Sunteți pe pagina 1din 330

M J1.! .

14

Copyright 1995 tefan Bnulescu

i. l,Lt HJ.w L!.

TEFAN BNULESCU

CARTEA MILIONARULUI

CARTEA DE LA METOPOLIS
ROMAN

EDITURA ALBATROS
EDITURA UNIVERSAL DALSI

TEFAN BNULESCU
CARTEA MLIONARULU

CARTEA DE LA METOPOLIS

rictnutSC IVI HAZ

. 77343 BUCHAREST-RO Ongat 10,


81.19A, Se. A, Et. 7 An 46 S 6 tel: 00-40-21.30.91m: ^40^,2035^ e-mail:
.F

ferkom@mailfaox.ro

Francisc MRAZ

70.733 BUCHARTEST
Str, tirbei Vod 2
BU, Sc.2, Et.6, Ap.64
ROMNIA
tel; 00-4-01^15.4858

Jfr- 514. Cth

Coperta de
MIRCEA MUNTENESCU
Fotografia de
RENATE VON MANGOLELT
BERLINUL DE VEST - 1983

CARTEA DE LA METOPOLIS a
aprut, prima oar n anul 1977, la
Editura Eminescu. Prezenta ediie
reproduce textul tiprit la acea dat.

Autorul
1.5. B.N. 973-240385-3
1.5. B.N. 973-9166-26-1

si''

1
I

si''

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Cartea de la Metopolis
cuprinde capitolele:

Prnz la Metopolis........................................................ 9
Milionarul, Generalul Glad i Iapa-Roie.....................16
La Bodega Armeanului................................................26
Drezina Milionarului................................................ 30
Harta Metopolis-ului la scara unu pe unu......................36
Din nou Bodega Armeanului..................................... 49
Iapa-Roie i ntia zpad...........................................63
Nefericirea Regilor..................................................... 99
Vedere spre Cetatea de Ln...................................... 119
Pcatele Lumii......................................................... 187
Veti noi n Pavilionul Generalului..............................227

1. PRNZ LA METOPOUS

MAI NTI SOSETE A venit n localitatea O ROAT

/- \ Metopolis, htr-o zi de

------------------------------------ X. JL iulie pe la amiaz, un


om uscat inalt, n pantaloni rocai i cma n romburi cenuii fr guler, avea gtul lung, capul mic cu pr
blond nclcit, acoperit cu o apc decolorat cu cozorocul tras peste ochi. Omul nainta pe osea dnd de-a dura o
roat de cru. oseaua era goal, casele cu porile nchise, brbaii i femeile erau plecai la lucru, ci or f fost
plecai, care pe unde apucase s lucreze. Huruitul roii care se plimba pe toat limea oselei, urmat n fuga ei
besmetic de salturile omului uscat i cu gtul lung, n-a mirat pe nimeni din cei rmai prin case i prin curi; nici
c roata i omul nu s-au oprit hi dreptul rotriei aflat n coasta fermei Generalului Marosin. Mai era puin pn la
ieirea din localitate, ncepea cotul oselei cu anuri adnci din stnga bisericii ortodoxe, cnd omul s-a desprins
de roata lui, fcndu-i vnt s se duc unde s-o duce. Iar el a rmas n mijlocul oselei, rotindu-i ncet capul mic
s priveasc mai nti cerni invadat de soarele arztor, apoi zidurile curilor, din piatr mcinat de vreme i pline
de iasc, curile goale, casele cu ferestre mici aprate pe dinuntru cu pnz de sac sau cu hrtie de jurnal
mpotriva cldurii toride de afar.
Roata s-a blbnit un timp, s-a izbit sec de un stlp de telegraf i a czut ntr-o rn n anul opus bisericii, de
unde au zburat nite vrbii prfuite i a srit o ploaie de lcuste mici i ameite.
Atunci am aprut eu. Am naintat de~a dreptul spre necunoscutul oprit n mijlocul oselei. Eram n
pantaloni albi cu

_ _________________________ TEFAN BANULESCU


10
dung proaspt i cma galben, mi ineam minile la spate i~mi nvrteam napoia umerilor bastonul
elegant cu ncrustaii de sidef i mciulie argintat. L-am ntrebat pe strin, oprindu-m n faa lui i privind cnd
spre el, cnd spre roata din an:
- Ai venit aici s faci avere?
Stpnul roii nu mi-a rspuns. A rmas tot acolo n mijlocul oselei. i-a ferit ochii de mine, uitndu-se piezi
spre roata din an i mutndu-se de pe un picior pe altul, ntr-un fel care arta c tlpile lui goale abia mai sufer
s fie fripte i nepate de pietrele fierbini i ascuite ale oselei. i-a vrt apoi adnc mna cu os subire n
buzunarul pantalonilor rocai, a scos o tabacher de lemn, i-a tras din ea o igare fcut cu foaie de jurnal i a dat
s-o nchid la loc i s-o lase s cad napoi n gaura cu margini roase a buzunarului. Am mai avut timp s ntind o
mn spre tabachera lui de lemn i s-mi iau i eu o igare. Nu fumez - i-am zis - dar iau una pentru plcerea
cunotinei*4 i am dus-o s-o aez cu grij sub cordeaua plriei mele de pai, unde mai aveam puse la rnd alte
igri, am aezat-o acolo dup ce am tras cu ochiul la foaia de jurnal a igrii: Citefi Universul ~ i-ara zis
strinului - auzisem c ziarul sta a dat faliment cu Luiggi Cazzavillan cu tot, dar se vede c lucrurile, cu criza
asta nu stau peste tot la fel44. Omul cu roata nu mi-a rspuns nici acum. I-am fcut semn cu mciulia aigintat a
bastonului meu sidefat spre o banc sclciat lipit de gardul bisericii: S lum loc14.
Stpnul roii nu s-a micat dect pentru a-i schimba tlpile de pe pietriul nfierbntat i a rmas tot acolo, n
mijlocul oselei.
Am cobort prin anul adnc i apoi m-am aezat pe banc n aa fel nct s-l am n fa pe strin. Mi-am
proptit brbia proaspt ras de mciulia argintat i am nceput iar:
- Te-am ntrebat dac ai venit aici cu roata s faci avere. Au venit i alii, i cu dou roi, i cu patru, i ce s-a
ntmplat, se vede - i am artat cu bastonul casele i curile aa cum erau ele.
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

11

Omul cu gtul lung i capul mic i-a dus o mn spre prul blond, nclcit, apoi i-a tras i mai adnc
cozorocul epcii decolorate peste ochi i a continuat s-i sug igarea de jurnal fr s se apropie de mine.
- E drept, cu o singur roat n-a mai ncercat nimeni pn acum, de la nceputul civilizaiei pe globul
pmntesc. Poate c sta s fie secretul - i-am zis, mi-am scos plria de pai, am ndreptat pe rnd igrile aliniate
sub cordea, apoi m-am acoperit din nou. Mie - am continuat eu s vorbesc, privindu-1 pe strin cum i suge n
netire igarea de jurnal - mie mi se spune, aici hi Metopolis, Milionarul. M mbrac curat, port dung la
pantaloni, am globuri colorate pe stlpii gardului, locuiesc ntr-o cas de marmor, la 6 kilometri de Metopolis, pe
care mi-am fcut-o din bucile strnse de pe dealurile pe care le vezi colo (i am artat spre dealurile deprtate din
jurul localitii unde nu se vedea nimic dect dre groase de praf aprinse n rou de lumina grea a amiezii). Am un
fru cu inte i zbale frumos lucrate, fr s am cal. mi
' l

place s-mi aleg cuvintele cnd vorbesc, nu njur, nu m tem de ziua de mine i n-o laud pe cea de azi, iar cu
piatra nu arunc prea des n ziua de ieri. Mi se spune Milionarul i e singura porecl de aici din Metopolis, care nu
e scrboas. n rest, toate, insulte grosolane, metopolisienii au un gust strvechi pentru rutatea poreclelor, oamenii
triesc i se mic, nfierai fiecare cu cte o porecl. Tu, strinule, caut din primele zile s capei o porecl ct
mai puin blestemat, s zicem Roat-Strmb sau Roat-Rcce, altfel, dac rmi aici i capei una mai rea, eti
condamnat s fii socotit i batjocorit nzecit dup rutatea poreclei. Mie, e drept, oamenii nu-mi dau bun-ziua, dar
mi rspund la salut ori de cte ori m nduplec s-i onorez cu un salut. Poate crezi c-ai s gseti ceva de lucru
laferma Generalului Maro sin? Curtea Generalului e plin de rudele lui, el nsui, dei general, e un fel de
prizonier al rudelor sale, iar un strin ar fi mncat acolo de viu. Roata de unde ai luat-o ?
_________________________________TEFAN BNULESCU

12
-Ea mea - a rspuns, In sfrit, cu dumnie, necunoscutul caie a nceput din nou s-i mite pe loc picioarele
lungi i subiri, n mijlocul oselei, dar de data asta, prea fript de pietre i prea obosit de drum, n-a mai putut
rezista, i-a trt tlpile i s-a aezat pe marginea anului, n faa mea.
- Cum te cheam? - l-am ntrebat, strmbnd din ochi la vedera tlpilor lui crpate i zdrelite i a degetelor lui
murdare de la picioare.
- Glad.
- Numele nu e de pe-aici. Eti din Marmaia.
- Cam de pe acolo a fi.
- n Marmaia - i-am zis - am i eu o sor mritat cu un tietor de lemne. N-am fost niciodat pe acolo i nici
sora mea n-a mai venit pe aici. Mi-a scris o singur dat, nu demult, s-i trimit o plapum pe care ea o tia i
credea c ar mai fi fost n casa mea. Dar plapuma are o poveste lung, att de lung, nct ai neles c n-o mai
aveam i c n-am fost n stare s i-o trimit cnd mi-a cerut-o.
-N-am neles i nu neleg nimic - a zis omul cu roata, clipind n gol din ochii lui albatri splcii cu gene
galbene. Nu neleg nimic i nici nu vreau s neleg, a repetat el cu mnie. A vrea s mnnc ceva.
Am scos din buzunarul cmii mele o cutie subire de unde am tras cteva bomboane, le-am mprit cu
strinul Glad i am nceput s ronim amndoi fr s mai vorbim o vreme.
- Bomboanele astea - am nceput eu iar dup un timp - mi le trimite din cnd n cnd Generalul Marosin
nsoite de o scrisoare: Milionarulef primete drept omagiu i necltinat stim aceste bomboane Eu i cur
puca de vntoare generalului i mergeam n fiecare toamn dup rae slbatice i liie n Insula Cailor. E acolo
Insula Cailor- i-ara zis lux Glad, fcnd un semn cu vrful bastonului napoia mea, indicnd un loc undeva
ndrtul turlei bisericii ortodoxe. Insula Cailor ncepe mult
13
departe de aici, nspre sud, cam din dreptul oraului Mavnocordat - acolo unde fluviul se desparte n dou brae i se sfrete aici, n partea de nord, din faa Metopolis-ului, unde braele fluviului se unesc din nou. i dup ce
se unesc, fluviul se desparte iar n dou brae, formnd n mijlocul lor o alt insul, Insula Mcelarilor, unde fr
ntrerupere sunt spintecate i sunt srate sute de oi pentru Turcia i pentru alte locuri ale Orientului unde se
mnnc muni de pilaf. Pe malul de aici ne aflm noi - Metopolis-ul, adic, aezat cu casele n amfiteatru pe
dealuri. Pe cellalt mal, se ntinde cmpia Dicomesiei. Ca s treci fluviul de la cmpie ncoace, spre Metopolis,

cel mai bine e s foloseti vadurile de la Cetatea de Ln, acolo se nghesuie mult lume, e mult larm, pe acolo
trec i turmele de oi, de capre i cirezile de bivoli. ntre Metopolis i Cetatea de Ln, n mijlocul fluviului, am
zis, se sfrete captul de nord al Insulei Cailor. Puterea Generalului Marasm nconjoar aproape ntreg
perimetrul pe caic i l-am descris, cuprinznd ferme, grdinrii. Puterea lui cuprinde i pe negustorii de piei din
Cetatea de Ln, vasalii lui, ca s zic aa, ca i pe cresctorii de cai din Dicomesia, independeni de el numai
cnd merg clare i uit n galop i de ei nii, dup cum n puterea lui stau i pstorii de oi i de bivolie, patronii
n picioarele goale de postvrii i mori de piu, apoi nenumrai plugari, podari, barcagii, cpitani de eici i de
pontoane, paznici de vaduri i aa mai departe. Toi tiu c deasupra lor se afl Generalul Marosin, iar generalul
singur tie, i n afar de ei doar eu, c el e un fel de prizonier al mdelor sale care stpnesc i macin tot. Cnd
mergem la vntoare de rae n Insula Cailor, Generalul Marosin nu scoate nici un cuvnt, dar are pretenia ca eu
s nu ncetez s vorbesc ct sunt lng el. Din pricina lui am cptat meteahna de a vorbi mai mult dect mi place.
i cum fa de el trebuie s-mi aleg cuvintele - e un general care a cunoscut regi, a vzut Roma, Parisul i
Stockholm-ul - am nceput s-mi aleg cuvintele fa de oricine, ca i cum mereu a sta de

.Khi^r

L^^Tfjf

fijjrr.3L"Jn M, H

''|J-^J.1 ^-}] l

___________________TEFAN BNULESCU
14
vorb numai cu generali. Pentru mine, deci, i dumneata eti un general: Generalul Glad din
Marmaia. Te salut, Generale Glad, bine ai venit in Metopolis i te onorez cu bomboane
de la Generalul Marosin. nsui Generalul Marosin consum bomboane. Are o tuse cronic.
Bomboanele astea sunt de tuse. Dar sunt bune, au vitamine, iar vara, mai ales, i bucur
gtlejul, sunt rcoritoare.
- Da, sunt bune - a zis Glad, omul cu roata, ronind mai departe.
- Acum c am fcut prezentrile, toate lucrurile sunt limpezi i n-are rost s-o mai faci pe
prostul, scuz-mi expresia: Eu sunt Milionarul, iar dumneata, care ai venit cu roata n
Metopolis, eti Glad din Marmaia, abia ai ieit din nchisoare, vrei s faci avere aici
i s-i iei viaa de la capt, te-a trimis din Marmaia la mine sora mea, aa zice ea, c
mi-e sor. Uite, acum ne-am ntlnit fa n fa i te numesc general ca s nelegi prin asta
c n-o s-i pun nici o piedic n cale, n afar de cazul c o s ncerci s m sugrumi.
Am tcut fr s m mai uit spre el. Mi-am scos plria de pai, am tras de sub cordea igare
dup igare i i le-am ntins pe toate strinului Glad, care i-a umplut cu ele tabacherea lui de
lemn. Nu obinuiesc s port la cordea igri, eu sunt un om care-mi respect i plria, am fcut
asta ca s-l ntmpin ntr-un fel mai deosebit pe el i s m recunoasc. Sora mea m lsase
s neleg n scrisoarea ei c e fumtor, n-are nici de tutun4', mi scrisese ea. Apoi am nceput
din nou s vorbesc strinului cu roata:
- n toamna aceea, Generalul Marosin a vnat foarte multe rae, vreau s zic, n toamna anului
trecut. Cu cteva din ele am fcut un prnz la ferm, sau la parohie, nu-mi mai amintesc
exact, sunt invitat des n ambele locuri. La prnzul acela cu rae au luat parte Generalul
Marosin, printele paroh i cu mine. Printele paroh are multe nefericiri i napoia lui, i n
faa lui, de aceea i

15

cnd mnnc spune i ofteaz printre nghiituri Of, via amrt". De unde i vine i porecla de Via Amrt
Am continuat s vorbesc i am vorbit mult, fermdu-m s jignesc pe cineva, ct mi-a stat n putin. M
opream din cnd n cnd din vorbit i priveam napoi peste umr n curtea bisericii ortodoxe. In sfrit, dinapoia
gardului bisericii, s-au auzit pai lai prin iarb. A aprut o femeie monumental cu flci mari i faa aspr ca de
brbat, cu ochi mici, puin aii, legat la cap cu un fund de sac: femeia-paracliser. Ea trage clopotele bisericii i
ngrijete de parohie. Femeia-paracliser mi-a zis, oprindu-se cu respect la o distan destul de mare de gard:
- Domnule Milionar, poftii la mas, sfinia sa v ateapt.
- Stai puin, nu pleca - am strigat spre femeia-brbat care se i ntorsese s plece de unde venise. I-am explicat
strinului Glad: sfinia sa printele paroh m invit cteodat la prnz. i in socotelile parohiei cnd nu i le face
altcineva mai ieftin i mai bine. Apoi, nspre femeia-paracliser: Spune-i sfiniei sale c mai am cu mine un invitat,
Generalul Glad din Marmaia. Mai pune un tacm la masa de alturi.
Glad i-a scos roata din an.
Eu am deschis larg porile de la gardul bisericii.
Glad a nceput s dea de-a dura roata spre pori. I-a fcut vnt n iarba din curtea bisericii i roata s-a rostogolit,
cznd undeva printre boziile slbticite cu flori mari i albe n vrfuri. Am nchis porile i ne-am ndreptat spre
casele parohiale din spatele bisericii.
Generalul Marosin era i el invitat la mas.
I se auzea, din cnd n cnd, tuea seac.

