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E.

Ivo Alves
Estas Mquinas
Chamadas Mundos
Breve Manual de instrues para fabricar planetas
e mant-los em bom estado de funcionamento

Estado da Arte
1

C o o r d e n a o

editor i a l

Imprensa da Universidade de Coimbra


Email: imprensauc@ci.uc.pt
URL: http://www.uc.pt/imprensa_uc
Vendas Online: http://www.livrariadaimprensa.com

C o n c e p o

g r f ic a

Antnio Barros

Infogr a fi a
Carlos Costa
Imprensa da Universidade de Coimbra

E x e c u o

g r f ic a

....................................

ISBN
978-989-26-

Depsito

lega l

.......................

N ov e m b r o 2010, I m pr e n s a

da

U ni v e r s i da d e

de

Coi mbr a

n dice
1. Introduo......................................................................... 5
() acreditas que, assim como neste espao se encontra esta
mquina chamada mundo, a mesma teria podido ou poderia
estar noutro espao ()?

2. S fornecemos dois modelos de planetas e um


deles muito melhor que o outro.. ..................... 9
Onde se resume a legislao pertinente, se descrevem os dois
modelos produzidos nesta fbrica e se tenta convencer o cliente
a adquirir s um deles.

3. Resduos industriais........................................................ 23
Onde se mostra como at o lixo tem a sua beleza.

4. Fabrico e funcionamento dos ncleos........................... 29


Onde se mostra como um dnamo, apesar de possibilitar belas
luzes, tambm ser ve para proteger os utilizadores destas
mquinas.

5. Fabrico e funcionamento dos mantos........................... 35


Onde se revelam os estados, mais afectivos que polticos, .
em que se encontram estas mquinas.

6. Fabrico e funcionamento das crostas.. .......................... 43


Onde se ensina a fabricar uma capa que protege estas mquinas
e , seguramente, o seu componente mais importante.

7. Estas mquinas funcionam bem, mas so


muito barulhentas............................................... 61
Onde se mostra que os rudos destas mquinas no s no
constituem defeito de fabrico como so essenciais ao seu bom
funcionamento.

8. Matrias-primas para o fabrico destas mquinas.. ....... 73


Onde se mostra como esta fbrica, muito eficiente, produz
as suas prprias matrias-primas e, muito conscienciosa, est
sempre a recicl-las.

9. Fabrico e funcionamento das atmosferas.. .................. 103


Onde se mostra como a pintura destas mquinas seca nas
melhores estufas, que so diferentes das do tomate, e se lamenta
no se poder fornec-las equipadas com uma moral.

10. Fabrico e funcionamento dos utilizadores................ 127


Onde se apresenta uma receita de sopa que, a par tir de
ingredientes simples da dispensa, fabrica nadadores.

11. A concorrncia.............................................................145
Onde se descrevem, por completude, mas com alguma displicncia,
os modelos fornecidos por outras fbricas, que so muito piores
que os nossos.

12. No aceitamos devolues: s trocas.........................151


Onde se definem as condies de garantia que, apesar de muito
alargada, ainda no eterna.

Referncias..........................................................................157
4

1
I n t rodu o

() acreditas que, assim como neste


espao se encontra esta mquina chamada
mundo, a mesma teria podido ou poderia
estar noutro espao ()?
G i o rd an o B r un o, Ac e r c a d o Inf inito d o
Universo e dos Mundos, FCG, 3 ed., 1984, p.33.

Vivemos tempos de fronteiras difusas: polticas,


econmicas, filosficas, cientficas. Nas cincias,
a interdisciplinaridade rainha e a rainha da
interdisciplinaridade a Geologia.
Embora, estrita e originalmente, Geologia
signifique Conhecimento da Terra, medida
que fomos descobrindo outros planetas tornou-se
claro que no s podemos aplicar o nosso conhecimento da Terra interpretao desses planetas,
5

mas tambm que o estudo deles nos pode ajudar


a compreender melhor o nosso. Assim, a Geologia
hoje, de pleno direito, a cincia que estuda os
planetas slidos. Os outros, os grandes planetas
gasosos, so mais do mbito da Fsica mas, como
todos so orbitados por grandes corpos geolgicos,
a Geologia tem que olhar um pouco para todo.
o Sistema Solar e mais alm...
O olhar do gelogo de hoje tem que ter passado pela Matemtica, pela Astronomia, pela
Cosmologia, pela Fsica, pela Geofsica, pela Climatologia, pela Meteorologia, pela Oceanografia,
pela Qumica, pela Geoqumica, pela Bioqumica,
pela Biologia, para compreender os objectos e
os processos planetrios. J acabou, felizmente,.
a poca da superespecializao: todos trabalhamos
integrados em grandes equipas multidisciplinares
que enriquecem a Cincia com os contributos das
vrias cincias e, ao mesmo tempo, nos enriquecem a ns, tornando-nos seres humanos mais
completos. E mais complexos.
A descoberta da complexidade intrnseca de
todos os processos naturais ps de parte o mecanicismo ingnuo de Giordano Bruno e no se
6

pretende aqui retom-lo. Pretendeu-se, sim, prestar


homenagem viso avanadssima de um Homem
que sofreu muito mais pelas suas convices que
Galileu, embora o seu papel na evoluo futura
da Cincia tenha sido muito menor1.
Alm disso, a viso dos planetas como mquinas didctica. Todos sabemos como, numa
mquina bem desenhada, todas as partes so
necessrias para o bom funcionamento: nada l
est a mais, nada l falta. Como seria possvel,
ento, falar de pedras (que a maioria das pessoas
associa Geologia) sem falar de ventos? E como
seria possvel falar de ns sem falar de pedras?
Uma dificuldade com a ilustrao em livro de
sistemas geolgicos que as dinmicas planetrias so quase sempre cclicas enquanto um livro
linear. Pareceria, assim, que uma ferramenta
de exposio no linear, como a Internet, seria
mais adequada a este fim, principalmente se nos
filiarmos nas teorias construtivistas da didctica,

1 Veja-se uma biografia de Bruno em Cobra, R. Q., Giordano


Bruno, Pgina de Filosofia Moderna, http://www.antroposmoderno.com/antro-version-imprimir.php?id_articulo=78.
7

em que cada leitor vai construindo o seu conhecimento, sua medida. No creio. O conhecimento
no seu, nem meu: universal e foi sendo
construdo ao longo da histria por gente mais
sabedora que ns, que teve nisso muito trabalho
e muito maiores dificuldades (at perder a vida,
como o nosso bom Bruno). Seria tolo desprezar
todo esse patrimnio e, de cada vez, querer reinventar a roda.
Por isso, este manual vai mesmo assim, em
livro, com todos os defeitos que isso implica.
e que so, principalmente, fruto da incapacidade
do autor.
Fica aqui uma palavra de agradecimento aos
colegas e amigos Branca e Jos Azevedo; o simptico casal de naturalistas leu um rascunho deste
texto, corrigiu asneiras e melhorou-o tanto quanto
pde, a partir de to fraca matria-prima: obrigado.

2
S

for n ece mos dois modelos de pl a n e ta s

e u m d e l e s m ui t o m e l h o r q u e o o u t r o

Onde se resume a legislao pertinente,


se descrevem os dois modelos produzidos
nesta fbrica e se tenta convencer o cliente
a adquirir s um deles.

Com o Big Bang comeou o tempo e o espao


e tudo: a matria-prima e o projecto os planos,
as regras, as leis fsicas, a Matemtica.
Nas fases iniciais (os primeiros 3 a 20 minutos)
formaram-se os protes e electres, que viriam a
constituir o hidrognio, que ainda o elemento
mais abundante do Universo; mais tarde surgiram
os neutres que, nas enormes temperaturas e presses vigentes, se combinaram com protes para
produzir hlio em reaces de fuso como as que
9

se passam no ncleo das estrelas. S depois de


haver grandes quantidades de hlio foram produzidos ltio e berlio, em quantidades vestigiais por o
Universo minsculo j estar demasiado frio.
Tudo isto passou-se nos primeiros 70.000 anos.
A produo dos elementos mais leves est
ligada ao nascimento do Universo, mas a dos
mais pesados necessita da morte das estrelas..
As estrelas comeam a morrer quando j no
contm hidrognio suficiente para sintetizar hlio:
crescem desmesuradamente, transformando-se
em gigantes vermelhas, e comeam a sintetizar
elementos mais pesados a partir das cinzas de
hlio: trs ncleos de hlio produzem carbono,
quatro, oxignio. Estrelas pequenas, como o Sol,
no conseguiro comprimir o ncleo o bastante
para produzir elementos mais pesados: no fim
da sua vida, como ans brancas, retero hidrognio, hlio, ltio, berlio, boro, carbono, azoto
e oxignio2 .

2 Veja a Tabela Peridica dos Elementos, de AJFF, em http://


fq.home.sapo.pt/tp.htm
10

A sntese dos elementos mais pesados requer


estrelas muito mais massivas que, no fim da sua
vida, como supernovas, explodem espalhando
todos os elementos pelo espao.
No Universo conhecido h muitas nuvens de
gases e poeiras nebulosas que podem dar
origem a sistemas solares. Nessas nuvens h duas
foras opostas que se equilibram e so os motores
destas mquinas: a gravidade, que tende a contralas, e a presso trmica, que tende a expandi-las.
Por vezes as nebulosas so perturbadas por
algum tipo de choque, como a onda provocada
pela exploso de uma supernova ou, simplesmente,
a aproximao de outra nuvem. Quando recebe o
choque, a nebulosa comea a contrair-se.
A contraco acompanhada por um aumento
de temperatura mas, desde que a massa nebular
seja suficiente, a fora gravitacional maior que
a tendncia para expanso trmica. medida que
a nebulosa inicial roda e se contrai, fragmenta-se.
Cada um dos fragmentos, desde que tenha massa
e densidade suficientes, individualiza-se e, por sua
vez, roda e contrai-se mais. Nunca se observaram
fragmentos nesta fase, no s porque rpida
11

(alguns milhares de anos), como tambm porque


estaro rodeados por gases e poeiras densos..
S quando a temperatura dos fragmentos atinge
2000 a 3000 C se tornam visveis, merecendo
agora o nome de proto-estrelas.
Uma destas proto-estrelas, surgida h cerca
de 4650 milhes de anos, veio a ser o nosso Sol.
A contraco do proto-sol deixou para trs
um disco de material, a partir do qual se formou.
o sistema planetrio. A composio deste material
era a mesma do Sol actual e da nebulosa solar
original. Esta era demasiado densa e opaca para
deixar escapar energia por irradiao, por isso.
a contraco gravitacional foi sendo acompanhada
por um aumento de temperatura. A uma distncia
de 300 a 500 milhes de quilmetros do protosol, as temperaturas seriam ainda da ordem dos
2000 C pelo que quaisquer elementos estariam
no estado gasoso.
A um certo ponto, a condensao fez com que.
a nebulosa ficasse transparente, comeando assim
a arrefecer. Isto veio a permitir que se produzissem
compostos, inicialmente sob a forma de gros de
poeira. Um dos primeiros a formar-se teria sido
12

o corindo, o xido de alumnio que o principal


componente das safiras e dos rubis, aos 1450 C,.
e os ltimos os gelos de metano e de azoto, a -200
C, nos bordos mais frios da nebulosa solar. Isto
explicaria a futura diferenciao composicional
entre planetas telricos parecidos com a Terra .
e jovianos parecidos com Jpiter.
Mas havia ainda um longo caminho a percorrer entre esta nuvem de poeiras minerais e gelos.
e um Sistema Solar. medida que se iam formando, as poeiras iam estabilizando em rbitas no
plano mdio da nebulosa. Os choques aleatrios
entre partculas e a atraco gravitacional foram
gerando agregados cada vez maiores, em tempos
e com dimenses dependentes da distncia ao
centro gravitacional da nebulosa o proto-sol.
A coagulao um processo acelerado; por
isso, ao fim de mais 10.000 a 100.000 anos j
haveria corpos com menos de 10 km de dimetro planetesimais em rbitas prximas da da
Terra actual: os embries dos planetas do Sistema
Solar interior.
O proto-Sol estava ento na fase de ser uma
estrela juvenil, pequena (talvez o dobro da massa
13

actual) e produzindo jactos fortssimos de partculas.


Esse vento lanou no espao os restos da nebulosa
solar, impedindo que Jpiter capturasse gases suficientes para se tornar, tambm ele, uma estrela.
Em apenas 50 milhes de anos, a presso e a
temperatura no ncleo solar tornaram-se suficientemente altas para que o hidrognio comeasse
a fundir-se com produo de hlio e de energia
bastante para contrariar a contraco gravitacional.
O Sol entrou, assim, na fase da sua vida em que
ainda se encontra.
Tudo mesmo tudo o que vemos nos planetas causado pela interaco de dois motores.
O primeiro motor a fora que atrai entre
si todos os corpos com massa chamamos lhe
gravidade pois, no tempo de Galileu, chamava-se
graves aos corpos com massa mensurvel, como
as pedras e as cadeiras. A fora da gravidade a
primeira que o ser humano conheceu e continua
a ser a mais misteriosa das foras fundamentais
do Universo: em muitos aspectos, uma fora excepcional.
Sabemos, desde Galileu, que a queda livre dos
corpos se dirige para o centro da Terra e que a
14

velocidade dessa queda no proporcional s


suas massas. Sabemos mais, desde Newton, que
a gravidade atrai dois corpos tanto mais quanto
maiores forem as suas massas e tanto menos quanto mais distantes entre si estiverem; sabemos at
a exacta formulao matemtica dessa atraco.
A separao, ou diferenciao, gravtica, que faz
com que as malaguetas se acumulem no fundo
do frasco de piripiri, a causa de hoje termos
os planetas mais densos junto do Sol e os menos
densos mais longe. tambm responsvel por,.
escala de cada planeta, a densidade dos materiais crescer da superfcie para o interior. Algum
ainda acredita na teoria da Terra oca?
O outro motor o total de energia contida
numa poro de matria e chamamos lhe calor.
Muitas vezes usamos os termos calor e temperatura, soltamente, como sinnimos, embora no
o sejam. O calor, como se disse, uma energia e,
como tal, pode movimentar-se e transferir-se entre
corpos. A temperatura apenas uma medida que
est relacionada com os movimentos das partculas,
diz-se, portanto, que uma medida da energia
cintica mdia das partculas numa substncia..
15

A quantidade de calor de um objecto depende do


seu tamanho e a temperatura no.
O calor pode ser transferido entre corpos
por trs processos: por conduo, entre corpos
em contacto directo; por radiao, quando os
corpos no esto em contacto directo e h converses de energia, por exemplo, num ferro onde
as molculas se agitem at ficar em brasa, que
irradia calor na forma de raios infravermelhos;
por conveco, quando a prpria matria, fluida,
se movimenta de forma a anular os gradientes
trmicos, como numa panela de sopa ao lume,
em que o lquido se movimenta do fundo, mais
quente, para a superfcie, mais fria, onde arrefece
e volta a descer.
A conveco particularmente interessante.
e importante em Geologia. Note-se, para j, como
faz de engrenagem de transmisso entre os
nossos dois motores: a razo pela qual pores
mais quentes (plumas) de um fluido sobem no
meio das mais frias que o lquido mais quente menos denso, por isso menos atrado pela
gravidade e, assim, ascende e tende a flutuar no
mais denso.
16

Quando o Sol entrou na sua fase actual, de


equilbrio entre a contraco gravitacional e a
presso trmica das reaces nucleares, j estavam definidos os materiais que originariam os
planetas. No Sistema Solar Interior at quatro
UA 3 a temperatura era demasiado alta para
a condensao de molculas volteis, como a gua
ou o metano. Por esse motivo, aqui s puderam
formar-se planetesimais a partir de materiais com
altos pontos de fuso, como os silicatos, o ferro.
e o nquel. Foram estes planetesimais que vieram a agregar-se nos quatro planetas terrestres
ou telricos: Mercrio, Vnus, a Terra e Marte.
Os embries dos planetas telricos tero crescido at cerca de 5% da massa terrestre pelo
mecanismo de agregao gravitacional nos primeiros 100.000 anos depois da formao do Sol.
Os nossos quatro planetas telricos tero crescido,
ento, por sucessivas capturas (choques) entre os
corpos primitivos. Um desses choques foi muito

3 1 UA (unidade astronmica) a distncia mdia entre a


Terra e o Sol, cerca de 150.000.000 km.
17

relevante para ns: um corpo do tamanho de


Marte ter chocado com a Terra em formao
ejectando para o espao o material que viria.
a constituir a Lua.
Os gigantes gasosos formaram-se s para
l da linha de gelo: a distncia do Sol, entre.
as rbitas de Marte e de Jpiter, a partir da qual
os volteis, como a gua ou o dixido de carbono,
permanecem no estado slido. Os planetesimais
existentes para l da linha de gelo agregaram-se
at formarem corpos com o qudruplo da massa
da Terra em cerca de trs milhes de anos. Como
o hidrognio e o hlio so, de longe, os elementos mais abundantes, foi pela captura destes que
os futuros gigantes gasosos foram crescendo at
terem, hoje, 99% da massa do Sistema Solar (excluindo o Sol).
digno de nota que os quatro gigantes possuem os seus prprios sistemas planetrios
contendo, entre corpos mais pequenos tardiamente
capturados, luas que so verdadeiros planetas telricos: Io, Europa, Calisto e Ganimedes em torno
de Jpiter; Mimas, Enclado, Ttis, Dione, Reia,
Tit, Hiperio e Jpeto em torno de Saturno; Ariel,
18

Umbriel, Titnia, Oberon e Miranda em torno de


rano; Trito, em torno de Neptuno 4 . Pensa-se
que as suas origens devem ter sido simultneas
das dos planetas principais, um pouco da mesma
forma que estes cresceram em torno do Sol, em
sub-remoinhos do remoinho principal.
De onde vem, hoje, o calor interno dos planetas? De duas fontes principais: do calor residual dos
impactos e da compresso da formao planetria
inicial mas, principalmente, do decaimento de
istopos radioactivos de urnio, trio e potssio.
Calcula-se que a Terra contenha um calor total
de 30.000.000.000.000.000.000.000.000 kWh que
parece muito, mas apenas um tero do que o
Sol emite por dia.
A radioactividade aquece-nos o corpo e a alma:
graas a ela que conseguimos saber a idade
destas nossas mquinas.
O que caracteriza as propriedades qumicas de
um elemento o nmero de electres que envolve

4 Veja-se Alves, E. I., Pequeno Atlas do Sistema Solar, Imprensa


da Universidade de Coimbra, 2010, para uma descrio geolgica
do Sistema Solar.
19

o ncleo. Neste, existem protes obrigatoriamente


em nmero igual ao dos electres e neutres.
Agora veja-se: dois tomos com o mesmo nmero
de protes e diferentes nmeros de neutres tm
as mesmas propriedades qumicas mas massas
diferentes, so os chamados istopos.
S como exemplo vejamos o carbono. O ncleo do carbono mais comum tem massa 12 (no
interessam as unidades), por conter 6 protes e
6 neutres. Mas tambm h ncleos na natureza istopos de carbono com massas 13 e 14,
ambos com 6 protes mas com, respectivamente,
7 e 8 neutres. Todos so carbono, todos tm as
propriedades qumicas do carbono, contemo-los
a todos nos nossos corpos, mas em propores
(chamadas relaes isotpicas) muito diferentes:
o carbono12 domina, com cerca de 98,93%, e
o carbono13 so os restantes cerca de 1,07%..
Ento e o carbono14? Com cerca de 0.0000000001%
nem chega a entrar nas contas mas muito
importante para a histria que estamos a contar,
porque radioactivo.
O ncleo do carbono14 instvel: de vez em
quando, um dos seus neutres transforma-se.
20

espontaneamente num proto, com libertao de


um electro, no chamado decaimento beta. Tnhamos carbono com 6 protes mais 8 neutres e
ficmos, assim, com 7 protes mais 7 neutres, isto
: azoto! Somos todos alquimistas um pouco radioactivos Num grama de carbono total na natureza
este processo d-se cerca de 14 vezes por minuto,.
o que faz com que, dada uma qualquer quantidade
inicial de carbono14, ao fim de cerca de 5730 anos
metade transformou-se em azoto. Este valor tem,
assim, o nome de meiavida do carbono14. Deste
modo, tendo informaes sobre a meiavida de um
istopo radioactivo, sobre a relao isotpica do
elemento em causa e sobre os teores dos istoposfilhos, podemos datar as rochas.
O carbono, que usmos como exemplo, como
tem uma meiavida curta, s usado para datar
materiais recentes e que, claro, contenham carbono. Para a maioria das rochas usa-se mais na
datao absoluta o decaimento de istopos de
potssio, urnio e outros elementos menos comuns
como o rgon, o rubdio, o trio ou o samrio.
Para alm da Terra, a geocronologia absoluta s foi ainda aplicada a rochas da Lua..
21

Ao conhecer, simultaneamente, a idade absoluta


e a taxa de craterismo (nmero e dimenso das
crateras por unidade de superfcie) na Lua, foi
possvel inferir intervalos de idades para outras
superfcies planetrias. Alguns autores dizem,
contudo, que este tipo de datao afectado por
demasiadas incertezas para poder ser til.

