nu-i va scpa desigur micul amnunt c n veacul
nostru aceast art a cunoscut o temeinic nflorire, multiplicndu-i

mijloacele. Tiraniile dintotdeauna ns l-au stimulat pe optitorul viclean, ca


i pe caligraful iezuit care n intimitatea unei lmpi cu abajur verde i coace la
rece capcanele cuvintelor. Cu ct mai puine nume, cu att mai bine. Suficient
s se neleag limpede despre ce i despre cine este vorba.
Denunul la care facem i noi, vag aluzie nu coninea nici el vreun
nume, dar, orict ar prea de ciudat, toate sgeile lui se ndreptau ctre
pieptul presrat cu decoraii al colonelului Kellge, comandantul aerodromului
secret Tx-X.
Plicul roz, cu perfidul lui coninut, ajunse n cele din urm pe biroul
ncptor al unui general din comandamentul trupelor germane aflate pe
teritoriul romnesc. Importantul personaj era un om btrn i obosit, i-n afar
de asta, n faa lui se legna permanent un teanc de scrisori asemntoare, din
cauza crora suferea. i mai suferea din pricina insomniilor permanente ce-i
tiau aproape orice chef de via, att ct l mai avea, destul de sczut. Era
militar iar nu poliist, i misiunea, n fond umilitoare, de desfctor al plicurilor
anonime i calomnioase i se prea o cazn la ce mai exista poliia secret de
stat, i pentru ce au fost create attea i attea corpuri speciale, cnd era i el
obligat s citeasc tmpeniile generate de invidie, ur, schizofrenie, cretinism
pur ba chiar s le dea i urmare?
Fusese cndva ef de promoie. Tresa lui fusese atins de palma
Kaizerului. Ei i ce?
Btuse miezul de noapte i mna lui cntri cu grij, ca pe o fiol
otrvit, plicul roz. Acest denun debuta cu un foarte abstract Domnule
comandant. evident n nemete. In fond, cui i era adresat, crui
comandant? Trecnd peste introducerea vag, scrisoarea devenea sugestiv,
interesant, construit de un bun arhitect al calomniei. Stilul detaat, ales,
caligrafia nalt, limpede se putea citi i fr lentile remarcabilul nivel de
idei, ortografia ireproabil l prinser pe btrnul militar; majoritatea hrtiilor
de acest fel care foniser ntre degetele sale uscate nu erau dect nite
turntorii ordinare, cu stngcie concepute, ntr-un limbaj dintre cele mai
dezagreabile. Aici, ns, mirosea a condei de intelectual dintr-a patra sau a
cincea generaie, iar cnd obositul general nelese i despre ce este vorba
misterioasa dispariie a unui avion terpelit de pe un aerodrom german (!), el
sun i porunci s i se aduc o cafea oricum n-avea anse s adoarm i
acord senzaionalului caz toat atenia sa.
Aadar, de pe aerodromul Tx-X decolase aparatul Honduras-Fokker T-LL,
fr ca vreunul dintre ofieri, i n primul rnd comandantul nu i se ddea
gradul i numele s aib o ct de vag idee ce anume se petrece, fapt
inadmisibil, de necrezut, doar ne aflm n plin rzboi, i e vorba de un

aerodrom secret, instituie dintre cele mai stricte, iar nu de o bodeg la care are
acces orice vagabond.
Alarma, dup constatarea evenimentului, s-a dat cu o anumit ntrziere
care nu se poate justifica prin aceea c ne aflam n noaptea de Anul Nou. Se
tie, n asemenea ocazii, se cer a fi luate precauiuni suplimentaree o regul de
fier!
Generalul ridic ochii de pe foaia mtsoas i zise tare: da, are dreptate!
i citi mai departe, cu un fior de plcere, pe care ns i-1 reprim ostete.
Dou aparate de vntoare (Messerschmitt-uri G) au revenit la baz n
mai puin de patruzeci de minute (oare nu cumva se grbeau piloii s se
instaleze iar n faa cupelor de ampanie?) cu urmtorul rezultat; fugarul,
refuznd s se supun avertismentelor fusese dobort. Hm! Echipele trimise s
scotoceasc n zona indicat n-au descoperit nimic, i niciodat n-a fost gsit
epava aa-zisului Honduras dobor , cu toate c cercetrile au fost extinse, iar
la ele au participat i autoritile romneti.
S-ar prea c o concluzie se impune: un avion dobort, ale crui resturi
nu sunt descoperite dup cercetri extrem de minuioase, n-a fost dobort.
i n-a fost dobort glsuia caligrafia nalt cu bun tiin.
Micndu-i ncet buzele vinete, ofierul reciti cu jumtate de glas
ultimele rnduri i gsi de cuviin s fac unele sublinieri n rou. Merse mai
departe cu lectura dup ce sorbi din cafea.
Trebuiesc avute n vedere se ntrupau cuvintele pe foaia mtsoas
cteva mprejurri care, cntrite cum se cuvine i interpretate de o minte
ascuit, vor lumina perfect cazul. Cu dou, dac nu chiar cu trei zile nainte de
furt, n jurul aparatului Honduras-Fokkerr T-LL s-ar fi putut observa o
anumit activitate, dac nu mascat, n orice caz extrem de discret. Au fost
oare interogai mecanicii, i dac da, au dat rspuns urmtoarei ntrebri: la
aparatul n cauz se efectua obinuita revizie de ntreinere, sau motoarele sale
au fost pregtite i echipate special pentru a-1 face capabil s suporte un drum
lung? I s-a fcut plinul de combustibil? Au fost cumva adugate i rezerve?
Generalul efectua o nou subliniere lectura l captiva din ce n ce.
Prelungindu-i plcerea, fcu o pauz, ct s-i aprind o igar Medeea i s
mai guste din cafea. Mai departe.
Alt element glsuia perfidul condei de o anumit importan, dac nu
chiar de o importan decisiv, e faptul sigur c la bordul aparatului cineva
strecurase o hart cu o rut aerian neomologat, neoficial, pe direcia
Germaniei, peste Ucraina i frontiera polonez i, fapt deosebit de straniu,
drumul era conceput s treac pe deasupra capitalei Reich-ului.
n noaptea furtului, de pe aerodrom a disprut i un cine, de fapt
unicul cine din interiorul lui Tx-X, aflat, n principiu, n grija ofierului

intendent, clar n realitate aparinnd comandantului Kellge, care, voind s


mascheze din motive neclare apartenena cinelui, era singurul ce manifesta o
antipatie exagerat, suspect, fa de animal.
Generalul medit o clip asupra acestui pasaj i-1 gsi neconvingtor,
aa c nu trase cu linia pe dedesubt. Dup prerea sa, treaba cu antipatia
simulat era fantezist, dar, n sfrit, ncotro btea pn la urm denunul?
Autorul i permitea o foarte fin supoziie: rpirea fusese organizat
chiar de comandant, cu complicitatea a cel puin doi piloi din afara
aerodromului a unor mecanici, i a altor fee din interiorul lui Tx-X. Scopul
acestei aciuni? De a pune la adpost bunuri de pre, agonisite de Kellge n
perioada ct fusese pe front.
Plescind din limba sa amar, btrnul general plimb degetul arttor
peste o urm de scrum de pe birou, i rutatea lui omeneasc se zgli undeva
deasupra stomacului la gndul plcerilor ce-1 ateapt pe colonelul Kellge,
comandantul aerodromului Tx-X. In cazul cel mai favorabil, n cazul c nu se
vor gsi nici un fel de probe concrete care s-1 acuze direct, pe baronul von
Kellge l atepta iari frontul de rsrit, veritabil rai pentru oricare destoinic
lupttor.
Aa c generalul aternu fr grab un ir de rezoluii care aveau s
declaneze un complicat i rmuros, dar activ mecanism ierarhic. Dispariia
unui avion, chiar dac e vorba de o rabl de H-F, nu e o glum, domnilor, mai
ales c rpirea s-a produs nu pe teritoriul inamic, ci ntr-o ar aliat, de
ncredere.
Dup ce comise aceast ultim rutate, i dup ce mai bu o cafea,
generalul avu chiar n aceeai noapte un preinfarct. Medicii i administrar ceea
ce se cuvine, iar pe deasupra somnifere, i aa i era dor de un somn temeinic
iar mai departe soarta lui nu ne intereseaz. Mecanismul declanat i urm cu
hrnicie cursul si, foarte curnd, colonelul baron von Kellge avu prilejul s-i
reaminteasc bine mirosul prafului de puc i apoi s piar, nu eroic, ntr-o
lupt, ci de dizenterie (neplcut sfrit), iar n locul lui, la crma aerodromului
fu instalat provizoriu (tim ns c n rzboi provizoratul are aceeai valoare ca
i definitivul) un ofier mai tnr, mrunel, iret, cu bot ascuit, cu urechile
puin clpuge, defect ce-i permitea s savureze deplin pe Rach i Wagner
care dac ar fi fost supus la cazne de ctre un inchizitor stpn pe meserie, ar
fi dovedit surprinztor de multe cunotine cu privire la furtul avionului
Honduras-Fokker i cu privire la conirmtul unui anumit plic lunguie i roz.
Totui, cunotinele sale cu privire la acest caz prezentau dou importante
lacune: nu nelegea n ruptul capului ce se ntmplase cu cinele ofierului
intendent, a crui dispariie minile iscoditoare o puneau mereu n legtur cu
ntreaga afacere, i, de asemenea, nu avea idee unde se prbuise i dac ntr-

adevr se prbuise aparatul n cauz. Mrunelul cu bot de vulpe nutrea


ndejdea c Honduras-ul i ncheiase cariera, picnd greu ca o crmid i c
n via nu rmseser nici cariile din corpul fuselajului. Aa era ideal pentru
linitea lui i a altora. Mari dureri de cap nu avea ns. Lucrase foarte curat,
numai prin intermediari, niciunul din piloii-pirai nu-1 vzuse la fa.
Ca urmare a sesizrii domnului chestor, sesizat i D-sa de ctre
autoritile germane i ncepu raportul comisarul Romulusz Steca, i se
poticni, enervat de bzitul unei mute mari, pe care cldura sufocant din
birou (cnd prea cald, cnd frig de tot) o nviase undeva ntre geamuri. Se
ridic, merse la musc i-i arse un bobrnac ce-i imprim o traiectorie
viguroas, care fu i ultimul ei zbor. Steca remarc alte dou mute care se
pregteau s nvie. Le masacr njurnd femeia de serviciu, se duse la chiuveta
de pe culoar unde se spl, privi urt n direcia unui sergent care csca
somnoros i se ntoarse Ia raportul su.
. n legtur cu prbuirea unui avion militar german pe teritoriul
judeului nostru, avea onoarea de a raporta urmtoarele.
Iar se opri, cntrind ce anume ar avea de raportat. Nu mare lucru. Era
convins c nici un avion nu czuse ultima sptmn n raza judeului, i mai
ales n preajma punctului indicat de germani. Prbuirea unui afurisit de avion
nu e un eveniment care s treac pe neobservate cum se ntmplase i cu
bombardierul american ce picase noaptea n flcri peste pdurea ZgncaOarba, croindu-i o, pist de aproximaii' aptezeci-optzeci de metri, n Iungul
creia retezase progresiv arborii, sau cu cele dou avioane detectoare de mine,
care se ciocniser inexplicabil n plin zi.
La ordinul chestorului, Steca organizase o reea, deplasndu-se cu mare
plcere personal n diferite localiti, prilej de a se mai dezmori i de a se lsa
cinstit de poliaii localnici mai mrunei. Nu descoperise din aa-zisul aparat
prbuit nici mcar fermoarul de la combinezoanele piloilor, iar un raport
ctre chestor nu se poate ntocmi din negaii. Ceva totui depistase el,
comisarul Steca. Mrturia, nu tocmai demn de a fi luat n serios, a unui
Individ cam nuc, paznic de vntoare cndva. Oftnd, comisarul se apuc s
atearn pe hrtie spusele acestui om tot mai bine dect nimic, nu, d-lor
chestori, d-lor preedini, i n general, d-lor. Scrisul nu fcea parte dintre
pasiunile principale ale lui Steca. Nu lega frazele cu uurin, nu tia s
extrag din neantul memoriei cuvntul nimerit, ca atunci cnd se exprima prin
graia propriei sale guri. Vorba scris avea asupra lui o nefast magie.
Fostul paznic de vntoare (ce nume: Vasile Tartanu-Foarfec!) pretindea
c vzuse un avion n noaptea de Anul Nou, dar cum e de presupus c dduse
i el ceva pe gt, ca omul, grea misiunea de a separa nscocirea de realitate.
Unora dintre nefericiii acetia le place s fie interesani. Sunt gata s depun

mrturii nstrunice. Acest Foarfec locuiete singur i, pe la miezul nopii,


dormea dus, dar un vjit strident l zvrise pur i simplu din pat. Srind pe
fereastr, ceea ce ia fost dat s vad 1-a mirat mult i, evident, i-a dat fiori. Un
aeroplan aterizase i nainta pe drumul de ar rscolind mprejur zpada cu
elicele. nainta pe direcia casei sale, aflat la mai puin, de o sut de metri de
drum, ascuns n dosul copacilor. Noaptea relatase Foarfec era
nemaipomenit de luminoas, Iar aeroplanul, dup ce a rulat ctva timp, s-a
oprit n imediata apropiere. Motoarele continuau s vjie.
Cu spaima n oase, gndindu-se la cine tie ce evenimente, TartanuFoarfec apucase bicisnica sa arm de vntoare, refugiindu-se iute n podul
bojdeucei. Ce s-a ntmplat mai departe? Din aparat, de undeva, nu tie exact
cum, a cobort un om, iar n clipa urmtoare 1-a i vzut la coada avionului,
clare, aplecat, controlnd sau meterind acolo vreme de cteva minute.
i mai departe? l ndemnase Steca, nu tocmai interesat de ceea ce
socotea c e doar o scorneal de beivan.
Omul de la coada aeroplanului s-a ndreptat de spate i s-a uitat la ceas,
domnule comisar ef. Chiar s-a uitat la ceas? Se mirase Steca. Aa de bine se
vedea pe ntuneric? Era lumin ca ziua, cum v spusei, i pe urm eu am ochii
exersai.
Pilotul, sau ce o fi fost, se strecurase pe sub burta aeroplanului i se
topise, urletul motoarelor s-a nteit, aeroplanul s-a rotit uurel, exact cum ar fi
ntors un car cu fn (!), i a pornit pe drum napoi, mrindu-i treptat viteza. La pierdut din ochi nainte de a se i ridicat dac a reuit s se ridice. S-ar
spune c da.
i-i lai pe ia s circule cum le vine cheful? Dar dac erau inamici?
Aruncase cu neglijen Steca. Dar ce era s le fac? Se aprase TartanuFoarfec. Cum ce? S rsai n faa lor i s-i somezi! S-i somez cu pucoiul
meu, cnd poate aveau tunuri? In gazet scrie c avioanele au acum i tunuri!
Aceast neroad ntmplare, cu discuia i mai neroaua i cu reprourile
inutile (de ce nu-i somase), dup un ceas i ceva de strdanie Romulusz
Steca izbuti s o atearn pe hrtie. Trimise opera sa la dactilograf cu ordinul
de a fi btut imediat.
Dup un interval, fata veni cu foile i comisarul constat cu mare ciud
c munca lui imens abia dac ocupa o pagin i un sfert. Lucrurile pe care a
crezut c le exprimase limpede i detaliat aproape c nici nu se observau n
raportul sau, mai curnd un abracadabrant amestec de cuvinte!
n plus, mintea versat a lui Romulusz Steca ntre-vzu i pericolul unei
complicaii de nedorit: dac basmul lui Tartanu-Foarfec trezea o ct de mic
rezonan n capul gol, imprevizibil totui, al chestorului, va ordona o nou
anchet cu reluarea plicticoas a interogatoriului, o vntoare de cai verzi pe

perei. Va fi ntrebat: urmele, urmele avionului, pe acel drum de ar, le-ai


depistat? C doar un avion ias urme serioase, adnci, ce dracu! Aa? Ah, a
nins? i dac a nins, ai ncercat s nlturi stratul de zpad?
Nici nu-i trecuse prin cap, el era om serios, ocupat i cam plictisit.
Continuarea anchetei nu va aduce rezultatul scontat, iar oalele au s se sparg
de capul su. Cptase n mprejurri identice destule cucuie. In vreme ce, un
raport sec: . Regretabil eroare, ntruct nici un avion neidentificat nu s-a
prbuit pe teritoriul judeului. punea definitiv capt ntregii aciuni. Omul
ordinii i al legii i distruse munca i redact alt, raport n spiritul de mai sus.
N-am vzut, n-am auzit, nu tiu. Un paravan excelent!
II mpreun cu dulul negru, uria i clpug. A crui apariie n avion i
dispariie de pe aerodrom constituiau tot attea mistere, fuseser apte fiine vii
n vechitura aceea de Honduras-Fokker T-LL, apte, numr fatidic. Sergiu
Ceclan Xilliphant pretindea c nu e superstiios, dar. toat viaa se ferise de
apte, de treisprezece, de me negre, de femei slabe.
MARELE DEZASTRU (la un MARE ZBOR se cuvine i un MARE
DEZASTRU!) s-a produs n cea de-a doua or a anului patruzeci i patru.
Xilliphant urmrise minut cu minut cadranul fosforescent al ceasului su. In
momentul cderii, ceasul srise de pe mina lui, dar, ca prin miracol, n haos,
printre sfrmturi i urlete, zrise la picioarele sale sub paloner, cadranul
fosforescent i, nainte de a ncerca s se salveze pe sine, i salv ora exact.
Ceasul continua s mearg. Mergea!
n rest, exist lacune importante n amintirile lui Sergiu, ca i n
amintirile lui Silviu Balamela. Cine poate avea pretenia c e n stare s fac
radiografia exact a unui astfel de eveniment? n aceste pagini este vorba de
nite biei oameni, iar nu de supraoameni, fiindc nu credem n ei. Oameni care
vor aciona adeseori la fel, oameni care seamn ntre ei, fiindc, ntr-adevr,
oamenii seamn ntre ei, chiar prea mult.
Indivizii n jurul crora se njgheab aceast aciune vor avea adeseori o
purtare dezordonat, contradictorie, dar n fond explicabil. Unde ntlneti
acele spirite ferme care merg numai i numai pe o singur direcie? Un destin
dur i ostil st n faa echipajului avionului fugar (de altfel, i meritau
destinul!), dar ntmplrile descrise aici nu sunt ieite din comun.
Vorbeam despre unele lacune din amintirile lui Silviu i Xill.
Exist ns i amnunte pe care ei amndoi refuz s le mai scoat la
suprafaa amintirii, sau pe care nu accept s le recunoasc nici mcar unul
fa de cellalt. Totui, de cele mai multe ori inexplicabil, lucrurile acestea
sufer un proces de osmoza, transpir. Foarte muli ani mai trziu, o nepoat a
lui Xilliphant, nepoat veritabil, fiica fratelui su mai mic Radu, Mia Ceclan,
student prin anul trei Ia filo, o fiin ginga i romantic, a fost prsit pe

neateptate de iubitul ei, punndu-se astfel brusc capt unei iubiri eterne i
unice. Interogat de Mia, insul, care n parantez fie spus nu merita s fie
ndrgit nici etern i nici mcar un ceas, dup ce a dat mult vreme din col n
col, a zis simulnd c se blbie de groaz: Draga mea, am aflat despre tine
un lucru oribil. Ai un unchi aviator care a mncat carne de om!
Studenta, bineneles, n-a luat n serios cele spuse de ctre colegul ei!
Unchiul Sergiu beneficia de un trecut bogat, ns nici chiar aa! Totui, ntr-o
ocazie, pe un ton glume, i-a pus ntrebarea. Fostul pilot, trecut de aizeci de
ani, cu ochi cenuii nc luminoi, s-a ncruntat doar o clip i s-a ntors cu
faa spre fereastr, poate pentru a privi orizontul, sau poate spre a ascunde un
nceput de paloare., Tu, Mia, ar fi ripostat el mai trziu, cunoti doar faima mea
de mincinos! Voi fi spus-o cndva i pe asta uite c a prins!
Filoloaga, dei ginga i vistoare, nu era ns timid n chiar toate
mprejurrile! Ea a insistat n favoarea unui rspuns la obiect, nu de dragul
fostului amic fa de care iubirea cea venic se topise urgent. Xilliphant ns
din nou s-a nvluit n cuvinte. Ludros am fost toat viaa, i, ca orice om
care n-a lsat n urm nite temelii, eu am scos ca dintr-un sac fr fund tot
felul de istorii! Accidente senzaionale, prbuiri n care eram totdeauna
supravieuitor unic, raiduri nocturne misterioase, i mai ce?! In realitate i
asta te rog s-o pstrezi numai pentru tinenici n-am pus vreodat piciorul ntrun avion, nu suport, mi se ntoarce stomacul pe dos,. Un srman pifan am fost
i sunt haidem la buctrie s-i tragem o cafea zdravn!
Dar n timp ce-i sorbea cafeaua, mereu urmrit de ochii nepoatei,
Ceclan se frmnta. Da, sunt un mincinos, ns invers. Oare m-ar nelege?
Oare trebuie s m spovedesc n faa oricui, oare nu am pltit suficient (ca i
Bala!) acea dezastruoas fug, sau dezertare. Oh, nu dezertarea de pe front, ci
dezertarea de acas! Nu, n-am pltit, aa ceva nu se poate plti, nu se poate
rscumpra. Omul nu are voie s-i prseasc pmntul, munii, chiar dac
sunt munii n care s-a prbuit! Dar din vina cui te-ai prbuit, Xilliphant?
Unde? Unde i cutai tu fericirea, n insula Coroanei? Ce s caui tu acolo? Ct
eram de tnr dar e oare tinereea o scuz?
Prin anul cincizeci vara n muni se arta generoas i timpurie. Pe o
diminea senin un excursionist crezu c vede jos departe, sub el, ceva
neobinuit i miji ochii. Tocmai se afla ntr-un loc nalt, abrupt, n zona
supranumit Defileul Numrul Trei, sau Defileul Tunetului sau, pe unele hri
de geologie, Craterul S-8.
Tnrul, ndoit asupra unei stnci de care se sprijinea n coate, atrase
atenia unui al doilea excursionist i ambii ateptar alii trei, care veneau n
ir indian din urm. Toi cinci, dup o scurt deliberare, ajunser la concluzia
c poate un craniu omenesc este ceea ce descoperiser ei acolo jos. O zi mai

trziu, o echip complex poposea n Defileul Tunetului. Trei alpiniti, un


procuror, un medie legist, doi tovari de la miliie. O zi ntreag nu fu
suficient pentru a duce pn la capt investigaia. Revenir i n cea
urmtoare, i n a treia. Adunar oseminte disparate, vagi resturi de
mbrcminte, precum, carmbi de cizm, curele, un nasture i chiar un
fermoar. Descoperir carcasa sfrmat a unui avion, motoarele, elicile,
nnmolite, acoperite cu prundi i blrii. In accident i pierduser viaa mal
multe persoane, patru probabil, dup o analiz a specialitilor, probabil dou
femei i doi brbai. Timpul ce se scursese, precum i mruntele animale de
munte terseser urmele unui dezastru ce se referea la anii rzboiului.
Fragmentele osemintelor abia acoperir fundul unei racle n grab njghebat.
O singur cutie cranian, un maxilar, resturi ale oaselor bazinului, dou tibii,
dou metacarpiene, iar printre toate acestea, ce mai rmsese din easta unui
cine. La nceput, crezuser c e vorba de un craniu de lup i ezitaser s
adauge i aceast prob celorlalte. Dar apoi s-a confirmat c e vorba de un
cine. Fcuse i el parte din echipajul misterios. Alte presupuneri nici nu sau confirmat, i nici nu s-au infirmat.
Oamenii care au ncercat s aduc o lumin n taina acestui accident
de altfel fr o deosebit rvn, fiind evident vorba de o poveste veche, prea
veche pentru a-i mobiliza pe contemporani, prini de noile mari probleme nu
tiu nimic despre furtul avionului Honduras-Fokker arhivele dispruser,
arseser, fuseser ascunse, sau distruse., CAPITOLUL OPT.
I.
Silviu Balamela izbucni:
Xilliphant! Pentru numele lui Dumnezeu, spune-i lui Teo s nu mai
duhneasc n direcia mea!
Aparatul: se zglia pe drumul plin de gropi. Piloii depuneau mari
eforturi pentru a-1 menine pe direcie, simind cum patineaz lateral, gata s
se sprijine cnd ntr-un plan, cnd n cellalt. Din fericire, viteza scdea repede.
Sergiu replica:
ndeas-i vat n nas, Bala! In fond, Teo e mult mai aproape de mine.
Iar ctre acesta din urm: nu ntrece msura, am nevoie de interpret i pe
lumea asta, i pe ailalalt!
Honduras-ul stopa, i, curios lucru, cteva clipe discuia se nvrti
mprejurul cinelui (x numrul trei!), i nu a faptului c probabil MARELE
ZBOR fusese ratat. Ceclan i prsi locul i trimise o raz de lumin n botul
dulului, cu lanterna. Cinele clipi i rspunse cu un ltrat, mai mult amical.
Nu e prost, constat Xill. Ai observat, m mustr c nu respect
camuflajul. Teo! Spune-i aliatului c.

Nu mai fu nevoie s-i spun nimic, fiindc Fritz Hellermann se i


apucase s deschid trapa avionului. Un dubiu e de semnalat n aceast
mprejurare. Tartanu-Foarfec declarase c omul care ieise s cerceteze
stricciunile avionului i privise ceasul, ori aliatul nu avea ceas, lucru ciudat
pentru un pilot i pentru un neam. Revenind, Fritz raporta c profundorul
prezenta trei orificii a cte doi centimetri diametru. Deriva i aripioara sting
cptaser cte un glonte. Coada fuselajului, patru lovituri un ir. Asta era
totul. Cel puin, el att observase.
Motoarele? ntreb Ceclan.
Se pare c nimic.
Chiar duhneti, i spuse Xill lui Teo, care traducea.
Profundorul e chestia care ncepu Teo.
Dau lecii de zbor n momentele de pauz, taci!
Ceclan analiz timbrul vocii neamului. Se subiase. Fric? Peste o
jumtate de ceas, cnd Honduras-ul i ndrept botul vnt pe direcia Stelei
Polare, i a cometei apoi, dup un viraj lene, cu motoarele la un regim la
limit, Sergiu se ntreba prin ce miracol reuise s se desprind iari de sol,
de pe acea pist improprie, pe care aparatul se putea rupe n orice clip. Apoi
vzu profilul aviatorului neam i se sperie. Hellermann privea drept nainte
spre grmezile ntunecate ale munilor, trsturile i se alteraser, adunnduse, strmbndu-se mprejurul nasului, i el strmb. tiindu-se observat,
neamul privi n dreapta.
Teo! Zbier Xill. Vreau s cunosc gndurile aliatului. Repede!
Zice c te admir. Oare de ce?
i ce mai zice?
Nu neleg prea bine. Aprecieri tehnice cu privire la marea ta
abilitate. Aa s fie? Eu n-am observat nimic deosebit. Iubito cu degete lungi.
Cred c strig Sergiu n clipa asta aliatul traverseaz o zon de
spaim. Sper s fie ceva trector. Dar tu, Teo?
Ce e cu mine?
i-e frica?
Mi-e bine. M mbt din ce n ce.
Mai suge o nghiitur poate n-o s mai ai ocazia!
Ce spui, Xilliphant?
Totul merge prea bine! Avem i un cine cu noi, cinele este un
barometru al nenorocirilor, d de veste, url, ori acesta al nostru e cuminte,
tace.
N-aud nimic, ce spui, Xill? ip de undeva Cecilia.
Nici nu vorbeam cu tine!
Ceeee?

Nimic. Stai pe locul tu!


Fritz Hellermann i se adres Hildegundei. Xill, ctre Teo:
Ce pun la cale tia doi?
I-a cerut s caute o muzic la radio.
Stranic! Poate m-am nelat! S sperm c m-am nelat, nu frica a fost
de vin ci propria mea bnuial i rsfrngerea diabolic a luminilor astea
moarte.
O simi n spatele su pe nemoaic (nici acum nu tiu prea bine cum
arat la chip o fi drgu?) umblnd la butoanele aparatului, plimbndu-se pe
claviatura sonor. In puterea nopii, undele radio se dezmoriser planeta
ntreag, n ciuda dezastrului mondial, emitea muzici! i Ceclan, atent la
vibraia aparatului se gndi la Hildegunde, la Cecilia, la sine. Pentru a-i pcli
pe, vntori riscase s perforeze planeta cu botul avionului. ncercase s dea
impresia unei prbuiri, era singura ans. Redresase n ultima clip i acum
n-ar fi putut spune, n timpul cderii, ce fcuser ceilali. ipaser? Fuseser
contieni? Atent doar la comenzile de care se ncletase cu dinii, Xill reuise o
aterizare de vis. Iar dup ce Hellermann reveni n avion cu raportul asupra
avariilor, Sergiu a mai rmas cteva minute aplecat peste volan ai fi zis c
mediteaz, c acum n mintea lui se coace o decizie importanta, ns el, n acel
interval, era plecat n alt parte nu se tie unde, iar faptul c meninea
regimul celor dou motoare constant redus, aa nct elicile abia plpiau,
fcea parte din rutina incontient. Oricare dintre pasageri, firete cu excepia
cinelui ar fi putut da glas dorinei sale de a prsi aparatul, de a renuna la
MARELE ZBOR. Xilliphant nu s-ar fi opus!
Attea zboruri de noapte la activ, ns niciodat sub un astfel de cer,
tiat, despicat funest n dou de coada cometei! S fi fost vorba de o apariie
neateptat, trectoare, de o noapte? Imposibil cometele nu pic din senin,
neanunate. Dar de ce neaprat funest? Mai cutnd festiv, amical. Nimic ostil
n acea strvezie licrire ndeprtat!
Ostil este continentul de-a latul cruia zburm, presrat, jos, cu tranee,
n vzduh plin de capcane. Cometa desfcndu-i faldul deasupra munilor, ca
un val pe-o mare estival, e mai curnd un semn de liber trecere. Liber
trecere ncotro? Chiar, ncotro zburm? Insula Coroanei? Ce este pentru mine
INSULA? In ce const greeala, ce nu am neles? Ostil steaua cu coad? Nu.
Mai curnd sun dumnos, avertizant, tangoul acesta transmis de Radio
Berlin. De altfel, pe direcia acestei muzici se ndreptau, ncetior. Un plan
dement, dar singurul cu sori de reuit, tocmai pentru c era dement,
neverosimil.
Toate acestea s-au ntmplat cu mine, avea s se ntrebe peste ani i
Sergiu Ceclan Xilliphant. i o durere confuz, adnc, cuprinznd ntreg

umrul drept, plmnul, omoplatul i nc ceva (ar fi zis c partea de suflet


ascuns acolo), rspundea afirmativ ntrebrii.
Nu, n-a mers! Avionul Honduras-Fokker T-LL n-a reuit s se salte peste
muni. Posibil c rafalele celor doi vntori atinseser puncte nevralgice,
ncheieturile direciei ale profundorului, sau pur i simplu unul din motoare i-a
prsit chiar n momentul critic.
Greu de reconstituit: Sergiu Ceclan simise cum comenzile ovie, devin
neasculttoare. Se strecurau printre muni.
Teo! Spune-i c am nevoie de ajutor! Comenzile.
Fritz zice c tie. Te i ajut.
Aa i era. Faa stacojie a lui Hellermann. Ins micrile sale, sigure.
Drcie! Muchiile pe direcia Nord-Vest nu acceptaser zpada. Dezgolite, ca
nite dini cariai al naturii. i tocmai aici unde ai fi sperat s gseti numai
piatr i inerie, curenii prind s se izbeasc intre ei. Micarea. MAREA
MICARE! Firete. Formele se diver-sific, se multiplic vezi, aa ncepe
haosul. MARELE HAOS. Iar la radio, mereu i mereu muzic. Nu de o furtun
ducea lips echipajul fugar. Ins chiar i un uragan poate c n-ar fi fost peste
puterile btrnului Honduras. Radiografia tehnic a acestui accident?
Imposibil, inutil. Balamela avea s biguie mai trziu ceva despre un
determinism ostil.
Xilliphant i zicea: Uite, uite, ceea ce am simit nc din prima clip
imposibilitatea reuitei se caracterizeaz dintr-o dat n nfiarea
schimbtoare a acestor piscuri care acum se clatin, anume pentru noi. Voi
ncerca s fac drum ntors, i, fr s mai apeleze la serviciile lui Teo, deja scos
din mini de tumbele avionului i fcuse un semn pilotului neam, greu de
spus dac pentru a-i comunica decizia luat sau pentru a-i cere
consimmntul. ns i drumul napoi se nchisese. Marile erori anuleaz
posibilitatea drumului napoi. Nici un fel de drum nu mai exista ai fi zis c
uraganul i aruncase ntr-un crater. Un curent cobortor prinse Honduras-ul, l
rsuci, cu toat opoziia motoarelor gata s explodeze, i planul stng al
aparatului ntlni ceva moale, mai exact trecu prin ceva moale, poate trasase o
dr printr-o suprafa de zpad, suficient pentru a-i imprima o micare de
giraie n jurul propriei axe, un fel de variant a vriilei.
A fost un accident mai curnd blnd, dect violent, dac o capotare poate
fi, oricum ai lua-o, blnd. Poate c aceasta a fost cea mai lin dintre prbuiri.
Lunecnd la rstimpuri peste troienele de zpad, peste muchiile de ghea,
atenundu-i izbiturile n pernele moi ale nmeilor, cioprinu-i burta,
pierzndu-i trenul de aterizaj i alte anexe, dar nc ntreg, cu toi pasagerii
nc nevtmai, aparatul Honduras-Fokker T-LL se nepeni n cele din urm
deasupra unei crevase, sub o mrea cascad de ghea n care lumina cerului

se reflecta fantastic, ireal. Motorul doi, zdrobit, se nepenise, fr a exploda,


elicea sting se mai rotea i trepidaia aceasta agonic smulse dup cteva clipe
fuselajul din culcuul de ghea i abia acum aparatul ncepu o lent prbuire
n cel de-al Treilea Defileu, adevrat crater, pierzndu-i coada, desfcndu-se
n cele din urm n dou.
CAPITOLUL NOUA.
I.
Un accident de zbor n muni sau oriunde rareori las supravieuitori.
Lund ca punct de reazem aceast optimist axiom, se poate spune c
prbuirea Honduras-ului face parte din categoria accidentelor fericite. Sun
absurd! Furtuna se fcea mai puin simit n craterul celui de-al Treilea
Defileu Defileul Tunetului, i, curnd, vijelia czu, se destram ca o arip n
vzduh i fcuse datoria. Un spirit mistic sau fatalist (cum era parial cel al lui
Balamela) ar fi acceptat presupunerea c toat aceast mrea nscenare
montan fusese pus n aciune doar pentru a da un bobrnac avionului furat
de pe aerodromul Tx-X.
Pentru Xilliphant era a treia cdere.
Se prbuise n preajma Parisului (tot e ceva!),. Apoi pe front, acum aici.
Prima cdere ar fi putut-o compara cu sfritul lumii. Cteva ciolane rupte,
convingerea c n-are s mai poat umbla, i un fel de profund umilire, ca i
cum cineva de sus nu Dumnezeu, dar n orice caz un fel de ef al cerului iar fi tras una peste bot: amice, locul tu e acolo jos! Ce naiba cutai n
imperiul meu? Cnd picase pe front, dobort din greeal de o baterie a.a.
amic (dou proiectile Rheimethal 37,5 pulverizaser ampenajul I. A. R.-ului),
fusese doar uimit, uimit de ntmplare i uimit c e viu iar acum, cnd zorii
aduser o lumin oblic, strvezie, fluid aproape c o puteai bea!
Sprijinindu-se de Teo, care la rndu-i se rezema de Xilliphant, se
surprinse efectund lucid, aproape nepstor (cu toat durerea: clavicula
probabil fisurat, braul drept nepenit, o greutate adnc, tioas n partea
dreapt a pieptului), o sumar recunoatere de la un perete la altul. O vgun
stranie, un crater de aici nu se poate iei. i, cu o anumit satisfacie, avu
un gnd mormit: dar nici nu se poate intra, dect dac pici cu avionul!
Acoperir cu zpad trupul radiotelegrafiste! i pasagerul clandestin,
cinele.
Xilliphant: i iat, n-am s cunosc nicicnd adevrata ei nfiare. Era
sau nu era drgu? Era fiica, prietena sau metresa lui Fritz?
Silviu Balamela nu putea s umble. Piciorul rnit suferise o nou
contuzie. Probabil acum era rupt de-a binelea. Aa se ntmpl totdeauna.
Cecilia: dou sau trei coaste fisurate un fleac pentru aa ceva nici nu e
necesar imobilizarea la pat. i o dr sngerie pe diagonala frunii.

Xill! Hellermann vrea s-i comunice ceva important.


E chiar momentul. S auzim.
Zice c eschimoii au pentru zpad aproape ase sute de cuvinte, i
niciunul pentru var.
Transmite-i c mi pare ru pentru fat.
Nu, c e detept. Ar simi el c nici nu-i pas.
Dar lui i pas? Are o fa de om ce a venit la munte n concediu.
Cu unul ca el nu tii niciodat. De ce ne-am prbuit?
Mai bine ntreab-1 pe aliat.
Nu. Eu te ntreb pe tine.
Poi s te miti singur?
Da. Cred c da.
Foarte bine. A d cele dou truse. Cecilia!
Xillipfant?
S ncercm s ne lingem rnile, draga mea. Privi ceasul.
Supravieuise, ticia. Ticia. A ascui nite creioane. Aducei-1 pe Balamela
exist un fierstru prin epav?
Fierstru?
Sigur. Poate va fi necesar s-i tiem piciorul. Vorbea serios? Glumea?
Xilliphant! Zbier Teo. Nu admit! Nu admit! Ceci, vino aici iubito!
Teofil se aezase pe trunchiul putrezit al unui brad, adus acolo de cine
tie care uragan, i trupul su lung, frnt n unghiuri, chinuit de durere, se
scutura n hohote de plns. ncerca s spun ceva despre INSULA.
Deasupra lor, peste Defileul Trei, cerul curgea ca un ru albastru, larg,
erpuitor, pururi ndreptndu-se spre Nord, poate ctre insula Coroanei. La
mijlocul zilei, pe o teras, la vreo sut de metri nlime, apru un animal care-i
supraveghe cu ncpnare vreme ndelungat.
Nici mcar condamnaii la moarte nu rezist ispitei de a da nume. Din
clipa aceea i se zise Terasa Lupului i o folosir punct de reper. Lupul, sau ce va
fi fost, avea s apar zilnic, i cam la aceeai or, i-i fcu ncetul cu ncetul
drum n comarele lor, pe msur ce nnebuneau sau mureau. Nebunia Ceciliei
lu la nceput o form erotic. Poate aa se explic i gelozia tardiv a lui Teofil.
Dac a scpa de aici, gndea Xilliphant scuturndu-se de la distan ca pe o
dublur de care nu i pas cine tie ct, poate a reui s povestesc despre
succesiunea evenimentelor aa cum o vd eu foarte detaat dar cu condiia
s treac un timp o sut, o mie de ani. S mor, s plec, i s revin pe Pmnt
dup o foarte ndelungat absen, sub forma unui pru. Nu! De ce sub forma
unui pru, chiar dac va fi limpede, rcoros i-n el vor face baie feticane albe
i goale un pru se t r t e, iar eu, dei veteran al MARILOR PRBUIRI,
prefer zborul, deci s revin sub form de condor, sau, dac nu e posibil, mcar

sub nfiarea unui colibri. Nu doresc s revin ca om. S repet ciclul? S f iu


obligat s nv ceea ce nu-mi folosete i ceea ce nici nu doresc s tiu! S m
trimit iari la rzboi! Dac ns mi-a continua existena peste o mie de ani
ca o zburtoare a naltelor podiuri condor, aquil, oim n-a mai ine minte
nimic din experiena mea omeneasc. Atta pagub! N-a mai ti s povestesc
cum pe neateptate vijelia a desfigurat faa crestelor, cum avionul scncea din
toate ncheieturile, cum cineva n spatele meu cine?
Se ruga lui Dumnezeu i cum postul de Radio Berlin transmitea un
tango. N-a ti s povestesc cum a luat sfrit MARELE ZBOR, MAREA
EVADARE, MARELE ABIS, i nc ce MARE? Tot atta pagub. Nici n-a avea
amatori pentru astfel de arhaice naraiuni.
i deodat Xilliphant zbier: Linite!
Sltase n picioare, brusc, provocndu-i o mie de dureri n trupul
schilodit. Halucinant de limpede, ntre un perete i altul, se repercut uierul
lung, al unei locomotive isterice. Ai fi zis c trenul erpuiete chiar pe deasupra
capetelor lor.
Nu se poate! Pe-aici prin apropiere nu trece nici o cale ferat! Ce am
auzit?
Xilliphant: s nu uit. E bun pentru povetile mele mincinoase!
Balamela, imobilizat n epava njumtit a Honduras-ului, asculta gemnd.
La gura epavei, acolo unde njghebaser focul, erpii de fum trimiteau cerului
un mesaj de indiferen. Sergiu Ceclan Xilliphant l lu pe Balamela de bra.
Febr. Dan al degetelor Ceciliei pe placajul sfrmat. In ultimul moment al
vieii, suedeza avea s fac acelai lucru. Degetele transmiteau, n netire, un
mesaj. Dar pn s moar, Ceci avea s nnebuneasc lent, chinuitor,
degradant.
II.
Agat ntr-o fisur, la vreo douzeci de metri deasupra, coada
Honduras-ului le oferi provizii. A fost singura ascensiune care le-a reuit. Mai
sus doar pereii de piatr pe care zpada nu se lipea. Dou ranie cu puin
pine, conserve, ceva alcool.
Da! n prima zi a Noului An, nc dimineaa, ar fi trebuit s-i ia micul
dejun pe insula Comoarei. A Coroanei, deci.
O ptur astupa gura epavei. Intre bolovani, focul, nlucire vrjitoreasc,
plpia neverosimil. Mai exista o foaie de cort, mai erau i ubele aduse n
tain de mecanicul auxiliar Lupu-Wolff.
Barometrul se sfrmase, dar la amiaz trebuie s fi fost nu mai frig de
minus cinci, cer senin, vnt de fel.
Xill! Fritz te roag s-i mprumui briceagul.
Ce mai neam fr ceas, fr briceag. Ce i mai lipsete?

D aici custura i nu mai mri.


Teo buse, mai avea de unde. Ce se va ntmpl apoi?
Xilliphant scoase din buzunar greul su cuit vntoresc i Hellermann
fr vreo explicaie porni, trndu-i piciorul sting ca un infirm pe via din
cauza poliomelitei, spre epava avionului.
Ce naiba vrea s fac?
Va ncerca s repare TFF-ul sau aparatele radio. Tu ce credeai?
C se va sinucide. Sau c are s-i taie lui Bala ombilicul. De ce nu
folosete trusa cu scule?
A cutat-o. Trusa nu mai e.
Bala are dreptate, tu dac bei, duhneti! Cum naiba te suport
femeile?
Cum naiba ieim de aici? i tot Teo: Cred c nu se poate. i tot el:
Prostii! In Carpai nu exist puncte din care s nu poi face un salt!
In afar de unul singur i noi tocmai pe acela l-am gsit!
Ne-ar trebui frnghii.
N-avem. Nici mcar cit s spnzuri un dezertor.
Nu vrei s bei o nghiitur, Xill?
Nu. Uite acolo ceva care seamn cu un piton.
Ce este un piton?
Un fel de cui, dac vrei. La marginea peretelui surplombat, acolo.
Ce este un perete surplombat?
Nu vrei s te duci la dracu?
Ba da, dup ce termin tot ce mai e de but. La ce altitudine crezi c ne
aflm?
Altimetrul s-a stricat.
Ce este altimetrul?
Teo, te plesnesc peste mutr!
Nu cred c ne aflm la o altitudine prea mare, continu Teo. Figura lui
cabalin, dinii lungi i galbeni, nasul subire i zdrelit, fruntea ascuns sub o
cciul de astrahan mncat de molii, alctuiau o trist caricatur, El continua
s vorbeasc (iar cnd se va isprvi butura, va deveni. Tcut i imposibil i are
s fure raiile de mncare ale celorlali): Pe alte continente, aa ceva nici n-ar fi
considerat munte. Un cazan! Ce, astea-s piscuri?
ncearc s escaladezi mcar zece metri de stnc, beivanule!
Cum, eu? Se mir Teo.
Omule, dar cine?
Cum cine dar se nelege c tu tu eti cel care va deschide prtia.
Tu, sportivul, aventurierul, performerul, hipnotizatorul, supraomul. i, s nu
uitm, vinovatul.

Vinovatul?
Da, Xilliphant. Tu te-ai purtat cu mana avionului ca un cioban cu
bta lui de rezerv, Te-ai jucat cu avionul! Acum, scoate-ne de aici, Xill!
Mai nti am s te strng de beregat, rosti moale Sergiu. I1 ls, se
tr singur mai departe. Il durea ru sternul, probabil lipsise foarte puin ca
osul s se nfunde, i-n acest caz n-ar mai fi avut de suportat acuzaiile lui Teo
(i poate ale celorlali s vedem!) i rentoarcerea lui pe Pmnt sub form de
oim, condor sau aquil ar fi fost grbit cu cel puin cteva zile. Dac nu se va
ntmpl nimic i n-avea ce s se ntmple bun n apte, opt zile vor fi cu
toii mori ele foame, frig, epuizare dac nu cumva se vor ucide ntre ei. Ceva
ru n schimb existau anse s se ntmple. Dac vor fi gsii? Curtea marial.
Plutonul. Un dezertor oare mai are dreptul s spere c va reveni pe planet sub
nfiarea unei psri?
Pipi cu privirea pereii de stnc. Deasupra poriunilor golae atrnau
avalanele. Se napoie la epav, ridic ptura. Cecilia sri la el, l cuprinse n
brae. Balamela ntoarse capul. La aparate, Fritz Hellermann nu ridic ochii.
Cum artau cu toii! Ins, triau! Dar unde era Teo?
Ceci! Ai dureri?
Xilliphant! Aa c ne vei scoate de aici?
Privi ceasul avea s se ntunece curnd curios dac pe ngusta fie
de cer de deasupra lor are s apar cometa. Prima noapte. Cum naiba vor
dormi?
Aici postul de Radio Dacia Romn i Radio Moldova, transmitem tirile
excepionale ale serviciului german.
O scurt pauz: se auzi distinct cum speakcer-ul i drege glasul.
Mesajul de Anul Nou ctre poporul german adresat de Adolf Hitler: Popor
german, naional-socialiti, naional-socialiste, tovari de partid!.
Fritz Helermann comut frecvena aparatului. Prinse un post german.
Sergiu se ncrunt dar n clipa aceea pilotul, aliat l privi drept n ochi, atent
i enigmatic, cu o expresie absolut nchis. Ceclan ovi schimbndu-i
greutatea de pe un genunchi pe altul. (In epav nu ncpeau n picioare)
Teo:
Fritz are o rugminte important.
Sergiu pipi Walther-ul su, prins la spate, n curelu. Cu toii posedau
i ei armele lor ofiereti la o adic se putea organiza un duel pe cinste, doi
contra doi, trei contra unu, unu contra trei. Alte variante nu-i venir n minte.
Eventual patru contra X?
Fritz cere permisiunea i-o cere ie!
Oare de ce?
De a lua carnetul de bord al avionului.

S-1 ia! Tot ce ne mai lipsete mai e un cronicar. Dar avertizeaz-1 s


pun acolo adevrul!
Tu i aa nu pricepi ce va scrie.
Am un interpret. i acum, roag-1 s ne distreze cu o muzic.
Dar n-ai adus cu tine xilliphantul, Xilliphant?
Xilliphant nu rspunse.
Dup emisiunea Artiti Tineri n Studio d-ra Rozalia Burlacu la harp
i dl Theodor Carabiberi, voce vom transmite dansuri vechi germane,
orchestra Radio, dirijor Theodor Rogalski.
n timpul emisiunii, crainicul transmise pe neateptate un comunicat al
poliiei: Faimosul sprgtor Lic Wolf, supranumit Lostri, supranumit asul
gurii de lup, condamnat la moarte, a evadat iari azi la amiaz din arestul
curii mariale. Semnalmente, etc. Un comunicat publicitar: De Crciun la
Alhambra, Vduva vesel cu Ion Dacian i un strlucit ansamblu. Tot la
Alhambra, Radu Beligan i Marcel Anghelescu n Nu mai beau. Dup
Radiojurnal, ascultai concertul fanfarei batalionului de Gard Regal, iar apoi
Universitatea Radio.
n acest interval, trndu-se de colo-eolo, Fritz Hellermann realizase nc
ceva: reuise s scoat ulei din motor, improviznd cu ajutorul unei cutii de
conserv o lamp care, ce e drept, mai mult fcea ntuneric dect lumin.
nvelit pn la brbie cu uba i cu foaia de cort, faa lui Bala rsrea ca
o floare diform, pe marginea unui comar. Xill: poate c ntr-adevr nu e vorba
dect de un comar. Dilema e c uneori nu tii care latur a existenei e cea
real, visul ori starea de veghe. Poate c niciuna dintre ele. O a treia stare.
Moartea, poate? Teo! Unde e Teo? Nu, nu-mi pot stpni aceast curiozitate
macabr. Teo, aici erai? Ia carnetul de bord. Vreau s tiu, vreau neaprat s
tiu, cu ce cuvinte a scrpinat aliatul hrtia aceea pur.
n carnetul de bord, Fritz Hellermann notase, n glum? Sau din
pedanterie? Aspectul meteorologic al nopii, al dimineii, al zilei. Folosise
termeni exaci. Urma o descriere a accidentului Sergiu deveni atent. In
condiiile lipsei de vizibilitate, a furtunii, a unui teribil curent descendent,
avionul Honduras-Fokker T-LL pierduse nlime; nu mai putuse fi redresat.
Cauzele: avariile provocate de tirul celor dou Messerschmituri G la
profundor, direcie i la unul din motoare care n momentul critic slbise sub
limit. Furtuna a izbucnit pe neprevzute: adevrat ghinion, n alte condiii
traversarea muntelui ar fi izbutit. (In sfrit i o urm de sentiment! Gndi Xill).
Apoi: In accident a pierit Hildegunde Waltter; fr alt observaie cu privire la x
1. Mai departe se fceau scurte aprecieri asupra avariilor personale ale
fiecruia. In dreptul numelui su, lsat la urm, aliatul pusese o entors de
gradul al treilea (ce o fi nelegnd prin asta?) a piciorului stng, i contuzii

superficiale. Ultimele dou cuvinte din jurnal erau de-a dreptul enigmatice:
SUNTEM OBSERVAI!
ntreab-1 ce reprezint ce reprezenta pentru el Hildegunde.
Nu! Nu-1 ntreb, orice mi-ai face. Nimeni nu poate fi obligat s spun
mai mult dect vrea.
Aa e, accept Ceclan. Intreab-1 n acest caz ce nelege prin suntem
observai?
Acolo sus pe teras, explic Hellermann.
Dar a fost un animal. Un lup.
Exact. Nici nu afirm altceva. Putem fi observai i de un animal.
Xill: Nu stiu ce anume m ocheaz n aceast afirmaie. Este poate
fisura lips care m-ar duce mai departe. i-1 neleg. S descopr patologicul
din el. i n momentul acela l auzi pe Hellermann sprgnd ntre dini o
bomboan.
Radio Romnia, Radio Bucureti, ora douzeci, patruzeci i cinci,
publicitate. LARA asigur o piele catifelat, dulce. Noul tratament al gripei,
medicamentul miraculos DYSCHELL.
III.
Durerea ce-i nepenea umrul drept era totui suportabil. Comparnd-o
cu alte momente ale vieii sale, putea fi clasificat printre cele binevoitoare.
Atta doar c din cauza nemicrii, braul nepenea, furnici de ghea
ncepeau s urce i s coboare pe cile lor misterioase, iar dac ncerca s-l
mite, i se prea c aude cum scrie i trosnete clavicula. l necjea un
gnd; la Corpul 4 Aerian sunt dat dezertor de patruzeci i opt de ore. l necjea,
poate i mai mult, un col ascuit de unghie la arttorul stng care se
aga de orice. Oare printre obiectele recuperate nu exista i forfecu? Dar
nite creioane colorate bune de ascuit? Privi ceasul, ase i un minut. aseunu, poart alturi de cas. Ah, da, iat i dou lanterne, n stare de
funcionare, lanterne puternice folosite de SS cnd caut tiu ei pe cine vor
trebui pstrate pentru momentele extreme cnd cnd ce?
Din nou se simea investit n rolul de ef. Era rspunztor dac nu cu
salvarea, mcar cu meninerea unui nivel de demnitate pn la ultima secund
a vieii.
Dar acest gnd i travers mai trziu, n timpul nopii cnd, sub foaia de
cort, Cecilia i strecur mn i ncerc s-1 mngie. Tot att de bine s-ar fi
putut apropia de Teo, dar ea l prefera sau, naiba tie, poate cu stnga il pipia
i pe acela, fiindc i fcuse culcuul ntre ei amndoi.
Un nivel de demnitate n faa morii. Pentru Xill avea o imens
nsemntate. Ct de simplu e s-i propui. Dar cum te vei comporta cu adevrat
nu tii, fiindc n-ai murit nc niciodat. Straniu, straniu gnd: dac pieri

nedemn, n-ai s mai poi reveni peste o sut de ani, peste o mie, sub nfiarea
unui condor.
Ocupase punctul cel mai expus frigului (dei nici n epav nu se sufocau
de cldur!), ctre linia unde Honduras-ul se frnsese n dou. Aici l
surprinsese accidentul pe cinele lui Lothar Horst, iar Hildegunde pierise din
cauz c scaunul comandantului (al lui Ceclan deci) i sfrmase pieptul.
Femeia i cinele fuseser pui sub zpad alturi. Prea normal.
Cecilia nu-i gsete astmprul n somn sau poate nici nu doarme?
Dac a pica-o de nas, s-o trezeasc la realitate, dar de fapt la care
realitate?
Ea respir accelerat, iar dincolo, Teofil sforie. Dincolo de Teofil,
Balamela sigur nu doarme, i dincolo de Silviu, nici pe Hellermann nu 1-a
prins somnul ori mai tii? Pe Ceclan l ncearc un gnd pctos: poate, dac
ar fi sigur c toi ceilali sunt plecai, n-ar refuza-o pe Ceci. Ca s scape de ea,
iese de sub ub, de sub foaia de cort i din adpost. Focul lor prpdit s-a
stins, acum e ger. Ct vor mai rezista? Trei zile? Balamela, oricum, nu poate fi
scos de aici, chiar admind c ceilali ar reui prin miracol s se caere pe
stnc. Din fericire i din nefericire, Silviu are asupra sa revolverul.
Nici cometa nu se vede, nici luna, probabil se plimb undeva dincolo de
pereii negri cptuii cu polei i dungi subiri de zpad, ca nite ironice
indicatoare ctre direcii imposibile. Totui, o vpaie ireal ca de pe alt trm
(trmul de unde oamenii revin pe pmnt cu aripi de condor) ptrunde prin
fisura cerului pn jos i, dup un mic interval, ncepi s distingi mprejur.
Xilliphant are un fior: nu e singur! Hellermann nici el nu poate dormi. La foarte
mic distan se profileaz movila-mormnt a Hildegundei. Logodnic, fiic,
sau o cunotin ntrnpltoare? Ar trebui s-i pregteasc un mormnt
veritabil, dar cu ce s scormoneasc pmntul ngheat? Ceclan alung acest
gnd, el ns revine singur, ca un cine, umil, dar insistent. S-i pregteasc o
groap adevrat? Dar nu poate alunga evidena cum ei vor muri pe rnd,
cine va avea grij de ultimul?
napoi la prima idee. Voi njgheba mine ceva care s semene cu o cruce
-dar cum s comunice hotrrea sa aliatului, care a rmas de cealalt parte a
epavei i contempl fia de cer de deasupra drumul ctre Nord.
Acum, Ceclan ar dori s-i vorbeasc aliatului. Probabil nu pentru a-l
consola. Pare un tip ce n-are nevoie de cuvinte. S-i vorbeasc aa, pur i
simplu, dar, ndesnd n pip un rest de tutun, simte c din motive absolut
neclare, o comunicare ntre el i Hellermann e la fel de imposibil ca ntre un
bloc de porfir i unul de sare.
i nc nu se tie, poate c moleculele moarte au un grai viu al lor.
Imposibil ca ntre o rdac i un greiere. Nu se tie, cu att mai vrtos!