2. MILIONARUL, GENERALUL GLAD


I IAPA-ROIE

n ce Glad, omul cu roata, s se mbrace n haine de general, au trecut


MBRACAREA LUI
ase sp
GLAD N HAINE
tmni i mai bine. La nceputul acestor sptmni a venit n Metopolis i
DE GENERAL
"sora mea din Marmaia. De plapum nu m-a mai ntrebat. Devenise vduv,
dei soul i mai tria: tietorul ei de lemne imigrase, din Marmaia la Lvov, unde se nrolase ca ajutor de dulgher
pe un tren-atelier de reparat cazrmi i grajduri de regimente.
"Sora mea n-a ntrebat de mine cnd a sosit n Metopolis, a urcat dealul bisericii i a mers de-a dreptul spre
opronul de lng casa parohial, unde Glad i instalase roata pe un fus i se pregtea s fac din ea o fabric de
lumnri de seu. n Metopolis seul nu costa aproape nimic. n cartierele dinspre fluviu se putea vedea prin curi,
aproape tot anul, seu pus la uscat, pe frnghii i pe srme, ca rufele. O molim care dduse prin oi i capre pe toat
ntinderea cmpiei Dicomesiei i chiar prin vadurile de la Cetatea de Ln - unde turmele fusesr ngrmdite
pentru a fi trecute spre Dobrogea i de aici spre drumurile Greciei i Turciei ca s fie salvate de molim i s
gseasc iarb nebolnav - fcuse s scad preul seulul la zero lei i civa bani kilogramul. Seul curgea din toate
prile. Mai ales dinspre Insula Mcelarilor unde din pricina molim, mai mult dect n mod obinuit, se tiau, zi
i noapte, oi i capre cu miile pentm a mai ctiga ct de ct din pagub. Dar ce s fac lumea cu atta seu?
Sciatica, reumatismul, nepeneala de gt, de glezne i de genunchi, tot

17
felul de rceli se tratau cu seu n Metopolis; n toate localitile din jur i din cmpia dicomesian de peste fluviu,
pentru ca lumea s se descotoroseasc de el. Dar cantitatea de seu crescuse prea mult ca s nu apar ntrebarea:
unde ar putea fi zvrlit la un pre oarecare, fr a fi dat la cini cate se tie c nud mnnc? Spun cu seu nu prea
se face, nu spal bine i-i miros rufele a stn nemturat. Cineva ncercase un plasament n facerea alifiilor, a
dresurilor femeieti pentru frumuseea tenului. Dar ct seu puteau nghii dresurile, tiut fiind c la cteva grame de
Piatra-Suli- manului nu merge mai mult de 50-100, s zicem 150 de grame de seu? O fabric de lumnri e
altceva i Glad intise bine cnd a venit cu roata n Metopolis. "Sora mea se instalase n opron alturi de Glad,
mturase prin toate ghiozurile i proptise o u veche n canatul gol, rscolise cteva zile n ir prin grmezile de
fier vechi de lng uzina electric i crase de acolo civa saci de bidoane ruginite, cutii de conserve, ligheane i
cazane sparte, buci de in de cale ferat, capete de a i frnghii. Dar cantitile de vechituri de trebuin erau
prea mari i pica grele ca s fie aduse n opron cu braele. i atunci, "sora mea - n schimbul unei caaveici cu
guler de vulpe pe care n-o purta n vreme de var i nu avea nevoie de ea nici mai trziu (n Metopolis, toamnele
nu sunt reci i umede ca n Marmaia) - a nchiriat pentru ctva timp un catr btrn i o teleg pe dou roate de la
un mic harem de ttroaice al cror brbat dispruse de mult i ele ncepuser s se dedea la o via mai la lumina
zilei; ftroaicele urmau s poarte caaveica pe rnd, dup ce avea s se termine marele post al Ramazan-ului.
Dup prerea mea, capitalul mort la care se cifra averea pe care Glad i "sora mea o deineau n opron, la ora
cnd trebuia s-i soseasc lui Glad hainele de general, se ridica, incluznd i roata, la vreo treizeci i opt de lei,
dac socotim fierul vechi la preul maxim de 0,04 bani i dac socotim uzura roii numai la procentul de 65 la sut.
Roata avea nevoie de

IU

__________________________________TEFAN BANULESCU

18
cteva spie, colacul mai trebuia ndreptat, butucul, de asemeni, avea nevoie de
inele noi trase la foc de rotar. Dac adugm i cantitatea iniial de seu, destul de
mare, dar la un pre, s nu mai vorbim, strns i depozitat n fii de "sora mea n
podul opronului pe nite stinghii adunate de pe istmul brcilor din portul
Metopolis-ului i de pe malurile Insulei Cailor, stinghii aezate de ea
transversal, putem zice c suma total atingea patruzeci i trei de lei. Suma era
ns grevat de datorii, fcute n primul rnd la rotar pentru ndreptarea colacului,
pentru facerea i prinderea inelelor pe butuc, pentru confecionarea - din tabla
bidoanelor vechi, cutiilor de conserve, ligheanelor sparte - a jgheabului circular ce
trebuia montat dedesubtul roii i n jurul fusului la o distan egal cu raza roii;
apoi, socotind i datoriile fcute pentru crpirea cazanelor vechi trebuincioase la
topirea i rafinarea seului, nseamn c Glad i sora mea porneau fabrica de
lumnri de seu cu un minus de cincizeci i apte de lei, dac presupunem c
rotarul n-ar fi ridicat costul operaiunilor i materialelor tuturor lucrrilor peste
cifra rotund de o sut de lei Nu trecem deocamdat datoriile privind chiria
opronului, costul autorizaiei i taxele de ntreprindere, plata de garanie i
avansul de impozit anual etc. etc.
Toate, sume derizorii - s-ar zice. Nicidecum. Milioane. n caz de reuit, orice
ban gurit nseamn aur.
Personal, am contribuit la fondul de rulment al lui Glad i al sorei mele fond inexistent la acea dat - cu suma de douzeci i apte lei numerar. Bani
neretumabili, care puteau s-mi aduc un ctig de sut la sut trimestrial, dac
venitul fabricii ar fi atins peste o mie de lei la fiecare trei luni. (Cu douzeci i
apte de lei a f putut s-mi cumpr o pereche de pantofi cu scr cum au
funcionarii n pas cu moda, pe care s-i port un an, un an jumtate; cu aceiai
bani a f putut s-mi schimb un sfert din acoperiul casei, s pun, adic, n loc de

CARTEA DE LA METOPOLIS______________________________
19
tabl, igl de Jimbolia cu scurgere dubl.) Nu m obligasem la alte contribuii i-mi
declinasem orice amestec i rspundere ui ntreprinderea de lumnri de seu a lui Glad.
Numele i persoana mea n-aveau s figureze n nici un fel, n nici o relaie i tranzacie
pe parcursul ntregii existene a fabricii de lumnri. n ceea ce privete noul mariaj al
sorei mele" cu Glad, care de fapt nici nu tiu dac era un mariaj i nu m interesa (ea nu
era desfcut legal de tietorul de lemne nrolat la Lvov ca ajutor de dulgher pe trenulatelier), nu contribuisem nici moral, nici material i nici n-aveam s contribui. Att pe Glad
ct i pe sora mea aveam s-i salut, la msura i timpul cuvenit, ca pe oricare cetean din
Metopoiis. Faptul c ei nu m vor vizita niciodat la casa mea de marmor, aflat pe
platoul de deasupra dealurilor carierei de piatr prsit, nu putea constitui un fapt de
interdicie. Nimeni nu m vizita n genere, fie i numai pentru c n-avea ce vedea i primi
de la mine i c era foarte greu de urcat pn la casa mea fr s-i pierzi degeaba cteva
ceasuri cu efort maxim, nemaivorbind c eu nu cultivam n nici un fel schimbul de vizite
cu metopolisienii, ca i cu cei din Cetatea de Ln sau din oraul Mavwcordat (Dac
aveam ceva de discutat cu cineva, ne ntlneam la Bodega Armeanului din portul
Metopoiis-ului). n plimbrile pe care eu le fceam cobornd de pe dealurile mele spre
orice parte a Metopoiis-ului, mie mi era desigur foarte uor s m opresc la casa unuia
sau altuia, numai dac insista, i s schimb cteva cuvinte de politee fr a m angaja i a
angaja altceva dect era deja existent n relaiile de mult tiute ntre noi; purtarea mea
obinuit i neabtut de la regul viza deopotriv i opronul de lng casa parohial unde
se instalaser Glad i sora mea.
Nu le puteam refuza sfaturile platonice, dar numai atunci cnd ele porneau din
iniiativa mea. De pild. Spusesem lui Glad s nu circule nc prin Metopoiis, pn nu va
primi hainele de general. Va trebui s se mrgineasc la o activitate de interior, n

__________________________________TEFAN BNULESCU

20
incinta viitoarei lui fabrici de lumnri. Asta pentru a nu grbi ntr-un mod nefast
primirea vreunei porecle groaznice din partea metopolisienilor care putea s-l apese
toat viaa i s-l stigmatizeze. De circulat prin Metopolis, s circule numai sora mea,
care-i primise de mult porecla i n~avea cum s i-o mai modifice n bine; i-o primise
nc de cnd avea 16 ani, cu patru ani nainte de a pleca n Marmaia, dup tietorul de
lemne: i se spusese lapa-Roie, pentru prul ei rou i pentru altele. In afar de
activitatea de interior, Glad, pe ct cu putin, trebuia s evite s-i fac prea multe
serivicii preotului paroh care-1 ngduise n opron; n definitiv, avea s plteasc chirie
i basta. Mai ales, Glad s nu care cumva s primeasc s se urce n clopotni n locul
femeii-paracliser (folosit de preot i ca servitoare) i s trag clopotele n locul ei, s-ar fi
simiit asta imediat n Metopolis: femeia-paracliser i ia de obicei n clopotni i
lucrurile curente pentru splat, gtit etc.; trage clopotul, mai spal o rul, iar trage, cur
cartofii, taie morcovii i aa mai departe; uneori le face n acelai timp pe toate i, fiindui minile ocupate, i trece laba piciorului n laul de jos al frnghiei de la clopot i trage
dup cum are pauze n lucml ei i dup cum e nuana trasului de clopot pe care trebuie
s apese - slujb de srbtoare, vecernie, deces, botez, parastas .a.m.d. sunt lucruri care
o intereseaz pe ea i nu pe altcineva.
n ceea ce privete obligaiile lui Glad, luate la venirea n Metopolis, n timpul
prnzului aceluia de la casa parohial,/af# de generalul Maro sin, astea l scuteau de-a
se expune prea mult n faa ochilor metopolisienilor, pentru c nsui Marosin fusese de
acord, i ordonase chiar, ca toate lucrrile pe care Glad avea s i le fac pe timp de
cteva sptmni la ferm: repararea turnului de ap i a filtrelor, curirea canalelor
fermei, plonjarea n fluviu i nlocuirea printr-o munc de scafandru a tuburilor aspirante
de beton de sub ponto anele grdinilor de pe malul fluviului - urma s le execute numai
noaptea, la lumina unor

lmpi de buzunar sau a felinarului, i nensoit de nimeni, cu excepia sorei mele", apaRoie. Generalul Marosin nu dorea s se expun plngerilor altor solicitani care se
mbulzeau la porile lui pe vremea asta de srcie i secet; el nu folosea dect rude la
lucrrile fermei; i nu-1 prefera ca angajat dect temporar pe Glad (cunosctor cumulard al
mai multor meserii, om de munte); l folosea numai temporar, dar nicidecum la lumina
zilei. Mai ales c Glad, dei necunoscut n Metopolis, era abia ieit din nchisorile
Marmaiei, era un om compromis i voia s-i ia viaa de la capt. Dar un timp trebuia s

se fereasc de a se vr n ochii oamenilor. Sfatul meu platonic n aceast privin cdea


deci pe nite realiti stricte la care nsui Glad se angajase i nu-1 angajasem eu la ele, aa
c timp de cteva sptmni ncheiate el n-a ieit din programul prevzut: n timpul zilei,
lucm continuu de interior sub opron la instalarea fabricii de lumnri de seu; iar n timpul
nopii, munca la lumina felinarului, la ferma Generalului Marosin, n orele fixate de acesta.
lapa-Roie, n toate aceste sptmni, avusese n plus fa de Glad alergtura prin
Metopolis dup fier vechi i seu, dup altele multe n Insula Cailor, Cetatea de Ln
etc.; apoi, btaie de cap i timp pierdut pentru repararea roii la rotar, curenie general n
casa parohului i n Pavilionul de var al Generalului Marosin.
Glad nu se abtuse cu o iot de la prescripiile sale, o singur dat acceptase s se urce
totui n clopotni, n seara de 14 august, ajunul Sfintei Mrii Mari, cnd femeia-paracliser
(poreclit de metopoiisieni ?7Notre-Dame"), deii urcase acolo lzile cu legume pentru
punerea primelor murturi ale anului, nu putea face fa i la tragerea clopotelor i-l
chemase pe Glad, care primise cu o singur condiie: s trag clopotele numai n clipele
cnd i indica femeia-paracliser prin vorbele acum" sau 'nc o dat*', sau trei lungi i
dou scurte", dup cum erau pauzele ngduite de punerea legumelor n borcane; pentru c
metopoisienii tiau c la acea dat ea punea n fiecare an murturi, acolo, pe podiumul de
la
TEFAN BNULESCU
22 clopotni, n 20 de vase mari de sticl; tiau, de asemeni, c suita btilor de clopot
trebuia s nsumeze, din pricina asta, 12 serii, adic 10 serii n pauzele dintre borcane,
plus cele 2 serii, una nainte de nceperea umplerii vaselor i una final, dup legarea la
gur cu pnz de sac cernit a ultimului vas.
La terminarea irului nentrerupt de sptmni de lucm, respectate de Glad cu strictee
n toate, fabrica de lumnri din opron era instalat: roata reparat, fixat orizontal pe
fusul de oel, cu inte nichelate pe toat circumferina de dedesubt a colacului; de fiecare
int atrnau fetile de a de mrimi egale; roata se nvrteala cea mai mic atingere, chiar
la atingerea unui deget de copil, i se putea roti uor cu ciucurii ei de fetile deasupra
jgheabului circular instalat dedesubt. Cazanele mari cu seu solidificat - rafinat prin fierbere
repetat i prin amestecuri de plante colorante i fmmos mirositoare de ctre lapa-Roie ateptau gata pregtite, aliniate la peretele din fund al opronului. Unul dintre cazane era
deja pus pe pirostrii, nu departe de instalaia roii. Lemnele erau pregtite i ele n stive, n
mnunchiuri subiri, focul putea fi aprins sub cazanul de serviciu n orice clip. Ibricele
de turnare, montate deasupra colacului roii, puteau ncepe s verse ordonat seul fierbinte,
iar seul s lunece prin canalele de cdere spre fetile. Chiar i cele dou foarfece mari, gata
ascuite - unul pentru Glad, altul pentru lapa-Roie - erau aezate la ndemn, pregtite s
intre n funciune la tierea lumnrilor, cnd acestea se vor fi nchegat din seul fierbinte,
sub colacul roii.

Lucrul la ferm fusese i el ncheiat cu o exactitate aproape de cesasomie: nopile de


chin acolo se sfriser i ele.
Aezat pe o stiv de lemne, n faa unei oglinzi prinse de cerceveaua ferestrei din
stnga opronului, Glad, aproape gol de sus pn jos, slbit, adus de spate, cu coastele
ieite i cu omoplaii dezjblehia, i brbierea cu grij de pe obrajii supi i palizi
epii blonzi i rari. Robia se terminase.

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
23
lapa-Roie plecase dis-de-diminea, n ziua aceea de sfrit de corvoad, la ferma Generalului
Marosin pentru a aduce, n sfrit, acel ceva care avea s-l crue pe Glad de o porecl rea n faa
metopolisienilor. Pentru c lui Glad i sosise clipa cnd avea s ias, n fine, la lumina zilei pe
strzile localitii, s dea bun ziua i s i se rspund sau nu la salut.
Spre ora prnzului lapa-Roie a intrat pe ua opronului cu un pachet mare sub bra. Marosin
se inuse de cuvnt lapa-Roie rdea i btea cu palma m cartonul pachetului. Glad nu i-a ntors
capul spre ea, i-a continuat brbieritul, a fcut numai un semn cu ajutorul cotului spre pantalonii
rocai, cmaa n romburi cenuii fr guler i spre apca decolorat strnse toate ghemotoc ntrun col al opronului, adic ia-le i vezi ce faci cu ele. lapa-Roie a aezat cu grij pachetul de
sub bra pe colacul roii orizontale de la fabrica de lumnri. S-a ndreptat spre colul opronului, a
luat de acolo ghemotocul de haine vechi cu care Glad sosise n Metopois atunci cnd ducea roata
de la urm pe osea, le-a desfcut i le-a mpturit din nou cu grij, le-a nvelit ntr-o hrtie curat
pe care o avea pregtit i ascuns la piept i le-a vrt apoi ntr-un sac. Sacul cu hainele acelea
lepdate avea s mi-1 dea mie mai trziu Iapa-roie; ei i le expediasem eu cu aproape dou luni n
urm, mi le ceruse pe atunci, l atepta pe Glad s ias din detenie i s-l mbrace cu ceva ct de
ct onorabil, erau nite vechituri rrite chiar la acea dat, le cumprasem de la un telal din oraul
Mavrocordat, dnd n schimb o plapum la fel de veche i mai primind pe deasupra i nite bani,
folosii de Glad i de lapa-Roie la costul cltoriei lor din Marmaia pn aici.
Glad, dup ce a terminat brbierituls-o fi pocnit de cteva ori cu degetele uscate pe obrajii
proaspt splai ca s le incerce moliciunea.
Apoi i-a cerut lepei-Roti s-i desfac pachetul adus de la Marosin.
TEFAN BNULESCU
24

Iapa-Roie ~ i tremurau minile - a rupt grbit panglica pachetului care s-a deschis
brusc, pereii de carton au czut n jos i a ieit la iveal un costum ntreg de general, destul de
uzat, de culoare kaki, dar fr pete mari... O tunic croit pe talie, cu patru buzunare nchise
prin clape, purtnd pe umeri umbre de kaki-nchis i nedecolorate unde fuseser cndva
epoleii aurii de general; o pereche de pantaloni lungi i drepi, crora li se scoseser cu grij
benzile late ale viputilor roii, dar le mai rmsese urma precis a verticalelor acelea
maiestuoase; apoi, o pereche de pantofi ascuii, cu elastic, ciorapi o cma din mtase
cenuie, rrit, dar cu gulerul ntreg i cu nasturi de un rou-imperial, n form de rozele; o
cravat neagr lucioas cu nodul ptrat
Glod s-a pieptnat i a nceput s se mbrace cu micri. ncete n hainele de general
Avea statura Generalului Marosin. Dar era mai subire dect el Gtul lung, prul blond
pieptnat lins i cu crare, ochii albatri splcii care priveau n gol i ddeau lui Glad, n
haine de general, o distincie pe care nu i-ai fi bnuit-o niciodat Picioarele lungi i subiri,
care sefrngeau uor la fiecare pas, deveneau i mai flexibile i zvelte sub pantalonii aceia cu
tietur de nalt clas.