22

3
R esduos

in d u s t r i a i s

Onde se mostra como at o lixo tem a


sua beleza.

Nem toda a matria da nebulosa primordial


ficou englobada no Sol, nos planetas e nos seus
satlites, mas as sobras deste fabrico no so
menos interessantes.
Foi s em 1801 que se descobriu o primeiro
asteride: Ceres. De ento at hoje, j foram descobertos e catalogados algumas centenas de milhar
de asterides e todos os anos a lista acrescentada
com mais alguns milhares. Como evidente, o
catlogo muito completo para os corpos grandes
e muito incompleto para os pequenos pensa-se
que possa haver cerca de um milho de asterides
com cerca de 1 km de dimetro.
23

As rbitas da maioria dos asterides esto numa


zona do espao chamada Cintura Principal de
Asterides, entre 2 e 4 UA do Sol. Nesta cintura,
a sua distribuio no homognea: os asterides
dispem-se por famlias de proximidade, havendo
zonas sem asterides, provocadas pelo campo
gravitacional de Jpiter.
H ainda famlias fora da cintura principal: os
troianos, na rbita de Jpiter, so vrias centenas
em dois grupos, 60 frente e 60 atrs do planeta
(nos chamados pontos de Lagrange). Tambm se
identificaram troianos nos pontos de Lagrange das
rbitas de Neptuno e de Marte. Encontrou-se um
asteride que quase partilha a rbita da Terra, 3753
Cruithne, mas no , estritamente, um troiano,
dado que no se encontra estabilizado num ponto de Lagrange. Os asterides prximos da Terra
tm rbitas que se aproximam at 1 UA do Sol e
so os objectos que constituem um maior perigo
para o nosso planeta: a maioria dos meteoritos
provm deste grupo.
Hoje temos um conhecimento profundo sobre
a composio, a origem e os processos sofridos
pelas rochas que compem o nosso Planeta. Temos
24

ainda um razovel conhecimento em primeira mo


sobre as rochas lunares, a partir dos 382 kg de
amostras colhidas pelos astronautas do programa
Apolo e 326 g recuperados por trs misses soviticas Luna no tripuladas.
E sobre os outros corpos do Sistema Solar?
H anlises qumicas obtidas nas superfcies
de Vnus e de Marte pelas sondas robticas que
l pousaram, mas tambm temos outra ajuda
preciosa para conhecer a geologia extraterrestre:
os meteoritos.
As estrelas cadentes que se podem ver quase
todas as noites e so particularmente numerosas
em algumas pocas do ano so meteoros: pedaos
de asterides e cometas que atingem altssimas
temperaturas pelo atrito que sofrem ao atravessar
a atmosfera, de tal modo que a maioria se vaporiza antes de atingir o solo. Se um meteoro tem
dimenso suficiente para sobreviver travessia da
atmosfera, atinge a superfcie terrestre e pode ser
encontrado e estudado: um meteorito. A terminao ito, em portugus de Portugal, significa
rocha, como em granito rocha granular tal
como a terminao ite, como em volframite,
25

significa mineral. Assim, um meteorito uma


rocha do cu.
Temos muito deste material para estudar. Crse
que todos os dias a nossa atmosfera atravessada
por mais de cem toneladas de meteoros, embora a maioria se vaporize. Em todo o caso, neste
momento j se conhecem e esto catalogados
meteoritos num total de cerca de 500 toneladas.
A queda de meteoritos a responsvel pelo
craterismo (formao de crateras) que modela a
superfcie de Mercrio, da Lua, de Marte, mas
tambm da Terra e dos planetas com atmosferas.
Nestes casos, s os maiores atingem a superfcie,
com energias da ordem das megatoneladas de TNT,
pensando-se que possam ter sido responsveis
pelas extines populacionais em massa como.
a que, h 251 milhes de anos, dizimou mais de
90% da vida terrestre. Cada vez que h um grande
impacto, pedaos do planeta so lanados para o
espao j vimos que foi esta a origem da Lua.
Assim, quando estudamos um meteorito, estamos,
muitas vezes, a estudar geologias extraterrestres.
Conhecem-se meteoritos provenientes da Lua,.
de Marte, de Vesta e de outros asterides.
26

Mas h mais resduos industriais espalhados


por esse Sistema Solar afora.
Os cometas so os nicos pequenos objectos
do Sistema Solar que se conhecem desde a mais
remota Antiguidade. Actualmente esto catalogados
mais de mil cometas, dos quais 232 tm perodos orbitais bem identificados, da ordem de 200
anos ou menos. Estes cometas tm a maior parte
das suas rbitas no interior da rbita de Pluto..
Os outros, a maioria, tm rbitas de tal maneira
longas e excntricas que s so vistos e identificados uma vez escala das civilizaes humanas.
Na maior parte dos seus percursos orbitais,
os cometas so aquilo a que algum j chamou
bolas de neve sujas. O principal componente
dos cometas o gelo (de gua), contendo tambm
outros gelos e poeiras.
Ao aproximarem-se do Sol os cometas tornamse activos quando parte dos seus componentes se
vaporiza produzindo as caudas. quando se tornam visveis, sem instrumentos, a partir da Terra.
A actividade cometria tem outras consequncias para ns: as chuvas de estrelas. Estas grandes
concentraes de pequenas estrelas cadentes que
27

parecem irradiar todas do mesmo ponto no cu


do-se quando a Terra atravessa a rbita de um
cometa. Assim, as Orinidas, em Outubro, correspondem a fragmentos do cometa Halley e as
Perseides, em Agosto, so restos do Swift-Tuttle.
O estudo dos cometas do maior interesse
para compreender a origem do Sistema Solar e
mesmo, possivelmente, a origem da vida na Terra.
Por esse motivo, as grandes agncias espaciais
tm projectado e realizado misses para o seu
estudo. Mas, apesar de todos os meios tcnicos
que temos, a Astronomia hoje a ltima cincia
em que os amadores desempenham um papel
importante. Na verdade, a maioria dos cometas
so descobertos por astrnomos amadores, muitas
vezes com instrumentos modestos.

28

4
F a b r ic o

e f unci o n a m e n t o d o s n c l e o s

Onde se mostra como um dnamo, apesar


de possibilitar belas luzes, tambm serve para
proteger os utilizadores destas mquinas.

Se quisermos poupar tempo a temperar as


nossas saladas podemos deitar no mesmo frasco o
azeite e o vinagre. Se o frasco tiver uma tampa que
vede bem e o agitarmos com energia, poderemos
ver no seu interior um lquido de aspecto leitoso.
Parece que o azeite e o vinagre se misturaram
No assim: o que temos uma emulso, constituda por glbulos de azeite dispersos no meio
do vinagre e, se no temperarmos rapidamente a
nossa salada, os dois lquidos voltam a separar-se
nos sentidos indicados pela gravidade: o mais denso migra para baixo e o menos denso para cima.
29

Foi assim que se formaram os ncleos dos


planetas telricos.
Quando a fase de agregao planetria produziu temperaturas superiores a cerca de 1250 C,.
os materiais, principalmente ligas de ferro e nquel
e materiais rochosos, fundiram e ficaram misturados, emulsionados, como na nossa vinagreta:
glbulos de metal dispersos no seio de um magma. No espao de uns 500 milhes de anos os
glbulos de metal, mais densos, migraram choveram em direco ao centro dos planetas onde
se acumularam, formando os ncleos planetrios.
Sabemos que o ncleo terrestre tem um pouco
menos de metade do dimetro do planeta e que a
metade mais interior, o ncleo interno, slida,
enquanto a metade mais exterior, o ncleo externo, lquida. Sabemo-lo porque o medimos, com
grande rigor, usando as ondas ssmicas, como se
ver no captulo 7. De qualquer maneira, ainda
que no pudssemos radiografar o interior do
nosso planeta, esta descontinuidade entre ncleo
interno slido e ncleo externo lquido faria sentido pois no ncleo interno, apesar da temperatura
estimada ser muito alta (uns 5500 C, mais que
30

suficientes para, superfcie, fazer ferver o ferro)


a presso s permite a existncia de material slido. A fronteira entre o ncleo interno e o ncleo
externo corresponde ao conjunto de condies
de presso e temperatura em que passa a poder
existir ferro no estado lquido.
Mas a verdadeira aco est no ncleo externo.
Sendo lquido, as transferncias de calor so feitas
principalmente por conveco, ou seja, o fundente
de ferro e nquel encontra-se permanentemente em
movimento, velocidade de cerca de um metro por
hora. Ora, o que que acontece num metal em
movimento? Geram-se campos electromagnticos .
o magnetismo da Terra, ou geomagnetismo, que
atrai a agulha da bssola para o Norte.
A explorao do espao levou-nos a descobrir
que o Sol envia em todas as direces, no s luz,
mas tambm um fluxo constante de partculas
um plasma que chega Terra com velocidades
mdias da ordem dos 500 quilmetros por segundo: o vento solar. Descobriu-se, tambm, que a
presso do campo geomagntico suficiente para
escavar nesse plasma uma cavidade na qual as
partculas no conseguem penetrar a magne31

tosfera. No h dvidas sobre a importncia do


campo geomagntico para a vida na Terra pois,
sem ele, estaramos sempre expostos ao fluxo
mortal de partculas provenientes do Sol. Durante
algum tempo pensou-se que a magnetosfera era
completamente estanque ao vento solar. Sabe-se
hoje que no assim: a magnetosfera tem zonas
de fraqueza, sobre os plos magnticos, por onde
as partculas do vento solar podem penetrar at
alta atmosfera, onde provocam as auroras.
Sabese que, de vez em quando sem regularidade, mas numa escala de tempo da ordem
das dezenas de milhares de anos o campo
geomagntico inverte-se, ficando os plos magnticos trocados. Esta inverso no gradual nem
contnua, ou seja: o campo enfraquece um pouco
at que, subitamente se anula (subitamente, em
termos geolgicos: cerca de 2000 anos) e depois
se reconstitui invertido, ficando as bssolas a
apontar para Sul. Conhecemos a existncia destas
inverses, pelo menos nos ltimos 250 milhes
de anos, pelas marcas que deixam nas rochas
pois, quando uma rocha se forma, preserva em si
a orientao do campo vigente na altura da sua
32

formao: o chamado magnetismo remanescente.


A questo do tempo em que o campo se anula
muito importante pois, nesse tempo, a superfcie
do planeta fica exposta ao vento solar, embora
haja indicaes de que a atmosfera pode constituir
alguma proteco.
Todos os gigantes gasosos possuem os seus
prprios campos magnticos internos e as suas
magnetosferas, o que no surpreendente dada a
disponibilidade de fluidos condutores e os fortes
gradientes trmicos nos seus interiores.
Mais perto de ns, Mercrio o nico planeta
a ter um campo magntico produzido por um
mecanismo de dnamo interno.
Marte j no possui um campo magntico interno, pois o seu dnamo parou. Sendo um planeta
muito mais pequeno que a Terra, perdeu, talvez h
mais de 3500 milhes de anos, um dos motores da
sua mquina, o calor, pelo que quase todo o seu
interior deve estar no estado slido. Mas no foi
sempre assim: em 2001 descobriram-se no planeta
extensas reas em que h bandas paralelas com
campos magnticos invertidos, muito semelhantes
ao que se observa nos fundos ocenicos da Terra.
33

O nico campo magntico actual de Vnus.


de origem externa tambm no possui um dnamo interno activo, o que algo surpreendente,
pois um planeta muito semelhante ao nosso.
Pensa-se que isso pode acontecer, no por falta
de calor, mas por falta de gradiente trmico, ou
seja, o ncleo externo estar a uma temperatura
demasiado homognea para permitir a conveco,
ao contrrio da Terra, em que a diferena entre as
temperaturas na base e no topo do ncleo externo
de milhares de graus. A causa desta constncia
de temperatura poder ser a forma eficiente como
o ncleo de Vnus isolado pela camada superior,
tambm ela muito quente: o manto.

34

5
F a b r ic o

e f unci o n a m e n t o d o s m a n t o s

Onde se revelam os estados, mais afectivos


que polticos, em que se encontram estas
mquinas.

Depois da formao e individualizao do ncleo, o que sobra o manto. Temos mais pistas
sobre a constituio do manto do que sobre a do
ncleo mas, mesmo assim, sabemos muito pouco.
Os mantos dos planetas telricos devem ter
estruturas semelhantes terrestre: um manto inferior, logo acima do ncleo externo, muito plstico,.
e um manto superior, por sua vez subdividido
em duas camadas: a inferior, astenosfera, tambm plstica, e a litosfera, rgida. A diviso entre.
o manto inferior e a astenosfera principalmente composicional, pois os elementos tm entre
35

si afinidades e incompatibilidades, uma certa


qumica: ligam-se entre si formando substncias.
a que chamamos minerais.
Tradicionalmente, os minerais agrupam-se em
famlias de acordo com as suas composies qumicas e as suas estruturas cristalinas: elementos
nativos (no combinados, como o diamante, que
s carbono, ou o ouro); xidos e hidrxidos
(como o corindo, safira e rubi, xido de alumnio); halogenetos (sal de rocha, cloreto de sdio);
sulfuretos e sulfossais (pirite, sulfureto de ferro);
carbonatos, nitratos e boratos (calcite, o principal
constituinte dos calcrios, carbonato de clcio);
sulfatos, cromatos, molibdatos e tungstatos (gesso,
sulfato de clcio; volframite, tungstato de ferro
e mangansio); fosfatos, arseniatos e vanadatos
(apatite, fosfato de clcio, semelhante ao principal
constituinte slido dos nossos ossos); minerais
orgnicos (carves); silicatos. Estes ltimos so os
minerais mais abundantes na Terra e nos outros
planetas slidos.
A maior parte dos silicatos construda com
base em tijolos piramidais. Imagine-se uma pirmide constituda por quatro tringulos equilteros,
36

um tetraedro; coloque-se um io oxignio em cada


um dos vrtices e, no centro da pirmide, um io
silcio. Esta pirmide o io silicato. Cada io
silicato pode partilhar os oxignios dos vrtices
com outros ies silicato.
Se no partilhar, temos a sub-famlia que inclui
a olivina e o topzio. Se partilhar apenas um,
formando pares isolados de tetraedros, temos o
epdoto. Se partilhar um oxignio, mas de tal modo
que seis tetraedros se associam para formar anis,
temos a turmalina ou o berilo: a esmeralda. Se os
ies silicato se associarem em longas cadeias, um
pouco como os polmeros do carbono, temos as
piroxenas (cadeias simples), e as anfbolas (cadeias
duplas). Se os ies silicato se ligarem em folhas,
em planos paralelos, temos as micas e as argilas.
Por fim, se a estrutura de ligao dos tetraedros
silicato for tridimensional, temos o quartzo e os
feldspatos.
Sendo a Terra um planeta maioritariamente sli
do, esperamos que a maior parte dos elementos
qumicos que a constituem estejam associados em
vrias formas minerais. Como o manto contm.
a maior parte da matria da Terra (cerca de 84%
37

do volume), esperamos encontrar l muitos minerais. Mas... quais?


Todos sabemos que a gua pode existir, superfcie da Terra, em trs estados, ou fases: slida,
lquida e gasosa. Tambm sabemos que a fase
em que uma substncia se apresenta no depende s da temperatura, mas tambm da presso;
por isso que usamos panelas de presso, que
conseguem cozinhar alimentos em gua fervente
a temperaturas superiores a 100 C.
Todas as substncias todos os minerais tm
gamas de temperaturas e presses de formao
caractersticas. Genericamente, para a mesma
presso, os minerais escuros (mais ricos em ferro
e magnsio) tm temperaturas de cristalizao
mais altas que os minerais claros (mais ricos em
silcio, alumnio, sdio e potssio).
Agora: sabemos que, dos elementos que inicialmente formaram a Terra, a maior parte do
ferro choveu e ficou retida no ncleo; o manto
contm quase tudo o resto, em condies que
vo desde os cerca de 4000 C e 1,4 milhes de
atmosferas, junto ao ncleo, at aos cerca de 500
a 900 C e 10.000 atmosferas no manto superior.
38

Como que se comporta este material: de que


feito o manto?
Podemos fazer uma experincia muito simples,
para nos ajudar a compreender a formao dos
minerais, se pusermos no congelador um copo
de plstico meio cheio de sumo de laranja doce,
sem o deixar congelar totalmente. Ao fim de
algum tempo temos, no copo, um icebergue,
mais claro, a flutuar num lquido mais alaranjado..
Se provarmos a parte slida, veremos que tem pouco sabor: o lquido muito mais doce. Na verdade,
se tivermos tido os devidos cuidados na realizao
de uma experincia cientfica, guardando fora do
congelador o outro meio copo do mesmo sumo,
veremos que o lquido do congelador mais doce
que o sumo original.
O que se passou ilustra o processo de diferenciao geoqumica. Quando se atingem as
condies de presso e temperatura para a formao de um mineral, este cristaliza, concentrando
alguns elementos. Por outro lado, o lquido fica
empobrecido nesses mesmos elementos que,.
assim, estaro menos disponveis para formar
novos minerais.
39

claro que, como tudo na Natureza, a diferenciao geoqumica muito mais complexa..
Se os minerais que se formam forem mais densos
que o lquido, caem por aco da gravidade
(precipitam), deixando de reagir, num processo
chamado cristalizao fraccionada. No entanto, se
a densidade desses minerais for semelhante do
lquido ou se este for demasiado viscoso para
permitir a precipitao vai havendo reaces
complexas entre cristais e lquido.
Na verdade, no sabemos que minerais existem no manto mas temos boas ideias sobre isso:
conhecemos muito bem as condies de presso
e temperatura a que se formam os minerais,.
a partir de dados experimentais, e conhecemos
razoavelmente as condies de presso e temperatura em cada ponto do interior da Terra,.
a partir de modelos fsicos e da sismologia. Para
alm disso, os meteoritos do-nos tambm boas
pistas, como j vimos.
Assim, no manto superior, at profundidade
de cerca de 400 km, os minerais dominantes sero ferromagnesianos, como piroxenas, olivinas,
espinelas e granadas. Entre os 400 e os 650 km
40

de profundidade, a olivina no estvel, transformando-se em minerais com a mesma composio


mas com estruturas diferentes. No manto inferior,
abaixo dos 650 km, nenhum dos minerais do manto
superior estvel e pensa-se que a composio
deve ser dominada por dois tipos de minerais:
silicatos e xidos ferro-magnesianos.
Tal como no ncleo externo, h correntes
de conveco no manto. Lembremo-nos: calor.
e gravidade. Em todo o manto inferior e na astenosfera, os materiais circulam, muito lentamente,
a velocidades da ordem do centmetro por ano.
a conveco do manto que arrasta as placas
tectnicas, como veremos mais tarde, embora haja
locais onde plumas isoladas ascendem de grandes
profundidades, por vezes mesmo da fronteira com
o ncleo. Essas plumas perfuram a crosta e originam, superfcie, os chamados pontos quentes
de que o Hawaii o exemplo tpico.