N-au ce s-i spun. Doi oameni, de pe aceeai planet, prini n aceeai


capcan, ameninai de aceeai moarte, nu au ce s-i splin. Civilizaia! Doi
canibali din arhipelaguri diferite tot ar fi ncercat s comunice ntre ei, mcar
prin strmbturi!
Mcar de m-ar njura, gndi Xilliphant. Dar de ce nu ncep eu? De ce nu
pot?
CAPITOLUL ZECE.
I.
Care e adevrata problem? Poate c gradul de responsabilitate al lui
Xilliphant. Oricte viraje ar face de acest gnd nu poate fugi. Tunel fr
sfrit, marcat la intervale cu false jaloane care anun captul. Ori, capt nu
exist.
Mai concret. Problema numrul unu: Silviu Balamela.
Numrul doi: responsabilitatea.
Despre problema numrul doi, poate sta de vorb cu problema numrul
unu, ns nu i invers, problema doi e abstract, nu vorbete, nu poi face cu ea
conversaie.
Atunci s discutm cu numrul unu despre numrul doi (a ascui un
creion colorat!), dar cum poi filosofa pe o tem att de moral cu un om istovit
i lipsit de orice ans, de orice speran? Trebuie amnat discuia dar pe
cnd? Peste trei zile, sau poate peste cinci, Bala va trece n perioada cnd
atepi s revii ca pasre, dei poate dorina lui e alta. N-o cunoate. i nici
amicul su Bala n-o tie pe a sa. Ceclan e i egoist, pe ling faptul c e
mincinos, unele poveti, unele dorine ale sale e pstreaz numai pentru sine.
Peste vreo trei zile, peste cinci? Cum poi fi att de optimist? Xilliphant nu
amina nimic! Nu amna! Mine diminea dac va mai exista o diminea de
mine are s-i goneasc afar din adpost pe toi ceilali de vor mai fi n
stare s se mite i are s-1 provoace la discuie pe vechiul su amic.
Adevrata mea imagine, medita Ceclan, nu corespunde cu profilul ce mi l-au
desenat alii, ns, o, tu, vanitate! Eram flatat c m consider un tare. n
realitate, ce nsemn om tare? Nu sunt tare, a fi dorit s fiu, dar, mai ales, a
fi dorit s fiu serios, echilibrat, nelept. Cine ar crede?
Ciudat.
i ca dovad c, dac nu sunt serios, cel puin fac eforturi s fiu, e faptul
c ntotdeauna am ncercat s n e l e g. Trebuie, trebuie s fac un salt n
adncime, s ptrund n minile acestor oameni care m-au dus i pe care i-am
dus la DEZASTRU.
Ce am urmrit, acceptnd, n cele dm urm (fiindc m-am opus!), acest
salt n gol, drum n neant, n imposibil, n dizolvare? Eu, un om mndru, am
acceptat fuga. Ba nu: FUGA. Ba nu: MAREA FUGA! Nu frontul l-am prsit

(rzboiul acesta nu e al meu), ci am vrut s las n urm, s ntorc spatele


pmntului sta chinuit, cruia i datorez existena, viaa. Adevrata dezertare
e asta MAREA DEZERTARE.
n faa mea e moartea i, vag de tot, sperana i visul. Dar nainte de
toate, probabil, nebunia. Sunt eu, n acest caz, un om tare?
Xilliphant se duse la culcare (s sperm c suedeza doarme!),
strecurndu-se sub foaia de cort se ghemui mbrcat lng ea: a treia
problem, Cecilia, Fritz Hellermann a patra, Teo, a cincea, mereu la urm,
bietul! Hildegunde ar fi fost a asea. Acum ea e singura problem cu adevrat
rezolvat.
Alte ntrebri. Cum te poi cra pe stnc, pe nalii perei lunecoi, fr
echipament: corzi, piolei, pitoane, scrie, colari, i mai ales cum poi face
ascensiuni cnd abia te poi tr? Pe ce raz va fi cutat avionul fugar i
dobort? Vor trimite i n muni echipele? A fi sau a nu vi salvat? Curtea
marial i plutonul, sau moartea prin foame i nghe!
Curtea marial, pentru el, pentru Bala, pentru Teo, fr ndoial pentru
aliat. Fffff. Oc! Jalnic prbuit, cu o crp neagr mprejurul ochilor. Cecilia
ns Cecilia n-ar avea nimic de suferit. Ea ar avea dreptul s scape din acest
crater.
Cecilia! O imperceptibil micare din direcia ei i dirija pe alt cale
gndurile, Cecilia e pe cale de a adormi o tie din micarea degetelor.
Dactilografiaz. Dac i-ar vedea minile, poate ar ncerca s priceap ce mesaj
transmite, i cui, prin recompunere de poziii. Fiecare liter corespunde unei
anumite poziii. Utopie. Dar n fond, de ce utopie? Poate c n felul acesta, Ceci
intr n legtur cu stafiile nordice ale strmoilor ei de vi regal.
Doi ianuarie. Tuea lui Teofil zguduie brlogu, i trezete Xilliphant se
uit la ceas. Micarea minii stngi declaneaz un lan de suferine n tot
trupul. Oare se va mai ridica n picioare? Ce fac ceilali? Teo e viu, morii nu
tuesc. Bala?
Teo, ia o aspirin, avem.
Teo mormi c bine, va lua medicamentul, mcar pentru a face figur
onorabil n faa plutonului de execuie. Acelai gnd. nc nu buse, starea lui
de spirit era neagr totui, amintind de pluton, arta ca sper n continuare
s ias din vgun. Se vor salva, sau vor fi salvai, scoi. Salvatorii au s le
arunce de sus aripi, iar ei se vor nla n vzduh, vor pluti peste buza
prpastiei hei! i n felul acesta poate i vor continua drumul spre insula
Comoarei, a Coroanei. Eu, nu, gndi Xill. Dar atunci, ce voi face?
Se ridicau din culcuuri, de sub ubele groase. Se auzeau oasele prind.
Ora micului dejun, Radio Romnia, Radio Bucureti i postul Dacia Romn
tiri Rador anun c, n anul 1943, germanii au scufundat un vas purttor

de avioane, ase crucitoare, aizeci i trei distrugtoare, optsprezece


submarine, trei corvete, cincizeci i ase vedete rapide inamice. Au fost grav
avariate cinci crucitoare i zece distrugtoare. Sprtura de la Nord-Vest de
Recita a fost nchis. Un fenomen de moarte aparent la Orchies Frana.
Semnalul pentru marea contra-ofensiv german nc nu a fost dat. Ilie
Petrescu i pune titlul n joc n faa lui Petre Pop. Ordinul de zi adresat aviaiei
de marealul Goering i marinei militare de ctre marele amiral Doenitz. Ageni
ai brigzii a IlI-a judiciar l-au arestat pe Marin Rou, zis Carcalete, i se afl
pe urmele lui Lic Wolf, condamnat la moarte, evadat. Distribuia crnii n
Capital pentru Boboteaz i Sf. Ion. Bolevicii atac la Berdicev. Berlinul
bombardat din nou. O nou INSULA din Adriatica ocupat de germani. La nord
de Kirovograd, un grup de bolevici a fost ncercuit i nimicit. Marele succes
ntr-un ceas bun, la Savoy, prezentat de compania Crbu, cu Vasilache, Tanti
Cpn, Neamu-Ottonel, Nae Roman.
Cnt orchestra Societii de Editur, voce Liana Petric i Petre Guti.
Ora opt nchiderea emisiunii. Fritz Hellermann ncerc s treac pe frecvena
aerodromului Tx-X, dar fie c emisia lor era prea slab, fie c aceia fceau pe
misterioii i tceau. Aliatul prinse Berlinul i apoi trecu n carnetul de bord
tirile oficiale transmise de acest post.
E stupid, se zburli Ceclan. A dezertat din aviaia Reich-ului, totui
ascult cu sfinenie Berlinul. E scrintit comunic-i din partea mea.
Teo negru, protest:
Nu-i comunic! Lsai-m n pace.
Cecilia se strecur din epav ca un animal i se duse pn n partea
cealalt a vgunii, la coada avionului, transformat n toalet.
Cum merge? ntreb Xilliphant. Referindu-se ia piciorul betegit al lui
Bala.
Cum a mers? ntreb Bala, referindu-se la noul tur de orizont
efectuat de brbaii mai mult sau mai puin teferi dei, din expresia feei lui
Ceclan reieea situaia suficient de clar.
Un diedru! Spuse Xill.
Cum? Diedru?
Scoflcit, neras, vnt, Bala fcu tentativa de a se ridica n coate.
M ce urt e, ce respingtor i desigur pute, el care nu poate suferi
mirosurile tari, gndi cu jale Xilliphant.
Hai, scoate-m afar, Xill.
Trebuia scos ca s-i fac i el nevoile. Iar dup ce evenimentul acesta se
ntmpl, iar Xill l instal napoi n culcu, Bala ncerc s se scuze c-1
supune unei asemenea munci neplcute neplcut pentru Ceclan i att de
umilitoare pentru el! Xilliphant mormia: suntem oameni de front, ce dracu

las! i asculta s aud dac oasele, imobilizate cu aele smulse din corpul
epavei, nu cumva scrie la capete.
Diedru ai zis? E o njurtur?
Silviu Balamela era omul humorului involuntar.
E un termen ntrebuinat de tia. Fanaticii ascensiunilor. Poriunea
pe care am tatonat-o s-ar numi, cred, baza unui diedru.
Uitasem c ai fcut i alpinism!
i alpinism! Umblase prin muni, dar alpinismul veritabil, cel tehnic,
cum l numea cu un vag dispre, nu-1 interesase. Bala vorbea n continuare:
Un adevrat noroc pentru noi c eti alpinist; Xill! Nu e aa c ne vei
scoate de aici? Ce e cu diedrul?
O-o! Nimic. De am reui s ne sltm vreo sut de metri pe unul din
perei, am fi ca i. (avea chef s spun: ca i n faa curii mariale) liberi.
Splendid. Va fi uor, nu? i?
Si, nimic Am izbutit o escalad formidabil de vreo apte metri i am
lunecat. Gata s-mi frng puinul care mai e ntreg n mine. i deodat, brusc
scos din mini n ncrederea exagerat, absurd pe care o manifestau cu toii c
el i va salva, Ceclan zbier de se auzi i afar: Ce dracu! Ascensiuni cu o
singur mn valid, i nc cu stnga?! Ntrilor, obinuii-v cu gndul
morii! Cei care nu cunoatei rugciuni, nvai-le ct nu e trziu.
i voi s ias. Dar Bala l reinu, jalnic:
Cum, Xill; tu nu mai ncerci nimic?
Ct vreme mai respir, ncerc, caut dar care-s ansele? Un om cu
braul ntors pe dos, s zicem c acesta-s eu, altul cu un picior care numai l
ncurc, fac aluzie fin la tine, pot s ias de-aici doar dac-i ia Dumnezeu n
palma sa cald, sau dac-i trage de pr.
Bala-i resfir cu degetele uviele rare.
Mi l-ar smulge i tot nu m-ar scoate ele aici. Cade din ce n ce mai ru!
S nu-i fie team. Ct mai ai de trit, n-ai s cheleti de tot! Balamela
se zgrci, plimbnd prin faa ochilor degetele murdare, cu firele smulse de pr
lipite de ele.
Nu mai am mult?
Mirndu-se de cruzimea sa inutil, Xill confirm. Niciunul din ei nu mai
avea mult. De-afar, glasul Ceciliei izbea n carcasa Honduras-ului, dndu-i
rezonane i arunca iui Teo cele mai neruinate nvinuiri, iar Teo nici nu apuca
s rspund.
Tu auzi? nainte de a crpa, l consola Xill pe Bala, mai nti ne vom
pierde minile. Nu tiu dac s m tem sau s m bucur de aceast variant.
M Xill, m. Dac ne lsm ciolanele aici, tot vom fi considerai
dezertori?

N-nuuu, nuuuu. Vom cpta post-mortem Medalia Marilor Prbuiri.,.


II.
Afar cearta i schimbase cursul. Acum, Teo i spunea Ceciliei. i-i
spunea attea, c i ea rmase mirat. Trndu-i piciorul, Fritz Hellermann
umbla ncolo i-ncoace, cu ochii stini, visnd poate la o bomboan de ciocolat
fin.
Bala i duse palma la gur i respir n ea, s vad ct de tare i
miroase. Xill se strmb el renunase la experiena asta.
Sergiu! Totui! Dac am lua contact radio cu ei? Poate scpm doar cu
degradarea i cu batalionul disciplinar?
Eu personal n-a suporta degradarea degradrii, i cu att mai puin
batalionul disciplinar. De altfel, nici vorb de aa ceva. Zidul i perdelua
neagr la ochi, aa ne trebuie! Unde, i de ce am pornit noi, amice? Nu, nu, nu
te nvinuiesc la, ce mi-ar folosi?! Te ntreb numai. Hm! Poate tu visezi s
transmitem ctre aerodromul Tx-X: aici sunt cei care v-au terpelit Hondurasul, trimitei ajutoare, friptur, halva i o lad cu ampanie?!
Cine tie! Dac am fi n stare s transmitem un astfel de mesaj, ne-ar
graia!
Prostule! Militria n-are humor!
Dar militarii au.
Aa nu ajungem nicieri, Bala.
Ajungem Xill. La ultima soluie. Mai e una.
Eti nemaipomenit. Care?
Cea mai simpl, revolverul.
Afar scandalul contenise. Teo fredona printre dini Iubito cu degete
lungi.
Ce arm ai? ntreb Ceclan.
Aceeai. O cunoti.
Nu-mi amintesc ia s vd!
Rnitul se scotoci i i ntinse revolverul fr a bnui ce urmeaz. Sergiu
cntri scula n palm i o ascunse ntr-unul din buzunarele pantalonilor de
piele.
Ce naiba faci?
Uite ce. Deschide urechile, sau instrumentul care-i folosete la auzit
n principiu nu m declar mpotriva acestei originale ultime soluii i cred c
pn la urm tot ea are s ne salveze (dac nu ne pierdem minile mai nainte
cine tie, poate asta e o soluie mai stranic, se spune c nebunii sunt fericii)
dar Sergiu nghii saliva amar, nodul lui Adam circul pe gtul neras dar
eu sunt eful, i eu port rspunderea acestei penibile tentative. Voi aa ai

decis, nu eu am ieit n fa declarndu-m conductor. Deci, eu voi decide


cnd are s aib loc ultimul duel.
Durerile mele se vor agrava din ce n ce.
i ale mele. Ale tuturor. i vom fi din ce n ce mai flmnzi. Mai
ngheai. Are s tac i aparatul da radio. Are s vin peste noi avalana! Nici
mcar nu vom avea fora de a ne ntreba: ce cutm noi n INSUL?
E mai demn s mori lucid, de un glonte tras de propria-i mn.
Ceclan tremura.
Demnitatea la care te referi m preocup i pe mine. Demnitatea m
oblig acum s explic; DE CE am plecat ba nu, de ce am vrut s plecm? Te
rog! Ajut-m, Silviu, s trim ct mai este posibil! Te rog!
Totui, tu speri n ceva?
M! n nimic real. nelegi? Vreau s mai triesc aa de amorul artei,
cteva ore, cteva zile, s mai stau un pic fa n fa cu contiina mea. Nu-1
acuz pe Hellermann. Dar noi? Trepdui, sau prinii notri.
Dar tu crezi n Dumnezeu?
In apropierea clipelor supreme mai tii? S mai vd!
Dar de ce s trim cu orice pre?
Nu prea pot s explic, rspunse Xilliphant. Poate n asta const
demnitatea noastr s rezistm ct mai mult. E simplu s mori, s pleci. Mai
dificil e s rmi. Am vrut s-o tergem n insula Comoarei, a Coroanei, fiindc
ne era greu s rmnem. Acum vom plti. Trebuie s pltim! Trebuie! Locul
nostru, amice Bala, era aici. Acum, am pierdut i acest drept!
Ptura se ridic; Cecilia.
Despre ce conversai?
i pusese pe frunte o coroan strlucitoare din fire de staniol. Sigur, era
staniolul pe care-1 luaser n vederea zdrnicirii reperajului radar. Uitaser
s-1 foloseasc!
Sunt frumoas?
De unde ai cules argintul acesta?
De-acolo. Art Ceci o direcie oarecare. mi st bine? Sergiu! Ai un
medicament pentru mine m doare ru aici i ciocni fruntea.
Sper c nu te-ai mbolnvit!
O, dar n-am nimic, cred c m doare capul de durere de cap.
III.
Mi se spune suedeza.
M numesc Cecilia Vidraru-Olaffson.
Am talentul de a-i pcli pe brbai.

Brbaii nu tiu s m pcleasc ns, i cred c plcerea mea de a-i


juca e o rzbunare transmis prin snge de la vreo strbunic ce a avut de
suferit de pe urma iubirii. Aa presupun.
Jocul de-a nebuna este captivant, dar care e elul? Dar dac acesta e
primul semn al nebuniei reale? O-o, dar nu poate fi numai att eu vreau s-i
derutez pe aceti brbai (mai ales pe Xill!), s le ncurc n aa hal gndurile, ca
nu cumva s le treac prin cap c a fi principala vinovat. (Fiindc sunt!)
E frumos aici. Am avut o aterizare interesant, cltoria s-a ncheiat
nesperat de bine fie uoar rna pe snii bietei Hildegunde ea a fost preul
cltoriei ctre insula Comoarei. A Coroanei, vreau s zic. i vreau s zic: fie
zpada uoar pe snii srmanei Hildegunde, fiindc ea sub zpad st i
doarme, sub zpad numai, pmntul e prea tare pentru a spa mormnt.
Morminte, nelegei ce vreau s spun. Hildegunde? Am ghicit de la nceput c e
vorba de o femeie i, pe cnd ateptam pe ntuneric la marginea pdurii
momentul decolrii, am prins-o de bra i am purtat o conversaie plcut. Eu
i vorbeam despre INSULA. i descriam insula Coroanei. i spuneam c dup ce
vor muri unchii i mtuile, am s-o amenajez dup poftele mele. Ea,
Hildegunde, mi rspundea nu tiu ce vorbeam limbi diferite. Totui ne
nelegeam. Exista comunicare ntre noi. Pcat de ea dei, simt, mi-ar fi fost
rival de temut!
Sunt nebun dup brbai: i pclesc, dar mi plac. l pisez pe Ceclan:
Sergiule, de ce i zice ie Xilliphant? Desi stiu foarte bine de ce. Fiindc tie s
cnte la xilliphant. mi place s-1 spionez. El face parte dintre brbaii mai greu
de pclit, dup prerea mea, e un fel de criminal. Azi-noapte a ieit din brlog
mpreun cu Fritz.
Ce au pus la cale? Ce i-au vorbit? In ce limb? Nu pot avea ncredere n
nimeni, trebuie s pndesc nencetat. Ce poate s nsemne Planeta Trandafir
Negru? Un cod?
Ideea cltoriei spre insula Comoarei a fost a mea.
Pn i harta continentului, a mrilor nordice, eu am procurat-o. Harta
s-a pierdut la aterizare. Cum voi mai gsi drumul ctre INSULA? Uneori mi-e
team. A fi preferat ca nemoaica s fie alturi de mine. O prpastie, totui,
ntre femei i brbai. Cred c ne iubim, dac ne iubim, din ur. Pentru
Hildegunde n-a plns nimeni. Nici o lacrim n-a nroit zpada, n afar de
lacrimile de snge ale nemoaicei. Nu exist o oglind. Nu m pot pieptna.
Decad cu fiecare or. De ce nu se grbete Xill s ne scoat de aici?
Ceci, zise Bala, cu un fel de duioie n ochii mici i deprtai, ntre care
parc lipsea ceva (i amintise de cele trei surori ale sale, Mimi, Stela, Liana,
toate urele, gospodine i nefericite n amor), Ceci drag, nu-i consuma
rezervele de energie. Vorbind, simea propriul miros dezagreabil al gurii. Are s

fie din ce n ce mai ru. Ah, nefericit voiaj! De ce nu l-a fi ndemnat eu pe


Sergiu! MARELE ZBOR! MAREA EVADARE!
Te apas sentimentul'culpabilitii?
Vorbe! Sentimentul culpabilitii?! Da. Xill ine cont de prerea mea
totdeauna.
mi pare bine i degetele Ceciliei, dintre care trei nsngerate,
dnuir pe genunchi. ncntat s mai mpart vina cu cineva.
Tu nu ai nici o vin. Incontienii nu pot fi vinovai.
Bala, nu crezi c m jigneti?
Doamne, Ceci! Suntem dezertori. Plutonul de execuie s-a i aliniat.
Oh, dar voi n-ai dezertat, dragii mei! Ai ncercat doar un zbor ctre
insula Comoarei.
Care insul?
A Coroanei mereu le ncurc! Cine a zis c suntei dezertori?
M ntreb Ceci, unde e la tine frontiera dintre prefctorie contient i
tmpenie natural?
Fr s se supere, Cecilia rspunse:
Vai, dar nu e nici o frontier, ambele se conjug.
Un rspuns al dracului de interesant, gemu Baia.
Cu ideea sfritului suntem mai mult sau mai puin obinuii cred c
mai mult dect mai puin. Orice aviator de rzboi o are n snge, sau tiu eu
unde? O are, asta e. Pentru om, aripa este un artificiu care cost. Trebuie pltit
preul nu se discut nu te trguieti. Poi trncni ct vrei despre civilizaie
omului nu-i ade bine n aer, nu e mediul su firesc, e un musafir acolo, locul
lui e jos, pe pmnt, adeseori n glod. Musafir e i pe suprafaa planetei, i n
glod, dar cu oarecari drepturi. Aici mai merge s te trguieti. In vzduh, nici
un drept. Tolerat, acesta e cuvntul. La trecerea avionului, psrile arunc o
privire ostil ai observat, domnilor colegi? Nu le convine. E spaiul lor. n
pmnt, e locul unde nu eti musafir i te bucuri de toate drepturile.
Xill: i totui, de la oarecare nlime, s zicem de pe Terasa Lupului,
jalnicul nostru grup (trei brbai, cu figuri nfiortoare) ar putea fi confundat cu
orice cu trei psri mari care, sosind din trei direcii strine, au inut s se
cunoasc. i vor reui s se cunoasc ele, psrile, mult mai bine, ntr-o clip,
dintr-un croncnit, dect noi, orict am rmne aici mpreun, orict' am vorbi.
Sunt urmele unui animal, traduse Teo, inutil, ntruct Sergiu
observase i el traseul precaut ce ocolea epava. In timpul nopii avuseser un
mosafir'. i iat, cu ocazia asta, Fritz Hellerman se dezJnui n felul su.
Vorbea schimbnd greutatea de pe un picior pe altul, faa i se schimonosea de
durere cnd se lsa pe stngul, revenind imediat pe laba teafr, i atunci o
tainic bucurie i inunda ochii altfel inexpresivi, obrazul verzui i murdar. Vocea

suna iari aa cum o cunoscuse Xilliphant n prima sear acas la Teo, ca i


cum s-ar fi exprimat ntr-o limb latin dintre cele mai melodioase i vorbea
despre ce?
Nu se tie, fiindc Teo, plictisit, renunase s traduc, i se prea
neesenial. Poate aliatul se lansase ntr-o sentimental divagaie asupra
pdurilor din jurul orelului su natal pe unde umblase mult, mpreun cu
fratele mai mare Hansi i cu ali biei, familiarizndu-se cu ecourile, traseele,
vizuinile codrului. Despre amprentele ce se nirau mute printre picioarele lor
nu tia nc ce s zic. E pesemne un altfel de animal.
In orice caz, ar trebui s-1 vnm, observ la urm Teo, acru.
n dosul unui cioc de stnc, urmele deveneau neclare, se pierdeau pe
neateptate. Xill: Da, i-a desfcut aripile i s-a ridicat la cer. Era probabil un
lup-pasre. Apoi: cum o fi decurs percheziia sau cum s-o fi numind n astfel
de cazuri la mine acas? Ce va fi zis Olimpia despre curajosul ei unchi? Ce
va zice Radu (fratele mai mic, din alt ora)? La clubul Piloilor Vntori, sau la
escadril: Deh! Va s zic acesta e Xilliphant! Care dintre bunii prieteni va avea
curajul s ridice un cuvnt n favoarea sa?
Acum, abia acum, ntr-adevr, nici un orizont! Laii, fugarii nu revin pe
pmnt ca oimi, vulturi, condori. Ca obolani revin, ca raci, ca oprle. Dac
revin!
Pe Terasa Lupului se ivise iar ntunecata umbr a slbticiunii. Teofil
ridic revolverul. Mina de beivan tremura vizibil.
Potolete-te. Nu-1 nimereti, n schimb poi declana avalane.
Pot declana ce?
Avalane! Un fel de cderi de. niele, glute, fripturi.
CAPITOLUL UNSPREZECE.
I.
I se spunea Ionescu, acesta fiind chiar numele lui. Ii ziceau Mkin,
contele Mkin, fiindc n rolul idiotului repurtase nu cel mai strlucit succes
al carierei, ci cderea cea mai rsuntoare. Porecla de Vampiru se adugase
dup ce condusese o foarte scurt perioad, ca un satrap, Trupa de Comedii i
Farse.
Ionescu-Mkin-Vampiru gndi: ninge neverosimil de frumos!
nepenise n coate la fereastra larg, cu perspectiva spre pdure, spre
orizontul czut n larg semicerc peste muni. Asemenea melancolice ninsori ar
trebui interzise, dar cum? Ele pic peste noi spre ntristarea spiritelor sensibile.
Mie cugeta contele zpada nu-mi ofer acel sentiment de puritate i
nlare despre care tie s trncneasc orice mediocru. Chiar i n copilrie,
primii fulgi m ntristau, ntorcndu-mi gndurile ctre un trecut pe care nici
nu-1 aveam nc. Iar mai trziu, cnd n spatele meu a nceput s creasc

timpul, mereu mai vertiginos, zpada m purta napoi ctre un punct nedefinit,
fcndu-m s regret ceva, nu tiu ce, probabil totul. Acum, cnd n fa nu
mai e nimic, cnd tot ce a fost, tot ce a fost posibil s fie, s-a topit i nu mai
urmeaz nimic, chiar i ninsoarea mi d tristee mai mic. Asta se numete
moarte. Dispariie de pe scena vieii. Ca i cum nici n-ar fi fost vreodat ceva.
Oare a fost?
Ali doi btrni prezeni n salon i ntrerupser pentru o clip partida de
table. Corado Bagdazar strlucise cndva n teatrul romantic, iar eternul su
partener de joc, Ioni Gasparoglu, fusese regele comediei. n Casa de
Retragere mai existau nc cei puin apte sau opt foste capete ncoronate.
Acum, n toat vila rsuna clopoelul doctorului Bercovici, care-i chema
copiii la exerciii yoga, menite s le conserveze tinereea.
Cei ce avuseser norocul de a fi acceptai n Casa de Retragere (strict
numai optsprezece locuri), completate imediat ce se elibera vreunul prin treceri
n eternitate duceau un trai suficient de onorabil n comparaie cu muli dintre
confraii care omau n capital sau provincie, sau care i jucau rolul pe
front. Grigore Stamatiu-Salamandr, patronul milionar, i el actor, se arta
nc generos cu milioanele sale bine acoperite n aciuni solide la industrii pe
care rzboiul le consolidase. De altfel i Salamandr inteniona s se claustreze
la Casa de Retragere, alturi de camarazi, dup ce vrsta i va fi tiat
ndeajuns dorul de scen pe care se desfta i acum n roluri de june prim. Nu
mplinise dect aizeci. Ca totdeauna n astfel de situaii, btrnii actori,
pensionarii Casei, l brfeau n toat clipa pe binefctorul lor, iar calificative
precum avorton al comediei umane (?), analfabet, cabotin fustangiu erau
printre cele mai blnde dintre cele care-1 vizau.
Te mai fac un mari? ntreb Corado Bagdazar.
Ioni Gasparoglu rspunse:
Fie afurisit buctarul John (pe numele su adevrat Ion Dusa). La el,
sote-ul de morcov iese ea sosul de rugin.
Ionescu-Mkin-Vampiru se apropie de masa lor, lung, despletit ca o
uvi de fum, cu un strat de mtrea mrunt pe reverul hainei de catifea.
Dei slab la fizic, arta sprinten era dintre cei care veneau des la chemarea
clopoelului lui Bercovici.
Azi-diminea toat pajitea era plin de urme de iepure. Au devenit
blnzi, e frig, nu prea au ce mnea. De-am deschide uile ar da buzna peste
noi.
Ne-ar trebui o arm de vntoare fcu Gasparoglu. Iepurele poate fi
preparat n aptezeci i opt de chipuri. Brilla-Savarin zicea c.

Avem arm de vntoare, zise Mkin-Vampiru, ridicnd ochii mari,


galbeni. Am gsit-o n pod, mai explic el Am scotocit podul n cutare de
documente vechi, i am dat de arm.
Dar cldirea e nou, de unde hroage vechi aici?
Nu pricepi nimic, iubitule. Chiar i-n podurile caselor noi se pot gsi
documente vechi, e o regul.
Bun! Cutnd hrtii vechi, ai gsit o arm ruginit. i?
O arm? Un bijou. O Purdy-Lame, faimoas firm britanic, nu
produce n serie, ci numai la comand, pentru lorzi.
O transparent pnz ostil se esu ntre cei trei actori, altfel amici, cnd
n salonul clubului pi un ins zvelt, tnr, mustcios, ducnd n cumpnire
faimoasa arm pentru lorzi. N-a fi zis despre noul venit c e buctar, ci
cpetenie de contrabanditi, sprgtori, sau cam aa ceva. Arta bine. i puca
se prezenta excelent, strlucea, avusese dreptate Vampiru! Cu micri de
expert, contele o frnse, verific mecanismul percutoarelor. Corespundea.
Buctarul zmbea, plin de fnoenie. nfiarea sa suspect de viril generase
legende naive, cea mai circulat fiind c e agent secret, parautat de americani
n muni cu o important misiune. Nimic real n aceste nscociri. Omul avea
nevast i gospodrie n satul Miritea Mic, la apte sau opt kilometri de
Cas, se purta ca un om panic i folositor (e adevrat c funcia sa i crea
nenumrate privilegii, ntre altele scpase de armat prin relaiile lui
Salamandr) i probabil singurul su cusur (n afar de cel ce o sedusese pe
Gerti, fiica intendentei ns oare acesta e chiar un cusur?) era c n
domeniul artei culinare se meninea la un nivel de cras mediocritate, avnd
ns ansa c btrmi actori, muli dintre ei gurmanzi cu experien i cu
apetitul nc intact, l ajutau cu sfatul, cu fapta uneori.
Arma e bun. Domnule, conte (mustaa lui Ion Dusa avu o erpuire),
plng de ciud c n-am gsit-o eu. Oare cum a ajuns n pod? Sper s mi-o
mprumutai uneori!
Vampiru se ridic, l lu de bra pe John, l antren spre un col al
ncperii i ncepu cu el o lung uoteal. Bagdazar nu scp ocazia de a brfi:
E cam prea familiar contele cu buctarii!
Dar dac, totui, aduce vreun iepura bun de pus n sosuri fine?
Vax. Nu e n stare s nimereasc un munte!
II.
Pe Terasa Lupului, printre jnepenii rari, i pndea o fiin nu se tie,
hmesit, binevoitoare, sau curioas? Sau, poate, o nlucire?
Veni seara. La gura epavei un foc trimitea spre cer uvia strvezie de
fum, ca un semnal de naufragiu: Naufragiu pe o INSULA.

ncremenir, strpuni de acelai fulger. Prelung, diabolic de aproape,


uierul trenului isteriz vzduhul. Se auzi, dup o tcere, glasul lui Balamela:
Xill! Ne spui o poveste cu trenul fantoma?
Desclndu-se (foarte greu, cu o singur min), Ceclan i mas labele
picioarelor cu zpad. Tuind, Teofil se aezase cu spatele la foc. Hellermann
scoase o nou cantitate de ulei i declar c motorul doi e aproape intact. Doar
s faci contactul.
Bun idee, spuse Teo, n nemete. Un zbor pe vertical, direct n iad.
Teo!
Ce dorii, domnule Ceclan?
i-ai pierdut bunul obicei de a face pe translatorul.
Discuia cu aliatul a fost particular. Nu m mai sci!
Teo! Transmite-i aliatului c, mcar din curtoazie fa de majoritate,
trebuie s-o lase mai moale cu Berlinul (e dezertor din armata Fuhrerului!), c
Bucuretiul e totui mai aproape!
Teo vorbi:
Fritz i reamintete, cu toat condescendena, c i tu eti dezertor! Te
rog nu sri la el, Xilliphant!
Avem cu noi o femeie care nu pricepe frumoasa limb german, i
care, dei suedez, prefer Radio Romnia aa e, Ceci?
Fritz zice c agenia Rador e mai bine informat dect posturile
noastre, care de fapt preiau tirile lor. E mai bine s aflm totul din surs
direct.
Spune-i porcului de cine c n-am uitat cum pornise motoarele nainte
ca noi s fi urcat n avion i cum a vrut s-o tearg singur!
Ce ar fi fost dac-i reuea!
Este vorba de caracter, Teo! Transmite-i c nu vreau s-1 mai vd, si instaleze tabra, acolo, departe, la coada avionului, acolo e locul lui, acum
imediat, s plece, altfel.
Teofil se apuca sa urle, btndu-se cu pumnii, gata s loveasc, nu se
tie pe cine, pe Fritz? Pe Ceclan? i zarva, nebunia strnit din senin, se potoli
greu, i la intervenia cui? A lui Balamela. Sprijinindu-se n umrul Ceciliei, se
ridic i trimise cteva njurturi neverosimile, sinistre, att de puturoase c ar
fi culcat pa pmnt un trib de urangutani pe cale de a deveni pitecantropi sau
cam aa ceva. Ce?
ipa cu voce subire, acum v-a gsit cheful de politic? Berlinul,
Bucuretiul, ca i alte importante capitale noat n mocirl dar ce este mai
grav e c ei, nefericiii supravieuitori ai MARELUI ZBOR, se afl de asemenea
pn la gt n aceeai materie prim. Dac le prisosesc energii, s le foloseasc
pentru a njgheba un nou MARE PLAN. Pentru a spa un tunel, prin munte,

prin pmnt, pn la insula Coroanei! Dac nu pn acolo, mcar pn la cea


mai apropiat pivni bine aprovizionat cu alimente! i ncheie intervenia cu
un nou ir de sudalme, dup care, aproape leinat, czu n braele Ceciliei.
Care ip i ea:
Are dreptate Bala. Ce mai mncm? Iat ultimul rest de pine. Iat
ultima bucic de margarina. Mi-e foame! Vreau acas! Teo se repezi la ea.
Acas? Acas nu i-a fost bine! i-ai dorit o INSULA. Acum o ai!
Servete!
Linite! Xill se sprijini n coate. S nu ne certm, mai avem ce mnca!
Xilliphant privi ceasul. i aminti de pisica pe care o maltratase ntr-o
noapte ce i se prea acum tot att de ndeprtat ca i INSULA Ceciliei. Biata
pisic! i explic:
Cinele. Vom dezgropa i vom fierbe cinele.
CAPITOLUL DOISPREZECE.
I
uvia de fum se nclin pe direcia lui Fritz Hellermann, se rsuci
mprejurul lui ca o dendrit, trimise o scurt ramificaie n ochi, orbindu-1;
aliatul i mut ntr-o parte scaunul improvizat, o ldi ce coninuse
proiectile trasoare, dar fumul l urm, lipicios, provocnd observaia cuiva: are
noroc n amor! Hellermann continua s scormoneasc zpada cu o creang
uscat, s molfie una dintre ultimele bomboane.
Desen n zpad o zvastic. Ia te uit! l coti Xill pe Teo, dar imediat,
neamul tras n jurul semnului nazist un cerc de obscur semnificaie, i
atunci Teo l coti pe Sergiu.
Radio Romnia i postul Dacia Romn tiri Divizia a asea
cavalerie citat pe ntreaga armat pentru aciunile ce au dus la pulverizarea
capului de pod inamic la sud de Kerci Ion Antonescu, mareal al Romniei,
Conductorul Statului. Regele Angliei i Ducesa de Kent n continuare bolnavi
de grip. In legtur cu avansarea lui Tito, marele amiral Doenitz a spus: Nu
este nc destul de clar cine a numit pe acest ef de bande mareal. Uragan n
Spania. Divorul Vivianei Romnce etc. Etc. Etc. Etc.
Privind nencetat zpada n care acum desena fiine neverosimil de lungi,
cu urechi ascuite, Fritz Hellermann ncepu un fel de discurs n care apsa pe
fiecare cuvnt ca pe o pedal de acceleraie te-ai fi ateptat s vorbeasc din
ce n ce mai iute el ns pstr o caden egal, i ce spunea? In esen c, n
situaia lor, certurile sunt inutile, dar inevitabile, i c starea de spirit se va
nruti din ce n ce.
La aceast remarc, trimise scurtul su zmbet, greu i misterios.
Xilliphant ceru rguit:
S se explice.

Hellermann mai spuse ceva, n vreme ce sprncenele lui Teo se ridicau.


Trase o duc, tui. ntreb, neamul rspunse, repetnd cuvintele sale.
Ne vom ucide ntre noi aceasta e prerea lui Fritz. Totdeauna se
ntmpl aa. Ne vom omor pentru a ne devora, sau pur i simplu din ur.
Ura, sentimentul de concuren, de rivalitate stau la baza tuturor celorlalte
sentimente. Lui i pare ru c acesta e adevrul, dar nu-1 poate ignora.
E adevrul su de neam i de nazist.
tii bine c nu e nazist. Am obosit. M doare gtul, nu mai fac pe
translatorul, n-avei dect s v nelegei prin semne.
Totui, Teo i ndeplini misiunea n continuare.
Ce zice aliatul?
C Hitler le-a dat de lucru muncitorilor. nainte de venirea lui la
putere, jumtate din Germania oma.
Da. Le-a dat de lucru, i-a pus s se supravegheze unul pe cellalt. De
ce dracu a vrut s fug pe INSUL? Ne-a purtat ghinion! Spuse Ceclan, mirndu-se i el de ubrezenia argumentelor sale. Acum, n sfrit, fcea
conversaie cu Hellermann, e drept cu ajutorul translatorului, i totui, totui!
ntre ei nu exista o real comunicare. Hitler, continua Xilliphant, a suprimat
dreptul fundamental al omului, primul din cele dou drepturi fundamentale,
cel de a fi liber.
Care e cel de-al doilea?
Dreptul de a muri.
S nu uii aceste cuvinte, Xilliphant! Se auzi din vizuin glasul lui
Bala.
Hellermann mai vorbi ctva timp cu un glas discret i misterios.
Iat care e prerea lui Fritz, traduse iari Teo. Ceva destul de curios:
dac n-ar fi aprut pe pmnt atia lupttori pentru libertate, de bun seam
i tiranii ar fi fost mai rari, sau chiar nici nu s-ar fi nscut.
In viaa mea n-am auzit o sofisticrie mai bombastic! Exclam
Ceclan, ntrebndu-se totui dac aliatul nu cumva are, mcar parial,
dreptate.
Continund s-1 fixeze pe Xill, n timp ce zmbetul i se rspndea lent ca
o paloare lunar pe faa asimetric tiat de nasul strmb, Hellermann fcu un
adaos.
Cu stnga, Xilliphant schi un gest nedefinit spune prostii neamul
acesta, gndete invers, poate vrea s-i bat joc, dracul s-1 pieptne. Dar e
inteligent. Se decise s-1 jigneasc:
Teoriile lui nu m intereseaz, ele, oricum, nu stau n picioare, prea
sunt puerile, nu m obosesc s le drm. Aliatul e mndru de naia sa

civilizat, dar ce popor e acela care tolereaz cuvinte ca


OBERKRIEGSGERICHT-SRAT?
(Xill: Bravos! Halal argument! Ce e cu mine, chiar m-am tmpit?)
Fritz nu coment observaia lui Ceclan, care, de altfel, nu avea nici o
legtur cu tot restul. Furios, Sergiu continu:
Dar cuvinte ca acestea: Kriegsverdienstkreutz zwei Klasse, ori titluri ca
Standardtenfuhrer SD Kriminalrat Julius Volke?
Hellermann puse o ntrebare.
l cunoti traduse Teo pe star. Strasd. Stas-dardt. n sfrit, dracul
s-1 ia, pe tipul sta, Volke?
Da! Spuse Xilliphant. Am ciocnit o cup de ampanie Rhein la o
recepie oferit de piloii aliai n onoarea romnilor. i el?
Hellermann mai rosti cteva cuvinte, apoi se ridic greu i se ndeprt,
trndu-i piciorul. Teo, rguit, protest:
Nu mai pot. Trebuie s capt raie dubl, sunt singurul din echipaj
care continu s munceasc. n fond, ce m privesc pe mine certurile voastre?!
De ce s-a suprat? Ce a spus?
Nu s-a suprat, d-1 ncolo. Mcar de s-ar supra! Dar el e dintre ia
la care primeaz. Aia, cum i zice, luciditatea! Da, a spus, exact asta, c nu e
suprat pe tine. A mai spus c nu-1 cunoti defel, c n-ai ncercat s-1 cunoti,
iar acum e prea trziu ca s-1 mai poi cunoate. Asta a spus.
In fond n-am nimic mpotriva lui, se muie Xilliphant. Cred c dac a fi
avut de ascuit cteva creioane colorate, nu ne-am fi certat.
Ai cpiat? Ce creioane colorate? Din epav, glasul lui Balamela:
Nu tiai c Sergiu sufer de infantilism, complex infantil, sau cam aa
ceva? Xill! Am avut impresia c n general aliatul te-a bgat n buzunar.
Auzi, Xilliphant, se auzi i vocea suedezei, tii ce fac eu acum? l
consolez pe Bala!
Bnuiam, dar s nu bnuiasc i Teo! Eu n-am de gnd s v tulbur,
dar n timp ce v consolai, gndi-i-v i la o metod de preparare a
muchiuleului de cine. Dou zile mai putem tri din.
Trebuie dezgheat, dar mai nti deszpezit.
Asta m pregtesc s fac eu acum.
Subire, erpuitor, venind din epav, glasul lui Bala se interpuse ntre ei:
Trebuie s stea mai nti dou zile n oet! Teo, revenind, l auzi.
Cum? Cine? Csc el gura, i falca neagr i atrna. Ceclan i smulse
din buzunar sticla i ncerc o nghiitur. Se strmh, alcoolul i arse gtul,
czu n stomac ca un jratec. Se duse s scoat din zpad cinele Azor al lui
Lothar Horst. Scormonea ncet. Rcia prin zpad cu mnuile, se temea s

nu dezveleasc mna sau piciorul Hildegundei. Sunt un acal, spuse. O hien.


Un acal-hien. Am crpat acum zece veacuri i am revenit pe pmnt
ntruchipat n acal-hien. E pedeapsa. E tot ce am meritat!
Dar nu avem oet, i rspunse Ceci lui Bala.
Voi despre ce vorbii, nebunilor? i iei din fire Teo.
Friptur de cel la dejun, chicoti Ceci, i plec. In ntmpinarea ei se
tra ca o insect mare, strivit pe jumtate, Fritz Hellermann. Purta n min
ceva mtsos, delicat. Pronun o lung fraz construit n jurul cuvntului
edelweis.
Oare ce vrea?
Dar nu vezi? Aliatul i ofer Floarea Reginei.
II.
Ducndu-se la culcare, dup cin, i dup vreo dou ceasuri de biliard la
clubul Casei de Retragere, lonescu-Mkin-Vampiru nu uit s ia cu sine
arma de vntoare Purdy-Lame.
Rezem de perete scula n dreptul canapelei pe care-i odihnea noapte de
noapte ciolanele i, trntndu-se, rezemat de pern, o privi lung cu ochii si
galbeni-roietici ca aurul din Klondyke.
Ce naiba adusei acolo? ntreb din patul su George Strehaia, ochind
i el arma. Conform unui regulament interior, aleii lui Grigore StamatiuSalamandr vieuiau tot cte doi n odile destul de spaioase cu ferestrele
dirijate spre largi priveliti, cu mochete de culori blnde, fotolii puin uzate, dar
acceptabile, cele la care renuna, pe rnd, nsui patronul (mic palat n
Capital, fiii lng Bran, cas rustic la Vldeasa, etc.) cte doi pentru cazul
cnd, dac doamne ferete pe vreunul l-ar fi apucat vreo boleni la vreme de
noapte, colegul s dea alarma. Btrnii, cu unele excepii, se ineau bine i,
rememornd cu suspect bogie de amnunte vremurile apuse ale juneii,
povestind, iar uneori demonstrnd pe viu cum interpreta fiecare marile roluri,
cu mult mai strlucit dect toi ceilali, brfindu-se ntre ei, pe grupuri, iar cu
toii laolalt ponegrindu-1 pe Salamandr, respirnd cu sau fr exerciii yoga
aerul de munte i nfulecnd tainul stabilit de Bercovici, nu ddeau dovad de
o grab meschin ntru a prsi acest trm. De cnd fiina Casa, puini, vreo
patru, cinci, renunaser la bunurile trectoare ale lumii i erau nhumai sus
ntr-o poian ca o inim, unde chiar merita s te odihneti o venicie.
Strehaia, colegul de camer al Vampirului, fusese i el excelent actor, dar
numai n rolurile feminine. Se spunea, i cu att mai vrtos o afirma el, c
fusese mai bun n Chiri dect Matei Millo. Purtase de nenumrate ori fust
pe scen, n tineree fust de fetican uuratec ori romanioas, mai pe urm
poale de baborni pis-loag i dat dracului, cu aceeai strlucire n toate

ipostazele, n schimb compromisese cu mult elan roiurile masculine, cte


primise, iar din pricina lui, ziceau alii czuser piese bune.
Mkin-Vampiru rspunse:
Dar ce-i nchipui.? Am s vnez iepuri! i poate-mi iese n cale i
nenea ursul. uncile de urs, bine preparate, sunt colosale. (ns pentru
dumnealui ursul mi trebuie carabin, cu alicele nici nu-1 scarpin de pureci,
sau mcar patron special cu alic mare i grea, pe care trebuie s-o trimit
domnului urs exact n stai, unde inteti ursul dac vrei chiar s-1 dobori?
Mie s-mi dobori un ap, bine?
Am deja o groaz de comenzi, se plnse contele. Dinu Dinule dorete
coco de munte, Ivan Grosbouchon vrea grtar de mistre, iar Pierre le Fou m
declar duman pe via dac nu-i aduc un rnd de potrnichi.
George Strehaia rse, subire, dnd capul pe spate, aa cum o fcea pe
scen n rol de femeie.
Mkin prsi camera, ddu colul, btu la ua ncperii unde nnopta
buctarul John. Acesta rmnea adesea s doarm acolo, mai ales cnd Gerti,
fiica femeii de serviciu (i se spunea ns doamn intendent) venea din sat si ajute mama. Ion Dusa nu rspunse la ciocnituri, dar Vampiru insist i
insist pn ce buctarul o acoperi cu plapoma pn peste cap pe feti i
ntredeschise ua. Vampiru l i lu n primire.
Ce naiba, dormeai? Cnd faci rost de patroane? Pn s se
dezmeticeasc John, contele se i afla n camer.
Ce ai dorit?
Muniie, dragul meu! Pentru vnat. Poi s-mi faci rost? O candel
trimitea mici mpunsturi de lumin. Vampiru crezu c vede glezna subire a
unui picior de femeie i, intrigat, se apropie de pat. In ultima clip Ion Dusa l
mpiedec s ridice plapoma.
Ii neli nevasta! Bonstat Vampiru.
Domnule conte!
Nici un conte, John. In patul de colo e o muiere care nu e nevast-ta.
S-i arate faa!
Buctarul nu tia dac s se nfurie sau s rd. Prefer s surd.
n fond, ce dorii?
Vreo dou zile mai trziu, Ionescu-Mkin-Vampiru cpt muniia i
ncepu, meticulos, pregtirile pentru vntoare.
Mai n glum, mai n serios, ntreaga Cas participa la echiparea
contelui. Acum i se spunea Ionescu-Mskin-Vampiru-Tartarin.
Nu tiau cum se jupoaie un cine de unde? Nu s-ar fi priceput s
beleasc iute i ca lumea un mieluel cald abia njunghiat, dar un dulu strivit,
ngheat bocn, respingtor! Cinele intendentului de pe Tx-X fusese doar o

corcitur, dar viu artase plin de vitalitate, elastic, iar n privire, spuneau
piloii, i descopereai nelegere omeneasc, blndee i chiar curiozitate. Acum
nu era dect o zdrean curbat de ger, iar din pntecul rupt atrnau mae, pe
care zpada se prinsese ca un praf argintiu.
Teo azvrli n zpad cuitul vntoresc al lui Sergiu Ceclan Xilliphant, i
privi minile pe care se lipise grsimea ntrit i, dac ar fi avut ceva n
stomac, ar fi vomitat ndelung. Se ndeprt. Picioarele prea lungi aveau
tendina de a se mpleti ntre ele. Urmele bocancilor intuii se ntipreau pe un
front larg, fiindc avea mersul crcnat, nesigur. Rezemat de epava avionului,
Xilliphant l urmrea tcut. Bnuise c pn la urm, tot el va trebui s jupoaie
cinele! Scrnea din dini, un val negru urca n el.
Prima zi dup dezastru, cei rmai n via, cu excepia lui Bala, chinuit
de piciorul su, manifestaser un optimism inexplicabil, animalic: triau!
Triau! Acum ns, sfritul se cuibrise n trupul fiecruia. Abia mai
njghebau focul. Xilliphant renunase s-1 mai ntrebe pe Bala cum i mai
merge piciorul. Probabil gangrena ncepea s urce dar ce importan mai
avea?
Cea de-a treia noapte nu trecuse fr evenimente. Xilliphant se prbuise
ntr-un somn oribil, somn ca o bestie care se car pe tine i ncearc s te
sugrume, mai avusese dintr-acestea. Un animal nedefinit, mas neagr cu labe
lungi, elastice, i strivete pieptul, labele lui te cuprind, te pierzi, nu mai respiri
aa trebuie s fie iadul, sau vecintatea lui. Umilitoare este neputina de a
reaciona, de a te mpotrivi spaima i frnge voina, i casc gura, te vezi
sugrumat, cu limba atrnnd neagr, cu ochii sngerii holbai. Un fel de
nceput al morii, cu toate c poeii o descriu mult mai frumos.
Smulgndu-se greu din somnul-bestie, ieise din culcu, n scurta lui de
piele, pantalonii mblnii dormeau cu toii mbrcai, bineneles fcu
eapn civa pai, cltinndu-se, simind umrul i braul drept atrnnd ca o
ton. Se pipi cu mna sting: Nu gsi asupra sa dect un singur revolver:
Walther-ul confiscat lui Bala dispruse! n zori pretinse s-i fie napoiat.
Nu! Tonul lui Silviu nu admitea replic, Sergiu rmase ndoit. Cu fora
s i-1 smulg? Avea sens? Bala zise:
Xill! Dreptul fundamental numrul doi, cel de a muri, crezi c am
uitat? Bucica asta de moarte el i pipi revolverul recuperat mi d
curajul de a mai tri. n numele prieteniei noastre. Nu insista!
Vorbe mari. Dar avea dreptate. Ceclan transpira de slbiciune.
Bine. Totui s ncercm s mai trim un pic. Promii?
Ce s promit?

C nu foloseti ultima soluie fr dezlegarea mea? Bala promise.


Fiindc faa i se strnsese i mai mult, ochii lui mici aproape c deveniser
mari.
Ceclan se dezlipi de epav, ridic din zpad cuitul lepdat de Teo i
tocmai cnd se ntreba de unde s-ar cuveni nceput jupuitul cnelui, de la
cap, de la coad? Lng el rsri Fritz Hellermann, arbornd zmbetul su
ndeprtat, nu se tie dac amical sau dispreuitor. ntinse mna, evident cerea
cuitul, Xilliphant nu i-1 refuz, aliatul rsuci hoitul, l msur din ochi i se
apuc de treab, foarte sigur, foarte sistematic.
Xilliphant l privea, strns ntre repulsie i curiozitate. La mic distan,
rsrise i umbra lui Teo.
Este expert. A jupuit viei, oi, cini. Oameni?
Niciodat, traduse Teofil rspunsul lui Hellermann.
Ai zice c toat viaa n-a fcut nimic altceva. Ia te uit ct de lin se
desprinde pielea.
M Sergiu! Teo scuip, ndeprtndu-se.
Stai aici, biete. Obinuiete-te cu gndul c va trebuie s mnnci
din asta.
Dup glceava dintre el i neam, poate din instinct, Sergiu ncerca s
ntind o punte dei o voce protesta n ei: s recunosc c un afurisit de fritz
detept m-a pus cu botul pe labe?! Lupttorii pentru libertate i tiranii fals,
dar abil lucrat. i ce nc? Nu-1 cunosc.
N-am ncercat s-i cunosc iar acum e prea trziu. De ce prea trziu?
Uite ce lucru important aflu acum despre el tie jupui cini ngheai.
E cel mai priceput mcelar din lume, nu, Teo? Neamul era pe sfrite
cu treaba. Lucra fr mnui.
Nu prea s resimt vreo scrb. Purta pe deget dou inele cu pietre
preioase din care porneau ace de lumin.
Zice c vrea doar s lase o impresie bun.
Cum vine asta?
Habar n-am, rafinamentele lui nu m mai intereseaz, dar aa a zis.
Cui n mod special vrea s lase o impresie bun? Teo mci n
nemete. Apoi traduse:
Zice c tuturor! ie, mie, Cciliei, i mai ales lui.
Jignitor! De ce mi ales lui?
Ia mai slbete-m, comandant de avioane prbuite!
Teo se fcu remarcat prin cteva gesturi dezordonate, din ochi i picur
ceva galben i gros, se ndeprt, mpiedecndu-se. Xill: legtura dintre Teo i
Ceci un subiect pe care l-a putea aprofunda n timpul liber. Am timp.
Nebunia lui Teofil i are originea n nebunia Ceciliei molipsire psihic boala

alcoolic a lui Teo, tot; datorit suedezei. Dac n-ar fi ntlnit-o pe aceast
stranie suedez romantic, destinul Iui Teofil ar fi curs poate n cu totul alt
direcie. S m mai gndesc. Dar de ce m preocup tocmai asta acum?
Trebuie s ma preocupe ceva pn triesc pn n ultima clip i vreau s
triesc n adevratul neles al cuvntului, pn n ultima clip. Nu-mi voi
permite luxul de a muri nainte de moarte. S nu mori nainte de moarte,
acesta e un ordin, Xilliphant. Nu se discut! Ai ceva de comentat? Am zis nu
se discut.
Sergiu!
Fritz raporteaz c animalul a fost belit.
Raporteaz? Ai haz! Urmtoarea mutare e s-1 i gtim. Aceast
problem s-o oferim Ceciliei. Un om ocupat n-are vreme s fie i nebun!
Puior frumos! Rspunse suedeza solicitrii sale. Nu tiu felurile n
care se poate prepara un cine sunt o foarte proast gospodin, Teo nu i s-a
plns? Fifi era disperat c dup doi ani de csnicie nici mcar ochiuri cu unc
nu.
Fifi?
Fifi, soul meu.
Vidraru?
Sigur, toat lumea i spunea Fi-fi, adic doi de fi, nelegi, un soi de
dezaprobare, de negaie. Vidraru era o dubl negaie, iar eu.
E vorba de cine, i-o retez Xill.
Dar i-am spus nu tiu i tii de ce nu tiu?
Fiindc n-am avut o mam mprejurul creia s m nvrtesc ca s
descopr secretele compunerii unui Boeuf-Stroganoff.
Ceci! Asta ne mai lipsea plnsul tu.
Cine plnge? Eu? Suedeza i ntoarse spatele; aa cum mergea,
legnndu-se din obinuin, arta bine. Uite ce remarc mai am vreme s fac,
gndi cu amrciune Ceclan. Faa Ceciliei ns te speria. Pete vinete,
degerturi, ochii tumefiai, cu acelai lichid glbui scurgndu-se nencetat din
coluri. Xill ddu cu piciorul unui gnd. Gndului c suedeza arat ca un
cadavru alterat de ap.
Vom ciopri animalul! Vorbi tare Ceclan. Evita s spun, cinele.
Vom confeciona din srme nite excelente epue i cele mai gustoase pri ale
vnatului le vom ine deasupra focului.
Care sunt cele mai gustoase pri ale unui cine?
Unde vezi tu cine eu vorbeam de vnat.
Interveni Hellermann.
Cum? Ce zice? O nou idee genial?
C trebuie s fierbem carnea. i pstreaz, vitaminele.