Glad a fcut civa pai sub opron, mbrcat n hainele de general, n jurul fabricii lui de
lumnri, trecndu-i uor o palm pe colacul lucios al roi, fcnd-o s se nvrteasc lin, cu
hora fetilelor sltat jucu n aer.
Iapa-Roie, aproape prbuit de oboseal pe nisipul umed al opronului, aezat mare i
grea cu picioarele adunate sub ea, l privea pe Glad, stnd rezemat cu spatele lat de un cazan
de seu. Dar prea istovit de neodihn gtul puternic i ars de soare i s-a jrnt spre spate, capul
i-a czut pe umr i Iapa-Roie a adormit, aa, cu ochii deschii larg, privindu-l i prin somn
pe Glad cum se mic n jurul fabricii de lumnri, n haine de general.

CARTEA DE LA METOPOLIS___________,
25
Seara, Glad a ieit pentru ntia oar pe strzile Metopolis- ului i a cheltuit civa lei la
Bodega Artneanului i pentru o plimbare cu barca pn la Cetatea de Ln i napoi.
Cnd s-a ntors noaptea trziu la opronul de lng casa parohial, Glad cptase, n sfrit, i
porecla pe care eu, Milionarul, i-o pregtisem i i-o calculasem n aa fel, nct s nu primeasc
nicidecum alta: metopolisienii l-au poreclit pe Glad n acea prim zi a lui de victorie, cnd ieise
mbrcat n hainele primite de la Marosin, n schimbul a aproape dou luni de corvoad,
GENERALUL GLAD.

1
1

I
I

. ....

TTT

*" Vv

>. SW WW-ISiJWjUWWVI*

fgjj | t UfJ gW4j! LSB|.4y.irfy^

3. LA BODEGA ARMEANULUI

umnezeu tie de ce i zice aa: Bodega Armeanului. Ar fi existat un Armean


n Metopolis, proprietarul unui bac i a dou pontoane la cotul fluviului de
unde se vede clar vadul de dincolo al turmelor de la Cetatea de Ln. Locul
de pe malul metopolisian al fluviului pe care Armeanul pusese mna pentru ai aeza pontoanele l fcuse stpn pe amndou malurile, nimic nu putea fi transportat de
pe un mal pe altul fr s treac pe sub ochii lui i prin vmile lui. Cum era de ateptat, a
nghiit repede i pontoanele de pe malul Cetii de Ln, le-a trecut n proprietatea lui - i
nici un fabricant de postavuri, de covoare, nici un negustor de piei, nici un geamba,
cresctor de oi, de cai sau de bivoli dup cum nici un ho cu amnuntul sau al marilor
lovituri nu putea fi sigur de micrile afacerilor cu animale, ln i came, dac nu se lsa n
mna Armeanului. nsi strmtoarea apelor fluviului dintre Metopolis i Cetatea de Ln
s-ar fi numit cndva Menghina Armeanului sau Buzunarul Armeanului
Dar n-am auzit s se fi pomenit vreodat c vreun armean ar fi avut vreo bodeg n
Metopolis, afacere prea de detaliu, care mnnc mult timp i care prea blocheaz omul
dup tejghea pentru a-1 mai lsa liber s circule sub soare i s aib sub ochi fluviul, ntreg
Metopolis-ul, ntreaga Cetate de Ln, trecerile dintre osea i fluviu, munte i cmpie,
micarea de pe Insula Cailo r i dinspre cel mai bogat ora al inutului Dicomesia, oraul

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
27

Mavrocordat. Ba se crede c Armeanul, chiar dac a avut pontoane pe malurile


Metopolis-vlui i Cetii de Ln,, n-ar fi locuit n nici una din cele dou localiti, ci n
oraul Mavrocordat port mai sigur i mai umblat, avnd sub vizor acea parte de dincolo a
fluviului care n acea vreme veche i uitat era sub stpnirea imperial turceasc. E foarte
posibil ca acest mai vechi armean din Mavrocordat s f fost cu totul altul dect acela din
istoria Metopols-ulm. Acesta, din oraul Mavrocordat - loc de unde ar f fcut un nego
ndreptat spre Trapezunt i Anatolia, spre Siria i Alexandria egiptean, - ar fi trit i i-ar f
desfurat afacerile dup paravanul unei mici proprieti nevinovate, anume ar fi inut o
biat tipografie cu litere de lemn, n alfabet de tranziie slavo-latin, i tiprea Evangheliare,
Penticostare i Aghiasmatar

re, iar ca literatur, laic, Cearta Legumelor i Fructelor i cteva poveti din O mie i
una de nopi. Pentru c mica lui avere tipografic inea de binecuvntarea severelor
mnstriri de pe muntele Athos - acest armean, ca s tipreasc O mie i una de nopi,
scosese afar din povetile ei tot ce era iubire i plcere ntre brbat i femeie. Mai mult, ca
i ntr-o anumit mnstire de pe muntele Athos, nu exista femeie n casa armeanului, n
curtea lui sau n tipografia lui. Chiar animalele domestice din gospodria lui erau numai de
parte brbteasc: dulu, motan, coco, curcan, bibiloi, catr. Avea chiar n foiorul unde-i
bea vara cafeaua un arpe care a murit de btrnee ncolcit pe un stlp uscat, nelsnd
urmai, ca i celelalte vieti dealtfel, ca nsui Armeanul
Greu de fcut o legtur ntre un asemenea om i bodega din Metopolis i cu orice fel de
local prin care trec i se rsfa deertciunile lumii.
i apoi, dup cum se tie, n vremile mai dinspre noi, bodega a nceput ca proprietate a
unei femei, pe timpul cnd pentru ntia oar Carol I de Hohenzollem a introdus n
Principatele Romne Unite, devenite regat, Monopolul Alcoolului i TutunuTEFAN BNULESCU
28
iui. Aceast femeie-proprietar, pentru c a aprut n Metopolis pe vremea ntiului
Hohenzollem, a fost poreclit Hohena i a trit pn n ajunul urcrii pe tron a lui Carol II,
adic pn n vremea regenei patriarhului Miron Cristea, care-1 gira pe micul prin Mihai,
pe atunci n vrst de abia cinci ani. Iar cnd a aprut fotbalul, cu regulile lui ce s-au fcut
cunoscute pn i de ultimul copil, i s-a spus Hohenei, proprietreasa bodegii, i mai scurt,
Hena, pentru c pe locurile ei virane, din spatele bodegii, au avut loc primele jocuri cu
mingea ntre brbai n toat firea.
Cu mici ntreruperi, Bodega a fost stpnit numai de femei. Printre ele, i o fat
nelegitim a Generalului Marosin, fcut cu o strin, Fibula Serafis. Fibula a avut,
cndva, n Metopolis o aurrie, un fel de turntorie de podoabe i nimicuri femeieti din
monezi vechi i obiecte gsite sau sustrase de pe drumurile Cetii de Ln i de sub fostele

dealuri de marmor din jurul Metopolis-ului. (Printre dealurile metopolisiene ar fi existat


cndva o cetate antic greceasc, devenit apoi roman i dup aceea bizantin, disprut o
dat cu invaziile otomane. Dintre rmiele cetii, tezaurele de monezi din aliaje de bronz
sau cupru, de argint i chiar de aur au fost cele mai cutate, mai ales tezaurele de monezi de
pe vremea Bizanului opulent i risipitor. Pietrele cu inscripii, vasele de cult ori de
gospodrie, ncpute mai ales pe mna nepricepuilor i descoperite mai devreme dect
monezile, au disprut repede, prin folosirea lor curent n cele mai casnice mprejurri.) Fata
nelegitim a strinei Fibula i a Generalului Marosin a dat primul faliment al bodegii, dei
bodega avea vad bun, cu intrri dinspre fluviu ca i dinspre cmpia Dicomesiei, precum i
dinspre drumurile de Mare din spatele Metopolis-ului. Pricina: fata n-ar fi avut aplecare
nspre brbai, i-ar fi urt, numindu-i naie scrboas. Pentm rceala i pentru privirea
tioas cu care-i intimida i-i alunga clienii, metopolisienii o porecliser Iceberga,
spunndu-i uneori i pe romnete PIisc de ghea. Ce se mai tie despre ea e c, printre

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
29
ultimii clieni i cei mai constani, ar fi fost unul, un neam, cu un picior de lemn, care,
dei avea o pensie bun, venit de la statul prusac n plin nflorire pe atunci, bea mereu
pe datorie n fiecare zi un amrt de cinzec de butur numit verde. Iceberga, crunt i
dumnoas, rmas singur cu el n bodeg, i-ar fi desfcut catarmile piciorului de lemn
- fabricat special la Dusseldorf, cu ncheieturi nichelate - i i l-ar fi aruncat, din pragul
bodegii, n fluviu. Piciorul Neamului, cum se numete azi cotul fluviului din faa
bodegii, nu e o amintire a jonciunii trupelor lui Mackensen cu cele care au invadat
Dobrogea, pe la Turtucaia, n 1916 sau 1917, ci a nefericitului chiop pensionar neam,
care a trit mult mai ncoace; dar cum setea de istorie e mai aproape totdeauna de ideile
generale, a nceput s se cread c numele ine de patrimoniul memoriei rzboaielor
naionale.
Fr ndoial, toate astea ar fi lipsite de importan i de orice fel de legtur cu mine,
care m numesc Milionarul, cu Generalul Marosin, cu Generalul Glod i cu ceilali,
dac n-a spune c Bodega avea s devin mult mai trziu proprietatea unei alte femei, pe
care nimeni n-ar fi bnuit-o, sub nfiarea ei de animal de povar, c are deopotriv snge de
doamn i minte de diavol, anume sora mea Iapa-Roie, care, la drept vorbind, am zis,
nu-mi este sor. Ea a devenit proprietara bodegii, mult timp dup ce s-a desfcut de
generalul Glad, i cnd opronul primei fabrici de lumnri de seu de lng casa parohial
nu mai era tiut de nimeni i se tersese orice urm a acestui brav nceput. Iapa-Roie a
fost ntia stpn care a trecut pe firma colorat a localului numele legendar i fr noim
La Bodega Armeanului, dei din acel moment, cnd sora mea a devenit proprietar,
numele oral al bodegii armeanului metopolisienii l-au schimbat brusc i i-au spus La
Iapa-Roie, cum de altfel avea s se pstreze n amintirea urmailor notri.

4 DREZINA MILIONARULUI

Dar nu despre lucrurile


care s-au ntmplat n viitor vreau eu s spun.
----------------------------------- n ziua i la ora cnd Glad se
brbierea aproape gol n opron - dup attea sptmni de robie la ferma lui Marosin - trgnd cu ochiul la
roata lui devenit fabric de lumnri i ateptnd ca lapa-Roie s-i aduc hainele de general, nu mi-a fi
nchipuit c. prima lui ieire la lumina zilei n Metopolis avea s fie la Bodega Atmeanului i mai ales nu
aa repede, n acea zi de prim victorie. Era peste prevederile mele stricte i, mai apoi, cnd am vzut c aa
s-a ntmplat, adic, mai degrab, am simit c am nceput s mbtrnesc i pentru ntia oar am bnuit c
lapa-Roie are geniul de a face oameni mai mult dect se spunea c a avea eu.
Avea adic un fel de geniu al femeii analfabete bizantine care, trezit din somnolenele lungi ale
mizeriei i dominaiei suferite din partea tuturor, i zvrle brusc omul ales, n momentele i adunturile cele
mai nepotrivite, riscnd i surprinznd prin soiul acela netiut de rafinamente ale grosolniei, devenind
mprteas prin ncoronarea dobitocului fatal, prins n mr ejele ei i mpins s cucereasc cetatea spurcndo pe dinuntru inlnd-o maiestuos n ochii celor din afar. Procopius din Cesareea a fost un copil n
povetile lui orbite de patim din Istoria Secret, unde-i blameaz pe Justinian i Teodora. Dac ar fi scris,
vznd lucrurile prin ochii lepei-Roii, ar fi fcut rost de o cea foarte necesar unei cri care putea s
devin celebr nu numai printre specialiti.

CARTEA DE LA METOPOLIS

31
n ziua i la ora cnd Glad se brbierea aproape gol n opron, ateptnd ca lapa-Roie
s-i aduc hainele de general, cred c eu mi reparam drezina.
S-ar putea zice c sunt proprietarul unei drezine i al unei linii nguste de cale ferat de
aproximativ 6 kilometri, care leag dealul surpat, unde se afl cariera de piatr prsit
(abandonat de Societatea Regal de Construcii Civile n Regie), i staia-pilot de
curat lemne de salcie de la Piciorul Neamului, din faa Bodegii Armeanului Casa
mea se afl pe platoul de deasupra celor trei dealuri care domin Valea Metopolis-ului,
anume Dealul Cald al carierei de piatr, Dealul cu Vnt i Dealul cu Vrbii Casa mi-am
ridicat-o pe locul unde a fost baraca grupului special de exploatare al Societii Regale,
Am pstrat de la barac numai acoperiul, din tabl de cea mai bun calitate. Dup ce
Societatea Regal s-a retras i a prsit cariera de piatr, precum i linia ferat ngust, pe
lng pereii de lemn ai casei am nlat cu ncetul ali perei, din buci de marmor roie
spart, pe care am crat-o cu drezina de la o alt carier, prsit de o alt societate,
Societatea de Sobe i Decoraii Interioare, Sumbassaku i Fiii, care prospectase la.
Dealul Bivolului, cu mult nainte de a-i fi ncercat norocul, la Dealul Cald, Societatea
Regal. Dup aceste dou societi au urmat altele, avnd arpoape aceeai istorie.
Societi i abandonuri n ir.
Nu prin toate societile, dar prin cele principale se poate spune c da, a aprut i s-a
meninut un singur om: W.W. Bazacopol Nu era din Metopolis, ci din oraul
Mavrocordat. Se ndreptau zilele unei societi spre sfrit i lucrrile ei erau abandonate,
simeai asta dup plecarea pretimpurie i revoltat a lui Bazacopol din Metopolis. Se
nfiina alta nou, aprea mai nti Bazacopol. Iari erau rscolite pietrele, drumurile, i
mcar pentru ctva timp metopolisienii tiau c vor avea pine de mncat. Dealurile din
jurul Metopolis-ului deveneau din ce n ce
TEFAN BNULESCU
31 mai ciuntite i i schimbau uimitor nfiarea. Cu greu i mai amintete cineva cum
au artat ele nainte. Metopolisienii nu o dat au zis, privindu-i dealurile: Se cam vede
locul unde am mncat din ele.
Bazacopol era un om nalt, masiv, cu un cap mare, leonin, avea faa ciuruit de vrsat.
Cnd aprea din nou n ora, era tiut pentru ce vine. Se oprea n pragul Bodegii
Armeanului i i saluta amical dar sever pe cei dinuntru, ntrziindu-i statura frumoas
n canatul uii. Apoi nainta, se aeza singular la o mas mai ferit de privirea celorlali. n
scurt timp era nconjurat i asaltat de ntrebri. Spunea numele noii societi cu un zmbet
scurt i ncreztor. Zmbind, faa lui ciupit de vrsat se dilata enorm, iar buzele
groase, roii, umede, pline de via, dezveleau nite dini lungi i puternici.