41

6
F a b r ic o

e f unci o n a m e n t o d a s c r o s t a s

Onde se ensina a fabricar uma capa que


protege estas mquinas e , seguramente,
o seu componente mais importante.

Voltemos s nossas analogias culinrias. Quando fazemos uma boa canja de galinha velha.
e gorda, enquanto o caldo ferve temos um lquido
aparentemente homogneo, com fortes e caticas correntes de conveco. Ao apagar o lume,
mantm-se as correntes de conveco enquanto.
a diferena de temperatura entre o fundo e a superfcie o permitir. Continuando o arrefecimento,
as correntes de conveco param mas comea outro movimento: pequenas bolhas da rica e amarela
gordura da galinha, menos densas que a parte
aquosa do caldo, migram para cima. No nosso
43

prato, essas bolhas vo-se aglutinando em olhos


de gordura, superfcie, entre as miudezas e o
arroz. Se sobrar alguma canja e pusermos a panela
no frigorfico, ao fim de pouco tempo vamos ter
um manto lquido e uma crosta de gordura.
um pouco o que se passa nos planetas.
Com o arrefecimento, o material menos denso
migra para a superfcie onde solidifica formando
as crostas planetrias. A migrao desse material
faz-se aproveitando espaos de menor resistncia
a todas as escalas, desde simples poros, a maiores
profundidades, at grandes fracturas mais perto
da superfcie.
Nos planetas telricos, os metais acumularamse no fundo da panela (o ncleo) e os materiais
que migraram para a superfcie, como resultado
da cristalizao fraccionada, foram silicatos menos
densos que os materiais dos mantos. Foi o que se
passou em Mercrio, em Vnus, na Terra, na Lua,
em Marte e em Io. Nos casos em que a indisponibilidade de metais levou formao de ncleos
rochosos, como em Europa, Calisto, Ganimedes,
Tit e Trito, as crostas so formadas de misturas
de gelos e poeiras minerais.
44

Mas a histria da diferenciao dos interiores


planetrios no acaba aqui. Na verdade, em alguns
casos, aqui que comea a ter verdadeiro interesse
para ns, parasitas destas mquinas.
Se o material que constitui a crosta se tiver formado depressa, em grandes quantidades, produzse
o chamado regime de tampa estagnante. Isto quer
dizer que uma crosta espessa e quase imvel cobre todo o planeta, dificultando a libertao do
calor interno. Foi o que ter passado em Mercrio, onde as grandes falhas que vemos se devem
contraco, por arrefecimento, da crosta. J em
Io, no se vem falhas. Vem-se, sim, centenas
de vulces activos: o calor interno ainda to
grande que os magmas provenientes do manto
tm que ascender perfurando a crosta onde podem.
e espalhando superfcie lavas muito magnesianas,
de composio possivelmente semelhante das
lavas dos primeiros vulces terrestres.
O caso de Io muito especial pois o seu calor interno provm, no s do remanescente do
calor da formao planetria e do decaimento de
istopos radioactivos, como nos outros planetas, mas tambm de dois efeitos do seu vizinho.
45

gigante: Jpiter. Um desses efeitos a gerao.


de correntes elctricas produzida pelo movimento
de Io no fortssimo campo magntico de Jpiter;
o outro o efeito de mar slida. Todos sabemos
como a atraco conjunta da Lua e do Sol na Terra
deformam os oceanos provocando as mars, com
amplitudes de at alguns metros. O que menos
conhecido que a parte slida da Terra tambm
sofre o efeito de mar: as chamadas mars terrestres tm uma amplitude mdia de cerca de 20cm.
Este efeito, em Io, pode deformar todo o planeta
com amplitudes de mais de cem metros a cada 21
horas, aquecendo-o, em consequncia.
E na Terra e nos seus vizinhos mais prximos?
A Lua, tal como Mercrio, deve ter estado
sempre em regime de tampa estagnante. J sobre
Vnus e Marte temos mais dvidas que certezas.
Para j, vamos ver a tectnica terrestre com mais
pormenor, regressando mais tarde aos nossos
vizinhos5.

5 Willie, P. J., A Terra, Nova Geologia Global, 3 Ed., FCG,


1995. Apesar de velhinho, continua a ser a melhor introduo
tectnica de placas.
46

Pensa-se que a diferenciao em ncleo, manto


e crosta ter ocorrido muito cedo nos primeiros 100 milhes de anos da vida do planeta, at
h cerca de 4500 milhes de anos. Nessa altura,.
a crosta seria muito homognea, de composio
basltica, e estaria fracturada de modo que desconhecemos. A verdade que, em algum momento,
tem que ter havido um factor de heterogeneidade .
a Geologia feita de heterogeneidades que
levou a que duas placas chocassem e, mais, que
os movimentos do manto arrastassem o bordo de
uma das placas para baixo de outra, num processo chamado de subduco. Depois de comear,
a subduco facilitada pois, fora de arrasto
das correntes de conveco no manto, junta-se.
a atraco gravtica sobre o material da placa que
mergulha.
A heterogeneidade inicial pode bem ter sido
causada pelo impacto de um grande meteorito,
comum nesses tempos. Dados muito recentes
sugerem que o incio da tectnica de placas ter
sido contemporneo do impacto que ejectou.
o material que viria a constituir a Lua e quem
que acredita em coincidncias?
47

Agora, importa saber o que que acontece ao


material que sofre a subduco. Ele penetra no
manto at atingir zonas de presso e temperatura
tais que alguns dos minerais j no so estveis.
D-se, ento, uma refuso parcial que um pouco
como o inverso da nossa experincia do sumo
de laranja.
O lquido magma produzido pela refuso
parcial pode, por sua vez, voltar a ascender e, ao
arrefecer, vai produzir rochas mais claras, com
menos ferro, magnsio e clcio e mais silcio, sdio
e potssio que as da crosta ocenica. Essas rochas
vo formar-se em alinhamentos paralelos ao limite
das placas onde se deu a subduco, dando origem
a arcos de ilhas como o do Japo. Aps vrias
dezenas a poucas centenas de milhes de anos,
estes arcos cresceram em largura e em espessura
at produzirem uma verdadeira crosta continental.
Repare-se que a crosta ocenica e a crosta
continental so muito diferentes. A crosta ocenica.
fina (5 a 10km de espessura), de composio
basltica (pouco silicatada, muito ferro-magnesiana), mais densa (cerca de 3g/cm 3) e jovem (est
sempre a ser fabricada e destruda: a mais antiga
48

crosta ocenica conhecida na Terra tem menos


de 200 milhes de anos). A crosta continental.
espessa (25 a 70 km de espessura, estendendose
verticalmente quer acima quer abaixo da crosta
ocenica), de composio grantica (muito silicatada, pouco ferro-magnesiana), menos densa (cerca
de 2,7 g/cm 3) e em mdia muito mais antiga (as
rochas continentais mais antigas que se conhecem
datam de h mais de 4000 milhes de anos).
Havendo dois tipos de crosta to diferentes os
movimentos das placas so facilitados pois, quando uma placa ocenica e uma placa continental
convergem, a diferena de densidades faz com
que a primeira tenda a mergulhar sob a segunda.
A crosta ocenica forma-se principalmente por
ascenso e posterior consolidao de magma proveniente do manto ao longo de extensos sistemas
de fracturas. Vemos esses sistemas nos fundos
ocenicos, como longas cadeias de montanhas
submarinas, as dorsais ocenicas. A Islndia, por
exemplo, corresponde a um ponto em que os picos de uma dessas cadeias montanhosas, a Dorsal
Mdia do Atlntico, so mais altos que o actual
nvel mdio do oceano.
49

medida que o magma ascende nas dorsais


e solidifica, vai sendo afastado do eixo da dorsal
pelo novo magma que ascende e, ao mesmo tempo,
pelos movimentos de conveco no manto. Este
sistema muito parecido com o tapete rolante
que distribui as bagagens nos aeroportos: o tapete.
a crosta ocenica e os rolos motores so as clulas de conveco. Quando um voo proveniente
da frica do Sul chega ao aeroporto da Terceira,
alguns dos passageiros esto em trnsito para os
Estados Unidos e outros para a Europa. As bagagens que vinham da Cidade do Cabo o magma
que vinha do manto so conduzidas para um
tapete rolante duplo: algumas so levadas para.
o voo com destino a Nova Iorque a Placa Norte-.
Americana move-se para Oeste algumas so
conduzidas para o voo com destino a Lisboa .
a Placa Eurasitica move-se para Leste.
Podemos ver o filme desta expanso dos fundos ocenicos ao estudar o magnetismo das rochas
que os compem. Descobriu-se, no incio da dcada
de 1960, que os basaltos recentes das dorsais tm
um campo magntico paralelo ao actual (chamado
magnetismo normal) mas, quando nos afastamos
50

para um e outro lado, vamos encontrar bandas


paralelas, simtricas, com campos magnticos invertidos em relao ao actual (chamado magnetismo
inverso), o que mostra terem-se formado quando
os plos magnticos estavam trocados. Mais longe
ainda, as bandas, de um e outro lado, continuam
aproximadamente simtricas mas voltam a ter
magnetismo normal, e assim sucessivamente.
Com as tcnicas actuais de GPS podemos medir
muito exactamente estes movimentos, que so da
ordem dos poucos centmetros por ano: a mesma
velocidade de movimento dos materiais nas clulas de conveco no manto plstico, a mesma
velocidade a que as nossas unhas crescem.
Poucos centmetros por ano? Isto certamente
no significativo Ou ser? Uma conta simples
pode dar-nos algumas ideias. J vimos que o
movimento das placas ter comeado h cerca
de 4500 milhes de anos (Ma). Se estipularmos
uma velocidade mnima, 1 cm/ano, um marcador
na primeira placa teria, em 4500 Ma, andado
4.500.000.000 x 1 cm, ou seja, 45.000 km que
mais que o permetro de toda a Terra (cerca de
40.000 km)! E, no: a Terra no est a expandirse.
51

claro que a soluo para este pequeno problema que, da mesma forma que a crosta
criada nas dorsais chamadas, por isso, limites
construtivos tambm destruda, nos limites
destrutivos que so, principalmente, as zonas de
subduco onde a crosta ocenica mergulha sob a
crosta continental ao mesmo tempo que a empurra,
enruga e deforma, como junto aos Andes. Tambm
so destrutivos os limites em que convergem duas
placas continentais, como entre a placa Indiana e
a Eurasitica, mas aqui no h subduco.
Outros limites entre placas so chamados conservativos. So zonas de falhas em que duas placas
deslizam, lado a lado, a velocidades diferentes,
como a zona de falha Aores-Gibraltar ao longo
da qual a placa Eurasitica e a placa Africana se
movem, com velocidades ligeiramente diferentes.
A zona do Arquiplago dos Aores , por isso,
um ponto triplo muito complexo, onde trs placas
se encontram: a Norte-Americana, a Eurasitica e
a Africana.
A litosfera terrestre encontra-se actualmente
dividida em oito placas maiores: Eurasitica, NorteAmericana, Africana, Sul-Americana, Pacfica,
52

Australiana e Antrctica. Entre estas, situam-se


dezenas de placas menores 6.
Como todas estas placas esto em movimento,
duas perguntas pertinentes so
a) De onde vm, ou seja, qual ter sido o passado arranjo das placas na Terra?
b) Para onde vo, ou seja, qual ser o futuro
arranjo das placas na Terra?
Repare-se que, enquanto a convergncia de
duas crostas de naturezas diferentes ocenica
e continental produz facilmente subduco,.
a convergncia de duas crostas continentais nunca
produz subduco. Este ltimo processo leva, no
extremo, a que todas as massas de crosta continental colidam e se encontrem, sem terem mais
para onde ir, num supercontinente.
Com a fortssima dinmica interior da Terra,
os prprios super-continentes no so estveis:
a crosta continental sobre um ponto quente .

6 Veja-se Wikimedia Commons, Placas Tectnicas, http://


pt.wikipedia.org/wiki/Ficheiro:Placas_tect2_pt _BR.svg
53

en fraquecida, elevada, adelgaada e tende a


romperse por trs alinhamentos de fracturas convergentes riftes. Este nome provm do grande
vale do Rift, na frica oriental. O vale do Rift
um dos sistemas de fracturas que convergem no
Djibouti, sendo o Mar Vermelho e o Golfo de Adm
os outros dois. Com o passar do tempo geolgico,
estes sistemas de riftes alargam, produzindo nova
crosta ocenica e abrindo mares interiores que
daro origem aos futuros oceanos.
Temos evidncias de seis super-continentes na
histria da Terra. Conhece-se muito pouco sobre
as idades e as configuraes dos cinco primeiros:
Vaalbara, entre 3100 e 2800 Ma; Kenorlndia, entre
2700 e 2500 Ma; Colmbia, entre 1800 e 1300Ma;
Rodnia, entre 1100 e 750Ma; Pantia, entre 600
e 540Ma.
O ltimo super-continente conhecido, a Pangeia, formou-se h apenas 260 Ma, numa era em
que comeavam a aparecer os dinossauros. Tinha
a forma de uma letra C, centrada no Equador,
rodeada por um super-oceano chamado Pantalassa e tendo um oceano menor (o interior do C)
chamado Ttis.
54

A desagregao da Pangeia comeou, h cerca


de 200 Ma, com a abertura do oceano Ttis que
rasgou o Super-continente em dois: Laursia,.
a Norte, incluindo as actuais placas NorteAmericana e Eurasitica, e Gondwana, a Sul. H cerca
de 135 Ma, a rotao da placa Norte-Americana
para Noroeste afastou-a da placa Sul-Americana e,
tambm, da Africana tendo comeado a abertura
do Oceano Atlntico Norte. A Sul, a placa Indiana
deslocava-se rapidamente para Norte, em direco
Eursia, e as placas Antrctica e Australiana
separavam-se cada vez mais do Gondwana, em
direco ao plo Sul. H cerca de 65 Ma o Atlntico Sul j estava aberto, a placa SulAmericana
dirigia-se para Norte, onde viria a encontrar.
a Norte-Americana, e a placa Australiana comeava
a afastar-se da Antrctica, em direco ao Oceano
Pacfico. Entretanto, fechava-se o antigo Oceano
Ttis: conhecemo-lo, hoje, como Mar Mediterrneo .
um nome justo, pois est no meio da Terra h
mais de 250 milhes de anos.
A desagregao da Pangeia ainda est em curso,
no vale do Rift. E o futuro? Conhecendo ns com
muito rigor as direces, sentidos e magnitudes
55

dos movimentos de cada placa possvel prever


o seu futuro arranjo.
Daqui a 50 Ma, a frica dever colidir com
a Europa, fechando os mares Mediterrneo e
Vermelho, no s pela migrao para Norte da
placa Africana, mas tambm pela rotao da placa
Eurasitica, que dever levar as ilhas Britnicas
para latitudes polares e a Sibria para latitudes
subtropicais. A Austrlia dever colidir com o sudeste asitico e a Sibria, e a Califrnia (incluindo
a Baja) ter colidido com o Alasca. Passados mais
100 Ma o Atlntico comear a fechar e, entretanto,
quase toda a frica dever estar no hemisfrio
Norte. Outros 100 Ma e os oceanos Atlntico.
e ndico estaro fechados, este com o contributo
da Antrctica, que se ter deslocado para Norte, e com a Amrica do Sul a envolver a frica..
Teremos, ento, um novo super-continente a que
se chamou, sem imaginao, Pangeia ltima7.

7 Pode ver excelentes animaes dos movimentos de placas


nas pginas de Christopher R. Scotese (em ingls), em http://
www.scotese.com/newpage13.htm
56

A teoria da tectnica de placas foi a ltima


grande teoria unificadora nas cincias. S foi aceite
universalmente na dcada de sessenta do sc. XX ,
muito depois da evoluo, da teoria atmica, da
relatividade e da mecnica quntica.
At ao nascer da teoria da tectnica de placas,
os objectos e processos geolgicos eram explicados
com base em teorias e modelos parcelares, muitas
vezes incompatveis entre si. As deformaes nas
rochas que, no extremo, levaram criao de
cadeias de montanhas, eram interpretadas como
resultando exclusivamente da aco da gravidade,
sendo os movimentos horizontais das rochas apenas componentes menores resultantes de grandes
movimentos verticais.
Na interpretao da geologia dos outros planetas estamos hoje um pouco como estvamos ao
olhar para a geologia da Terra no incio do sc. XX:
so raros os cientistas que vem uma tectnica
de placas l fora. No entanto, h algumas observaes difceis de explicar sem recurso a uma
tectnica de placas.
Se olharmos para um mapa topogrfico de Marte,.
vemos claramente que a crosta do hemisfrio Nor57

te corresponde a um super-oceano (quase) seco,


fino, liso e jovem, enquanto o hemisfrio Sul um
super-continente, muito mais espesso, craterizado
e antigo 8. No bordo deste super-continente, vemos
o maior edifcio vulcnico do Sistema Solar, o planalto de Tharsis, em que os vulces se encontram
alinhados segundo direces preferenciais e com
idades sequenciais. Ainda mais difcil de explicar
sem uma tectnica de placas a descoberta, no
hemisfrio Sul, de uma rea enorme com bandas
paralelas de rochas com polaridades magnticas
alternadas e simtricas, em tudo semelhantes s
dos fundos ocenicos na Terra. Mas, mesmo que
tenha existido uma tectnica de placas em Marte,
ela est parada h vrios milhares de milhes de
anos: h muito que o calor interno do planeta j
no o bastante para haver correntes de conveco no manto.
Tambm em Vnus, algumas evidncias apontam para a possibilidade de uma tectnica muito

8 Veja o Google Mars, em http://www.google.com/mars/ (em


Ingls).
58

antiga: observam-se ainda hoje extensas zonas de


falhas, dobras, vulces, vales de rifte, cadeias montanhosas e, principalmente, milhes de quilmetros
quadrados de terrenos com cristas de enrugamento,
chamadas tsseras, muito difceis de explicar sem
recurso a extensas movimentaes horizontais.
Enrugamentos semelhantes foram encontrados
em Tit, o grande satlite de Saturno, associados a
uma cadeia montanhosa, que tambm podem ser
interpretados como resultando de uma tectnica,
esta, possivelmente, ainda activa.
Uma tectnica mais invulgar observa-se em
Europa, o segundo satlite galileano de Jpiter.
A, as placas litosfricas so de gelos e movem-se
sobre um manto de gua lquida.
Modelos recentes sugerem que, num planeta
telrico maior que Terra (s vezes referido como
uma super-terra), quase inevitvel que se
desenvolva uma tectnica de placas. Por outro
lado, a existncia de uma tectnica de placas num
planeta do tamanho do nosso, ou menor, estar
condicionada pela disponibilidade de gua. Ser
uma feliz coincidncia que tenhamos, de facto,
uma tectnica de placas activa?
59

7
E sta s

m q uin a s f unci o n a m b e m ,

m a s s o m ui t o b a r u l h e n t a s

Onde se mostra que os r udos destas


mquinas no s no constituem defeito
de fabrico como so essenciais ao seu bom
funcionamento.