Aliatul aduse de undeva o mare cutie metalic ce coninuse bomboane


Stolverk, provizia sa, acum terminat, O umplu cu zpad. Trudir s
confecioneze din srme groase un fel de suport. Pe msur ce zpada se topea,
adugau alta, pn ce cutia fu plin pe trei sferturi.
ntrebarea este dac punem ciosvrtele astea apetisante acum, sau
cnd d n clocot?
Undeva, ling mormntul Hildegundei, nemicat, Cecilia privea n sus,
cu speran parc, spre Terasa Lupului.
S-o lsm, tocmai se reculege, spuse Xill. S ne bizuim pe Hellermann,
el pe toate le tie.
Convorbire Teo Fritz. Rezultatul: luar decizia s arunce carnea n ap,
numai dup ce ncepe s fiarb. Rmn astfel o grmad de vitamine, tocmai ce
le lipsete lor.
Teo:
Dup ce mai prindem puteri. Cu friptura. Cu rasolul sta proaspt. Cu
vitaminele lui. Mai ncercm ceva? Mai cutm o ieire?
Nu ncape ndoial, l asigur Xilliphant. Vom ncerca mereu.
Xill! (Apa ncepuse a da n clocot, aliatul strecura n, cazan bucile
de carne ele cine, pe care le mrunise n buci egale.) Xill, la drept vorbind,
crezi c ne-am dus pe copc?
Ceclan gndi: tot sunt autor de poveti mincinoase! Zise:
Sinceritatea m oblig la sinceritate, Teo. Ei bine, nicicnd nu am fost
mai convins dect acum c vom scpa.
Cecilia: nu e aa c, dup ce scpm de aici (are grij Xilliphant), ne vom
contiuna drumul spre insula Coroanei? E oare un drum att de greu?
Exploratorii curajoi au strbtut continente, flmnzi, rnii, sfrii de
oboseal, luptndu-se nencetat cu fiarele suntem mi prejos dect ei?
(Bala: mi cade prul n smocuri, mi pute gura, iar Cecilia acum e mai
urt dect oricare dintre surorile mele.) Ceci: i acum despre insul: O
nconjoar recife de corali. (Teo: Parc vorbeai de nite stnci albe!) Ceci: Teo,
nu fi cretin, tii c eu n-am clcat pe INSULA MEA, dar pot s-mi nchipui cum
arat, nu? Stncile albe, la sud, coralii n nord! Uneori dinspre Cercul Polar
coboar morse i foci e o plcere s le vezi zbenguindu-se. Dup ce unchii i
mtuile vor crpa, voi reorganiza totul. Ziua jucm golf, noaptea chefuim n
pivni. Ma voi cstori cu toi patru, cu Teo, cu Silviu, cu Fritz i firete cu
Xill, care la nunt are s ne cnte din xilliphant. Nu mai am nevoie i de ali
soi. Vom da petreceri, l vom invita pe regele Gustav. Biata mea Hildegunde, tu
n-ai s apuci toate acestea! Xill: i acum, despre trenul fantom.

(uieratul trenului se auzea o dat ziua, o dat noaptea. Xilliphant


atepta cu groaz momentul acesta. Nu putea fi tren adevrat. Firete, nici
tren-fantom dei a doua variant era mai plauzibil.)
Radiojurnal. In Capital a avut loc, n prezena Majestii Sale Regele,
ceremonia dezvelirii monumentului n cinstea eroilor czui cu ocazia forrii
Nistrului la Vadul lui Vod, n ziua de 30 iulie 1941. n asisten se aflau
veterani-infirmi, martori ai istoricului eveniment.
Bala i astup urechile. Bateria lui de artilerie participase la operaiune.
Era i el veteran-nfirm al istoricului eveniment.
CAPITOLUL TREISPREZECE.
I
O-oh, pdurea! i amintea vag Mkin-Vampiru o replic-monolog din
tineree. Pdurea ncremenit, n amurgul plutitor i privi napoi. ncremenit
cu adevrat, cci nu btea vnt, i atunci de unde senzaia sigur c, de ndat
ce ntorci unui copac spatele, acesta ncepe s-i mite toate crengile, i
rdcinile chiar? Copaci-stafii! Cum ai trecut de ei, cum au nceput s-i
clatine vrfurile, numai aa, ca s-i fac n ciud. ntorci capul s-i surprinzi
ncremenesc. Iar dac adnceti niel acest gnd, nelegi c toate cte se
ntmpl se ntmpl mereu i totdeauna numai n spatele t u, ca i cum o
conspiraie te-ar fi ostracizat de r e s t u 1 naturii. Btrne rbufniri se micau
orizontal n planul al doilea a minii contelui.
nainta uor pe poteca ondulat, avnd la umr, n fa i n diagonal
btrna arm Purdy-Lame i era nsoit de Corado Bagdazar, i un alt
pensionar al Casei de Retragere, Dinu Dinule-Ari. (Ari, de la Aristofan? Puin
probabil. Nu mai tia nimeni de unde i se trgea porecla-codi, poate nici chiar
el.) Plecaser dup iepuri, fazani, mistrei, dar s-ar fi mulumit i cu un urs. Cu
aceast speran dar ce zic eu, cu aceast team dou din cele cinci
patroane cptate de la John, fuseser ndesate cu grele bile, tocmai bune s
ameeasc ursul, clftuindu-le bine.
Dup un interval de mers prin zpad, n tcere, pe o crare ce prea c
nu duce nicieri i n toate direciile, trecur hotarul invizibil dincolo de care
ncepea necunoscutul. Willd-ul. ntr-un lumini, apsa o linite att de
suspect, de parc din locul acela s-ar fi ridicat, cu o clip nainte, cu lungi
ipete slbatice, un ir de psri mari, pe aripi curbate, uiertoare. Oprindu-se
la o scorbur din care, n orice clip, ar fi putut s se iveasc o cpn de
bestie, nelinitit de simmntul imprevizibilului, Dinule-Ari scoase din
buzunar o butelcu de naps, degust i propuse napoierea la baz, ct nu e
prea trziu.
Vampiru, i el prad acelorai temeri, cuta s se in brbat. Declar c
nu se ntoarce fr o prad i porni iar, lung, despletit viguros ns. O mare

tristee l cuprindea. Era btrn! Ce vremuri frumoase trise! Chiar i


rsuntoarea cdere a unei adaptri dup Dostoievski (n urma creia el
rmsese Mkin pentru tot restul vieii) i aprea acum ntr-o aur de zmbet.
Pe-atunci, cariera sa prea dus dracului, dar se redresase pe neateptate, i
cum? ntr-un rol secundar dintr-o operet. Urmase consacrarea n Nora.
nceputul celebritii ns i-1 datora contelui Mkin, pe care-1 masacrase.
Putem ajunge celebri i prin eecuri generos gnd!
Un cine jupuit arat ru i are ochi nspimnttor de mari. In plus
Xilliphant i atinse cu vrful degetului dintr-o curiozitate morbid erau tari ca
piatra, ngheai, i aminti c la un anume birt din Capital, destul de ru
famat datorit unui ir ntreg de istorii, se serveau n chip de mare trufanda i
la pre piprat, ochi de vit rasol n hrean rece, iute i oetat. Veneau special
gurmanzii s nfulece cte dou trei perechi de ochi de unde erau siguri c
patronul nu are relaii cu morga? Beau i bere, mult.
Cu aceast amintire, Xilliphant analiz gestul lui Fritz Hellermann care
azvrlea n apa fierbnd ultima bucic de carne.
Dar ca s-i pstreze intacte vitaminele, ct vreme trebuie s
fiarb? a ntreab-1! Dac i pe asta otie, nghit revolverul, ca aperitiv. Teo, nauzi?
N-am s pot mnca porcria aia! Mai bine mor.
Sigur! Sau mnnci, sau crpi, dar ntreab-1. Am o mic surpriz
pentru tine. O sticl!
Plin? Unde ai ascuns-o?
E a ta, dar ne vei cinstit pe toi, amice. Ca s ne acomodm mai cu
nepsare cu fleica de cine.
O pstrase pentru ocazii critice i speciale; se pare c ocazia special
venise i clnuia printre ei, n fumul i aburul rasolului de cine. Ivi sticla
dintr-un complicat ambalaj, cu grija mamei ce-i desfa ntiul nscut. (Xill: ia
te uit cum m urmrete Teo, ca un cine. Vai, s nu mai pronun acest
cuvnt,.) Expresia de concentrat ateptare a lui Teofil l nduioa. Chipul
brbos, slab i murdar al alcoolicului, cu falca ascuit neverosimil sub gura
strmb, aducea acum cu acei jigrii lupi mai mult victime dect fctori de
rele din unele cri cu poveti sau waltdisnei-uri.
l scoaser pe Balamela, n crc, la cin. mprejurul focului apruser
scaune improvizate. Totui, totui, ce fiine uor adaptabile suntem e bine
asta, e ru? Dac limba unei comete ar linge de pe cer sfntul soare, poate neam obinui i cu ntunericul etern!
Suedeza avea parte de un trepied de vntoare ce se gsea, inexplicabil,
n avion la decolare l recuperaser din zpad, la jumtate distan ntre
coada avionului, pierdut, i grosul epavei. Printr-o coinciden, alturi de

scunel zcea animalul pe care se pregteau s-1 ciuguleasc acum. Mai


existau nite cutii goale de muniii, fotoliul lui Xilliphant, confecionat dintr-o
sfrmtur a direciei avionului i bolovanul lui Teo, pe care Natura, n una
din zvrcolirile ei, l plasase acolo anume pentru acest scop, s ad un om pe
el. Fiindc, deh, dumneaei Natura acioneaz raional: piatra picase acolo n
urm cu un milion de ani, dintr-o erupie, iar n urm cu patru zile picase
Honduras-ul, anume pentru ca bucata ntrit de lav s-i serveasc de sprijin
fundului unui beivan cu o mult prea efemer existen n Univers. Toate
acestea ddeau ap la moar determinismului tiinific al lui Bala, care, cu
toate durerile ce-1 sgetau, efectua comentariul, comentat i de noi n
rndurile de mai sus, iar apoi i propuse lui Xilliphant s ia xilliphantul i s le
cnte. Sergiu nu-i rspunse, el se pregtea s destupe sticla o strngea ntre
genunchi, iar cu stnga ncerca s nfig tirbuonul cuitului vntoresc n dop,
dar rmase cu gestul suspendat. Totul ncremeni, chiar i sngele n vinele lor,
ct timp printre ei, i prin ei, trecu uierul-proiectil al trenului-fantom. Faa
lui Xill era calm, vistoare. S mnnci cine, n plin civilizaie, alturi de un
drum de fier! Dar nu exista nici un drum de fier. Un fenomen de rezonan?
Nuuuu. Explicaia cu trenul-fantom e de o mie de ori preferabil.
Ce s fie a trecut acceleratul, ddu Teo dovad de vaste lecturi. i:
Xill, ce faci cu sticla aia, ct ne mai fierbi? Ceclan trase ncetior dopul.
Parfumul rachiului se insinu printre ei, desprindu-i i reunindu-i.
Ho, Teofil, nu ndjdui ntr-o beie! Fiecare capt doar cte un
stampel, pentru apetit.
Conserva cu poria fiecruia circul din mn n mn. Doar cteva
picturi pentru fiecare. Cecilia sorbi dintr-o dat i miorli. Bala se strmb
dup ce nghii butura. Sergiu se decise s-1 lase pe Teo la urm, i fcea o
favoare, avea de gnd s-i dea raie dubl, aa c ntinse conserva spre aliat.
Acesta se ridic, lsnd impresia c va ine un toast. Dar Teo url c
discursurile nu mai sunt necesare. Totui, Fritz Hellermann rosti cteva
cuvinte, nu mai mult de apte, nchin, ddu pe gt alcoolul, i se ndeprt,
cutnd s mearg ct mai demn.
Teo, spune-i c are ansa s-i piard rasolul. Cu mnccioii tia!
Las-c se ntoarce el, nu se mai osteni Teo, preocupat de rachiul su,
dar Hellermann nu inteniona s mai revin. In vreme ce se pndeau s vad
cine va ndrzni s se ating primul de odioasa hran, aliatul i lu viaa cu
un foc de revolver. Lucrase curat, pesemne detesta imaginea creierilor
mprtiai, intise n inim i nimerise cu o precizie nemeasc.
Nu ningea. Nu era excesiv de frig. Ultima nsemnare a lui Fritz
Hellermann n carnetul de bord se referea la temperatur, dup aprecierea sa,
minus patru.

CAPITOLUL PAISPREZECE.
I
Uite-1, domnule, cum a ters-o, pe nepregtite! Se mira; Xilliphant, foarte
amrt. Aliatul zcea la picioarele lor, nc nu-1 atinsese nimeni, dei n-ar fi
fost exclus posibilitatea c mai e n via. Nu era ns, folosise un singur
glonte, dar rezolvase totul. Eficien maxim, cu mijloace ct mai reduse. Un
comandant de escadril, vechi cunoscut al lui Ceclan, se trudise jumtate de
noapte pentru a-i lua viaa, i folosise nu mai puin de patrusprezece gloane.
Ce risip de muniii! Exclamase btrnul medic militar, prea puin impresionat
de aceast mrunt i personal tragedie. Se aflau n rezerv, ntr-un sat de
step, iar tirul de pistolet din odaia aviatorului fusese auzit de muli, care
zmbiser: domnul cpitan petrece!
Dar Hellermann? Xill: uite cum i-a cruat capul, poate dintr-un sim
secret al esteticului, dei figura lui nu excela prin simetrie i cu att mai puin
prin frumusee. Totui, un anumit farmec. Mai ales cnd i trimitea un zmbet,
scurt, neateptat. Uite cum a murit, iar eu nu tiu nimic despre el! A avut
dreptate -n-am ncercat acum e prea trziu (n ce moment o fi luat hotrrea?)
ce fel de om va fi fost a iubit oare pe cineva, pe Hildegunde?
Oare ura nazismul?
Ce 1-a fcut s adere la MAREA EVADARE?
i oare credea n mod serios c e posibil s ajungem n INSUL? Nu
cumva i fcuse un alt MARE PLAN?
IAcum, zise Balamela, acum s ne cni ceva, Xilliphant. Va fi liturghia
lui Fritz.
Bala se trise singur pn la locul sinuciderii, rezemat n baston i n
piciorul sau rnit rupt?
i-i propunea grav lui Sergiu s oficieze liturghia de moarte.
A fost un tip interesant, umblau gndurile mormite prin capul lui
Ceclan. i privi ceasul, i notase ora morii lui Hellermann Devenise el
neam. i oare locul n care folosise cu atta deplin izbnda ultimul glonte
(cum au constat cercetnd ncrctorul, prin urmare nu avea voe s dea gre)
fusese ales la ntmplare? Un Fritz Hellermann nu acioneaz n netire, cnd e
vorba de un lucru att de important. Vguna, n toat suprafaa ei nu prea
ntins, se curba, iar din punctul acela nu putea fi zrit epava. Iar cei din
tabr n-ar fi avut cum s observe preparativele sinucigaului.
n plus acest, n plus avea oare vreo semnificaie? aliatul i fcuse
inima harcea-parcea exact n locul unde ei efectuaser zadarnicele tentative de
a escalada peretele, deasupra cruia, pe Teras, aprea Lupul. Puin probabil
c, murind, Hellermann ii ndemna s persevereze. Era greu s-i atribui
aceast intenie. Teo tui, spuse cu glas rguit:

Acum.
Regret c n-am tradus cuvintele sale cnd i-a but rachiul. tii ce a
zis, Xilliphant? A zis c.
Las, Teo. Nu te mai obosi -cunosc germana, dar n-am avut chef s
folosesc limba asta universal aa, din ambiie, Pe faa lui Teo se li un rnjet
plin de rutate.
Dac ai remucri din cauza asta, Xill, fii linitit. Fritz a stat doi ani la
contrainformaii n Romnia, pn l-au trimis pe front pentru o greeal mic.
Cunotea pn i dialectele noastre. i-am spus c a fost un om de carte.
Teo, replic Sergiu. Nu am remucri. Ambii tiam unul despre cellalt
c ne cunoatem reciproc limbile, ns eu ateptam ca el s fac primul pas,
fiindc m aflam acas la mine, iar dumnealui,. (Xill nghii cuvntul,
tmpitul), ca reprezentant al unei mari puteri, atepta din partea noastr, a
mea, gestul de politee. A fi vrut s aflu adevrul din gura ta!
i arde de ceart, Xill?
Nu, dar de ce nu mi-ai spus?
Fiindc, pe undeva, nu tiu pe unde, i din care direcie, eram mai
bun amic cu Hellermann dect cu tine Era un om panic.
Iar eu?
Nu-mi dau seama exact.
Eti un soi de neam ru, un hrpre.
Silviu Balamela se tr pn ntre ei, dar de fapt, nici Teo, mei Xill nu
intenionau s se loveasc. Bala deschise gura Ceclan l opri:
tiu! Vrei o liturghie!
Da, ns ceva mai trziu. Ochii mici ai lui Bala cptaser inexplicabil
un contur ferm, dur, ru. Acum spun, mai bine zis repet, fiindc prima dat nu
m-a auzit nimeni, c ar trebui s ntocmim un act.
N-am auzit bine ce i-a trecut prin cap? Bala scormoni prin zpad
cu bastonul i abia acum Sergiu observ c se poate ine n picioare i fr
sprijin. Osul nu era rupt. Inexplicabil, starea piciorului su se ameliorase!
Un act de., cum s zic? De constatare a sinuciderii. Ridic vocea. Nu
pricepei? Trebuie s avem un act isclit de toi, o justificare, pentru cei care ne
vor gsi cndva, sau pentru aceia dintre noi care vor scpa de aici. Am vorbit
limpede?
Un fel de proces verbal n care s fie descris moartea aliatului i
pricina morii?
Exact. Isclit de toi cei ce ne aflm aici n acest moment.
Bala, zise Teofil, nerbdtor i nervos, la ce ne poate servi un astfel de
document, dect cel mult s-1 folosim la. Coada avionului?!
Te prefaci, sau eti iremediabil cretin.

Am s te sugrum ca pe o bibilic, nenorocitule!


Gura! Explic-te, Bala.
Credeam c m aflu n societatea unor oameni care au depit mcar
de civa ani stadiul de maimu.
Eu nu m trag din maimu, dar de tine nu-s chiar convins, se or
Xilliphant.
Trebuie s se tie oft Bala c nu noi l-am ras pe Herllermann. E
vorba de onoarea noastr.
Onoarea unor dezertori! La ce ne-ar fi servit s-i retezm beregata?
In astfel de situaii oamenii se ucid, a spus-o chiar el. i apoi, era
singurul neam.
Are dreptate! l sprijini Ceclan, nvins. Vom ntocmi documentul. Ce,
ne grbim undeva?
Ceci, cu obrazul bandajat n ciorapi, mumie grotesc, vorbi:
Dar cine i face autopsia ca s constate c totui nu e vorba de o
crim?
Aducei carnetul de bord, acolo vom scrie, o ignor Ceclan. Vom folosi
stiloul lui Hellermann. l vom pune alturi de nemoaica lui.
Iar dup aceea, liturghia, nu e aa?
Eti chiar maniac!
Nu; vreau s m asigur doar c dup ce voi pleca pe urmele lui Fritz,
voi beneficia i eu de o slujb. Dac vei cnta pentru el, cu att mai vrtos va
trebui s-o faci pentru mine.
Deteptule. Dar dac eu crp naintea ta? Pentru mine, cine oficiaz?
La mare distan, datorit reverberaiilor montane, Urechea ager a lui
Mkin-Vampiru, i chiar a lui Dinule-Ari, aflai n expediie vntoreasc,
prinse melodia, mai mult ghici cuvintele, cci i era cunoscut colinda.
D-mi floare de ai, cer senin ca-n mai chintul apelor oapta norilor., Cei
trei vistori pornir orientndu-se foarte sumar dup direcia din care prea c
vine cntecul, dar, imediat, vntul i schimb unghiul, i, odat cu vntul, i
melodia parc i schimb i sursa i claritatea, i modificar de cteva ori
drumul, i n cele din urm chiar se ncurcar.
i cum m luai o floare aflai norocul mi-aflai ntr-o zi de mai n timp ce
continuau s nainteze orbete (melodia dispruse), un incident ciudat se
petrecu. La numai civa pai naintea lor, un iepure viu mpietrise de groaz.
Vntorii, preocupai s regseasc ruta cea bun, fur la fel de surprini. Ei
bine, acest srman iepure edea lipit pmntului, ai fi spus c prinsese
rdcin, iar urechile lungi i-se lipiser de spate i, pesemne, cu toate c inea
ochii deschii s-ar zice c nu-i las pleoapele nici n somn aipise, sau
traversa o clip nefast cnd instinctul l prsise, altfel cum s explici lipsa lui

de vigilen, faptul c permisese oamenilor s ajung la mai puin de douzeci


de pai, moment cnd se descoperir reciproc.
Sau poate c iepurele ce ptrunde pe neateptate n aceast poveste, n
aceast dram, tocmai scpase, dup o goan pe via i pe moarte, din
ghearele rsului (dei e greu de presupus c, dac pisica cea mare i crud i
pune mintea cu un urechiat, acesta mai are vreo ans, mai ales c rsul atac
prin salt i sare din pom) sau de trcoalele viclene ale vulpii, sau de pofta
hmesit a unui ir de lupi.
Cnd n mintea lui mic ptrunse imaginea enorm a celor trei vntori
trei vntori la o singura puc iepurele nu fcu tentativa de a se face nevzut
prin lungi salturi ritmice. El rmase neclintit n continuare, lucru inexplicabil,
dar nu chiar de tot, fiindc instinctul, care de data asta nu-1 mai pclea, l
avertizase prin mijloacele lui misterioase c n-are nici o ansa i la distana
asta mic s treac prin reeaua alicelor, i c singura lui scpare e s rmn
stan, iar oamenii s-i confunde cu un bolovan.
Vntorii ns l descoperir. Dac iepurele ar fi luat-o la goan imediat,
Vampiru ar fi expediat pe urmele sale o doz de fier mrunt. Poate l-ar fi
nimerit. aa nsa, paralizia animalului i se transmise i omului. MiskinVampiru nu smulse arma de la umr i, privind lung i cu interes iepurele pitit,
un zmbet bun ilumina faa lui btrn i scrijelat. Acest conte Mkin era
un om inegal n sentimente. Purtrile coritradctorii, insa, nu sunt n
contradicie cu natura uman. Asta o tie oricine. Poate chiar i iepurii.
n acest timp. Dinu Dnule-Ar, ce fcea? Dintre vntori, era singurul
care nu depistase vnatul i se oprise numai din cauz c i ceilali doi
stopaser brusc. Vederea lui era cam slab, iar neatenia tare, ca s zicem aa,
i tocmai era pe punctul de a ntreba ce dracu se petrece, de ce rmseser
nepenii acolo, cnd Corado Bagdazar l coti pe conte: Ce atepi? Arde-l!
Dar Vampiru zise: Pe sta l iert. Prea e lipsit de aprare, nu vezi? Cum
adic, un iepure, lipsit de aprare? Ar trebui s aib scut i zale? Nu, mi
Corado, ns exist un principiu, o lege, s-i oferi vnatului o ans. Asupra
unei psri tragi doar cnd e n zbor. Dar sta-i iepure, nu pasre, ce cretin
mai poi fi i cu un gest neateptat smulse din mina contelui arma, i ddu
un brnci lui Mkin care ncerca s-o recupereze, i trase. In vnt. Abia acum,
ca trezit dintr-un vis, iepurele execut un imens salt de clovn-acrobat i se topi
printre copaci.
Tmpitule! l ocri Mkin pe Corado, i-i lu arma, a crei nar
fumega. Mi-ai irosit o lovitur. Nu te mai duc cu mine la vntoare s te ia
naiba! Cum i permii s-mi. i-i ntoarse spatele. Corado Bagdazar, regele
actorilor romantici, l urm, mpingndu~i n fa, ca pe un plug, falca imens.
Nu avea idee cam pe ce direcie se afl Casa de Retragere, cminul lor. In

urmtoarele minute, behi ba scuze, ba ameninri i batjocuri Ce prostie


nemaipomenit e aia s oferi o ans cui? Unui iepure! Pi de ce dracu te mai
osteneti s mergi la vntoare?
Dumirindu-se asupra celor ntmplate, Dinule-Ari trecu de partea lui
Vampiru.
Ce naiba, nu v mai certai, mai exist iepuri.
i apoi i dau dreptate contelui. Dumnezeu n-are dect s in cont
de generozitatea lui i s-i trimeat n btaia putii o avalan de urechiai,
grai, proaspei.
i gata fripi, rnji Corado.
mpuctura nu fu recepionat l Casa de Retragere, n ciuda distanei
neimportante, n schimb fu limpede auzit, la o mult mai ntins deprtare,
urmnd n sens invers drumul melodiei. Ecoul se subie ntre dou piscuri, se
zbtu ntre pereii unui defileu, se desfcu apoi n dou brae, dintre care
primul pieri, cellalt cobor n crater, n mai multe trepte, ntr-un crescendo
ireal.
Cecilia, ntr-un genunchi, afumndu-i palmele deasupra focului; Voi nai auzit nimic?
Am auzit cu toii. Taci puin!
Dar ce a fost?
S-a surpat un munte. A bubuit o avalan. Am avut o halucinaie
auditiv colectiv. Dar mult mai probabil e c a fost o simpl mpuctur de
arm.
A-a! Ne caut?! Ce v uitai aa la mine? Ce e cu voi? De ce nu
rspundei la semnal s afle c sn-tem aici?!
Ceclan ntoarse ctre ea o fa neagr.
Tu nu tii ce vorbeti! Mai curnd ar trebui s ne ascundem. (Ii astup
gura lui Teo care se pregtea s intervin.) tiu! tiu, deteptule. N-avem
dreptul, noi trei Curtea marial, iar fata scap aa e cinstit! i expedie spre
cer trei focuri. Apoi nc unul, separat. Spuse: Trei gloane pentru noi, ca un
preludiu, i unul pentru feti, pentru salvarea ei. Amin, S ne rugm ns
cui? Mi-e team c n cer nu e nimeni, eu am fost deseori acolo. Doar ziduri,
invizibile ziduri.
Existau frumoase anse ca prima expediie vntoreasc s se termine
prost pentru cei trei btrni. Obosit, Corado l njura n gnd pe conte. Se
bizuiser pe el, pe ifosele sale de vntor i drume.
Ii acoperea nserarea, vntul ba cdea, ba ridica vrtejuri subiri, iar
jumtate din cer se necase n pcl, i cine tie ce primejdii se ascundeau
acolo! Contele, i el foarte ifonat, nu voia s recunosc n ruptul capului c

pierduse drumul, el anume i adusese pe aici, n sperana c se vor izbi totui


de ceva vnat. Prin ntuneric ns, ei se izbir de o fntn. Semn bun.
Dinule decret: Pauz! i se aez pe un soi de jgheab, masndu-i
pulpele. Era scund, bondoc, nu-i arta vrsta aptezeci i cinci nu fusese o
stea de prima mrime, ci mai mult un fel de comic de provincie, iar pe deasupra
nici nu era srac lipit. Nu exista nici o explicaie a prezenei sale la azil, ba da,
existau mai multe, ceea ce este acelai lucru. n orice caz, Ari, cu figura sa de
clown jovial, era poate singurul fr antipatii n Cas i cel cruia, din
necunoscute motive, Salamandr i acorda cea mai mare atenie cnd pica i ei
s se odihneasc, o zi dou, la Casa lui din muni.
Am s v spun un banc. Fcu Ari, i, cu toate protestele lui Bagdazar,
grbit s ajung undeva, nara gluma cu ma care a nscut oareci. Firete,
de la o fntn pleac mcar o crare, de la aceasta de care se izbiser n
noapte, pe ct puteau deslui, porneau trei drumeaguri. Avur noroc, dincolo
de un dmb, dup un sfert de ceas de mers moleit, rsrir cteva case, la
mare distan una de alta. Nvlir n cea mai apropiat, drdind, cu bezna
pe urmele lor, i iari le surise norocul. ranul infirm de un picior, n a treia
lun a rzboiului o pise i primi cu lapte proaspt muls, i-i gzdui n
camera ce o ocupa el cu nevasta i doi plozi singura nclzit. Vorbir despre
iepure i despre generozitatea lui Vampiru. Gazda nu coment. Copiii, trezii
de forfot, beleau nite ochi de mici slbticiuni la domnii acetia de la vil,
despre care la ei n sat se vorbea destul.
Mkin i zise ranului c auzise departe pucturi ce nu preau a fi de
arm de vntoare. ranul cumpni un minut i zise apoi c n muni,
undeva, umbl zvonul c ar fi czut un avion. Unde? Cine tie unde. Ce fel de
avion? Cine poate ti. Poate chiar american. O, mortrea zburtoare, preciz
el, cu anumit mndrie. Acum i caut p-i de-or scpat. Poate chiar azi i-au
prins, i dac au opus rexisten, nu i-au iertat, de aici i mpucturile.
Dimineaa i conduse la, Cas. Fur ntmpnai cu entuziasm, pe fa,
fiindc i i consideraser pierdui, definitiv rtcii, ngheai, roi de fiare, i se
fceau chiar consideraii cine vor fi cei trei noi pe care i va aduce Salamandr.
i cu o mare brf general i abia mascata pe seama rezultatelor
vntori. Aa se ncheie prima expediie. Dup ce i mulumi ranului-cluz,
contele i strnse i mina.
Ci bolvari?
Ha, domnule?
Ci bani i datorez pentru.?
Omului ns nu-i trebuiau bolivari, ci vreo doi litri de gaz i ceva tutun.
Vampiru i fcu rost.
II.

Eti om de front, l scutur Xilliphant pe Silviu Balamela, os btrn care


de trei ani rci glodul, i. Privi ceasul. Att cu attea minute, poart-n cas,
dac pot acoperi cu cinci. Cu un cuvnt, de ce-mi faci greuti? Tocmai tu!
Te legi de sufletul meu! i nchipui c o fac pentru ca s te necjesc?
Xill! Burta mea nu suport carne de cine! Ce s fac?! M, eu am citit o groaz
de prostii despre cum se moare de foame. Nu corespunde. E cu totul altfel.
Prostule! Nici nu murim de foame! nc nu murim tii mcar de cte
zile am aterizat aici?
De un an?
Omule! Avem n spatele nostru numai cinci zile!
Cel mai nasol lucru e timpul.
Cum? CE ai spus?
Timpul, domnule comandant Ceclan i zbier Bala, n prada aceleiai
enervri care-i topea pe toi. Timpul care trece prea ncet!
Dar bine, acesta poate s fie u 1 t i m u 1 nostru timp, biete!
i dac stiu asta, la ce-mi folosete?
La ce? Ca s-1 roni ncetior, cu economie, clip de clip.
Dar de ce? Continua s zbiere Bala. Timpul unui condamnat la moarte
nu are absolut nici o valoare, ba e chiar cea mai afurisit tortur, unui
condamnat la moarte trebuie s i se zboare creierii nainte de comunicarea
sentinei. aa e uman.
Dar o sentin de condamnare la moarte nici nu urmrete s fie
uman, idiot mic. E o pedeaps, nu o recompens.
Da? Zu? De fapt, despre ce vorbim?
Vocile lor hriau ca dou joagre neunse, se priveau ochi n ochi
aproape cu ur desprii de fuselajul strmbat al avionului, cnd, din epav,
rsri capul lui Teo, urt ca o masc stropit cu var, cu nasul subiat, vnat, de
ai fi zis c are s se usuce i apoi va cdea dracului, lsnd n locu-i o gaur.
Ce v-a apucat ce e glgia asta?
Dar ie ce-i trebuie?
Linite, cretinilor, Cecilia doarme!
Ar fi avut chef Sergiu s-1 ntrebe eti sigur c nu e moart? La ce bun,
cruzimea nicicnd nu e folositoare, iar acum, cu att mai puin. De cnd
Hellermann i folosise cu succes ultimul glonte, iar asta s-a ntmplat abia
ieri, Ceclan fredona n gnd obscure, sinistre melodii n care nghesuia cuvinte
din mai multe limbi, anapoda, haotic.
Fiart, carnea cinelui se dovedise de nemncat. O fripser. Mirosul de
carne ars atrase, pe nserate, animalul de pe Teras (Xilliphant, opti Cecilia,
vreau s comit o nebunie! Daca nu acum cnd?) Deasupra lor luceau ochii
Lupului, dac era lup.

Xilliphant, nva-m cum s comit o nebunie?


Eu, frumoasa mea? Fa de tine, m simt abia un ucenic. Ce nebunie
mai vrei, dup MARELE ZBOR, care-i opera ta?!
Vreau o nebunie mai mare, dar i mai ginga!
F-i o declaraie lui Teo. Cnt-i: dragostea mea pentru tine arde macii
pe coline.
Dar eu l detest pe Teo!
Tocmai din cauza asta.
Dragul meu Sergiu, am s mor.
Ei i ce! Gndete-te c asta e doar o trambulin spre a reveni iar.
Ce? Tu crezi n metempsi.
Cum se numete?
Nu-mi pas, cred numai n gndurile mele.
i tu vei reveni dup moarte? Cum?
Ceci, acesta e secretul meu.
Dar eti convins c revii?
Sigur, drag fat, trebuie s fii convins, altfel te scufunzi definitiv!
Trebuie s-i alegi noua nfiare i s crezi tare de tot c aa se va ntmpl.
Ce mi-ai propune s-mi aleg? Xilliphant fluier ncetior.
Chipul unei flori carnivore, Ceci.
Radio Romnia i postul Dacia Romn, v prezentm programul.
Dup Pota Militar Radio, transmitem emisiunea special n limba rus i
cursul de limb german. Ascultai apoi orchestra Electrecord, voce Gic
Petrescu i Lia Crciunescu.
nchide-1! ip suedeza. Am s v cnt eu. Tot mi doream o MARE
NEBUNIE! Xilliphant, tii c eu am curtat la cabaret?
Cu ceea ce NU TIU despre tine pot s umplu o enciclopedie, Ceci.
De ce i te adresezi mereu lui Xilliphant?
Taci, dragul meu BOU. Linite!
i tremur brazii.
Scuturnd rmurelele.
C-n ziua de azi.
Scnteie stelele.
Suedeza respir adnc. i curgeau lacrimi pe obrajii tumefiai.
Se bucur copiii.
Bieii i fetele.
De dragul Mriei i piaptn pletele.
De dragul Mriei.
i-al Mntuitondui.
Rsare pe ceruri.

O stea cltorului.
Ce naiviti, bombni Teo. Se cunoate c tu le-ai scornit.
Nu, dragul meu BOU.
S nu m mai faci bou, tr.
Domnii mei., mi-e foarte ru. Am s dorm iar. Nu m putei ajuta cu
nimic? Nimeni nu rspunse. Mi e ru. Sunt o fat care sufer. Suntei trei
brbai. Niciunul nu vrea s m ajute?
Cecilia! Scrni Teofil. Taci!
Se juca vntul. Crucea improvizata deasupra Hildegundei se nclina
ncet-ncet peste zi zpada se muia i nimnui nu-i mai trecea prin cap s-i
corecteze poziia, iar pe pilotul neam l lsaser fr cruce. Nici nu era sigur c
strania sa credin (adventist? Pocit?) admitea acest simbol, al rstignirii.
Teofil preluase carnetul de bord.
n ce limb s fie continuat jurnalul? Romnete? Sau, n amintirea lui
Hellermann, pe limba sa? Ori, mcar de dragul continuitii.
Ia mai d-o naibii de continuitate i arunc Sergiu o privire verde.
Dar de ce, insistase Teo, fiindc avea poft de ceart cu toii aveau,
lipsea ns energia c doar tu nelegi limba.
Eu, da ceilali nu, s pieri din faa mea, Teofil!
Curgea pielea pe ei. Altfel s-ar fi ncierat n fiece clip. Din piatr, cu
ochii hipnotici, i dirija n cercuri (mereu se nvrteau, mprejurul epavei,
cercuri), cercuri, Mna Sa, Doamna Nebunie.
Xilliphant l vzu pe Teo n carlinga distrus cum moaie pe limb
creionul, care nu era chimic, i cum trudete din greu la fiecare cuvnt. Ii auzi
vocea:
Nu tiu de ce, am tot mai des impresia c noi facem un fel de joac, i
c urmeaz s m trezesc dintr-o clip n alta. Oare nu e i sta un s e m n?
Ce fel de semn?
Nu tiu. Un semn aa.
Aparenta irealitate a situaiei noastre, Teo a surprins-o bine cu instinctul
su primitiv, se cltina un gnd n capul lui Xill. Dar de ce neaprat
aparenta? i terse cu batista nfiortor de murdar colurile ochilor, privi
dezgustat lichidul galben, gros, se apuc s-i frece faa i pleoapele cu zpad,
dei tia c n felul acesta i agraveaz infecia. Privi ceasul mereu privea
ceasul, n orice clip tia ct e ora i era unsprezece dimineaa.
Ce ar mai fi de fcut? De pild, s rup din carnetul de bord certificatul
de sinucidere al lui Fritz Hellermann. Au s-i bat joc de osemintele noastre
risipite aici n vgun cnd vor gsi carnetul. Au s rd de pedanteria
stupid cu care am menionat n acel ridicol proces verbal oper a clemenei
cele cteva obiecte ale aliatului, cu totul nesemnificative; livretul militar,

pistoletul, cu ajutorul cruia se expediase dincolo, i trei bomboane, n fundul


unui buzunar. De ce n-o fi supt cele trei tolverk-uri nainte de a-i priponi
eava Waltherului n dreptul inimei? De ce nu i-a oferit aceast ultim
bucurie? i de ce n-au gsit prin buzunarele lui Fritz ceva cit de ct interesant,
mcar o fotografie? Dar nsi lipsa aceasta de obiecte interesante, personale
este interesant n sine.
Obiectele iui Fritz.
Le depozitase ntr-un col al epavei. Cele trei bomboane. Nimeni nu se
atinsese de ele. Revolverul. Va fi fo1ositor daca-i atacau lupii. Lupii? Ar fi un
noroc. Carne proaspt! ns lupii naveau cum s coboare aici, i pzea
instinctul, tiau c nu vor mai putea s ias.
n livret, alte dou acte fr importan. Ceas, briceag, busol,
benzendrina, piramidon, nici pomeneal. Ah, da, un nasture deprins dintr-o
tunic. Si, totui, nc ceva, o carte de vizit. Un nume necunoscut: Dr Sorin
Moldovan jr. Pe dos: Stets ist die Sprache kecker als die Tat*) scris mrunt.
Dedesubt, alt scris: Wein, Weib und Gesang*
Judecnd dup carnetul de bord, niciunul din cele dou citate nu fusese
scris de Hellerman.
Xilliphant: dac moare Cecilia, s n-o ngropm cu bijuterii cu tot.
Doamne! Oare sunt cu adevrat un mare ticlos? Ct e ceasul? De ce n-ar fi ora
minus dousprezece? Nu i-a trecut nimnui prin gnd s fac un ceasornic
care s mearg napoi? Am zis oare,. Doamne? Ce greeal! Dumnezeu, la ora
asta, e militar, a mbrcat uniform. Ce grad? S-i rcnesc n ureche, domnule
comandant al cerului, aviatorul, aventurierul, banditul, canalia, dezertorul
Sergiu Ceclan Xilliphant a capotat, ntinde-i cu vrful degetelor o idee. Nu o
idee salvatoare, ar fi s-i cer prea mult. Pur i simplu o idee. Atmosfera e
ncrcat de nebunie, aa cum vara e plin de electricitate, ntr-un cap gol,
demena ptrunde uor, prea uor!
Dar dac dac n clipa urmtoare mi apare n fa Diavolul? Bun,
are s zic, n Dumnezeu nu crezi, i bai joc de el, l faci generalissim,
comandant, l mbraci n haine militare, i-i pretinzi s-i ofere o idee, n vrful
degetelor. Are degete? Nu crezi n El, Bun! Dar n Mine? Eu i mi va arta
ghiarele am degete. i aplecndu-se mult, aa ca s-i simt rsuflarea
puturoas am i idei. Ce oferi, Faust? O, tu, naivitate medieval! Dac
Diavolul ar cobor aici, cel speriat va fi Domnia Sa. tie el ce face c nu vine. S
m opresc. Delirez. Ah, da, cum se numea cluul tatlui meu? Linite, domnii
mei, nu m ntrerupei.
*) Totdeauna, vorba e mai ndrznea dect fapta.
*) Vinul, femela i cnteeuL.
CAPITOLUL CINCISPREZECE.

I
Nu m ntrerupei. Tocmai intenionam s-mi adresez o ntrebare. Mi-a
scpat ca un pete, viu i lunecos. Era o ntrebare vie. Capcan blestemat,
perei orbi. Radio Romnia i postul Dacia Romn publicitate citii n
Curentul Familiei despre Crciunul suveranilor notri la Svrin Arad.
Amintiri de Anton Mocsony de Foen, mare maestru de vntoare al M. S.
Regelui. n acelai numr, adevrul despre scufundarea cuirasatului
Schanhorst. Editura Cugetarea Georgescu Delafras lanseaz marele succes
Prinul brganului de marele scriitor Ge. Acsinteanu. Marele sprgtor
Constantin tefnescu zis Tata Mou deschide orice cas de bani n trei sute
de secunde. El ns a fost surprins de poliie, dormind, zdrobit de oboseal,
lng o cas marca Lossmethal, dup o trud de dousprezece ore. Casele de
bani Lossmethal de vnzare la magazinul Lossmethal, pe Calea Victoriei.
Xilliphant se izbi de Teo. Infidelitatea Ceciliei? Teo njura murdar,
ameninndu-1, implorndu-1, scuturndu-1 de umr. De umrul rnit,
bineneles. Furios c nu strnete nici o reacie din partea lui Ceclan, Teo se
ntoarse n tabr. O ntreb pe suedez dac nu dorete s-i aduc n avion
cadavrul ngheat al lui Hellermann. Se amestec i Bala. Peste vocile
brbailor, iptul lung al Ceciliei. Nu-mi mai pas! N-au dect s se omoare! Ce
ntrebare voiam s-mi pun? Ah, pierderea memoriei, un simptom. Unde naiba
se plimb soarele? Ia s-mi amintesc, l-am vzut mcar o dat de cnd am
picat n crater? Ciudat, nu tiu. Pierd contactul cu realitatea. Urlete. Cine url?
Ah, da, se bat, acolo n avion, nebunii.
Ceclan scrni din dini. ncerc s se adune. Unde se afl? De ce se afla
aici, cum va scpa, cine este el? Cine sunt? Cine voi deveni peste o clip?
Trebuie trebuie trebuie s m ag cu dinii de ceva, s nu m dizolv, s
rmn lucid. Moartea are s ne salveze. Protestez! Iari! Pn azi aceast
posibilitate nu m-a preocupat. Pn azi ce e azi? Nu te gndi prea departe. Nu
te gndi la Planeta Trandafir Negru. Busola ei de argint o am n buzunar, ns
nu m gndesc la ea. Pe lng soluia morii, trebuie s mai existe cel puin
una. Gndete-te, bestie! Iei din tine, dac aceast carcas mizerabil i face
greuti, dac trupul tu nevolnic se rzvrtete, iei din el pentru o clip i
privete-te dintr-o parte, privete situaia de la distan. Nu nnebuni! Nu-i
permite luxul de a nnebuni, ntrule! Auzi, ntrule, i interzic s
nnebuneti. Te amenin, cu pistolul n mn, ca pe un nenorocit de dezertor.
Nu dezerta nc o data, canalie! Nu pleca nc o dat, dublu dezertor!
II.
i n momentul cnd Ceclan asimila pe de-a-ntregul situaia cu o
stranie ntrziere, totui, parc tot nu-i venea s cread c sunt pierdui cnd
se convinse ct de perfect e capcana asta pervers (imposibilitatea de a se

cra pe stnc, plus ceea ce-i ateapt afar, n caz c totui i-ar trage
Dumnezeu de pr i ar iei), se nscu i se dezvolt n el un imens sentiment de
mpotrivire. Poate c la baza lui sttea ura, dar o ur abstract. Nu se tie
mpotriva cui. Poate mpotriva sa! i simea trupul greu i negru, ochii btui
de infecie plngeau nencetat singuri, ntrevzuse n momentul acela o soluie
posibil? Cine tie. Ceva se citea pe faa lui cnd se ntoarse n tabr.
Se mpcaser, totdeauna sfreau prin a se mpca, dar nite rni
proaspete, buza nsngerat a lui Bala, o nou cresttur pe pometul numai os
al lui Teo (opera Ceciliei!) stteau mrturie cu privire la amploarea conflictului.
Abia mai plpie un pic de via n ei, dar tot se mai bat! i strivi Xill cu o
privire plin de sil. Cine-s oamenii acetia? Aceti strini ridicoli. i eu, un
strin printre ei.
Cecilia zcea n culcu, de acolo izbutise s arunce n capul lui Teo cu
ceva ascuit. O prseau puterile. Ct mai rezist, o zi, dou? Xill strnse
pumnii, l strnse i pe cel drept, cu toat durerea. Traversase mai nainte un
sentiment de for. Era convins c se va mpotrivi. Aici, pe concret, totul se
dovedea deertciune. Pe gtul suedezei urca paloarea morii. O vzu mergnd
n patru labe, la radio. Muzic variat uoar. Discuri. Apoi Cecilia iei din
epava, i se aez pe scaunul ei la foc. Ochii ei vinovat de albatri i
pierduser culoarea din cauza infeciei. Se privir. Ea zise:
Xilliphant, nu mai pot. Nu m scoi de aici?
Ceclan rspunse:
Blestemat fie cerul sta senin!
Ce vreme bun pentru zbor!
Zborul e o chestiune nesigur, dup cum ai constatat. S ateptm
primvara, spuse Ceclan, supraveghindu-i glasul. Nici nu vorbea serios, nici
nu glumea.
La primvar vom fi un morman de oase.
Ah, nu. Frigul te conserv. Ctva timp.
Asta m consoleaz mult, declar Silviu Balamela.
Degetele suedezei tresreau pe genunchi. Sergiu observ ct de mult i se
subiaser sau era o iluzie? De nu i-ar pierde inelele, gndi.
Puin mai trziu, rsun o mpuctur. Mai trziu, trecu peste ei trenulfantom, sfrtecndu-i n roi. i mai trziu, murir. Un somn-bestie se ag
de grumazul lui Ceclan. Un somn-goril, trndu-1 n jos, mereu mai jos, ctre
nspimnttoare huri n form de cratere, cu bulboane galbene, puroioase,
fierbnd lent, ridicndu-se, cobornd ntr-un fel de respiraie sacadat,
diabolic, explodnd pe neateptate. Psri cu gtul ars se prbueau n
cratere; se auzea impactul aripilor cu magma aceea rece, i scurta zbatere
inutili era contient c viseaz i-i era imposibil s scape din tentacul

bestiei, aa cum nici sufletele pctoase nu se pot desprinde din ghiarele


dracilor mrunei care-i transport pn n faa tartorului suprem. Dup un
chin ndelungat, deodat teritoriul negru al comarului se nsenin, ncepu s
respire larg i liber i n cele din urm deschise ochii, cu un efort scurt,
dureros, strbtut de o strfulgerare ascuit, ca i cum o arm s-ar fi
descrcat n dreptul frunii sale. Scursorile infeciei i lipiser pleoapele. Ct e
ceasul? Cadranul fosforescent arta dou dimineaa. Ascult, reinndu-i
respiraia. Acum el o pipi ncetior pe suedeza, cu spaima de a descoperi c
dormise alturi de o moart. Tria ns. Se strebur din culcu. Aceeai noapte
luminoas trimitea o raz verzuie pn n fundul vgunei. Ar fi blestemat de
frumos, dac n-ar fi blestemat de tragic. Nu am voie s m mai gndesc la
posibilitatea aceea. De acolo mi se trage comarul. Se pomeni fluiernd ceva
din Prieten de ocazie, film cu franuzoaica aceea nostim, Danielle Darieux, pe
care-1 vzuse n urm ia s vedem, n urm cu maximum opt, nou zile. De
necrezut. In epav, cineva ncepuse s aiureze prin somn, cu glas strein. Cu
toat acuitatea sa n a deosebi glasurile, n-ar fi putut spune cine, n orice caz
unul dintre brbai. Nu se nelegea ce spune. Ii fu sil s intre iari n avionul
zdrobit, adevrat Cociug. Se apuc s frmieze ramuri subiri. Le stropi cu
puin ulei. Focul izbucni nepstor i Ceclan, n fotoliul su, se mai nclzi.
Noaptea, n schimb, deveni mprejur mai neagr. Privi ctre Terasa Lupului,
animalul nu era acolo. Ramurile de molid pocneau, despicndu-se n foc.
Ceclan se apuc s mestece ncet, fr a se gndi la nimic, o bucic de carne
de cine.
A doua expediie vntoreasc, Mkin-Vampiru o organiz cu
precauiune i discreie. I1 nsoir Dinule-Ari, din nou, i Ioni Gasparoglu,
regele comediei. George Strehaia, colegul de camer, pe care Vampiru l invit
cu precdere, refuz, mulumind. Nu se ncumeta s prseasc linitita
atmosfer a Casei, dar i ur contelui mult baft. Care urare ns nu fu de
folos. Zpada era plin de urme, dar, la trecerea vntorilor, fiarele preferau s
se menin ntr-o modest expectativ. Totui, la drumul de napoiere de data
aceasta nu se mai rtcir un iepure imprudent ni de undeva ca o sgeat
i, fiindc profita din plin de cele patru labe ale sale, care preau a fi douzeci,
Mkin nu mai fu generos, ci slobozi un foc pe direcia fugarului. Iepurele nu fu
atins nici mcar n treact, n schimb de undeva, iari, drept rspuns, ecoul
aduse patru detunturi.
Interesant! Coment contele. Merser mai departe, pregtindu-i o
rentoarcere tiptil, dar Gasparoglu i mai nveseli cu amintirile sale despre
birtul La Purcel unde, pe vremurile bune, chefuiau actorii.
III
O-oh, Teo! Am visat c m-ai prsit. Eram tare nefericit!