CARTEA DE LA METOPOLIS

Zmbetul lui ciudat, care se retrgea repede, cu sobrietate, readucnd faa la


proporiile normale i la nfiarea ei ciuruit, avea darul c anuna nu numai
nceputul plin de optimism al unei societi, dar i sfritul ei deloc fericit. (Nu sunt
cuvintele mele, ci ale Generalului Marosin.)
De fapt, drezina mi-a rmas de la societatea grecilor lui Sumbassaku (care-i luaser
ns inele liniei lor ferate i distruseser terasamentul). Iar linia ngust de 6 kilometri
dintre cele trei dealuri ale platoului meu i Piciorul Neamului mi-a rmas de la
Societatea Regal, care o abandonase intact i mi-o lsase verbal n grij i n ntreinere,
fr a-mi aloca, ns, pentru asta, nici o stipendie i fr a-mi cere n schimb, n
eventualitatea c am s-i folosesc traseul, nici o chirie.
Cltoresc cu drezina mea pe linia ferat ngust, devenit i ea tot a mea, ori de cte
ori vremea nu-mi permite s parcurg distana accidentat i mai scurt dintre platou i
Bodega Armeanului, pe care o fac de obicei pe picioare, cnd e vreme frumoas. i mai
circul cu drezina cnd am de fcut cumprturi de la Bodeg sau din Metopolis, sau cnd
am de cobort de la

33
domiciliul meu, asta foarte rar, ncrcturi mai mari dect a putea duce n mini.
Drezina ar merge uor i nu mi-ar da btaie de cap, dac saboii frnelor ar fi n bun stare i dac cele trei
macazuri de pe traseu nu mi-ar lua atta timp, fiindc ele nu se pot manevra dect manual i la modul cel mai
primitiv, cu lovituri de ciocan, de dalt i cu cletele (pe timpul Societii Regale exista un om care se ocupa
special cu macazurile astea blestemate).
n orice caz, drezina mi-a fost i-mi este de mare trebuin, legtura mea cu Metopolis-x nefind
niciodat ntrerupt. Staia de plecare - unde-mi in drezina acoperit cu o foaie de cort - se afl intr-o vale
adnc la care pot ajunge prin coborre direct de la casa de marmor, n mai puin de un sfert de ceas.
Nu era vreme urt n ziua cnd, n opronul su, Glad i atepta hainele de general i pe cnd eu m
pregteam s cobor de pe platou. Dar cnd m-am hotrt s plec spre Bodega Armeanului, pe picioare, miam amintit c trebuie neaprat s cobor spre ora cu drezina: trebuia s-l aduc sus pe platou, de la bodeg, pe
Topometrist, care m atepta cu uneltele pregtite, se anunaser noi prospeciuni, de data asta ale unei
Societi Arheologice Interbalcanice cu triplu sediu, la Salonic, Istanbul i Ljubljana. Saboii drezinei
erau ntr-o stare mai rea dect oricnd, n plus nici sistemul de prghii al manetei de mpingere nu mai
funciona cum trebuie. nc o reparaie n plus care-mi cerea timp.
n faa manetei, aveam instalat un fel de fotoliu fix din tabl cu sptar mobil. i la el era ceva de dres.
Apariia mea pe linia ferat, cobornd pe distana dintre platou i Metopolis n drezin, aezat pe fotoliul
meu de tabl ruginit, tiu c dei nu-i bucur n mod special pe metopolisieni - pentm ei, drezina mea i eu
n-am fost nicicnd un lucru prea deosebit - i vestete totui c la Bodega Armeanului fie c se discut ceva
foarte important, fie c s-a adus ceva nou, produse alimentare
TEFAN BNULESCU
33 sau altele, sau c se anun o vreme urt mai ndelungat, sau c, asta mai rar, o dat la civa ani, o
nou societate de prospeciuni se va abate peste dealuri ca s caute iari ceva, i s dea de mncat
locuitorilor oraului pentru un timp i apoi s abandoneze totul aa cum se ntmpla de obicei.
Reparaia saboilor mi-a luat cteva ceasuri de chin, am renunat s fac o reparaie mai atent, a fi
pierdut ntlnirea de la Bodega Armeanului cu Topometristul. Am schimbat un fus plesnit la un sistem de
prghii, iar ct privete fotoliul de tabl, care se desprinsese ntr-o latur de cuiele care-1 fixau de platform,
am amnat operaia pentru alt dat.
mi mai rmsese puin timp s m mbrac curat, ceea ce pentm mine este o chestiune dintre cele mai
pretenioase. N-am aprut niciodat n faa metopolisienilor sau a strinilor ntr-o inut neglijent, miros de
obicei a spun proapst, cmaa i pantalonii le am pe mine, ca scoase din cutie. Nu puteam merge la
Bodega Armeanului n pantaloni albi i cma portocalie, aa cum l ntmpinasem pe Glad cnd sosise el
cu roata n Metopolis, de fapt m mbrcasem atunci n vederea unei ntlniri amicale cu parohul i
Generalul Marosin, pe Glad l socotisem n subsidiar, dei o parte din micile tranzacii incidentale, ce au avut
loc la masa parohului, priveau direct soarta lui de om abia ieit din nchisorile Marmaiei care-i cuta un rost
pe lume. Acum trebuia s cobor cu drezina la Bodega Armeanului ntr-o zi de duminicpentru o

ntlnire oficial cu Topometristul i cu un misit al societii Arheologice Interbalcanice. Cravata i


pantofii de piele neagr nu trebuia s-mi lipseasc, iar costumul de culoare nchis nu-1 aveam nc pus n
ordine, numai cmaa alb apucasem s mi-o pregtesc din timp. Punctualitatea cu care eram cunoscut n
Metopolis nu trebuia s sufere i bineneles c am fcut tot ceea ce era nevoie s fac pentm a fi i punctual,
i a avea i o inut cuvenit. Mai ales c att Topometristul, ct i misitul Societii Arheologice erau
burlaci ca i mine i, este

4W
*

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

.u

, -..irt'-i^
v s \ .' r.\ _T: -1*fu^ZSSSB,

35
tiut, burlacii care se respect se respect nu glum, sunt mai ateni cu ei nii i
cu lumea din jur dect brbaii rsfai i mbrcai dup gustul foarte monoton i
obosit al nevestelor. Nu am avut i nu am n vedere femei, cnd mi ngrijesc
inuta, vocabularul etc. De attea ori am avut prilejul s urc cu drezina, sus la mine
pe platou, femei, unele frumoase care-mi jurau devotament, dar n-am fcut-o,
Milionarul nu putea risca, printr-o aventur ce putea avea loc mai bine n
Metopolis, s-i piard linitea desvrit i ordinea lui impecabil din casa de
marmor. Dac au venit femei i au urcat pn pe platoul meu, dei nimeni nu le-a
putut surprinde urcuul, au fcut-o din proprie iniiativ, ceea ce le-a dat prilejul s
constate c drumul de napoiere la coborre, de la platou spre Metopolis, e mai
plcut, fiind fcut la vale, i trebuia fcut ct mai repede, din momentul n care
Miliomrul reintra brusc i neabtut n ordinea i rceala calculat a singurtii lui.

5. HARTA METOPOLIS ULUI LA

SCARA UNU PE UNU

i-am dat seama c aveam nc destul timp s ajung


la Bodega Armeanului. Macazurile le aranj asem
cu dou zile nainte. Aa c pe traseul meu de
coborre de la valea de sub platou pn la Metopolis nu mai
vedeam nici o oprire i nici un punct de ntrziere, numai la napoiere, cnd trebuia s-l aduc pe
Topometrist, mi rmnea s m opresc i s folosesc ciocanul, dalta i cletele, pe care le-am
vrt sub fotoliu, ca i un mic geamantan cu un halat curat, necesar lucrului la macazuri, la
ntoarcere.
Mi-am pus fr grab perna de plu rou pe fotoliul de tabl, m-am urcat i m-am aezat,
lsndu-m comod pe sptarul mobil.
i am dat drumul drezinei s m duc lin, fr s folosesc maneta de mpingere, pentru c
lunecam continuu pe o pant uoar, numai frnele din dreapta i din stnga fotoliului le
manevram ncet i fr efort.
Era o zi de var limpede.
nc de la staia mea de plecare - lipsit de grija de a folosi maneta - gustam n voie, din
fotoliul drezinei mele n micare, ntreaga privelite a Metopolis-ului ntins pe dealuri, dar pe
dealuri mai scunde dect ale mele, cu casele rspndite n amfiteatru, undeva jos, i departe de
platoul meu. Priveam Metopolis-ul n cap, din drezina mea care-i pocnea ritmic roile pe
ncheieturile inelor de linie ferat ngust i ruginit.

DACA DESTINUL
ACESTUI ORA MI-AR
FI DAT N MINI..

CARTEA PE LA METOPOLIS______________________________
37
Niciodat n-am avut slbiciunea de a crede c domin Metopolis-m\ i c-1
stpnesc mcar cu ochii. L-am privit i de data asta cu o curiozitate nou, dar cu
Mea stpnit de a nu fi nghiit ntr-o zi de amestectura aceea de case i ulie
nefericite. Panglicile strzilor strmte i ntortocheate se rsuceau pe dup case,
parc cine tie spre ce spiral celest i chinuiau spinrile, dar nu se rsuceau aa
dect pentru a se nfunda toate absurd n fluviu i a se ntoarce din nou prin alte
pri ctre vrfurile i vile golae ale dealurilor localitii. Plutea un praf fin i
rocat peste Metopolis. i dac n-ar fi fost nucii i gutuii care s-i desfac peste
coamele acoperiurilor umbrelele coroanelor bogate i stufoase de frunze late,
pietriul strzilor i al curilor accidentate ar fi oferit cerului un spectacol dezolant
de uscciune i de locuri sterpe. Strlucirile bezmetice ale ferestrelor oraului,
lovite de lumina orbitoare a soarelui, neau un fel de semnale de alarm repetate
i zadarnice spre fluviul calm i stpn pe albia sa, spre cmpia ntins i bogat a
Dicomesiei de dincolo de fluviu, pe care o vedeam din fotoliul meu de pe drezina
n micare, blcindu-se fr ruine n grie coapte i tvlindu-se prin
porumbitile nalte, dese i verzi. Metopolis-ul, ca s poat supravieui, a trit
mult timp mncnd din dealurile sale" - cum spunea o dat Generalul Marosin.
Marmora roie i piatra de mai bun calitate au fost scoase aproape de peste tot
unde existau, dealurile au fost gurite i s-au surpat pe rnd, sau au rmas din ele
doar rmie prginite. Surprile s-au apropiat din ce n ce mai mult de ora, pe
msur ce cuttorii de marmor roie i de piatr nobil pentru construcii nu mai
gseau nimic pe dealurile mai deprtate. ntr-o zi o s ncepem s ne mncm
dealurile de sub ora. Dac vom gsi sub ele toat bogia marmorei roii pe care
o sperm, vom fi bogai n schimbul scufundrii oraului i a caselor noastre" - a
zis cndva tot Generalul Marosin, dar pe atunci pericolul
scufundrii era departe, calcare pure se mai gseau nc la distane mari de ora i
de pdurile de nuci i gutui care-1 nconjoar.
De cnd averea de marmor i piatr a dealurilor a sczut i a devenit tot mai
puin, Metopolis-ul, pentru a-i prelungi viaa i pentru a amna atacul
tmcoapelor asupra propriilor temelii i asupra dealurilor de sub case, i-a
ndreptat speranele spre bogiile locurilor din jur. Metopolis-ul triete acum
din mila fluviului i din mila cmpiei Dicomesiei, din ce cade de la ospul lor.
Un ora care-i hrnete existena cu expediente. N-am vzut un ora ai crui

oameni s fie mai rtcitori i s doresc mai mult fericirea celor din alte locuri
pentru a-i primi i partea lor mic de fericire din abundena i darurile czute de
la masa altora.
Toate casele Metopolis-vm stau cu spatele spre drumurile de Mare ale
Dobrogei. ntr-acolo, ele i arat numai zidul lor orb, fr ferestre.
Generalul Marosin a crezut mult timp ntr-o fericire autonom aMetopolisuim. Dar din credina lui n-a mai rmas azi dect un vis pe care i-I mrturisete
neputincios:
Dac destinul acestui ora mi-ar fi fost dat n mini, mi-ar fi trebuit peste o
sut de ani s-l descurc, s-l despart de sine nsui, s-l drm cas cu cas, s-i
terg uli de uli i s fac un altul. Am cincizeci i ase de ani i nu mai am timp
nici mcar pentru mine nsumi, s-mi iau viaa nc o dat de la capt aa cum
mi-am luat-o de attea ori. Dar a fi tcut din Metopolis o capital, aveam la
ndemn Fluviul i Marea. n spatele mrii mi se deschidea Orientul. Iar
dincolo de fluviu, prin cmpia fertil a Dicomesiei, a fi tras drumurile netrase
nc spre Occident. Un nou Corn de Aur a fi fcut din strmtoarea fluviului
dintre Metopolis i Cetatea de Ln, prin care ar fi venit bogiile pmntului
i, o dat cu ele, cele mai strlucite mini s se desfete nfrumusend cu geniul
lor constructor privelitile Metopolis-ulm, cmpia Dicomesiei, malurile
fluviului, drumurile spre Mare, distanele dintre ele i de

mu.n

.HJ ; i g

^yv J^T/C g r^gy -Hb i*. F ^.T?|.I^ V

j>irW i

>

.f.j-1J ! I ;.J J, l;.4 !! J-!j JX PhjMyrJ h ^-:


r

..................................... ' " ' ' ' ' ' ' "' :' ;_.

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
39
peste ele. Dar acesteapot fi luate drept lirism i este tiut c lirismul nu este numai slbiciunea
literailor, ci a oricrui om neputincios care crede c poate fi eroic dincolo de viaa lui proprie pe
care i-a greit-o. Pentru a schimba Metopoiis-vl mi-ar trebui nu numai muli ani, mi-ar trebui i o
putere capabil s rstoarne muni. Eu am rsturnat muli muni n viaa mea i n-am gsit nimic
sub ei. Dar cu Metopolis-vl a fi ncercat. Fr s-i retez ns dealurile, de dedesubt, pe care i stau
casele. n gura generalului asemenea vorbe au sunat i mai neputincioase: am mai spus, el nu este
dect un captiv al numeroaselor rude care au nceput s-i stpneasc ferma i s-i mpart ntre
ele puterea, nimicind de fapt, ncetul cu ncetul, totul.
Ce-a putea face eu, Milionarul, pentru Metopolis ?
Aa cum stau lucrurile, n-a putea influena dect n mic msur un destin ca al lui Glad i al
Iepei-Roii. Dar tiu eu ce va iei mine din ei? Sau s mbuntesc ct de puin condiia de
prizonier a generalului Marosin, s m vr, adic, i s mpac din cnd n cnd certurile fr sfrit
dintre numeroasele sale mde din curtea fermei, certuri care se mpletesc, se ngroa i se sparg mai
ru dect reeaua proast de irigaii a fermei, idiot conceput, pe care au crpit-o, n ultimele
patruzeci de nopi n schimbul unor haine uzate de general, fostul pucria Glad i amanta lui
marmaian, enorma Iap-Roie.
Cnd stau n fotoliul meu de pe drezin care lunec n coborre nceat pe ine, de la platoul
meu spre vile ntortocheate ce se deschid ctre amfiteatrul Metopois-ulm, capt o predispoziie
special pentru idei generale. i avnd sub ochi, ca i cum a privi dintr-un cer mobil, cele mai
mrunte micri de prin curile i uliele localitii, a putea mri desenul cotidian i fugar, prins n
privirile mele la scara dimensiunilor trecut~prezent-viitot\ s leg adic i s ncheg din frnturi
milimetrice stupide de moment harta destinelor metopolisiene la scara unu pe unu. Ei i-au
ncurcat i-i ncurc mereu iele acolo, jos, n amfiteatrul lor de

TEFAN BNULESCU
39 pe dealuri sterpe, mascai de coroanele nucilor i gutuilor. De pild acum,
cnd cobor cu drezina s m ntlnesc cu Topometristul i cu misitul Societii
Arheologice Interbalcanice. Nu mai privesc spre opronul de lng casa
parohial unde Glad i iapa-Roie au fcut dintr-o roat srmb o fabric de
lumnri de seu. Acolo tiu ce s-a ntmplat i poate c bnuiesc i ce o s se
ntmple de-aici n colo. S privesc mai bine spre istmul brcilor din portul
Metopolis-ului, unde, aparent, nu se ntmpl nimic. Pe fundul brcilor, nevzui
din afar, dorm barcagiii i nici unul nu viseaz la cei civa gologani nenorocii
pe care-i vor primi drept baci, dup-amiaz, la cderea serii, de la ntngii ce
vor face plimbri de agrement pn la Cetatea de Ln i napoi. A putea
numra acolo, printre barcagii, civa criminali i cel puin cteva zeci de hoi
recidiviti. Dar cine s-i mai ndrepte gndul spre asemenea gloabe btrne, care
nu s-au ales cu nimic din toat viaa, nici mcar cu o cicatrice de viteaz? Brcile
n care dorm dospii de cldur nu sunt ale lor. O parte in de Bodega
Armeanului, altele de flota nvechit i mereu vopsit a turcului AzizCretinatul. Plimbrile cu barca, clienii nu le pltesc barcagiilor, ci le achit fie
la Bodega Anneanului, fie la cabina lui Aziz-Cretinatul de pe vasul Sfnta
Sofia. n fiecare sear, dup terminarea plimbrilor, gloabele de barcagii sunt
izgonii din brci s-i ia de la capt vagabondajul sptmnal. Asta ar fi lumea
care triete din baciul mrunt picat n dup-araiezile de srbtoare ale
Metopolis-ului. Printre barcagii se mai ntmpl s ncap i s se piard i cte
un om tnr, onest i ncreztor n soart, nu numai hoi fr dini. (Aa a ncput
cndva i Iapa-Roie, pe la vrsta de aisprezece ani, nainte de a lua dramul
Marmaiei, fiind ntia fat-barcagiu, care, dei a purtat cuit, a fost silit s se
culce fr alegere cu mai toi barcagiii). n cursul sptmnii, lumea asta miloag
i cu cuite ascunse n trene se rspndete spre Insula Cailor, pentru un trai mai
uor printre slbticiuni i roiuri de nari i de tuni.

CARTEA DE LA METOPOLIS
41
Sau spre Cetatea de Ln, n ateptarea curgerii turmelor de oi prin vaduri i a
negustorilor de postavuri, de came i de piei. Sau spre oraul Mavmcordat, unde
hamalcul cu ora la bacurile cu grne, zarzavaturi i brnzeturi cere muchi i
obrznicie de fiar pentru obinerea unui loc de o zi-dou de lucm.
Dar asta se ntmpla i acum o sut de ani, aici sau altundeva.
Cartea Milionarului are puin timp pentru lucrurile care s-au mai ntmplat o
dat sau de mai multe ori.