Como que podemos distinguir empiricamente


slidos, lquidos e gases? Se aplicarmos uma fora
a um gs, ele muda facilmente de volume e de
forma; a mesma fora aplicada a um lquido faz
variar facilmente a sua forma, mas dificilmente
o seu volume; difcil fazer variar quer a forma
quer o volume de um slido.
No estudo dos planetas slidos interessam-nos
principalmente, est bem de ver, as relaes entre
tenses e deformaes nos slidos. Se tentarmos
61

dobrar uma rgua de plstico, com pouca fora,


quando deixamos de exercer presso ela volta
sua forma inicial sofreu, por pouco tempo,
uma deformao elstica. Todos sabemos que, se
formos aumentando a fora do dobramento, h
um momento em que ficamos com um estalido e
duas rguas... a chamada deformao frgil. Tambm imaginamos, mesmo que nunca o tenhamos
tentado, que, se aquecermos a rgua num fogo,
ela acaba por dobrar facilmente, sem partir .
deformao plstica, ou dctil e permanece
dobrada. Esta experincia mental lembra-nos uma
coisa importante: o comportamento fsico dos
slidos depende, no s da presso, mas tambm
da temperatura.
Apesar do efeito lubrificante da gua e de alguns minerais, os movimentos das placas no se
do sempre por deslizamento contnuo. Pode-se
imaginar como o arrastamento entre si de duas
massas de rochas deve ser feito com grande atrito.
Agora imagine sua frente uma mesa de caf,
daquelas com quatro pernas metlicas fininhas
terminadas por ponteiras de borracha. Em cima
da mesa, uma chvena, de preferncia vazia.
62

O cho do caf ser de mosaicos de borracha..


J se v: estamos a tentar aumentar o atrito. Agora,
apoie ambas as mos no bordo da mesa e comece
a empurrar, na horizontal, aumentando lentamente
a fora. Ao fim de pouco tempo, a mesa solta-se:
o arrasto das pernas no cho far aquele rudo irritante que todos conhecemos, ao qual se adiciona
o no menos conhecido nem menos irritante som
da chvena a saltitar no pires.
Produziu-se um sismo.
Quando se comeou a empurrar, a fora feita
pelos braos foi-se acumulando, numa flexo quase
imperceptvel das pernas da mesa, como o que
chamamos energia potencial elstica. elstica
porque, recorda-se, se parssemos de fazer fora,.
a mesa voltaria posio inicial. potencial porque
no est activa: est espera de se libertar .
o que faz quando a fora dos braos ultrapassa a
fora do atrito no cho. O som do arrasto da mesa
muito semelhante a um sismo: parte das ondas
ssmicas no so em nada diferentes de ondas
sonoras. Vejase, tambm, como o nosso empurro
horizontal tem como consequncia ondas com
componente vertical: a chvena salta.
63

A esmagadora maioria dos sismos d-se nos


bordos das placas litosfricas, tanto construtivos
como destrutivos, como conservativos. Na verdade,
se representarmos num mapa da Terra os pontos
de origem de todos os sismos registados num ano
ficamos com um mapa fiel das placas tectnicas9.
Como todas as regras geolgicas, esta tambm tem
excepes: h sismos intra-placa, raros.
Os sismos tectnicos so originados em falhas.
Ocorrem em regime frgil, portanto, s perto da
superfcie, onde as condies de temperatura.
e presso o permitem. A larga maioria dos sismos
tem origem (o seu foco ou hipocentro) a menos
de 30 km de profundidade e nunca a mais de 750
km. Foram registados apenas onze sismos, desde
1973, com focos mais profundos que 700 km.
Como vemos os epicentros (ponto superfcie
na vertical do foco) representados em mapas como
pontos, muitas vezes pensamos que os sismos se
originam num ponto de uma falha. No bem assim.

9 Veja NASA, Digital Tectonic Activity Map, http://denali.gsfc.


nasa.gov/dtam/seismic/ (em Ingls).
64

Embora haja sempre um primeiro ponto a soltar-se,


a produo de um sismo d-se numa rea de uma
falha e essa rea proporcional energia libertada
no sismo. Isto faz com que as falhas pequenas s
possam originar sismos fracos enquanto os sismos
fortes s podem ter origem em falhas grandes.
Mas, afinal, o que isto de sismos fortes ou
fracos?
Todos j ouvimos referncias, na comunicao
social, a escalas ssmicas, de Richter e de Mercalli.
Ambas nos do informaes sobre a fora de um
sismo, embora de maneiras muito diferentes.
A escala de Mercalli uma escala de intensidades ssmicas, ou seja, de efeitos dos sismos sobre
o ambiente, da destruio que provocam. uma
escala semi-quantitativa, pelo que os seus termos
so dados em numerao romana, e fechada, entre
I (no sentido) e XII (destruio total). As escalas
de intensidades so discretas, o que quer dizer
que s podem assumir valores inteiros no h
sismos de intensidade VIII e meio, caso em que
se diz entre VIII e IX. Est-se bem a ver que a
destruio provocada por um sismo tanto maior
quanto mais prximos estivermos da sua origem.
65

A escala de Richter uma escala de magnitudes ssmicas. A magnitude medida a partir do


sismograma o registo grfico do movimento
do solo por comparao deste com um sismo
padro. Isto tem algumas consequncias interessantes. Como relativa, uma escala de magnitudes
aberta, ou seja, no tem mnimo nem mximo.
J foram registados sismos de magnitudes entre
-3 (menos trs) e +9,5. Pela mesma razo, a escala
contnua, ao contrrio da de intensidades. Mais
importante ainda, para a Sismologia, o facto de
a magnitude no variar com a distncia ao foco:
um sismo de magnitude 5,3 que ocorre na China
registado com a mesma magnitude l, no Chile
ou em Coimbra. Note-se que, como s h sismgrafos desde o fim do sc. XIX , no se podem
medir magnitudes dos sismos mais antigos: essas
podem, apenas, ser estimadas a partir dos efeitos
descritos em documentos histricos.
Toda a gente, em todo o mundo, sabe se vive
ou no numa zona ssmica, avaliando empiricamente o risco ssmico por uma estatstica
intuitiva das frequncias ssmicas nos tempos
histricos. Assim, um japons, um californiano
66

ou um aoriano vivem com a conscincia mais ou


menos despreocupada do fatalismo. Sabem que
h frequentemente pequenos abalos e que, uma
vez por outra, haver um grande sismo. Quando? .
melhor no pensar nisso...
Podem prever-se os sismos? Esta uma tpica
pergunta mal feita. H trs maneiras de prever
sismos: duas delas bastante avanadas e a terceira
ainda muito atrasada.
Podemos prever onde vo ocorrer sismos. Nesta
altura j sabe: preferencialmente nos limites das
placas litosfricas, sempre em falhas. Pode prever
facilmente que, se for viver para Paris, a sua probabilidade de sucumbir a um sismo bem menor
que se for viver para Los Angeles.
Podemos prever os efeitos de um sismo. Os
engenheiros ssmicos fazem-se perguntas como:
quais sero as consequncias de um sismo de
magnitude 6,0 que ocorra s 20:30 de um sbado
de Agosto, com foco na falha do vale inferior.
do Tejo? e respondem-lhes com grande preciso.
No podemos prever com grande preciso quando vai ocorrer um sismo. Isto quer dizer que no
podemos dizer antecipadamente o dia e a hora do
67

prximo evento. Os melhores resultados de previso


obtidos at agora tm margens de erro de meses.
Mas os sismos no so s tristeza e destruio:
so-nos at bem teis. Devemos-lhes, por exemplo, a gasolina que faz andar as nossas mquinas!
Disse-se atrs que a energia libertada pelos
sismos se propaga em ondas, algumas delas semelhantes s ondas sonoras. Essas so ondas que
se propagam no volume das rochas por compresses e dilataes sucessivas no sentido do seu
movimento, dizendo-se, por isso que so ondas
longitudinais: as ondas P. So as mais rpidas,
cerca de 5 quilmetros por segundo nos granitos
e, para alm dos slidos, tambm se propagam
nos lquidos. As segundas ondas mais rpidas
(cerca de 60% da velocidade das primeiras), as
ondas S, propagam-se de maneira diferente, por
deslizamentos relativos das partculas em planos
transversais direco de propagao da onda.
Estas no se propagam nos lquidos, s nos slidos, pelo que no atravessam o ncleo externo
da Terra. Foi esse facto que nos demonstrou que
o ncleo externo lquido e nos permitiu medilo
com grande rigor.
68

H ainda outras ondas, que s se propagam


em superfcies de contacto entre meios diferentes,
por exemplo, a superfcie do planeta, onde se faz.
o contacto entre a rocha e o ar. Apesar de serem
as mais lentas de todas, a sua grande amplitude faz
com que sejam frequentemente as mais destruidoras.
So pouco atenuadas no seu caminho, de tal modo
que, num sismograma de um sismo forte, chegamos
a v-las dar vrias vezes a volta ao planeta.
Um dos principais interesses da existncia de
redes de estaes ssmicas poder conhecer muito
rigorosamente os percursos e as velocidades de propagao de todas estas ondas. Assim, se soubermos
exactamente quando se libertou a energia e quanto
tempo esta demorou a percorrer uma determinada
distncia, podemos saber que material foi atravessado pela onda, j que conhecemos com grande
rigor as velocidades de propagao caractersticas
de cada material. Foi juntando todos estes conhecimentos que pudemos radiografar a Terra (e a
Lua) e conhecer hoje bem a sua estrutura interna.
Por outro lado, se quisermos ter ainda mais
controlo sobre todas as variveis, nada melhor
que provocarmos os nossos prprios pequenos
69

sismos para ver com grande resoluo as camadas


superiores da crosta. o que se faz na prospeco
ssmica, usando explosivos ou vibradores, em terra,
ou canhes de gua ou ar comprimido no mar,
hoje a mais importante tcnica de prospeco de
petrleo e gs natural.
E nos outros planetas, h sismos? Claro que
para haver sismos tectnicos teria que haver uma
tectnica de placas activa. Mas h outras fontes
ssmicas possveis. Na Lua, por exemplo, que,
embora muito mais pequena que a Terra, tem
sismos muito mais profundos, a maioria entre 700
e 1200 km, bem no interior do seu manto slido,
os sismos so fruto de ajustamentos provocados
pelo efeito de mar slida.
J em Marte, o nico outro planeta onde se
colocaram sismgrafos sem grande sucesso,
digase os sismos sero provocados principalmente pelo impacto de meteoritos.
Vimos que os sismos se originam em falhas,
principalmente nos bordos das placas litosfricas.
Nos limites conservativos as falhas so principalmente verticais e os blocos de rocha dos dois
lados da falha, movem-se na horizontal, um em
70

relao ao outro: so as falhas de desligamento. Mas nem todas as falhas so horizontais..


Nas falhas inclinadas, o bloco de rocha de um dos
lados desce relativamente ao do outro lado. Se o
bloco que desce o do lado para onde a falha se
inclina, diz-se que esta uma falha normal (no
sentido em que parece normal que a gravidade
faa descer ao longo de um plano inclinado). Mas
tambm acontece o contrrio, quando o bloco do
lado para onde pende a falha parece subir: so
as chamadas falhas inversas. Esta diferena no
tem s um interesse sistemtico. que as zonas
de muitas falhas normais so zonas de extenso
da crosta nos limites construtivos enquanto
as zonas de muitas falhas inversas so zonas de
encurtamento da crosta nos limites destrutivos.
Ento, parece que podemos explicar todas as
deformaes da crosta com base em combinaes
de falhas normais, inversas e de desligamento
No, no podemos. J todos vimos paisagens em
que os estratos de rocha no so planos mas curvos dobrados. A existncia de dobras mostranos
que as rochas estiveram em condies mais profundas, onde predomina a deformao plstica..
71

A geometria das dobras d-nos informaes sobre


a profundidade dos eventos. As dobras largas,
cilndricas, delimitadas por planos paralelos, so
indicadoras de menor profundidade que as dobras
mais apertadas e mais espessas na charneira (onde
a dobra dobra) e estas, por sua vez, so menos
profundas que as dobras irregulares e sinuosas
como as camadas no interior de um bolo mrmore.
A ascenso das cadeias de montanhas, ou orogenia, tem, assim, duas explicaes. A primeira,
que j vimos, tem que ver com o acrescento de
material mais quente e menos denso que ascende
de uma zona de subduco. medida que mais
material acrescentado por baixo da litosfera
continental esta, para se manter em f lutuao
equilibrada sobre a astenosfera, tem que subir
como um todo. A segunda, que acabmos de ver,
decorre do enrugamento dos materiais em zonas
de encurtamento crustal.

72

8
M at r i a s - pr i m a s

pa r a

o fa b r ic o d e s t a s m q uin a s

Onde se mostra como esta fbrica, muito


eficiente, produz as suas prprias matriasprimas e, muito conscienciosa, est sempre
a recicl-las.

J vimos que os tijolos com que se constroem


planetas so os minerais, mas estes raramente
ocorrem sozinhos. Chamamos rochas s associaes mais ou menos estveis de minerais. Uma
das coisas mais interessantes das rochas que.
o mesmo conjunto de minerais, exactamente nas
mesmas propores, pode produzir rochas muito
diferentes, consoante a histria da sua formao.
Alm disso, as rochas, que nos parecem arqutipos de solidez e imutabilidade, esto sempre.
73

a alterar-se e a transformar-se umas nas outras .


velocidade do tempo geolgico, ou seja, na maior
parte das vezes, muitssimo devagar. O ramo da Geo
logia que estuda as rochas e a sua gnese chama-se
Petrologia: literalmente, a cincia das pedras.
Os trs parmetros que nos permitem caracterizar as rochas so a sua composio qumica, a sua
mineralogia e a sua textura. Este ltimo conceito,
textura, que descreve a geometria das relaes
entre os gros minerais, incluindo os seus tamanhos, muito importante pois um dos principais
indicadores da histria da rocha. Repare-se: um
determinado magma que cristalize, imvel, a grande
profundidade, vai produzir cristais grandes e sem
orientao preferencial. Se, durante a cristalizao,
o mesmo magma estiver em movimento, por muito
lento que seja, alguns dos cristais mais alongados
vo-se alinhar na direco do movimento; se cristalizar numa zona sujeita a tenso, os cristais planos,
como as micas, vo-se dispor perpendicularmente
tenso. Se o mesmo magma ascender rapidamente
superfcie agora chama-se lava onde arrefece
em dias ao invs de milnios, podem nem se formar
cristais: apenas vidros vulcnicos.
74

claro que a composio qumica, que nos d


indicaes sobre a fonte do magma, e a mineralogia, que nos revela as condies de presso e
temperatura da formao da rocha, no so menos
importantes.
As primeiras rochas a formarem-se nos planetas
so sempre rochas gneas, ou magmticas rochas
que cristalizaram a partir de um magma.
A maior parte dos magmas so lquidos de
composio silicatada os seus principais componentes so o silcio e o oxignio ricos em
fluidos: principalmente gua, mas tambm dixido
de carbono e muitos outros.
Enquanto nos primrdios do Sistema Solar
a maior parte do volume superior dos planetas
terrestres era composta por um magma mais ou
menos homogneo, sendo a superfcie um nico
oceano de lava, medida que se foram dando as diferenciaes dos interiores planetrios,
com consequente arrefecimento e consolidao,.
a principal fonte de magma passou a ser o manto.
Este, recorde-se, slido, apesar de fluir lentamente. Mesmo assim, dadas as condies certas
de presso e de temperatura, h zonas no manto .
75

tipicamente, por cima das zonas de subduco


em que parte do material funde e, mais quente e
menos denso que o envolvente, ascende: primeiro
em gotas, que se vo juntando at formar grandes
volumes de magmas, com at muitos milhares
de quilmetros cbicos: as cmaras magmticas..
Se, por um lado, no houver mais acrescento de
magma cmara e, por outro, no houver percursos
de fuga do material at superfcie, este magma
vai arrefecendo lentamente. A consequncia, no
final do arrefecimento, so as chamadas rochas
plutnicas ou intrusivas, com grandes cristais bem
visveis a olho nu. Os melhores exemplos so os
granitos, que todos conhecemos bem no Alentejo,
nas Beiras, no Minho e em Trs-os-Montes.
Repare-se que, para haver rochas plutnicas na
crosta, tem que haver tectnica de placas e tambm tem que haver crosta continental que, como
espessa, possibilita o arrefecimento profundo
e, portanto, lento do magma. Por esta razo, a
Terra , por enquanto, o nico planeta em que
se conhecem granitos.
Falmos j vrias vezes em granitos. Para uma
rocha se chamar granito, o magma que lhe deu
76

origem tinha que ter slica em quantidade suficiente para, depois de cristalizarem todos os silicatos
(principalmente feldspatos mas tambm, frequentemente, micas e, s vezes, anfbolas), ainda sobrar
slica bastante para cristalizar quartzo que s
slica. Os feldspatos tambm so importantes na
classificao. H dois grupos principais: feldspatos com potssio e feldspatos com sdio e clcio..
Os granitos caracterizam-se pela existncia dos
primeiros e, quando tm os segundos, estes contm
muito mais sdio que clcio. J nos basaltos, rochas
vulcnicas, quase no h quartzo e os feldspatos
so mais clcicos para alm de, como cristalizam
a baixa profundidade, terem cristais minsculos.
Combinando as variaes possveis das caractersticas qumicas, mineralgicas e texturais,
conseguimos classificar a maioria das rochas
gneas:
1. Rochas cidas, com quartzo e feldspatos
de potssio e sdio, micas e anf bolas
acessrias:
Gros grosseiros: granito (plutnica)
Gros muito finos: riolito (vulcnica)
77