Gura lui Teofil se strmb i mai mult Crpturile buzelor sale preau
viermiori uscai.
Cum poi s spui aa ceva, tu.!
i-a nghiit ultima vorb, iar aceasta era trfo!, gndi Ceclan. Cecilia
ns l ghici. Scnci rnit, ascunzndu-se n culcu. Ochii i rmseser
deschii. Preai ochi de veveri moart.
Bala:
Aceste fleacuri de igien au pentru mine o rnai mare importan dect
legile lui Gauss. Am continuat s m spl pe dini, mai ales seara, cu orice
pre, cu orice efort sau umilin. Uleiul ars n lampa fabricat de Hellermann
pute ngrozitor. Mai ngrozitor e c, n ciuda splaturilor, mi miroase gura.
Pipi limba, dantura, plimb apoi degetul pe sub nas i, fr s vreau, capul mi
d n recul. Arn s crp de scrb, nainte de a pieri de foame.
Am fost totdeauna un brbat curat i drgu. Femeile m-au alintat. Pe
Cecilia am iubit-o. M-am btut pentru ea cu Teo. Nu sunt capabil s rezist unei
femei. mi supraveghiez mereu unghiile, cnd vd unghii mari i murdare mi
iau totdeauna tlpia, dar acum sunt nevoit sa r-mn. Trusa mi-am salvato. Am oferit tuturor din spunul meu i m-au refuzat, tiu sigur ns c unul
dintre ei l folosea n tain, cnd mergeam la closet, la coada avionului: tiu i
cine a fost acela. N-are importan, dar mi-e scrb s folosesc spunul care sa frecat i de alte mini. Eu am vrut s-i mpart n bucele, frete. Acum nu
rnai e cazul.
Cu ct m descompun mai tare, cu att mai vrtos respect regulile de
higien, pe ct se poate. Citeam cndva lucruri stranii cu privire la posibilitile
de aprare ale organismului omenesc. Autorul pretindea c omul este fiina cea
mai rezistent i mai adaptabil din lume, net superior prin aceasta (i cred c
numai prin aceasta) oricrui alt animal, fie leu, fie rm. Exist o nuan
jignitoare n teoria asta i contravine ideii mele cu privire la extrema fragilitate a
trupului omenesc., dar am verificat afirmaiile ngmfatului savant pe propriul
meu picior. M doare din ce n ce mai puin. Nu cumva se pietrific, nghea?
Am s recomand nfometarea drept medicament suveran. Numai s am cui.
Acum m simt suficient de integru ca s pot muri n condiii bune. Stabilisem
pe cuvnt de brbat c i voi cere lui Xilliphant permisiunea. Cu aceast
condiie mi-a i lsat pistoletul. l simt n buzunar. Atrn destul de greu. Miam tiat cu grij unghiile, le-am curat, le-am pilit, n prezena lui Teo, care
m urmrea cu o privire goal i lacrimi de puroi i se scurgeau din ochi. Am s
plec, nainte de a m ncerca i pe mine aceast conjuctivit oribil. M-am
splat i pe dini. Gndul c morilor le cresc napoi unghiile, m sperie. Astfel
dichisit, am apucat-o pe urmele lui Sergiu care mereu i mereu d ocol
vgunii. Posibil c la el n felul acesta se manifest dezagregarea. Se nvrte ca

o fiar. Caut. ns eu cred c nici nu mai tie ce caut. Poate nici n-ar trebui
s vorbesc cu el. M ndoiesc c mai e n toate minile.
Mi-am frecat dinii i gingiile pn la snge, ns gustul de carne de cine
a rmas. A ptruns adnc n mine, n fiecare celul i n fiecare colior al
sufletului. Da, n alte ri, prietenul credincios al omului e mestecat cu poft,
dar aici nu suntem n alte ri. Suntem la noi, iar la noi clinii nu se mnnc.
Ce bine ari azi! Mi-a spus Cecilia. Am crezut-o. Ea, mi se pare, nu se
mai poate ridica din pat. Fiecare or o desfigureaz, o termin. De pe acum,
tiu, locul ei este la dreapta lui Hellermann. Neamul va dormi ntre dou fete
drgue, sau care au fost, n orice caz, nu de mult drgue. Iar apoi, alturi de
Ceci, are s urmeze cine? Dar ct de anapoda gndesc! Doar eu acum merg s-i
cer permisiunea lui Xilliphant. Ce, ndjduiesc s nu mi-o dea? Joc teatru?
Vreau s impresionez? Pe cine? mi este mil de Cecilia. i iat de ce. Sunt
stpn pe soarta mea, pot lua hotrri. Iar Cecilia, nu. Va fi strivit ncet-ncet.
Cu acest gnd, l urmam la mic distan pe Sergiu.
Marile iubiri sunt triste, din attea i attea motive! Medita Xill. i dac
se realizeaz, i dac nu se realizeaz. Vesele pot fi numai iubirile
vremelnice, cnd, din prima clip chiar, te-ai i neles din priviri cu ea: haide
s ne distrm un pic. Aa. Fr jurminte. De ctva timp, Bala se ine scai de
mine. tiu ce vrea. Blestemat s fie cerul acesta senin!
Bala:
Xill se oprete n faa unei muchii de piatr ce urc spre cer cu erpuiri
elastice de linie feminin. O cerceteaz cu atenie, iar eu, la zece pai, l scrutez
din profil, ncercnd s-1 ghicesc. Fr barba prin care strlucesc insulie
crunte, fr infecia care-i rpete farmecul ciudat al ochilor cenuii, adnci,
limpezi, dar de obicei triti, chiar cnd rde, ai zice c e tnr, prea puin
schimbat fa de anii de studenie. Iat c se ndeprteaz, s nu-l pierd! Cum
l-a putea pierde, nu poate pleca nicieri. Lua-l-ar naiba, tie c m trsc
dup el, ns mcar o privire nu-mi acord. Vreau s fiu singur! mi spune
spatele su, du-te dracului napoi n brlog! A zice c el bnuiete ce doresc eu
i se teme, se teme s-mi dea o dezlegare. Se teme stranic de o discuie cu
mine.
Vd c ncep s m ndeprtez de ideea principal! Hei, Xilliphant! Nu
aude! Se teme! Cu att mai ru, dac nu-mi d el dezlegarea, eu astzi oricum
termin. Libertatea de a muri, cuvintele lui Ceclan. Aliatul a profitat de aceast
libertate. Vreau, ca i Fritz Hellermann, s aleg eu locul i clipa, iar nu clipa i
locul s m aleag pe mine, nu accept s fiu la cheremul lor, la cheremul
nimnui. Sergiu i plimb degetele pe stnc urt i rece. Merge mai departe.
Poate caut un filon de aur. Nu mai chiopteaz. N-ai zice c are tot umrul
drept n pioneze, clavicula fisurat, braul entorsat. In dreapta umrului, ceva

mai jos, are o zon vnt, neagr, acolo coace dezndejdea. Acum m voi opri.
Scrie piciorul meu. Transpir. Stomacul mi-e gol ca o mnu veche i
gurit, i totui trebuie s merg n fiecare zi la toalet. Probabil c ncep s m
elimin chiar pe mine. Respiraia mea acum e mai grea dect a lui Teo, cnd e
but. Am s atept, dup nc un ocol, Sergiu va ajunge iari aici. Poate ar
trebui s-i zic astfel: btrne, acum, mpreun! mpreun, n cinstea prieteniei
noastre. Ar fi n stare s rd. Se ndeprteaz, njur cerul, ru face, nu se tie
ce ne ateapt acolo sus. njur cerul, fiindc e senin. Dac ar da furtuna peste
noi cum ar fi?
Astzi e mai frig. Anume pentru a m face s atept. Ceclan se mic
lene, ciocnind ntr-una un perete roietic, crpat, respingtor. Frumos e
numai stratul limpede al gheii, acolo unde s-a lipit de stnc. Aceste cascade
ngheate. Totui, iat-1, se apropie. M ustur ochii de parc mi i-ar fi lins un
arunctor de flcri. Chiar i aici, n fundul pmntului, e nemiloas lumina,
inuman, Fiarele cum o suport? Unde e Ceclan? Ah, iat-1 m temeam c sa dus. Azi-diminea, nepenit, credeam c nu m mai ridic, c am s zac
alturi de suedez. Mirosurile rele din bivuac m-au izgonit. Dac reueti s
faci primii pai, mai departe nici nu e aa de greu. Mine nu cred c mai pot
prsi patul. Nu trebuie s ajung pn acolo. Hotrrea luat mi-a dat putere.
Moartea i d putere. Ii d putere ca s mori, lucreaz n propriul ei folos, asta
e!
Tot timpul i privete ceasul Xilliphant, nu moartea are noroc c un
ceas se poart la mna stng. Stnga lui e relativ teafr. Il aud, i vorbete
singur! Ce zice? Disting cuvntul avalan. Bietul! De avalan se teme! Dar
dac e nebun mai nebun dect mine ce sens mai are s respect cuvntul de
brbat? S cer unui nebun permisiunea de a muri? Dac provoc o reacie
neprevzut? Dac m ucide chiar el? Mai bine. Nu. Se respinge. Eu decid, eu
execut. Eu sunt stpn peste persoana mea.
Un col de stnc. Aici Fritz Hellermann a cules pentru Ccilia o Floare
a Reginei. Teofil, gelos, a rupt-o n mii de bucele. Ce prob de cretin! Pe
aceeai stnc, alte dou flori privesc spre noi. Ai zice c-s ochii pietrei care ne
cntrete cu condescenden: iat nite jalnice fpturi, oameni, trectori ca
adierea. Xilliphant pare a examina i el florile, asist la o ceart mut ntre el i
stnc. Mut, dar cum se mai njur! Nu-mi acord atenie. Am o idee. S-1
mpuc pe la spate, simplu. Nici n-ar ti ce i s-a ntmplat. Ar, fi un adevrat
serviciu de prieten. i nici n-ar trebui s-i mai cer dezlegarea. Iar n clipa
urmtoare m-a i afla pe urmele lui Teo i Cecilia vor rmne singuri, vor
agoniza pn la capt, i probabil el va fi ultimul supravieuitor, i pn n
ultima ei clip ii va face scene de gelozie. Dar de unde am pornit? Am uitat.
Pragul nebuniei. Ce regret prsind Pmntul? Ei bine, regret c n-am studiat

astronomia, mcar pentru a recunoate drumul pe care o s-1 apuce sufletul


meu nemuritor, printre stele, nebuloase, comete i alte bestii i plsmuiri care
se nvrt la infinit, venic prbuindu-se n ele nile, venic renviind!
Contiina marelui eec al destinului meu o am din clipa cnd am zrit cometa,
pe parcursul att de scurt al MARELUI ZBOR.
De mi-a fi realizat acest vis pe care, nu e de prisos s repet, l am doar
de cteva zile, altfel mi-a reconsidera viaa.
i ce este interesant, dac aa ceva se poate numi interesant, este c noi
doi, Sergiu Ceclan i cu mine, pn la rzboi, n-am fcut nimic despre care s
se merite a se aminti, mcar n treact, iar n timpul rzboiului, tot nimic eu
comandam FOC pe reperul apte i ridicam braul ca o ppu mecanic, iar
el participa la atacuri aeriene, auzisem, nu de la el, el nu discut despre asta,
c a dobort trei inamici, dar i aceste aciuni se ncadreaz n marele nimic,
iar acum.
ACUM, iat c totul se sfrete din nou cu.
NIMIC!
Suficient ca s folosim imediat pistoletele. In numele acestui etern nimic,
am iniiat MARELE ZBOR ctre insula Comoarei, insula Coroanei. Cu ce
justificare? S duci smna de nimic sub alte zri? Nu, nu din ntmplare neam prbuit aici! Ci pe merit!
Xill:
Micul idiot, bunul meu prieten Bala, va sfri prin a m scoate din srite.
De ce-i nchipuie, netrebnicul, c m voi opune? N-are dect s-i trag un
glonte n cap, chiar dou, dac apuc. O idee generoas: s-o facem ensemble
Nu m ntrerupei.
Nimeni nu-1 ntrerupea.
Cnd am pus pe roate aceast demenial MARE TRAVERSARE a
continentului, prbuirea circula prin vinele mele, dar cine s prevad un
accident att de imperfect? Cine? Nu m ntrerupe, las-m s termin.
Nimeni nu-1 mpiedeca s-i depene, sltat, gndurile, Bala nc nu se
apropiase. Bala, cu toat decizia sa de a pleca nentrziat, ezita. Un biet om.
Cine cine cine ar fi putut s prevad o prbuire bolnvicioas, o
prbuire nereuit?! Dar eu, acum, ce fac? Limpede, un nou MARE PLAN. Vom
scpa de aici. Ne vom prelinge, invizibili, pe ling curtea marial, chiar prin
faa ei aa cum de altfel intenionam s executm dementul traseu chiar pe
deasupra Berlinului, ntr-un fel, sau n cellalt, mai ales n cellalt, vom atinge
INSULA. Chiar de va fi nevoie s tragem prin pmnt o linie dreapt pn la
rmul presrat cu stnci albe pe care psrile mrii i leapd cu nevinovie
murdriile. Doamne, Dumnezeule, comandant al cerului, generalissirne, trimite

pe numele meu personal o AVALANA, aa cum mi dorete inima. Mulumesc,


domnule comandant. S triiiiiii.
CAPITOLUL AISPREZECE.
I
Sergiu Ceclan Xilliphant ocolea vguna, oprindu-se ndelung pentru a
cerceta stratul de zpada, acolo unde se prinsese, cercetnd sus faldurile albe,
groase, ca nite aurori boreale ncremenite deasupra craterului, ignorndu-l
voit pe Silviu Balamela, care-1 urma ca un cel, drdind, gata n orice clip
s expedieze un glon n ceafa vechiului prieten. Ceclan se opri, njgheb cu
economie o pip, o aprinse. Sttu n profil, l iscodi piezi pe Bala; i se fcu
fric. nelese. Gndi: ar fi pcat s se ntmple acum, cnd un nou MARE
PLAN se coace n mintea mea. Nu-i supraveghie ns vocea, care sun aspr,
dens, ofensatoare:
Hei! Ce te tot tri? Vino mai aproape! Ce mai doreti?
l rad, uite acum l rad, gndi Bala.
Pstr distana.
Ce ai spus?
Xiliphant se ntreb, cum s-1 jignesc i mai ru?
Haide aici, ce e cu tine? Cine te-a pocnit peste mutr?
Pe mine? Nimeni.
Ari ca o baleg mprtiat pe un disc de marmor. Eram gata s jur
c ai avut iar un conflict cu Teo. Dar gndul lui Ceclan devie brusc. Ii
aminteti vorbea destul de tare ca s fie limpede neles i aminteti de
cluul acela slbnog pe care-1 nhma tata la aret cnd pleca la bolnavii
su mai ii minte ce nume caraghios avea?
Nu fcu Bala, negru, ostil.
n realitate, chiar nu-i amintea s fi avut doctorul Ceclan cal i aret.
i, ce legtur avea? nainta, totui, un pas.
Tropoteal, explic Sergiu, cluul Tropoteal, i ce e ciudat e c i se
zicea i Tropotely, cu accent pe i, un fel de plural al lui Tropoteal, italienizat.
Amuzant, nu?
Bala mai naintase un pas.
Defel. Eu despre altceva doresc s discut.
Stai puin, nu m ntrerupe! Tata, fie iertat, pretindea c acest clu
Tropoteal, sau Tropotely, era un mare palavragiu. Uneori, n plin curs,
ncetinea, ntorcea capul su zbanghiu i pornea o conversaie. Cum de nu-i
aminteti?
Trncneti de poman, eu vreau s.

Iari m ntrerupi! tii c bietul clu a murit de btrnee, iar mai


trziu tata a cumprat o main de ocazie, un Bugatti mic cu ambreiajui defect.
Demara att de brusc, c aproape te pierdea.
Mai taci! Nu scorni prostii, poveti mincinoase vreau s vorbim
despre conversaia noastr. N-a existat nici un cal Tropoteal, sau Tropotely!
Evident trecu un fulger prin memoria lui Xill. Tata n-a avut cal,
aret i mai tiu eu ce. Mersul pe jos i birja. De unde mi-a picat n cap calul
Tropoteal? Dar zise:
Poate pretinzi c mint?
N-ar fi pentru prima oar. Am venit s te anun c gata. Am venit s
te salut.
Aa e mai bine: de ce s-i cer dezlegare, ce este el, pop? Il anun. Att, i
la revedere pe curnd. Pe foarte curnd iAs bea un pic de ap, zise Ceclan. Tu,
de fapt, despre ce trncneti?
tii! i cer s nelegi. Vezi m in de cuvnt i te previn, aa cum nea fost vorba, Nu rezist. Put! i din clip n clip put mai tare.
Pe neateptate, cum toate resursele rbdrii se epuizaser, Xilliphant se
pomeni n plin ncierare, mai exact el lovea, lovea cu mna teafr, iar Bala
ncasa, abia aprndu-se. l pocnea ru. De cteva ori cu pumnul, drept n fa.
Se opri, tremurnd. i el mirosea urt. Amndoi puteau.
Rsturnat n zpad, lsnd impresia c n-are de gnd s se mai ridice
vreodat, Bala l fixa cu o expresie ciudat pe vechiul su amic. Nu observaser
c Teo urmrise scena fr a interveni. El zise;
Xill! Vino! Cecilia vrea s te vad! Vino acum! Fr s-1 aud, Ceclan i
ntinse lui Balamela o mn, cea teafr, stnga. Silviu examina aceast mn
mai nti cu mirare, ca pe un obiect necunoscut, apoi se ag de ca, se ridica.
Aceeai mn tampona sngele pe faa lui cu o batist trist de murdar.
Vii, Xilliphant?
Ce ziceai, Teo? Ceci are nevoie de mine?
M tem c moare.
Ceclan, confuz (l mardise pe Silviu. De ce?), gndi cam aa: Acest
netrebnic. Teo. Cred c a vrut s zic: Sper c moare.
Cecilia, n culcuul ei, atepta. mprejur nu pluteau parfumuri delicate.
Focul de la intrare ns trimisese ctre interior o dendrit de fum care mai
dezinfecta atmosfera. Dnd ochi cu suedeza, Ceclan se posomori i mai mult.
Robusteea de altdat a Ceciliei fusese doar o aparen. esuturile se topiser
pe ea Nu mai opunea morii nici o rezistenta.
Ceci, e ceva personal?
Vai. Nu. E vorba de un vis. Poate s-1 asculte cine dorete.

Inspir puin aer i-1 examin pe Ceclan aproape indiferent. Vocea nu i


se schimbase.
Domnilor, v rog s luai loc mprejurul meu.
Se supuser. Sergiu trimise o privire strivitoare ctre Bala, i asta numai
fiindc acum regreta, ns Bala zmbi. Hei?! Aa stau deci lucrurile, o btaie
bun poate s schimbe radical o stare de spirit nesntoas?
Visam, spuse Cecilia, c am dou sute patruzeci de ani i c totui am
rmas, tnr, perfect, cum sunt acum.
Ii privi pe rnd, apsat. Oare ce reacie atepta din partea celor trei
brbai?
Cecilia:
ncep s cred c nu e vis, ci realitate. Am cu adevrat dou sute
patruzeci de ani, dar am rmas tnr. Minuni se ntmpl mereu.
Teo:
Draga mea.
Stai., dragul meu. Suntei foarte drgui cu toii, i totul e frumos
mprejurul meu. Acum neleg multe. Nu e puin lucru s trieti dou sute
patruzeci de ani, s nu mbtrneti, s rmi femeie. ncercai i voi. As vrea
s fac dovada c visul nu minte, c deci nici nu e vis. Se fcea c folosesc
franuzeasca, tii, sau poate nu tii, sngele meu a fost amestecat, am ntr-o
ramur a neamului niscaiva gali, tot de vi nalt, regal, ei sunt acum
undeva, mult napoi, dar au existat, i asta. Da! Dovada. Iat, trncneam pe
franuzete cu nite fee necunoscute, dar trebuie s le fi cunoscut cndva, i n
loc s-1 folosesc pe le, ziceam li. Cum ar fi li chien. nelegei?
Ei credeau c neleg: biata Ceci vorbea despre cinele a crui carne o
haliser. Acum se isprvise i aia. Teofil ncerc:
Ceci, iubito, aceste aberaii. Vorbitul mult te slbete!
Dar ceea ce spune fata nu e o aberaie, l opri Ceclan. Ar trebui s tii,
li este forma arhaic a lui le. E adevrat c se folosea n urm nu cu dou sute
patruzeci de ani, ci mai devreme, poate pe timpul lui Carol Magnul, sau mai
stiu eu cnd.
Sergiu.
Teo, de ce, de ce mama dracului nu-1 lai pe om s termine ce are de
spus? Ce spuneam? Spuneam c nu te strmba ctre mine Teofil c te ard!
Forma li se ntrebuina n vremuri foarte, foarte ndeprtate, ns
poate c i Cecilia greete. Dar dac ea numr nu dou sute patruzeci de ani,
ci o mie dou sute patruzeci?!
Teo ridic ptura i se strecur din epav; Bala ezita dac s-1 urmeze
sau nu. Puin veselie aduse un licr n ochii de-acum opaci ai suedezei. Ea l

apuc de min pe Ceclan, care gndi, fr s vrea: se neac! Mai sper s-o
salvez?
O, Xill! Nu e aa c tu m crezi?
De ce nu? Toate acestea sunt lucruri foarte serioase.
Dar Bala, i el m crede?
Bala e prietenul tu. Negreit, ei te crede.
Dar Teofil nu e prietenul meu? El de ce a plecat?
Ceci, trebuie s nelegi. Gndirea lui Teo e puin rigid. El e cel mai
greu de convins, dar cu timpul.
Ciudat, pe Teo l-am convins totdeauna foarte uor, n toate privinele.
Chiar i cnd l nelam sub nasul lui. Reueam s-o ntorc. E minunat s
trieti o mie dou sute patruzeci de ani. Ai timp s comii o groaz de nebunii.
Eu le-am comis. Crezi?
Cam n-a crede, Cecilia?
Tu ai fost totdeauna drgu, Xill. Nu m-ai ameninat niciodat cu
btaia. i Bala a fost drgu. Dar m-a fcut trf murdar. Ii aminteti?
Nu, rspunse Balamela. Asta chiar c a fost un vis.
Dar dac eu. Am trit attea sute de ani, mii de ani, mi se permite
acum s mor pentru ctva timp?
Cu o condiie, Ceci. Mai nti dormi bine, i ne povesteti iar ce ai
visat.
O nvelir; cuminte, suedeza ls pleoapele, cu o expresie de linite
deplin. Parc s-ar fi evaporat ncet.
Afar, Teo se nvrtea mprejurul epavei, ntr-o stare de nedescris.
Luai-v revolverele i venii dup mine, spuse Ceclan. Mi-a venit o
mic idee. Luai i arma lui Hellermann, am ncrctoare destule, ia-l tu,
dragul meu i se adres lui Silviu.
Teo se opri, mai despletit ca oricnd, holbat.
Mai nainte v bteai ca nite cini, iar acum i zici dragul meu. Din
ce v-ai luat? De ce l-ai pocit pe bietul biat?
Mai bine taci, altfel peste un minut ai s ntrebi de ce te-am pocit pe
tine!
Teo tresri, de o clip sau dou Balamela sttea n spatele su cu dou
pistoale ndreptate ntmpltor, sau nu ntmpltor, spre easta sa. i plimb
strmbtura urt de la unul la cellalt: n definitiv, ce m privete, eu. Ridic
din umeri i scuip. Ceclan zise:
Haidei s chioptm niel pe direcia aia.
Cdeau umbrele, ca o reea de plasm, cerul se nvineea, de parc l-ar fi
izbit Dumnezeu cu pumnul. De la amiaz, temperatura sczuse. Lumina, ct
mai ptrundea n vgun, i schimba foarte repede nuanele, troienele preau

s-o ia n loc, ntr-o lent saraband dirijat de un duh diabolic. Xilliphant lu


de la Bala pistoletul lui Hellermann, l verific, inutil, neamul i inuse arma
personal n stare ireproabil, vr un ncrctor plin, i porni nainte. Deja
uitase conversaia cu Cecilia. Il chinuia incidentul cu Silviu. E adevrat c,
aparent, dduse roade. Bala se nviorase, lepdnd mantia mortuar, mrar
pentru o clip, dar situaia lui, fa de Teo, nu era hun. Un brbat lovit peste
fa este iremediabil umilit, i nu uit, nu iart. In afar de asta; el, Xill, fusese
totdeauna mai puternic dect Bala i, chiar cu o singur mn valid, pstra
un ascendent peste care nu se putea trece, l lovise cu sete, cu ur. Asta l mira.
Dac btaia ar fi fcut parte dintr-un plan deliberat, rece, lucid, construit, ca
atunci cnd plmuieti un om leinat spre a-1 trezi alta ar fi fost situaia.
Ins Ceclan lovise cu sentiment. Nu fusese o btaie medicinal, cum se
aplic pe front, celor cuprini de panic. n timp ce-1 maltrata, l urse cu
adevrat. Ru, foarte ru. Bala mergea pe urmele sale. N-am s m mir dac
ridic arma i-mi trntete n ceaf un glonte cldu. Nici mcar n-am s am
vreme s m mir. Iar Teo nici n-ar reaciona. Teo mi poart pic mai de mult.
Dar iat c am ajuns: sunt nc viu.
Spre marea sa mirare, Teofil zise:
Deci, va fi un duel; Xilliphant, nu e drept, ca tusa ai dou arme.
Eti un biet cretin.
Mai repet vorba aia i trag.
Sergiu nu zise nimic. tia c Teo s-ar ine de cuvnt.
S nu m mai jigneti, Sergiu, c te zbrni, de nu te vezi. Eu nu-s
Balamela.
R-ru, gndi Ceclan, blbmdu-se chiar n gnd. Ma tem c acum sunt
obligat s-1 ating. Nu de alta, doar pentru restabilirea unei anumite egaliti.
Vai mie aa s-a creat deci faima mea de dur, din necesitate.
M-m, zmeule! Spuse Xill, fulgerndu-1 pe Teo dar un lucru curios
se petrecu. Avusese de gnd s-i turteasc mutra de cal, dar deodat uit
cauza. Ce fcuse Teofil? Sergiu se clatin, se nvrti puin mprejurul propriei
sale axe, scuip un ghemotoc de saliv tulbure i porni glon spre un anumit
punct pe care-1 ochise n cursul explorrilor chiar sub Terasa Lupului, poate
dou grade mai la dreapta. Din cauza umbrei ce se ngroa nu puteai fi sigur
dac lupul sau ce era se afla n postul su de veghe, ori rtcea deasupra
altor cratere n care se zbteau poate ali naufragiai.
Prin urmare, tata, n redingota lui de medic de familie, poruncea s fie
nhmat cluul Tropoteal, supranumit i Tropotely. Cnd m aflam n
vacane, l nsoeam. In vreme ce doctorul se ocupa de bolnavii si, eu
numram mutele care tot insistau s ptrund n ochii lui Tropoteal. S
ncerc. S ncerc s-mi amintesc; de unde povestea asta mincinoas?

Domnii mei! Ideea mea este nebun i genial. Un pic de atenie! Nu


m ntrerupei. i privirea sa deveni blajin. Teofil, nc mnios, abia-1 asculta,
tropotind nencetat din bocancii si americani. Bala, n schimb, simea cum
vorbele trec alturi de el. Nu reuea s se concentreze. Vom ncerca s form
ansa vorbea Xilliphant. Chiar cu riscul vieii dar altfel (acum i asculta
iar vocea; constat o schimbare; nu mai era a lui; ce se ntmplase?) altfel,
oricum ne lsm aici hoiturile. Am studiat gaura asta, a i n stare s dau
chiar o tez de doctorat. Dintre pereii inaccesibili, cel mai accesibil e acesta, cu
condiia s fie uor ajustat. Ne trebuie o avalan. Vom clinti draperiile alea de
zpad.
i dacii aruncau n Dumnezeu cu sgeile, mri Teo.
Amice, replic Sergiu, cine dracu ar fi bnuit c, aa prins de treburi
cum eti, ai avut timp s frunzreti i istoria. Dac ai ceva mpotriva
propunerii mele, car-te.
Teofil spuse ceva nedesluit, furios, i rmase.
Ceclan mai fcu doi pai, pe nite picioare ce-i tremurau.
Dac nmeii ia de sus o iau ntr-adevr din loc i nu ne grbim s-o
tergem din calea lor, scpm i de foame, definitiv. Acest risc, ns, intr n
calculul meu. Un risc de cincizeci la sut, risc relativ cinstit dup prerea mea.
Ce zicei?
E o mare prostie. Tragem o salv, perfect. Avalana vine, bun, Scpm
teferi, admitem i asta. Care-i rezultatul?
O scar artificial, amice. Privii peretele, are unghiul cel mai blnd.
Deasupra noastr se afl mii de tone de zpad, i Teo scuip. Vor
astupa gaura n ntregime. Vom pieri ca nite mie sufocate. Dar ce importan
are? S-i dm drumul!
Vzduhul se clatin ntre pereii vgunei. Bubuiturile poate vor fi speriat
vreun jder ce rtcea singuratic prin apropiere, dar nu produser nici un efect
asupra troienelor de zpad suspendate deasupra. Repetar experiena, cu
aceeai lips de rezultat. E drept c, din alt punct al peretelui, un bloc de
ghea, de mrimea unui vagon se prbui frmndu-se jos, nu departe de
epav. Parc explodase.
Se retraser. ncercarea euase. Puteau s moar linitii. Nu mai era
nimic de fcut.
II.
Aprinser lampa cu ulei, i flacra aceea chioar i privi cu ironie. Cecilia
mai avu putere s fie curioas: ce exerciii de tir avuseser loc afar? Se
distraser trgnd la int? Cine ctigase? Sergiu?
Apoi, imediat, ceru s fie scoas afar. i smulgea mbrcmintea.

Suedeza muri dup cteva ore, vietndu-se ndelung iar n ultimele clipe
ale vieii, cnd i ddea sufletul, iar din pieptul ei nea acel insuportabil
vuiet de prbuire vital, degetele executar pentru ultima oar dansul lor
ciudat. Aproape fr sentiment, Xill urmri jocul lor. Somn, sau moarte, acelai
lucru. Mereu i mereu acelai mesaj! Sergiu reui s mai completeze cteva
litere.
Carnet de bord, apte ianuarie. ncercare euat de a provoca avalana.
Noaptea, la ora douzeci i trei i treizeci i trei, a ncetat din via Cecilia
Vidraru-Olaffsom Iniiatoarea MARELUI ZBOR.
Dup o ezitare, Ceclan tie ultima observaie, Ar fi fost neloial s arunce
totul pe umerii celei care trise o mie dou sute patruzeci de ani. Radio
Romnia, Radio Bucureti. Douzeci de avioane britanice au fost doborte
deasupra Berlinului. Aviaia anglo-american a efectuat un nou atac terorist
asupra Cetii Vaticanului. nchiderea emisiunii.
Bala:
N-ai de gnd s te culci?
Cum? S risc s nu m mai trezesc?
S tii c nu sunt suprat pe tine.
Cinste ie, rspunse Xilliphant. Acum altceva sttea n centrul minii
sale: mesajul suedezei.
Teo, a crui figur rsri de undeva (poate zbovise lng mormntul
Ceciliei), vorbi anapoda:
Se zice c moartea prin nghe e delicioas ai tot felul de senzaii.
Da, se zice i Xilliphant se ndeprt. Sub Terasa Lupului, alturi de
locul unde NU izbutiser s provoace avalana, pe o suprafa neted de
zpad, pierznd la rstimpuri irul gndurilor, revenind apoi cu amnunte
uimitor de precise pe care nici nu tia cnd le memorase, Ceclan desen cu un
b subire combinaia sa. Poziia literelor unei maini de scris. Doctorul
Ceclan avusese o main Baumu. n joac, Sergiu nvase de timpuriu s
mitralieze cu literele.
Ce e asta, un cifru?
Teo l urmrea la tot pasul. Dar Xill l ignor. Teo tropi din bocanci
ndeprtndu-se. Sergiu ddu un bobrnac urmtorului gnd: s-ar zice c
moartea Ceciliei l-a uurat.
Metodic, recapitula micrile degetelor ei. In cele din urm crezu nici
vorb nu putea fi de certitudine c ultimul mesaj dactilografiat al Ceciliei ar fi:
INSULA NU EXISTA. Xill terse aceste cuvinte, se ridic.
Cine fusese de fapt Cecilia? O femeie inteligent, mediocr, proast? Ce
urmrise n realitate, punnd pe roate MARELE ZBOR? nc o persoan despre
care m pomenesc c nu tiu mai nimic, oft Sergiu, npdit de tristee. Cel

mai simplu da, a fost un joc. Hm. Un MARE JOC. i nimic, chiar nimic nu se
ascundea n spatele lui? De exemplu: era neleas cu Hellermann, i cu totul
alta era destinaia lor. Sergiu ridic din umeri i ncerc s se ndeprteze. De
sine.
Ziua urmtoare, nc de diminea, Teofil ddu puternice semne de
alienare. Umbla n patra labe. Silviu nu prsi brlogul. Rmase ntins,
acoperit pn la brbie, cu mnile nmnuate puse peste ochi, cuprins de
ultima apatie. Nu se spl nici pe dini. Xilliphant era foarte ocupat s dea
bobrnace mai multor gnduri care-1 asaltau neloial, n acelai timp. Pe Bala
cnd l ngrop? Dintre mine i Teo, cine va fi u1timu1? Dac eu, pe mine cine
m pune sub zpad? Ce este cu Tropoteal, cluul-fantom, de unde a picat
n capul meu, i tropie, tropie.?
Teo se vnzolea prin nmei, bolborosind fraze interminabile Xill nu se
mai obosea s-1 asculte. Oprit ling morminte, Teofil mugea. Abia meninndui echilibrul, Xill reui totui s njghebe un foc. Rzui puin piele de cine
asta era tot ce mai rmsese o rzui de pr i o inu n flacr. O afum bine,
s fie mai gustoas. Bala refuz, mncarea. Teofil nu-i ddu atenie cnd i
oferi i lui o bucic. Xilliphant lu singur micul dejun, mirosind ndelung
vzduhul. Ar fi pariat pe orict (avea cu ce, inelele Ceciliei se aflau n buzunarul
su i cnd se gndea la ele simea cum locul acela l frige; executase manevra
desprinderii lor de pe degetele suedezei, fr ca Teo s observe) c se pregtea o
schimbare. Acord pe frecven aparatul de radio. Mai funciona nc. Ascult
nite tiri, dar o clip mai trziu n-ar fi fost n stare s reproduc mcar un
cuvnt. Faptul c mai exista undeva o lume, o lume n afar de aceasta a lor
din crater, ncepea s bat ctre neverosimil.
CAPITOLUL APTESPREZECE.
I
Silviu Balamela tot nu avea poft s mnnce, el nu rspunse ntrebrii
lui Ceclan iar n atmosfer plutea un duh de schimbare a vremii. Ling foc, n
pragul brlogului, Xilliphant ntmpina cu un al aselea sim al su acest
strveziu curent care penetra totul, und blnd i slbatec i aproape,
aproape vizibil. nvrtea ntre dini, cu vrful limbii, pipa stins, punndu-i
dou ntrebri, de unde ar mai face rost de un fir de tutun i de unde
motenise el simul acesta acut al naturii, el care mai mult la ora trise.
Nu de la doctorul Ceclan, n orice caz. Poate de la vreun strbunic pirat.
Tatl su, medicul, fusese un om prea corect, pentru a fi bnuit de asemenea
suspect nsuire, precum prezicerea vremii, rezervate altor categorii de ini,
ciobanilor, matrozilor, vracilor-magicieni. Doctorul Ceclan Sergiu se ag de
alt gnd fusese mulumit de via, de profesia sa, o profesie ntr-adevr solid,
i-1 ndemnase cu acea discret for de convingere care-1 caracteriza, s-o

urmeze, ceea ce Sergiu, supunn-du-se, i fcuse. Dar numai vreme de cteva


sptmni. Nu rezista orelor de disecie, dei nu i se potrivea ctui de puin
calificativul de fire delicat. Ins nu-i plcea. Studenii, colegii si de scurt
etap, colegele aveau obiceiul s mpodobeasc cu nume caraghioase, sau chiar
dezgusttoare, exemplarele umane pe care fceau coal i posibil c acest mic,
foarte mic amnunt, l determinase s-o lase balt.
Doctorul Ceclan afl de hotrrea fiului nc nainte ca acesta s-i fi
mrturisit adevrul: n trunchiul presrat cu dre gelatinoase al viinului din
faa casei, Sergiu mplntase bisturiul, o scul nou, strlucitoare, produs de
o firm celebr evident dintr-un oel cum nu se mai face azi. Ptrunznd n
lemn, instrumentul pentru disecie avusese o vibraie rece, interesant. Instalat
la o fereastr, Xilliphant primea n ochi o foarte subire raz reflectat din
bisturiu, i atepta, mai mult curios dect temtor, reacia tatlui su care
tocmai intra pe poart, solid, cu obrazul neted, puin absent. Probabil aerul de
om distrat era numai o aparen. Doctorul observ imediat ncercarea de a
asasina viinul. Puse jos trusa lui cea purtat destul, slt de pe cap plria i
terse insistent cu batista fruntea cam cheal, dup care smulse uurel, cu
vrful degetelor, efectund imperceptibile pendulri, bisturiul abandonat,
fcndu-1 pierdut n buzunarul pardesiului. Pesemne, gndise Sergiu, n
acelai chip, cu fereal, pentru a nu lrgi rana, se extrage lama unui pumnal
uciga. Ascunse bisturiul n buzunar, nu-i zise nimic fiului su, al crui cap
atrna n fereastr, se duse la grajd, nham la aret cluul Tropoteal i.
STOP! Pn la smulgerea bisturiului, totul e adevrat. Mai departe, o iau razna.
De unde nenorocitul acesta de cal care tropie prin mintea mea?
Deodat n cmpul vizual al lui Xill ptrunse Teo. O intrare
spectaculoas, ns era ru de tot. Umbla n patru labe, iar Ceclan, obosit, abia
se ntreb ce ar fi de fcut. S-1 pocneasc? Sugestie? Hipnoz? Se cere for.
Xilliphant n-ar mai fi fost n stare s se lupte nici cu un gndac. i apoi, i cam
era totuna. Teofil execut un ocol foarte metodic totui, not fr s vrea
Sergiu, ca un viraj larg i veni s se instaleze chiar n faa lui, cu ochi tulburi,
murdari.
Ce umbli n patru labe, m? Drept cine te crezi? Cine? Cmil? Lup?
Unde ai ascuns-o pe Ceci?
ntrebarea l sperie pe Xilliphant. Poate c nu schimbarea timpului o
presimise el, ci duhul totalei nebunii. Auzi cum n propriul su creier
tropotete cluul Tropoteal.
Ticloi! I-CA-LOI! Ce ai fcut cu iubita mea?
Era glasul unui animal care ntmpltor tie s vorbeasc.
Teo. Nu-i mai aminteti ce s-a ntmplat?

I se amestecau gndurile: nu face spume la gur, ns ochii lui. Dac m


atac, va trebui s lupt. El are acum fora inexplicabil a demenilor. Cea mai
uman dintre soluii, s-1 mp. Ah, dar arma lui e nc.
Teo, vrei s te ridici, trebuie s fie obositor. Vrei s te uii n ochii mei,
aici? Amintete-i, suedeza a murit.
Oare de ce ocolise numele?
Unde e Cecilia? Chelli Teo.
Pielea obrazului su, subire, ntins, neagr, ca prjolit, se contracta
ntr-un chin lung, nesfrit. Ochii, n care sngele ardea, erau lipsii de orice
stabilitate. Greu de precizat ce vedea, i ct vedea.
Teo, ncearc s.
Tu s taci. Pilot al prbuirilor! (Ceclan simi cum sub casc i se ridic
prul!) Cecilia? Strig Teo. E mpreun cu Fritz, neamul afurisit, amndoi se
afl n INSULA!
Doamne, comandant al cerului, generalissime! Cita dreptate are!
Dreptatea nebunului! Gndi cu jale Xilliphant. Cecilia, sub zpad, alturi de
Hellermann. INSULA? De ce nu? i Pmntul e o in.
Deodat, Teo execut un salt ciudat, lateral, merse ntr-o parte cu latul,
aa cum Sergiu observase ia maimue. Dispru. Nici nu se obosi s-1
urmreasc. Uitase faptul oricum nelinititor c Teo mai avea asupra sa
pistoletul.
Xill! Se auzi glasul lui Balamela.
Hm, n-a sucombat. Constat rece Sergiu.
Aud?!
Eti acolo?
Sigur! Dar unde?
M gndeam c ai plecat. Convorbirea ta cu Teo am auzit-o. (Atunci
cum de crede c am plecat, ce e cu el? Se ntreb Ceclan.) Apropo, i-au luat
arma?
i-e team?
E nebun!
Nu mi-ai rspuns. i-e team?
tii, acum mi amintesc, ocoli i de data asta rspunsul cel din epav.
Da, mi amintesc bine despre aret, despre cluul Tropoteal zis i
Tropotely, i despre plimbrile pe care le-am fcut.
tii ce, las asta acum!
Speram c-o s-i fac plcere s plvrgim despre.,. Bine, Altceva. M
ajui s ies de aici?
Cum? Ce zici?'
Scoate-m din cutia asta ru mirositoare!

Vreo necesitate urgent?


Da! Trebuie s m spl pe dini. De dou zile n-am mai.
Numai pentru atta lucru?
M rogi degeaba, nu mic un deget, fiindc tiu c poi s te miti
foarte bine i singur.
Crezi?
Sunt convins. POI!
Promii s nu m pocneti?
Nu fi idiot! Hai, iei, spal-te, f i un pic de gimnastic. Dar mai nti
d un bobrnac aparatului, vreau s aud tiri. Oare restul lumii nu s-a
prbuit?
Ziua ncepu s treac. Trecea ncet, dar repede. La radio se transmise
Ora rniilor, apoi orchestra Luceafrul, voce d-ra Cheossaian, ncerc s
aduc alinare celor care-i vrsaser o bun parte din propriul snge pentru
cauza rzboiului sfnt. Xilliphant aprinse, lumina, lampa cu ulei care de fapt
producea mai mult ntuneric dect lumin, i se pregti de culcare, dei abia
ncepea s se ntunece. Din carling, radioul, lsat deschis, trncnea. Se
fcuse frig, poate era noaptea cea din urm. Dac gerul cobora brusc s
zicem spre minus douzeci nu se mai trezeau. Balamela, ridicat n cot, cuta
s prind ochii lui Ceclan.
N-ai pus la cale nimic?
Ba da i rspunse Xill, sumbru.
mi spui i mie ce?
Cnd va fi momentul nu-i face griji.
N-ai de gnd s vezi ce e cu Teo?
Xilliphant i privi mna. De ctva timp, constata un foarte bizar
fenomen. Lumina se ferea s vin n atingere cu alte corpuri, un subire spaiu
negru intens, ca o dung de protecie, se interpunea ntre obiecte i lumin.
Mina sa, degetele preau tivite cu o impenetrabil cptueal ntunecat.
Ar trebui s ies, s vd ce face, dar. i ntre cuvintele, rostite foarte rar,
intervenea un gol negru. Dar. Traversez un moment de. Oboseal.
Mine va fi okei, rspunse Ceclan. M odihnesc puin i pornim direct
spre. INSULA!
Tu chiar crezi c am fi dus-o bine acolo?
Evident, mai ales c. (ar fi fost de adugat: mai ales c nu exist nici
un fel de INSULA; ns era prea mult, prea greu de explicat!)
S sting? ntreb Silviu.
Nu de ce? Avem ulei din belug, ne ajunge pe toat viaa i apoi,
dac Teo vrea s vin la culcare.

Dar n realitate bnuia, i poate spera, c Teo se va prbui undeva,


afar, i va adormi. pe vecie. Ar fi fost mai bine mai simplu. nchise ochii i
lunec ntr-un fioros vis obsesiv, n care toate se amestecau, la suprafa
rmnnd totui cluul Topotely. i: am dou sute patruzeci de ani. i: nu, ai
o mie dou sute patruzeci, i ct de bine te-ai conservat! Probabil din cauza
gerului! Nu e aa, Xill, c tu m crezi? Sigur c te cred, fetio. Nu i dai seama?
Am i eu aceeai vrst cu tine, doar cu ase ani mai mult. Aha? Deci,
Xilliphant, suntem frai? Nebunateco! De ce frai? Am fost primul tu iubit,
acum o mie dou sute i. i ultimul.
Lui Teo ns i era scris s mai triasc o zi.
Teo scotocea cu pumnalul prin zpad. El cuta ei bine, o cuta pe
Cecilia. Dar cum se ntmpl n astfel de situaii, mai nti ddu de
Hellermann. O descoperi n sfrit pe suedez i i cur faa. n lumina
vnt a nceputului de noapte, Cecilia arta acum mai bine dect n ultimele
zile de via. Teo o examin lung, cu ochi mari, eu mintea oscilnd ntre
luciditate i demen. Apoi, urmdu-i planul, comise un lucru ngrozitor.
ngrozitor, inuman la prima vedere, probabil i la a doua. Gestul su are ns o
explicaie, o justificare, dac e ntr-adevr necesar o justificare! Teo ddu
laoparte vestmintele, despic pieptul Ceciliei cu pumnalul, i cut inima.
O gsi.
O gsi i o smulse.
Nebunul merse purtnd n palme inima femeii pe care o iubise dogoritor,
pi ncet, n ultima plpire a zilei, i, domnilor preedini, dei oribil i
dezgusttoare pe de o parte, scena avea ntr-nsa ceva duios i etern. Ceva de o
poezie absolut avea s povesteasc, muli, muli ani mai trziu, Sergiu
Ceclan Xilliphant.
Teofil purta inima Ceciliei parc spre un altar.
Dar adevrul ne oblig s precizm c nu era stpn pe sine, c nu tia
ce face i ce va face. Dup ce se nvrti puin mprejurul epavei, ptrunse
nuntru. Lampa cu ulei fila jalnic, iar cei doi dormeau, dac somn se mai
poate numi acela!
Xilliphant!
Sergiu auzi chemarea, dar nu izbuti s se smulg din comarul su.
Xill! Bala! Privii ce AM aici!
Curios, primul care se trezi, deveni repede lucid i se slt n culcu fu
Balamela. n semiobscuritate, el nu nelese la nceput ce are Teofil n palm.
Vrei s te culci? i fac loc.
Nu vezi nimic? Nu observi ce am adus?! Glasul nebunului nu mai avea
nimic aspru n el.
Ce ai adus?

Inima Ceciliei, Bala. Uite,.


C U M?
Inima. Inima ei. Am vrut s.
Silviu scoase un rcnet,; scotoci dup revolver, trase, nnebunit cum era,
glonte le ni pe sub urechea lui Teo, strpunse peretele fuselajului i viji
muzical afar. Detuntura l zvrli n sus pe Ceclan i primul su gest reflexa fu
s mping rnna lui Bala. Ai doilea glonte arse rdcina prului lui Teo, ricoa
n metal, czu, fierbinte, n poala lui Sergiu. Xilliphant avu timp, n scurta
fraciune ele secund ce urm s noteze cum lumina se curbeaz, evitnd s se
lipeasc de tristul trofeu din mina nebunului. Teo, probabil speriat, se fcu
nevzut. Bala, cu orice pre, inea s mearg dup el, s-1 ucid. Se luptar,
gfind. Xilliphant l dezarma eu mare greutate; acum, transpirai, gata s-i
dea sufletul, se priveau cu vrjmie. Era a doua ciocnire dintre ei pe ziua
aceea, a doua oar Ceclan se dovedea mai puternic, dar.
Xilliphant se deta brusc din ncordare l pierdu din ochi pe Balamela, a
crui fa, evitat de lumin, prea nconjurat de o limb subire i neagr.
Pierdu prezentul, relu pe neateptate acel gnd: chiar NIMIC? De ce NIMIC?
Chiar i acum. Da, hm, chiar i acum, ca i de attea ori, de cteva ori n via,
n orice caz, eu am fost cel care a salvat situaia. In clipe cnd, cum se spune,
totul prea pierdut i vezi, aa mi s-a creat faima de orn care poate orice.
Cu ciud, cu uimire, cu un nceput de spaim, Bala l auzi pe Ceclan
murmurnd:
Despre ce este vorba? De ce miroase a pulbere? De ce tropotete n
mintea mea cluul Tropoteal? De ce vd acum n mintea lui Bala dorina
limpede de a m ucide?
i adres o ntrebare, aparent fr sens;
Eti chiar sigur?
Mohort, negru, nc tremurnd, Bala nu se osteni s rspund.
Era chiar inima EI?
Dar tu tu n-ai vzut?
Nu-s convins de ce am vzut am avut cnd? A trebuit s m bat cu
tine. Dobitocule!
Trebuie ucis!
Mai ine-i fleanca! Apoi Xill ncerc s se culce, ncerc s prind o
muzic. ncerc s ias afar, s se plimbe prin zpad. Dar, n loc s fac
toate acestea, i nfund privirea n craniul mic i tot mai hidos al lui Bala,
mirndu-se cum lumina l evit; de altfel lumina, dac putea fi numit astfel
pulberea rar i sumbr ce pornea din lampa cu ulei, evita absolut toate
corpurile i suprafeele.
A iu-b-t-o! Rosti sacadat Sergiu.

Ce? Ce spui?
A iubit-o pe Cecilia. Teo. Sracul!
Ei i?
Asta explic totul i nu te mai uita aa de urt la mine.
Nici nu te bag n seam, privesc drept n fa, replic Bala cu un fel de
scrb. Mi-l dai napoi?
Trebuie judecat, ce a fcut Teo, orict ar prea de groaznic. De
dezgusttor. ca un gest de mare dragoste. i de gelozie, bineneles. El o iubea
pe suedez aa cum ea. Aa cum femeile n general, poate nici nu merit s fie.
Adorate. A deczut din cauza ei dac vrei s m crezi.
Foarte bine! Mi-l dai napoi?
Tu Ceclan ncerc s alunge aureola neagr dimprejurul capului lui
Bala, dar nu izbuti tu n-ai fi capabil de un astfel de sentiment absolut!
Posibil, rspunse cellalt, surprinztor de calm. Mi-l dai napoi, sau
nu?
Ce tot ntinzi ctre mine laba aia sfrijit de maimu btrn?
Revolverul, Xilliphant. l vreau!
Desigur. Ia-1!
Dar dac fac tir pe tine?
Oh! Oricnd. Nu te abine. Dar pe Teo las-1. A iubit-o.
CAPITOLUL OPTSPREZECE.
I
Se porni s ning. Temperatura urc brusc cteva grade, zpada se
nmuie. O crptur profund n stratul de zpad de deasupra Terasei Lupului
se lrgi imperceptibil, se adnci.
Zpada acoperise mormintele rscolite de Teofil. Noaptea, la un ceas
incert, acesta se strecurase pe nesimite n adpost i se culcase, ca i cum
nimic nu s-ar fintmplat. Trezindu-se, Silviu Balamela privi iute i cu o
cumplit oroare mprejurul su, peste tot, Cuta. Ei bine, tim ce. Dar nu se
afla acolo. Inima nu se afla nicieri la vedere. Poate c nebunul o aezase la
locul ei?
Xilliphant!
Ce este? Sergiu nici nu mic, nici nu deschise ochii.
El e aici. Doarme. Lng tine.
A, bun. Ct e ceasul?
Nou i un sfert. Afar ninge. Aveai dreptate cnd. Cum dracu de mai
suntem vii?
Nu e cu nimic mai ru dect pe front nu vorbesc despre noi, aviatorii,
noi trim ca nite zei. i tot aa i murim, dar voi ceilali, venic ngropai n
gloduri, nelegi.

fnoenie, aa se numete asta. ngmfarea voastr! tii nu mai


simt foamea cred c nici n-a fi n stare s nghit ceva. Pauz. Bala l privi pe
Xill cu atenie. De ce nu deschizi ochii? De ce nu clinteti? Sergiu medit o
clip.
N-are importan, m! Vorbesc, semn sigur c m aflu pe lumea asta
dei mai tii?! Ct despre ochi, nici nu merit s vorbim despre ei! Poi ghici
cam ce m frmnt? Pariez pe solda viitorilor doi ani c nu. Amice, m
perpelesc la gndul c poate ar fi i rndul tu s faci niel foc.
Teo, care dormise strns lipit de Ceclan, ncepu o lent deplasare, tot n
patru labe, pn ce iei de sub ub. In aceeai poziie, se strecur din
adpost.
Dac se duce din nou la.?
Las. A i uitat. Ce zici de propunerea mea-aia cu fcutul focului?
Cum s fac focul cnd ninge?
Fie, cum doreti!
Ceclan se ghemui i mai mult, se ncovrig animalic, mereu cu spatele
spre Balamela. i gndea: probabil e, ntr-adevr, sfritul. Chiar i acum, totul
se revolt n mine, dar ntmplarea de azi-noapte m-a ntors pe dos, chiar mai
mult dect pe Silviu parc mie mi-ar fi smuls-o din piept. Aceast brusc
ridicare de temperatur ne prelungete agonia dac gerul se nteea, n-am mai
fi fost nevoii s trim! Bala! Ct e ora?
Abia au trecut patru minute de cnd m-ai ntrebat. Tot n-ai de gnd s
te miti?
ncearc s prinzi Bucuretiul.
Nu mai are emisiune la ora asta.
Caut i tu altceva. Orice. Caut LUMEA.
Balamela depuse un mare efort pentru a ajunge la aparat. Curios,
singura parte a trupului care nu era nepenit, i prin care nu fulgerau
junghiuri i felurite dureri, era tocmai piciorul bolnav. Cu degete scheletice,
rsuci butoanele, Destul de slab, ns deplin perceptibil, cteva posturi i mai
trimiteau glasurile i muzicile. Silviu ls un concert de Mozart, compozitor pe
care, din motive obscure (avea totui s afle foarte curnd motivul), Ceclan nu-1
nghiea. Probabil o fcuse dinadins. Se tr i el n patru labe napoi spre
culcu, simind cum i atrn greu, la spate, revolverul, din care apucase s
trag asear dou gloane, n gol. Vzuse, n treact, cum pe la colurile ochilor
lui Ceclan se formaser picturi urte de puroi. De-acum i Xilliphant este
nvins, gndi. E cea dinti diminea cnd nu iese din brlog s constate care e
atmosfera. Doamne! Nu m-am splat pe dini de cnd? Unghiile mi-au
crescut, sunt negre. Sunt nfiortor de murdar, descompus, i mi dau perfect
seama c acum n-a mai avea curajul (sau puterea?) s folosesc arma, s

termin. i nu a fi avut brbie destul ca s termin nici ieri sau alaltieri


sau cnd a fost asta, am fcut doar circ, eu mizam, m bizuiam pe interdicie,
pe mardeala ce mi-a aplicat-o Xill. N-a fi avut curajul s m sinucid. Nu am
acest curaj. Dovad: de ce n-o fac acum, imediat. El nu m mai poate
mpiedeca. De la o zi la alta a devenit mai neputincios dect mine.
Xilliphant:
tiu la ce se gndete afurisitul de Bala. tiu fiindc sunt hrzit de la
natur cu aceste semi-simuri.
Mai bine m-a lipsi de ele!
De a prezice vremea, de a ghici cam ce se petrece n mintea cuiva, i
altele, acum Bala dorete iari s m lichideze. Iat ce poate genera o mare
prietenie! De dou ori l-am lovit, de dou ori l-am pus cu botul pe labe. Un
duman mai uit una ca asta, ca s nu zic iart, un prieten niciodat,
sentimentul su de jignire este incomparabil mai adnc. Iar pe de alt parte,
cluul Tropoteal, urnete din loc areta cu o zvcnire a picioarelor sale
dinapoi. ncotro? Un ocol, i iari un ocol, i, ce ncerc s zic, de ce sunt
mereu ntrerupt? O astfel de decizie, de a m ucide, l-ar redresa n propriii si
ochi, faptul e important n orice moment, chiar i n ultimul moment al vieii,
sau mai ales atunci: contiina propriei tale valori. Dar, privind invers, nu tiu
de unde mi-a picat acest cuvnt, probabil din aceeai plas cu lucruri de prisos
n care a stat ascuns i Tropoteal pn acum, privind invers deci, el continu
s-mi fie prieten, cu toat ura ultimelor zile, i nelege perfect c sunt sfrit,
i ar dori s-mi fac acest serviciu. M urte, dar i e i mil. S-a obinuit s
m vad puternic. Starea mea de dezastru i atrage atenia asupra condiiei
proprii, neagr i ea. S ncerc o. experien. Ce s-i sugerez i cum cnd
nencetat Tropoteal tropotete prin capul meu.
Xill! Cred mi amintesc parc tatl tu, doctorul Ceclan, a avut doi
cai cu acelai nume, Tropoteal. Cnd a murit primul, cellalt a motenit i.
Ia stai puin, Bala! Focul! Ai fcut focul?
tii bine c nu.
Ei bine, biea, urnete-i din loc dosul scobit i aprinde un focule pe
cinste! i nu te mai gndi att! La nimic! Fierbe nite ap, arunc n ea cele trei
bomboane ale lui Fritz, va iei un excelent ceai. Repede! Am robotit n fiecare zi
numai eu pentru voi toi, trntorilor! Schnell! Da, am pronunat o vorb n
limba aliatului, n cinstea mreei noastre ncpinri de a nu trncni unul
n limba celuilalt! Catri!
Ne-a calificat Ceci. i cnd te gndeti c el era chiar o pasre rar
neam din Germania care tie romnete, pe tia-i poi numra pe degete, pe
cnd romnai care latr onorabil teutona sunt cteva sute de duzini, iar
printre acetia m numr i eu.

Eti incoherent, zise Bala.


Nu m ntrerupe! Numrul celor care vorbesc nemeasca va scdea cu
unul, am s nghe, dac nu-i urneti imediat hoitul i nu ridici un foc ct un
incendiu ct un incendiu la prbuirea reuit a unui avion. Rabla asta de
Honduras-Fokker n-a avut nici mcar decena de a lua foc, ce fripturi stranice
am fi devenit. Am fi avut ce mnca acum. ncinge focul, puturosule! Pregtete
ceaiul, lepdtur!
Nu m insulta, Xill!
Cum naiba s procedez altfel cu tine?
M ngrijorezi tii ce ai spus nainte? C dac avionul lua foc, ne
transformam n fripturi i acum aveam ce mnca. Divaghezi. Tot ce spui e lipsit
de sens. Supravegheaz-te.
Ceea ce zic cu privire la foc i la ceai nu e lipsit de sens.
Te-ai gndit c n tot cursul vieii noastre.
N-am fcut nimic cunosc placa, eu, pe a mea, placa, am fcut-o
ndri. Treaba te privete numai pe tine. Ai n sfrit ocazia s devii folositor.
F focul!
Ai o idee fix!
Silviu glasul lui Xill devenise ngrijortor printr-o a doua nuan n
amintirea celor patru mii de lei pe care i i-am mprumutat acum doi ani,
cheltuii de tine tiu n ce chip jenant, bani de care te-ai fcut c uii, dar de
fapt nu ai uitat, i afirm c singurul subiect logic i. Coherent, este focul i
ceaiul. Deodat url: Nu nelegi? Trebuie s te rog?
De ctva timp, postul de radio nu mai transmitea muzic, nici mcar
vreun discurs, ci lungi semnale sonore, egale, scitoare.
Cu micri ncetinite fiindc nu avea chef s lase impresia c tonul lui
Xill l pusese n vitez Bala rsuci butoanele i, notnd cum n interior i
scrie ncheieturile (evident, totul este neuns n mine.), o lu spre ieire,
ocolind picioarele amicului su. Pe carling se depusese un strat de zpad, iar
n avion era ntuneric.
Cu mna pe ptura de la intrare, Balamela descoperi n el o mic
resurs de umor macabru. ntoarse capul. Xill se uita lung dup el, prin
semiobscuritate.
i, dac reuesc s fac un foc, ce meniu poruncii? Ceai cu.?
Dac reueti s faci focul, pune la fript oscioarele cinelui! Caut-le
prin zpad, va fi o hran la fel de bun ca oricare alta.
Prea bine fcu Bala. S-1 poftesc la dejun i pe mater Teo?
Evident, dar fr s insiti. Cluzete-te dup mprejurri. i mai las
dracului limbile streine.
Cum porunceti, sir.