Renun s mai fac din fotoliul drezinei mele o


UN STRAT DE LUT
hart la scara unu pe unu din frnturile minuscule
LUNEC I SE
care puncteaz sub ochii mei amfiteatrul
PRBUETE DE PE
Metopolis-ului. Pentru c am observat c pmntul
SPINAREA UNUI
de pe un deal din dreapta mea, singurul cultivat, i
DEAL, SCOND LA
anume cu floarea- -soarelui, a nceput s se mite
IVEAL UN OS AL
ncet, s se desprind i s lunece cu lan de floareaGLOBULUI
soarelui cu tot, de pe spinarea dealului care-1 inea
PMNTESC
deasupra.
Am frnat drezina i am cobort s nu pierd
clipa pe care o ateptam de civa ani. n fiecare an spasem cu cazmaua panta asta a
dealului cu strat adnc de loess i am semnat cnd porumb, cnd floarea-soarelui,
aceste plante nalte, viguroase i grele, cu durat lung de existen ntre nsmnam
i cules i cu o mare putere de slbire a pmntului pe metru ptrat. nainte de asta
ncercasem s aflu ceva din secretul rocii de dedesubt, dac exist cumva marmor
roie, prin nite sonde confecionate de mine, fr s fi obinut cine tie ce rezultate.
Numai lunecarea stratului de pmnt pe toat lungimea i limea lui, de pe
blatul pietrei de dedesubt, mi-ar fi oferit ceva
40 indicii asupra acelui flon capital despre care se spunea c ar exista pe
undeva. Dar lunecarea pturii groase, adnci i ntinse de loess, n-o puteam
obine, nici dac m apucam ca un nebun s jupoi dealul cu cuitul de njunghiat
berbeci, nici dac a fi ateptat zadarnic ploi toreniale care s produc mperea i
prbuirea stratului i s-l fac s alunece la vale, n aa fel nct n urma lui s
rmn descoperit osul masiv i lucios al pietrei de dedesubt. Os care ar fi putut fi
din piatr nobil, poate chiar din marmor roie, sau mcar cu vine de marmor,

TEFAN BNULESCU
sau cel puin cu urme vagi de aa ceva, care s-mi aduc date mai clare despre
marele filon4', existent dup presupunerile unora undeva pe aproape sub un deal
sau sub mai multe, iar grosul pietrei de marmor roie nu s-ar fi aflat, dup
presupunerile altora, altundeva dect chiar sub amfiteatrul de dealuri pe care este
aezat nenorocitul ora Metopolis.
Dac asemenea prezumii se vor adeveri, viitorul oraului nu va fi dect unul
singur i nefericit: retezarea i scufundarea lui de ctre cei interesai, pentru a-i lua
bogia ascuns sub el.
Cele mai vechi case ale localitii, numrnd n continua lor prefacere sute de
ani, au urme de marmor n construcia lor, iar cu ct te deprtezi de dealuri n afar
de ora, semnele sunt mai puine, dei mai vizibile i mai la lumina zilei, ceea ce a
fcut ca, nelate de aceast vizibilitate i aparen, societile de exploatare, venite
sub diverse pretexte, s caute calcare pure mai ales departe de Metopolis. Nici
Societatea Regal de Construcii n Regie, nici Societatea de Decoraii
Interioare i de Sobe a lui Sumbassaku nu au cutat altceva dect asta.
Dac te afli mult departe de ora i priveti din cu totul alt unghi, anume de
dincolo de fluviu, din cmpia Dicomesiei - n dimineile i serile limpezi de var,
cnd prin irizrile luminii solare se vd i sufletele morilor, se poate zri deasupra
Metopolis ~u\m, mai bine dect oricnd i de oriunde, acel praf rou mai puin
sesizabil i mai puin tulburtor cnd eti aproape

de ora. Eu sunt dicomesian i copilria mea a fost mereu vrjit de aura aceea de
abur imperial pe care o purtau crestele Metopolis-ului vzut de departe. Venit
apoi n Metopolis i stabilit n sfrit aici, dup aproape douzeci de ani de
cutare, mi-am ntocmit hri prin care voiam s aflu dac nenorocitul de ora
Metopolis, cu casele lui rspndite pe dealuri aparent sterpe, ar putea fi aezat,
intr-o total incontien de sine, pe o imens comoar de marmor roie. Un ora
caie-i triete mizeria, stnd pe o comoar netiut, dar care n momentul cnd ar
afla de ea, n-ar apuca s-i scoat bine,bogiile i s se hrneasc cu ele. n loc s
nfloreasc s-ar fi prbuit definitiv, cas cu cas, familie cu familie, strad cu
strad, om cu om, i n loc de destin zeiesc, ar fi aprut, pe locul Metopolis-ului
pierit, o groap, o prpastie a nimnui. O dat comoara scoas de metopolisieni de
sub ei nii, groapa comorii ar fi devenit groapa lor comun irevocabil. Aceast
marmor roie am bnuit-o de aproape dou decenii c se ascunde, masiv, sub
ora. Ateptam s descopr semnele certe, sau, mai bine zis, ateptam ca ele s nu
apar att de repede pentru a nu vedea finalul att de aproape. Sau dac vor apare,
s nv i s tiu i de aici ncolo s le ascund i mai bine n aa fel nct ali ochi
s nu le vad i s-i deprtez ct mai mult de ele. Acesta ar fi secretul
Milionarului i nu o dat am nclinat s cred c acest secret al meu nu era dect
un secret al lui Polichinelle.
Acum m aflam n faa acelui os al pmntului dezgolit prin prbuirea
stratului de loess. Un os pe care visasem s-l vd ct triesc i dac el mi spunea
ceva despre existena pe aproape a marmorei s tac i s duc pentm totdeauna cu
mine n mormnt cele vzute. O naivitate. Chiar la lumina zilei, se poate observa
c toate drumurile dintre dealuri, unde se cutase cndva marmor, duceau i se
nvrteau n jurul oraului.Toate acele societi, care se abtuser spre Metopolis,
cutaser ele oare altceva dect ceea ce cutasem i eu: Osul pmntului care s

TEFAN BNULESCU
44 le spun unde se afl femurul masiv sperat. Os care n-avea alt soart dect s
fie gsit, frnt i nimicit, pentru a se afla trunchiul principal.
Acum vine o societate nou sub o firm arheologic cu triplu sediu. Dar
dac i asta vine s caute acelai lucru ? Pentru c monezi, vase, inscripii,
astea nu mai sunt, au fost scoase demult i consumate sau negociate.
Am cultivat an de an panta dealului, contnd pe slbirea pmntului prin
rdcinile plantelor puternice i avide de umezeal, dar i pe eventualitatea
unor ploi anuale, fie ele ct de slabe. Mai ales c partea cultivabil a dealului,
orientat spre nord-est i spre btaia Crivului, era bogat n zpad din luna
decembrie pn n luna martie i avea mereu rezeve de umiditate, periculoas
pentru stabilitatea stratului de loess aflat spnzurat n pant, pe spinarea de
piatr.
Cnd am observat, din drezina mea n micare, c pmntul ncepuse s se
mite de pe vrful dealului i c lunec la vale, abia vizibil, cu lanul de floareasoarelui rmas n picioare, mi-am
dat seama c ruperea stratului de pmnt se va produce, n sfrit, sub ochii mei. Am
frnat drezina i-am mai avut timp s-mi iau trncopul i lopata pe care le in nelipsite
sub fotoliul meu de - tabl.
Am alergat i m-am oprit la temelia dealului: stratul gros de loess luneca
pe lng mine cu plriile de floarea-soarelui mari, intacte i cu tulpinele
drepte.
Apoi totul s-a prbuit i s-a amestecat urt, ntr-o vale.
Osul dealului a rmas gol, ntreg i lucios sub soare.
j
Nici o vn de marmor roie, din cretet pn la talpa dealului.
Am ncercat s sap la temelia dealului. Am izbit cu trncopul acolo i
pn la urm am dat de o pat mare de marmor roie care se pierdea dedesubt
pe sub piatr, parc n direcia vilor care duceau spre Metopolis. Dar dac
pata nu mergea prea mult
.

mai departe, sau n caz c se prelungea, mergea nu spre Metopolis, ci spre


dreapta sau stnga lui? nsemna c semnul ultim pe care-1 speram nu e acesta,
totul se amna din nou pentru mine i cine tie dac pata cu pricina se mai
ntindea pe undeva i c bnuitele rezerve ascunse de marmor nu se mai afl
nicieri. Nu mai aveam ce vedea.

i h i ii.'| *****

Am acoperit repede cu pmnt pata de marmor. Chiar dac ar fi fost


gsit, ea se pierdea prea repede ca s i se poat lua urma.
Am plecat linitit spre drezin cu lopata i trncopul n mini. Urcat n
fotoliu, am eliberat frnele i m gndeam la pricina ruperii i lunecm
straturilor de loess. mi ziceam: nu rezervele de umezeal le favorizase
ruperea. Ci seceta. Seceta din ultimul timp abtut asupra Metopolis-vlui,
care nimicise i ultimele rezerve de umiditate i slbise priza dintre loess i
piatr. Invocasem ploile i, cnd colo, mie mi era necesar o secet excesiv.
O secet cum numai anul sta a fost. Dar poate nici numai cu seceta nu a fi
obinut ceva. Chiar dac ea a durat de la nceputul lui martie pn spre
jumtatea lui august. Peste pmntul ncins peste msur, care nu se mai putea
ine prins de osul de piatr, dect prin ultima i slaba rezerv de dedesubt a
unei pojghie de umezeal, mai trebuia totui o ploaie rece, repede i
abundent, care s ptrund direct ntre pielea uscat a loess-ului i osul
obrazului de piatr i le-ar fi fcut s se desprind una de alta pentru
totdeauna. Ploaie care, de fapt, a i venit. Cum nu o dat vine n urma lunilor
continui de secet, chiar n zone aride ca ale Metopolis-ului.
Dei ploaia venise, eu n-am crezut c a fost. Nu tiam de ploaie. n
ultimele cinci-ase zile am lipsit din Metopolis, timp n care a plouat. Am fost
plecat la Cetatea de Ln, s-l caut acolo pe Constantin Pierdutul /-zid,
regele nebun al Dicomesiei, cel care face mental calcule rapide cu zeci de
cifre deodat i care a devenit o mndrie nefericit a dicomesienilor. Este un
_________________________________TEFAN BANULESCU
46
fel de main de calcul pe picioare i netiutor de sine. A devenit amuzamentul
cltorilor ntngi de prin gri care, pn la venirea trenurilor, i dau zeci de
cifre pe care s le nmuleasc, iar Constantin le spune imediat i oral
rezultatul, fr cea mai mic greeal. Nu l-am gsit pe Constantin, el se
retrsese de mult din faa oamenilor i se ascunsese prin griele i porumbitile
Dicomesiei Am aflat doar att - c ultima oar Constantin fusese vzut
prsind n fug un lan de gru n care intrau secertorii. Fugise de team s nu
fie descoperit. Dar fugise ca un rege. Se ncoronase, purta pe cap o coroan de
spice de gru, iar pe umr avea un fel de urm de cuib. Cum adic, un cuib pe
umr? Aici intervenise pofta de legend i de mister care-i caracterizeaz pe
dicomesienii cmpiei. Ei zic c pe umerii lui Constantin Pierdutul I-iul
prepeliele i potmichile i fac cuib, pentru ca puii s le zboare mai iute i
mai sus dect le este neamul. Dar lui Constantin i va veni rndul mai trziu n
Cartea Milionarului
ntors n Metopolis i auzind c a plouat torenial, nu mi-a venit s cred.
Dealurile localitii, ca i cele din jur, erau la fel de uscate i prfuite ca i

nainte de plecarea mea. Dei asta nu poate fi un argument pentru mine de a


nega ploaia care totui a fost: Metopolis-vl se usca repede, chiar a doua zi
dup un potop.
Plouase deci torenial, dei nclinam s cred c nu, dar nu m interesa prea
mult evenimentul precipitaiilor atmosferice n momentul napoierii mele la
casa de marmor de pe platou. De aceea, cnd Topometristul - care a vrut smi comunice din vreme despre ntlnirea ce trebuia s-o am cu misitul
Societii Interbalcanice de Arheologie ~ mi-a spus, printre altele, c zilele
trecute au czut ploi reci i repezi, nici nu l-am luat n seam, i-am zis chiar a
plouat pe dracu. Topometristul s-a simit ofensat, dei eu nu voisem s-i ating
delicateea pe care totdeauna i-o cru, ba chiar i-o cultiv cum numai un
Milionar ca mine e capabil.

47

IARI IAPA-ROIE
I HAINELE DE
GENERAL ALE LUI
GLAD

Ofensat, zic, Topometristul mi-a adus ca


argument n favoarea
afirmaiilor sale c n acele zile i nopi de ploaie
torenial el s-a aflat o bun parte din vreme sub
cerni
liber, fcea msurtori pe terenurile ntinse ale fermei Generalului Marosin. Msura
nu numai pentru a nsemna locurile unde ajunsese conflictul de mpreal dintre rudele
generalului. Fcea i msurtorile trebuincioase unor lucrri de revizie a reelelor de
irigaie. A plouat nopi n ir - mi-a repetat el - spunndu-mi c printre msurtorile
fcute acolo s-au numrat i acelea care fixau punctele unde, la lumina lmpilor de
mn, fostul pucria Glad fcea plonjri de scafandru n fluviu pentru mutarea i
schimbarea tuburilor de aspiraie, ca i a evilor de deversare. Fusese aproape imposibil
montarea noilor tuburi de beton din pricina umflrii apelor i a instabilitii continui a
malurilor i a solului subacvatic, a temperaturii sczute a apei, care-1 mpiedicau pe
Glad s se mite i s lucreze. De atta efort i frig, trupul slab i lung i se sleise de tot.
Topometristul mi-a spus textual:
Glad tremura gol i vnt de frig sub ploaia rece. L-am vzut ntr-una din nopile
astea teribile. Dup ultima plonjare pe care a ncercat-o cu disperare, a ieit cu braele
epene. i cu degetele de la mna dreapt cu care lucra mai mult, nepenite i
ncovoiate ca o ghear de pasre. (Acesta e felul de a vorbi al Topome- tristului). Dus la
grajdurile lui Marosin, de paznicii de noapte, pe un fel de targ fcut dintr-o rogojin,
pus ntr-o iesle i acoperit cu paie s se nclzeasc, Glad nu i-a revenit dect a doua zi
dup prnz. Ar mai fi zcut acolo dac nu venea mnioas Iapa-Roie care l-a scos din
iesle i n noaptea imediat urmtoare l-a mpins de la spate s-i nceap plonjrile la
lumina felinarelor, dei ploua la fel de rece i de repede, iar fluviul se vnzolea i

46 mai besmetic la maluri. Mai mult, Iapa-Roie mi-a ntins mie felinarul
(povestete Topometristul), s-a dezbrcat toat Odomnule, e foarte
frumoas) i s-a aruncat i ea n fluviu lsndu-i trupul mare s-i pluteasc
pe ap, nota, l veghea i i tia lui Glad orice putin de evadare spre mal. Nam vzut o femeie mai crunt. Abia ieea Glad la suprafa vnt i pierit de
frig, c Iapa-Roie nota aruncndu-se spre el, cu un fel de nechez
nspimnttor, urla i cu minile, i cu umerii, lovindu-1 pe Glad cu ntreg
trupul ei enorm, l rsturna napoi n ap i-l fcea s se scufunde din nou i
s-i reia lucrul de scafandru. Ploua, domnule, torenial, nenorocitul aprea o
clip de sub ap, rebegit de frig i negm de oboseal, Iapa-Roie l fcea iari
s dispar. N-am vzut o femeie mai fmmoas i mai urt care s-i iubeasc
i s-i urasc n acelai timp att de mult amantul, dorindu-i i cu dragostea
i cu ura, izbnda.
Fr s fi tiut, Topometristul aducea nc o dat dovada ct de scumpe au
fost pentru Glad hainele de general. Dac preul lor l-a neles cineva cum
trebuie, acel cineva a fost Iapa-Roie. Topometristul nu tia c o dat cu hainele
de general era n joc i o porecl frumoas care trebuia s nnobileze un destin.

6. DIN

MISITUL SOCIETII
INTERE ALCANICE DE
ARHEOLOGIE NU MI
ESTE NECUNOSCUT,
NUMAI ASOCIATUL LUI
PARE NOU

NOU BODEGA
ARMEANULUI

recerile mele pe la Bodega


Armeanului sunt de obicei scurte.
Nici
aceasta,
privind
ntlnirea
cu
Topometristul i cu misitul Societii Interbalcanice de Arheologie, n-a fost prea lung.
Mi-am garat drezina la Piciorul Neamului, avnd grij s-i blochez bine
frnele. Am ncuiat perna de catifea roie n cutia de sub fotoliul de tabl i mam ndreptat calm spre intrarea bodegii. Eram punctual. mi calculasem exact
momentul sosirii.
Abia am aprut n prag i, cutnd din ochi, fr grab, masa
Topometristului, gsind-o, mi-a venit s rd de plcere. mi stpnesc mereu

|j
|
I ,
|

foarte bine rsul. S rzi, dintre toate lucrurile, e lucrul care poate deveni cel mai
repede urt i insulttor. De data asta, fr s m tem c fac ceva urt, am
izbucnit i hohote. La masa Topometristului, nici mai mult nici mai puin, era
nsui W W.Bamcopol, supravieuitor al attor dezastre ntmplate pe dealurile
metopolisiene. Deci el se chema a fi reprezentantul n Metopolis al Societii
Interbalcanice de Arheologie cu triplu sediu la Salonic, Istanbul i Ljubliana.
M rog, de ce s neg c ar putea fi. n definitiv, a fi interbalcanic este o condiie
natural pentru oricine se mic prin Metopolis, Cetatea de Ln, prin oraul
Mavrocordat sau prin Dicomesia. i a te pricepe la arheologie e o sfer i mai
larg, din moment ce prin mprejurimile Metopolis-ulm i ale Cetii de Ln
oamenii sunt foarte obinuii cu vestigiile antice, folosesc chiar n gospodriile

50 lor obiecte, vase i alte lucruri de gospodrie care au fost folosite cndva
ca lucruri intime i de vechii greci, ajuni pn aici, i de romani i de
bizantinii care au trit pe aceste locuri.
Lng Bazacopol se mai afla un strin, dar mult mai tnr, poate un asociat
al lui, nu-1 cunoteam, figura prea nou, nemaivorbind c nu-1 vedeam prea
clar, era aezat puin cu spatele. Dar pe Bazacopol l cunosc foarte bine nc din
copilria mea n Dicomesia, i din adolescena mea petrecut prin colile
oraului Mavwcordat l chema Vasile Bazacopol i nu nelesesem, nc de
copil, care nvasem alfabetul la coala primar fr dubht-ve - fiindc n
romnete asemenea liter nu prea se folosete - de ce Bazacopol i pusese
firma: W. W. Bazacopol - Societatea Domeniile Pescriilor Dicomesiene pe
casa unei vdane din comuna Apud Glava. Pe vdana aceea o peise el i-o
luase de nevast (la Apud Glava dicomesian mi-am fcut eu clasele primare).
l tiam pe Bazacopol cum sosise n Apud Glava: ntr-o aret descojit ~ cu paie
de gru n portbagaj - tras de un cal costeliv, dar calul dei costeliv, ciudat,
eraboros, fie-mi scuzat expresia. Cal de om srac, nemncat i cu burta umflat
de ap i de paie. Pn aici nimic condamnabil. Mai toi ncepem greu n via i
foarte muli dintre noi ncep scrbos. Totul este s nu continui i s nu sfreti
banal i anonim. Fiindc a sfri catastrofal este totui ceva deosebit, dac nu
chiar o glorie. Bazacopol nu mi s-a prut atunci, la Apud Glava, un om urt,
dei figura lui cam speria copiii, mai ales vocea lui sonor i spart. Avea o fa
de Danton, ciuruit de vrsat pn n albul ochilor, cu cratere adnci pn pe
zgrciurile urechilor i la rdcina prului; buzele mari ntredeschise i umede,
care n timpul vorbirii dezveleau nite dini lungi i ascuii i care dini, n
micarea flcilor puternice, retezau ca o ghilotin fiecare vorb n dou, jumtate
zvrlind-o celor spre care o rostea, jumtate rmnndu-i pe limba roie i
printre gingiile nsngerate. Nu vreau s exagerez acum la btrnee, asta a fost
impresia mea de