2. Rochas intermdias, com feldspatos de


clcio e sdio, anfbolas e micas acessrias:
Plutnica: diorito
Vulcnica: andesito
3. Rochas bsicas, com feldspatos clcicos,
piroxenas e olivinas acessrias:
Plutnica: gabro
Vulcnica: basalto
4. Rochas ultrabsicas, com olivinas e piroxenas:
Plutnica: peridotito
Vulcnica: komatiito
Na crosta, com excepo dos granitos e dos
basaltos, todas estas rochas so mais ou menos
raras.
Quando um magma ascende super fcie,
numa erupo vulcnica, chamamos-lhe lava,.
e chamamos vulco estrutura que se forma em
consequncia dessa ascenso.
As diferentes composies qumicas das lavas
influem no seu comportamento fsico: as lavas
cidas so espessas e viscosas, podendo entupir
a chamin vulcnica com consequente aumento de
presso que se libertar quase instantaneamente .
78

vulcanismo explosivo. J as lavas bsicas so


muito mais fluidas, sendo as suas erupes mais
calmas vulcanismo efusivo.
J no nos deve surpreender encontrar vestgios
de vulcanismo um pouco por todo o Sistema Solar,
embora s em trs corpos para alm da Terra se
veja vulcanismo activo hoje.
Io, o mais interior satlite galileano de Jpiter, de que j falmos um pouco, um paraso
para os vulcanlogos: tem mais de cem vulces
activos identificados. Os penachos vulcnicos em
Io atingem 500 km de altitude e a temperatura
das lavas da ordem dos 1600 C, muito mais
alta que na Terra. As lavas so silicatadas, mas
muito bsicas e ricas em magnsio, pelo que o
vulcanismo em Io poder ser anlogo ao primeiro
vulcanismo terrestre.
Trito, o grande satlite de Neptuno, o corpo mais frio do Sistema Solar (mesmo mais que
Pluto) com -235 C est apenas 38 C acima do
zero absoluto. Isto deve-se a ter uma superfcie
muito clara, que faz com que a maior parte da
pouca energia que recebe do Sol seja reflectida, ao
contrrio de Pluto, que muito escuro. A sonda
79

Voyager 2 verificou, em 1989, que Trito possui


uma tnue atmosfera, cerca de 2% de um milsimo
de uma atmosfera terrestre, composta essencialmente de azoto e algum metano, sublimados dos
gelos superficiais. E tem vulces. Aqui a crosta
de gelo slido atravessada por lavas de uma
mistura de gelos pastosos, azoto e metano lquidos
e poeiras lticas, mistura que se vaporiza baixa
presso superficial produzindo plumas por vezes
com mais de 100 km de altura, comparveis s dos
vulces de terrestres, mas... muito frias. Chamamos
criovulcanismo a este vulcanismo de gelos.
Enclado um pequeno satlite de Saturno,
com cerca de 500 km de dimetro. Em 2005
viram-se, em imagens da misso Cassini, jactos
de partculas a emergir da regio polar meridional em processos criovulcnicos. Como a sonda
atravessou esses jactos, foi possvel analis-los:
principalmente gua, com vestgios de azoto, metano e dixido de carbono. No caso de Enclado,
a superfcie est a cerca de 200 C e as lavas
chegam superfcie a cerca de 180 C.
Especula-se que tambm Tit possa ter criovulcanismo activo.
80

Para alm deste vulcanismo activo, mais ou


menos estranho, encontram-se vestgios de objectos e processos vulcnicos em todos os planetas..
A misso Messenger observou, pela primeira vez,
em 2008, vulces extintos em Mercrio. Na nossa
Lua no se vem vulces, activos ou extintos..
O vulcanismo lunar, activo at h cerca de 3000
milhes de anos, seria efusivo, com lavas muito
fluidas, pelo que no ter construdo cones vulcnicos hoje identificveis. Mas produziu grandes
volumes de lava, que cobriram mais de 30% da
superfcie do hemisfrio voltado para ns: so
estas zonas escuras os mares lunares.
Quanto ao vulcanismo, Vnus, o nosso planeta
irmo, tem muito que se lhe diga. Sempre se tem
procurado vulcanismo activo em Vnus, sem sucesso. Como em quase tudo, h duas explicaes
possveis: ou no existe, ou existe e no o vemos.
que, como se sabe, muito difcil observar.
a superfcie de Vnus, permanente coberta por
uma densa e espessa atmosfera, opaca luz visvel.
Por isso, tudo o que conhecemos da superfcie
do planeta resultado da misso Magalhes.
(o nosso Ferno), que orbitou Vnus entre 1990.
81

e 1991 e registou imagens com recurso a um radar..


As imagens Magalhes mostram-nos um planeta
com uma profuso de objectos vulcnicos ainda
mais surpreendente que Io. Esto catalogados
mais de 1600 vulces por todo o planeta e, aparentemente, o ltimo vulcanismo venusiano ter
sido muito recente (talvez apenas umas dezenas
de milhar de anos). Outro dado interessante sobre o vulcanismo de Vnus foi obtido j em 2010
pela sonda europeia Venus Express: a grande
quantidade de dixido de enxofre na atmosfera
parece indicar que este gs, instvel nas condies
atmosfricas actuais, continua a ser emitido por
processos vulcnicos.
Um dos traos mais distintivos de Marte so
os vulces, os maiores do sistema solar, hoje
extintos. A mais alta montanha do Sistema Solar.
o monte Olimpo, que atinge uma altitude de.
24 km, a sua base tem mais de 500 km de dimetro e delimitada por um penhasco com 6 km de
altura; isto num planeta com metade do dimetro
da Terra. A Sueste do Monte Olimpo, alinhados
de Sudoeste para Nordeste, encontram-se mais
trs vulces de altura mais que dupla do Evereste..
82

Estes quatro enormes v ulces so apenas os


maiores picos do planalto vulcnico de Tharsis,
que tem uma altitude mdia superior a 4 km..
O episdio vulcnico de Tharsis muito antigo,
entre 3800 e 3500 Ma, mas a emisso de lavas
ter continuado possivelmente at h 100 milhes
de anos. Alis, quase todo o hemisfrio Norte
de Marte um mar basltico, mais jovem, liso.
e baixo que o hemisfrio Sul.
Agora: o que que acontece s rochas expostas
nas superfcies planetrias? O que que acontece
a um relgio novo?...
Quando, chegados a casa, o tiramos da embalagem e o pomos no pulso pela primeira vez,.
belo: liso, brilhante e certo. Mas, com a passagem do tempo, j se sabe o que vai acontecer.
Aparecem os primeiros riscos no vidro, mesmo que
seja de safira, a caixa embacia-se, mesmo que seja
de ouro, o mecanismo desregula-se, mesmo que
tenha sido construdo por um daqueles pequenos
relojoeiros suos obcecados pela qualidade dos
seus produtos carssimos.
o que acontece, tambm, s rochas. As super
fcies planetrias so, todas elas, muito agressivas,
83

quer fsica, quer quimicamente. Chamamos meteorizao destruio das rochas por efeito dos
agentes meteorolgicos. Meteorologia, meteorizao, meteoro, todas estas palavras tm a mesma
origem grega, que significa, simplesmente, que
vem do cu. Na maioria dos planetas, o que vem
do cu so mais rochas! os meteoritos.
Quanto mais espessa e densa for uma atmosfera, menos meteoritos atingem a superfcie: s
os maiores e potencialmente mais destruidores.
Essa uma das razes pelas quais s h cerca
de 170 crateras de impacto confirmadas na Terra..
A outra razo prende-se com as enrgicas e constantes transformaes superficiais a que chamamos
geodinmica externa.
Vnus, apesar da espessa atmosfera, tem muito mais crateras de impacto que a Terra (cerca
de 1000, contra menos de 200). Isto deve-se a
uma geodinmica externa muito mais calma que
a nossa; recorde-se que, apesar das enormes
presses e temperaturas atmosfricas, Vnus
no tem uma tectnica de placas activa e que a
geodinmica interna e a externa esto indissoluvelmente ligadas.
84

Com excepo da Terra e, em menor grau, de


Vnus, portanto, o principal agente geodinmico
externo o impacto de meteoritos.
O impacto de meteoritos um agente de
meteorizao fsica por excelncia. No local do
impacto as rochas so pulverizadas ou, para blides de grandes dimenses, podem ser fundidas
ou mesmo vaporizadas.
Quando se mostra uma imagem de Mercrio
a um observador menos experiente, a primeira
reaco sempre: a Lua!; o que h em comum o grande nmero de crateras de todos os
tamanhos. A questo dos tamanhos das crateras
mais importante do que se pensa. Reparese:.
o nmero inicial de corpos disponveis asterides e meteorides (futuros meteoros) ficou mais
ou menos fixo aquando da formao do Sistema
Solar. Desses, havia poucos corpos muito grandes,
muitos mais de dimenso intermdia e imensos
pequenos. A cada impacto de um grande meteorito que produz uma grande cratera h menos
um grande asteride disponvel para cair sobre
outro planeta, ou seja, os asterides gastamse. H 4600 milhes de anos havia muito mais.
85

e maiores asterides do que h hoje. Isto permitiu


calcular relaes entre a dimenso e o nmero
das crateras por quilmetro quadrado e a idade
de uma superfcie planetria.
Como se viu, a maioria dos impactos provoca
a pulverizao da rocha na zona do impacto e a
pulverizao do prprio meteorito, o que faz que
os solos dos planetas com muitas crateras sejam
constitudos por partculas muito finas mais
uma poeira que uma areia muito fina. A essa
poeira junta-se a prpria poeira espacial: micrometeoritos.
Na Terra, os ciclos repetidos de aquecimento
diurno e arrefecimento nocturno enfraquecem as
camadas exteriores, mais expostas, das rochas,
levando-as, no extremo, a fracturar. Este processo
muito importante nos climas desrticos possivelmente tambm em Marte. Tambm alguns
sais, principalmente sulfatos, ao cristalizar em
fendas, dilatam-nas. A Terra, como em quase
tudo, um planeta nico. C, o principal agente
da geodinmica externa a gua. Em climas com
gua disponvel esta tem um papel importante
na meteorizao fsica pelo processo chamado
86

da cunha de gelo: se uma fissura na rocha est


preenchida, de dia, com gua lquida e, noite,
a temperatura descer bastante, a gua congela
com aumento de volume, dilatando a fractura.
Tambm todos j vimos como as razes das plantas aproveitam qualquer fissura e a dilatam com
o seu crescimento.
H outros processos de meteorizao fsica
que so muito importantes nas rochas gneas e
que tm que ver com variaes das condies de
presso e temperatura: so as disjunes. Um basalto, ao arrefecer, contrai-se. Consoante a origem
do basalto e o meio onde se d o arrefecimento,
formam-se disjunes quebras regulares com
formas muito belas, como a disjuno prismtica,
na Giants Causeway (Calada dos Gigantes) na
Irlanda do Norte.
Os granitos, por outro lado, tendo sido formados a grande profundidade e, portanto, grande
presso, ao aflorar superfcie descomprimem
sofrendo uma disjuno em camadas finas, paralelas superfcie topogrfica.
Toda esta fracturao, fsica, tem uma consequncia qumica importante: aumenta as superfcies
87

onde se podem realizar as reaces da meteorizao qumica.


Lembremo-nos do que foi dito sobre os campos
de estabilidade dos minerais. Um mineral cristaliza num leque restrito de condies de presso.
e temperatura e, se essas condies mudarem muito, o mineral original j no estvel. Na verdade,
h muito poucos minerais estveis na superfcie
terrestre. Os principais so o quartzo, as argilas,.
e alguns carbonatos como a calcite (principal
constituinte dos calcrios), sulfatos, como o gesso,.
e alguns xidos e hidrxidos. Quase todos os outros mais de 4500 minerais conhecidos so instveis
presso de uma atmosfera e temperatura de
25 C e tendem a transformar-se num daqueles
que so estveis, na maioria das vezes com o
contributo daquela raridade terrestre: gua lquida.
Tem-se falado muito em chuvas cidas, preocupantes quando fruto de poluio produzida por
ns. Mas, na verdade, mesmo que no houvesse
seres humanos as chuvas seriam sempre cidas
devido dissoluo dos dixidos de carbono e de
enxofre que existem naturalmente na atmosfera..
A gua cida um excelente solvente para a maioria.
88

dos minerais, principalmente os carbonatos,


transformando-os e libertando ies para a soluo,
que podem, ento, migrar. A gua tambm facilita outros processos de alterao qumica, como.
a hidrlise de silicatos e carbonatos e a oxidao
de metais. Um processo de hidrlise de silicatos
com consequncias muito importantes o que
transforma feldspatos em argilas.
Estritamente falando, a meteorizao d-se no
local onde as rochas esto, produzindo aquilo.
a que chamamos um reglito ou, se tiver vida, um
pedlito um solo em sentido estrito.
Quando os materiais, fruto da meteorizao,
so removidos, entramos no domnio da eroso,
que o conjunto de processos que modelam e
arredondam as formas superficiais dos planetas.
O impacto de meteoritos produz eroso: basta
olhar para fotografias de crateras recentes para ver
que, em volta delas, h quase sempre uma rea,
frequentemente mais clara, de materiais que foram
projectados em todas as direces os depsitos,
ou mantos, de ejeco. Mas esses materiais nunca
vo cair muito longe da cratera. J as crateras
antigas no mostram mantos de ejeces. Porqu?
89

Ou os materiais foram cobertos, por lavas ou


por outras crateras, ou foram varridos (erodidos).
e transportados pelo vento ou pela gua.
Na Terra, o vento e a gua so os grandes
agentes de eroso e transporte de partculas
minerais, frutos da meteorizao fsica j podemos chamar-lhe sedimentos. Por outro lado,
s a gua transporta os frutos da meteorizao
qumica ies.
O transporte de sedimentos o seu movimento resulta da composio de duas foras: uma,
principalmente horizontal, fruto da corrente do
meio, vento ou gua; a outra, vertical, a gravidade e, j sabemos, a gravidade vence sempre.
Assim, h um momento na vida de uma partcula
sedimentar em que a fora do meio de transporte
no bastante para ultrapassar o peso do gro.
e este deposita-se, precipita, sedimenta.
O local em que se d a deposio est relacionado, assim, com vrios factores: o tamanho,
a forma e a densidade das partculas, a fora do
meio de transporte e a topografia. Por exemplo:
as mesmas partculas, se transportadas no meio
de um rio, chegam mais longe do que se forem
90

transportadas junto s margens, onde a velocidade


menor. muito interessante o que se passa nas
curvas dos rios: a velocidade da gua maior
no exterior da curva que no interior; assim, geralmente, no exterior da curva h eroso e no
interior deposio. As praias fluviais em curvas
de rios esto no interior ou, pelo menos, so a
mais largas. As variaes da largura dos cursos
tambm inf luem na sua velocidade: se h um
alargamento, a velocidade diminui e h deposio .
muitas vezes at formarem-se ilhas, que mesmo
em Marte se vem.
A velocidade de um rio condicionada, principalmente, pela sua inclinao. Por isso, para
montante, mais junto nascente, onde os rios
so mais jovens, o seu curso mais recto, a
sua inclinao maior e a eroso predomina.
Para jusante, mais perto da foz, passa-se tudo
ao contrrio: o curso mais plano e sinuoso e a
deposio predomina.
Os destinos dos cursos de gua so outros cursos e, por fim, as grandes massas de gua, lagos
e oceanos. A grande quantidade de sedimentos
que a se vo depositando, ao longo dos tempos
91

geolgicos, leva formao de bacias sedimentares onde os sedimentos se vo depositando sobre


outros sedimentos, enterrando-os cada vez mais.
Com o aumento da presso, a gua expulsa
dos poros e os sedimentos, inicialmente soltos,
vo-se transformando em rochas sedimentares
consolidadas. Chamamos diagnese, ou litificao, ao conjunto de processos envolvidos nessa
transformao.
interessante verificar que um sedimento
constitudo por partculas de todos os tamanhos,
de tal modo que as mais finas preenchem os
espaos entre as mais grosseiras, quando sujeito.
a alguma presso, pode formar uma rocha slida.
Chamamos matriz aos gros finos, que suportam
o edifcio dos maiores, e chamamos, rocha resultante, rocha sedimentar detrtica. O tamanho.
e a composio dos gros maiores definem o nome
da rocha. Assim, se os gros forem do tamanho
de seixos, a rocha um conglomerado; se forem
areias, um arenito, ou grs; se forem argilas,.
um argilito. H dois casos particulares de rochas
gresosas que sedimentam perto da rocha-me,
depois de muito pouco transporte: as arcoses que,
92

mineralogicamente, so quase granitos, e os grauvaques, em que os gros, em vez de fragmentos de


minerais, so fragmentos de rochas pr existentes.
Temos estado a seguir o percurso de partculas
slidas, gros, produtos de meteorizao fsica e
eroso. O que que aconteceu aos ies produtos
da meteorizao qumica?
Transportados em soluo, no h limites fsicos
para a distncia que percorrem. A sua precipitao
depende de mudanas nas condies fsico-qumicas do meio e de encontrarem, nas condies
certas, outros ies com os quais reagir, seja um
dos mencionados, sejam os mais abundantes
numa soluo aquosa: os prprios ies da gua.
Ao precipitarem nos poros de um sedimento vo
dar-lhe ainda mais solidez formando aquilo a que
chamamos um cimento (carbonatado, ferruginoso,
silicioso, conforme a sua composio).
Por outro lado, h todo um outro grupo importante de rochas sedimentares, para alm das
detrticas, que se formaram principalmente pela
precipitao de ies a partir de uma soluo aquosa, com pouca participao de partculas slidas:
as rochas sedimentares qumicas.
93

Dentro deste grupo h dois subgrupos dom inantes. Num deles, precipitam cristais de
carbonatos, principalmente de clcio mas tambm
de magnsio e outros ies, em bacias sedimentares
ocenicas; so as rochas carbonatadas, dominadas pelos nossos bem conhecidos calcrios. No
outro, a precipitao d-se em consequncia da
evaporao de gua salobra, em bacias fechadas
de climas ridos, formando as rochas evaporticas,
dominadas pelo sal-gema e, em menor grau, pelo
gesso que tambm se encontrou em Marte, na
bordadura da calote polar Norte.
O que que acontece s rochas sedimentares
mais antigas, no fundo das bacias sedimentares,
medida que mais sedimentos se vo depositando sobre elas? Se tivermos sedimentos e tempo
bastantes, os seus minerais vo ser enterrados
at encontrarem-se em profundidades e em condies de temperatura e presso em que j no
so estveis. Assim, reagem uns com os outros,
no estado slido, a partir das fronteiras entre os
gros, para formar novos minerais que sejam estveis. Chama-se metamorfismo a este conjunto
de processos.
94

Muitos dos minerais que j conhecemos (quartzo, feldspatos, anfbolas, piroxenas) aparecem em
rochas metamrficas, mas alguns so caractersticos dos ambientes metamrficos, minerais de
nomes estranhos, como a andalusite, a distena
e a silimanite (todas o mesmo silicato de alumnio, mas com estruturas cristalinas diferentes),.
a estaurolite ou algumas granadas, como o piropo
ou a almandina.
O que estes minerais tm de especialmente interessante para o conhecimento do metamorfismo
serem indicadores das condies de presso e
temperatura em que as rochas se formaram. O tal
silicato de alumnio, por exemplo, na forma de
andalusite indica baixa presso e temperaturas
moderadas a altas, na forma de distena indica
muito alta presso e temperaturas moderadas a
altas e na forma de silimanite muito alta temperatura. Repare-se nas implicaes destes chamados
campos de estabilidade: ao longo da histria
geolgica de uma rocha, os seus minerais podem transformarse vrias vezes. Se a rocha for
simplesmente comprimida pelo peso das rochas e
sedimentos sobrejacentes a presso e a temperatura
95

aumentam concomitantemente; se for comprimida


por tenses tectnicas, por exemplo no encontro
entre duas placas continentais, o aumento de
presso maior que o aumento de temperatura
originando minerais diferentes e, principalmente,
diferentes associaes de minerais. Chama-se fcies de metamorfismo a um conjunto de minerais
que se formam num leque definido e conhecido
de condies de presso e de temperatura a
cara que o metamorfismo nos mostra.
Se enterrarmos uma argila, a diagnese transforma-a num argilito mas, continuando a aumentar
a presso e a temperatura, o argilito dar origem,
sucessivamente:
1. A um xisto argiloso. A grande diferena
entre este e o argilito a foliao (diviso
da rocha em folhas): a presso, vertical, faz
com que os minerais se orientem em planos
horizontais.
2. A um filito. Aqui j estamos no metamorfismo:
as argilas e algum quartzo do argilito do
lugar a quartzo e micas todos ainda em
cristais microscpicos num verdadeiro xisto.
96