Silviu se topi. Il auzi trudind ling trunchiul bradului prbuit, trosneau


crengile mai are un strop de energie, gndi, puin mirat. Apoi, deodat:
Xill! Iei! Iei ndat!
Sergiu se zmuci din brlog.
Ce dracu ai.
Glasuri, m! Glasuri!
Aiurea!
Taci! Ascult!
Da. Dintr-o direcie nedefinit, rzbteau silabe rzlee.
S strigm dup ajutor!
Xilliphant i freca ncetior cu zpad ochii betegi. Se ridic lcrimnd.
i dac-s nite tipi pornii n cutarea a niscaiva dezertori i tlhari de
avioane?
Dar poate c nu! Mi-e totuna, oricum! S strigm! Implora Bala.
M, Bala! Ceclan i puse palma pe umr. Vreau s-i spun c, dac
vreuna dintre femei s-ar mai afla n via, mi-ar fi indiferent dac ajung n faa
plutonului. Ins acum, dup ce suntem aproape mori, s ne mai ucid nc o
dat, i cu ruine nc?!
Dar Balamela se blbia:
Gndete-te, Xill! Pn la pluton, nti spitalizarea, Curtea marial
nu-i poate pune mintea cu nite muribunzi! Spitalizare timp, timp! cteva
sptmni de via! Cte se mai pot ntmpl!
Cte sptmni de via i dezonoare venic!
Asta e acum!
Prea bine. S urlm! Unu, doi., si!
Stop! Linite! Ce am auzit?
Cei trei btrni actori-vntorl rtceau prin ninsoare. Dinule-Ari i fcu
ateni:
Urlete, domnilor. Fiare! Lupi! Ne-am dus pe copc!
Vnat! Scnteiar ochii contelui. Din ce direcie se aude?
Ai cpiat? napoi!
Du-te tu napoi, dac ai chef, l repezi Pierre le Fou, noul lor camarad
de expediie, incapabil s realizeze primejdia.
Nu v certai! opti Mkin. i lupul e un vnat!
Dar ce poi s faci cu dou cartue numai?
Unsprezece, prietene! John mi-a mai fcut rost.
Dar dac pic o hait compus din doisprezece lupi?
Mon cher, fii pe pace, n toate crile scrie c haitele sunt alctuite din
cinci pn la apte exemplare. Atenie! Sub noi e o prpastie!
Uite-1! Exclam Dnule-Ari, mijind ochii. Acolo! Jos!

Ce, m frate?
Iepurele! Lupul! Ursul! tiu eu ce e? Vnatu!
Unde? Agit Mkin arma sa englezeasc.
Chiorule! Are s dispar dac.
n sfrit, Mkin remarc mogldeaa ce se agita prin ninsoarea deas,
sub ei, jos n prpastie. Duse arma la ochi, goli ambele evi ale mndriei
arsenalului britanic. i, poate pentru prima dat n viaa lui, nimeri la fix.
Detunturile ns avur i alt efect, nescontat de ctre vntori, ele
declanar acum ceea ce zadarnic ncercase Xilliphant cu ajutorul revolverelor.
Tocmai cnd contele se ntreba cum are s coboare n prpastia aia unde,
vnatul abia se putea distinge ca o pat, ncremenit acum, Pierre le Fou, zis
i favoritul damelor, rcni:
Domnilor, muntele se prbuete!
Avalana, cu mugetul ei surd i prelung, asemntor cu bubuiturile
subterane ale cutremurelor, pornise undeva pe buza din fa a vgunei i,
lrgindu-i nencetat, simfonic aria, cobora huruind spre fundul craterului.
ngrozii de ceea ce vedeau, dar mai ales de ceea ce nu vedeau, fiindc,
din cauza ninsorii, totul prea confuz i cu att mai monstruos, btrnii
ddur napoi. O luar la goan ct i ineau puterile. Aceasta fusese cea de~a
patra campanie vntoreasc a contelui. Ins, mcar de data asta, vnase i
el ceva!
II ntr-un consens unanim, ultimii supravieuitori, mai mult sau mai
puin lucizi, al MARELUI ZBOR, ncepuser s urle, ns a califica drept urlet
ceea ce emiteau gtlejele lor bolnave nsemna un compliment nemeritat.
Rezultatul fu mai curnd un ir de horcituri glgite, ce ar fi fost n stare iute
s pun pe goan nite eventuali salvatori, nicidecum s-i apropie. Aproape n
aceeai clip, nelegndu-se din priviri, Bala i Xill scoaser i armar
revolverele.
Deodat dou bubuituri micar n valuri ample spaiul craterului.
Bala i Sergiu se holbar unul la cellalt, cu degetele crispate pe patul
pistoletelor. Nu ei trseser. Altcineva. Ecoul se roti, se duse, reveni, se revrs,
stratul de zpad, acolo sus deasupra Terasei Lupului, nmuiat, ngreunat de
ninsoare, suferi un oc, pri, scrni pe stnc, mai ezit numai o clip, i
porni. Porni!
Balamela nici nu pricepu de ce Xilliphant l prinde brusc de mnec i-1
trte undeva n direcia opus dezastrului. Deasupra lor, vuietul se desctua
ntr-o mrea explozie. Se mpiedicar, czur unul peste cellalt.
Dezlnuirea stihiei ai fi zis c durase infinit, dar n realitate, ntr-un
minut totul se i isprvise. Cam o treime din vgun era acoperit de zpad.

Muntele acesta nou, crescut ntr-o clipit, i avea baza la vreo civa metri de.
Epava avionului, neatins, acoperit doar cu pulbere fina ca o ceat.
Xill porunci
Nu te mica! Roslogolindu-se ncetior pe spate scrut cu ochii si
inflamai i plini de puroaie buzele craterului. Era greu s distingi ceva.
Dou focuri de arm. Cine o fi fost?
S-i chemm!
Nu, m!
De ce nu? Parc stabilisem c.
Mai taci. Nu vezi? Poate scpm singuri. Avem scara!
Scara?
Avalana ne-a creat scara dorit. Poate scpm! E o ans. Nu te
mica! Taci!
Dar cine a tras? n cine?
Nu tiu, rspunse Xill. Ai rbdare, drcia dracului! Privi ceasul, ase i
cinci minute, ase-cinci, fugi cu unau din casa dumanului. Succesiunea
brusc a evenimentelor turnase n el energii, energii spirituale, desigur. i
propuse: treizeci de minute. Vor atepta o jumtate de or, neclintii, poate
ceilali, cei de sus, renun i o terg. Exista ansa s-i trdeze Teo, dar
cobora iute bezna, ninsoarea continua, iar, n zona avalanei, norul de pulbere
fin descrescnd ncet, crea montri cu aripi strvezii.
Ridicndu-se n linite deplin (se auzea parc fonetul fulgilor, lipinduse de pmnt), l descoperir, aproape se mpiedicar de el, de Teofil. Avea gtul
ciuruit. Curioas lovitur. De fapt, ncrctura de alice aproape i retezase
capul.
L-au ucis i au plecat, constat Xilliphant. i asculta vocea. Nimic de
remarcat. Neutr. Au plecat cum trebuie s lum asta? Sau nu au plecat? Ne
pndesc de undeva?
Pesemne nu pe o astfel de noapte. Il duser pe Teofil ling ceilali,
scheletul lui cntrea nenchipuit de greu.
i uite, mri Xilliphant, cum s-a tot micorat echipa noastr, unul
cte unul zicnd aa i aruncau zpad peste Teo. Pentru MARELE ZBOR
am mai rmas numai doi. i acesta a fost discursul funebru pentru Teofil, care
nu i-a supravieuit Ceciliei dect foarte puin. Mai ateptar, ateptau glasuri,
sau alte focuri de arm, sau n fine, orice dar numai linitea duruia n crater,
i atunci, ntr-adevr, Bala fcu focul (cel mai sigur mijloc de a fi descoperii ei
i ce!) i se ocup de ceaiul pe care Xill i-1 comandase nc de diminea.
Poate c raporturile dintre mine i natur sunt ceva mal subtile dect miam nchipuit. Eu, acum, n-am presimit doar schimbarea timpului, ci
evenimentul n ansamblu. De fapt, logica asta a mea nu exceleaz prin

claritate. Ce vreau s zic asta e, sunt un tip stranic. Cit vreme pot s-1 in
bine n huri pe cluul Tropoteal e bine.
Dup ce sorbi din apa cldu n care dizolvaser bomboanele lui Fritz
Hellermann, Bala se simi mizerabil. Se nvinei, ncepu s vomite urt. Ceclan
l sprijini ct putu, iar cnd nu mai putu, l ls s cad pur i simplu n
ninsoare. Acum mor i eu, gndi. Nu mai sunt n stare s in-vent o poveste
minciunoas. S ascut un creion. Am s revin peste o mie, dar ce spun eu, fix
peste o mie dou sute patruzeci de ani, ca un condor, i am s privesc de la
nlime planeta asta nensemnat.
uierul trenului-fantom, despicnd spaiul, l azvrli n picioare. l
apuc pe Bala de guler i-1 tr n epav. l nveli, cuprins iar de un acces de
slbiciune, transpirnd ceaiul, cu mini ce biau. Bala ddea ochii peste
cap. Prea c-i d duhul. Ceclan zbier ca un descreierat:
S te ia dracul dac tocmai acum ai s crpi! S nu cumva s-i
permii s mori! Auzi, m? nelegi, m? Nu c mi-ar fi mil de tine, nici
pomeneal, dar nu vreau s rmn singur. Mi-e groaz s rmn singur!
Atept un rspuns care nu veni. Prinse o muzic, la radio. Culmea, tot
Mozart. Privi faa Iui Bala, ocolit cu grij de lumina chioar a lmpii.
Muribunzii fac declaraii nduiotoare gndi Xill, dar deodat observ c
gndete cu voce tare (semn al viitoarei sale singurti?
Dar numai n cri, iar alii, n alte cri, n cele nerecomandabile,
pleac n braele Satanei cu o njurtur nfiortoare. Asta, nenorocitul sta al
meu, nu scoate pe gur nimic, nici mcar un scrit poate nici nu moare, se
preface ia mai d-1 la. i se strecur din epav.
Nesigur pe picioarele sale, cltinndu-se, veni spre baza avalanei.
Ninsoarea contenise, dar ntunericul adnc era plin de scprri orbitoare,
propriile sale dureri ndrtul pleoapelor. Tot ndrtul pleoapelor, mai adnc,
ntre cluul Tropoteal i faa aceleia pe care el o numea Planeta Trandafir
Negru, rmsese imaginea avalanei, sau, mai exact, a rezultatului. Probabil
acum peretele devenise accesibil unor oameni acceptabil hrnii, i avnd
oarecare antrenament. Accesibil unor brbai. Crndu-te pe muntele de
zpad (nu ar fi fost dificil.
Era tasat, iar muntele, mai curnd un morman imens cu pant
suficient de lin), ctigai treizeci, poate patruzeci de metri, iar mai sus, dup
cte i amintea, stnc avea i ea o nclinare destul de lin, i, dezgolit cum
era, prezenta muchii felurite, prize, hornuri uoare. Strivindu-i pipa ntre
dini, Xill mpinse mai departe gndurile. Acum era obligatoriu s treac acea
frontier de care i era groaz acum ori niciodat. Resursele omeneti sunt
inepuizabile aproape c nu prezint limite cine a spus asta?

Desigur unul din acei ilutri nelepi, care n-a avut nevoie vreodat n
via s fac apel la toate resursele sale.
Simplu s filosofezi!
Ocolea i tot ocolea gndul acela, l mpingea undeva alturi, sau mai
bine zis undeva n fa, dar nu prea departe, maximum la un minut distan,
ca s-1 aib la ndemn, s-1 poat apuca n orice clip. tia c pn la urm
o va face, ct vreme nu era prea trziu. La drept vorbind, l cntrise tot
timpul cu partea umbrit a minii i se nvrtise n cap, ca un zgrci
nedigerabil n stomac.
Sergiu Ceclan Xilliphant se ridic, privi ceasul. Pentru el era de maxim
importan s tie ct e ora!
III.
Aspectul moral? Aici te poi nvrti la infinit. Orice argument pro i
reclam contraargumentul. La tot pasul, te sfideaz cte un bot de maimu!
Bala! Sus! Cina e servit!
Pe acelai ton i vorbise Silviu, nc n dimineaa aceea. I1 imita, fr si dea seama.
Nu m aude. Pare total nemicat. Oare mai respir? Undeva departe, n
adncul sufletului meu, am, te pomeneti! Sperana c nu mai triete. Ca s
nu dau socoteal, nelegei? i e posibil ca s nici nu fie vorba mcar de
undeva departe! Iat o foarte confuz niruire de cuvinte. Dar cine ar fi n
stare s se exprime limpede n seara asta? Dintre visele mele din copilrie (m
gndese numai la visele din timpul somnului), m urmrete i acum unul
singur: un ins hidos, hidos numai prin aceea c avea doar un corn, n loc de
dou, cum e normal, m hipnotiza cu un singur ochi, pe partea opus
cornului. Cellalt ochi, existent, privea n alt parte! Pe la diferite vrste am
avut comaruri diferite, interesante sau nu. Noaptea trecut, dup ce ct va
timp m-am zbtut n ghearele unui somn-bestie, lucrurile s-au limpezit i,
pentru prima dat de cnd ne aflm n tabr, visele, n numr de dou, au
fost extrem de limpezi -dimineaa a fi putut reproduce culorile, nuanele
vocilor, fiecare cuvnt. Numai dimineaa ns, la trezire, fiindc memoria
viselor se estompeaz foarte repede.
Stteam de vorb cu Cronin, un scriitor, la mod azi, dei poate c nu e
dintre cei mai mari. Nu e prea mare. Defel mare, hai s zicem mrunt, dar
siropoasa lui carte Gran Canaria o iubesc, aa cum iubesc de pild Traviatta.
Poi iubi i crile unui autor neimportant, pentru asta nu e necesar
permisiunea nimnui! Ce ne-am face, m ntreb, dac ne-am da n vnt numai
dup romanele considerate de toi mari i bune care de altfel sunt doar cteva
la numr?! Ce mai nu sunt un cititor distins. Am frunzrit mult, dar
amestecat. De aici a ieit o ameeal, o dezordine. Nu tiu nimic. Dar tot att de

bine pot zice c tiu totul, iar cluul Tropoteal i urnete cu un oftat
trsurica lui hiperbolic. De ce hiperbolic? Nu tiu. Nu m ntrerupei! Ah, nu
m ntrerupe nimeni. I-am pus o ntrebare stupid, domnule A. J. Cronin, Gran
Canaria ai compus-o dintr-o experien personal, ai iubit-o strict personal pe
Lady Mary? i ce mi-a rspuns?
Am trecut, pe urm, la partea a doua a visului, fr vreo legtur vizibil
cu prima. Cum ai trece de la un drum la altul, paralel, ns diferit. M ncurc.
Partea a doua a visului am i nceput s-o uit, judecai singuri! Pe o osea care
n acelai timp era i cale ferat, se ngrmdiser camioane, tancuri i
locomotive. Printre ele, eu, cu Tropoteal al meu, i Bala, strivit din neatenie
ntre un tanc i o locomotiv. La tanc nhmat era Tropotely. i aa mai
departe.?
Bala:
Deodat am observat c nc sunt viu, c nc raionez, i asta datorit
mncrimii crunte, ca o arsur, care-mi sfrteca trupul. M-am ridicat,
aseultnd cum prie ncheieturile. Fiecare celul a mea exala duhori.
Xilliphant m privea nu tiu de ct timp. O cldur, sau poate mai bine zis un
abur, ptrundea n brlog de afar.
Hei! Avem o ans uria, m anun Sergiu.
Mi-am smuls cciula din cap i mi-am trecut degetele prin pr,
scuturndu-le apoi de firele ce se agaser printre ele.
Care e ansa, Xill?
Cte o porie bun de mncare!
Ce?
Este haleal. Ca s prindem puteri. Am vnat.
TU ai vnat?!
Urmele misterioase presrate n preajma taberei. Erau ale unui iepure.
A fcut imprudena s neasc exact n faa mea n-ai auzit mpuctura?
Poate da poate nu. Dar nu-s n stare s nghit ceva ai vzut i cu
ceaiul.
M biete, trebuie, m convingea Xilliphant, domol, i era tot att de
netulburat ca o hien n amurg strecurndu-se pe propriile-i urme din seara
trecut, trebuie s prindem puteri. Vom iei de aici.
Deodat lu de undeva din spatele su faimosul nostru castron i mi-l
mpinse n fa. Mi-am dat seama atunci de unde aburul acela. De afar se
auzea focul, mngind cu limbile lui poalele nopii, i scurte iluminri
rzbteau prin crpturile lsate de ptur.
Niic sup explic Sergiu. O frmitur de carne, pentru nceput
mnnci puin, cunoti regula, apoi ne dublm raia. Eu am i mncat. Pn

mine sear trebuie s adunm energii, i aa, pe nserate, la ceasul cnd se


vede i nu se vede, facem MAREA NCERCARE.
Acum ct e ora?
Unsprezece i un sfert.
Am dormit mult tot acest timp ai. Vnat, ai gtit iepurele?
Vezi bine. Hrnete-te ct e cald.
Am supt o lingur de sup i m-am strmbat, ptruns de un mare
dezgust. Apa aia tulbure n care pluteau cteva bucele mrunte de ceva era
absolut infect. Sergiu m fixa ncordat. Cred c de aici a i pornit bnuiala
mea. Am ezitat s iau a doua lingur, iar privirile noastre se izbir. Simeam
cum, ncet, m scufund. Ct vreme dormisem, Ceclan se dichisise. Ochii
mari, injectai, cu pleoapele sngernde, erau pentru moment curai de
picturile respingtoare de puroi.
nghite! Ridic Xill vocea. Se rcete. De cte ori s-o tot nclzesc?
Am mai luat o lingur. Gingiile mele, n care aveam impresia c simt
dinii micndu-se, se rneau n bucica de carne aoas i amar.
Niciodat n-am pus n gur ceva att de dezgusttor!
Regret dar dac n-am avut piperi.
Carnea de iepure altfel se prepar.
El m strpunse cu nite ochi slbatici. Simeam cum ligamentele
ntregului trup i se zgrcesc. Rcni fr s-i menajeze glasul:
Ascult, ggu mic, n-am fost buctar la Hanul lui Manuc, nici
buctarul tu personal. S nu ndrzneti s te mai strmbi, c strmbat rmi
pe veci! Mine sear ieim din gaura asta i nu te pot cra n spate. Trebuie s
m ajui i mai ales s te ajui! Trebuie s capei puteri! Soarbe supa, roade
carnea i s te ia dracul dac, dai afar ce am pregtit cu atta chin!
Vorbeti prea mult, te explici prea mults eti incoherent!
Mnnc, altfel te omor!
Am nghiit, nu tiu dac de frica Iui sau din dorina de a iei din crater,
aproape toat supa i glueuele respingtoare de carne roz, iar el, tot
supraveghiindu-m, zicea s mestec bine, ca s poat asimila mai uor
stomacul meu slbit. n via fiind, sunt convins c Fritz Hellermann ar fi dat
aceleai sfaturi. M gndeam nencetat, ns mintea mi lucra greu, sream de
la una la alta i nu tiu exact momentul cnd am reuit s m fixez pe o
traiectorie anumit.
M biete. Xill, ocupat cu ceva n carling, ntoarse spre mine o
jumtate de obraz negru. Cum naiba ai vnat iepurele? Cu pistoletul?
Dar ce? Pentru un inta bun ca mine.
i n ce parte l-ai lovit?

i pierdea vizibil rbdarea, se enerva. Scp din mni ceva, un obiect,


nu tiu exact ce.
Exact n ira spinrii s caut o muzic?
M! Vreau s vd i eu pielea acelui iepure presupun c a rmas o
piele?
Ia mai du-te dracului! Iei afar i caut-o singur! Nu m mai pislogi,
ce te-a apucat?!
Deci, asta e!
Cred c n adncul sufletului fusesem tot timpul contient de ceea ce
mncasem, fiindc emoia mea n-a fost nici brusc, nici imens. Da data asta
n-am mai vomitat. Desigur, din spirit de conservare. i eu doream s ies din
crater, sperana asta era suficient de luminoas, ori mai bine zis destul de
ntunecat, pentru a masca ce nu doream s tiu. Am tcut, iar dup ce am
tcut, mi-am cutat pila pentru unghii, periua de dini, pasta, i m-am
strecurat din adpost. Ochiul galben al focului m lu n primire, i am rmas
lng el, chincit, lsndu-m invadat de cldur. Am mai pus pe jar cteva
lemne. Flacra izbucni.
Acum, c lucrurile s-au limpezit, vorbi ceva mai trziu Xilliphant, vrei
s ne mai explicm?
De acord, dar te rog un lucru.
D-i drumul!
S nu-mi spui niciodat cine a fost.
E normal s m rogi aa ceva, mai ales c voi pretinde reversul.
Ce spui?
E simplu. Mine tu vei fi buctarul. Rece ca lama, glasul lui Ceclan l
sfrtec pe Balamela. Da, e aa cum auzi, m-am sturat s fac numai eu tot ce
e greu i abject, sub pretext c sunt un om tare! i mai exist un foarte
Important motiv, pentru ca mine tu s fii cel de serviciu. Nu ghiceti care?
Cuvintele tale se scald n rutate. ca nite INSULE. Ce e cu tine?
Hm! Cum ar putea fi altfel, dup ceea ce am fcut? Ghiceti motivul
de-al doilea?
i-am spus c nu!
Am s i-l dezvlui ndat dar mai nti doresc s tiu cum te simi?
Cum vrei s m simt?
Nu-mi tot repeta ntrebrile! Cum te simi dup cin?
Mulumitor. Fr gnduri.
Asta e bine, dei nu e adevrat bun!
Nu m ntrerupe! Iat i motivul cellalt: n cazul c voi supravieui,
nu doresc s fiu acuzat vreodat de canibalism!
Eti nebun! Cine s te acuze?

Tu, bunul meu prieten.


Cine altul? Ei? Trebuie s devii complicele meu activ, vreau s
mprim responsabilitatea, s crm pe umeri, sau n inim dac vrei, aceeai
povar cte zile ne mai rmn.
Privindu-i vrful bocancilor, Silviu medita.
Bine, accept el, dar i dai seama, cred, c ceea ce spui terge dintr-o
micare vechea noastr prietenie.
Sunt perfect contient de tot ce spun, replic Sergiu, la fel de rece. Numi pas, nu m tem. Nu m mai tem de nimic.
Bala crezu c poate s se agate de acest fir, simea i el nevoia de a fi ru:
Din nou eti incoherent o secund mai nainte nc te temeai s nu fii
acuzat de canibalism!
Sergiu Ceclan prsi adpostul. Pentru prima dat, n noaptea aceea,
luna trimitea o mpunstur palid direct n fundul craterului. Acum un ceas
nc mai ningea. Seninul era absolut, i Ceclan ddu ocol zpezilor aduse de
avalan. Vor izbuti? Terasa Lupului, acum stnc ascuit, un fel de raft
natural, era pustie. Simi c i lipsete fiara de acolo. Dar o alt fiar, clcnd
pe urmele lui, se apropia pe nesimite. Tresri i fu gata s scoat un rcnet,
cnd Bala i aez o mn pe umr.
Vrei s uitm chestia dinainte? Evident, i sunt complice. Dac vom
iei de aici, se va ntmpl numai datorit ie.
Ia mai taci! Te salvez i te iau cu mine, fiindc mi-e groaz s rmn,
ori s merg mai departe singur!
CAPITOLUL NOUSPREZECE.
I
Apsat de o misterioas vinovie, Bala trudi inutil de altfel la cutia
colorat purpuriu a lmpii cu ulei, cur fitilul njghebat dintr-o centur de
siguran, din cptueala ei de bumbac, i flacra se mai nl cu cel puin o
jumtate de milimetru. Dac cineva ar fi ncercat s te strng de gt, aveai
acum anse s-1 observi, cu condiia s nu fie mai departe de un metru i
jumtate.
Continund s se simt strivit de aceeai vinovie, Bala ncerc s mai
fie folositor cu ceva, dar nu gsi cu ce, ncerc s spun o vorb, nu afl
niciuna, toate subiectele preau tiate. Se tolni n culcu, cutnd vag s
ntlneasc privirea lui Xill. Care ascuea ntr-adevr un creion. Bala scrut cu
nfiorare orizontul zilei de mine. Acum era limpede c o vor apuca. Devenise
limpede i faptul c Sergiu i nfipsese adnc n minte ideea de a iei din
crater. Bala acord un gnd celor de acas, surorilor lui, Mimi, Stela, Liana,
gospodine excelente, dar fete fr noroc. O operaie estetic, mai ales reaezarea

nasurilor uor prea coroiate, ar stimula desigur i norocul. Se gndise s


ncerce dup rzboi ns acum. Are s apuce s le mai revad pe fete?
l va urma pe Sergiu, asta e sigur, va face tot ce-i va cere el, erau legai.
Iar ultima mprejurare i legase definitiv, infernal.
Dup ce-i ddur mult vreme ocol, gndurile se oprir asupra
mprejurrii i se decise s-o judece la rece, dar nici un gnd mai actrii nu-i
gdil circumvoluiunile, n afar de arhibanalul i plicticosul dicton cu scopul
care scuz mijloacele. Au fost semnalate i nscrise n istoria de spaim a
omenirii nenumrate cazuri cnd oamenii s-au ucis ntre ei, pentru a se
devora. Chiar acum, n acest rzboi, naufragiaii unui cuter atins n treact din
greeal de un Kamicadze atinseser, n numr de apte afurisit numr!
Un atol i, mprindu-se n dou grupe, patru contra trei, porniser
rzboiul lor mic i local i macabru. Grupa de trei ieise mai tare, dar apoi i
acetia se dezbinar, doi l uciser pe unu, veni la rnd, firesc, o lupt de unu
contra unu, iar nvingtorul mai tri foarte puin timp, pentru a fi rpus la
repezeal de o maladie, una dintre sutele de mii printre care ne strecurm
zilnic, incredibil, i n cele din urm alupa unui distrugtor german ajunse din
ntmplare pe acel atol, descoperind tragedia. Foarte bine, dar dac n-a existat
un supravieuitor, cum de au tiut ce se petrecuse i evoluia scorului? Se va
fi aflat printre ei i un detectiv detept, unul tcut i enigmatic ca Fritz
Hellermann, sau pescarii aceia nenorocii inuser i ei un jurnal?
Apoi Bala trecu n revist alt ntmplare ce strnise vlv, puin vreme
nainte de rzboi, un avion, da, tot un avion, se prbuise, ba nu, aterizase
forat, zdruncinndu-se bine, pe un podi nalt de patru mii de metri, n plin
pustietate, i tot iarna, i aparatul acela transporta o echip sportiv, fotbal
sau rugby, n orice caz nite haidamaci care nu puteau supravieui fr sa
mnnce nencetat, i cum tocmai erau ateptai undeva cu un important
banchet oferit n onoarea lor, nu le fonea prin buzunare dect ceva ciocolat,
ct s nu-i doboare inaniia pe drum, i cum dou dintre logodnicele sau
surorile acelor flci comiseser imprudena de a urca scara aceluiai avion
infernal, echipa, la al doilea sughi de foame, decise sacrificiul tinerelor femei,
iar cum logodnicii sau fraii lor protestaser, fur masacrai i ei. Dac n-ar fi
fost descoperii ntmpltor, dac nu li s-ar fi parautat hran, s-ar fi devorat
pn la ultimul.
Dup salvare, n-au fost judecai. Aa i amintea Bala. Dei clar culpabili
de crim. Ceea ce nu e cazul nostru, oft artileristul, i-l prinse iari pe Xill n
unghiul ochilor. Am s-1 ajut din rsputeri. Am s execut tot ce-mi cere.
Sergiu vzu deodat ceva, foarte aproape de ochii si, ceva uimitor, o
mn scorojit, monstruoas, cu o crust glbuie vnt n care se impregnase
murdria, mai ales n crpturi mna unui om foarte btrn. Fantoma unei

mini. Era palma sa. Cea dreapt, cea bolnav. Dar i stnga era n aceeai
stare. Le rsuci mirat, cu un nceput de spaim cutremurtoare. Cum de nu
observase nimic pn atunci?
Lu carnetul de bord, cu intenia de a scrie foarte exact cele ntmplate
n ziua aceea. Ezit. Se codi mult. Renun, ascunse carnetul. ntregul adevr?
Cui i-ar folosi? Dar curnd avea s-i schimbe aceast prere.
Se ntoarse ncetior ctre Bala. De ce tot tace, cretinul, ce coace n
mintea lui anchilozat? Tace, i nu se gndete c-1 in n via exact ca s nu
tac.
II.
Doctorul Ceclan nhma la aret pe simpaticul clu Tropoteal. areta
era vopsit n galben, ca aproape toate aretele din lume i era prevzut cu o
pereche de arcuri de oel, moi. Roile nalte de lemn aveau ine metalice de
culoarea fainului speriat.
i zise: Fiule, vii cu mine? Iar mai trziu, cnd Tropotely tropotea pe
drumul pietruit; Deci ai nfipt definitiv bisturiul n viin.
Simpl constatare.
Ar fi trebuit s urmeze o ntrebare fireasc: i acum, cam ce ai de gnd
mai departe?, ns doctorul nu prea se fcea remarcat cu astfel de ntrebri, fie
din diplomaie, fie c ntr-adevr nu-1 interesa. Iar dac i-ar fi rspuns unei
eventuale ntrebri n felul acesta: Intenionez s nu fac nimic, tat, m las
ntreinut de tine, doctorul probabil s-ar fi declarat de acord, ar fi mormit un
Foarte bine, biete! i ar fi desenat poate un semn de ntrebare cu biciuca
deasupra grumazului lui Tropoteal.
n ziua aceea au vizitat un om straniu, fost coleg de liceu al doctorului,
matematicianul orban. E posibil c Tropoteal n-a existat niciodat, vizita ns
a avut loc cu adevrat, iar cnd l-au prsit pe omul de tiin, Sergiu, la cei
vreo nousprezece ani ai si, era crunt intimidat, sau speriat. orban sta
cunotea nspimnttor de multe lucruri, i o dovedise n cuvinte puine. In
domeniul su i, de fapt, n toate domeniile. Faptul c un cap de om poate
cuprinde atta tiin era descurajator pentru alii, mai mici. Doctorul Ceclan
se ntmpla s pomeneasc uneori despre el, acas. orban, deja cunoscut,
elaborase principii care ddeau peste cap altele, mai vechi i considerate
indubitabile, dar n acelai timp gndise formule ce se dovedeau adevrate,
putnd convieui i merge mai departe alturi de altele, ns cu rezultate
diferite. Cam asta reinuse Sergiu, mpreun cu figura matematicianului, glasul
su uscat ca o descrcare electric. In memoria sa rmseser de asemenea
nite cuvinte aruncate neglijent, ctre captul convorbirii. Toate acestea, drag
Paul, (Paul Ceclan, doctorul) nu duc la nimic. tii de ce? Fiindc X nu se

ntlnete niciodat cu Y i savantul avusese un rs care tia pofta de a mai


pune i alte ntrebri.
Anii ce urmaser puseser negur mare peste destinul lui orban. El
dispruse. i se vorbea era ns oare posibil?!
C se ngropase ntr-o pivni, sau subteran, singurul loc unde, n
linite deplin i izolare, putea s duc la capt cercetrile sale. Poate durnd
spre noi adevruri fundamentale. Poate aberante. In orice caz, dispruse.
Odat, doctorul Ceclan scpase o vorb oare n glum? -: orban parc
ar dori s demonstreze c nimic nu exist!
Xilliphant privi ceasul trziu!
i nu-i venea somnul care s-1 scape, i intervalul din faa sa,
noaptea, ziua urmtoare, pn n clipa aciunii, Il apsau drept n cretet.
Timpul trece repede numai cnd nu-l zoreti l Nici Bala nu reuea s plece n
somn. Scotoci pe diferite frecvene, n cutarea unei muzici. Zise:
E ceva tutun aici.
Hei.?
Da, cineva a pitit un pachet n buzunarul scaunului rabatabil.
Xill lu tutunul, de cea mai proast calitate. Pentru el, aur.
Cine s-1 fi ascuns?
Vreun amrt de nemior.
Sergiu ndesa tutunul grosolan tiat n pip.
Ai! Aliaii nu se compromit cu aa ceva!
Iat despre ce discutau ei n noaptea aceea. In realitate, pachetul zcuse
prin buzunarele lui Bala, iar apoi fusese ascuns n dosul scaunului pentru
vreun moment mai critic. Uitase de tutun, ori sperase c momentul critic nu
va pica peste ei?
Radio Romnia, Radio Bucureti, postul Dacia Romn se dezlnuir
toate laolalt. tiri! Btlia din spaiul Cerkasi-Cremengiuc, ntr-o nou faz.
Wolfgang von Greutz, ofierul politic al regimentului Special DOD spune c
bombardamentele slbatice asupra Berlinului nu vor clinti moralul german. Val
de greve n America. Opoziia poporului din USA fa de rzboiul dus de
Roosvelt mpotriva Reichului, nc o dat dovedit.
Cretini mri Ceclan.
Ce?
Cum ce! Suntem la un pas de a pierde rzboiul sta nefericit, la un
pas de cea mai mare prbuire, iar pe ei ii intereseaz auzi!
Grevele din America. Dac peste un sfert de veac romnii vor afla ce
transmiteau posturile lor de radio, i vor smulge prul de rs. Privi ceasul.
Astup gura crainicului de la radio. Schimb subiectul. Zise: M gndesc la
infirmiera aia blond i micu care pzea morii din subsolul spitalului.

Bravo Funia n casa sp.


Ba sa vorbim, i chiar despre orice! S dovedim., generalissimului ct
de tari putem fi. Surprins, Bala voi s cate gura, dar Xill ridic palma lui
glbejit. Nu m ntrerupe. Pzea cadavrele, avea nite gropie simpatice pe
figur, puea acolo de te ridica, iar eu am cerut-o de nevast, iar ea mi-a
mrturisit c o fat normal nu ar avea curajul s rmn acolo noaptea, i a
ntins o lbu ginga i cald i m-a pipit ncetior aici mprejurul gtului,
mprejurul cicatricii. Merit s trieti pentru asemenea fleacuri, Bala.
nchipuiete-i lbua aia moale, care probabil mnuia i cadavre, plimbnduse pe gtul meu. Oare cum o chema? Sau nici nu mi-a spus numele? Iar mai
trziu, am ajuns n salonul o sut, unde tu m-ai njurat fiindc duhneam. Pe
fat n-o deranjase! Frumoase vremuri. Xilliphant se uit iari la ceas. Despre
ce s mai trncneasc? Cum tcea, ncepea s tropoteasc n capul su
cluul, nebunia. M Bala, n noaptea aceea, tu ai spus singurul, lucru detept
al vieii tale: c nu se poate supravieui la nesfrit.
Ma flatezi.
Da. In aceeai noapte, te-ai declarat de acord s participi la MARELE
ZBOR.
Nici vorb. Despre plecare am stat de vorb abia peste cteva zile.
N-are importan. tii, odat, n timpul tratativelor cu aliatul, Teo se
mbtase i nu mai era bun de nimic, iar noi, eu i Fritz, refuzam s
comunicm verbal, aa c am apelat la hrtie i creion. M nedumirea natura
amiciiei dintre Teo i Hellermann, aa c am tras o sgeat n direcia
beivanului, i am pus alturi un semn de ntrebare. Pariez pe o INSUL, pe un
ARHIPELAG chiar, c nu bnuieti care a fost replica lui Hellermann.
Faa urt a lui Bala se boi i mai mult. El rspunse, privind n gol:
Haide s nu vorbim cu voce tare despre nite oameni care zac alturi
i pe care. Renun la ultimele cuvinte.
Ce, tu preferi s vorbim n oapt?
Aa e c nu te simi n apele tale, ntreb deodat Balamela, apsat, i
ncerci s scapi de ceva tot trncnind?
Prostii! Scuip Ceclan, atins ns de observaia prietenului.
Mncar. i mai mncar nc o dat, timpul trecea, cerul devenise
deasupra lor o cascad albastr, i la un moment dat Bala prinse pe frecven o
convorbire n nemete. Culmea! Prea s fie chiar aeroportul Tx-X i Un
feldwebel se distra conversnd cu alt coleg, a crui voce n-o prindeau ns i
pe ce tem? Furtul aparatului Honduras-Fokker T-LL! Dup prerea sa,
avionul decolase singur, ha, ha, ha!
Un incontient, se mir Xilliphant. Aa pstreaz el secretul? sta
ajunge direct n faa plutonului!

Poate chiar naintea noastr.


Nu m ntrerupe! tii pe ce se ntemeiaz prieteniile? Pe blestematele
astea de complexe!
Bala, hidos ca un japonez ronit de furnici, ntreb:
Care este complexul meu fa de tine?
Care e ntrebarea important, ce vrei s mi-o pui, evit Xilliphant.
Balamela se cuibri n culcu, trase pn la brbie uba, potrivi cu mare
atenie pnza de cort peste ub ai fi zis c se gsete la un campament
ocazional, de plcere. Ascultar amndoi cum, undeva sus, vntul se despic
de stnci. In crater era linite. i moarte. i via. Ceasul arta scurgerea
minutelor. Spaiul de timp rmas pn n clipa n care vor ncerca se umpluse
de sclipiri demeniale.
ntrebarea important iat ce anse reale de reuit ddeai tu
MARELUI ZBOR?
Niciuna, rspunse fr s ezite Xilliphant. Ba da, se retrase ndat.
Exista una. Faptul c marile nebunii reuesc din pricin c i iau pe toi prin
surprindere. Dac ns zboveai la cntritul fiecrui amnunt, zidurile
castelului de nisip se prbueau.
i totui ai pornit! De ce, m, de ce?
Doar tii c m-am mpotrivit din rsputeri pn la un moment dat!
Ca s devii la urm crp i s cedezi!
Drace! Clocoti ceva n Ceclan. Drace! Tu ce tii, m ggu? S-a
ntmplat ceva care m-a ntors pe dos. (Nimeni nu tie nimic despre, asta, i
nici nu e de spus. Dar tu, care acum mi faci un fel de rechizitoriu, tu, m,
deteptule, cte anse ddeai ZBORULUI?
Foarte multe pi ce, eu sunt pilot? Sunt om de suprafa, m tri
prin noroi i praf, nu mi-o spui chiar tu mereu? Pentru mine, totul prea
simplu, avionul zboar, i gata.
Tu, inginer, printre altele, intelectual sau mcar semi-intelectual, ofier
cu trei ani de front n cciul, i-ai permis luxul de a gndi ca un cioban care
nu tie dect de bta sa?
Ne certm iar? N-are rost, Xill. tiam, tiam c exist riscuri.
Ceclan vorbi rar i grav, modelnd fiecare vorb, cu ochii n flcruia
lmpii de ulei.
Eu, sta care m vezi, am descoperit ceva, am avut o revelaie, sau o
revelaie dubl, eu mi-am zis: n-are rost s rmi i s mori n acest dezastru
care nu e al tu, dracu tie al cui e i cine-1 merit. N-are sens mi-am zis. in acelai timp mi ziceam, nici s pleci nu este permis. Nu de frica plutonului
de execuie, dei nici la nu mi-e indiferent, ci fiindc nu e voie s fugi. Omul nare voie s fug. Crezi c sunt un tip stranic, excepional? Pe naiba! Sunt un

banal oarecare, dotat cu o mndrie banal, care nu-mi d voie s fug din nici o
situaie. Plecnd spre iluzoria INSULA, am procedat ca nite netrebnici.
Fugeam! N-am s mi-o iert! Uite, m Bala, ce s-a ntmplat. Am organizat
nebunia MARELUI ZBOR, o spun pentru prima dat cuiva, datorit unei
ntmplri. Ai s crezi? Datorit unui vis. Vis visat n somn. De la care mi s-a
tras o tmpit de nduioare. Destinele voastre personale m-au nduioat. Micile
voastre destine personale. Blestematele voastre destine personale!
Nu rcni, m! Au s vin morii s cear linite. Ce tot vorbeti? Ce
vis? Care a fost momentul cnd ai acceptat ideea MARELUI ZBOR?
Nu asta i explic, mic cretin? Visul. Blestematul de vis. Sau ca s fiu
exact, leinul. Am leinat o singur dat n via.
Grozavule!
Sarcasmul te prinde pe tine exact ca funda roie pe maimue. Am
leinat o singur dat, i nu cu ocazia unui eveniment mare, ran, prbuire, ci
dintr-um fleac ntr-o zi, n toiul tratativelor pentru marea evadare. Totul se
mpotrivea n mine, ce MARE PLAN, ce MARE ZBOR? Nu voiam nici s plec, dar
nici s rmn. Nici eu nu tiam ce doresc!
Ai mai spus-o, te repei, csc Bala.
Gura, pctosule! i, n vreme ce m frmntam astfel ca un cine n
dou lanuri, spre mirarea lui Teo i a lui Fritz, mi s-au mulat picioarele. Am
leinat. Parc a fi vrut s-i pclesc, nu tiu ce i-au nchipuit. De la lein, am
trecut la vis. Treptat. Mi-l amintesc. Datorit visului sta pgubos am ales
alternativa MARELUI ZBOR. Ia ascult i tu.
CAPITOLUL DOUZECI.
I
Sub ochii Olimpiei, obrajii lui Sergiu Ceclan Xilliphant se mpurpurar.
Harpista i aranja pe nas ochelarii i emise cteva ipete scurte n direcia
buctriei. Btrna servitoare se ivi, mai mult rostogolindu-se dect mergnd.,
Telefoneaz-i imediat doctorului Pop! Unchiul pare s-i revin! Ce trebuie s
fac? Ba nu, rmi aici! Telefonez eu.
Olimpia, cu pai mari de un metru i ceva, se repezi n hol, avu o scurt
convorbire telefonic. Reveni cu pai mai calmi. Doctorul Pop zice c foarte bine
ce o fi nelegnd el prin foarte bine? Zice c trebuie s-1 ferim de ocuri, ca
s-i revin treptat. Ce o fi nelegnd el prin treptat? Ceva mai trziu, pic i el
aici, ce o fi nelegnd prin ceva mai trziu?
Muti i fcu o cruce mare. Dumnezeu s ne ajute! Olimpia ntreb: n
cte suntem azi, Muti? E 15 decembrie, domnioar. Muziciana fcu un
calcul pe degete: Aproape c se mplinesc trei ani de cnd unchiul zace n
nesimire.

Glasul Olimpiei sunase brusc, aspru ca un cuit de rachetat, i n clipa


aceea, Xill deschise ochii, iar primul lucru pe care-1 vzu pe noptier, printre
cele cteva odioase aparate cu ajutorul crora l hrniser artificial n tot acest
rstimp, micul su xilliphant. Instrumentul de cntat.
Un brbier din vecini venea de dou ori pe sptmn ca s dea jos perii
de pe obrazul su insensibil i, de fiecare dat, el povestea nevestei c avusese
impresia c a ras un cadavru. Din cauza acestei afirmaii, repetat matematic
de dou ori pe sptmn, nevasta brbieruluis pe numele ei mic Pia, era pe
cale de a se nevroza.
Iat deci motivul pentru care obrazul lui Sergiu Ceclan nu arta
dezastruos, fusese dichisit chiar n acea diminea. Cit despre rest, ce s
zicem? Cum poate s arate un ins ce zace n nesimire de trei ani?
Oli, vorbi el, dup trei ani de tcere. i ce credei c ntreb? Ct e
ceasul?
Opt i dou minute seara, unchiule.
Am dormit att de mult?
Mult mai mult dect i nchipui!
Ce dracu vrei s spui? i Ceclan ntinse mina, spre xilliphant, sau spre
ceasul su de pe noptier? Greu de tiut dar Olimpia i prinse braul i i-l
aez la loc.
Linitit, linitit, unchiule, nu te mica. Pn nu vine doctorul Pop, nu
tiu ce ai voie i ce nu ai voie.
Cine dracu e i doctorul Pop?!
Sst! Nu ridica vocea. Cred ca nu-i face bine. Doctorul Pop nu e dect
un doctor, medic. mi face curte, de doi ani.
Interesant! i eu cum de nu tiu nimic? (i asculta vocea. Nu se
schimbase!)
Cum s tii dac ai tras un somn de trei ani?!
Da? Voi s se ridice, dar simi o ciudat nepeneal, sau mpietrire a
ntregului corp, care refuza s-1 asculte. l cuprinse panica.
Oli! Pentru Dumnezeu, ce se ntmpl? Sunt bolnav? Ce zi e azi?
Cincisprezece decembrie.
Nu se poate. Era era douzeci i doi decembrie cnd Teo i cu.
Suntem n 15 decembrie 1946, unchiule.
Dar e o nebunie! Ce-i cu aceti trei ani lips? Deodat n Olimpia se
trezi curiozitatea tiinific.
Ia spune-mi, unchiule, ce i aminteti? Ce i mai aminteti, care e
ultimul gnd ce l-ai avut?
Sergiu duse mina la frunte. Mna i-o mica suficient de uor.

Dar e foarte limpede, asta s-a ntmplat acum cteva ore, Teo i
neamul acela, Hellermann, se aflau aici i-mi propuneau un plan nebunesc, s
fugim cu avionul ntr-un fel de INSULA i s zburm chiar deasupra Berlinului.
Auzi absurditate, s.
Deodat tcu. Toate aceste erau foarte secrete, ce naiba-1 apucase s
vorbeasc? Harpista sesiz ncurctura unchiului.
Fii linitit, sunt la curent, toate acestea s-au petrecut acum trei ani.
Nu cred!
Olimpia i art un calendar al anului '46.
Prevzusem reacia ta, unchiule, i-1 pregtisem. Acum e bine.
Doctorul Pop zice c, dup ce i vei reveni din lein, ai s te restabileti destul
de repede, doar n cteva luni.
Doar n cteva luni! Chiar, am fost leinat trei ani?
Aproape trei ani. Fr cteva zile i cteva ore. Lein, sau ceva mai
complicat, tiinificete asta e numit hau-hau, sau hau-hau-hau nu fi
necjit, boala asta care se zice c nu las urme te-a scutit de o mulime de
neplceri. Frontul, celelalte. Ai rmas n via.
Ceclan nchise ochii, i adun gndurile. Prea de necrezut!
Spui c eti la curent? Cu ce, fetio?
Dup ce te-ai mbolnvit, acei domni, Teofil i Hellermann, i
domnioara Olaffson, iar mai trziu un alt domn, Silviu Balamela, sta din
urm n crje, veneau mereu pe aici. Preau ngrijorai i furioi. Nu nelegeam
de ce erau furioi, dar pn la urm, cnd totul a fost definitiv compromis, iar
domnii au trebuit s se ntoarc pe front, domnioara Olaffson i-a dat drumul.
Mi-a spus c din cauza mbolnvirii tale s-a dus naibii un plan
extraordinar de evadare. Planul VOSTRU, spuse Oli cu glas neutru.
Domnioara Olaffson? Cecilia vrei s spui! Unde e, ce s-a ntmplat cu
ea?
Ne-am mprietenit, dei cunoteam exact cauza pentru care m tot
invit; tii, fetele astea frumoase prefer din instinct s aib alturi una
uric, aa ca mine, totui mi plcea domnioara Olaffson, era sclipitoare
dei n anumite ocazii se dovedea uimitor de primitiv, iar cnd a murit, am
plns. Am plns sincer.
A murit!
Da, n bombardament. Cldirea unde era ea dactilograf a fost lovit n
plin de o bomb american i nici mcar adpostul n-a rezistat. Am vzut-o
dup aia, nu arta deloc bine.
Ceclan asimila greu imaginea Vorbi ncetior.
Spui c l-ai cunoscut i pe Silviu, pe Bala. Pe unde e, ai idee?

S nu-i par curioas sinceritatea mea, unchiule, tii c n-am


prejudeci. ntr-o sear era ct p-aci s-i cedez, rmsese ultimul, dup ce
plecaser ceilali. Cred c a fi fcut-o, dar el era cam beat. Era un om tare
drgu.
Zu? tii unde se afl acum?
A czut, unchiule. n retragerea din patruzeci i patru. E tot ce tiu,
poza lui a aprut n ziar, fusese decorat post mortem cu Mihai Viteazu clasa a
III-a.
Ce! Toi au murit? Dar Teo?
Domnul Teofil a czut n prima zi cnd s-a ntors pe front. tiu de la
domnioara Olaffson. Dar nu prea peste msur de amrt. Mai curnd avea
aerul c scpase de o belea. Am fost mirat, dar adevrul este c nu-1 iubea pe
bietul domn Teo. Pe dumneata te iubea, unchiule.
Las asta! Pe Hellermann cnd l-ai-vzut ultima dat?
Cteva zile dup ce ai czut n leinul sta lung. L-au arestat fraii lui
de la Gestapo, sau SS, eu le ncurc pe astea.
Ce?
A fost executat n Germania. E numai un zvon, dar domnii Teo i Silviu
au tras o spaim cnd l-au arestat pe Hellermann! Se temeau c va vorbi
despre MARELE PLAN al MARELUI ZBOR.
Sergiu Ceclan Xilliphant i aps ochii, ncercnd s-i aminteasc nc
un amnunt.
Oli! Dar despre o nemoaic tnr, pe nume Hildegund, ai aflat ceva?
Nu, unchiule. Cine e asta?
Parc mai tiu! Transpir Ceclan. Pauz.
i rzboiul? Cum merge? S-a terminat? Cum s-a terminat?
Hm! S-a terminat ru pentru unii.
Alt pauz. Olimpia l privea lung, prin ochelari.
Ai nevoie de ceva, unchiule?
Nu. Da. Cum i explic doctorul sta, cum i zice, Pop, leinul meu
prelungit, boala mea?
El poate s explice orice, e foarte savant. Boala dumitale are un nume
pe care nu l-am reinut.
Nu att numele, ct explicaia ei m intereseaz.
Nici explicaia n-am reinut-o.
Drace! O fat deteapt ca tine! N-ai reinut chiar nimic?
La ce-mi slujea explicaia doctorului Pop, mai nclcit dect
Labirintul, cnd am explicaia mea, mult mai exact.
Ceclan o privi curios i cam speriat.
Ce tot spui? Explicaia ta personal?! S-o aud!