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
51
copil. Dar, am zis, figura lui nu m-a speriat. n Dicomesia vzusem chipuri
mai tulburtoare dect al lui. Mai mult m speriaser acele dou dubiu ve-uri
puse n faa numelui de Bazacopol. Eram copil i pentru mine semnele
necunoscute sau aproape necunoscute semnau cu stafiile pe care nu le
vzusem niciodat i de care m temeam.
Societatea Domeniile Pescriilor Dicomesiene n-a rezistat mult,
Generalul Marosin, din Metopolis, ptrunsese i n acel perimetru al
Dicomesiei i, n mai puin de o jumtate de an, Bazacopol a disprut din
Apud Glava, prsindu-i vdana, o femeie frumoas, dealtfel, i energic,
care a continuat apoi s locuiasc o vreme n casa tatlui ei (acolo unde
apruse firma); tatl vdanei, un potcovar btrn ce-i vnduse demult
sculele altui meseria din comun, nu tcea altceva dect s stea pe o banc
n faa porii, s priveasc fix spre strad i spre casele de vizavi i s
tueasc.
Nu dup mult timp, Bazacopol a reaprut n Apud Glava ntr-o trsur
luxoas, cu cupeu decapotabil i cu vizitiu mbrcat musclete n caftan cu
nururi, cam uzat, dar o trsur cu cupeu, tras de doi cai negri nali, curai,
eslai n carouri. i-a urcat vdana lng el pe pernele moi de piele, a dat
ocol pe strzile Apud Glavei i a disprut ntr-un nor de praf pe oseaua care
ducea spre oraul Mavrocordat.
ntr-adevr, cnd mprejurrile l fcuser s dea faliment ca mandatar la
Domeniile Pescriilor, Bazacopol ar fi spus: Mult praf n ochi am eu de
azvrlit oamenilor de aici.Devenit adolescent, n-aveam de unde tii c la
Mavrocordat aveam s-l ntlnesc din nou. Dar mintea unui copil are un gen
de reducie a lucrurilor, apropiat de marile sinteze, nct poate uneori
prevedea cu genialitate. Plecnd spre colile Mavrocordat-ului, mi
spusesem, amintindu-mi c Bazacopol dispruse ultima oar din Apud
Glava, ntr-un nor de praf pe oseaua dinspre Mavrocordat: Acolo am s-l
ntlnesc din nou pe W.W.

52
Bazacopol". i l-am ntlnit. Mai nti i-am ntlnit firma, o alta desigur:

Cerealino - Cajfar - Smna


Societate de mbuntiri Funciare i Culturi Selective
W. W. Bazacopol & Emil Havaet Lascareanno
n general, nelegeam firma, n afar de Cajfar. Am vzut chiar prin magazinele mavrocordae de frnghii,
semine, rsaduri i puiei, cutii mari, frumos colorate, pe care scria Cerealino ~ Cajfar... etc., mi s-a dat voie
chiar s m uit n ele i s observ c nu conineau dect lucruri foarte obinuite, boabe de fasole, de ovz, de
mazre sau de gru, dar n-am neles cuvntul acela pe care nu-1 nelesesem nici prima dat cnd vzusem firma:
Cajfar. Dup cum nu nelesesem prea bine numele asociatului de pe firma lui Bazacopol. Emil Havaet
Lascareanno era cunoscut n Mavocordat - pe atunci aproape un adolescent - fcuse cteva clase la liceul local,
dar numele lui real era Emil onescu. Havaet i era porecla, dar de ce o acceptase n locul numelui? (Ct privete
numele Lascareanno acesta intriga mai puin, putea fi o adugire de noblee: din Dicomesia se ridicase cndva
un om, anume Filip Lscreanu, supranumit Teolo- gul~Umilitul, devenit savant bizantinolog, cu studii n
strintate i rmas definitiv ca profesor la universitile occidentale. Emil Ionescu-Havaet, dei nu se nrudea
prin nici o legtur serioas de familie cu savantul, i adugase numele de Lscreanu, cum au fcut dealtfel i ali
oameni de prin partea loclului, manifestndu-i astfel orgoliul de a fi conceteni cu marele teolog, dei nici ei nu-i
erau rude.) nc de copil am avut pasiunea istoriei i reinusem din crile cele mai sumare c Havaet e un fel de
baci turcesc care nsemna venit din slujb; m Principatele Romne aflate sub turci, funcionarii n-aveau leaf,
triau din ce le pica. M ntrebasem n ceea ce privete asociatul lui Bazacopol:

svs- yai

**v ^^ -w- ir.^ K ?J

^ IT^T.j r^?-^ r*H

*? i1-^ ^gcgf?^^

ftSjjj

rw^i

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
53

de ce i spune Havaet ? i de ce pus n aa fel dup ef-ul acela franuzesc i naintea acelui Lscreanu scris ntrun fel, tot pe franuzete, Lascareanno ? De ce nu i-a spus Emile lonesco ? De ce Havaet Lascareanno ? S
pcleasc pe cineva? S se cread cumva c e vorba realmente de un strin, poate chiar francez, sau de cineva
trecut i rstrecut prin lume? ntr-adevr, dac ne gndim bine, Havaet aezat astfel: & Havaet Lascareanno suna derutant i european, mai ales dup W. W. Bazacopol i dup Cerealino - Cajfar - Smna.
De la firma aceea l-am pierdut din ochi pe Bazacopol n oraul Mavrocordat, dei firma a mai rmas un an
sau doi, iar cnd a disprut de pe cldirea cu pricina aproape c nici n-am observat.
A trecut timpul, era nu cu mult nainte de rzboiul din 1916, cnd mi-a venit la ureche o poveste foarte
ntortocheat.
n oraul Mavrocordat tria un anume Leonida Reihenbach. Om vesel, delicat, fricos de brutalitate, bun n
negustoria de mercerie, dei cam muieratic i foarte pgubos n aventurile amoroase. I se abandonau copiii n
faa prvliei, uneori i de femei cu care nu avusese prea mult de-a face, n sfrit, fel de fel de lucruri care
supr inteligena, frumuseea sentimentelor i plcerea de a tri. Reihenbach avea o mare pasiune: teatrul. i
cea ce era cu totul necunoscut pe atunci n Mavrocordat: cinematograful. Nu se mpliniser muli ani de la
primele nebunii ale lui Louis Lumire, iar Reihenbach era nebun dup cinematograf, ah, - spunea el - s-a
inventat pe lume o alt via, iar noi s n-o tim i s n-o ateptm dect pe cea de dincolo, din rai sau din iad?
i Reihenbach n-a ateptat raiul i iadul. i cheltuia o bun parte din ctigurile de la mercerie i de la alte multe
prvlii ale sale, ca s mearg s vad teatru la Bucureti, chiar la Kiev i la Atena. Risipea din banii lui ca s
atrag la Mavrocordat turneele Societii Dramatice din Bucureti cu Ari stizza Romanescu i Grigore
Manolescu. La Atena a mers s vad, n copii cam voalate, primele filme ale lui Max Linder:
Max patineaz, Max schiaz, Max se nsoar. Numele Georges Mdlibs, Ferdinand Zecea, Filoteo Alberinni,
Wlliam Paul i al attor ali mici ai ai ceii cinematografice de nceput, le tia bine la data aceea chiar i
voluminoasa Camlina-cea Scurt, nevasta lui Reihenbach, care dei nu vzuse niciodat un film de cinematograf,
numai auzise ceva de la soul ei, le povestea n amnunt pe toate n prvlie cui dorea s-o asculte. Le povestea
chiar mai bine dect Reihenbach, care era puin peltic i cam ncurca scenele. Cnd Reihenbach a adus n
oraulMavrocordat o copie uzat dup Max se nsoar i o alt copie, de la Atena, dup Jocurile Olimpice,
credea c o s fie o mare fericire pentru toi mavrocordaii. Dar n-a fost aa. Era asta prin 1913 sau poate mai
trziu. nsi Carolina-cea-Scurt - lumea spunea c era deja stul de cinematograf - n-a fost s vad
spectacolele de film patronate de soul ei, dei ea povestise nainte cu plcere, ani n ir, despre cinematograf i iar
despre cinematograf, fr s fi vzut niciodat cinematograf. Leonida Reihenbach era un evreu grecizat ai crui
naintai se crede c au venit n Principatele Romne cu unul dintre principii Mavrocordai, crturari i amatori
cam excentrici de arte frumoase. (S fi venit naintaii lui Reihenbach n Principate cu Nicolae Mavrocordat sau cu

Constantin Mavrocordat - fiul i respectiv nepotul putiefiatului de cultur Alexandru Exaporitul? Sau ceva mai
trziu, mpreun cu blndul principe al abundenei i iubitoml de coli europene - Alexandru Ipsilante-Nsosul?)
n ceea ce-1 privete pe Leonida Reihenbach, el a aprut n oraul Mavrocordat prin 1865 cnd localitatea nc
nu purta acest nume i a fost printre aceia care au susinut sus i tare n 1908 - chiar a cheltuit i muli bani
pentru asta - ca oraul s fie numit aa i nu altfel: Mavrocordat. De ce neaprat Mavrocordat ? Nimeni nu tie
prea bine. n jurul anilor 1900 era o grab general de a schimba numele localitilor i de a boteza instituiile cu
nume pompoase, de a le lega pe toate de trecutele evenimente ale istoriei naionale, chiar dac

55
localitile n cauz i instituiile nou botezate n-aveau o legtur prea direct cu momentele istorice pe care le
evocau prin numele nou primit. i nu de puine ori, chiar evenimentele i figurile istorice pe care tebuia s le evoce
nu erau prea bine alese i de prim mn. Cam n acelai timp cu oraul Mavrocordat i-a primit i Metopolis-ul
numele dt Metopolis, pn atunci se chema cam turcete, ntr-un fel foarte greu de pronunat. Un arheolog
descoperise prin prile locului, sub nite dealuri un fel de metope - nite plci de marmor roie cu basoreliefuri
bizantine. i atunci i s-a spus repede oraului din apropiere Metopolis, adic oraul metopelor, iar locuitorii lui iau zis tot att de repede metopolisieni, ncepnd s cread c sunt cu adevarat urmaii direci ai romanilor-bizantini
imperiali (bizantini care-i ntinseser ntr-adevr stpnirea prin aceste locuri - singurul lucru dealtfel verificat de
istorie).
n anii aceia Reihenbach i alii susineau, la rndul lor, ca localitatea unde triau s se numeasc
Mavrocordat, au improvizat chiar nite date un pic imaginare despre o anume Sultana Mavrocordat, nepoat a
Exaporitului, cam ar fi fugit i s-ar fi ascuns pe aceste locuri s-i triasc o dragoste romantic cu un foarte
bogat, ndrzne i rzbuntor negustor-laz - stpn pe aproape ntreaga parte de miaz-zi a cmpiei dicomesiene.
Mai ales Reihenbach fcuse totul ca oraul s primeasc acest nume. i dup ce, n sfrit, numele Mavrocordat
din porecl intrase n obinuin a fost consfinit de un gest regal, Reihenbach a aruncat ali bani s-i fac pe malul
fluviului o statuie enorm fostului domnitor Constantin Mavrocordat (care a domnit de ase ori n Muntenia i de
patru ori n Moldova): statuia l arta pe temerarul fanariot aezat ntr-un fotoliu nalt de piatr, innd ntr-o mn
Constituia pe care o dduse rii Romneti, iar n cealalt mn ziarul Mercure de France unde i fusese ludat
Constituia. Tot Reihenbach a fost acela care a insistat cu ncpnare s se sape pe soclul statuiei acea inscripie
n
_________________________________TEFAN BNULESCU
56
latinete, att de iubit cndva de Constantin Mavrocordat i cu care i nsoea de fiecare dat portretele:
CONSTANTINUS MAVROCORDATUS, UTRIUSQUE VALAHICAE ET MOL- DAVIAE PRINCEPS REGIFICOS FASTUS MUSARUM VINCITAMORE.
Dar banii i patimile cheltuite de Reihenbach pentru cinematograf i pentru teatm au ntrecut totdeauna cu mult
dragostea lui pentru istoria i gloria mavrocordat.
Fie din patima lui pentru teatm i cinematograf, fie din altele, fie n urma cltoriilor sale costisitoare prin sudestul european, prin Orientul Apropiat i Mijlociu, fie din toate la un loc, care nu prea aveau vreo legtur direct
cu prosperitatea merceriei, Leonida Reihenbach se mineaz i o dat cu el alii care ineau de afacerile lui, mari sau
mici prvliai i tabaragii de acelai neam cu el. Asociaii, debitorii, mandatarii, agenii lui de desfacere i de
schimb l prsesc in corpore, iau calea altor orae, lsndu-i lui Reihenbach n grij i sinagoga din
Mavrocordat. l prsesc i nu prea. Cu puin timp nainte de izbucnirea rzboiului 1916-1918 prietenii plecai i
dau o telegram lui Reihenbach: Vinde-o. Adic, s vnd sinagoga i s-i urmeze. Cum s-o vnd,
blestemailor?" - ipase Reihenbach n faa merceriei, nspre trectorii care nu tiau prea multe despre afacerile lui
i despre ultimele lui veti primite prin pot. Sinagoga era improvizat ntr-o cldire lung care fusese n timpul
razboilui balcanic din 1913 sediul unui Stat-Major de front. O cas destul de ngrijit, pe care Reihenbach tiuse so fac foarte bine s arate a sinagog. Rmas singur, n Mavocordai, continuase s-o vmiasc, s-i schimbe

geamurile lips, s-i vopseasc gardul de fier foijat. i ce dac ei, blestemaii, mi spun, vinde-o? -striga el n
continuare, artnd telegrama ultimilor si clieni care mai clcau totui prin prvlia lui aproape goal. S-o vnd,
voi ce zicei? S nu-mi spunei i voi s-o vnd, blestemailor, c nu v mai primesc n prvlie." Unii spuneau
57
c Reihenbach, n felul acesta, vitndu-se n prvlie, n faa prvliei, la adunrile municipale, ar fi fcut reclam
i publicitate cldirii pentru obinerea unui pre ct mai bun. "Dar cine s cumpere o sinagog?** - spunea tot
Reihenbach. N-a fost sinagog la nceputul nceputului** - spuneau alii - aa c vnzarea prea mai puin
dificil. Cldirea a fost mai nainte, se tie, un Stat-Major. "Dar cine s cumpere un Stat-Major?** - intervenea tot
Reihenbach. Totui s-a prezentat un cumprtor. Reihenbach i-a artat nu numai telegrama, ci i o ncuviinare
scris i parafat de un nalt for al comunitii evreieti. Costul cldirii urma s ia o cale umanitar, s fie vrsat n
folosul emigraiilor foarte curente atunci n ajunul rzboiului. "Dar nainte de Stat-Major ce-a fost?** - a ntrebat
brusc cumprtorul. "Asta nu mai tiu - a rspuns Reihenbach - dar am s m interesez, vino mine i-i spun.**
Cumprtorul a venit a doua zi: "Ei?** "Domnule - i-a spus Reihenbach - nainte de a fi Stat-Major se pare c a
fost tot sinagog.** Cumprtorul a tcut. Credea c Reihenbach l ironizeaz. Totui s-a ntors iar: "i nainte de a
fi fost mai nti sinagog, ce-a fost?** Reihenbach, fr s se mai intereseze, i-a rspuns direct, dnd din umeri:
"Asta numai Dumnezeu poate ti**... Povestea fcuse nconjuml oraului i Reihenbach i-a nmulit simitor
simpatiile pn i n cartierele curelarilor bulgari i ale spunarilor de naie netiut. I s-a oferit o subscripie care
atingea aproape costul cldirii pus n vnzare. Reihenbach n-a primit: "Ca evreu neleg frumuseea gestului, dar
ca grec cu tiina calului troian nu m las prins nici mcar ntr-o curs bun. Primesc subscripia, dar, n valoarea
ei, semnai-mi actul de vnzare-cumprare al cldirii**. A cutat s-i conving pe mavrocordai c el nu face un
pcat cu negocierea cldirii sinagogii; "Dac lucrul e bine fcut, Dumnezeu ocrotete**. Dar lucrurile s-au oprit
aici. Reihenbach a trebuit s prseasc oraul, ntrziase destul de la primirea semnalului de plecare.

58
A izbucnit rzboiul.
Dup un prizonierat de mai bine de trei ani n care am fost purtat prin hrubele
de lignit ale Westfaliei i prin podiurile teci ale Bavariei, la ncheierea pcii m-am
mai ntors totui pentru puin timp n oraul Mavrocordat mi mai pstram
candoarea de copil, dac o dat revenit n ora, printre primele ntrebri, a fost asta:
Ce s-o fi ntmplat cu sinagoga lui Reiheribach? Rzboiul tcuse s se
tearg multe amintiri, nu numai viei, i cnd m-am ntors puini mai tiau c n
cldirea cu pricina, acum total schimbat, a fost cndva o sinagog, iar mai nainte
un Stat-Major. Cldirea arta acum ca i nou, i se aplicaser coloane false cu
cariatide pe pereii laterali, iar sub frontonul nou dinspre strada principal era o
firm imens, luminat noaptea din spate cu felinare de gaz metan:
CONCORDIA
W. W. Bazacopol - Emil Havaet Lascareanno
Societate de Navigaie Fluvial Civil
Aa stnd lucrurile, cnd l-am vzut pe Bazacopol din nou n Metopolis, la
Bodega Armeanului, stnd la masa Topome- tristului, am mai ramas puin n
pragul bodegii fr s naintez nuntru. Am ateptat pn ce Topometristul a
ntors capul spre u i m-a vzut. L-am salutat respectuos, m-am rsucit n prag pe
clcie i am prsit Bodega Armeanului ndrepndu-m linitit spre malul
fluviului s m plimb puin. Aveam de gnd s m ntorc apoi la bodeg i s stau
de vorb totui cu Bazacopol i cu tnrul lui asociat. Mai nti ns voiam s m
plimb puin. Aa obinuiete Milionarul cnd vrea s afle lucruri n plus despre
oamenii i ntmplrile crora le ntoarce pentru o clip spatele.
Societatea Interbalcanic de Arheologie nu m mai interesa , e adevrat
Ct l privea pe Topometris, el nsui, cnd m zrise n u, mi fcuse un semn
dezolat din umeri, adic uite,

iimip^graj^.qiri ii.wi^r^1*11 I'^I*C*PQWNIILII --

^....................... --------------------------------- ------ ------------------------t.