3. A um micaxisto. Os cristais j so bem desenvolvidos e, na maioria, visveis a olho nu.


Comeam a aparecer minerais caractersticos
de maiores presses e temperaturas, como
as granadas.
4. A um gneisse. A temperatura extrema faz
desaparecer a xistosidade. A foliao ,
agora, traduzida no bandeado caracterstico
dos gneisses, alternadamente claro (quartzo
e feldspatos) e escuro (micas, anfbolas,
piroxenas), numa composio global muito
prxima da de um granito.
5. A um migmatito. A temperaturas muito altas alguns minerais fundem e comeam a
formar-se lquidos intersticiais, num processo
extremo: o migmatismo. O bandeado regular
do gneisse d lugar a estruturas retorcidas
e onduladas, anlogas das camadas num
bolo mrmore. E, no extremo, ...
6. A um granito! Estes granitos metamrficos,
dos mais elevados graus de metamorfismo,
chamados granitos de anatexia, s se distinguem dos granitos magmticos de uma
de duas maneiras: por conterem minerais
97

caractersticos do metamorfismo ou pelas


suas relaes geomtricas com as rochas
sobrejacentes.
Agora repare-se: se, em vez de enterrarmos
uma argila, s, enterrarmos uma rocha sedimentar constituda por estratos alternados de argilas.
e grauvaques, o que vamos ter, por volta dos nveis 2 a 3 acima um xisto constitudo por uma
alternncia de filitos e metagrauvaques como.
o nosso bem conhecido Xisto das Beiras.
Temos estado a descrever o tipo de metamorfismo predominante na Terra, o chamado
metamorfismo regional. Mas este no o nico.
Repare-se que o progresso do metamorfismo
regional se d ao longo de muito tempo, com aumento concomitante da presso e da temperatura.
H tipos de metamorfismo caracterizados por alta
temperatura e baixa presso o metamorfismo de
contacto e por alta presso e baixa temperatura o
dinamometamorfismo e o metamorfismo de impacto.
O metamorfismo de contacto produz-se em redor
das intruses magmticas, dando origem a aurolas de metamorfismo, na rocha que penetrada,.
98

de grau decrescente medida que nos afastamos do


contacto. Tipicamente, a rocha envolvente cozida
no contacto, perdendo qualquer estrutura e dando
origem a uma rocha muito dura, por isso mesmo
chamada corneana. So muito visveis em Portugal,
nos contactos entre granitos e xistos das Beiras, por
exemplo, perto de Santa Comba Do. Isto passa-se
quando a rocha envolvente alumino-silicatada.
Se for carbonatada tipicamente um calcrio .
a corneana resultante chama-se... mrmore.
O dinamometamorfismo, de alta presso e comparativamente baixa temperatura, est associado
a falhas em zonas com altas tenses tectnicas.
Uma primeira indicao da sua ocorrncia a
textura, cataclstica: tudo partido! Alguns minerais
tambm so reveladores de dinamometamorfismo..
No distrito de Bragana, por exemplo, h uma
grande falha inversa quase horizontal um carrea
mento em serpentinitos (rochas j metamrficas
de alto grau, em que predomina um mineral verde, a serpentina, que lembra a pele das cobras).
No prprio carreamento, o dinamometamorfismo
transformou a serpentina em talco o que, por seu
lado, o lubrifica, facilitando o movimento.
99

No surpreende que o metamorfismo regional,


dependente, como est, da existncia perene de
grandes bacias ocenicas e de uma tectnica de
placas no se encontre noutros planetas. A o que
domina , claro, o metamorfismo de impacto. Este
instantneo, de alta presso e baixa temperatura, produzindo texturas tpicas (as brechas de
impacto) e minerais caractersticos, por exemplo
transformando o nosso bom quartzo em stishovite
ou coesite.
Como quase tudo, em Geologia, as fronteiras
do metamorfismo no so muito ntidas. O limite
entre diagnese (sedimentar) e metamorfismo
colocado cerca das 250 atmosferas e 100 C.
O limite superior tem sido mais difcil de conhecer. Tradicionalmente colocava-se acima das
20.000 atmosferas e dos 900 C. Repare-se que
a maioria dos minerais funde a esta temperatura.
e o metamorfismo pressupe s reaces no estado
slido. Sabe-se hoje, contudo, haver rochas metamrficas, sem migmatizao, formadas a ultra-altas
temperaturas, podendo atingir os 1100 C. Pensa-se
que a formao de rochas de ultra-alta temperatura requer a presena de fluidos pobres em gua.
100

e muito ricos em dixido de carbono, provenientes do manto. Em limites destrutivos de placas,


esse dixido de carbono pode libertar-se para a
atmosfera aumentando o efeito de estufa e, consequentemente, a temperatura atmosfrica global.

101

9
F a b r ic o

e f unci o n a m e n t o d a s a t m o s f e r a s

Onde se mostra como a pintura destas


mquinas seca nas melhores estufas, que
so diferentes das do tomate, e se lamenta
no se poder fornec-las equipadas com
uma moral.

Por tudo o que se viu at aqui fcil perceber


que nada slido, lquido ou gasoso em termos
absolutos. O gs dos gases, o hidrognio, slido no ncleo de Jpiter e o mais denso metal
comum, o ouro, ferve a 2856 C presso da
superfcie da Terra. Contudo, como temos esta
queda para a sistemtica, gostamos de dividir os
elementos e compostos em dois grandes grupos,
refractrios e volteis, consoante os seus pontos
de ebulio so altos ou baixos. Nos planetas
103

slidos os refractrios concentram-se na geosfera


(do cho para baixo) e os volteis na atmosfera
(do cho para cima).
Os volteis so, principalmente, o hidrognio,
o hlio, o azoto, o oxignio, a gua, os dixidos
de carbono e enxofre, o metano e o amonaco,
assim como a maioria dos compostos de carbono,
hidrognio, oxignio e/ou azoto incluindo o octa
no da gasolina e os compostos muito complexos
que do cor amarela atmosfera de Tit.
Muitas das transformaes de rochas e minerais
que vimos, fosse em sistemas gneos, sedimentares
ou metamrficos, do-se com libertao de fluidos
que, como costume, menos densos, vo migrar
para cima para longe do centro de gravidade dos
planetas acumulando-se nas suas atmosferas
quando podem.
Pensemos num planeta e numa molcula de
um gs como um sistema constitudo por duas
esferas com massa. A atraco gravitacional entre as esferas , j se sabe, proporcional s suas
massas, por isso, um planeta atrai uma molcula
pesada, como a do dixido de carbono, com 22
vezes mais fora que uma molcula leve, como.
104

a do hidrognio, se estiverem ambas mesma


altitude. Este raciocnio tambm vale para a massa
do planeta: o mesmo tomo, mesma distncia do
centro planetrio, atrado com 300 vezes mais
fora em Jpiter que na Terra. No surpreende,
portanto, que a atmosfera de Jpiter contenha
tanto hidrognio e a da Terra to pouco.
Uma complicao adicional advm de, como
sempre, a temperatura e a gravidade serem adversrias. J todos vimos, na televiso, o lanamento
de um fogueto para o espao. Cada planeta tem
uma velocidade de escape que lhe caracterstica (funo da sua massa e do seu tamanho):.
11 km/s para a Terra e 60 km/s para Jpiter. Essa
a velocidade que, quando atingida, permite.
a um corpo seja um fogueto, seja uma molcula
de gs escapar atraco gravitacional do planeta. Num gs h partculas que se movem mais
depressa e outras mais devagar, e a velocidade
mdia funo da temperatura do gs. Ora, as
atmosferas so aquecidas principalmente por
cima pelo Sol. Isto permite que corpos muito
distantes, como Tit e Trito, apesar de pequenos,
consigam reter atmosferas.
105

Mas ainda no respondemos pergunta de onde


vieram todos estes gases? Certamente que no s
de processos geolgicos pois os quatro gigantes,
Jpiter, Saturno, rano e Neptuno, so quase s
atmosferas e, claro, no tm geologia. Para responder temos que regressar formao do Sistema
Solar quando, separados pela atraco gravitacional
do Sol, os elementos mais densos se acumularam
junto a este, indo dar origem aos planetas telricos,
e os menos densos ficaram na periferia, indo dar
origem aos planetas gasosos. Assim, as atmosferas
dos primeiros e dos segundos so diferentes desde
h mais de 4600 milhes de anos.
Os principais componentes das primeiras atmos
feras dos planetas telricos tero sido os gases
mais abundantes no Sistema Solar, hidrognio.
e hlio, que se tero escapado rapidamente para
o espao. Na Terra, a juntar a esta perda, ter
havido um efeito catastrfico: o impacto do grande planeta que ter ejectado o material que veio.
a formar a Lua, h 4500 milhes de anos, tambm
ter dispersado quase toda a atmosfera inicial.
As segundas atmosferas formaram-se por desgasificao dos planetas slidos, medida que
106

arrefeciam. Pensa-se que cerca de 85% da atmosfera se ter formado logo nos primeiros 150
milhes de anos. No caso da Terra, aqui inclui-se
grande parte da gua: a temperatura planetria j
deveria permitir a existncia de gua no estado
lquido h 4400 milhes de anos. A esta gua de
desgasificao ter-se- juntado gua proveniente
de impactos de meteoritos e cometas, que tambm
tero contribudo com dixido e monxido de
carbono, metano e amonaco. Assim, as segundas
atmosferas dos planetas telricos seriam constitudas principalmente por dixido de carbono, azoto
e gua, em propores variveis.
As terceiras atmosferas, as actuais, j so fruto
da geodinmica. Veja-se o caso de Marte: pensase
que, na culminao do episdio de Tharsis,.
o vulcanismo ter lanado na atmosfera marciana
gases suficientes para criar uma presso de 1,5
atmosferas de dixido de carbono e um oceano de
gua, escala planetria, com uma profundidade
mdia de 120 metros. As baixas temperaturas levaram a que grandes quantidades de dixido de
carbono e de gua se tenham acumulado na forma
de gelos, em calotes polares, como na Terra, mas
107

tambm nos poros do solo. A baixa gravidade


marciana foi permitindo o escape da atmosfera at
ao seu nvel actual de menos de 1% da presso
atmosfrica terrestre.
O ser humano pode sobreviver algumas semanas sem comer, poucos dias sem beber, mas
s alguns minutos sem respirar. Para ns, o mais
importante gs nas atmosferas planetrias , claro,
o oxignio. Tambm nisso a Terra um planeta
nico, pois no existem grandes quantidades de
oxignio livre em mais nenhum lugar pelo menos
no Sistema Solar nem na Terra existiam, at h
cerca de 2400 milhes de anos.
O oxignio na atmosfera terrestre foi quase todo
produzido por seres vivos. Ao contrrio do que
poderia parecer, se a atmosfera inicial fosse rica
em oxignio livre, nunca teria aparecido vida no
nosso planeta. Mas j estamos a falar de vida, os
utilizadores destas mquinas, que s se fabricaro
no prximo captulo.
O oxignio, na atmosfera da Terra, quase no
se encontra na forma de tomos livres mas sim
na de molculas: principalmente a molcula diatmica, O2 , mas tambm a molcula triatmica,
108

O3, o ozono, que menos de 0,000003% do total


do oxignio. Apesar de ser to raro, todos conhecemos este gs que d um cheiro picante ao ar
durante as grandes tempestades elctricas e junto
das fotocopiadoras.
O ozono um bom exemplo de como estas
mquinas chamadas mundos no so fornecidas
com uma moral simples: junto de ns um veneno
mas, entre os 15 e os 35 km de altitude, consoante
o local e a estao do ano, forma uma camada
fina mas muito importante para os seres vivos
pois protege o planeta dos efeitos nocivos dos
raios solares ultravioletas.
Os ultravioletas so outra espada de dois gumes
pois, na quantidade certa, so fundamentais para
produzirmos vitamina D, evitando o raquitismo.
e a osteoporose, mas, em excesso, podem produzir
escaldes, cataratas, cancros de pele e mutaes
genticas. No surpreendente, portanto, a preocupao com a rarefaco do ozono sobre a Antrctica
(o buraco do ozono) e sobre o rctico. Quando se descobriu que alguns produtos industriais
contribuam para a destruio do ozono, tratados
internacionais procuraram bani-los, embora os.
109

resultados prticos dessa proibio ainda no sejam


claros. Parece que as variaes dos teores de ozono
na alta atmosfera podem estar mais relacionadas
com ciclos naturais que com a actividade humana.
H, por exemplo, uma boa correlao entre a diminuio dos teores de ozono e o enfraquecimento do
campo magntico terrestre. Este enfraquecimento
faz-se sentir principalmente nas regies polares,
deixando penetrar ies acelerados, provenientes
do vento solar, nos locais onde se situam os buracos do ozono, que so quase coincidentes com
os locais onde se observam as auroras.
A evoluo da atmosfera de Vnus foi muito
diferente. Sendo um planeta quase do tamanho
do nosso, a gravidade permite-lhe fixar uma atmosfera densa que, h 4000 milhes de anos, no
seria muito diversa da terrestre. O que aconteceu,
ento, que transformou Vnus de um potencial
irmo terrestre no inferno que hoje? Foi o muito
falado efeito de estufa.
Primeiro, para assentar ideias: o efeito de estufa
no muito a ver com o que se passa numa estufa!
Se queremos cultivar tomate num ambiente
controlado, fazemo-lo debaixo de vidros ou plsti110

cos, em estufas. Assim, a luz solar entra na estufa.


e aquece o ar interior que se mantm sem grandes
variaes de temperatura nem de humidade por
toda a conveco se dar dentro de um sistema
quase fechado e isolado.
O efeito de estufa planetrio diferente.
Um planeta recebe energia da luz solar. Parte
dessa energia absorvida pela superfcie (solos,
oceanos) e re-irradiada como energia trmica;
alguma desta, por sua vez, absorvida pelos gases da atmosfera, que voltam a irradiar calor em
todas as direces, incluindo de volta superfcie.
Assim, a existncia de uma atmosfera faz com que
a energia recebida pela superfcie planetria seja
maior do que num planeta nu.
Pensamos sempre na Terra como sendo um
planeta de clima ameno. Apesar de a mxima
temperatura registada ter sido de +71 C no Iro
e a mnima de -89 C na Antrctida, a temperatura mdia superfcie da Terra de cerca de
+15 C. Isto permite o mais importante para ns:
que em quase todo o planeta exista gua no
estado lquido. Podemos agradecer esta raridade
astronmica ao efeito de estufa pois, sem ele,.
111

a temperatura mdia da Terra seria negativa, da


ordem dos -15 a -18 C.
No podemos deixar de notar alguma semelhana com Marte, cujas temperaturas mxima
mnima e mdia so, respectivamente, de +20,
-140 e -60 C. A atmosfera marciana, quase s
dixido de carbono, com apenas 0,7 a 0,9% da
presso atmosfrica terrestre, muito fina para
ter um efeito de estufa relevante.
Nem todos os gases atmosfricos so igualmente eficientes a irradiar energia trmica de volta
para a superfcie. Os gases que constituem 99%.
do volume da nossa atmosfera, o azoto e a molcula diatmica de oxignio, so transparentes
maioria dos comprimentos de onda da luz solar.
Os gases mais importantes para o efeito de
estufa na Terra so o vapor de gua (com um contributo de 36 a 72% para o efeito total), o dixido
de carbono (9 a 26%), o metano (4 a 9%), o ozono
(3 a 7%) e o xido nitroso (1 a 7%).
O papel do dixido de carbono tem sido dos
mais discutidos nos ltimos anos, em particular
no que diz respeito ao papel das actividades
humanas na sua produo e, consequentemente,
112

num eventual aumento da temperatura global por


efeito de estufa. O ciclo do carbono dos mais
complexos e, como todos os ciclos biogeoqumicos, encontra-se permanentemente em equilbrio
instvel, com dixido de carbono a ser produzido por umas reaces e consumido por outras.
A principal questo que se coloca hoje se a
interveno humana, embora globalmente muito
pequena (cerca de 5% da produo global), bastante para desequilibrar este sistema no sentido
da produo de tal forma que o consumo natural
nunca a consiga compensar.
A resposta sria a esta pergunta depende da
escala de tempo que analisarmos. escala dos
milhes de anos do tempo geolgico, o contributo
humano , a todos os nveis, desprezvel. escala
das dcadas da vida humana a resposta que
ainda no sabemos.
S se medem sistematicamente as concentraes
atmosfricas de dixido de carbono h menos de
sessenta anos e essas tm vindo a crescer sempre,
desde cerca de 315 centmetros cbicos de dixido
de carbono por metro cbico de ar em 1957 at
cerca de 390 em 2010. Mas tambm verdade que
113

as anlises das bolhas de ar retidas nos gelos da


Antrctida nos mostram que, nos ltimos 450.000
anos, tem havido ciclos de subidas e descidas dos
teores de dixido de carbono, com amplitudes da
ordem dos 100 cm 3/m 3 e perodos da ordem dos
100.000 anos.
Voltemos agora a Vnus. O suave efeito de
estufa que torna a Terra habitvel teve consequncias devastadoras em Vnus. provvel que,
h mais de 4000 milhes de anos, Vnus tivesse
um grande oceano de gua lquida que o tornava um verdadeiro gmeo da Terra de ento. S
que Vnus, ao estar a 72% da distncia da Terra
ao Sol, recebe deste quase o dobro da radiao,
o que fez muita diferena. A natural evaporao
do oceano aumentou o efeito de estufa, o que,
por sua vez, fez aumentar a temperatura com aumento cada vez maior da evaporao, at toda a
gua estar na atmosfera onde foi dissociada pela
radiao solar ultravioleta, acabando por escapar
quase toda para o espao. O dixido de carbono
que, na Terra, muito eficientemente reciclado
por seres vivos e pela tectnica de placas, em
Vnus manteve-se na atmosfera, sendo, hoje, o
114

principal responsvel pelo efeito de estufa, que


mantm a superfcie venusiana a uns estveis e
desconfortveis 460 C.
Encontramos outro caso interessante de efeito
de estufa em Tit. Com uma atmosfera densa (1,45
atmosferas terrestres), constituda principalmente
por azoto (98%), os cerca de 1,4% de metano e
as nuvens com composies muito complexas incluindo variadssimos hidrocarbonetos e dixido
de carbono so bastantes para produzir um efeito
de estufa normal. O elemento inesperado foi a
descoberta recente de um efeito de antiestufa em
Tit. No efeito de estufa, a atmosfera transparente
maior parte da radiao solar, mas opaca aos
raios infravermelhos (radiao trmica); no efeito
de anti-estufa, que s se encontrou em Tit, a atmosfera opaca luz solar mas transparente aos
infravermelhos que, assim, irradiam para o espao
arrefecendo o planeta. A temperatura da superfcie
do grande satlite de Saturno, cerca de -180 C,
resulta, assim, da combinao dos dois efeitos: se
Tit no tivesse atmosfera, a sua temperatura superficial seria de -190 C; o efeito de estufa elevaa
20 C e o efeito de anti-estufa diminuia 10 C.
115