Unchiule! Ai s te superi!
E o explicaie jignitoare?
Foarte jignitoare, unchiule!
A, bun. S-o auzim!
Fric. i-a fost fric.
Mie, fric?!
Da, te nspimnta planul acela, MARELE PLAN ai ZBORULUI. Eti
recunoscut ca hipnotizator. De ce nu te-ai fi autohipnotizat? Pur i simplu i-ai
comandat leinul, ca s scapi de toate.
Prostii, drag Ceci. Scuz-m, drag Oli. Prostii! Poate c motivul bolii
mele e unul psihologic, da, m chinuiam, nu voiam nici s particip la MARELE
ZBOR, care mi se prea stupid, irealizabil ce naiba, sunt pilot cu experien!
Dar nici nu aveam poft s particip la dezastrul care venea peste noi i
nu gseam soluia, i a urmat un brusc proces de, cum se zice, de inhibiie.
Ceclan simea nevoia s se justifice n faa urelei femeiuti din faa lui
i o privea rugtor. O ruga din ochi s accepte explicaia sa.
Ea ns nu pru micat. Zise:
In acest caz, unchiule, exist trei explicaii, a doctorului, a mea i a
dumitale. Aha, mi se pare c sun doctorul. M duc s-i deschid.
Fric! Murmur Ceclan, rmas singur. Fric! Cine a vorbit de fric? Nu
m ntrerupei! Xilliphant nu e un fricos. i dac? Dac e adevrat ce zice Oli?
Dar dac am leinat de fric? i din cauza mea au murit toi, Bala, Ceci, Teo,
aliatul i. Hildegunde, admind c exist. C a existat. Din cauza laitii
mele. Acum sunt cu toii mori, mori, mori. Dac ncercam MARELE ZBOR,
poate exista o ans, poate c unii supravieuiau. Dar mi-a fost fric, m-am
refugiat n lein ca ntr-o insul. Sunt vinovat de moartea tuturor, blestemul s
cad asupra mea!
Acesta a fost visul, ncheie Ceclan. Un vis derutant, nfricotor. Dar
acum tiu c a fost i mincinos visul meu: de ce eu, de ce a fi fost vinovat eu
de moartea prietenilor? Numai ei, aceti amici ai mei, exist pe lume? Ci au
pierit, i ci pier, ci? Milioane, milioane! ntrebarea adevrat este: cine e
vinovat de masacru, de MARELE MASACRU? Nu, nu MARELE ZBOR era
soluia. E uor s fugi! E greu s rmi cnd se prbuete cerul peste tine.
Dar trebuie s rmi, ce s-ar ntmpl dac toi ar pleca n. INSULA? S rmi,
s acionezi.
CAPITOLUL DOUZECI l U N U.
I
Xilliphant ridic ochii pe care-i inuse tot timpul fixai pe mica flacr a
lmpii cu ulei i observ c Bala zace nemicat, cu gura ntredeschis, brbia

czut, i un fir de saliv prelingndu-se la colul gurii. Ticlosul ndrznise


s moar? Dintr-o zmucitur fu ling el. Dormea!
Doarme, lua-l-ar dracu! Vorbi singur. Ca o mi stul. De ct vreme
vorbesc singur? i pentru cine am vorbit?!
II.
Nu-i gsi ntreaga noapte somnul. A doua zi ar fi trebuit sa fie n
form. Gnduri ciudate, scurte i se perindau prin cap. Dar dac de fapt
realitatea e aia, din presupusul vis, iar adevratul vis este ceea ce s-ar prea c
se ntmpl acum.
Iei de vreo sut de ori din epav.
Luna se agase c-o ureche de stnci, mirata. Deasupra vgunii atrnau
capete asimetrice, monstruoase unele, prelungi, palide, feminine altele. Cerul
curgea nalt, cu stelele sale, iar aici jos, avionul mort, czut, de la distan
prea ireal, intangibil. La captul craterului, coada Honduras-ului se ridica
deasupra zpezii, ca i cum un uria delfin s-ar fi nfundat n piatr, acolo., n
urm cu o mie dou sute patruzeci de ani. Un col al cerului vibra ntr-o lumin
nefireasc, poate acolo e cometa, gndi Xilliphant cu un fior. Cometa aceea
enigmatic, neanunat, care lucise n ntmpinarea lor. N-o mai zrise din
acea noapte de AN NOU, dar ea negreit i desfura i acum n univers coada
argintie, astru inutil i absurd. Un nou gnd l opri. Cometa poate fi nc un
argument. Ceea ce se ntmpl acum e visul. Stricta realitate e cealalt, leinul
ce durase trei ani, boala sa, boala hau-hau, ori hau-hau-hau, cum l ironizase
harpista (n vis?), boala, doctorul Pop, cei trei ani care trecuser ca o clip,
rzboiul pierdut, moartea tuturor: a lui Bala, Teo, Hellermann, Ceci,
Hildegunde. La ultimul nume, rmase suspendat. Ceva nu se potrivea. Cnd o
cunoscuse sau nemoaica era doar un element nou al visului? Nu era n stare
s analizeze parc poi gndi cu adevrat n somn? Din cauz c lui i fusese
team s ntreprind MARELE ZBOR, pieriser cu toii. Se refugiase n lein,
din laitate. Sau, la fel de trist: voise s fug In INSULA, tot din laitate.
Se cltin, i clnnir dinii, un ciocan i zdrobea tmplele.
n definitiv, cum ai putea s verifici? Mucndu-i limba, vrnd degetele
n foc, urlnd att de tare c s-i ias pe gura intestinele? Toate acestea se pot
ntmpl foarte bine, foarte real i n vis. Ce i-am spus lui Bala c m-am lsat
prins de mruntele voastre destine personale (dar n acest caz ZBORUL a avut
loc!) i c am visat (vis n vis? mi pierd minile!) cum din cauza ezitrilor mele,
ai pierit, i c, dac ar fi posibil s dau timpul napoi, oricum, cu orice risc, a
porni sau a repeta aventura MARELUI ZBOR. Aventura dezertrii? Dar totul
poate fi i invers, i chiar inversul lui invers, i cum, n starea n care m
gsesc, nu pot s verific, nu pot s am o certitudine, se pune, cred, o singur
chestiune, cea a opiunii. Ce a prefera, dac ar fi s aleg? Leinul laitii,

pieirea tuturor, dar n schimb supravieuirea mea sigur, sau situaia prezent,
a doua situaie, n sfrit, cea n care m aflu, sau am impresia c m aflu? Cu
toate rezultatele tiute, morii de pn acum, prognosticul sumbru pentru Bala
i pentru mine, precum i mijloacele extreme la care am recurs pentru a
supravieui.
Nu. Altfel trebuie spus, i mai pe scurt.
Am omis ceva. Am omis demnitatea. Nu vreau s fiu un la: resping
varianta visului, a respinge-o i pe cea a fugii i dezertrii. mi trebuie o nou
variant, a treia, mi trebuie o SOLUIE.
III.
Orgoliul l fcea pe Mkin-Vampiru s pretind c vietatea lovit de el n
fundul vgunii nu poate fi dect un urs. Pierre le Fou, amabil, nu cerca a-1
contrazice, n vreme ce alii prezeni n sala clubului la ora aceea, i era n jur
de zece seara, nu fceau economie de ironii, iar printre acetia i Dinule-Ari,
care de altfel fusese i martor ocular ceea ce ns, trebuie spus, n condiiile
de vizibilitate din seara vntorii nu valora mare lucru. In memoria lui
Dinule nu rmsese dect imaginea mrea i tragic a avalanei, care,
oricum, acoperise totul, chiar i pe urs, dac urs fusese. Dimpotriv, Petric
Favoritul Damelor strecura prerea c acea parte a groapei, unde forfotise
vnatul, nu fusese afectat de dezastru. Mkin-Vampiru avansa propunerea
de a forma o nou echip care sa cerceteze locurile i s stabileasc adevrul.
Nu reui s incite entuziasmul nimnui. Expediiile vntoreti pguboase ale
contelui ajunseser deja de pomin. Chiar i Craiul Ferentarilor, altfel plin de
bunvoin, ntreb cum ar reui ei, nevolnici solicitani (!) n anticamera
eternitii, s coboare n fundul acelei vguni; Vampiru ns replic pe loc:
prin, partea cealalt, fiindc trebuie s existe o cale de acces, mai ocolind, mai
cutnd, i la urma urmelor era n joc onoarea sa!
Iari au bombardat Parisul! Strig Corado Bagdazar, plantat lng
aparatul de radio. Dintre toate tirile, o reinea doar pe aceasta. Ioni
Gasparoglu l chem la table, rse, aranjnd piesele fcu remarca nu tocmai
greit c vnatul contelui desigur a fost sfiat i ngurgitat chiar n aceeai
or de o alt fiar profitoare, apoi ddu patru-patru i-i nfipse dou pori n
cas.
Vampiru cntri vreme de un minut spusele sale, i netezi pletele
fumurii din care ningea nencetat mtrea mrunt ca talcul i spuse c,
oricum, nite urme trebuie s fi rmas i c el, chiar cu riscul de a face
singur deplasarea, va porni ntr-o nou expediie. De cnd umbl la vntoare,
se simte ntinerit, guturaiul se ferete ele el n vreme ce, pn acum, el
trebuia s se fereasc de guturai apetitul e n cretere, digestia i celelalte

merg excelent; aceste argumente sensibilizar cteva btrne urechi, aa c, n


cele din urm, o nou echip se njgheb.
Exist o inexplicabil i misterioas legtur ntre evenimente. (Ca ntre
expediiile de vntoare ale contelui i dezastrul echipajului Honduras.)
Descoperirea o fcuse Xill nc din prima tineree, cu totul ntmpltor,
dar se pare c revelaiile importante sunt ntr-adevr ntmpltoare. Totui,
Ceclan, absorbit de gndurile sale, n-avea cum s tie c exact n clipa cnd,
efectund poate a mia tur a craterului, ajunsese i la ntrebarea; Ce vntor
dement frnsese gtul lui Teo eu un pumn de alice? dincolo se punea la
cale expediia de recuperarea ursului.
Soarele nfipse o lam de aur sub Terasa Lupului ziua decisiv. ntr-un
col al epavei, se afla un morman de haine ce aparinuser celor mori. Le
aleser pe cele mai bune. Obicei de front, sinistru, dar practic. Nu fur uitai
banii aveau mrci, dolari, lei, i chiar coroane suedeze i bijuteriile. Aceste
pregtiri decurser n tcere. Vorbiser prea mult n ziua i-n noaptea trecut.
Xill voi s tie pn la ce punct ascultase Bala relatarea visului su, dar cnd
s-1 ntrebe, renun. n fond, visul era justificarea i totodat autoacuzarea sa
personal i nu-1 privea pe nimeni, nici pe Bala, dovad c acesta adormise
chiar de la primele cuvinte.
Lumina zilei era puternic i crud Formele precise i tioase. Aceasta
era realitatea, MARELE ZBOR avusese loc.
Bala gndea: L-am pclit pe Xill. Curios, nu-mi face reprouri. n orice
caz, a construit o stranie i complicat estur. El nu credea n reuita
MARELUI ZBOR i, totui, a organizat totul. Visul acesta este doar una din
povetile sale minciunoase.
Soarele trecu de partea cealalt a munilor. O zdrean de nor se opri
peste crater. n mijlocul zdrenei se csca un ochi de senin. Universul i
contempla cu nepsare ns cine tie!
Pe cei doi i bietele lor preparative.
Se odihnir. Acum, Xill dormi, sfori zgomotos, cu gura cscat,
dezagreabil la vedere. Silviu Balamela i verific ultima dat pistoletul.
Cu nserarea, ncepu i infernul. MARELE INFERN. Ceclan i ntiprise
n minte traseul cel mai potrivit., memornd fiecare col, fiecare priz. De jos,
totul prea mai uor, mai simplu. Nu aveau putere. Balamela i pierdu curajul
nc nainte de a aborda stnc, pe cnd naintau pe troianul adus de avalan.
Piatra goal era ostil i lunecoas, din crpturi izvorau valuri de noapte, Xill
nu avea suficient echilibru nici pentru sine, i mai trebuia s-1 sprijine i pe
cellalt. Transpirnd, blestemau. Trecur vreo dou ceasuri i abia atinser
Terasa Lupului, aici, Balamela se prbui cu obrazul la pmnt, scuturat de
istericale.

Negru, sleit, Sergiu se aez ct mai departe de el, chiar pe marginea


Terasei. Acum, cerul se deschidea suficient de larg. Nu se vedea cometa. Mai
aveau de suit un perete, mai dificil dect toat Golgota de pn-aici, probabil
imposibil, probabil mortal. Are s-i soarb napoi craterul! Dar cum, s-i lase
prada sigur, n voia altui sfrit? Acum, Xilliphant, cu impresia c suflul i-a
mai revenit, pregti corzile, nite hamuri de cnep care zceau n epav. Se
vor nhma unul la cellalt, vor crpa amndoi. Sau amndoi vor ajunge sus,
dar iat c Silviu Balamela, tremurnd, cere:
Xill, puin bunvoin te rog. Nu m pocni! Imposibil s m urnesc
de-aici!
Taci! Ridic blestematele alea de coate! Trebuie s te leg!
Nu nelegi c eu.?
Xill: Trebuia s m atept. Marea scen a generozitii. Dac nu-i astup
gura cu pumnii, va plnge: du-te singur, salveaz-te tu, eu rmn s mor aici,
numai te ncurc.
Da, m ncurci! Rcni Sergiu, n rspuns propriului gnd. Dar mi-e
fric s rmn singur. i-am mai spus.
mpuc-m! Fii prietenul meu. Vocea i suna al dracului de fals!
F-o singur, spuse Ceclan, decis s nu-l mpiedice dac Bala va scotoci
prin buzunare dup pistol, i pe semne artileristul simi, el era sinucigaul care
mereu se bizuie c va fi salvat, iar acum fu nevoit s se salveze singur.
Cu puin nainte de miezul nopii se aflau pe buza craterului. SUS!
Miracolul acestei ascensiuni imposibile scap oricrei explicaii. Zcnd stors
cu fruntea czut n zpad, cu partea dreapt a toracelui ntr-un clete
ngheat, fiindc durerea nu mai era durere ci o senzaie de dincolo de,
Xilliphant se alarm deodat de linitea nefireasc dimprejur. Fu convins c
Balamela, pe care-1 trse ca pe un sac, murise n clipa aia, de explozia inimii.
Fr s se clinteasc, fr s deschid ochii, ddu drumul unui hei
subire, cu un glas pe care nu i-1 mai recunoscu.
Ce-i, m, Xill?
Ia te uit, triete! Se mir Sergiu i nu simi nici tristee, nici bucurie;
acum, lui i venea s-i aplice un glonte binefctor, drept n inima sufletului.
Respiraia se mai liniti, dup un timp. Transpiraia nghea la colul
gurii. Btea un vnt rece, dinspre stele. Se ridic, surprins c poate s mai
mite. De jur mprejur, n vrtej ncremenit, munii ameninau cu taine
incredibile, i totui, totui.
Acum gndul veni prima dat i l surprinse un pilot destoinic ar fi
trebuit s treac dintr-o suflare peste ei, chiar i clrind un archeopterix! De
ce capotaser? De ce evitase s atace tema de fa cu Hellermann, i el pilot, i
nc probabil nu unul oarecare?

Vocea plngrea a lui Balamela strni o mnie n Xilliphant. Nu putea


s-i ierte momentele i scenele de pe parcursul crrii.
Sergiu.
Nu-i rspunse. Ia mai d-1 dracului. Ia mai d-1 dracului!
Sergiu. tii la ce m-am gndit?
Aha te-ai gndit n-a fost prea obositor?
E de rs, dar ar trebui s coborm napoi n vgun, acolo cel puin
avem adpost i nu ne caut nimeni.
i, odat jos, s construim un nou MARE PLAN de a ajunge sus?!
Poate c nici nu glumesc.
Artileristul i mngie ochii. Nici acum infecia nu-1 contaminase.
ncotro o apucm?
Dac a ti, i-a spune, zise Ceclan, plictisit. Nu avea nici un plan,
mcar unul mic. ntr-att de incredibil i se prea posibilitatea evadrii din
crater, c nu gndise nici mcar un centimetru mai departe, iar acum era
descoperit. Se ridic, scuturndu-se de junghiuri ca de pene. Porni ntr-o
direcie oarecare, fr s spun o vorb, iar Bala l urm. O foarte trist
salvare era gndul su. Se temea s i-1 comunice lui Sergiu. Dac-1 pocnea
iari, nebunul?
Limpede, n imensitatea spaiului, rsun o mpuctur. Miezul nopii.
O creast de munte, subire ca stiletul, asasina bolta cerului, n dreapta. Se
auzir glasuri care strigau i ce strigau? Dup ajutor. Guvntul, se transmitea
limpede. Nu erau glasurile lui Bala i Xilliphant. Alii! La o sut de pai, sau la
kilometri, gndi Xill. Cum s te descurci n vrtelnia asta de ecouri? Cine
poate s cear ajutor unor prpdii ca noi, care nine am avea mare nevoie de
ajutor adic stai, nimeni nu poate bnui prezena noastr, ia cer ajutor n
principiu i grbi pasul, ct l mai ineau puterile.
Xilliphant, gfia Bala, dac e o capcan?
Fie i capcan, dar s fie cald i cu abur de ciorb deasupra.
Liziera pdurii tia coasta muntelui ca o linie neagr i, pe un unghi al
liniei, avu loc MAREA NTLNIRE. Mkin-Vampiru, Petric Favoritul Damelor
i un altul care nu participase pn atunci la vntori, o fa lung i trist,
Ivan Grosbouchon, mult mai puin disperai dect ai fi dedus din urletele lor, i
treceau din min n mn o sticl, ateptnd s ie pice de undeva salvarea.
Domnilor! Domnilor! Se repezea Craiul Sinii cnd la Sergiu, cnd la
Bala, s le strng mina, cu atta vehemen c primul fu nevoit s-i ascund
braul beteag. Domnilor, curat minune c ne-ai auzit, am degerat ru,
conducei-ne repede la casa dumneavoastr!
Adic jos n crater, la epav.,.

Ceclan apuc s-i smulg sticla i mpri ce mai rmsese acolo cu


Balamela. napsul tare din pivniele lui Salamandr i arse gtlejul. Arunc
sticla goal i constat c nc nu scosese o vorb. i nici artileristul. Situaia
devenise caraghioas. Xill se decise s cate gura, supraveghindu-i cu mare
atenie glasul. La ce bun ca ntrii tia btrni s deduc halul n care se
aflau ei doi?
Aa. l privi pe Baia i, pentru prima dat dup nu mai tia cit vreme,
avu pentru el un mic gnd amical. Alcoolul l i torpilase. Ce spuneai, domnii
mei? Unde ai dori s ajungei?
La caban, la refugiu, la vil, vorbir dintr-o dat actorii, oriunde n
sfrit, dac e cald i e ceva de mncat.
Exact ceea ce doreau i ei veteranii MARELUI ZBOR.
Dar ce, v-ai rtcit cumva?
Nu tocmai, dar ntmpinm dificulti n a gsi drumul napoi, rgi
contele. Venii de departe? Nu cred, rspunse tot el, ncercnd s descopere
dac Bala i Xill car n spate rucsac i echipament.
Cu arma aia ce facei? ntreb Xill, ncercnd s se concentreze.
Trebuia manipulat cu mare abilitate! Cum? Cum s le insufle n
continuare credina c ei doi sunt salvatorii, iar nu cei salvai? Se priveau, i
Sergiu Ceclan deveni contient, din instinct mai mult, c ialaii erau departe
de a nelege c au n fa doi supravieuitori. Sau, doi muribunzi. Sau, doi
dezertori.
Mkin-Vampiru povesti, ntrerupt i completat de ceilali, c mpucase
acum vreo dou zile un urs sau, n fine, ceva, ntr-o prpastie, dar, din cauza
viscolului, nu izbutise s pun mina pe vnat. Pornise n cutarea lui. Cu trei
sticle, ntre merinde. Nu e de mirare c se rtciser.
Detuntura armei, n seara cu ursul- a provocat o cdere de zpad,
ceva de groaz. Ne-am speriat! Preciz Pierre le Fou.
Ce a provocat?
O avalan, explic Vampiru.
Acum dou zile, ntr-o sear?
Xilliphant l iscodi din ochi pe Bala. Oare pricepuse?
Toi trei suntei vntori?
Numai eu, iei contele n fa, cu arma lui englezeasc.
Ucigaul lui Teo, i spuse Ceclan. O simpl constatare, dezbrcat de
orice sentiment.
S nu pierdem timpul, sper c ne putei gzdui, fcu unul din actori,
zgribulit n mantaua veche, mblnit, cu miros de nceput de veac.
Ceclan ocoli i acum problema. Ameeala i trecuse, tremura de
slbiciune, i fu greu, nespus de greu s dea vocii sale o inflexiune sigur.

Reui, ncordat, s pun ntrebri la care se cereau rspunsuri precise. Nu


auzise de Casa de Retragere, dar pe Grigore Stamatiu-Sala-mandr l vzuse
pe scen n coala ceretorilor. Nu erau nici trei sptmni de atunci. De
necrezut! Era pilot. Din rspunsurile ncurcate ale actorilor, ncepu s fixeze o
direcie, i totul porni de la ntrebarea cheie: n clipa cnd trseser n urs se
aflau deasupra avalanei, sau vizavi? Busola de argint, cu acul ei fosforescent,
luci enigmatic n palma lui, enigmatic i dttor de speran, ncercnd s
mearg la sigur, ncepu un ocol al craterului, bizuindu-se pe ans, i pe o
stranie urare fcut de femeia care i druise busola de argint. Vguna lor era
gardat de muchii nalte, ce o ascundeau. Vntorii trecuser pe ling crater,
toat ziua se vnzoliser n preajma lui. Ceclan i zise: subire e firul dac,
dac nenorociii acetia ddeau de groapa lor pe-o zi att de senin, ar fi fost
imposibil s nu vad epava ce s-ar fi ntmplat mai departe?
Pierre le Fou, la prima vedere cel mai vioi dintre btrni, l lu de bra pe
Xill.
Amicul e bolnav?
Bala rmnea n urm, nu inea pasul nici cu octogenarii.
A avut o criz de. Ciudat, nici un nume de boleni nu-i pica pe
limb. Aa c zise de xilliphantit.
Aa? Se mir Favoritul Damelor. E grav, se ia? Sergiu mormi. i
continuar drumul cu dese i scurte opriri de regrupare. Luna atrna ntre
doi muni i prea c depune eforturi pentru a se menine n aer. Xilliphant i
pierdea simul de orientare, i-1 regsea iar, ca pe un cel neastmprat ce tot
alearg nainte i napoi. Fr acest cel i fr busola de argint, greu de spus
ce s-ar fi ntmplat pn la urm n acea noapte n care gerul pusese n
micare cteva haite principale de lupi. La ora trei i treizeci i trei dimineaa,
zrir o lumini slab ce mijea probabil la una din ferestrele Casei de
Retragere. Faptul c au ajuns acolo se datorete n mare msur hazardului.
Ceclan tie asta. ntre timp, i zburase din minte un ir de planuri mai mici,
subordonate desigur planului principal, cel de a ajunge undeva, fie i la o
jandarmerie, nainte ca sngele din ei s se prefac n ramuri fine de ghia.
Intenionase iniial sa ating acel punct al buzei craterului de unde se trsese
n urs, pentru o confruntare. Dumnezeu tie de ce ddea acum importan
mprejurrilor n care murise Teo poate voia s-i aib la mn pe vntori?
Trebuia, totui, s fac pe salvatorul, s-i asigure recunotina celor trei,
acum eliberai de duhul alcoolului, nspimntai i abia stpni pe picioarele
lor. Distana nu era mare, ns muntele se ramifica haotic, complicat i ostil.
Dincolo de o coam, pe o vale alturat, urlau lupii, de-a adevratelea. Sfiau
un cerb, i cerbul acesta a fost norocul micului grup de oameni. Altfel, acei
lupi.

IV.
Somnul de beie se termin cu un scurt somn-bestie, din care Sergiu iei
ca dintr-o baie de lav. Privi ceasul. Abia se lumina de zi. Bala zcea n patul
cellalt, cu ochii deschii, goi, ca lovit de moarte ntr-un moment de plcere,
fiindc zmbea. Zmbea i respira, era viu.
M Bala, tu i aminteti ce poveste le-am turnat asear n legtur cu
noi? Ce explicaie am dat de unde venim cine suntem?
n camera spaioas cu pereii ca mierea i venea s-i lingi zorii se
insinuau printr-o fereastr larg, n dreptul creia brazi lenei abia-i legnau
ramurile. Xill se ridic n capul oaselor, i lipi tlpile goale ele covor i ncerc
s stpneasc vrtejul dement al obiectelor mprejurul su. Strnse pleoapele
tare durerea il dezmetici.
Dup cteva minute, reui s se trasc pn la fereastr, pina dreptul
oglinzii. Evit oglinda ca pe un monstru. Se examinase asear, era singurul
lucru de care-i mai amintea. La sosire, n mijlocul agitaiei strnite,
cptaser mncare i butur. Buctarul Ion Dusa, om inimos, mai ales c-n
noaptea aceea n-avea conversaie cu Gerti, adusese un platou n camera lor.
Ceclan abia ciugulise, tia c lcomia, n starea lor, nseamn moarte, l-ar fi
mpiedecat i pe Bala s nfulece, dar acesta se afla ntr-o stare de semilein.
Dup ce se ocupase de cei trei vntori, n camera lor se ivise nasul lung i
subire al doctorului Bercovici, adeptul gimnasticii yoga. Acesta l mpunse n
ven pe Balamela, care se cufund imediat n somn, picur nitrat de argint n
ochii lui Xill, ca la sugari, i nc vreo dou soluii, i spuse, dei i crmea
nasul, c baia rmne pentru a doua zi. Pipi doar cu degetele sale elastice ca
nite rme umrul drept, scheletic acum, al lui Sergiu, examina clavicula, pru
mirat, apoi zise bine i iei.
Sergiu nu se mai stpni, deert dou pahare de naps sau trei i se
amei crunt. De bun seam, avusese o conversaie, cu unul sau cu altul, dar
nu-i amintea nimic. Ce le spusese poate adevrul? Poate c telefonul i
zbrnise (la venire l remarcase jos n hol) i poliaii echipai n vntori de
munte urcau s-i ia. ncepea s-i fie indiferent oricum, n-ar fi fost n stare s
fug o sut de metri, chiar dac la captul pistei ar sta atrnat n cuier
fericirea venic' i aici, i mai aminti ceva. Doctorul acela spusese ceva:
clavicula are s-i rmn venic puin strmb. Ce enormitate, venic!
Cnd pe el l atepta plutonul.
ntre timp, Bala evadase i el din pat. Peste stratul de jeg, pe trupul
scheletic, flfia o pijama nu nou, dar curat, ntreg echipamentul lor alctuia
o movil neagr i ru mirositoare ntr-un col al camerei. Silviu Balamela
ncepu s scotoceasc. Gsi banii. Gsi bijuteriile. Armele nu mai erau. i
comunic descoperirea lui Xill, n coate, la fereastr.

Suntem dezarmai probabil i nchii. Proast situaia, nu? Ce stai


aa?

tare!

Ce ar trebui s fac?
Bnuiesc c arzi de nerbdare s ncerci ua. Dar joci rolul omului

I ata c mortul de-asear se mai nviorase. Avea destul energie ca s fie


chiar ostil! i cnd te gndeti c-1 purtase pe sus! Dar nu era momentul s
pretind dovezi de recunotin l salvase ei da!
l salvase pentru ca sa poat ajunge n faa Curii mariale merci!
Merci de aa salvare. Ceclan se mulumi sa ating n treact ua cu ochii, cu
indiferen, ca un obiect care nu-1 privea. Ca trezit la via de ochii si
bolnavi, ua se deschise ntr-un flfit imperceptibil. Doctorul Marian Bercovici
rmase o clip n prag, nasul i se rsuci n toate direciile ca un organ mobil
semidetaat de fa, pru foarte nemulumit de ceva, i nu era de fel greu de
ghicit ce anume il indispunea. i azvrli spre fereastr trupul lung, pru s-i
fac loc cu minile prin aerul greos de dens, i cuprinse pe dup umr pe
Ceclan i-l conduse napoi la pat, iar aceia se ls dirijat, asculttor ca un pisoi
n preajma farfuriei cu lapte, apoi doctorul Bercovici deschise cu un gest greu
stpnit fereastra, ct se putea de larg.
Aerul, aerul, domnilor! Aerul este cel care v va vindeca.
Nu de aer am dus noi lips, domnule!
Ia acoperii-v bine!
Pleuv, cu gtul uimitor de subire, i nu ncercnd s fac pe
autoritarul, ci ntr-adevr autoritar, cu toat vocea sa moale, de ai fi putut
modela din ea aripioare de porumbel; din u aerul pestilenial l proiecta
afar anun c, dup micul dejun, urmeaz baia, obligatoriu. i, adug,
mncare puin i uoar!
Xilliphant nu se putu abine:
Nu e nici urm de mncare pe-aici, doctore!
Vineee! Rspunse actorul-medic, i o zbughi.
De data asta se ciocni la u abia trecuser vreo zece secunde de la
dispariia lui Bercovici. Buctarul John le ur bun-dimineaa.
Bala strig:
nchide fereastra, Xill, aerul curat mi face scrb.
Sergiu gust lichidul din cecu. Era, bineneles, un ceai combinat,
reet personal a lui Bercovici, probabil ppdie, ment, ochiul boului,
urechea igncii i alte plante ce asigur o via lung. Ceclan sorbi de dou
ori, sparse ntre dini o coaj de pine i se prbui, cluul Tropoteal
ncepuse iar s tropoteasc n creierul su, cu hrnicie, i ncepur s mute
din el o mie de gnduri, printre care: foarte bine, ne-au dezarmat, ca s aibe cu

ce se luda, dar de ce mi-au luat i busola de argint, cadou din partea Planetei
Trandafir Negru?
Balamela:
Sunt pierdut! Nu m pot gndi la nimic! Tot ce se ntmpl alunec
undeva deasupra, sau alturi, nimic nu se oprete, nu m pot opri la nimic.
Abis imens ntr-o fiin jalnic i mic. Ar trebui s analizez acum, s lmuresc
totul. Ce roi jalnic, nebrbtesc am jucat n toat afacerea! N-am fost bun de
nimic, n-am fcut, n-am ajutat. Am avut nevoie tot timpul de sprijin. Un
nenorocit de avorton, asta sunt. l ursc pe Ceclan, nu tiu exact de ct timp i
ct de tare. E mai puternic dect mine. Toat aa-zisa prietenie dintre noi s-a
ntemeiat de la nceput pe un teren ubred o premiz fals. Pe inferioritatea
mea. i eu am acceptat inferioritatea mea, superioritatea lui, sprijinul su. Nepre-cu-pe-it. Mai bine a fi crpat de o mie de ori. Ca ntotdeauna, i-n aceast
ultim mprejurare m-a ntovrit NIMICUL. Eu, de asemenea, l-am ntovrit
pe omul NIMIC, Acum, sau peste cteva zile, am s-o iau din loc spre iad n
modul cel mai umilitor, cu perdelua neagr la ochi, i de pe acum drdi de
spaim i tiu c am s m comport i atunci ca ultimul dintre nemernici, m
voi tr, voi ceri iertare, da, chiar n clipa suprem a vieii, moartea, voi dovedi
nc o dat c sunt NIMIC, ba chiar poate voi ncerca s fug, ca i cum se poate
fugi din faa a dou duzini de carabine iar Ceclan iari va fi la nlime, i, ca
n cele mai tmpite dintre cri, i va comanda el plutonul de execuie, fiindc
tnrul sublocotenent, aflat la cea dinii prob, are s se clatine palid,
ncercnd s nu vomeze. l ursc pe Ceclan i ce a putea s fac pentru a-1
umili, mcar de dou parale?
Domnilor!
Xill: n camer se afl cineva, cum de n-am auzit ua? Dup voce, s-ar
zice c e un om tnr i s-ar zice c vocea nu-mi e total necunoscut. S
descos mai departe vocea asta tot n-am ce face ntre timp, mai scap de
clu. A unui ofier? Posibil. Poate chiar l tiu de undeva. Au venit s ne ridice.
He, s-au grbit! Escorta e afar, iar el ne trateaz politicos, doar suntem ofieri,
nu niscaiva rcani nesplai nesplai suntem, i nc cum! Cum rmne cu
baia obligatorie? Nu mai e timp? Totui, nti, la spital. Toate ngrijirile, pentru
a te aduce n forma necesar nfruntrii plutonului de execuie. S aib i ia
pe cine mpuca! nalt umanism, dup care alergm de douzeci, plus douzeci,
plus X secole. Nu te omoar cnd eti aproape mort, nu-s chiar att de ri, ci
mai nti te aduc la via sut la sut, ca s fie o moarte mai complet, mai
total.
S revin la tip. Trebuie s fie ofier de carier, bun cunosctor al
protocolului, energic, cruia misiunea de a aresta doi dezertori, doi ofieri
dezertori e departe de a-i face plcere ntr-un fel l umilete. E ct se poate de

omenesc s intri, chiar fr voia ta, n pielea celuilalt. tie c doar jocul
ntmpltor al destinului face ca el s nu fie n locul meu. Poate e chiar aviator.
Poate am ciocnit cndva un pahar la Clubul Piloilor Vntori. i face cu
scrb datoria. Iar eu s-mi mai acord un rgaz, dei aproape c simt un fel de
simpatie fa de ins. N-a vrea s-1 fac s atepte. Totui, am dreptul s m
reculeg, acum nu m aflu dect sub jurisdicia morii. E un ascendent n faa
oricui, a Majestii Sale chiar. Un ascendent, i un avantaj: nu i mai pas de
mruniuri. S-mi acord deci un rgaz ct s ascut dou creioane colorate, pe
care mai e desenat o INSULA, i. De nu m-ar deranja Tropoteal sta!
Domnilor!
Bala:
N-am s deschid ochii, n-are dect s rspund Xill De ce eu, cel slab?
Ca totdeauna, s-i pun el pieptul la btaie, doar aa m-a dresat, nu e vina
mea.
Au venit s ne umfle. Au venit armeii, n graba mare, s nu le scape
prada. Oareceva jindari de la ar cu cit bucurie vor slta ctre Curtea
marial ditamai domni ofieri! i ct se vor luda dup aia, i cum vor umfla
evenimentul! A venit escorta i se va forma un convoi. Un cuvnt care sun
plcut convoi. Beduini, cmile, deert, tam-tam, s m ia dracul, s m ia
dracul dac deschid ochii, ct vreme in pleoapele trase, m bucur de o
pavz, de o izolare. Tot din acelai motiv i leag la ochi pe condamnaii la
moarte. i izoleaz asta e. Se tem i cei care trag, se tem de teama lor. Mi-e
fric! De m-ar lua dracul mai repede. Mi-e fric. La! MARELE ZBOR i laul.
Mi-e fric s deschid ochii!
Domnilor, spuse pentru a treia oar cineva.
n mijlocul camerei, ntre cei doi brbai ce refuzau s mite n paturile
lor, se afla Pierre le Fou, puin nedumerit. Duhoarea din camer nu-i provoca o
deosebit delectare olfactiv. De-ar fi fost numai unul, s-ar fi dus la el i l-ar fi
scuturat, s-1 trezeasc, dar aici fiind doi, era ntre ei o nelegere. Se decise s
vorbeasc n gol.
Domnii mei, tiu c trebuie s v odihnii, dar, ce odihn mai e aia,
cnd n suflet domnete nelinitea?!
Pierre le Fou trase cu ochiul, ateptnd o dezmorire, adic mai exact
spus, ncerc ceva absolut imposibil, ncerc s trag cu ambele cozi ale ochilor
n dou direcii diametral opuse. Firete, nu-i reui. Privi paturile, pe rnd. Ai fi
zis c-se afl ntr-o sal de morg amenajat comod anume pentru dou
suflete. Se decise s acioneze mai specific: Domnii mei, eu sunt un fost actor i
negustor, prietenii i sper s v numrai printre ei!
mi spun Pierre le Fou, sau Petric Favoritul Damelor, sau Craiul
Sinii, sau Fantele Ferentarilor, i azi noapte m-am numrat printre cei pe care

i-ai. Salvat. Am venit sa v aduc. Prinosul nostru de recunotin. (Vag


micare n patul din dreapta). i v mai plictisesc numai o clip, v rog, am
venit s v spun c tim totul, cunoatem cazul dumneavoastr, ne simim
foarte vinovai. tii n ce privin. Esenialul e, domnilor, c v aflai n
siguran. tim, cu excepia a doi sau trei care nu prezint absolut ncredere,
c ai. Asta e, ai furat un avion. Sa nu v jigneasc acest cuvnt, dar putem
zice ai sustras un avion? Parc nu merge. Un avion german i acest act
nemaipomenit ne-a umplut de admiraie i de mndrie. Patriotic. (Asta e
bun! Avu Xill un gnd mormit) tim Pierre le Fou se replia ctre u: cu
toat bunvoina sa, ncepea s se sufoce c purtm cu toii o mare vinovie
pe umeri. Da, hm, ce mai e? Cei trei dintre noi care nu cunosc adevrul sunt
senilii, pentru ei suntei doar nite excursioniti rtcii. Da. Odihnii-v,
domnii mei, vindecai-v, O s ne distrm bine mpreun. Am fost cu toii
actori, societate grozav, eu acum voi lua un naps. Vei cpta i
dumneavoastr.
Fantele Ferentarilor se topi. Pe un col de msu, apruser cele patru
revolvere (craser cu ei i armele lui Teo i Fritz), un carneel minuscul, cu
copert liliachie al lui Bala.
Precum i busola de argint. Revolverele erau ncrcate, nimeni nu
umblase la ele. Sergiu le ascunse sub saltea, lu n mn busola ce venic
indica nordul, ca i. INSULA inexistent a Ceciliei, se ntinse n pat, lsndu-se
cu totul n prada gndurilor.
Luneca lent ctre o stare anormal, perfect contient, dar n
imposibilitate de a opune rezisten.
CAPITOLUL DOUZECI I DOI.
I
Ca n orice comunitate, i la Casa de Retragere existau doi sau trei (sau
patru?) indivizi al cror cuvnt cntrea n general mai greu dect al celorlali.
Ar fi de adugat c aceast autoritate adesea este inexplicabil i nu se bizuie
pe merite vizibile, evidente. Dinule-Ari, Marcel Fliegermann (alt pensionar) sau
Pierre le Fou nu fuseser, pe ct se pare, cei mai mari dintre marii de pe-acolo (n carier), totui ei erau de obicei purttorii de cuvnt, iar deciziile
importante nu se luau fr tiina lor.
Dup ce fur puse n cumpn toate argumentele i contra-argumentele,
arhonii Casei deciser s-i ia sub aripa lor ocrotitoare pe hoii de avioane
nemeti. Era, considerar ei, un caz special, amuzant. Nu se putea vorbi
despre ei ca despre nite simpli dezertori, lai de duzin. Cltoreau spre o
int stranie, denumit, conspirativ probabil, INSULA COROANEI, aveau de
gnd s zboare n semn de sfidare i de grand sictir chiar deasupra Berlinului!
(Toate acestea le aflaser din carneelul imprudentului Bala!) Iar meritul lor

principal rmnea totui readucerea la baz a celor trei vntori rtcii, care
altfel. Dduser dovad de curaj, de rezisten supraomeneasc! Cnd se vor
nzdrveni, i vor relata, desigur, aventura, pe larg. Va fi plcut.
Problema pstrrii secretului prea facil. Cei cu totul senili, vreo trei, nu
vor cunoate adevrul, personalul, adic John, d-na Halier i fiica ei Gerti, i
vor ine gura. Nu aveau nici un interes s se pun ru cu areopagul btrnilor,
o duceau bine la Cas, beneficiile, de toate soiurile, erau mai grase ca n orice
alt loc, acum la vreme grea de rzboi, i, la urma urmelor, pe ei nu-i priveau
musafirii btrnilor domni. Ct l privete pe marele patron Salamandr, e
limpede, l vor pune la curent cu ocazia celei dinti vizite ce o va face, nu printro scrisoare, doamne ferete, acum cnd pota e cenzurat, iar el, cu toate
marile sale defecte, printre care totala lips de talent, va aproba tacit
aventura, chiar de ar fi s-o fac numai pentru a nu-i dezmini faima de tip
generos.
Acestea fiind hotrte, i stabilindu~se c a doua zi, odat cu napoierea
revolverelor, ca semn de ncredere, Petric Favoritul Damelor le va ine un
spici de mbrbtare, aa cum tie el, octogenarii se retraser n brlogurile
lor s mai prind un capt de somn.
A doua zi dup salvare, starea lui Sergiu Ceclan Xilliphant se nruti.
Dezagregarea progresiv i nceoa mintea din ce n ce. Gndurile, amestecate,
ciuntite, uneori monstruoase, nvleau peste el n stoluri. Pliscuri de oel l
mucau: erau psri, erau condori, dar ochii lor mari, ntori ctre el
amenintor, de sus, otrveau posibilitatea zborului. Aici e ceva neclar! Aproape
tot timpul, rmnea culcat, iar uvoaie subiri de transpiraie l nvluiau ca o
reea ru mirositoare De unde atta ap ntr-un biet trup?
Pe urm, de undeva din neantul att de bine organizat al
subcontientului su, coborr cei doi omulei. Asta era o amintire foarte veche!
Un brbat att de solid, care a tiut s nfrunte totul, ar trebui s-i
revin urgent, declara Bercovici. i despre Balamela: D-s. A, care este construit
mult mai economic, se i simte mai bine, nu e aa? Respir, respir adnc,
domnule Bala, uite aa ca mine Pranayama combinat cu Kapdlabati i
Pufkalo, n interpretare proprie. E foarte important!
Xilliphant ns ddea impresia c nu are nici un chef s-i revin urgent,
iar cei doi omulei, care acum tropoteau pe urmele cluului Tropoteal, puteau
fi ntlnii odinioar, n orice moment al zilei, la crciuma Capra Verde, din col.
Primul dintre acetia msura maximum o sut treizeci i cinci de centimetri;
era nfipt, indiferent de anotimp, n nite uriae cizme negre ce se contopiser
definitiv n personalitatea sa. Desigur, era mndru de ele. Aceast pereche de
cizme circula fr ncetare de la o mas la alta, printre obinuiii localului, iar
proprietarul ei era invariabil foarte bine dispus, fr a fi vreodat vizibil beat.

Cellalt omule, i mai scund, avea toracele deformat, o figur mai curnd
melancolic, pe care i ei o plimba mereu printre mese, dar cu mai puin
vioiciune. Se evitau vizibil. Totdeauna se aflau n coluri diferite ale localului.
Nu-i adresau cu vntul. Nu se salutau. Poate chiar i nutreau sentimente
ostile.
De ce? Asta-1 preocupa acum pe Ceclan cu o att de mare ntrziere. n
acea pricjit crcium Capra Verde, nc elev de liceu, intrase de cteva ori.
Doctorul Ceclan, informat de fiecare dat, l aducea acas i, conform
obiceiului su, a doua zi nu spunea nimic, nu-i fcea moral, ci doar l scotea
din grajd pe Tropoteal. l nhma, Pleca. Plecau mpreun. Unde?
Aici ajuns, iari se ncurcau iele, drumurile, crrile. Unde se duceau
n areta lor galben? S-1 viziteze pe matematicianul orban, cel care
promulgase fatala lege a eternei imposibiliti de ntlnire dintre X i Y? Ho! Ho,
Tropoteal! Nu la asta m gndeam. Dar la ce? La cine?
La nemiorul acela cu bot de vulpe i ochelari n care prea deghizat, a
doua mrime de pe aerodromul Tx-X, care ne-a facilitat furtul avionului. Prea
uoar victorie, n care am bnuit la nceput o capcan. Prea muli nemi
dispui prea uor s renune la nemism trebuie s mai rsucesc n cap ideea
asta, s nu uit, dar mai ales, subirelul cu bot de vulpe ce folos avea s obin?
Ah, da, pot ntinde tentacul bnuielii pe orice direcie i distan. Iat, de
pild, urmtoarea combinaie strlucit: o nelegere ntre Fritz Hellermann,
Cecilia i botul de vulpe. Scopul: un transport de pre n Germania. ntmpltor
credei c aliatul inea mori s plimbm botul Honduras-ului chiar peste
Berlin? Dar v nchipuii c, n situaia c ne-am fi descurcat cu bine deasupra
Carpailor, Sergiu Ceclan Xilliphant ar fi acceptat aceast nebunie curajoas?
Cred c eu i cu Hellermann ne-am fi ncierat, eu a fi pus-o pe his, el pe
cea, juma de avion pornea spre Berlin, celalt jumtate spre Copenhaga sau
Oslo. Totui n-am gsit, nici n epav, nici asupra lui Fritz urm de aur,
bijuterii, pietre preioase. Atunci, ce? Spionaj, microfilme, Ccilia mare agent
secret a Biroului doi sau doisprezece, rahat cu mac. Totui, ceva, un scop,
trebuie s fi existat, n locul INSULEI.!
n aceeai msur ns, m pot bnui i pe mine. Dac sunt, fr s tiu
(sau tiu/ns m prefac c nu tiu, chiar fa de mine), purttorul unui mesaj
att de secret, nct nici mcar cel care 1-a emis nu-1 mai poate descifra?! Dar
dac e un mesaj de fericire? Ctre orban: X s-a ntinit cu Y. Planeta Trandafir
Negru a venit la ntlnire. Nu, nu te gndi la asta! Numai la asta nu. i dau
voie, vezi, orice. Aici nu. NU. tiu, nu mai eti stpn pe gnduri, ele te domin,
eti o carapace goal dar plin de rezonane, plin de sunete dezorganizate care
circul i se ntretaie, tropotesc, tropotesc, i nu te mai poi mpotrivi. Dar

Planeta Trandafir Negru e zona interzis. n-toarce-te la piticii de la Capr


Verde ghicete de ce se evitau ntotdeauna?
i s ghiceti nc ceva. De ce, din catastrofa MARELUI ZBOR, ai tiut s1 tragi afar de la nec numai pe Balamela? Pe mine n-am tiut s m salvez,
iat cum m rostogolesc, iar pe el da. Dintre toi, numai pe el. Nu e o simpl
ntmplare. Asupra lui mi-am concentrat atenia. Dac, de pild, mi
concentram atenia asupra Ceciliei, ea era acum aici. ns eu l-am preferat pe
Bala, iar faptul c suntem vechi prieteni nu justific suficient alegerea mea.
Altceva e la mijloc, ceva mult mai grav. E un gnd care m va tortura.
II.
Ninge maiestuos.
Deasupra ligheanului, Silviu Balamela face ndelung gargar cu un lichid
n care doctorul Marian Bercovici a dizolvat probabil nitroglicerin. n pat,
plutind pe gnduri, Xilliphant ascult gargariseala amicului i i se pare c
tnjete dup zilele fericite din crater. Din nou un strat de zpad pe Terasa
Lupului. Natura se mic, vrtejuri largi aduc mirosuri slbatice. Defileul
Tunetului e pustiu, zpada a acoperit totul, nici profilul avionului nu se mai
poate ghici, nici mormintele. Animalul, elastic, cenuiu, cu pete roietice pe
ceaf, adulmec, pndete.
Continu s ning. In satul Miritea-Mic se pare c sunt civa care au
i aflat. Dar cum s nu afle. Tot ce se ntmpl n casa btrnilor domni e
comentat i interpretat, dar vecintatea acelei vile i onoreaz cumva i,
deocamdat, o nelegere tacit ii ocrotete pe Bala i Ceclan.
Ei sunt musafirii de onoare ai btrnilor domni. Care, desigur, tiu ce fac
Noi nu tim nimic. Eu nu tiu nimic. De s-ar termina rzboiul. Ninge.
Bala! Nu exagera. Are s nceap s-i clocoteasc gtul.
M, mie nu prea-mi place de mutra ta, ii ripost Balamela Au sa se
supere i gazdele, vom cpta cte un picior n fund. Aici e cald i bine. Nimeni
nu tie c suntem aici.
Nimeni, da. n afar de douzeci, treizeci sau patruzeci de oameni Bala
vrea s-1 ntrebe de unde a scos cifra asta. Xill face un gest de lehamite. E
curat. Acum mirosul de curenie, de spun i se pare puturos. Imposibil animal
e omul.
Mai taci, m, zise Xill. Nu m ntrerupe. Vreau i eu s-i spun ceva,
ca s te mai descurajez. tii c noi pornisem cu avionul ctre un el inexistent?
INSULA nu exist. Nu exist Insula Coroanei. i, de fapt, nu exist nici un fel
de insule n care s te poi refugia!
i, n timp ce artileristul, nedumerit, casc gura i nghite aer, pe care
apoi l *va transforma n rigieli, Xilliphant i povestete, destul de confuz,

despre, jocul degetelor suedezei. Inginerul Silviu Balamela nu poate lua n


serios astfel de scorneli. Totui, el pune o ntrebare de control:
n momentul cnd porneai blestematele alea de elici tiai?
Cum? Ce s tiu?
Cum i ce, de ce nu asculi ce-i spun? tiai c INSULA e o. himer?
O, nu, constatarea mea e rezultatul unei acumulri.
Iat c m pot exprima logic, mormie n sine Xill. Rezultatul unei
acumulri ce poate fi mai limpede? Pentru Balamela ns nu e limpede defel.
Are chef s converseze contradictoriu. Are chef s-1 striveasc niel pe Ceclan.
l simte fr aprare.
Mai clar? Ce fel de acumulri?
Micrile degetelor n clipa cnd. Adormea. Ultimele micri, cnd a
murit. Reueam s deduc de fiecare dat o liter, dou.
Bala gndete: Bravo! i de cte ori o fi adormit lng el? C de murit, na murit dect o singur dat. Se mulumete ns doar s observe:
M, eu nu cred ce zici tu! E fantezie pur, e mpotriva logicii
elementare, nici mcar o dactilograf de profesie nu ar fi n stare s deduc
litere i cuvinte din micarea ntmpltoare a degetelor altcuiva.
Xilliphant ar prefera s ascut un creion, dect s continue discuia. Ar
prefera s moar, Dar ceva l irit n comportarea amicului. Simte n el un aer
de nvingtor, nu numai acum, ci n toate ocaziile mrunte.
i reamintesc c doamna Vidraru era profesionist. Dactilograf
profesionist, i c eu bat la main de mic copil, i subliniez c micrile
degetelor ei nu erau ntmpltoare, ci reflexe al unor gnduri ascunse. Tu eti
juctor de biliard. C boxer n-ai putut ajunge. (Bala ar riposta, dar n-are pe loc
o replic. Sergiu continu.) Nu i se ntmpl, dac te gndeti la joc, mergnd
pe strad sau n orice alt ocazie, s faci mici gesturi incontrolabile, ca i cum
ai avea tacul n mn.
Nu. Nu mi se ntmpl.
nseamn c nu eti nici mcar juctor de biliard!
Ia mai du-te dracului!
Ceclan se duse dracului, dar Balamela i tulbur iar voiajul.
Bun! S zicem! S admitem c ai dreptate. Dac nu exista INSULA,
ncotro avea de gnd s ne duc Ceci?
La crma avionului eram eu, ncotro aveam eu de gnd se pune
ntrebarea.
Divaghezi. Eti incoherent. Bine, tu ncotro aveai de gnd s ne pori?
Dar e simplu. Ctre Insula Coroanei.
Despre care tiai c nu exist! Rcni Bala.
Ei si?

Adic nu tiai. Aflasei doar mai trziu din acumulri. Noi despre ce
discutm de fapt?
Aceasta este ntrebarea: ncotro? ncotro zburam? Rspunse Ceclan,
derutndu-1 definitiv pe Balamela care se duse, crcnat, la oglinda de ling
lavoire s-i admire obrazul scoflcit. Lipsa de vitamine de for Nijama,
precizase doctorul Bercovici, yoginul se tradusese la el printr-o eczem
afurisit ce se instalase mai ales ntre picioare, provocndu-i arsuri i
mncrime la mers. Bercovici pretindea c are s i-o vindece n cinci zile cu
ajutorul unei alifii i mai ales al exerciiilor. Cptaser haine, un trusou
complet. Bala avea un costum cadrilat ce-i ddea aerul unui Sherlock Holmes,
uor nrudit prin natere cu dihorul. Zilele petrecute n frig au fcut prpd:
pielea obrazului, crpat, ca i marginile urechilor se desprind, curg. Alte alifii
ale doctorului. Dar, pn se primenete pielea, vor arta ca nite leproi. Atta
pagub, a ncercat s-i consoleze yoginul, cu accentul su specific, pe aici
domnioare i aa nu aducem. Cost prea mult!
Lui Xilliphant, fumtor de pip, i-au fcut rost de tutun. In noaptea
salvrii, alturi de arme i de celelalte, confiscaser i pipa, considernd-o
pesemne pistol mascat. I-au napoiat-o, mpreun cu un cufra metalic,
suficient de mare ca n el s se mbieze ma Casei i cei doi moi ai ei,
dac blndele i nghieratele feline ar fi avut chef s-o fac. Capacul cutiei
reprezenta un bazin albastru n care se scldau vro cinci sute de femei, aa
cum le fcuse mama lor, stropindu-se i zmbindu-i dulce. Un harem. De
altfel, i tutunul din interior era turcesc. Xill ins nu-i aprinsese nc mei o
pip. Bala ncerc iar s-1 zgndre:
Cum crezi c va fi privit povestea noastr dup ncheierea pcii?
Mai nti s apucm ziua aia! i Sergiu se ntoarse cu faa la perete.
Am ajuns acolo: c dintre toi, am preferat s-1 trag de la nec pe Silviu. L-am
ocrotit tot timpul. tiam c nu m pot ocupa de toi, ar fi fost peste puterile
mele. L-am ales pe Bala. n numele prieteniei? Sau la mijloc e ceva mai perfid,
ceva ce a prefera s nu mrturisesc? Nu m ntrerupei! Lsai-m s termin.
Stai, ia-o uurel, unde vrei s ajungi? Nu tiu. Oare ntr-adevr ai micat
pentru Bala mcar un deget mai mult dect pentru ceilali? N-ai tras ca un
cine, n-ai oblojit rnile tuturor, aa schilav cum erai, nu sreai primul din
culcu i nu-i ieea sufletul n fiecare zi ca s ridici focul, s nu piar de frig
nenorociii ia? N-ai acceptat s fii n continuare ef peste o band n care
ptrundea turbarea de la ceas la ceas i n-ai alinat ultimele clipe ale celor ce sau crat? N-nu tocmai. Poate ale Ceciliei. Acceptnd c are o mie dousute
patruzeci de ani. Ceilali au preferat s rmn independeni, au murit fr s
cear permisiunea nimnui, numai Bala fcea caz de dreptul de a muri, dar iai interzis. I-ai interzis s moar. L-ai snopit, numai ca s-i mai vin n fire,

lucru pe care nu i-ai fcut cu alii, iar apoi, l-ai obligat s mnnce i nc ce!
Apoi, dup avalan, l-ai scos din crater. Dac rmneau n via i ceilali, i
erau la fel de neputincioi, pe care din ei l-ai fi ales c doar nu puteai s urci
i apoi s cobori, dup fiecare! Tot pe Bala. Evident c pe Bala. Fiindc este
vechiul, i bunul tu prieten. Dar nu acesta e motivul principal. Pentru
Dumnezeu, dar aa nu ajungem nicieri! Nu eti dect un amrt de cal
Tropoteal care se nvrtete n cerc.
Balamela mediteaz la o evadare Ct timp vor putea s profite de
bunvoina btrnilor domni? i cit vreme prezena lor n-are s transpire i
nu va atrage atenia vreunui binevoitor? Au bani! Cu cine s-ar putea vorbi
pentru nite acte false, de pild? Ei, dar afacerea aceasta trebuie s-o aranjeze
Xill. Nu este el omul care poate orice?
Hei, Serge!
Nu-mi spune Serge!
De ce, m? Cellalt, tot cu faa la perete. Xill, cnd presupui c ne
lum tlpia de aici?
ncotro? Doar i-am spus c nu exist nici o INSULA.
Acolo jos, n crater, erai optimist, fceai planuri, cu asta m-ai i inut
n picioare.
Da? Poate. Eram mult mai tnr.
Un rspuns pe dung, care-1 las mut deocamdat pe Bala. Nu se mai
poate vorbi cu Xilliphant, nu se poate comunica defel cu un ins ce zace mereu
cu fruntea sprijinit n perete. Bala ctig n importan din ce n ce. Acum,
cnd doctorul urc n odaia lor, cea mai izolat din vil, sau cnd se ivesc mici
delegaiiu s constate cum le merge, cu toii i se adreseaz lui, fiindc Sergiu
refuz s vorbeasc. El, Bala, decide cnd e vorba s se ia o hotrre
important, ora cinei sau ce vor mnca, sup de zarzavat, sau ceva mai greu,
ciorb de fasole cu costi. Poate c tot el va trebui s pun piciorul n prag i
n legtur cu plecarea cnd va fi cazul.
El personal, deocamdat, n-ar fi n stare s jongleze nici cu o halter de
cinci kilograme sau s trie de coad o pisic ce s-ar ncpna s se prind
cu ghearele de covor, dar mintea o are limpede ca un lac de munte pe-o
diminea senin, iar n adncul acelui lac, gndurile-peti urmeaz un traseu
sigur. Acum, Bala e decis s scape, s rmn n via, s supravieuiasc. Pe
cnd Ceclan, se chinuiete, umbl prin cea, bjbie dracul tie dup ce.
l apas greu eecul MARELUI ZBOR, crede Silviu, Va trebui s discut S
lmurim i asta.
Sergiu, i aminteti, povesteai pe cnd nc ne aflam jos, c te-ai lsat
convins s porneti spre INSULA influenat de micile noastre destine. De un

vis. Ce fel de vis? tii, eu atunci adormisem, A spus minciuna cu destul


convingere.
Vorbim despre asta mine. Ori, i mai bine, niciodat.
Bala se simte singur cu un astfel de coleg de aventur.
III.
Nimeni nu i-a fcut contelui Mkin-Vampiru, pn acum, nici o
observaie. Mereu la pnd s agae vreo aluzie, n-a prins niciuna. Dar se simte
stigmatizat. Dispariia armei nu e dect nceputul. Nu vor ntrzia alte icane,
au s-i pun obolan mort n pat cum fceau cu Joe Felecan, care de doi ani
odihnete sus n poian, sau rime i praf de cremene n buzunarul de la jiletc
n care-i inea ceasul Longinnes, cum glumeau cu btrnul ColoradoScarface, care numai de un an e acolo, sus. i l vor pr lui Salamandr c a
ucis un om (pe Teo!), iar n puterea acestuia e s-1 i scoat din Cas, ca
nedemn, cum a mai fost un caz. Dar nu-i nimic, nu-i nimic, i el i are la mn!
Mkin-Vampiru strbate n diagonal clubul, cu urechea plnie, sa
intercepteze vreun comentariu ostil, dar nimic. Tcerea, cea mai crunt form a
ostilitii. Renun s ias, se oprete n dreptul celor doi neostoii arunctori
de zaruri. Pur i simplu atrn deasupra lor. Dac vreunul dintre juctori i-ar
acorda o privire, i i-ar zvrli n treact o vorb, nu neaprat amabil, ci pur i
simplu o vorb, i el s-ar simi altfel. Dar e ignorat cu premeditare.
i acesta e un semn.
Ia te uit la mumiile astea mblsmate, cabotinii acetia de serie, acum
au motiv s-i dea aere fa de el, n loc s mearg la oglind, iar apoi s se
arunce n prima fntn ce le va iei n cale, de spaim s nu se mai vad i a
doua oar!
Merge, merge.? Care bate?
Nu i se rspunde. Alt semn. Dracul s-i ia! Furios, Vampiru trece la atac.
Ce mai fac ia doi dezertorii? Bine mergi? Gasparoglu, adeptul
marelui Savarin, joac table i viseaz o complicat tart cu jeleu trandafiriu,
felii de unc, ceva pervers i uor el cu adevrat nu aude ce zice contele.
Corado Bagdazar, n schimb, ridic un chip ncreit, mpodobit cu o frumoas
strmbtur.
Despre cine naiba vorbeti, Vampirule?
Incontienilor, nu v gndii la ce ne expunem, i la ce-1 expunem pe
patron? S adposteti dezertori pe timp de rzboi!
Ia mai Ias agitaia, conte! Las-ne dracului s ne vedem de zaruri,
ce, noi i-am deranjat lectura? Nu tim cine-s dezertorii, n-am auzit de aa
ceva, nimeni n-a auzit, iar dac faci aluzie fin la flcii de sus, nu uita c
datorit lor i mai trti ciolanele tale pctoase pe-aici. Sunt prietenii notri!

n clipa urmtoare, tablagii l i uit pe Mkin-Vampiru care, ieit din


club, strbate holul i se nvrtete n jurul telefonului. E o soluie! Este ultima
soluie. Urc n camer, arunc pe umeri uba lui strveche, iese fr s fi
schimbat o vorb cu Strehaia, care nc nu doarme. Pe coridor se izbete pe
rnd de trei camarazi care se duc la culcare. i tia privesc drept nainte, de
parc, el ar fi omul invizibil. Insuportabil situaie. Mkin iese pe teras, n
ger, i peste cine d acolo? Un alt btrn actor, Marius Lupa, st nemicat,
tace, privete cerul. Asta e icnit pe tema astronomiei i a infinitului, sta chiar
nu conteaz, i de data asta contele e cel care evit discuia. Deasupra
munilor, n dou coarne, luna se plimb n voia ei, tnr. Ce trist lucru s fii
btrn. Ce jalnic s-au ncheiat expediiile vntoreti, pornite sub auspicii
bune, glumee! E i vina lui c a transformat gluma n ambiie, Cum a fost
cum a fost n seara aceea? Ningea des. Jos, sub ei, o fiina slta n patru labe.
Cine s-ar fi gndit c poate fi altceva dect vnat?! nii soii si de vntoare,
Pierre le Fou i Ivan Grosbouchon, i-au atras atenie, ei observaser primii.
Vina, dac este vreo vin, trebuie deci mprit cu ei, i n general aceast
imaginar culp trebuie s-o duc pe umeri toi cei optsprezece nebuni btrni
care ncurajaser pornirile sale ginecolo. Adic nu, cinegetice.
Mkin ns descoper acum un aspect i mai grav. Cu toii tiu lucruri
exacte despre dezertori, ca i despre ceilali care au pierit la prbuirea
avionului sau cnd?
Numai el a fost dat la o parte, trebuind s se mulumeasc aa, cu o
oapt de aici i de dincolo, dei e poate cel mai amestecat n aceast afacere.
n frigul nopii, creierul contelui analizeaz situaia din toate
unghiurile: trebuie s m lmuresc cu colegii, sau s plec de aici. Pot avea
oricnd un rost la Bucureti, nu-s att de ramolit ca toi ceilali, n-am venit aici
mpins de ultima posibilitate, ci doar cednd insistenelor lui Salamandr, care
dorea i o floare printre ciulini, i un actor adevrat printre cabotini i farsori.
Fiul meu, care e att de bine situat, m va primi oricnd. Da. Am s plec de
aici. Am s le art eu lor!
n vreme ce Mkin-Vampiru ntorcea situaia pe fa i pe dos,
chinuindu-se singur sub ochiul demonic al lunii, exagernd gravitatea
situaiei sale, fiindc, n realitate, nimeni nu avea aproape nimic mpotriva lui,
dar fiind tragedian, sau fost tragedian, se bucura din plin de cel mai rspndit
dintre talente, cel de a-i bate cu propria mn cuie n cap, a club se petrecea o
scen curioas.
Acolo apruse, nsoit de o vesel escort de btrni, unii cherchelii,
George Strehaia, nvluit n straie minereti. De muli ani nu-1 mai vzuser pe
post de femeie, iar acum, regsindu-i iscusina i vocea, ntruchipa o perfect

i nfiortoare baborni, una din acelea n stare s terorizeze un ora i s-i


duc pe oameni la sinucidere.
Nu se tie n ce clip i unde se nscuse iniiativa de a-i distra niel pe cei
doi simpatici tineri bolnavi din odaia de sus, gzduii ilegal (n sfrit o
aventur!) n Casa de Retragere. Posibil c iniiativa pornise din mintea
labirintic a doctorului Marian Bercovici sau i avusese izvorul n monotonia
existenei lor. Sosirea hilar a lui George Strehaia n fust, cu plrie, a la
Marlene Dietrich pe cap, strni haz; ncepur s ias pensionarii din gurile
lor ca obolanii, veni i personalul casei d-na Haller, Gerti, John. Dup ce
Strehaia se fi prin club debitnd caraghioslcuri i absurditi, deciser s
mearg n camera de sus unde cei doi biei tnjeau n singurtate i boal.
Bala, ocupat s studieze regresul eczemei sale, o vzu cu mirare pe odioasa
baborni ptrunznd n odaia lor, urmat de sumedenie de mutre, strmbate
de atta veselie.
Xilliphant se dezlipi i el de perete, urmrind la nceput foarte absent
evoluia lui Strehaia, care compuse la repezeal cteva personaje. Fcu pe
infirmiera, pe domnioara cuminte ofensat de insistenele libidinoase ale unui
domn (Dinule-Ari) pe bulevard, pe regina-mam vizitnd un spital militar, cu
daruri; mprind sfaturi unuia care tocmai murise. Ostenit, actorul se nclin,
i ddu jos fusta improvizat, rmase n pantaloni i ncas un ir de aplauze.
Dar cu asta, reprezentaia nu se termin: Marcel Fliegermann oferi celor
prezeni, torenial i inspirat, marele monolog al prinului Danemarcei.
Asistena fu prins i micat, i se spuse c a fost mai bine ca-n tineree!
Cu picioarele muiate de emoie i oboseal, actorii se retraser, fericii.
Iat ceva la care nu se gndiser, s improvizeze cnd i cnd mici spectacole,
aa, pentru pstrarea formei. Ei, dar nu avuseser spectatori, dar acum
soarta se ngrijise i de asta.
Bala ntreb:
Ei, ce zici m, ce zici?
Sergiu ascuea n gnd nite creioane. Din nou lumina i fcea figuri,
ferindu-se de obiecte, nconjurndu-le; Acum tocmai urmrea cum lumina
reflectat din lampa cu petrol ricoa de oglind, la o palm distan, fr s-o
loveasc. I se prea c vede asta. Cu tot confortul ei, vila, evident, nu beneficia
de instalaie electric. Chiar i firul telefonic fusese adus cu mare cheltuial i
era considerat un lux special.
Sergiu! Nu se poate vorbi cu tine?
Xill ntoarse ncetior nite ochi mari, decolorai. Stini.
Uite ce este amice. Nu sunt Sergiu.
Nu zu?! Dar atunci cine?
Prinul Daniei. Hamlet. A fi sau a nu fi.

i se ntoarse cu faa la perete.