.
t

> o rr? y; v! vy\, * r.^iyy^y.ttf

TEFAN BNULESCU
u^j

J JJ.^s

y. - rWr="

^ fo-l

^ jt

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
59
n-am tiut c Bazacopol e misitul Societii de Arheologie*1 i aproape mi
acoperise retragerea din prag, angajnd repede o discuie la mas cu Bazacopol i
cu cellalt misii, fiindc, am zis, erau doi. Totui, Societatea Arheologic exista. O
reprezenta intr-adevr Bazacopol. i cellalt, care mi se pruse nou i necunoscut,
dar care nu era altul dect Emil Havaet, maturizat de un rzboi mondial i de attea
altele, foarte schimbat prin trecerea vrstei i prin experiena afacerilor
Puteam s prevd uor c pe aceti doi oameni aveam s-i ntlnesc de aici
ncolo foarte des n Metopolis i chiar n casa Generalului Marosin. i c aveau s
se arate mult mai serioi i mai tenaci n ceea ce voiau s fac, dect ar fi crezut un
prieten intim al lor sau un duman feroce al lor. Dac am pune la socoteal numai
rzboiul care a trecut de mult. Trecuse un rzboi i dup un rzboi fiecare om i
joac nu numai ansele prezente, ci i pe cele trecute i pierdute. Bazacopol
cunotea bine Metopolis-ul, fusese amestecat i n fostele antreprize desfurate
cndva printre dealurile Metopolis-ului de Societatea Regal de Construcii n
Regie i Societatea de Sobe i Decoraii Interioare, tia c marmora trebuie s
existe pe undeva. Printr-o societate de arheologie de marc se putea ptrunde mai
nobil i mai sigur sub temeliile oraului pentru a cuta acolo comoara de sfrit.
Lucrul pe care nu puteam s-l prevd aa uor era c mai trziu generalul Glad,
prsindu-i i lichidndu-i glorioasa fabric de lumnri de seu, avea s le-o ia
nainte i s ajung mai repede sub ora i s-l macine pe dedesubt.
Cu aceste gnduri despre ceea ce se va ntmpla n Metopolis, mai sigur sau
mai puin sigur n ceea ce privete amnuntele, m-am napoiat la Bodega
Armeanului pentru a-i privi mai ndeaproape pe actorii care se vor juca foarte serios
cu Metopolis-vl n anii ce aveau s vin.

6
0
JUSTINIANA
BYZANTINA

M aflam nc la masa Topometri stului de la Bodega Armeanului, Bazacopol


aproape terminase de expus inteniile sale strict tiinifice
i ale asociatului su Havaet privind explorrile noii societi arheologice n zona
Metopolis, cnd a aprut n u Generalul Glad: nalt, osos, palid, cu prul lui
blond, lins i pieptnat cu crare, i nan du-i degetul mare de la mna dreapt spnzurat a uitare ntr-o butonier
de la pieptul tunicii, nvluind cu privirea pierdut a ochilor si albatri splcii ntreaga ncpere a bodegii, a
schiat un salut obosit, care prea ns magistral, ctre toat adunarea aflat acolo. Figura lui strin, statura
subire i impuntoare n hainele acelea de general fr trese, dar impecabile, au atras imediat atenia. Capetele sau ntors spre el. Larma bodegii s-a stins ctva timp intr-un murmur confuz.
M
Generalul Glad - i~am spus tare Topometristului care se afla n partea cealalt a mesei lungi unde eram
aezat. A, da, Generalul Glad a repetat Topometristul, zmbind delicat, rememorndu-i probabil scena
nocturn din apa fluviului, cu Glad plonjnd nvineit de frig, supravegheat cu slbticie de Iapa-Roie care nota
n aa fel nct s-i taie orice retragere spre mal.
Generalul Glad? -a ntrebat cu vocea lui sonor i spart Bazacopol, fcndu-i pe cei din bodeg, care nc
nu-i ntorseser capetele, s se uite spre u.
"Exact. Generalul Glod - aprobase scurt Havaet, care avea un tic de politee; cnd auzea pe cineva spunnd
ceva, orice, intra i el n vorb cu exact. Dac i se ddea bun ziua, rspundea, nlndu-i palmele n faa
plriei ca i cum s-ar fi predat; Exact\ Iar cnd saluta, de asemeni, nu spunea bun ziua, ci Exact, cu acelai
gest de predare.
In acest moment din bodeg a fost pecetluit porecla lui Glad, odat pentru totdeauna: GENERALUL
GLAD.
Topometristul - om de lume, atent i curtenitor - s-a ridicat de pe scaun, a mers spre u i l-a adus de bra la
masa noastr pe Generalul Glad.
Dup puin timp, am prsit cu toii Bodega Armeanului ndreptndu-ne spre Piciorul Neamului unde se
afla garat drezina mea. M-am urcat n fotoliu, dup ce mi-am aezat cu grij perna de catifea roie. n spatele
meu, au luat loc n picioare Generalul Glad, W. W. Bazacopol, Emil Havaet Lascareanno i Topometristul.
Sub privirile curioase ale lumii adunate n acea sear n grupuri numeroase pe malul fluviului, am nceput s
manevrez maneta de mpingere i am pornit cu drezina pe curba de ntoarcere a traseului meu.
Am oprit dup cteva minute de mers n dreptul unor cldiri de unde ncepe captul dinspre fluviu al strzii
principale. Una din cldiri, cea mai veche i poate cea mai solid, avea ncastrate n peretele faadei blocuri mari
de marmor roie. Un strin putea crede c e o cazarm, n cel mai civil caz, vreo coal de meserii. Ce a fost
cldirea mai demult de tot nu se tie, dect numai c n urm cu aproape cinsprezece ani a nceput s fiineze aici
aurria patronat de doamna Fibula Serafis, unde se turnau i se montau podoabe femeieti, din monezi vechi i

obiecte antice gsite prin jurul Metopolis-ului i pe drumurile Cetii de Ln. (Am mai vorbit despre asta).
Cldirea are n interior, n centra, de la un capt la altul al ei, o ncpere imens, nepodit, cu nisip pe jos, un fel de
magazie interioar lung, unde Fibula i asociata sa Guldena i-au avut instalate cuptoarele de topit, bile de
nichelat, cromat i argintat i unde i ineau, n stive nalte pn la plafon, mulimea de matrie pentru turnat
podoabe precum i numeroasele obiecte de feronerie finite, lmpi, ornamentaii pentru scrinuri i pentru rame de
oglinzi, pentru ui, ferestre etc. Casa nu are dect dou camere de locuit, n fa, adic n partea dinspre fluviu, una
n stnga, alta n dreapta aurriei. ntr-o camer a locuit Fibula, ntr-alta Guldena, fiecare, printr-o mic fereastr
cu gratii de argint i foraibre de bronz, urmrea din camera ei ce se petrece la cuptoare, la bi i la matrie. n
hala cuptoarelor i a bilor a fost primit cndva din mila Fibulei i a Guldenei i a locuit un timp n aurrie
mica Iapa-Roie pe cnd avea numai zece, doisprezece ani. Acum Fibula i Guldena nu mai locuiesc aici i
nu mai au aurrie de mai bine de patm ani. Iar Iapa-Roie se tie ce e azi, mai puin se tie ce a tcut ea ntre
vrsta de zece ani i vrsta de acum.
W.W. Bazacopol, Emil Havaet, Generalul Glad i Topo- metristul au cobort din drezina mea n faa
acestei cldiri.
Eu mi-am urmat drumul cu drezina spre platou. Cnd am pornit mai departe, am mai privit o dat firma
proaspt aprut pe ua de la intrarea fostei aurrii a Fibulei:

JUSTINIANA BYZANTJNA
Societate Interbalcanic de Spturi Arheologice
Salonic - Istanbul - Ljubliana - Metopolis
W. W. Bazacopol - Emil Havaet Lascareanno

Exact - mi-am zis.


Att numai c la cele trei sedii oficial declarate ale Societii Interbalcanice, pe firm se mai adugase
unul: Metopolis. Iar Emil Lascareanno i adugase un umlaut pe e: Havaet. Feminizarea numelui Justinian
era justificat, cel puin ca acord gramatical la vocabula societate. Justiniana Byzantina.

ni**1;

7. IAPA-ROIE I NTIA ZPAD

TRECEREA FLUVIULUI barcagulnr


aaultedeS1afidncputpe
mna
NGHEAT CU GHETE I
a b fug,t m DE MRITI -MJtfarmaia s-l ntlneasc
------------------- ----------------acolo pe tietorul de lemne, s-l ia
de so i s-i nceap, tot acolo, ceva mai trziu, dragostea cu Glad, Iapa-Roie cunoscuse primul brbat dincolo
de fluviu, la alergrile de cai slbatici din Dicomesia. Tinerii dicomesieni se ntrec clri n fiecare an pe zpad
n faa fetelor, de ziua Bobotezii, pe lunca goal dintre Cetatea de Ln i dintre pdurile de salcm de la Glava i
Apud Glava.
Iapa-Roie avea atunci cincisprezece-aisprezece ani i locuia n Metopolis. Fibula i Guldena o luaser n
grij de la Kiva-cea-Mare, pzitoarea de bivoli, i i dduser un pat ntr-un col al aurriei. Pn la 15 ani IapaRoie nu cunoscuse zpada, pentru c n-avusese ghete i nu ieise din cas n zilele de iarn. Fetele nu primeau
I<-l^

ghete pn la vrsta cnd puteau umbla dup un brbat. Asta i pentru a le feri s-i nceap prea devreme
dragostea, dar i n credina c o fat nu merit o prea mare cheltuial. Cine a vzut de-a dreapta sau de-a stnga
fluviului, h plin iarn, vreo fat alergnd n picioarele goale, ieind dintr-o curte i intrnd n alta, sau, tot n
picioarele goale, dnd grune la gte ori crnd n grab o furc de paie pentru caii din grajd, s tie c fata nu
era nc de mritat, nu avea ghete, iar zpada n-o cunotea bine dect prin paii aceia de cteva clipe. Un tmp de
fat fr pieptul crescut i fr putina de a-i face singur un rost pe lume umbla n picioarele goale primvara,
vara i pn toamna trziu, iar din decembrie pn n martie sttea nchis n cas
_________________________________TEFAN BNULESCU
64
aproape tot timpul. Care dintre fete i ncepea dragostea mai devreme dect vrsta nclrii, o ncepeam
picioarele goale i de cele mai multe ori aa i tria viaa mai departe i aa sfrea, n picioarele goale. Felul
acesta de pedeaps a fetelor pn la sorii mritiului ine de un obicei dicomesian i s-a ntins pe amndou
malurile fluviului. Chiar n Metopolis, care se cheam c e ntructva ora, obiceiul a fost socotit ca bun i
nelept.
Kiva-cea-Mare, care-i dusese dragostea toat viaa numai n picioarele goale nc de la primii brbai
ntlnii ce-i aveau ns femeile lor i casa lor, o ferise ct putuse pe Iapa-Roie de pofta prohabelor atta vreme
ct copila a umblat descul. Voia s-i cumpere ghete n prima iarn cnd fata va arta semne de olduri i piept, s-

o mping apoi s plece de Boboteaz pe gheaa fluviului, s ajung dincolo, n Dicomesia, pe lunca de ntrecere,
s se aeze n irul fetelor nclate i mbrcate n haine clduroase care priveau ntr-o ateptare speriat spre
tinerii dicomesieni de nsurat cum i biciuiau caii slbatici, cu chiciur n coame, pe frie i n brbi, i cum
alergau n galop prin pulberea zpezii. Fuga barbar a viitorilor gineri dicomesieni se termina nu de puine ori cu
oase frnte i capete sparte, dar totdeauna cu rpiri de fete virgine. O fat rpit n lunca de ntreceri avea sigurana
c va deveni soie, va avea o cas i o familie a ei. Lucru esenial pentru destinul unei femei. Nu rareori, rpirea se
fcea prin nelegere.
Dar Kiva-cea-Mare murise pe la mijlocul vieii ntr-un zpor al fluviului, care mpsese malurile i tersese sate
ntregi de pe faa pmntului i cnd pieriser sub ape i muli dintre bivolii negri pe care femeia-i pzea. Kivacea-Mare n-a avut cas. Ct timp copila a fost mic ea a purtat-o n spinare ntr-un sac. Verile, Kiva i fcea un
umbrar pentru ea i pentru copil, din stuf sau papur, toamna i iama se adpostea n pntecul unui vapor prsit
pe care-1 mprise n mai multe ncperi i-l cptuise pe dinuntru cu piei de animale. Kiva i fcea piepini

din coame de bivol, cine a vzut-o i a tiut-o i aduce aminte de ea ca de o femeie mare, aproape uria, care
cltina pmntul cnd mergea, dar mereu pieptnat frumos, cu prul mpletit nalt pe cretetul capului. l pieptna
aa, pentru c pe cap i ducea vasul greu cu ap, legtura cu mncare, toate lucrurile ei de gospodrie, cnd
rtcea departe de fluviu prin puni, cu sptmnile i cu lunile, ca s-i pasc bivolii. Cnd Kiva a murit nu s-a
gsit n casa ei, aflat ntre scndurile vaporului, mai mult dect se tia c are.
Copila care avea s devin mai trziu Iapa-Roie era destul de mri oar n ultimii ani de via ai Kivei,
ncepuse s se obinuiasc s stea singur printre pieile de animale din vapor, s-i fac singur rost de mncare,
unii spuneau chiar c prindea petele pe sub ap cu botul, ca vidrele. Se pare ns c Kiva-cea-Mare, fie c se
atepta, fie c nu-i atepta sfritul acela bmsc, n-a fost att de neprevztoare n ceea ce o privea pe copila ei (se
crede c nu era chiar copila ei, c o gsise lepdat pe undeva, dar lucrurile astea sunt greu de dezlegat). Cu civa
ani nainte de a pieri, Kiva-cea-Mare dusese n casa Fibulei i Guldenei tot ce avea mai de pre: o lad sau dou
ncrcate cu lucruri netiute de nimeni, n afar de ea i de cele dou aurrese. O comoar nu putea fi. Chiar dac
ar fi fost o comoar, Kiva-cea-Mare nu i-ar fi tiut prea bine valoarea. Se prea poate ca n lzile ei s nu fi fost mai
mult dect monede de bronz i fel de fel de vechituri ruginite de metal care se gseau cu sutele i miile pe
drumurile i prin coclaurile pe care ea le clca, ntre fluviu, Metopolis i Mare. n orice caz, chiar dac n lzile ei
s-au aflat i lucruri de valoare, dac era vorba de monezi mai preioase i pietre scrise hi limbi necunoscute,
singurele care tiau bine s le cntreasc valoarea au fost numai Fibula i Guldena. Mai bine zis, Fibula, fiindc
Guldena, dincolo de flcrile cuptoarelor din aurrie i de tiparele pentru turnarea podoabelor, prea multe nu tia.
Fibula i Guldena au luat-o pe copil la ele i i au fgduit i ele o pereche de ghete cnd au primit-o ntr-un
coif al aurriei i i-au dat un pat. Fata trebuia s-i ctige ghetele frecnd cu cenu i nisip pn cnd i sreau
ochii din cap de durere monezile vechi din fier, aram, bronz, argint, cteodat i de aur, ciuruite de vreme, sau
curind fel de fel de obiecte de metal sau frnturi de metal coclit, cu forme ciudate, nainte de a fi aruncate n
cuptoare: coifuri antice de lupttori, sbii, centuri, ace de pr (fibule), pandantive etc. etc.; apoi din nou, dup ce cu
linguri de piatr se rsturna metalul topit n tipare, lua la rnd podoabele nou-nscute, inele, brri, cercei,-agrafe
s le curee i s ie fuiasc, iar pe altele s le aeze n bi, dup cum le era sortit, pentru a fi nichelate, cromate,
argintate sau aurite. Cteodat, direct din monezile vechi cu chipuri de zei i mprai, dup ce le cura pn la
strlucire, monta, dup sfaturile Guldenei, centuri, coliere, coroane pentru mirese.
La aurrie prinsese de mic Iapa-Roie gustul pentru podoabe femeieti. Cnd Fibula i Guldena n-o vedeau i
n-o pndeau de dup micile lor ferestre cu gratii de argint i foraibre de bronz din coasta aurriei, ea i prindea de
urechi cercei calzi nc, i punea inele fierbini n degete, iar pe cap coroane de frunze argintate sau aurite, sau
coroane de monezi imperiale pentru mirese. La nceput, mai mult dect orice, i plcea trecerea prin foc a
coifurilor i a sbiilor, a banilor vechi vrsai cu gleata de Fibula i Guldena n micile topitorii, avea o bucurie de
fiar mic s priveasc lichidul lor fierbinte, pe care ea l numea, dup metalul vechiturilor, cu o batjocur de copil
flmnd, miere de fier, miere de aram, miere de argint, miere de aur, din care cele dou femei, cu figuri strine de

tot ceea ce fceau, turnau, n forme de nisip ntrit i nrmat n cutii de oel, agrafe, fel de fel de nimicuri scumpe
pentru femeile tinere. n lumea mizerabil de azi, numai femeile tinere merit strlucirea i bogia mprailor'4 spunea Fibula. Dac i plcea focul n care erau

TEFAN BNULESCU
>

i* ri fc ns f * i1""