Para ns, fechados no nosso pequeno Sistema Solar, parece ser fcil dividir os planetas
em dois gr upos, como temos feito at aqui:
telricos, ou terrestres, e jovianos, ou gigantes.
s vezes chama-se planetas gigantes gasosos.
a Jpiter, Saturno, rano e Neptuno, para chamar
a ateno para o facto de no serem compostos
por rocha mas, principalmente, por gs, ou seja,
estes quatro enormes planetas seriam principalmente atmosfera.
No entanto, se olharmos com ateno, os prprios planetas gigantes podem dividir-se em dois
grupos: num deles, os planetas so muito maiores
(cerca de 20 raios terrestres) e de cores amareladas Jpiter e Saturno e no outro os planetas
so muito menores (menos de metade do raio dos
primeiros) e de cores azuladas rano e Neptuno.
J se sabe que a cor um indicador da composio. Na verdade, as composies dos dois
subgrupos so diferentes.
Jpiter e Saturno tm composies prximas da solar, principalmente hidrognio e hlio..
Em profundidade, com o aumento da presso,
o hidrognio passa ao estado lquido, primeiro,
116

comportando-se como um metal lquido, como.


o mercrio e, depois, ao estado slido.
As atmosferas de rano e Neptuno devero
ocupar apenas os 10 a 20% exteriores dos raios
planetrios e, para alm de hidrognio e hlio,
contm metano, em propores que variaro desde
vestgios superfcie at mais de 2% em profundidade. Abaixo destas atmosferas encontramse
mantos planetrios, muitas vezes comparados.
a oceanos: as suas composies devero ser principalmente gua, amonaco e metano nos estados
lquido e slido gelos, se que se pode chamar
gelo a um slido a temperaturas superiores a 2000
C. Os seus ncleos, os 5 a 10% mais internos,
devem ser compostos de misturas daqueles gelos,
ferro, nquel e silicatos, e muito ricos Mesmo
ricos pois, mas condies de presso e temperatura
dos ncleos de rano e Neptuno, o metano deve
decompor-se precipitando cristais de diamante.
Os volteis que constituem a atmosfera podem
encontrar-se em qualquer das trs fases (estados):
na Terra temos vapor de gua (gs) e nuvens,
umas constitudas principalmente por gotas de
gua lquida e outras, mais altas, constitudas
117

principalmente por cristais de gelo. J as nuvens


marcianas de volteis so constitudas por poeiras
e cristais de gelos de dixido de carbono ou, mais
raramente, de gua.
Mas claro que os gelos no se encontram s
na atmosfera: nas regies polares da Terra, da Lua
e de Mercrio encontramos gelo de gua (sim, at
em Mercrio, mas s sombra). Tambm h gelo
de gua nas calotes polares de Marte mas a maior
parte do gelo marciano visvel de dixido de
carbono aquilo a que os industriais se referem
como neve carbnica ou gelo seco.
J se v que a proporo de volteis nas fases
slida, lquida e gasosa depende do clima.
Uma maneira simplista de definir o clima.
dizer que a meteorologia o tempo que faz.
e o clima o tempo que tem feito ou o tempo
ao longo do tempo. Infelizmente temos muito
pouco tempo de medies rigorosas e contnuas
de parmetros climatolgicos. Uma das sries
contnuas mais antigas a do Instituto Geofsico
da Universidade de Coimbra, que remonta s.
a Setembro de 1864 a mais antiga um conjunto
de dados de vrios observatrios da Inglaterra
118

Central, iniciada em 1659. Para conhecermos.


os climas mais antigos temos que nos socorrer de
mtodos indirectos, um dos quais j foi referido:
sondagens nos gelos da Antrctida. E voltamos
aos gelos.
A temperatura mdia da atmosfera terrestre
tem sofrido variaes cclicas entre perodos.
de um clima geral de tipo tropical e perodos
de um clima geral de tipo glacial: as glaciaes.
Nos ltimos trs milhes de anos ocorreram sete
glaciaes principais e a ltima delas terminou h
apenas 15.000 anos tendo deixado, em Portugal,
um belssimo vestgio: o vale glaciar do Zzere.
Estes ciclos climticos so controlados principalmente por factores astronmicos: a actividade
solar e as variaes do movimento da Terra .
a excentricidade da rbita, a inclinao do eixo
de rotao e a rotao do prprio eixo em forma
cnica (precesso). H dados geolgicos que apontam que a Terra pode ter estado algumas vezes,
ao longo da sua histria, quase completamente
gelada: encontram-se rochas de formao glaciar
em continentes que, na poca, estavam em latitudes tropicais ou mesmo equatoriais.
119

Na maior parte do tempo a gua encontrase em movimento contnuo, entre a superfcie e.


a atmosfera, no que constitui o ciclo hidrolgico:
a gua superficial evapora (ou sublima, muito
menos, a partir do gelo) e acumula-se na atmosfera, enquanto a temperatura e a presso nesta o
permitem. O tempo mdio de permanncia de uma
molcula de gua, na forma de vapor, na atmosfera, de apenas nove dias. Quando a temperatura
baixa, a gua passa ao estado lquido, ou slido,.
e precipita: chove ou neva. Se a precipitao se der
sobre o oceano, o ciclo reinicia-se imediatamente.
Dos cerca de 505.000 quilmetros cbicos de precipitao anual em toda a Terra, cerca de 398.000
km 3 caem nos oceanos. Mas muito interessante
ver o que se passa com os restantes 107.000 km 3,
que precipitam nos continentes.
Parte da gua da chuva que cai sobre solos.
e rochas escorre pela superfcie, at chegar a
um curso de gua, onde recolhida e conduzida
pela gravidade para outros cursos de gua, e assim sucessivamente, at chegar a um ponto onde
no possa descer mais: um mnimo topogrfico
local fechado, uma bacia onde se forma um lago,
120

ou o mnimo planetrio, o oceano. Outra parte


infiltra-se imediatamente no solo. As propores
respectivas de escoamento superficial e infiltrao
dependem de factores como a inclinao do terreno (em solos muito inclinados h mais escorrncia
que em solos planos) da composio do solo
(em rocha fresca ou em solos argilosos h mais
escorrncia que em solos soltos e porosos) e da
sua cobertura (em solos nus h mais escorrncia
que em solos cobertos por vegetao).
A gua que se infiltra tambm pode ter vrios
destinos e vidas mais ou menos longas. Vejamos:
uma parte menor retida, por pouco tempo,
nos poros do solo, onde to importante para
a agricultura. A pode evaporar-se ou ser utilizada pelas plantas, que devolvem uma parte para
a atmosfera, na respirao e na transpirao..
A poro mais importante, se encontrar caminhos
viveis (poros e fissuras comunicantes a longas
distncias) infiltra-se profundamente, sempre por
aco da gravidade, at se acumular em aquferos.
Os aquferos so rochas porosas ou muito
fracturadas em que os vazios esto preenchidos
por gua, quase sempre em movimento lento no
121

sentido apontado pela gravidade. Repare-se que,


enquanto o tempo mdio de residncia de uma
molcula de gua na atmosfera de nove dias,
como j se disse, a mesma molcula pode residir
um a dois meses na humidade do solo, cem a duzentos anos num aqufero prximo da superfcie e
dezenas de milhar de anos num aqufero profundo.
Os aquferos contm uma importante quantidade de gua lquida para ns a maioria da
que consumimos. Vale a pena mencionar aqui.
a distribuio mundial dos recursos hdricos:
de toda a gua que no est na atmosfera, 97%.
salgada, nos oceanos, mares e lagos salgados.
Os restantes 3% so de gua doce e dividemse aproximadamente assim: 2% esto no estado
slido, nas calotes polares e nos glaciares, 0,9%
so guas subterrneas (cerca de 30% do total de
gua doce) e s 0,1% so guas superficiais, rios
e lagos de gua doce. No surpreende, portanto,
que o conhecimento geolgico dos aquferos seja
de importncia determinante para o futuro da humanidade. S um exemplo, para meditar: um dos
maiores aquferos do Prximo Oriente encontrase
sob os Montes Gol.
122

Tambm encontramos rios nas fotografias da


superfcie de Vnus, de Marte e de Tit. Nos dois
primeiros casos, so apenas leitos secos. Em ambos os planetas no chove sobre a superfcie,
pelo que no poderia haver recarga dos cursos
de gua e dos aquferos. J em Tit chove, e os
rios transportam hidrocarbonetos lquidos: principalmente metano, mas tambm etano e outros
compostos mais complexos. Quando for a Tit,
pode atestar o depsito do seu carro com um
balde, beira de um lago.
A histria da gua em Marte muito complexa e ainda no muito bem esclarecida. H
hoje consenso sobre o facto de Marte j ter tido
grandes quantidades de gua lquida: h formas
de relevo (vales fluviais, leitos com meandros,
zonas de escorrncia e vestgios de enxurradas
catastrficas) que s so possveis se j tiver circulado gua na superfcie do planeta. Tambm
se encontraram minerais directamente relacionados com gua lquida. As duas perguntas a que
parece mais urgente responder so para onde
foi toda a gua e se ainda existir alguma gua
lquida em Marte.
123

A primeira pergunta pode ter uma resposta


dupla. Por um lado, a fraca gravidade marciana
e a sua finssima atmosfera devem ter deixado
escapar grande parte da gua para o espao. Por
outro lado, com o arrefecimento global, o resto
da gua deve ter congelado nas calotes polares.
e nos poros do solo.
A segunda pergunta mais difcil de responder.
Sabemos que, nas condies actuais de presso
e temperatura, a gua lquida s ser estvel
superfcie, por muito pouco tempo, nas depresses
mais profundas, e nos meses e horas mais quentes.
Esta a viso convencional, baseada nos nossos
conhecimentos meteorolgicos e na fsica da gua
pura. Mas podem levantar-se outras hipteses..
A gua salobra carregada de sais em soluo .
estvel por mais tempo a presses e temperaturas
mais baixas; mesmo a gua doce pode existir, em
lagos debaixo das calotes polares, como o lago
Vostok, na Antrctida, ou como todo o grande
manto ocenico que se pensa existir debaixo da
superfcie gelada de Europa, onde as temperaturas
e presses superficiais so ainda mais baixas que
em Marte. Alm disso, ao comparar imagens do
124

mesmo local, obtidas por misses diferentes, separadas por alguns anos, observaram-se vestgios
de nascentes actuais superfcie.
Para onde quer que se aponte um telescpio,
no Sistema Solar ou no Universo, encontra-se
sempre gua. Se a gravidade e o calor so os
motores destas mquinas e o hidrognio o seu
combustvel, a gua , um pouco, o lubrificante.
Mais: havendo gua lquida, energia, carbono
e azoto seria quase impossvel evitar a infestao
desta mquina peculiar.

125

10
F a b r ic o

e f unci o n a m e n t o

dos utilizadores

Onde se apresenta uma receita de sopa


que, a par tir de ingredientes simples da
dispensa, fabrica nadadores.

Ponha-se gua quente numa panela, deixando


espao suficiente para uma atmosfera de vapor.
de gua, metano, amonaco e hidrognio. Atravs de
um par de elctrodos, criem-se relmpagos, de vez
em quando, na atmosfera. Ao fim de uma semana,
a sopa conter aminocidos, gorduras e acares.
Esta receita descreve, de maneira muito simplista, a experincia que Miller e Urey fizeram
em 1952 e foi crucial para a nossa compreenso
da origem da vida na Terra. Vida? Mas, afinal,.
o que a vida?
127

Se j foi difcil definir mineral imagine-se.


a dificuldade em definir vida! Ainda por cima,
o leitor atento j ter notado que h aqui uma
diferena muito substancial: um mineral um
objecto e a vida uma propriedade dos objectos
a que chamamos seres vivos ou s seres,
consoante a nossa formao filosfica.
Uma definio minimalista diria que os seres
vivos so sistemas que respondem a mudanas
interiores e exteriores, de forma a promover a sua
prpria continuao.
A vida como a conhecemos baseada em compostos de, principalmente, carbono, hidrognio,
oxignio e azoto, que dividimos nos seguintes
grupos:
a) Prtidos (protenas): cadeias longas e
muito complexas de aminocidos, formam
a base estrutural de toda a matria viva;
os aminocidos padro naturais, apenas
vinte e dois, so molculas relativamente
simples;
b) Hidratos de carbono (acares): no contm azoto; so as baterias dos seres vivos,
128

armazenando energia numa forma facilmente utilizvel por serem solveis em gua;
c) Lpidos (gorduras): tambm so depsitos
de energia, numa forma menos acessvel, por
serem insolveis em gua; esta propriedade
torna os lpidos essenciais na criao de
barreiras circulao de fluidos, nomeadamente nas membranas celulares;
d) cidos nucleicos: longussimas molculas
(polmeros) compostas por acares, bases
contendo azoto, oxignio e hidrognio.
e fosfatos, so as molculas que transmitem
a informao gentica.
Como que se passou como que se evoluiu de uma situao to simples, modelada pela
experincia de Miller e Urey para substncias to
complexas? Mais: como que estas substncias se
organizaram em estruturas ainda mais complexas,
desde vrus a hipoptamos?
As respostas a estas perguntas ainda so largamente hipotticas e nenhuma delas rene
consenso, mas temos a certeza que a geologia
teve um papel determinante, ao fornecer a panela.
129

(o planeta), a sopa (o oceano) e a atmosfera. Mas


o papel da geologia pode ter sido ainda mais
importante, ajudando a cozinhar as primeiras
molculas complexas. H quem pense, por exemplo, que as primeiras molculas orgnicas longas
tero surgido junto a fumarolas submarinas, onde
reaces com sulfuretos de ferro, como as comuns
pirites, tero catalisado a formao de polmeros.
Outra hiptese a da praia radioactiva, em que
concentraes costeiras de minerais de urnio
podero ter fornecido a energia e, mais, o fsforo???, para primitivas cadeias de aminocidos,
dado que a maioria desses minerais so fosfatos.
Pensa-se, tambm, que as argilas, no s pelas
suas propriedades de repelirem gua e absorverem
lpidos mas tambm pelas suas prprias estruturas
cristalinas, pois so silicatos do tipo das micas,
podem ter tido papel relevante na criao de
molculas orgnicas longas e, at, na transmisso
primordial de informao gentica.
O passo seguinte para complexidade pode ter
sido dado em dois sentidos, consoante o primeiro
processo biolgico tenha sido o metabolismo ou
a reproduo.
130

No primeiro modelo, em que se defende que


o primeiro processo biolgico foi o metabolismo,
a primeira estrutura proto-biolgica ter sido.
a membrana. Ter-se-iam formado gotas contendo os primeiros compostos orgnicos simples,
limitadas por membranas lipdicas, numa espuma arrastada para a costa pelo vento. Algumas
dessas membranas no seriam totalmente impermeveis, permitido trocas com o meio. As gotas
mais eficientes nas trocas com o meio teriam
sobrevivido mais tempo sem rebentar (por o seu
interior conter gua demasiado pura) nem mirrar
(por o seu interior conter uma soluo demasiado
concentrada). Uma vantagem competitiva teria
sido a integrao de uma protena na membrana. Assim, quando uma destas bolhas avanadas
morresse, rebentando, libertaria para o meio
os componentes do seu interior e fragmentos
de membrana, todos eficientes, prontos a serem
incorporados em novas bolhas. Teramos, assim,
num s processo, o incio do metabolismo, da
reproduo e da evoluo.
No segundo modelo, em que se defende que
o primeiro processo biolgico foi a reproduo,.
131

a primeira estrutura proto-biolgica ter sido uma


molcula de cido nucleico. H hoje dois cidos
nucleicos naturais, consoante o acar na sua
molcula: o ADN e o ARN. Os cidos nucleicos
tm as capacidades extraordinrias para a vida
de copiar e reproduzir informao bioqumica,
nomeadamente aquelas sobre a constituio de
protenas e de si prprios. O passo mais difcil
neste modelo a formao do primeiro ARN para
a qual invocado, mais uma vez, o papel das
argilas. Quando surgiu o primeiro ARN capaz de,
eficientemente, sintetizar a composio de uma
membrana, ter-se-ia atingido um ponto anlogo
ao do primeiro modelo: metabolismo, reproduo
e evoluo.
A anlise do meteorito Murchison, cado em
1969 na Austrlia, revelou a existncia de 14.000
compostos orgnicos, incluindo setenta aminocidos. J h muito tempo que se pensava que.
a origem da vida terrestre pode ter tido um empurrozinho do espao, mas esta verificao
no deve satisfazer-nos pois o que nos interessa
compreender a origem da vida, seja onde for.
E depois?
132

H dados geoqumicos que parecem indicar a


presena de organismos vivos na Terra h 3800
milhes de anos, mas os mais antigos fsseis
universalmente aceites so de h s 3000 milhes
de anos.
As primeiras formas de vida eram do tipo
das bactrias: micrbios unicelulares sem ncleo
limitado por uma membrana, de tal modo que
o seu material gentico est enrodilhado numa
regio da clula. Seres muito eficientes, tendem
a agrupar-se em grandes quantidades (temos dez
vezes mais bactrias que clulas nossas no corpo,
principalmente a viver nos intestinos e na pele).
As primitivas colnias de bactrias agrupavam-se
em tapetes flutuantes, com poucos milmetros de
espessura, de forma a tirarem o mximo proveito da luz solar. De qualquer maneira, cedo ter
havido alguma diferenciao, com as camadas
superiores mais especializadas em aproveitar a luz
solar e as camadas inferiores mais especializadas
em aproveitar os resduos das outras. medida
que os tapetes microbianos vo espessando, pela
reproduo acelerada das bactrias, principalmente em guas costeiras pouco profundas, alguns
133

organismos migram do fundo para a superfcie,


para no ficarem na sombra nem sufocados pelos outros. Este processo, to primitivo, continua.
a acontecer hoje.
Uma especializao notvel, que influenciou
toda a posterior histria da Terra, foi a fotossntese:
a capacidade de transformar o dixido de carbono
da atmosfera em compostos orgnicos, utilizando.
a energia proveniente da luz solar. possvel que
os primeiros organismos fotossintticos tenham surgido muito cedo, h pouco menos de 4000 milhes
de anos, em ambientes vulcnicos, e que usassem
gases como o hidrognio e o cido sulfdrico em
vez da gua como fornecedores de electres nas
suas reaces de fotossntese. As evolues mais
importantes deram-se h cerca de 3000 milhes
de anos, quando as cianobactrias comearam.
a usar gua como fornecedora de electres e um
pigmento muito eficiente a absorver energia da
radiao solar e a transferi-la, a clorofila.
As cianobactrias ainda andam por c. Sozinhas,
contam para 20 a 30% da actividade fotossinttica
da Terra, sendo um importante sugadouro para.
o excesso de dixido de carbono atmosfrico.
134