Balamela se duse la W. C, apoi, pe culoar, se opri s admire noaptea
senin de-afar. Undeva, sub pinii negri din fota vilei, i se pru c distinge
silueta lui Mkin-Vampiru. Acesta nu participase la spectacol. Ciudat.
Piscurile strlucind sub stele i aduser n fa noaptea MARELUI ZBOR. Se
cutremura de o nostalgie adnc i trist. Att de puine zile trecuser de
atunci! Poate ar trebui s se intereseze dac fusese zrit i aici cometa. Nu.
Cometa era numai a lor. Sunt prinul Daniei, Hamlet. Probabil i Sergiu se
distrase bine. Poate dispoziia lui se va mai mbunti. Trebuie s avem o
discuie serioas! Decise Bala. Ct mai rmnem aici? Nu se poate tri aa.
Fr un plan exact!
CAPITOLUL DOUZECI I TREI.
I
Balamela descoperi o nsemnare pe msua de noapte a lui Sergiu. Exist
o soluie total excelent care rezolv ntr-adevr totul. Cu acest gnd se mai
poate tri. Montaigne.
Ei, Montaigne! Se enerv Bala, mototolind hrtia.
Silviu Balamela se plictisea! n crater suferise ca un cine, voise s
moar, voise s triasc?
Nici el nu mai tia plictisul n-avea cnd s-1 mute. Acum, de vreo zi
i jumtate, se i temea, nc mai ru dect n vguna morii, unde, oricum,
totul prea pierdut. Revenit la via, inexplicabil de repede, cu att mai sumbr
aprea posibilitatea arestrii. Starea lui Ceclan ns l dezarma, n orice prilej,
pe el se bzuise. Inactivitatea, apatia prietenului mai puternic, l scoteau din
mini. Acum beneficiau de condiii excelente pentru o dispariie misterioas i
sigur. ntr-un miez de noapte, cnd e ora mai neagr, ncrcai cu provizii de
toate felurile, ctre un loc de tain! Care nu putea fi departe! Locul acesta de
tain i se nfia fie sub gura bine mascat a unei peteri din creierul
munilor, pe care ar fi amenajat-o robinsonete, fie ca o csu izolat, cu
acoperi nalt, ntre dou pduri, unde o femeie singuratic (o vduv tnr?),
s-ar fi ngrijit de ei, iar ei de ea.
Mai exista i posibilitatea de a trece frontiera. Ci nu o fcuser!
Documente false. Xilliphant, cu multiplele sale relaii. Undeva, o insul. Totui
o INSULA!
M Sergiu!
Nu rspunde, nu doarme, nu mic mcar. St cu faa la perete. Ce vede
el n peretele acela?
M Sergiu, m! Nu auzi?
Nici un Sergiu! Sunt Hamlet!
Bine, m. Hamlet. Pot discuta cu tine?

Da, dar mai bine nu.


Totui se rsucete, pune picioarele descule, cu vrfurile degetelor
degerate, pe covora. i le privete. Dar. Le i vede?
La ce te gndeai?
La Teo. Noaptea cnd a nnebunit. Acum o mie dou sute patruzeci de
ani.
Pe tema asta, Silviu Balamela ar avea mult de spus. Teo trebuia mpucat
pe loc, dar Xill se opusese, i ce e cu asta? Nu hotrse n cele din urm
destinul, singur?
Dar nu e un subiect potrivit, acum. Bala ar fi dorit o conversaie pe tema
plecrii. Mai ncercase.
Dou bti discrete la ua lor. Nu erau jandarmii, ci straniul personaj
numit Ivan Grosbouchon, narmat cu ghitara sa. O manta verde, cam
zdrenuit, atrna pe scheletul su, ncercnd poate s sugereze Granada
medieval. Pe cap purta un fel de capion uguiat cu mo rou. Pe faa uscat,
numai piele i os, triau doi ochi nc limpezi, de un albastru violent, puin
agresiv. Cu foarte muli ani n urm, acest om rsrise pe rmul Constanei,
debarcat de pe o nav rsculat. Aa spunea legenda -el nici n-o cultiva, nici no dezicea. Fusese pe vremuri vedet european a variete-ului. Ii vizita adesea pe
cei doi de sus.
Domnilor, permitei? O pavan de Don Evdochim el Maestro, anonim
spaniol din secolul cinsprezece. (Acesta era umorul lui Grosbouchon!)
Instrumentul vibra blnd, aproape n oapt, i, tot n oapt, uneori
strecura, alturi de glasul corzilor, ciudate mrituri ntr-o limb a nimnui
probabil. Dup ce obosea, i continua programul aezat Executa, invariabil,
buci numai ale aceluiai Don Evdochim el Maestro, anonim spaniol.
E att de absurd, nct trebuie s fie real, gndea despre el Xili.
Ghitara lui Ivan Grosbouchon nu mai fusese vzut de civa ani. Se
glumea c o dduse pe uic, la crcium din Miritea-Mic. Cine tie unde o
redescoperise. Poate n pod, lng arma Purdy-Lame?
Ei bine, Xilliphant, voi Bala s reia discuia, dup ce baladin-ul se
retrase.
Nici un Xilliphant!
Scuz-m, ngdui Bala, hotrt s-i fac jocul, numai de l-ar asculta
cu atenie. Uitasem Hamlet!
Nu. Nici Hamlet, N-ai auzit? Don Evdochim el Maestro. mi place. Eu
sunt Don Evdochim El Maestro, anonim spaniol din secolul cinsprezece.
De-ai fi tot att de vesel, pe ct eti de glume, rosti Baia, mirndu-se
i el de paradoxul subtil ce-l se nscuse involuntar pe limb. Nu primi rspuns,

Xill i relu ocupaia de a studia peretele. Bala fierbea de enervare, cnd


primir o nou vizit: Pierre le Fou.
Domnule Sergiu! Suntei cutat la telefon! Avnd impresia c nu se
exprimase clar, fiindc Ceclan nu clintea, ridic vocea La telefon, amice! O
femeie!
Balamela nghe la auzul noutii aduse de Favoritul Damelor. Dac
cineva l caut la telefon, nseamn c tie de prezena lui. De prezena lor.
Acolo! Craiul Sinii, strig i mai tare; Ceclan, n fine, se urni.
Nu se poate, rspunse moale, surd, ca prin vat umed. Eu nu sunt
aici.
Prea bine, acelai lucru i-am spus i eu doamnei, adug linitit i
sigur actorul-negustor. I-am spus c aici nu cunoatem pe nimeni cu acest
nume. Apoi, n loc s ias, btrnul i se adres lui Bala, ignorndu-1 definitiv
pe Ceclan.
Doamna ele la captul firului insist. A precizat c nu trebuie s ne
speriem. S ne speriem de ce? Dar nici eu.
Nu termin fraza, nghii un ghemotoc de saliv, fcu un pas spre
Balamela.
Suntei oaspeii notri. i, ca un amnunt oarecare: La telefon fac de
gard cei mai de ncredere dintre noi.
Sergiu tresri.
Pentru ce fac de gard?
Oh! Pentru orice eventualitate. Pierre le Fou iei.
Xill! Oare cine te caut?
Poate vrei s zici Don Evdochim El Maestro.
Don Evdochim, cine te caut?
Nimeni, m Bala, nimeni. Ramoliii tia se in de otii, vor s ne
distreze.
Artileristul travers un moment de speran, vocea lui Ceclan avusese
timbrul familiar i prietenos dintotdeauna.
Pilcuri de brazi negri naintau n nserare ctre, Casa de Retragere.
mbtrniser? Intenionau aceti brazi s prseasc, scena? Bala i
zgndri cu vrful unghiilor eczema de pe coapse (ar fi dat orict s se poat
scrpina n voie mcar vreun ceas dou, ns Bercovici l prevenise asupra
nenumratelor pericole ce-l pndeau dac zgndrea infecia, printre altele o
form de cancer raritate, din care, din anul una mie opt sute i pn azi au fost
semnalate numai unsprezece cazuri -! -), apoi csc, apoi, ncercnd s ajung
la subiectul mereu evitat de Ceclan, porni un ocol pe care, n sinea sa, l
considera diabolic de subtil.

Don Evdochim (i spun cum doreti, mgar nclat!), te-ai gndit c


dintre colegii notri, suntem departe de a fi cei mai interesani?
(S vedem plnuia Bala dac e Hamlet, sau Evdochim, cine dracu i
sunt colegii?!)
Xilliphant replic aproape bine dispus:
Da, suntem cenuii! Chiar i amanii de zei ne ignor. Noi suntem
oamenii care nu se mai tem de nimic.
Bala, n ai crui ochi mici i ndeprtai strlucea acum o crmpeie din
amurgul montan, l privi cu ndoial. El personal, continua s se team de o
mie de lucruri. i trecu degetele prin pr i mai multe fire crmizii, moi i
obosite i rmaser n min. Poftim! Se temea i de chelie. Fusese la un pas de
a-1 ntreba pe Bercovici dac tiina-yoga nu a creat remedii i n acest
domeniu. Craniul gol i alb al medicului i dduse singur rspuns.
i aminteti de Dorin Cpn-Cposu, care construia poduri, i s-a
mutat n Argentina, i sugea ace?
Nu, ace sugea Dimitrie-poetul, l corect Ceclan, uor nsufleit. Se
ntorcea iari spre vrsta neguroas i incert,.
Pe marele eik Rahman l mai ii minte?
Dar tu pe Vasile Regele Spionilor?
Tcur, scormonind dup alte nume. l dezgropar n aceeai clip pe
Doctorul Bucur O, geniul ru al clasei lor, a crui moarte obscur n-a explicato nimeni, mal ales poliia.
M, zise Bala, apoi tcu, surprins de un lapsus, ca de un crcel. M
Don. Cum naiba te cheam? Don Evdochim El Maestro! Tu cunoti ciudata
poveste de dragoste a lui Dimitrie poetul, l de sugea ace? Nu? Ai chef s-o
asculi? Voi doi ai pierdut contactul, nu e aa, n vreme ce eu l mai ntlneam.
tii c a ajuns ntr-adevr poet?
Are i cri? ntreb Sergiu.
Asta nu mai tiu, ce importan are? tiu doar c isclete cu
pseudonim, dar n-a vrut s mi-l dezvluie, i c vreo ase sau apte ani dup
ce am terminat liceul, a suferit un accident, 1-a clcat un automobil.
Un automobil. Accident de automobil. Accidentul, banal, rrrapp! i eti
aproape senvici, numai c poetul a avut ansa unei aventuri nemaipomenite,
cum mi-a dori i eu.
i tu ai avut parte de o aventur formidabil, cretinule mic, i nc te
mai afli n centrul ei! Preciza Ceclan.
A lui Dimitrie poetul a fost o aventur de dragoste.
Nici un Xill.

O poveste de-amor, Don Evdochim. Nu tiu de ce numai nasolii de


poei au parte de aa ceva! Automobilul era condus de o dam, singur, faptul
s-a petrecut dimineaa, la marginea oraului. Sau tu cunoti amnuntele?
Nu cunosc nimic din toat tmpenia asta. M obligi sa ascult?
Maina l sfrticase ru de tot pe poet, ns dama sau cucoana aia era
mecher, priceput i iute. i puternic, nu o stafidit dintr-aia, altfel cum ar
fi putut s urce cocogeamite poet leinat n automobil? L-a aruncat nuntru,
poate credea c e mort. i a dat vitez. N-avea chef s-aib de-a face cu poliia, i
ce a urmat e de necrezut!
Bala voi s constate dac povestea de dragoste a lui Dimitrie poetul,
(personaj real al tinereii lor) l distreaz pe Ceclan mcar ct pasrea colibri
cnd scarpin hipopotamul pe spinare, insa obrazul ars de ger al amicului, pe
care pielea se surpa ncetior n fii neregulate, era doar trist i absent. Silviu
Balamela, cu excepia momentelor de ngmfare hazlie cnd se considera cel
mai frumos, cel mai puternic, cel mai detept, tia s se preuiasc la valoare
aproximativ just. Se tia inconstant, capabil de acte de curaj, dar i de
laitate. Se descuraja repede, ceda uor, i lipsea ncpnarea viril a lui Xill.
n prezent, l nfricoa nu att pericolul iminent, situaia lor precar, ct
indecizia, demena stranie a lui Ceclan, incapacitatea total de a se fixa. De la
descurajare, trecea la furie. Acum rcni:
M, tu asculi ce spun eu, sau de poman mi rcesc gura?
Xilliphant ntoarse ochii (aproape vindecai, Bercovici fcuse minuni) i
privi lung, trist i serios gura lui Bala, ca i cum ntr-adevr ar fi dorit s
constate dac e pe cale de a se rci. Nu pru convins, totui zise cu glas uor
hrit i strident (n clipele de apatie nu i-1 mai supra-veghia):
O poveste de dragoste e oricnd bine venit. Zi-i!
Ei bine, Dimitrie poetul, sngernd, rmase strivit n automobilul
acela puternic, condus cu mare pricepere de tnr asasin dei, n-ar fi de
prisos sa mrim c accidentul se datora mai ales lui care umbla brambura
cherchelit n zori de zi, pe oseaua ngheat, vnt, sub o ninsoare care nu se
decidea s nceap. Cnd poetul fcu iari ochi, constat c traverseaz,
independent de voina sa, o pdure slbatec i mare. Fata de la volan, calm,
zise: imediat ajungem, ggu, i-i dau s bei un litru de iod. i chiar
ajunser. Sprijinindu-se, Dimitrie poetul ptrunse n minuscula caban pustie
i se ls dezbrcat i oblojit de nite mini experte. Una dintre aceste mini i
vr ntre dini un hap pe care-1 fcu sa lunece n jos cu ajutorul unei cantiti
de ap i, urmtoarele ore, accidentatul le petrecu dormind pe o saltea de paie
ce mirosea a pelin, motiv pentru care purecii n-o habitau. Cnd deschise ochii
fiindc iari i deschise dintr-un col cufundat n penumbr izvora nite
muzic, Xiiiphant zise:

Cunoti totul n amnunt. Poate-mi spui i ce fel de muzic era?!


Asta nu mai tiu, rspunse Bala.
Poate Mozart?
Ha! Poate. Ins habar n-am.
Dar tipa cine era?
Era proprietara micii cabane, sau poate o nchiriase. Era o schioare,
dimineaa disprea cu lemnele pe umr, dup ce-i lsa rnitului hran, ca unui
pisoi, n farfurioar, iar lui Dimitrie nu-i rmnea dect s atepte i s asculte
cum i clnne de spaim propria dantur, fiindc individa aceea crud i
lucid ar fi putut s nu mai revin. Ins revenea, dei (Bala o spuse cu rutate)
eu pe unul ca Dimitrie l-a fi lsat n codru osp pentru dihori, revenea cu o
rani mare pe umeri, din care scotea lucruri gustoase i-1 ngrijea pe
nenorocitul acela ca pe propriul ei frate sau amant, cu deosebirea c l inea la
distan. Cnd i se mai ntremar membrele i reui s coboare din pat, n
absena ei, Dimitrie scotocea prin caban, s descopere unde se afl i cine e
fata. Afar, la ferestre, se rsuceau btrni stejari, iar vntul ornduia nmeii
dup regulile sale.
Cine era amazoana? Voi s tie Xill.
Poetul, de cretin ce era, n-a descoperit mare lucru. Putea deduce
numai c ar fi doctori, sau student n medicin, nimic altceva. Pe msur ce
se nzdrvenea, cretea n el revolta i furia mpotriva temnicerei sale. Desigur
sentimentele ar fi luat alt curs dac ea ar fi mprit cu el patul, salteaua de
paie mirosind a pelin, dar schioarea dormea alturi, o singur ncpere avea
cabana aia mic, pe alt saltea, alturi, numai s ntinzi degetul, ns Dimitrie
nu 1-a ntins fiindc fata il complexa.
Il ce?
i ddea complexe. Ii era superioar, dar nu se tie prin ce, poetul n
orice caz n-a tiut. Cnd se dezbrca, seara, nici gnd s-1 roage s-i ntoarc
ochii n alt parte. Il ignora ca pe o crati n care supa de linte s-a acrit. El nu
descoperise alt mijloc de a o sfida dect studiind-o direct i fr fereal n
timpul toaletei ei de sear, migloas, nceat, presrat cu mici rafinamente.
Doamna, sau domnioara (pe deget i lucea doar un diamant, albastru ca ochiul
unui suedez pe care moartea 1-a surprins gndindu-se la ceva plcut), purta
peste zi mbrcmintea ei sportiv ce-i scotea n eviden trupul modelat de un
Dumnezeu-sculptor bun meseria. Dac m gndesc acum, fata aia trebuie s
fi semnat cu Cecilia. n zilele ei bune.
O perdea czu peste ultimele cuvinte ale lui Bala. Xill o sf ie:
Mai departe?
Era o mic pervers asasina lui Dimitrie poetul seara se descla de
bocancii grei de schi i i spla picioarele cu o indiferen cazon, ca

infanteristul obosit dup un mar dificil. In vreme ce rnitul privea acele


picioare, ea cura cu grij spaiile dintre degete, iar apoi continua
dezechiparea pn la limit. Acesta era i momentul ei muzical: patefonul fcea
parte din utilajul cabanei, o rabl care nc mai emitea sunete, iar compozitorul
preferat al fetei era doar unul.
Oprea instrumentul i sufla n lamp i, ctva vreme, pe tavanul cu
grinzi galbene mai dnuiau reflexele de lumin scpate din sobia de tuci
ncins.
Ii ddea sfaturi:
Ctva timp, poate un an, poate viaa ntreag, vei simi pe ici-colo
dureri neateptate, parc s-ar plimba prin tine un pete fierstru sau o
baionet beat, evit deci micrile brute, mldiaz-i gesturile, fii suplu i
felin ca i cei dmti oameni, i lumea se va mira de schimbarea brusc, de
elegana subire a inutei tale i fr voia ta, din drug necioplit, vei deveni lord
i, lund pilda trupului, vocea ta needucat, nestpnit, hritoare, enervant
se va cizela, vei ncepe s-o stpneti, dac vei pricepe n cele din urm c
glasul omenesc este creat ca s delecteze urechea omeneasc, iar nu s-o
vatme, s-o sperie. O voce poate cuceri o cetate.
Consideri o interoga Dimitrie poetul c ar trebui s-i fiu chiar
recunosctor?!
mi vei fi cnd vei pricepe c ntlnirea cu mine este evenimentul vieii
tale surdea de la mare distan femeia.
Deocamdat te detest din ce n ce mai mult.
Ce vorbeti?!
i chiar voi ncepe s te ursc se nveruna poetul.
Normal, se mulumise s comenteze necunoscuta. Cnd vei ncepe s
m iubeti, va fi prea trziu.
Ce tot spui ia repet!
Repet: cnd te vei ndrgosti de mine, va fi prea trziu n-am vzut om
care s se ncadreze att de perfect n propriul su destin.
Dimitrie poetul se sprijini n coate, jignit i cam alarmat. Ceva nu-i
sunase bine.
Nu neleg de loc ce vrei s spui.
Am exprimat un lucru foarte grav, dragul meu, spuse temnicer, iar
cuvintele dragul meu sunaser mai mult ca o ameninare dect o mngiere.
Ar trebui s nelegi. Ce am spus, e limpede.
Poetul zbier:
Nu e adevrat, nu m ncadrez n nimic! Cum m ncadrez, n ce m
ncadrez? Viaa mea este ieit din comun, sunt cel mai afurisit dintre tembeli!

Se opri, speriat i el de stupiditatea argumentelor. Afar ningea greu, era


ctre sfrit de iarn.
Exact asta i spun, destinul tu a fost s faci pe tembelul, iar tu n-ai
opus rezisten, te-ai conformat perfect.
Dar m cunoti? M tii dinainte de a m fi luat n botul
automobilului?
Nu era necesar -; am aflat totul despre tine aici.
Obosit de ceart, speriat ca de o revelaie nefast, Dimitrie ngim:
mi reproezi. ba nu, azvrli cu ironiile n mine! (rs reinut al
necunoscutei) Te voi iubi cnd va fi prea trziu? Am ncercat i acum, aici.
Ai ncercat s m seduci, amice. E altceva! Era adevrat.
Dimitrie i zgndri mintea s iste ceva detept i crezu c gsete.
Vreau s-i pun o ntrebare foarte important. Accidentul acesta al
meu face i el parte din ncadrarea perfect n destin?
Accidentul nu are o deosebit importan. Nu are dect importana pe
care i-o vei conferi tu. Nenorocitule, vei ajunge s te fleti cu ntmplarea asta!
Dup ce te voi expedia, ai s m tot caui nnebunit i vei cnta oricui va fi
dispus s te asculte, c sunt marea ta dragoste, dar c ai trecut pe ling ea orb.
Te vei purta absolut dezagreabil, dragul meu, dar ce s faci, asta i-e soarta.
Am auzit bine? Ziceai: te voi expedia?
Exact aa, poetule.
Nu e cam dur spus dup ce m-ai schilodit?
Eti mai teafr ca oricnd! Dar tu femeia deschise fereastra i aerul
rece nvli aproape vizibil, fulgii de zpad, pdurea i dangtul limbii unui
cine n clopotul botului su, ndeprtat tu nu m amenini tot timpul cu
glasul sta nesuferit, necultivat, cu ura ta etern?
Oh, dac a ti c eti capabil de un sentiment etern, fie i ur, te-a
iubi ca pe un zeu.
Dimitrie asculta, avea impresia c nelege, dar i scpa totul.
Cnd te pregteti s scapi de mine?
Curnd. Eti sntos.
i dac voi reveni?
Nici o grij, amice. Voi lua toate msurile necesare.
Nu mai am nici un chef s m ncadrez n destinul meu, scrni
poetul.
Schioarea se inu de cuvnt. Cteva zile mai trziu, Dimitrie se trezi la
marginea oraului, rezemat de un stlp. Venise primvara. i administrase un
narcotic -nebuna! Ca s nu in minte drumul. i cu toate ncercrile sale, cu
toate c s-a amorezat de ea prea trziu, aa cum i i promisese schioarea na mai ntlnit-o.

Balamela isprvi de povestit cu senzaia c vorbise n gol, i se pregtea


s njure, cnd Ceclan i fcu dovada c ascultase cu mare atenie.
Numele acelei femei?
i-am explicat, n-a mai ntlnit-o, nu 1-a aflat niciodat, totui,
vorbind despre ea, folosea un fel de porecl stranie, fistichie, absurd.
Ce vorbeti? O ii minte cumva?
Sigur. Planeta Trandafir Negru, aa-i zicea poetul schioarei sale.
i astfel, Xilliphant auzi propria sa poveste cu inerentele adugiri i
falsificri ale iui Dimitrie, fostul lor coleg, poetul, care-i nsuise fr
remucri ntmplarea, e adevrat, cu consimmntul parial al lui Sergiu, dar
ntr-un sens limitat. l ntlnise pe poet ci ani de atunci!
i literatul se afla n mare penurie de subiecte, iar o revist i
comandase ceva urgent. Sergiu i povesti accidentul, dar ca pe o ntmplare
auzit undeva, fr a i-o atribui Era tnr dup aia regretase uurina sa,
urmrise cu ngrijorare publicaiile, convins c Dimitrie va scoate ceva penibil
i libidinos. Dar se pare c literatul nu tiuse s exploateze subiectul n mod
rezonabil, i nici nerezonabil. Preferase s-1 exploateze doar verbal, cnd voia
s dea gata pe cineva, indiferent dac brbat sau femeie. i, n felul acesta,
preluase el acel destin pronosticat de schioare, iar Sergiu, dimpotriv, izbutise
n mare msur s i se sustrag. Iar primul semn c i s-a sustras a fost faptul
c totui, pn la urm. A ntlnit-o pe Planeta Trandafir Negru.
Bucur O. a fost mai ales amicul tu, zise Balamela, cu tristeea
zdrniciei n glas. Care e adevrul adevrat despre viaa i moartea sa? Ascult.
Altdat, se eschiv Xilliphant, i se ntoarse cu faa la perete. Da,
fusese bunul su prieten, iar prescurtarea numelui se datora chiar inspiraiei
sale: vzndu-1 cu o fat, i strigase: Bucur-o! Nu precizase i n ce fel, dar
era probabil de prisos. La drept vorbind n clasa lor existaser, crescuser i
cptaser nelepciune, doi Bucur O., cel care avea s devin tnrul geniu al
medicinei, i al doilea, care fcuse o carier mare de actor, ambii strlucii
printr-o stranie coinciden. Medicul, stimat de academiile europene, iniiase
acea spectral experien care urma s dezvluie tainele vieii i ale morii, sau
n orice caz o bun parte dintre ele. Cu tot efortul, taina nu s-a putut pstra,
nite gazete rcniser mpotriva, asociaii reale sau nfiinate pe loc protestaser
mpotriva marii experiene. Acest Bucur O. izbutise imposibilul, legase organic
doi oameni pe moarte, viscerele tefere ale unuia suplineau funcionarea
defectuoas a organelor similare ale celuilalt i viceversa dar ce trece limitele
diabolicului e faptul c reuise s pun cerebelele celor doi cobai n acelai
plan de funcionare. Legturi subtile, nebun de complicate, permiteau fiecruia
din ei s cugete independent, cunoscnd ns i ce se petrece n mintea
celuilalt. Condamnai iremediabil supravieuirea era provizorie i

condiionat, cei doi aveau s treac n eternitate pe rnd, iar cel norocos, cel
care avea s triasc un ceas sau dou mai mult dect geamnul su, avea s-i
cunoasc ultimele gnduri sau reprezentri, sau ce va fi fost, cele cu care omul
trece dincolo, n neant, i avea s afle dac dincolo mai e i altceva dect
indiferen.
Marea experien, cu toate piedicile, avu loc i se ncheie, iar Sergiu, amic
cu doctorul, fu curios s afle printre cei dinti rezultatul, att doar c n acele
zile era foarte greu s dai de tnrul savant. Reui s-1 agae la telefon.
Care-i situaia ce ai aflat?
Tu eti, Xill? Ce doreti de la mine?
Cum o duc bolnavii ti.
Cel din stnga aplecat.
Iar cel din dreapta?
I se pregtete acum paaportul, vorbi doctorul, cinic, clar, defininitiv.
De ce nu te afli ling el?
De vreme ce m-ai chemat la telefon!
aa e. Ai aflat ceva deosebit?
Despre ce?
Cum despre ce? Despre neant.
Rspuns scurt ca o mpuctur:
Da!
mi spui i mie ce?
Am stabilit legtura dintre moarte i curiozitate.
Ceee? Mort de curiozitate? E o figur de stil.
Eu, Xilliphant, despre altceva vorbesc. Despre curiozitatea
fundamental.
Ce nseamn asta?
Ceva destul de neateptat, n orice caz!
mi vei explica i mie?
Nu. Niciodat. Nimnui.
Ce e m. Dar.
Iart-m. Plec.
Ii.
Al doilea Bucur O., actorul, cunoscuse i el o fulgertoare ascensiune,
asemntoare cu a medicului. Bucur O. magnificul turnase n Elveia un
filmule mediocru, care, datorit ansei, czuse sub ochii lui John Ford. Marele
regizor pusese ochii pe el. A jucat sub bagheta acestuia ntr-o pelicul de
anvergur, Rio Jim mpotriva lui Doc Holliday, a luat Osoar-ul pentru rolul
titular, Rio Jim, i i-a pierdut viaa ntr-un bizar accident, n timp ce se turna
continuarea primelor dou serii.

La o fereastr tii cum se ntmpl apruse, subire ca un desen n


peni, o mn n mnu neagr, narmat cu un revolver negru, iar cele dou
mpucturi, seci ca asasinarea unui muscoi cu ziarul, trecuser, n vacarmul
acela, aproape neobservate.
Ce e cu teatrul acesta de prost gust?! Strigase John Ford, observnd
c Rio Jim nu se mai ridic din spatele diligenei Hei! Sus, Rio Jim, n scena
aceasta nu se moare! Mai trziu.
ns Bucur O.
Rio Jim nu mai sufla.
Da, gndea halucinat Sergiu, aa a fost, iar acum i voi da telefon Planetei
Trandafir Negru i-i voi spune c mi-e fric, i-s singur. Deasupra noastr se
vor destrma arborii altor ierni. Prin spaii vor duela comete provizorii i vom fi
vizitai de fiine mici, cenuii, androtanci reliefani, apoi crtori viguroi
vor despica rna i, apropiindu-se, i vor scutura cu neglijen umerii.
Moartea actorului Bucur O.: Poate ar fi de spus c moartea lui Rio Jim
din scena ultim a filmului anticipase moartea real a lui Bucur O. Zcea
lungit pe covorul de iut din mijlocul odiei sale i prea c adormise trnduse dup diligena cuprins de vlvti exact n clipa cnd s-ar fi cuvenit s
deschid focul mpotriva celui mai bun fost amic al su, Doc Holliday. Prea un
crtor care vine din adncimi n care a nfruntat comarul ntlnirilor cu
reptile epileptice, iar acum i permite un scurt rgaz.
Cmaa despicat la spate nimeni nu a priceput vreodat din ce cauz
lsa dezgolit umrul vnjos.
Da rememora Xilliphant, ntors cu faa ctre trecutul su inexplicabil
am fost printre cei dinti care descopereau moartea actorului i mi-am dat
seama cu intuiie sigur ct de greu murise! Se ridicase n mai multe rnduri,
pentru a cdea iar i iar. Reuise s lase un mesaj. Sergiu Ceclan reuise s-1
ascund pn sa vin poliia era un mesaj strict confidenial. Telefonul.
Bala, eti acas?
Dar tu ce crezi? Ce numr ai format?
A murit Bucur O.
Cum? Cine?
Bucur O. A fost mpucat. Exact ca n flm!
Cine a fost mpucat? N-aud, ce e cu telefonul asta. Care Bucur O.?
Medicul sau actorul?
O, doamne! Cred c actorul.
Jur c nu faci bancuri!
O, doamne.
Pari foarte calm!
O, doamne, i sunt calm. Eu m agit doar cnd nu este cazul.

Mesajul lui Bucur O.


Biei, moartea este egoist, geloas, te acapareaz. Nu e tragic, cine a
spus? i se casc ochii de curiozitate! Importana propriului sfrit anuleaz
totul i orice. Te concentrezi n jurul tu, faci un efort pentru a nainta, fiindc
vine o clip lung, att de lung nct ai impresia c te opreti definitiv ntre
via i moarte, exact n punctul unde nu se rezolv nimic. i regrei! Vrei s
tii! Ar fi pcat ca moartea s fie chiar punctul n care nu se rezolv nimic! Ce
hran mai poi oferi n acest caz curiozitii fundamentale?
A fost mpucat desigur cu un Colt, 1-a informat Sergiu pe procuror.
Acesta, colos, plictisit de o jen de ficat, l mpinse la o parte cu un deget
de pe care, de-ai fi ras stratul de nicotin, ai fi putut otrvi un crocodil tnr.
Urmeaz s-o stabilim noi, tinere.
Dar eu tiu de pe acum. i n film, Rio Jim e mpucat pe la spate, cu un
Colt.
Rio Jim? Ai cpiat? i de fapt cine eti, ce caui aici?
Xilliphant:
Zece ani dup terminarea liceului, ne-am adunat. Conform unui
ndoielnic obicei, profesorul Ra, fostul diriginte fcu catalogul. Dup
Balamela se mai nirau doi cu, B, iar apoi venea la rnd Bucur O.
Pronunndu-i numele, profesorul Ra i compuse un glas adecvat, att de
palid c mbolnvi de icter mutele ce mrluiau pe catedr n faa sa. Careva
dintre detepi voi s anune mort, n loc de prezent. Ceremonia stupid a fost
ns dat peste cap. Silviu Balamela, ntr-un moment de inspiraie se ridic i
cu un aer vesel rcni:
Domnii mei, Bucur O. lipsete pentru moment. E la Hollywood,
turneaz cteva filme cu John Ford.
Uite, i pentru asta l-am iubit pe netrebnicul de Bala.
Civa am trecut i pe la cimitir. Pe o plac scria: Bucur O., actor i
medic. Premiul Oscar pentru Rio Jim mpotriva lui Doc Holliday. Premiul
Ambroise Pare al Academiei de medicin din Paris.
M, Xilliphant!
Care Xilliphant? Cine-i sta?
Pardon, pardon. Don Evdochim el Maestro. A sosit dejunul.
B-mi pace! Nu mi-e foame!
Dar trebuie s mnnci! Trebuie s prinzi puteri! Trebuie s m ajui!
Se opri, puin speriat, ncercnd s nghit napoi cuvintele n care
recunoscuse sonoriti i accente din alt ocazie. Asta e! Repeta cuvintele cuiva!
Repeta cuvintele lui Ceclan. Ziua dinaintea salvrii. Ziua cnd mncaser.
CAPITOLUL DOUZECI l PATRU.
I

O ntmplare de mic importan agrav starea de spirit a lui MkinVampiru, declannd succesiunea de evenimente care aveau s culmineze cu
ceea ce a rmas apoi n istoria neagr dar nu ostentativ neagr!
A Casei de Retragere sub denumirea de A doua noapte a Sfntului
Bartolqmeu.
Iat ce s-a ntmplat. Celebra arm de vntoare Purdy-Lame nu
dispruse chiar fr urm, ci fusese confiscat, cu aprobarea areopagului, de
ctre buctarul John, care, ntr-o zi, ce-i zise? Ia s-mi ncerc i eu norocul, i
numai un sfert de or mai trziu Mkin, care scruta cu sil orizontul
nglbenit peste muni, l vzu pe buctar topindu-se pe crarea pdurii cu
arma sa la umr. Vampiru fu strbtut de un clocot de mnie.
John nu era un braconier cu merite deosebite, dar se pare c pentru a
dobor o pereche de iepuri nu se cer mari caliti. El rpuse dou perechi sau
poate i-a cptat de la vreun alt bandit, asta cine s-o mai verifice?!
Fapt e c, nainte ca nserarea s ntristeze definitiv contururile
crestelor, toat lumea l zri mrluind triumftor cu vnatul, i deosebit de
ironice vorbe se ncruciar prin aer la adresa celuilalt vntor, dar numai
cnd se afla de fa, ca s aud.
Gurmanzii Casei ddur un maldr de sfaturi i, peste dou zile, dup
ce-i fcuse stagiul n oet, condimeritat cum se cere, vnatul fu servit n largi
farfurii, n sos picant, cu sfecl cald, sote de morcov i cu glumele respective.
Gluma fu ns ntrecut n clipa cnd Ioni Gasparoglu se apuc s debiteze
un toast-monolog la adresa lui Mkin-Vampiru-Tartarin-Munchausen, datorit
iscusinei cruia beneficiau de un suculent prnz.
Lumea aplaud. Mohort, contele prsi ncperea. In aceeai sear, el
compuse o scrisoare, o lipi cu mare grij, iar seara o strecur n cutia Casei de
Retragere. Nici un pota nu se deplasa pn acolo, cu excepia cazurilor ieite
din comun (dar nu-i amintea nimeni de un astfel de caz). Ziarele i bruma de
coresponden se opreau la oficiul din Miritea, de unde le aducea John i tot el
transporta la oficiu scrisorile expediate de actori. De altfel, cheia cutiei o avea
doar el.
Ziua urmtoare, dimineaa, extrase din cutie un singur plic, cel adresat
de Vampiru, fiului su, la Bucureti. De cnd se instalase n Casa de
Retragere, contele dac i expediase una sau dou epistole fiului su. Osia
relaiilor dintre ei era neuns. Ion Dusa nu se sfii s strecoare plicul n
buzunar, iar apoi, n singurtatea odiei sale s-1 deschid cu pricepere, aa
ca s nu se observe, i s ia tire de coninut. Mai fptuise i cu alte ocazii
acest pcat, aa, de amorul artei. Mkin l anuna pe feciorul su, sec i exact
c la vil se aciuiser de curnd doi indivizi mai mult dect suspeci, spioni sau
dezertori i cerea ca el, fiul, s anune treaba asta acolo unde trebuie.

Buctarul John ascunse plicul, i nvrti o igar, o aprinse cu chibritul


i reflect. Cuvntul dezertor provoca o sonoritate neplcut n mintea sa, dar
el era om de munte, iar nu vreun fricos. Se decise s cumpneasc linitit pn
a doua zi. n acest interval, i se cristaliz limpede n minte gndul elementar c
ia doi din odaia de sus erau prietenii i mosafirii btrnilor. Ei ce amestec
are, el, simplu buctar? Prin semne tainice, i convoc pe Dinule-Ari, Pierre le
Fou, Marcel Fliegermann, care nu ntrziar s afle noutatea. Ce decid ei?
Areopagul hotr s fie ars plicul. Prima idee. A doua idee, mbuntit,
l convocar pe alt coleg, Simion Ceap-Focani, care tia s imite glasuri i
caligrafii. Avea nite degete mai hoae dect nite coofene. L-ar fi pclit i pe
secretarul lui Rockefeller.
Focani se asocie cu mare plcere complotului tot ce ieea din cotidian
producea mult nviorare i rezultatul fu c o alt scrisoare lu drumul
Bucuretiului, una scris tot de mina lui Vampiru, dar n care pulsau doar
anemice tiri neutre.
Ar fi de adugat ceva: toat aceast iretenie a fost de fapt inutil cci fiul
lui Mkin, un ins ters i funcionar mrunt, decedase cu vreo cteva zile
nainte, foarte puin eroic, de blocaj renal, n timp ce curta o dansatoare
proaspt dat afar din Compania Miu Banu.
Vampiru numra zilele. Visa o patrul narmat pn-n dini care, n
sfrit, avea s-1 scape de obsesia degetului acuzator. Se mira c evenimentul
ntrzie, uitnd pn i faptul c, pe vreme de rzboi, melcul ntrece pota n
vitez.
O singur posibilitate nu-i trecuse prin cap contelui; s aib o explicaie
complet cu dezertorii i n ultim instan, oricum ai nvrti-o, salvatorii si,
n noaptea ultimei expediii.
Nu. El decisese s nu se compromit tratnd cu ini de asemenea soi.
i n acest timp, cu toate piedicele ce i se puneau viaa continua.
Dimineaa, Silviu Balamela cobora n sala de gimnastic, de departe cea
mai artoas ncpere a vilei, prevzut cu foarte largi ferestre pe dou direcii,
coloane aparente pe rotile (!), putnd fi aranjate dup dorin pereii zmnglii
ntr-un albastru odihnitor, culoarea cerului de munte, tavanul stropit n verde,
verdele pinului negru (.). Haltere uoare i alte aparate se niruiau de-a lungul
peretelui. Stamatiu Salamandr, mare adept al educaiei fizice, n care vedea
nceputul oricrei izbnzi, cu acest loc i pornea controlul cnd pica n vizite.
Cinci, ase sau, uneori, apte btrni rspundeau clopoelului zdrngnit
de laba lui Marian Bercovici spre marele su regret niciuna dintre doamne,
dei ele resimt cea mai acut nevoie.

Acum, irului chelbos de yogini i se aduga i Bala. Executau Pranayama


respiraie, apoi cteva poziii mai comode, cea a palmierului, a soarelui, cobra
i evident vataianasana poziia pentru gaze.
Balamela se ntrema din zi n zi. Spre deosebire de Bucur O., superbul
ratat, Balamela nu avea n el nimic magnific. Pe Sergiu l preocupase cazul.
Acetia doi au fost cei mai buni prieteni ai si, i singura asemnare dintre ei,
doar aceea c ambii erau probabil oameni.
Bala simea din ce n ce mai acut primejdia, nu cu tentacola instinctului.
Generaiile de intelectuali din familia sa tociser legturile cu natura. El
deducea pericolul. Era convins, c, o lume ntreag de-ar fi de partea lor, tot se
va produce undeva o fisur, va izbucni un sunet fals, un contact are s
funcioneze cu ntrziere i mecanismul inevitabil care-i va catapulta n faa
Curii mariale i a plutonului se va pune n micare. Silviu Balamela nu se
nela, primejdia i plana peste capetele lor.
Inteligena lui nu era sclipitoare ci solid. A neles cu ntrzere, dar cu
tot frontul de consecine, c apariia sa i a lui Xill e unul din marile
evenimente ale Casei, unde nu se ntmpl nimic de obicei. Btrnii actori, cu
excepia adversarilor (Bala l i dibuise pe Mkin-Vampiru), vor face tot
posibilul pentru a-i pstra, ca pe nite jucrii, Distrndu-i pe cei doi bolnavi,
aveau i ei ocazia B se amuze.
n scrisoarea sa prima variant contele nu exagera cine tie ct.
Reprezentaiile se succedau de la zi la zi, i, evident, conineau un smbure de
ridicol i de tristee. Dup ce-i nchipui c e Hamlet, apoi Evdochim El
Maestro, Sergiu Ceclan deveni Robin Hood, mpratul Codrilor, pe urm Le Cid
i, n, sfrit, spre marea spaim a lui Bala, Napoleon Bonaparte n persoan.
Ori, aa-i nchipuia i era convins Silviu, cnd un nebun ajunge la faza
Napoleon nseamn c e nebun definitiv i iremediabil. Blestemaii de actori
improvizaser n sala de gimnastic o scen. O ncadraser frumos n ramuri
de brad. Napoleon victorios, Napoleon ndrgostit, Bonaparte n retragere,
Bonaparte exilat n insula Sfnta Elena. n INSULA! Rolul marelui cuceritor l
purtase pe umr, cu gravitate, Dinule-Ari.
Linitit, maiestos, calm, Xilliphant urc scrile ctre odaia lor, iar cnd
Balamela, sub impresia spectacolului, ncerc s provoace o discuie, i retez
limba, se proclam Bonaparte i se ntoarse cu faa la perete. Silviu nu cunoscu
somnul n noaptea aceea. Se decise s prseasc singur Casa de Retragere.
Sergiu e nebun, i nebunia l va salva, nebunii nu sunt dezertori. ncerc s
construiasc planuri. Cel mai simplu ar fi fost s i-1 fac aliat pe buctarul
John, om evident descurcre, s-l cumpere, avea cu ce, pentru ca buctarul
s-i pregteasc unde va ti el o ascunztoare. Planul era bun, ns nu prea.

Cit vreme ai i un singur complice, nu te poi bizui pe nimic regula numrul


unu.
Mai bine dac reuea s-o tearg singur, netiut, pe neateptate, s
ajung n vreun orel anodin (sau n Capital? Te pierzi mai uor.,), s ia
contact cu lumea interlop n vederea procurrii documentelor false. Contact
cu lumea interlop sun stranic ns concret cum? i, de fapt, asta
nseamn iari complici i nc ce fel de complici!
Contact cu lumea interlop asta ar fi specialitatea lui Ceclan nu se
spunea c el ajutase la evadarea lui Lic Wolf?
ns Ceclan nu e Ceclan, ci Napoleon. Nu precizase care, cel victorios,
cel nfrnt, sau cel exilat n INSULA Elena.
Curioas atitudinea lui Bercovici n privina lui Xilliphant. Simpl
oboseal, va trece, decretase el. i Bala renunase s se mai sprijine pe
sfaturile medicului yogin.
Deci, s-i prseasc pe Xill. S iniieze singur marea aventur a
dispariiei sale. Singur! Se simea neajutorat ca un cel uitat pe acoperiul
unui zgrie-rior. Cu ce ar trebui s nceap pregtirile? Cnd s plece n ce
direcie? Ce msuri s ia, ce trucuri s foloseasc (din pcate n-avea coad ca
vulpea) pentru a scpa de urmritori?
Ii.
Cu att mai fericit fu zmbetul-strmbtur al lui Silviu Balamela cnd,
ntorcndu-se de la exerciiile yoga (care acioneaz eficient i n cazul exemelor
scorbutice l asigurase Bercovici), l gsi pe Xilliphant mbrcat i prad unei
agitaii active, mobilizatoare. Purta un costum de catifea neagr, care nu-i
venea ru. Un fular rou flfia mprejurul grumazului su; se brbierise; i
trsese ceasul, i-i potrivise dup ora exact dat la radio i, n ateptarea lui
Silviu, fuma prima pip dup multe zile.
Oh! Bine c-ai venit. Mergem.
Arta ca un om sntos. Chiar ca un om sntos.
Mergem? Se scutur de uimire Bala. Unde? Ar fi fost gata s-o tuleasc
i-n clipa aia, chiar la Polul Sud.
Chiar mergem, Xill?
Ce, crezi c glumesc?
Bine, dar pregtirile.
Vom lua cu noi trncoape i lopei.
Picioarele lui Bala se topir sub el, czu pe canapea.
N-am neles. Trncoape i lo.?
Da, cred c n dou zile terminm!

Cu un glas care se deosebea neesenial de scritul unei violine


dezacordate la care trage o capr cu arcuul, Bala se interes unde vor merge i
ce vor termina.
Spm nite morminte ca lumea camarazilor notri de INSULA. Nu-i
vom lsa la discreia fiarelor.
Curios cum, considerndu-se Napoleon, vrea n acelai timp s sape
gropi pentru camarazii de INSULA, dar, aceast aparent lips de logic abia-1
zgndri pe Balamela. i compuse un glas care ar fi ndoit i o piatr.
O, Xill! Putem sta niel de vorb?
Sigur, dar de ce s mai pierdem timpul?
M tem c n-avem nc destul putere s coborm n crater, s
muncim acolo n pmntul ngheat i apoi s ieim. Vom rmne definitiv n
groap, Xill.
Nici un Xill!
S cumpnim niel, Bonaparte.
Nu sunt Bonaparte.
Prea des te schimbi nu pot ine pasul.,. mi spui i mie cine eti?
Vocea lui Ceclan avu o vibraie de adnc melancolie,:
Uite ce m-am gndit. M-am gndit c sunt Teo.
Balamela porni o pledoarie stranie i romantic, dar, spre mirarea
propriilor urechi, destul de convingtoare, conjurndu-1 pe Ceclan (cu oroare i
spunea Teo, dar ct mai rar.) s renune la planul su neraional. Morii nu mai
trebuiau tulburai. i tulburaser ei doi ndestul i-l privi drept n ochi. Oare
Ceclan prinsese aluzia? S le sape morminte? Deertciune! Cel mai frumos
mormnt pentru camarazii lor, pentru naufragiaii MARELUI ZBOR, e craterul,
muntele, natura, n care, cu ncetul, se vor dizolva.
La sfritul alocuiunii sale, Bala avu impresia c Sergiu nici nu-i mai
amintete de la ce porniser. El se lungi n costumul su de catifea neagr i
ncepu s cerceteze peretele.
n noaptea ce urm, avu loc primul incident grav.
Pe nesimite cine ar fi crezut?
Mkin-Vampiru i recrutase partizani, acetia erau n primul rnd
cei trei inui n afara conveniei, oamenii pe care nu se mai conta din pricina
senilitii avansate.
Contele le spuse adevrul: cei doi din camera de sus nu erau
excursioniti nevinovai, ci dezertori! In absena lui Strehaia, plecat la plimbare,
i-a convocat n camera sa pe Ramolitul numrul unu, numrul doi i numrul
trei. I-a aezat pe una din canapele, n ir, examinndu-i cu tristee. n
comparaie cu ei, se simea tnr i vioi. Aa cum edeau, lipii unul de cellalt,
tremurnd ca nite gelatine cu trupurile ascunse n vestimentaii mai stranii

dect orice deghizament, i amintir contelui de un tablou celebru Goya s fi


fost oare?
Ramoliii ateptau cumini i lipsii de iniiativ, fuseser convocai
pentru ceva important, iar acum, fr a da cel mai mic semn de nerbdare,
oricum nu se grbeau nicieri, ateptau i nu ateptau, i indiferena, sau mai
bine zis absena lor, cltin pentru o clip hotrrea contelui de a continua
lupta. Cu asemenea aliai n-ai fi cucerit nici un cote lsat n prsire. i oare
vor pricepe despre ce e vorba?
Dar cpnoenia era una din principalele trsturi ale lui MkinVampiru, datorit ei ajunsese actor, chiar mare actor aceeai calitate,
transformat n defect, fcuse din el un srntoc. (i pierduse avutul la rulet).
Nu va abandona campania, fie i din principiu. Alegndu-i cuvintele,
efectund dese plimbri la u i napoi, pentru a constata dac vreo ureche
indiscret nu se insinuase cumva pe-acolo, explic ramoliilor ntreaga
chestiune i, spre marea sa mirare, reui s iste n ei flacra indignrii. Cut
n vreun colior al minii vreun dicton, preferabil latinesc, cu privire la
vanitate, ca s i-1 mormie pentru sine, dar i aduse aminte c avusese
totdeauna faim de incult i nu inuse ntre degete tratate de limbi moarte. n
orice caz, ceea ce strnise sentimentul Ramoliilor aici nu greea Vampiru
era vanitatea: fuseser lsai deoparte, ca nite nimeni.
Nesigur nc de viitoarea lor comportare, dar ncurajat oarecum de acest
prim succes, Mkin reui s-i fac un nou adept n persoana lui CeapFocani, folosind aceleai argumente, patriotismul, ruinea de a pta
btrneile lor cinstite ocrotind nite trdtori. Focani-plastograful (trecnd
sub tcere incidentul cu scrisoarea, ce era prost s spun?!) se ls convins
neateptat de repede, att de repede c Vampiru l suspicion. Ceap-Focani,
care nici nu era ramolit foarte, nici prost din cale afar, se lsase sedus nu de
adevrul suprem la care se referise contele nu credea n el nc din tineree
ci de posibilitatea de a asista la noi evenimente.
Sergiu Ceclan veni seara la Club. Purta hainele sale negre i fularul rou
gros, de care nu se mai desprea. Deasupra fularului, capul rsrea halucinat
i rebel, iar ochii ardeau ca dou flori carnivore. l ducea de bra Bala, ca pe un
om foarte bolnav. i era foarte bolnav. n ntm-pinarea lor veni Pierre le Fou,
subire, elegant, bine dispus.
Balamela era palid, descurajat i decis s prseasc azilul, cu Ceclan
sau fr, n maximum dou, trei zile. Se aezar la o msu de ah, fr a juca
ns. Fiind lsai n pace de ctre Favoritul Damelor, Bala i propuse o ultim
discuie, o ultim ncercare.

Cu Ceclan se putea vorbi despre orice, dar de fapt despre nimic, pierdea
subiectul, i nu putea fi dirijat napoi. Ca din ntmplare, buctarul John trecu
pe lng ei iar Bala l fix att de struitor, c se opri.
Ai dorit ceva, domnule?
N-nu. Ba da, o cafea neagr, amar, i nu prea veche. Fcut mcar
anul trecut. Bala ncerca s fie dur. i vreau s am o conversaie, cu dumneata,
mai trziu.
Ion Dusa mic vertical brbia sa viril i se duse dup cafea.
Sergiu, hai, m, sa discutm linitii, despre ceva linitit!
i-am spus c sunt Teo. Cine e Sergiu? i i privi ceasul, gest reflex de
altdat, fiindc ceasul din nou i sttea.
Vrei s jucm ah?
Nu. De ce s jucm ah?
Totui, ce ai dori?
S m ntorc n. Camer, s m gndesc la cei doi pitici, la savantul
orban, la cluul Tropoteal. De ce m-ai trt aici?
M biete, tu i cam bai joc de mine!
Ceclan i arunc una din acele priviri opace. Ochi care nu vd.
Nu. De ce? Nu eti tu prietenul meu?
Ba da, m! i, tocmai din aceast cauz, te conjur! Adun-i gndurile!
Iei la suprafa! Spune-i c eti Sergiu Ceclan Xilliphant.
Sunt Teo.
Dar eu? Eu cine sunt?
Eti Bala. Dar tot att de bine ai putea fi Fritz Hellermann. Chiar, DE
CE nu ai fi Fritz Hellermann? Nu vd nici un impediment, Fritz vorbea
romnete cam tot att de bine ca i tine. Am decis, eti Hellermann.
La acest punct ai discuiei, n mintea lui Bala se fundament definitiv
hotrrea de a o terge singur, i nc nentrziat. Pn ce Xilliphant rmne
un dement panic. Dac va ncepe s aibe furii, vor fi nevoii s-1 transporte
undeva, la cel mai apropiat ospiciu i atunci marele secret al existenei lor va
iei la iveal. Nebun, Xill va tri nc o sut, o mie, sau chiar o mie dou sute
patruzeci de ani. Iar Bala va gusta rigoarea aspr a legii. Urmar dou
evenimente, primul, buctarul John aduse cafeaua, ai doilea, telefonul.
Pn n sala clubului, din hol, sun lung, alarmant, puin isteric,
telefonul. Telefonul, dracul s-1 pieptne, tie cnd e cazul s mprumute un
ton special. Aparatele acestea fur ceva din sufletul omului, iar cnd omul i
d seama, e prea trziu.
Acelai Ion Dusa, sobru, voinic politicos:
Domnule Sergiu, o voce de femeie!
Xilliphant nici nu ridic ochii ia buctar, Balamela se ridic brusc.

M duc eu!
Fugi cu pai mici i iui; reveni cu aceiai pai, mai puin iui. De pe faa
lui ai i putut culege cu lingura o past alctuit din curiozitate i disperare.
Insa vrea s discute numai cu tine.
Cine?
Insa. Tipa. Doamna. Du-te naibii!
Nu i este indiferent cu cine converseaz?
l vrea la aparat pe Xilliphant.
neleg drag Fritz. Fritz Hellermann, ns numitul Xilliphant nu se
afl aici de fa.
M-m l Nu e alarmant situaia? Cineva, o femeie, tie de prezena
noastr aici? De unde tie?
Vocea ridicat a lui Bala atrase un cerc mprejurul lor. Se pare c nimeni
nu era contient de starea real a lui Ceclan, iar doctorul Bercovici, cel mai
puin dintre toi. Actorii, glumind, provocndu-se, njghebar un nou spectacol.
Cnd merser n camera lor, la culcare, Bala avu o curiozitate, pe
jumtate pur, pe jumtate pervers: voi s tie cine e acum Xill, i schimbase
iari identitatea? mpinse ua cu umrul, ridic fitilul lmpii. Lampa i privi cu
singurul ei ochi, i, plictisit, scoase un rotocol de fum negru. Fereastra, izbit
de vnt, trase o njurtur.
Bun! Cine dracu eti acum?
Sergiu travers o ezitare; poate i el se ntreba. Ddu, n sfrit, bizarul
rspuns:
Tot Teo.
Acest rspuns, acest tot, i ddu lui Baia un junghi i-i inocul alte
ndoieli, Xilliphant nu e nebun, ci face pe nebunul. Cum? Face pe nebunul. n
ce fel s-ar putea verifica?
Iar eu cine sunt?
Ceclan tcu, Bala repet ntrebarea, iritat, cu vocea ca un fierstru, i
atunci Sergiu se fix n faa lui, l examin ca pe o dihanie necunoscut,
nclinnd puin capul ntr-o parte Bala i aminti c aceeai expresie o
remarcase la cini, la unii inteligeni. Ceclan arunc de pe umeri haina sa
neagr, ncepu o nesfrit plimbare de-a latul camerei, dizlocnd nencetat
propria sa tcere. Parc tot era mai bine s-1 vad micndu-se, dect vrt cu
nasul n perete, dar aici, tot ntorcndu-i automat capul dup Teo., pfui! Dup
Xill, Bala auzi cum scrie vertebrele gtului.
Ceclan se opri, trupul su cunoscu o frnare brusc de mecanism exact
n dreptul lui Bala, care edea nfundat n canapeaua sa; cu aceeai nclinare a
capului, privind inta n ochii lui Silviu, fr ca totui s existe vreo
comunicativitate ntre ei, ntre ochii lor, rspunse:

i tu eti tot Fritz Hellermann.


De ce, m i stpni cu greu un rcnet Balamela de ce sunt eu
Hellermann? Chiar ai luat-o razna?!
Dar n-am stabilit c e tot una cine suntem?
Nici pomeneal de aa ceva. Teo, aliatul sunt mori, fie iertai, iar
noi, tu Sergiu, i cu mine, Silviu, mai trim. Dar ne ateapt plutonul de
execuie!
De ce zbieri? Ia vezi! Ce importan au plutoanele de execuie?
Silviu Balamela scrni o njurtur care aproape deschise fereastra, c
nu ncpea, i o zbughi pe coridor. Porni s-1 caute pe John. Vocea de la
telefon l nelinitise la culme. Ion Dusa ns nu era nicieri. In alte ocazii te
mpiedici de el la tot pasul, gndi Silviu, tot blestemnd. Inteniona s-i cear o
rani ncptoare, conserve, pine. Avea de gnd s-o ntind, chiar dac
buctarul nu-i va indica vreun adpost. Va lua toi banii, bijuteriile i chiar
ceasul lui Ceclan. i busola de argint. Nebunii triesc n afara timpului, a
spaiului. Nu-i amenin nimic. Cu condiia s fie nebuni veritabili.
III.
Buctarul era de negsit i Bala, nfierbntat, iei pe teras. Acolo era
ns frig. Lu dintr-un cuier cojocul cuiva i, din nou ajuns pe teras, respir
adnc, modelnd n suflet ura ce o nutrea fa de Xilliphant. Privi furios cerul,
piscurile, linia pdurii n ce direcie o va apuca? Busola, bun, dar faptul de a
porni ctre nord-vest nc nu nseamn nimic. Nebunia lui Ceclan echivala cu o
trdare! El trebuia s se ocupe de toate aceste amnunte. Hm. Ua sorii n
spate, cineva se apropia cu pai rari, de parc ar fi mers printre bltoace. Bala
i stpni cu teroare, dorina de a privi napoi. Dac era unul ce visa s-i nfig
pumnalul n ceaf? Asta e, n tovria unui dement i tu i pierzi echilibrul.
Ce mecanism! Eu sunt Teo, tu eti Fritz. S-a ascuns n pielea unui mort. i
nchipuie c n felul acesta e invulnerabil. i culmea e, c e!
Admirai cerul, domnule?
Nici vorb de aa ceva, nici nu ridicase ochii, privise doar munii acetia
ostili i necunoscui, strbtui de crri ce duc oriunde, dar mai cu seam
nicieri. Ling Bala se oprise unul din pensionarii Casei, unul dintre cei mai.
teri, nici nu-i reinuse numele. Asta nu scotea nici dou cuvinte pe
sptmn, nu juca table, nu participa la reprezentaii, nu avea amici. n
seara asta prea ns vorbre.
Cerul este superb, domnule Balamela!
Acum Silviu i aminti numele su, Marius Lupa. Asta-i nume de fost
mare actor? i ct de artificial vorbea:
Este unica privelite n faa creia merit s ne ploconim nencetat.
Suntei credincios? Mri Bala, plictisit.

Poate da, poate nu, ce importan are?


Cum ce importan, pi.!
Nimeni nu mai e normal pe lumea asta?
Cnd vorbesc despre cer, nu fac aluzie la Dumnezeu, ci ia spaiul
nesfrit care i joac i i plimb pe cile sale enigmatice atrii vizibili i cei
invizibili.
Oare vorbise, de la sine sau citase cine tie ce autor? Balamela nscoci o
ntrebare neghioab:
Ce nelegei prin atri invizibili? Btrnul rspunse ntre dou
suspine:
E dificil s pori o discuie pe aceast tem cu un neprofesionist.
Bala i arunc o privire piezi. Moneagul era mai scund cu un cap
dect el, care de asemenea era scund. Felul n care-i ndrepta nasul ctre cer
n-avea nimic mre. Nimic cosmic.
Nu prea v neleg, domnule.
Am fost astronom, domnule!
Credeam c pe-aici s-au. Oploit numai foti actori.
Mi-am ncheiat cariera de astronom devenind actor.
O ntorstur neateptat. E mare diferena ntre una i alta?
Pot zice c am dus o via dubl.
Tocmai asta i mai lipsea lui Bala! Alt tip cu via dubl.
Fcu tentativa de a pleca, dar l opri gndul trist c btrnul va continua
s vorbeasc i n cazul c va rmne singur. Dect viaa dubl a lui Xill, de
care se sturase, mai bine s asculte aiurelile acestuia.
i. Domnule, hm, zici c te ocupai cu scormonitul constelaiilor?
Am descoperit o comet, domnule.
Ce anume ai descoperit, domnule?
O comet, una superb i unic. M aflam la observatorul din Berlin,
tnr bursier, speran a tiinei, iar cometa a primit numele meu. Cometa
Marinescu.
Numele dv. e Marinescu? Parc tiam c.
Marinescu e numele adevrat. Cel de actor e Marius Lupa.
Balamela nu gsi nimic de comentat. i chiar, ce ar fi fost de comentat,
cel mult faptul c poate va ninge, poate nu.
Aa e c nu m crezi, domnule?
Vai de mine, dar de ce, domnule?
Cometa Marinescu, stimate domnule, despre care desigur n-ai auzit,
fiindc pe vremea aceea nu existai.
Ce? Cum?

Dar nu vreau s te jignesc, domnule. Ziceam doar c nu te nscusei


nc la ora cnd am dat de cometa rtcitoare.
A, da? Bine.
A fost supranumit cometa secolului, iar eu am ajuns celebru peste zi,
mai exact, peste noapte.
Felicitri. Era chiar o comet important?
Excepional de important. Senzaional.
Bnuiesc c ne-am izbit de ea.
Nu chiar, ns trebuia s treac la foarte mic distan de Pmnt,
aproape s ne mngie pe chelie cu coada. Coada aia a ei trebuia s acopere o
treime de cer.
nfiortor, nu?
Dimpotriv, domnule, mre. De altfel, se presupune c stelele astea
cu coad nu sunt prea periculoase. Cometa mea, nelegi, pornise ferm pe
direcia calculat, i numai un cataclism universal, de pild o prbuire n
interior a materiei, i-ar fi putut modifica orbita. Ajuns celebru, abia mai
pridideam s nghit micul dejun, de attea interviuri i conferine.
i atunci, de ce n-ai fugit?
S fugi de glorie? Cine a mai vzut una ca asta? Pi domnule, toi
astronomii din lume urmreau drumul cometei, cel indicat de mine, i, fii atent,
datorit condiiunilor favorabile de observaie, cometa Marinescu ne-ar fi
permis s dezlegm unele taine fundamentale.
Dar interveni Bala presupun din tonul dumitale c s-a ntmplat
ceva neplcut?
Un dezastru, domnule!
Ha?
Cometa a disprut pe neateptate.
Imposibil.
Imposibil, ns a disprut.
Bnuiesc c, spre marea uurare a celor care, totui, se cam temeau
de acest randevu.
Ce importan au profanii, domnule? Ei n-au dect s se team.
Dezastrul ns s-a reflectat asupra persoanei mele, ca i cum eu a fi fost de
vin c vagaboanda aia dement s-a rzgndt. Cariera mi-era compromis, mam pomenit n centrul ateniei batjocoritoare a ntregii lumi savante, nu aprea
gazet fr caricatura mea clare pe cometa inexistent. M tachinau, i n
primul rnd cei care o zriser i confirmaser calculele mele. Rea lume! N-am
suportat lovitura, domnule! Cu lipsa de nelepciune a tinereii, mi-am zis c nu
numai lumea tiinei i bate joc de mine, ci ntreg Universul, ca i cum
Universul n-ar fi avut alt ocupaie atunci dect s-i deregleze mecanismele

pentru a sfida un gndac. Am renunat la cariera tiinific, la numele meu, mam fcut actor.
Balamela i supse buza de jos, cu melancolie. Era srat i acoperit de
o crust crpat.
Aa simplu, cum ai schimba o hain?
MMM! Cnd priveti n urm cu peste cincizeci de ani, totul pare
simplu, inutil i stupid, dar cu schimbatul hainei nu mi-a venit chiar aa de
uor. Am ucis un om. A trebuit s ucid un om. Ce te uii aa la mine, ce
conteaz o crim comis acum peste o jumtate de veac?!
Sigur nu conteaz; Cum s-a ntmplat?
De ce nu i-a spune? De ce nu i s-ar confesa un asasin unui dezertor?
Domnule Lupa, sau cum te cheam.,!
Tinere, nu-mi juca rolul jignitului, mi-e sil de roluri, i eu nici nu te
condamn. S nu m condamni nici d-ta, n schimb. Diavolul mi-a scos n cale
un june actor din provincie care pleca n Capital s caute o pine, pricepi? Nu
avea pe nimeni, nici n oraul de batin i nici n Bucureti. L-am nlturat,
m-am vrt n pielea sa, i-am furat actele i numele, i am fcut carier mare.
Cred c el n-ar fi fcut nici o scofal. Eu am reuit ntreab pe oricine ce fel
de actor a fost Lupa!
i cariera asta, a doua, v-a adus o droaie de satisfacii i de bani!
Da. Banii i-am ppat de mult! Satisfaciile, mm, au rmas. Dar tot nu
i-am iertat cometei farsa aia mare! Dac vii la mine n camer, ntr-o vizit
amical, am s-i art. Am attea caiete pline de calcule, c pot face din ele un
piedestal pentru propriul meu bust. i acum caut eroarea, trec n revist
posibilitile. Cometa Marinescu n-a disprut, ci a fost abtut din drum.
S-a ciocnit de o rndunic?
Nu e de glumit. Dac m-ar lua cineva n serios, a putea s indic un
punct pe cer unde exist o for, una dintre acele nfricotoare fore despre
care nu tim nimic. Iat cauza dispariiei cometei Marinescu.
Deh, posibil.
Nu e posibil, e sigur. Dovad c, n cele din urma, cometa tot a venit!
A venit! Cometa Marinescu a venit a ntlnire, dar cu o ntrziere att
de mare, nct pentru mine a fost inutil, de prisos. De unde se poate deduce
c un astru care apare prea trziu nu e bun la nimic, poate ca i gloria trzie.
Domnule Ma. Lupa, divaghezi, ai revzut totui cometa?
Mititelul btrn tropi s-i dezmoreasc picioarele, ca un cal. ca un
clu. ca Tropoteal, miji prin craniul lui Balamela.
N-ai dect s m consideri nebun, nu ai fi primul, dar n noaptea de
An Nou, acest ultim An Nou, pe cerul nostru a trecut cometa Marinescu, iute ca
un fulger, i cred c sunt unicul pmntean care a zrit-o. A strlucit numai o

noapte, ce evantai superb, i a ntins-o grbit, minat de fora oarb ce o


dirijeaz. In noaptea aia, astronomii erau bei, i nici nu tiau, nenorociii, c
va veni. Doar eu tiam!
Bala surise, absent, ndeprtat. I se fcuse frig, prin vinele sale sngele
curgea cu sfial. La ce bun s-i spun c i ei, din avion, parc zriser ceva ce
ar fi putut fi o comet?
Domnule, cometa mea ncalc legile astronomiei clasice. Calculez
nencetat, am ajuns la nite rezultate surprinztoare. Dac un om detept va
scormoni prin hrtiile mele dup ce mor, vor fi mari surprize!
Cu cine stai n camer, domnule?
Singur. Sunt singurul care st singur. Noaptea la mine ptrund
constelaiile, aa c nu sunt chiar singur. E nemaipomenit s te joci cu
formulele, pn dimineaa. Calculul abstract ofer posibiliti nelimitate!
Te cred, zise Bala, iute. Noapte bun! O terse, ngheat.
Se ciocni de Ion Dus.
Pariez c domnul Marius v-a plictisit cu cometa lui.
Eu am vzut-o, spuse Bala, mirat i el c vorbete. Buctarul rnjii. n
club, Gerti fcea ordine, el o ajuta. Bala oscil: s pun acum problema? Tot
oscilnd, porrrrpe scar n sus.
Oare ce fcea Xill?
Xill ascuea un creion, foarte concentrat asupra muncii sale.
IV.
Ceasul lui Sergiu zcea pe msu, ne tras. Pipa, nefolosita, zcea pe
duumea, i numai c nu mria de ciud. Xill zcea i el ntr-o rin. Nichelul
cuitului de vntoare oglindea cnd i cnd o raz srac. Bala se aez i-1
privi, fr a fi bgat n seam. S nceap a-i povesti despre cometa Marinescu
ar fi nsemnat s dea dovad ele tmpenie; cui s-i povesteasc. Lui Teo?!
N-avea chef s doarm. S mearg la club, iar? Ca niciodat, btrnii se
retrseser n vgunile lor, fr spectacol, ca pentru a prinde puteri, ca i
cnd fiecare ar fi tiut c spectacolul cel mare abia urmeaz. Se pregtea o
noapte afurisit. Jos n hol, lng telefon, sub cercul de lumin ai unei lmpi
anemice, unul dintre btrnii viezuri, cu easta acoperit de un fel de babeic
ce trebuie s-i fi servit i n copilrie, fcea de gard, rsfoind o carte, la care
acum i venise rndul. Fcea de gard! Jocul continua! Cldiser precauiuni
peste precauiuni, dar undeva n lumea asta strimt, o femeiuc ce aflase de
existena lor i putea trimite la moarte cu un singur suspin! De mirare c pn
acum se abinuse s suspine!
Sunt un idiot mic i preocupat, se catalog Bala. Sunt ultimul
supravieuitor al MARELUI ZBOR pe Sergiu nu-1 mai pun la socoteal, un
nebun nu e un supravieuitor. Sunt un idiot mic i mrginit i mereu m plasez

chiar n centrul universului sta prin care circul haotic comete, i nu numai
comete. Tot felul de obiecte i de oameni. Fritz Hellermann a aprut cnd a
ieit din pntecul masii lui, a disprut cnd i-a tras glontele n tmpl., iar
acum s-a ivit iar, n clipa cnd 1-a reinventat nebunul.
Puin lipsete s zic c Fritz Hellermann e o comet. i nc poate cometa
Marinescu! Puin lipsete s accept c eu sunt Fritz, i deci comet. M mir c
Lupa n-a bgat de seam. Primul pas ctre nebunie. Urmtorii, mult mai
repede i mai uor. E o soluie.
E o soluie stranic s fii nebun; Xilliphant s-a druit nebuniei cu
pasiune, ca unei femei, nebunia este de-acum nainte ocrotitoarea sa. Are s
pice poliia, l vor duce la ospiciu, se va termina rzboiul, iar ei nu va avea dect
de ales, s se vindece sau s rmn nebun. Poate va opta pentru a doua
variant scapi de griji, de toate grijile, scapi de ele, pur i simplu scapi.
Oare s fac la fel?
Trebuie s fii actor, mare ct toi acetia de aici la un loc, n zilele lor
bune, ca s treci prin lanul de capcane i s-i pcleti pe toi c nu simulezi.
Oare prietenul meu simuleaz? Ar fi putut s-mi spun i mie, ne-am fi sftuit
mpreun, poate mi pierdeam i eu minile, din timp. Nu. Nu merge, Xill tie c
nu merge. Doi dezertori, ambii nebuni, sun la fel de fals ca ltratul unei pisici.
O fi fost acesta i calculul lui Xill, eu aceast posibilitate o aleg, iar tu gsete-i
propria cale. Egoism. Cum egoism, cnd el m-a scos din crater, m-a trt pn
aici? Dar poate consider c datoria sa e ndeplinit. i-o fi zis, ia mai d-1
dracului pe neputinciosul sta, ia mai d-1 dracului, ct timp voi fi eu
responsabil cu mizerabilul su destin?!
Sunt un idiot mic i chinuit de eczem i nu merit alt soart dect s fiu
strivit ca un pduche, tra-la-la, i cu acest tra-la-la, Balamela cobor napoi la
club cu sperana c va da acolo mcar peste un aiurit, mcar peste tipul cu
cometele. Dar n ncpere se zbenguia un ntuneric orb i, ncercnd s ajung
n colul unde bnuia c trebuie s fie lamp i chibrite, clc pe coada pisicii,
care ddu un rcnet i o zbughi printre scaune. Bala o njur. Reui s aprind
una dintre lmpi, dup ce se fripse i acum ce s fac?
Ziarele erau vechi, pline cu tiri despre rzboi (tocmai subiectul
preferat.), de pe masa de biliard, bilele l privir suprate c le trezise, iar de
prin alt col sclipeau ctre el ochii ofensai ai pisicii. Stinse lampa. O aprinse
iar. i era sil s mearg acas, sil de Ceclan, sil de sine. Poate c i la
nebunie se ajunge aa, trecnd mai nti i-nti printr-o mare sil de sine. Iat
c-mi surde din ce n ce mai mult soluia. Ce pereche vesel vom alctui, i
cum are s se mai nfurie Xill vznd c fac pe nebunul, admind c nu e!
Poate l-a obliga n felul acesta s se vindece?!

Nu, n-am destul fantezie. Nu ascut creioane, n-am un clu Tropoteal,


n-am un ceas la care s m uit clip de clip, iar apoi s nu m uit deloc. N-am
urm de talent la fcut mutre.
Deci, am s fug. Dar nici mcar pentru aa ceva n-am destul fantezie.
Cum se fuge? Cum s negociez cu buctarul, ct s-i ofer, ce s-i pretind?
Sunt doar un mic imbecil, curat n clipa asta, cu dinii splai, n haine
onorabile, i relativ stul. Mnnc bine. Ceea ce s-a ntmplat n crater n-a
lsat o ran moral adnc n cugetul meu. Xilliphant a fost generos i
puternic, el a iniiat, el a executat totul. Ce folos? Acum eu sunt teafr, mintea
mi-e ntreag dei e o minte de idiot pe cnd Ceclan a plecat de pe lumea
asta dac nu cumva se preface.
Balamela mai fcu doi-trei pai, rari.
Se opri la o fereastr i vzu cum, n lumina lunii, psri mari, negre se
ndreapt spre muni, n iruri curbe. Preau c decoleaz chiar de pe
acoperiul Casei. Bala se nfior ce fel de psri pot fi acestea care n
puterea nopii pornesc spre muni nu cumva visez?
Deodat auzi de undeva corzile chitarei. Perfect, ne vom oferi o mic
distracie! Orbeci pe coridoare, grei cteva ui pn s nimereasc. Ivan
Grosbouchon mprea camera cu Ceap-Focani, plastograful, i, n acel
moment, Focani sttea cu picioarele goale ntr-un lighean cu ap, trgea dintro igaret acr, i asculta, dar poate c nici nu asculta, pavanele lui Don
Evdochim El Maestro, anonim spaniol din secolul cincisprezece. Balamela fu
ntmpinat cu amabilitate (dei Focani, aat de Vampiru, l privi cu oarecare
rezerv) i invitat s ia loc. O camer plcut, i zise el, camera a doi oameni
panici care se neleg excelent, doi prieteni.
Fr s-i treac prin minte cui i-ar fi trecut?
C aceti exceleni prieteni, aveau s-i care pumni peste falc doar
puin timp mai trziu.
Totdeauna v distrai pn aa de trziu?
N-aveam reguli, hospodariule, rspunse Grosbouchon, de la zi la zi, iar
acum tot o pavan, de acelai autor.
Bala se nfund n scundul fotoliu i nchise ochii. Deodat, ghitara tcu.
Domnilor, auzii? Jos se petrece ceva!
Ceap-Focani se ridic n lighean. Bala sri n picioare i-i veni s se
azvrle pe fereastr, fiindc primul su gnd fusese: Poliia! De jos urca un
huruit amestecat, voci i zgomote, c o avalan invers.
CAPITOLUL DOUZECI l CINCI i n noaptea aceea, la Casa de
Retragere s-au prbuit amiciii, de-o via, s-au ters dumnii, tot de-o via,
s-au spus de la obraz adevruri ce-au ateptat cte o jumtate de veac spre a fi
exprimate, amicii au lovit i au scuipat n amici, inamicii s-au aliat ntre ei

mpotriva fotilor prieteni. S-au petrecut de toate. Posibil c impulsul iniial va


fi fost dat de gestul necugetat al lui Bala. Cert este ns c haosul i violena
slluiesc n om, alturi de sufletul su nemuritor.
Planul lui Mkin-Vampiru era simplu. tia c omul care face de gard la
telefon se nfund n fotoliu, se acoper cu un pled i sforie pn i vine
schimbul, care uneori nici nu mai vine. Era un joc de btrni czui n mintea
copilriei, misterios i naiv.
De gard la telefon, se nimerise s fie Pierre le Fou, Craiul Sinii, care
tocmai prinsese un somn gros. Vampiru puse mna pe telefon, nvrti manivela
nimic o nvrti i mai energic i, de undeva, o operatoare nevrozat,
rspunse: Alo? Contele voi s cear postul de jandarmi din Miritea i
probabil chiar pronun primele cuvinte, cnd, n spatele su, pe scar, se
nl rcnetul lui Strehaia, care ntr-adevr ridic n picioare vila. Unii crezur
c arde.
Petric Favoritul. Damelor sri i el n picioare i se repezi la Vampiru.
Acesta, ager i el, depuse un pumn n nasul lui Pierre, scpnd ns receptorul
telefonului.
Venit din urm, George Strehaia ridic receptorul, n care rsuna, acum,
ceva mai energic, glasul operatoarei: ALO! ALO? CE AI DORIT? Strehaia strig,
prea tare: NIMIC, i nchise. Apoi se repezi n centrul aciunii.
Evenimentele se precipitau. Pierre le Fou, alturi de George Strehaia se
nghionteau cu Mkin-Vampiru, cruia i se alturase Ceap-Focani.
mprejurul lor se i formase un cerc de privitori, oricum scena era dintre cele
mai rare, nimeni nu voia s-o piard. Veniser toi, chiar i babele, i chicoteau,
i nimeni nu se grbea s intervin, ci numai ddea sfaturi, iar doctorul
Bercovici, bine dispus de vitalitatea de care ddea dovad yoghinii si, urmrea
cu un ochi pe lupttori, iar cu cellalt cronometrul din palma sa. Silviu
Balamela apru i el, ca parautat din tavan, schi un gest, dar medicul l
prinse de mnec:
Se bat de trei minute, domnule! Stranic! i nc nu par obosii! Iat
ce nseamn exerciiul.
Bala se nfurie brusc i nemotivat i sltnd braul, fcu s zboare
cronometrul din palma medicului. A fost un gest din cale afar d necugetat. Se
consider c de aici a pornit scandalul i ncierarea general. Muli i
pierdur brusc simpatia fa de cei doi din camera de susu, iar contele
ctig noi adepi, n primul rnd pe medic, care urla ca din gur de arpe:
ndrzneti s dai n mine, mscrici nenorocit, ndrzneti, ia mai ndrznete!
n furia sa, Bercovici ncurcase lucrurile, calificativul de mscrici i se
potrivea cel mai puin lui Bala, dintre toi care se aflau de fa n orice caz,
Bala, bineneles, nu ndrzni s loveasc i nici mcar nu avusese intenia, el

dduse n cronometru, ca i cum bietul instrument, acum sfrmat, ar fi fost


de vin pentru modul sportiv n care medicul trata evenimentele, dar pas de
te mai explic, el. Bala, se pomeni nconjurat, njurat, pocnit cu pumnii i cu ce
se mai gsea la ndemn. ncerca s se apere, retrgndu-se pas cu pas, fr a
riposta la vreuna din lovituri. Atitudinea sa pasiv i fcu aliai, nu-1 ucidei pe
biat, e slbit nc, url careva, probabil Ivan Grosbuchon, fiindc alt voce
ripost: gura, mi Dop mare! ncierarea se extinse!
Silviu Balamela urc n odaia de sus, aducnd cu el, fa de ce avusese
nainte, cteva zgrieturi i vnti. Un firicel de snge i prelungea coada
ochiului stng. Starea hainelor sale nici nu merit a fi descris.
Xill sttea n faa lmpii aprinse, prnd c examineaz cu mare atenie
compoziia chimic a flcrii. inea ntre degete xilhphantul, dar nu cnta la el.
Trimise lui Bala o ntrebare moale:
Ce s-a ntmplat acolo jos., Fritz? Balamela l privi crunt.
Ia mai repet ntrebarea, biete!
Sergiu csc ncetior i lung, suficient ca s i se vad toate plombele de
la msele.
Te rugam s-mi spui ce s-a ntmplat jos.
Ce s-a ntmplat, da, ns mai departe! Cum mi-al zis? Cine-s eu?
i-am zis Fritz. Eti Fritz.
Care Fritz, m? Care?
Fritz Hellermann.
Mai repet o dat, te rog, cine sunt eu?
Ce s tot repet? Eti Fritz Hellermann, aliatul.
Uite ce este, ma! Tu, dac ai poft, poi fi cine doreti, dar pe mine nu
m. Falsifica! M numesc Silviu Balamela. Pauz. Cine sunt eu?
Ceclan l msur o clip cu ochii opaci.
Eti Fritz Hellermann.
Vino puin mai aproape de mine. Hei, auzi?! Ca hipnotizat, Ceclan. Se
ridic.
Eu sunt Silviu Balamela. Repet! Cine sunt?
oapta lui Ceclan abia ar fi ndoit firul de pr al unei blonde.
Eti Fritz Hellermann.
nfierbntat de cele petrecute jos, unde nu-i permisese luxul de a lovi i
el, Bala se descrc aici, i arse lui Ceclan un pumn peste falc, i abia dup ce
comise acest gest ca i cu cronometru! Lui Bercovici i ddu seama ce
fcuse i atept cu spaim, mic, riposta lui Xilliphant, care nu era omul ce se
ias btut ns figura acestuia fcea mil, i frica lui Bala dispru. Ceclan se
cltinase, Bala n-avea destul for ca s-1 dea jos dintr-o lovitur, se cltinase
i acum l privea cu ochi mari, mirai, infantili. Bala se umplu de curaj.

Hajde, fii biat bun i spune-mi cine sunt!


Eti Fritz.
Nu, m, nu, sunt Balamela, cine sunt?
Fritz Hellermann.
l pocni, cu dreapta, cu stnga, de data aceasta Sergiu czu, rmase jos,
prbuit, cu brbia nfipt n covor.
Ridic-te imediat!
Ceclan se supuse. Sngera la gur.
Haide, spune-mi acum cine sunt eu!
Pupilele lui Sergiu devoraser restul ochilor care erau dou guri
nspimntate.
Te rog, nu mai da! Te rog! Eti cine vrei.
Nu! Nu! Nu! Zbier Bala. i cu totul n afara oricrei stpniri, lovi i
lovi. Sergiu zbur ntr-o parte.
Ridic-te, spune-mi cine sunt, c te omor!
Spune-mi tu cine eti, bolborosi jalnic Ceclan.
M numesc Silviu Balamela, amicul tu. Cum? inea pumnul ridicat.
i pumnul iui sngera.
Eti Silviu Balamela, amicul meu.
Bala simi n gur ceva att ele ru, de amar, c se temu c va pica
otrvit cu propria sa fiere. Gust de cruzime, gndi. Era prea nclzit ca s se
mai poat opri, i un instinct primar, regsit pentru moment, iar nu vreun
raionament ct de ct logic, cum avea s pretind el mai trziu, l mpingea
nainte cine tie! Cine tie!
Poate e o cale de urmat, poate vom ajunge undeva, poate reuesc. Dar
totul era confuz n creierul su, ca universul n faza exploziei iniiale cnd
stpn e dezorganizarea. Mai limpezi erau alte sentimente, mnia, disperarea,
vag gndul la urmrile incidentului de jos, aa c, fr s mai zic nimica, ci
numai preventiv, l amenin cu pumnul pe Ceclan, l ajut s se ridice, i
sprijini pumnul de brbia sa i-1 privi n ochi, de jos; Ceclan, chiar grbovit
cum era atunci, era mult mai nalt, l privi n ochi i rcni, dei avea impresia
c de-abia optete.
Bun! Bun! Acum, c am stabilit cine-s eu, i te rog s nu uii ce am
stabilit, c vezi ce peti i legn pumnul su nsngerat mic, odios, i
nsngerat acum s vedem cine eti tu, cine eti? CINE ETI?
Poate c i animalele biciuite n timpul dresajului, cnd sufer fr s
neleag pentru ce, au ochi nspimnttori, asemeni ochilor lui Ceclan, dar
Bala trecuse de faza sentimental a evenimentului, acum nu mai vedea dect
propriul su gnd. Era gata s fac i moarte de om.
Te rog. Spune-mi tu cine sunt!

Te prefaci, cine! (n al aptelea subcontient: mi, ce fraz de film!)


Sunt sigur c tii cine eti, dar te prefaci, ca s-mi dai nervi. Te bat! Te bat, m!
CINE ETI?
Nu tiu, nu tiu! Se zbtu Ceclan. Nu tiu cine vrei tu s fiu eu!
Nu cine vreau eu, dobitocule, pgnule, ci cine eti ntr-adevr!
Spune-mi te rog tu.
Bine. Bala obosise ngrozitor. Eti Sergiu Ceclan cine eti?
Sergiu Ceclan, dac doreti tu.
Nu fiindc doresc eu, ci fiindc sta eti, cine eti?
Sergiu Ceclan.
Nu-i spune nimic acest nume?
Ba da, l-am cunoscut pe Ceclan.
Nu l-ai cunoscut, ci tu eti Ceclan. Sergiu Ceclan, prietenul meu cel
mai bun. Repet!
Sergiu Ceclan, prietenul tu cel mai bun.
Sergiu Ceclan Xilliphant. De ce i se spune Xilliphant? Spune!
Nu stiu.
Bala sri, se mai ntremase, Sergiu se feri din calea sa.
Cum nu tii, cum? Te pocnesc. Uite acolo xilliphan-tul! i se spune
Xilliphant fiindc tii s cni la xilliphant. Repet!
tiu s cnt la xilliphant.
Nu! Nu asta. Repet cine eti!
Sergiu Ceclan Xilliphant.
Aa e! Stai drept n faa mea! Repet, cine eti?
Sunt Sergiu Ceclan.
Bun. Eti cumva Teo?
Nu, nu, nu, nu! Nu m mai lovi.
Cine eti?
Sergiu Ceclan, cnt la xilliphant.
Eti cumva Don Evdochim El Maestro?
Nu mai da!
Cine eti?
Sergiu Ceclan.
Nu eti Bonaparte?
Nu! Nu!
Dar cine?
Sergiu Ceclan Xilliphant.
S nu mai greeti cumva, c moartea te pate. Eti cumva. Ruy Blas?
Nu, doamne ferete! Sunt Sergiu Ceclan.
Eti poate, s zicem, Viviape Romnce?

Sunt Sergiu Ceclan, nu m mai chinui.


Trebuie s fii foarte convins c eti Ceclan. ncearc s fii foarte
convins. ncepi s-mi placi. Nu mai vrei nite pumni? Eti cumva Churchill?
Nu! Mugi ca o fiar Sergiu.
Sau poate Ion Dacian, c rimeaz cu Ceclan, i cnt i el? CINE
ETI?
Sergiu Ceclan Xilliphant.
Sunt mulumit. Profesorul e mulumit de elev. Culc-te! Ba nu! Tragei ceasul! Fumeaz o pip. Acum, imediat. Apoi culc-te, dar nu cu faa la
perete! i repet nencetat n gnd cine eti, i recompune-i nfiarea de
cretin viril care poate orice, mine diminea vreau s discutm ca doi. Oameni
normali.
Bala fugi la toalet, i-i fu foarte ru! In viaa lui nu btuse nc pe
nimeni Fusese btut, dar nu btuse. Se ntoarse n camer. Supunndu-se,
Ceclan fuma. Bala l atinse cu privirea numai n treact, se temea s-i vad
faa. In schimb, el se duse la oglind i vzu capul unui mic demon ai crui
obraji zvcneau, cnd dreptul, cnd stngul.
Abia dac dormi trei ceasuri, cnd se trezi era mea ntuneric. Pipi dup
un chibrit, aprinse lampa. Observ c nici nu se dezbrcase. Cmaa sa era
plin de snge. Ii plesnea capul, Degetele abia reuea sa le mite, o crust de
snge acoperise ncheieturile, ici i colo rnile mai musteau. Se rnise de faa
lui Xilliphant.
Mam, ce l-am btut! Gndi cu dezndjduit satisfacie.
Ceclan dormea pe spate, cu braele ntinse deasupra capului, n poziia
unuia care se pred, i pe faa lui parc trecuse o enil de tanc. Rulee de
snge se imprimaser i pe pern. Oare, se ntreb Silviu, i va aminti?
Iei din camer i ncerc s disting ce se mai petrece prin cldire.
Linitea era grea ca ura dumanului necunoscut. Nicieri nu ardea vreo
lumin. Se ntoarse dup o luminare i cobor n hol. S-ar fi zis c hunii tocmai
trecuser pe acolo, cu cai cu tot. Telefonul czuse n fotoliu i zcea acolo, iar
ling telefon dormea pisica. Acum pisica fcea de gard.
Care va fi urmarea, vor fi expulzai imediat, sau btaia de azi noapte va fi
trecut la capitolul spectacole'? Sau, nc nainte de venirea dimineii minile
lor vor cunoate mbriarea unor splendide ctue? Ultima alternativ abia-1
mai deranja pe Bala. El btu la ua lui John (ideea de a prsi Casa, chiar n
momentul acela, umbla totui prin el), dar nu i se rspunse. ncerc ua, dar
ua protest. Se ntoarse sus, lu o pastil pentru dureri de cap primit, vai,
de la Bercovici i reui s mai prind un somn de vreo dou ceasuri, cnd fu
trezit chiar de buctarul John.

Acesta trase un taburet foarte aproape de patul su, cu un aer att de


confidenial, de parc ar fi vrut s-i comunice c n odaia sa se afl amanta
Regelui.
A fost ceva rzboi, nu glum. Din ton nu se putea deduce dac
ntreab sau constat.
Bala sri din pat i trase perdelele. Lumina nc nesigur a zilei color cu
cenu odaia. Bala plutea acum ntr-o pijama imens, cu cracii sufulcai i de
bun seam arta foarte caraghios, fiindc John, privindu-1, rse ncetior. Dar
poate nu rdea pe seama nfirii lui Bala, ci amintindu-i cine tie ce
amnunt din ncierarea de noapte, aa cum i-o descrisese doamna Haller.
Trebuie amintit n trect c la Casa de Retragere mai fuseser semnalate
cteva pruieli, dar limitate, cu caracter personal. Tabelul btliilor generale
fusese inaugurat n noaptea trecut.
Cu voce plcut, bun de uns pe-o felie de pune alb, i tocmai datorit
ei superior, buctarul explic motivul vizitei.
Iari a sunat doamna. Cuconia aia.
Ce. Cine a sunat?
Doamna care-1 caut la telefon pe domnul Sergiu.
Pijamaua lui Bala parc se fcu i mai larg. Un frig l lu. Ca i cum
tirea adus nu prezenta cine tie cit importan, Ion Dusa i permise un
ocol:
Domnul doctor tocmai acord. Asisten victimelor de azi noapte, eu a
zice s-i cerei nite alifie pentru zgrieturi, nici nu tii ce al dracului de iute se
infecteaz muctura i zgrietura de om! Luai-1 i, pe domnul Ceclan la
infirmerie. El n-a fost jos. Ce-a pit de arat n halu sta? (Blestemat s fii,
gndi Bala, nainte de a m trezi, l-ai examinat pe Ceclan i ncerc s-i
compun un obraz dur.)
Eu l-am btut!
Foarte bine, dumnealui de ce s scape mai ieftin? Constat cu
satisfacie i nelepciune fon Dus.
Nu pot merge la infirmerie, doctorul e suprat pe mine.
Nu v facei griji, aici toat lumea se mpac uor. Trecu la cellalt
subiect, cu nepsare: Telefonul a dat de veste nainte de apte, dar eram prea
ocupat s fac ordine jos, pe urm tiam c domnul Sergiu tot n-are s vin, i
nici nu v~a fi deranjat, dac doamna de la telefon nu mi-ar fi transmis ceva ce
ml se pare important. Ascultai cuvintele ei: In maximum patruzeci i opt de
ore, pericolul devine iminent..
Buctarul John tcu, i cobor privirile ca un sol vinovat de a fi adus
veti nu tocmai bune n realitate i cerceta starea cizmelor, nite cizme
uriae, solide, negre, aa cum poart cpcunii n visele copiilor speriai.

III.
Balamela iscodea, cu o privire pe care i-ar fi dorit-o ptrunztoare,
figura buctarului. Prin urmare, ne-ai copt-o, medita, strngnd maxilarele,
dar nu n ciud, ci brusc nseninat, fiindc lucrurile se clarificaser n sensul
dorit de el. El voia s plece, i acum era chiar obligat s plece. Dar cit
operativitate! La ce or se va fi ntrunit areopagul? Partidul lui MknVampiru ieise nvingtor, era i de ateptat, dar procedaser cu finee, n loc s
cheme jandarmii, le cldeau un picior, prin intermediul basmului cu telefonul.
Fin lucrat. Bravo! E bine aa. Acum poate s trateze cu John amnuntele
practice, ns nu chiar n clipa aceasta, ci peste vreo or, demnitatea l obliga la
acest mic rgaz, s nu cumva s-i nchipuie ranul de buctar c 1-a cuprins
panica.
Buctarul nu clintise de pe taburet. n mna lui apruse o tabacher
metalic. Rsucea cu pricepere o igar, care-i reui potrivit de groas. Trase
lung, expediind fumul ntr-o parte, din politee. Fumul ns descrise un ocol,
nvrtit de cine tie ce curent interior foarte discret, i-1 izbi pe Bala n nasul
su sensibil. John prea a fi n ateptarea unui rspuns Areopagul vrea s
cunoasc reacia celor doi, normal. Poate c, animai de o rutcioas
curiozitate i mpcai cu toii, ateapt s-i vad pe cei doi dezertori cobornd
spii pentru a cere iertare. Pentru a obine ngduina de a rmne.
Hm, nu se vor bucura de acest spectacol, mria Bala, dei, n schimbul
irului de reprezentaii oferite de ei, ar trebui s dm i noi ceva. Perfect,
perfect, am s le ofer spectacolul demnitii. pe care nu-1 vor nelege. Treaba
lor.
John!
Da, domnule Silviu, tresri buctarul ntr-un nor de fum. Prea ntradevr cufundat ntr-o obosit reverie, iar nicidecum ncordat n ateptarea
unui rspuns, fapt care-1 descumpni puin pe Bala.
Peste un ceas facem o discuie confidenial. Bine? Acum vreau s-i
mulumesc pentru noutatea adus.
Nu e o noutate prea bun de ce s-mi mulumii?
Cine tie ncerc Bala s fac pe misteriosul, i-i reui tot att de
bine ca unui elefant care vrea s treac nevzut prin deert.
Peste un ceas voi fi aici. Dus se sprijini ntr-un picior, gata s ias,
cizma scoase un suspin de copit melancolic. Bala privi chior n direcia Iui
Ceclan, al crui somn prea lin i adnc.
Nu aici. n orice alt loc unde vom fi singuri.
Atunci v poftesc la mine. Din u, John ntreb sfios:
Domnule Silviu, dumneavoastr cel puin cunoatei persoana din
Bucureti care-1 tot sun pe domnul Sergiu?

Dar de ce crezi c e din Bucureti?


Nu tiu. Mi s-a prut c vorbete ca una din Bucureti.
Stranic argument!
Nu v suprai. Prin urmare nu tii cine e? Bala se mira c John
lungete discuia, cnd totul era limpede. Ar fi avut chef s-1 repead, dar mai
avea nevoie de el. Un rspuns n doi peri era preferabil.
i da, i nu.
tii de ce insist?
John ls clana i fcu un pas napoi pentru c m gndeam la
ceva. Poate e numai un fel de. Glum, i nu v amenin nici un pericol, i nici
nu va fi nevoie s plecai de la noi.
Bala holb ochii, toate raionamentele sale cdeau.
Iari v rog s nu v suprai, relu John, eu cea mai delicat dintre
vocile sale, dar mi trecuse prin cap c e poate srit de pe fix cuconia de la
telefon.
Omule, pe ce te bizui cnd arunci o asemenea enormitate?
Iari v cer scuze, m gndeam la ultimele ei cuvinte.
Care au fost:pericolul devine iminent.
Ultimele cuvinte ale mesajului, dar de data asta a fost i o isclitur.
Nu neleg.
De data aista doamna a zis cine e, adic vorba vine. A zis: Spune-i
domnului Sergiu c ai vorbit cu Planeta Trandafir Negru. Ce fel de nume poate
fi sta?!
Bala, transpirnd, se repezi la fereastr i o deschise cu gestul patetic al
doctorului Bercovici n dimineaa sosirii lor.
Ai auzit chiar cuvintele astea, John?
Vai de mine, credei c mintea mea de om prost (dar se vedea limpede
c nu se consider deloc un prost.) poate scorni asemenea trsni?
nchise neauzit ua n mina sa.
Bala scrut cu ochi dureroi distanele. Se afla n labirint Sus, departe,
ntr-o poian ce se vedea alb i rotund, se mica n diagonal un punct
ntunecat care putea s fie orice, lup, urs, iepure, sau o iluzie. Mai ales o iluzie.
Nu numai acolo n poian se mica nu se tie ce, dar i n spatele su, n
camer. Xilliphant pluti cu pai moi ctre oglind. i examn sistematic
vntile, prnd c le numr i le clasific, dup gravitatea lor. i numr i
dinii. Pru s nu gseasc vreo lips. Gnditor, se ntoarse a pat, se aez,
apuc pipa. i-o aprinse. Semn bun! Bala tori pe neateptate:
M, tu o cunoti pe Planeta Trandafir Negru? Ea te cunoate pe tine?

Sigur, rspunse Xilliphant. Acolo, n cabana din mijlocul pdurii, pe


lng patefon, mai existau numai patru discuri, toate Mozart. De atunci, nu-1
pot suferi pe acest compositeur.
Balamela i frec fruntea, aiurit, i zise:
nseamn c eu sunt un mare idiot!
Mda. Numai acum ai aflat.?
i atunci, Dimitrie poetul. S nu-mi spui c tu eti Dimitrie poetul!
Glasul cptase accent inchizitorial, ca n noaptea trecut.
Dimitrie cunoate de la mine povestea, numai c acest cretin confund
ntmplrile altora cu propriile sale panii.
Ca i la tine, voi s ricaneze Bala, dar o evident schimbare n atitudinea
lui Ceclan l opri. Bala ncepu s fiarb, Ceclan se plimba prin camer, pn se
opri la un pas de el, exact distana bun ca s-i rad un pumn, sau viceversa.
M! Cu cine dracu m-am btut? Sau cu cine ne-am btut, c nici tu
nu ari mai bine! Ce s-a ntmplat?
Am s-i povestesc, dar nu acum. Vrei?
Ce dracu te-a apucat? S tii c nu-mi pas, tot voi afla ct privete
remucrile n-am remucri dup ce fac prostii.
Ar trebui s ai.
M, tu vrei s m sperii!
Taci puin! Spuse Bala. Vreau s te rog ceva! Povestete-mi ceva despre
tine!
Ceclan se strmb ctre el, privi ceasul.
Te-ai scrntit, sau ce?
Posibil. Dac-mi povesteti ceva despre tine, m vindec.
Xilliphant scutur pipa.
M, tu tii de ce am prsit eu casa tatlui meu?
Casa cui adic?
A tatlui meu, nebunule.
Mai exact, casa cui, cine era tatl tu?
Casa doctorului Ceclan, na! Nu m mai recunoti?
Trupul lui Silviu Balamela se destinse. i, brusc, se grbovi. Se simi mai
obosit dect o mie de hamali ce au descrcat o mie de vapoare ntr-o singur zi.
Ceea ce spunea mai departe Ceclan nu-1 interesa prea mult, iar Ceclan
spunea:
Adevrul e c am prsit casa aia, frumoas i ncurcat ca un
labirint, fiindc am iubit-o prea mult. Ridicol i jenant s iubeti o cas, n loc
s iubeti neprevzutul i aventura. n realitate, cred c eu sunt un tip casnic,
poate chiar un obolan casnic. Mi-am prsit casa, bun! Dar de ce am vrut smi prsesc ara?

Bala ridic o min obosit i nsngerat.


Oprete-te! A telefonat Planeta Trandafir Negru. Ceclan retez aceast
posibilitate.
Nu. N-are de unde s tie unde m aflu 1
i totui, tie. Tu, care cunoti totul despre femei, cred c nu cunoti
nimic.
Silviu Balamela avu strania viziune a unui sir de ui, un ir infinit de ui,
aa cum s-ar vedea flfind ntr-un ir infinit de oglinzi, nchizpdu-se i
deschzndu-se, nchizndu-se i deschizndu-se, i, cu totul independent de
voina sa, pe obraji ncepur s-i curg lacrimi era aproape nou dimineaa
omenirea continua s existe lacrimile usturau pe obrajii zgriai, i, dac n-ar
fi fost slbiciunea aceea n care se sclda ca n propriul su snge i
dezndejdea ce urca n el ca sevele, poate c ar fi cscat gura i ar fi nceput s
urle:
Sunt. Fritz Hellermann! Sunt Bonaparte! Sunt Don Evdochim El! Sunt
un avion care se prbuete! Sunt o INSULA!
Avea ochii roii sfredelitori, privirea dur i dispreuitoare, iar vrfurile
aripilor larg ntinse preau construite dintr-un oel albastru strveziu. Ceclan o
recunoscu pe dat, era pasrea lui. oimul carpatin plutea paralel cu
pmntul, miend cu mndrie din planurile aripilor, ca un. Avion de
vntoare ce avertizeaz alt avion, inamic, s renune, s aterizeze. Fu o clip
cnd, de la foarte mic distan, Ceclan i pasrea 1ui se sfidar ochi n ochi.
Mulumesc,., murmur Ceclan. Iar apoi, url spre cer:
Renun la convenie! Rmn om! Aa, dintr-o ambiie. Iar de va fi s
revin, aici am s revin, nu n alt parte, i tot ca om. Aa vreau eu! Cu orice
risc!
Pasrea i purt mai departe pliscul vnt i ochii de rubin, umbra ei
tia n treact arborii. Dispru pasrea,., Balamela l ajunse din urm
spulbernd nmeii.
Ce e cu tine, Xill? De ce naiba te-ai apucat s strigi?
E ceva personal, m Bala! Am abrogat o convenie dintre mine i
marele generalissim. De va fi existnd!
Piscurile ieeau din cea mprejur, iar n ntmpinarea lor venea vntul
aspru ce pregtea o ninsoare.
Ct avans crezi c avem?
Suficient! De-acu nainte nu mai fugim?
Nu mai fugim, Xill?
Nu mai fugim, Bala. Ceclan trase o linie n zpad: Nu poi supravieui
ia nesfrt, tu ai spus-o. Nu poi fugi toat viaa, o spun eu,. Nu te retragi, nu
te mai retragi, cnd ajungi la o limit.

tii ce? Nu vrei s lai filosofiile pentru cnd vom fi undeva la adpost,
ntr-o insul, sau mai tiu eu unde?!
Ceclan zmbi, trist i aspru. Se lumina, ns era greu de ghicit deasupra
crui pisc, din cea, are s se iveasc soarele.
M Bala! Uneori, ca s nelegi, s cuprinzi, s gseti soluia, poate e
necesar s nnebuneti un pic. Aa ca mine. Ce spuneai? Adpost? Insul?
Din adncul pdurii ipa un animal sfiat de alt animal.
Adpost, insul, da, Xill.
Amice Bala, spuse cu melancolie Sergiu Ceclan Xilliphant, hai s-i
spun acum o chestie serioas!
C, pentru a nelege, trebuie mai nti s nnebuneti?
Las tu asta! Vreau s-i spun ceva despre doi indivizi care au
traversat o tineree cam aprins, ce i-a fcut nepstori fa de toate. Iar apoi
cnd a dat greul, aceti doi indivizi nepstori au fost decepionai, att de
decepionai c e greu i nu e uor, c s-au suit ntr-un prpdit de avion i au
vrut s fug dracul tie unde. Numai c laba destinului i-a ajuns din urm i
avionul a picat.
Noi suntem acetia?
Eti un biat detept, Bala! Noi! Doi tineri romni, nu proti, nu
analfabei. Doar blazai, care i-au spus: ia s prsim ara asta, care acum se
cam prbuete! Alii s aib grij! Alii s-o salveze! Noi, undeva prin lume, fr
grij. Xilliphant l prinse de guler pe amic: De ce alii, Bala, te ntreb? De ce,
mereu, alii? Care alii? Oare de ce nu noi, de ce nu chiar noi? Ce drept avem s
fugim, n INSULA sau aiurea? Nici un drept, aici crpm, sau aici supravieuim.
Eu rmn, Bala, cu orice risc. Rmi i tu cu mine?
Silviu Balamela i rspunse cu o ntrebare:
Dar tu crezi c vom supravieui?
Xill rspunse:
Eu a zice c suntem obligai s supravieuim. Altfel cum are s se tie
despre noi adevrul ntreg?
i privi lung ctre stnga, unde un pisc albastru rsrea din cea,
ntocmai ca o insul singuratic.

SFRIT