Alm disso, se houver clcio na soluo onde


vivem, o seu metabolismo produz, a partir deste
e do dixido de carbono, um subproduto geologicamente interessante: carbonato de clcio, na
forma dos minerais calcite ou aragonite, que vai
ser o principal componente dos calcrios.
Mas o uso da gua como for necedora de
electres nas reaces de fotossntese tem um
subproduto ainda muito mais importante: oxignio gasoso.
Chama-se habitualmente Grande Evento de
Oxigenao (GEO), ou Catstrofe do Oxignio,.
ao aparecimento de grandes quantidades de oxignio livre na atmosfera terrestre. Catstrofe? Sim,
porque, para a maioria das formas de vida ento
existentes, o oxignio era um veneno e o seu
aparecimento produziu aquela que foi, provavelmente, a maior extino em massa da histria da
Terra. O GEO foi desencadeado pela grande proliferao das cianobactrias, no que foi, tambm,
o primeiro e maior episdio de poluio global
causada por seres vivos.
Antes do GEO j havia organismos fotossintticos, mas a grande diferena que, ento,.
135

o oxignio era logo capturado quimicamente na


oxidao de matria orgnica e na meteorizao
qumica de minerais ricos em ferro. O GEO marcou
o ponto em que a produo de oxignio comeou
a ultrapassar o seu consumo nessas reaces,
acumulando-se na atmosfera.
Este processo foi extraordinariamente rpido
escala do tempo geolgico, tendo demorado,
possivelmente, menos de 10.000 anos. Para alm
das consequncias para a diversificao da vida,
o GEO teve impor tantes consequncias para.
a diversificao geolgica: estima-se que, dos cerca
de 4500 minerais comuns na superfcie terrestre,
pelo menos 2500 minerais hidratados, hidroxilados
e oxidados sejam fruto do GEO.
Todos os organismos dos quais temos estado
a falar so chamados procariontes: no contm
estruturas internas limitadas por membranas, nomeadamente, como se disse, no possuem uma
membrana nuclear a isolar o material gentico.
Um salto evolutivo determinante para o futuro da
vida na Terra foi o aparecimento dos eucariontes
que, apesar de ainda hoje serem uma pequena
minoria so, digamos, uma minoria aristocrtica,
136

pois dominam o mundo dos seres vivos: todos


os organismos multi-celulares so eucariontes.
No interior das clulas eucariticas encontram-se
pequenos rgos organitos ou organelos especializados em funes muito determinadas, como
o ncleo. Pensa-se que alguns destes organitos
podem ter sido, inicialmente, parasitas procariotas que sobreviveram no interior de procariotas
maiores, em simbiose, ajudando-os, por sua vez,
a sobreviver com a sua contribuio especializada. Dois exemplos tpicos so os cloroplastos
que contm a clorofila das clulas vegetais, que
podem ter evoludo a partir de cianobactrias,.
e as mitocndrias, que so as centrais energticas
das clulas eucariticas, sendo elas que permitem
a respirao numa atmosfera rica em oxignio
(respirao aerbia). As mitocndrias podem ter
evoludo a partir dos primeiros seres aerbios e,
ainda hoje, preservam o seu prprio ADN, independente do ADN nuclear.
O passo evolutivo seguinte foi o desenvolvimento da multicelularidade o aparecimento
de conjuntos de clulas que, partilhando a mesma informao gentica, apresentam diferentes.
137

especializaes. E a mais importante diferenciao


apareceu quando algumas clulas se especializaram
na reproduo: o sexo tem inmeras vantagens.
At ao aparecimento da reproduo sexuada,
repare-se, teoricamente, cada gerao de clulas
seria idntica anterior: quando uma clula se
divide em duas, o material gentico tambm.
o faz e cada uma das clulas filhas uma cpia fiel da clula me. Se isto fosse, sempre,
exactamente assim, nunca teria havido evoluo!
J sabemos, claro, que no . Primeiro porque,
quando uma clula engloba outra, seja porque.
a primeira come a segunda, seja porque a
segunda ataca a primeira, com intuitos parasitrios, por exemplo, h, por vezes, transferncias
genticas entre as duas clulas. Segundo porque,
frequentemente, mesmo na reproduo assexuada
pura, por diviso celular, h erros na transcrio
do cdigo gentico mutaes.
Se, em qualquer dos casos, o cdigo gentico
modificado produzir descendentes mais eficientes
que a gerao anterior, ele tender a perpetuar-se;
ter sido assim que evolumos de seres procariontes
para eucariontes.
138

Agora repare-se: enquanto a evoluo na reproduo assexuada tem que esperar por estes
acidentes, na reproduo sexuada a variabilidade
gentica garantida em cada gerao.
Estes traos largos ilustram o princpio da vida
e da sua evoluo at ao nosso belo planeta azul.
No se vai aqui seguir essa evoluo, passo a passo,
at aos dias de hoje esse outro manual de instrues, que teria que ser escrito por outro tcnico.
Mas e nos outros planetas? H, ou j houve,
vida sem ser na Terra? Em caso afirmativo, talvez
consigamos encontrar pistas nos seres terrestres
sobre como podero ser os extraterrestres, em
particular entre os organismos que, na Terra,
vivem em condies especialmente difceis: os
seres extremfilos.
No h um litro de matria superfcie da
Ter ra onde no exista vida; na verdade, at.
profundidade de 5 km na crosta e nos fundos de
fossas ocenicas j se encontraram bactrias, que
gostam de presso ou, melhor, que se adaptaram
para lhe sobreviver. H seres vivos nos desertos
mais quentes e secos e nos locais mais frios..
H vida nos efluentes cidos, corrosivos, de minas,
139

e nos desertos evaporticos salgados ou fortemente alcalinos. At h bactrias a viver nos fluidos
refrigerantes de centrais nucleares, sobrevivendo
a doses de radiaes ionizantes mil vezes mais
fortes que as necessrias para matar um ser humano. Muitos destes seres, no contentes em serem
aptos a resistir a uma condio ambiental extrema,
resistem a vrias. Por exemplo, a bactria mais
resistente s radiaes ionizantes tambm resiste.
radiao ultravioleta, secura e mesmo ao vcuo.
Mas no so s as bactrias a apresentar estas
notveis capacidades. Tambm fungos, como a
nossa conhecida e muito til levedura de cerveja, tm caractersticas extremfilas, resistindo.
a presses de at 400 atmosferas. Outros fungos
foram identificados, em 2007, nas runas da central
nuclear de Chernobyl, que no se limitam a resistir radiao gama: na verdade, usam melanina.
(o pigmento que d a cor nossa pele) para converter raios gama em energia qumica.
At existem animais extremfilos, como os tardgrados. Estes minsculos (at 1,5 mm) animais
segmentados, com oito patas, parentes remotos dos
insectos, aranhas e crustceos, encontramse por
140

todo o mundo, desde o cimo dos Himalaias aos


fundos marinhos, desde o equador aos plos. O seu
habitat preferido encontra-se entre os lquenes e os
musgos, mas no so, de todo esquisitos: podem-se
encontrar at 25.000 por litro nos sedimentos de
gua doce, mas tambm em praias, em dunas, nos
solos e no espao. Em 2007 foram levados a bordo
de uma misso espacial onde estiveram dez dias
em rbita, no vcuo, tendo-se descoberto, no seu
regresso, que muitos tinham sobrevivido e posto
ovos que chocaram normalmente. Alguns tambm
podem sobreviver a temperaturas to baixas como
270 C, to altas como 150 C, radiaes ionizantes,
dez anos sem gua
No Sistema Solar h condies bem menos
desagradveis que estas.
O nosso candidato mais prximo, claro, Marte. Como j vimos, as condies marcianas no
so muito diferentes das da Terra, havendo vrios
organismos extremfilos terrestres capazes de as
suportar, principalmente alguns metros abaixo da
superfcie onde no s as temperaturas so mais
altas mas tambm mais provvel que se encontre
gua no estado lquido e h proteco da radiao
141

csmica. As experincias da misso Viking, em 1974


e 1975, destinada principalmente a localizar vida nos
solos marcianos, deixaram-nos resultados inconclusivos que ainda hoje so analisados e discutidos.
Outra janela de esperana foi aberta quando, em
2002, microfotografias de um meteorito marciano
revelaram o que pareciam ser estruturas biolgicas,
concretamente bactrias fossilizadas, e a sua anlise
qumica mostrou evidncias de processos biolgicos.
No entanto, a maior parte da comunidade cientfica
v estes resultados com prudncia pois, por um
lado, todos podem ser explicados com recurso a
processos inorgnicos geoqumicos e, por outro,
as putativas bactrias fotografadas so to pequenas
(menores que 100 milionsimos de milmetro) que
teriam que ser includa no grupo das nanobactrias,
cuja existncia, mesmo na Terra, controversa.
Mais recentemente, em 2003, descobriuse
que a atmosfera de Marte continha quantidades
apreciveis de metano. Ora, como o metano se
decompe rapidamente nas condies marcianas,
ter que haver uma fonte a produzi-lo e as possveis fontes geolgicas no parecem ser compatveis
com a actual geologia de Marte.
142

Um bom candidato para a existncia de vida no


Sistema Solar Europa, o segundo satlite galileano
de Jpiter, com o seu grande oceano global coberto
de gelo e aquecido pelo seu vizinho gigante. Outros
candidatos mais provveis incluem Tit, que j vimos ter uma atmosfera muito semelhante que se
postula para a primitiva Terra, e Enclado, muito
menor, que tambm orbita Saturno e se pensa poder
possuir extensos oceanos subterrneos.
Uma questo, muito mais difcil, a da existncia de vida inteligente noutro lugar alguns
pem em dvida a sua existncia mesmo aqui...
Em 1961, o astrnomo americano Frank Drake
apresentou em pblico uma estimativa do nmero
potencial de civilizaes na nossa galxia, a Via
Lctea. O seu raciocnio era o seguinte.
Se
se formam, ao longo da vida da Galxia, 10
estrelas por ano,
metade das estrelas formadas desenvolvem
sistemas planetrios,
nesses
sistemas, h dois planetas capazes de

desenvolver vida,
143

em todos esses planetas desenvolverse vida,


em 1% deles vir a haver vida inteligente,
1% dos anteriores desenvolver tcnicas de
comunicao remota,
a durao mdia dessas civilizaes for de
10.000 anos,
ento, existem dez civilizaes desenvolvidas
s na nossa galxia.
De um ponto de vista estritamente cientfico,
as incertezas que afectam todas as variveis acima
so excessivamente grandes para a equao de
Drake ter qualquer utilidade. Na prtica foi til,
pois foi o ponto de partida para o projecto SETI
(Search for Extra-Terrestrial Intelligence Busca
de Inteligncia Extra-Terrestre) que continua hoje
a varrer o espao procura de emisses rdio de
potenciais civilizaes extra-terrestres10 .
Mesmo que a probabilidade seja nfima, vale
sempre a pena procurar.

10 Pode ver o projecto SETI, e participar nele, em http://setiathome.berkeley.edu/index.php (em Ingls).


144

11
A

c o nc o r r nci a

Onde se descre vem, por completude,


mas com alguma displicncia, os modelos
fornecidos por outras fbricas, que so muito
piores que os nossos.

At ao fim do sc. XX , o pensamento de Giordano Bruno com que se comeou este manual
era apenas fico cientfica, mas levada a srio
por pensadores to profundos como Coprnico e
Newton. Faz todo o sentido que, se h um sistema planetrio em torno do Sol, tambm os possa
haver em torno de outras estrelas.
Os primeiros planetas extra-solares, ou exoplanetas, foram positivamente identificados s em
1992. Foi preciso esperar at 1995 para se encontrar o primeiro exoplaneta a orbitar uma estrela
145

da sequncia principal, como o nosso Sol. At 30


de Julho de 2010, j foram identificados 473 planetas extra-solares, a vasta maioria dos quais so
gigantes, possivelmente semelhantes a Jpiter. Isto
deve-se a um problema clssico de amostragem:
vemo-los melhor, porque so grandes!
No h muitas estrelas como o Sol. As mais
comuns so as ans vermelhas: estrelas pequenas,
com menos de metade da massa solar, e relativamente frias, com menos de 4000 C de temperatura
superfcie (contra mais de 5500 C para o Sol).
As ans vermelhas so um bom alvo para procurarmos exoplanetas, pois so muitas, tm vidas
longas e, principalmente, como so pequenas.
e pouco brilhantes, facilitam a descoberta dos
seus planetas quer por mtodos indirectos quer
por mtodos directos.
Se o que procuramos so planetas habitados,
mesmo que pela vida mais elementar, as ans
vermelhas levantam algumas dificuldades. Como
so pequenas e pouco massivas, a rbita de um
planeta deve ser quase sempre to prxima que.
a sua rotao ficar sincronizada com a translao,
como no sistema Terra-Lua, tendo como efeito que
146

num hemisfrio sempre dia e no outro sempre


noite, o que causar gradientes trmicos violentssimos. Em planetas com uma atmosfera fina,
a sincronizao far que a atmosfera solidifique
no lado escuro, deixando o lado iluminado nu
e desrtico. Por outro lado, pensa-se que uma
atmosfera densa ou um grande oceano poderiam
redistribuir o calor por todo o planeta.
Outro problema que a actividade das ans
vermelhas muito varivel, podendo algumas
mostrar manchas que lhes reduzem a emisso
luminosa at 40% durante meses ou, ao contrrio,
outras podem emitir erupes de energia que
lhes duplicam o brilho em minutos. Alm disso,
as ans vermelhas emitem a maior parte da sua
energia nos infravermelhos: como a fotossntese,
na Terra, aproveita principalmente o espectro
visvel, a evoluo num planeta que orbite uma
an vermelha teria que ter seguido um percurso
diferente do da Terra.
Apesar de tudo, o melhor candidato actual.
a um sistema solar longe do Sistema Solar orbita
uma an vermelha, com massa e raio de cerca de
um tero dos do Sol: Gliese 581, na constelao
147

da Balana, j ali, a cerca de vinte anos-luz da


Terra. Em Agosto de 2005 descobriu-se o seu primeiro planeta e, at agora, conhecem-se quatro,
chamados Gliese 581 b, c, d e e.
Com excepo de Gliese 581 b, que dever ser
um planeta anlogo a Neptuno, todos os outros
so super-terras (planetas com massa entre a do
nosso e dez vezes maior). Destes, o que aparentar maiores semelhanas com a Terra Gliese
581 d. Este planeta ter entre sete e catorze vezes
a massa da Terra (provavelmente mais prximo
do limite inferior) e especulou-se inicialmente
que poderia estar coberto por oceanos embora
alguns autores pensem que, a menos que exista
um efeito de estufa significativo, ser demasiado
frio para suportar grandes extenses de gua no
estado lquido superfcie.
Outra questo interessante de natureza geolgica. Sabe-se, desde 2007, que quase inevitvel
que uma super-terra desenvolva uma tectnica de
placas. Mas esta concluso assume que os teores
de istopos radioactivos, a principal fonte de calor
planetrio, so idnticos aos da Terra. Isto pode
no ser verdade para Gliese 581 d.
148

Uma hiptese muito promissora para encontrar


ambientes planetrios habitados encontrarse nos
satlites telricos de planetas gigantes gasosos.
Muitos dos gigantes j encontrados situam-se nas
zonas de habitabilidade dos seus sistemas e
provvel que, tal como no Sistema Solar, sejam
orbitados por satlites slidos que, por enquanto,
ainda no so acessveis aos nossos instrumentos.
medida que as tcnicas forem evoluindo vamos, seguramente, descobrir mais planetas e mais
sistemas planetrios, onde ser cada vez maior a
probabilidade de encontrarmos anlogos terrestres.

149

12
No

a c e i t amo s d evol u e s: s t ro c as

Onde se definem as condies de garantia


que, apesar de muito alargada, ainda no
eterna.

O fluxo de energia do Sol no constante ao


longo do tempo. A nossa estrela est a meio da
sua vida e, daqui a mil milhes de anos, terse
expandido o bastante para que a temperatura na
Terra aumente at evaporar os oceanos. Daqui a
seis ou sete mil milhes de anos o Sol ter consumido a maior parte do seu hidrognio e comear,
ento, o percurso inelutvel at se tornar uma an
branca, aproximadamente do tamanho da Terra.
Durante esse percurso, o ncleo solar contrair-se, tornando-se mais quente, enquanto as camadas
exteriores se vo expandir. O Sol passar, assim,
151

rapidamente, por uma fase de gigante vermelha,


cuja periferia englobar as rbitas de Mercrio,
de Vnus e da prpria Terra. A vida ser ento
ainda menos provvel no nosso planeta.
Caso haja outros planetas habitados no Universo, todos eles j enfrentaram, ou vo enfrentar, o
mesmo problema que ns. A zona do espao onde
a gua se pode manter no estado lquido sempre
prxima de uma estrela e as estrelas, como tudo,
tm os seus ciclos de vida. Aparentemente, s h
duas solues possveis e agora vamos entrar a
ps juntos na mais pura e dura fico cientfica,
tentando nunca perder o contacto com a realidade.
Primeira soluo: o xodo.
provvel que, daqui a um milho de anos,
j tenhamos colonizado outros planetas que, mais
distantes, nos protegeriam da fase de gigante vermelha do Sol. Marte est ainda demasiado perto,
tal como os satlites galileanos de Jpiter. A zona
habitvel, quando o Sol estivar na fase de gigante
vermelha, estender-se- entre as 50 e as 70 UA,
dentro da cintura de Kuiper, onde temos uma
possvel terra prometida: Eris. Este planeta, com

menos de 2500 km de dimetro, j foi chamado


dcimo planeta (quando Pluto era o nono).
e at tem a sua prpria lua, Disnmia, que ser
o pesadelo dos poetas do sculo 10.000 o que
que rima com Disnmia?!
O problema com a soluo do xodo, mais
que tcnico, logstico. Repare-se que, com as
tecnologias actualmente disponveis, um fogueto
s pode transportar menos de 10% do seu peso
como carga (onde se incluem os tripulantes e os
seus consumveis ar, gua e alimentos). Assim,
um Space Shuttle pode transportar s cerca de
quatro toneladas para uma rbita interplanetria.
Se, daqui a mil milhes de anos, a populao
da Terra estiver confortavelmente reduzida a mil
milhes de pessoas, com um peso mdio de cinquenta quilos, ento seriam precisos 12,5 milhes
de Space Shuttles s para as colocar em rbita.
E os consumveis? Mais uma vez, vamos ser conservadores e assumir que a viagem Terra-Eris demora
s 30 anos e que os futuros terrestres, evoluidssimos e magrinhos, consomem apenas 5 kg de
ar, gua e alimento por dia. Um nico astronauta
consumiria mais de 50 toneladas na viagem, mais
153

o combustvel necessrio para empurrar tudo isto


para fora da rbita da Terra. Pura e simplesmente
invivel com a tecnologia actual.
Segunda soluo: Espao 1999.
Se o amvel leitor tiver, pelo menos, a minha
idade lembrar-se- da grande srie inglesa de fico cientfica que passou nas nossas televises a
preto e branco no fim da dcada de 1970, quando
o ano 2000 era, ainda, uma distante utopia de
progresso. Se no, resume-se facilmente: uma
exploso nuclear na Lua solta o nosso satlite
para uma rbita interplanetria. A nave espacial
da srie era um planeta inteiro.
Uma ideia prxima est, de facto, a ser estudada seriamente por cientistas e engenheiros da
NASA. Consiste em desviar asterides ou cometas
para rbitas tangentes da Terra, de modo a ir
alterando, lenta e gradualmente, pela sua atraco,
a nossa prpria rbita, alargando-a medida das
necessidades.
fcil de ver as exigncias de preciso de
uma soluo deste tipo: j vimos que o impacto
directo de um corpo com apenas 1 km provoca
154

uma catstrofe global; o impacto directo de um


corpo com 100 km provocaria, provavelmente,.
a esterilizao da biosfera.
Outro problema quase uma certeza: perderamos a nossa Lua, o que teria consequncias
globais, desde o nvel climtico at ao nvel geofsico mais profundo.
Apesar de todas estas dificuldades, acredito
que, daqui a cinco mil milhes de anos, nos distantes tempos do fim, haver descendentes nossos
a observar de longe, com nostalgia, os ltimos
estertores do Planeta Me.

155

R e f e r nci a s

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157