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
67
aruncate monezile i obiectele vechi de metal, o mirau i privea cu team lucrurile acelea noi aprute din
tipare, ieite reci de acolo, dar purtnd strlucirea flcrilor. Le dorea, dar de fric de multe ori nu le atingea;
dei devenite reci, credea c ntr-o zi o flacr a lor ascuns are s izbucneasc s caute ap i are s sug
prul, degetul, braul, tmplele, oldurile i mijlocul aceleia care le va purta. Poate credina asta u venea de la
Kiva-cea-Mare, care o ferise de metal i de orice podoab femeiasc de metal fcut din "mruntaiele
pmntului", spunndu-i c nimic nu e mai frumos dect un lucru fcut din corn de bivol, din piei de animal,
din lna de oaie sau din fulgi de pasre. Astea vin de deasupra pmntului i din soare. Ce vine de dedesubtul
pmntului nu e al omului, cu att mai puin al femeii care destul a fost blestemat s mearg cu capul i
ochii n jos i care are rostul, cu ct triete i afl, s se uite i ea din ce n ce mai mult la soare. Cam atta a
nvat ea de la Kiva, dincolo de splarea pe fa i a trupului n fluviu i dincolo de priceperea de a se
ascunde de cte ori vede sau aude pe cineva necunoscut apropiindu-se de vapor.
Odat, pe cnd Kiva era plecat cu bivolii la pscut, copila a gsit ntr-un ghioz, ascuns al calei vaporului,
un mic clopot galben cu care-i plcea s se joace, avea un sunet ca un chellit subire i tnguitor. Kiva,
ntoars la vapor, i-a smuls clopotul din mn, a spat pmntul lng un deal cu o cazma i l-a ngropat
acolo; "Clopotul ltra, nu suna. Era celul pmntului i locul lui e n fundul pmntului". n locul
clopotului, Kiva i-a dat copilei un ciucure de ln roie care i-a devenit o jucrie ndrgit i nedesprit.
Ajuns n grija Fibulei i a Guldenei, copila cretea nalt i subire, avea oase lungi i drepte, n ncperea
imens a aurriei cu cldur de cuptor umbla aproape despuiat i n picioarele goale, rochia cu care venise
mbrcat de la Kiva-cea-Mare i rmsese mic i se mcinase pe ea de atta purtat, "se topise
68
de-a dreptul**, cum zicea ea, de cnd se mica prin aurrie* Trupul firav i se rumenise la flcrile n care
piereau coifurile, sbiile i monezile vechi cu capete de zei, de regi i mprai, iar prul i se fcea tot mai
rou, din cnepiu cum fusese n primii ani ai copilriei. Fibula o privise ntr-o zi cum se mic lung, subire
i despuiat printre grmezile de bani ce luau drumul focului i i observase prul rou care-i acoperea umerii
i ntreg spatele mai bine dect o acoperea treana rochiei. "Scrba - spusese atunci aurreasa - pn o s-i
creasc ele o s fie toat de aur.
Fibula era i ea nalt i subire, avea chiar o vorb c femeia care nu e nalt e nscut din ra i nu

va avea niciodat cu ce s
se msoare i Cu ce s doboare un brbat. Privindu-i fetei pletele roii pe spatele lung i trupul armiu cu
micri sltate i uoare, Fibula i nnoise cu un fel de mnie fgduiala, pe cnd Guldena cea gras nu se
afla n aurrie: "Ai s-i primeti ghetele pentru zpada ta care se apropie. Dar ie-i trebuie ghete roii. Nu se
gsesc nici n Metopolis, nici n Cetatea de Ln i nicieri pe aproape. Cnd ai s le primeti i ai s le

simi n picioare ai s zici c vin de nicieri i c i-au crescut din oasele tale de iap, fiindc ai cap, trup i
picioare roii de iap subire. I se pregtea porecla. i a fost ntia oar cnd copila, rmas singur dup
plecarea Fibulei din aurrie, i-a gndit porecla asta, rznd i scuturndu-i coama, aruncndu-se n pat pe
spate, ridicndu-i n sus picioarele drepte i lungi pn spre tavan, btnd cu ele aerul fierbinte al aurriei
frecndu-i pielea gleznelor s vad dac simte cumva pe os cum i cresc ghetele roii. La ncheietura
gleznelor parc o durea ceva; pipia durerea i simea c durerea mergea mult n sus prinzndu-i ntreg osul
piciorului ca ntr-o strnsoare, iar sub talp i se zbtea o netezime ascuns pe care n-o tia; i prindea n
palme degetele de la picioare s vad dac a nceput s-i creasc acolo botul ghetelor. Dar o apuca dintr-o
dat teama. Dac o s-i creasc o piele de ra care s-i prind

TEFAN BNULESCU
CARTEA DE LA METOPQLIS_____________________________
69
degetele? Srea repede pe tlpi, pe nisipul fierbinte al aurriei, ridicnd repede n mersul ei, nalt, cnd lungimea
unui picior, cnd altul, spre flcrile orbitoare ale cuptoarelor, micndu-i degetele speriat, s nu i se lipeasc,
sau dac au nceput s se lipeasc, s le ard la foc orice urm de pieli de ra.
De atunci, ani n ir i-a micat degetele de la picioare ca s le in treze i n-a ncetat s le mite nicicnd
anceput s mearg nclat i nici mcar n somn cnd te pot cuprinde mai uor ntmplrile netiute, venite
dinspre mersul de ra al celor care au trit i-au dormit naintea ta.

DICOMESIENII. CUM Iapa-Roie i-a primit pe de-a- POI INTRA PRINTRE _ntregul porecla cnd i-a primit
EI N AA FEL NCT Shetele S1 cld a trecut dincolo S MAI POI IEI fluviul pe ghea, acolo unde
ncepe
inutul Dicomesia i unde
dicomesienii, care stpnesc cmpia, atrag prin grul, prin caii i prin obiceiurile lor de nceput de lume, femeile
tinere i pe cei care vor s se mbogeasc. Insula Cailor - care se ntinde n mijlocul fluviului, cam din dreptul
Cetii de Ln i al Metopolis-vm i pn n faa oraului Mavrocordat - este a dicomesienilor, acolo i cresc
i-i leapd ei caii, ca s nu-i mai aib n grij , dar i ca s-i slbticeasc pentru a-i avea mereu iui i cu dracu-n
ei. n Dicomesia nu numai familiile au cai, ci fiecare copil i alege de mic un cal ori un mnz de ndat ce poate
nota singur spre insul, unde nva s clreasc i s se bat cu cei de-o vrst. Cnd ajung de vrsta nsurtorii
pun ochii nc de cu toamna pe un cal ct mai nemblnzit pentru alergrile de Boboteaz. ntrecerile barbare pe
zpad, prin lunca dintre Cetatea de Ln i salcmii Glavei, sunt aproape numai ale tinerilor dicomesieni i rar
s-a vzut ca un strin de inutul Dicomesiei s apar la alergri i s se msoare cu ei n fuga
cailor. La alergri ei rpesc fetele, venite s-i priveasc de prin toate aezrile ntinse de-a dreapta i de-a stnga
fluviului. Fetele strine rpite devin dicomesience i aa neamul dicomesienilor se nmulete, se aprinde din nou
i se mprospteaz cu fiecare generaie tnr i se nate mereu din dragostea care ncepe n fiecare an pe zpad.
C n Dicomesia se nasc mai muli biei i c de aceea dicomesienii au nevoie de fete venite din alte pri,
poate c e numai o nelciune a ochiului. Cnd li se nasc copii, dicomesienii au cea mai mare grij pentru biei.
Mortalitatea infantil secer mai ales n rndul copiilor de sex feminin. Dac am dezlega gndurile unui
dicomesian, ar fi cam aa: O femeie e de aur, nu s-o creti de mic, ci atunci cnd o iei de-a gata crescut,
adic tocmai cnd e bun de slug i de iubit Nu e de mirare, de aceea, c n casele dicomesienilor ntlneti
mai mult nurori dect fiice.
Cnd o iap le nate o mnz i nu un mnz, dicomesienii sunt fericii: vor avea mai depaite prsil.
Dac n cas li se nate o copil i nu un biat, ei au credina c li se vestete pagub pe cmp, moarte printre
cai, cuit printre bivoli i oi, ntr-un cuvnt frngerea averii, pentru c o fat cere zestre ca s fie mritat, iar pn
s-o mrii, n loc s-i vezi de treab, i pzeti fundul cu parul s nu i-1 mute cine tie ce golan. (Am folosit felul
de a vorbi al dicomesienilor.) Cnd ai fata ta trebuie mereu s-i dai i iari s-i dai din punga i de la masa ta,
chiar cnd i-a fcut casa ei. Dar cnd iei o fat gata crescut de la strini, i-o faci nor i-i nsori biatul cu ea, te
atepi mereu s iei i iari s iei, nemaivorbind c i-ai fcut rost n cas i-n curte de o slug n plus, pe degeaba.

Dac o mnz nou-nscut e un har dumnezeiesc mai mult dect naterea unei copile, asta vine i din patima
nebuneasc a dicomesienilor pentru cai. Nu din gustul pentru proverbe, dicomesienii spun:

ypT;1C Ti ? ^ T
>**

TEFAN BNULESCU

CARTEA DE LA METQPQLIS_____________________________
71
AM-// bate calul, nainte de a-i bate copiii i nevasta.

Dect s-i moar calul mai bine s-i ard grajdul Dar,
Calul fr grajd, ca omul fr dini Unde nu e cal, vai de drum.
Poi s-i vinzi un prieten ca s cumperi un duman, dar calul s nu-l dai dect dac i-l ia
Dumnezeu i nici lui dect dac-i d unul mai bun n schimb.
Arhiereul se cunoate dup cuc, calul dup fug.
Ia-i mai nti cal i apoi nevast,
Nevasta te poate lsa n drum, calul te duce mai departe, ns,
Cu un cal bun mblnzeti o femeie rea.
Cu o nevast bun nu dregi un cal stricat.
Cine are i cal bun i nevast bun n-a trit degeaba.
Dac nevasta i mai i nate biei, nici calul n-o s-i rmn fr grune i fr iepe.
i aa mai departe.
De neles de ce insula fluviului care ud Dicomesia a fost druit de dicomesieni cailor.
Dar dicomesienii au lsat prea mult n seama insulei soarta cailor. i cnd lucrurile au nceput s mearg ru,
ni loc s-i recunoasc partea lor de vin au dat ntreaga vin pe insul. Blestem insula dac le devin caii mai
lipsii de putere i li se stric smna. Se gndesc ns mai rar c de multe ori ei le-au dat prea puin de mncare
cailor, spunndu-i: Au ei, n insul4*. Lucrul sta a fost mpins prea departe, dac ntr-o zi caii din insul s-au
unit cu Constantin Pierdutul I-iul, pe cnd acesta era foarte tnr, i i-au atacat pe dicomesieni. Dar pn la
aceast poveste, nc puin despre felul aparte al cailor dicomesieni.
Nu sunt deloc nali, mai degrab scunzi i ndesai. Proi i cu barb lung, aa arat din toamn i pn ies
din iarn. Dac-i apar iama la fereastr crezi c sunt nite draci pe patm picioare,
cu mti de capete de cai. Sunt iui i nrvai i dac apuc s-i ndrgeasc stpnul, l scot din ncurctur i

srcie cu dinii. Dei mici de statur, trag la plug ca nite bivoli i alearg nhmai la car sau nuai repede ca
iepurii. noat ca petii, unii cai trec fluviul ca sgeile dac-i urmrete cineva. Le place mai mult slbticia n
insul, dect s pasc priponii ntr-un cmp cu fn gras sau cu trifoi. Nu sunt pretenioi la mncare, dar dac-i
amgeti prea mult cu coceni i paie i le ascunzi ovzul i lucerna, atac noaptea hambarele i le sparg cu
copitele. Ca i dicomesienii, nu prea sufer femeile. Dac sunt sau nu ofensai cnd o femeie pune mna pe huri cine s tie ce e n capul unui cal - nu poate s jure nimeni, dar caii rstoarn crua fr nici o fric sau mil pentru
femeia care a ndrznit s-i mie. Poate de aceea, o femeie rmas vdan n Dicomesia, printre primele lucruri pe
care le vinde sunt crua i caii. Pentm cine nu cunoate bine Insula Cailor, acest lucru poate prea nepmntesc.
Caii slbticii, cu brbi i cu coame lungi atrnnd pn la genunchi, alearg n grupuri de cte douzeci, treizeci,
n frunte cu cte o cpetenie: o gloab btrn priceput la toate. Te miri cum cai plini de putere i n stare s
alerge o zi ntreag fr s le crape splina, se las dui oriunde de o astfel de gloab chioap, costeliv i

rpnoas. Cnd le moare cpetenia, o pzesc triti, aproape fr s mnnce, pn cnd un miros dinspre gloaba
czut i alung. Ct triete, o cpetenie de cai i duce peste tot prin insul, la pscut iarba cea mai bun, la but
ap din fluviu, la vadurile cele mai potrivite unde-i pot rcori copitele i burile, apoi la umbra slciilor mai fr
nari i tuni cnd e soare, napoia perdelelor de salcm cnd e furtun i nisip. Exist o dumnie ascuns ntre
cpetenii, venit, cine tie, i din motive mai vechi. O herghelie nu prea se mpac cu alta i se poate ca doi cai
care n Dicomesia trag alturi la plug sau la o cru, mnai de acelai stpn, n Insula Cailor, s opteze, unul
pentm o cpetenie, cellalt pentm alta cu totul duman celei dinti.
CARTEA DE LA METOFOLIS_____________________________.
73
ntori n Dicomesia, cei doi cai, desprii n Insul n herghelii diferite, se mpac i se dedau cu greu la un trai
i la un luciu comun.
Dac un om strin vine n Insul i vrea s fure un cal sau numai sncalece unul ca s traverseze insula plin
de hiuri i de mlatini, mai bine s-i vad de drum. De cum apare n insul strinul, hergheliile, separate ntre
ele pe distane mari, salt capetele i rmn aa privindu-1, ateptndu-1 s treac sau s-l fac s neleag c
trebuie s treac mai departe. Dac strinul se apropie de ei, caii stau n continuare pe loc, cu capetele sltate i-l
privesc fix. Tocmai sta-i un semn pentm cltorul nedorit c nu-1 ateapt nimic bun. El se ncpneaz s se
apropie i mai mult. Ciudat, i spune cltorul: hergheliile de pe laturi o iau la fug, numai herghelia asta spre care
m ndrept st pe loc i m privete mai departe, btndu-se de musc. ntr-adevr, caii cu brbi i cu coame pn
la genunchi dau linitii din capete i din cozi aprndu-se cu mai mare poft de mute, pe msur ce cltorul se
apropie. El trebuia s priceap c acum ncepe pericolul. Dar el nainteaz, ajunge n faa cailor, i nfinge mna n
coama proas a calului care i se pare cel mai apropiat i mai blajin i se arunc n spinarea lui, felicitndu-se ct
de abil i de cunosctor al cabalinelor este el. Ceilali cai o rup la fug, iar cel pe care a nclecat st mai departe
nemicat, nu vrea s-i trag copitele din pmnt, cltorul l izbete cu clciul n burt i cu pumnul n coam,
calul se apr mai departe de musc, dnd din cap i din coad ca i cum n-ar avea pe nimeni n spinare. njurnd,
cltorul vrea s coboare i s se lase pguba, dar calul dicomesian abia atunci nete n galop i-l poart cu
plcere n spinare, se oprete brusc i pornete n zigzaguri repezi printre slcii i plopi, fcndu-1 pe clre s-i
piteasc capul pe sub crengile joase i s-i fereasc picioarele de trunchiurile aspre i scorburoase. i nu-1 las
calul pe clreul strin pn nu-1 duce exact n herghelia din care calul face parte. Aici herghelia se d
TEFAN BNULESCU
73 n lturi, mprindu-se n dou, lsnd la mijloc un loc larg unde calul cu pricina ncepe un joc nebunesc
cantr-un padoc special al batjocurii, se ridic n dou picioare, ngenunche, zvrle din copite, necheaz, d
drumul la cele dou onticii pentru a se uura, clreul strin nu mai pricepe nimic, herghelia se zbenguie i ea
pe laturi fcnd aproape aceleai lucruri precum calul cu pricina, pn cnd acest cal o rupe din nou la fug
nebuneasc, trgnd dup el nu numai herghelia-matc, dar i celelalte herghelii. Un tropot slbatic cutremur
insula. Pn la urm, clreul strin este zvrlit de pe spinarea calului undeva. Dup aceea, toate hergheliile i
iau din nou locurile lor i pasc mai departe linitite sau se bat de musc.
Asta i se poate ntmpla unui cltor strin tot timpul anului, din primvar pn toamna trziu. Pentru c tot
anul insula e plin de cai. Un dicomesian nu are numai o pereche de cai, ci mai multe, le folosete la munca
cmpului pe rnd, sau le folosete numai pe unele. Caii tineri sau prea tineri i las s se slbticeasc bine, puterile
prinse acolo nu stric, dup prerea dicomesienilor un cal liber nu e un cal lene, ci devine iute, detept, se
obinuiete cu greutile, nva de la caii btrni cum s-i gseasc pe un loc mare i necunoscut iarba cea mai

TEFAN BNULESCU
bun sau cum s se mulumeasc cu o iarb mai puin bun cnd aproape toat iarba din jur e rea (sunt ani cnd se
ntmpl asta.). Dicomesienii dau drumul cailor i copiilor n insul pentru a-i obinui sub cerul liber, sub cer
nsemnnd pentru ei tocmai partea aceea a lumii unde o s-i triasc aproape toat viaa. Grajdul, ieslea, ograda
sunt bune pentru cal numai o mic bucat de timp, i numai iama. i nici atunci prea mult. Un cal sau un biat care
nu vede des insula e un cal i un biat bolnav i dac nu-i ia Dumnezeu, e pentru c nici stpnul i tatl de acas
nu prea tiu cum s fac s scape de ei.
CARTEA DE LA METOPOLIS
75
IARNA, ANOTIMPUL Iarna e anotimpul plcerilor
PLCERILOR PENTRU mar* ^ P6^111 tinerii dicomesieni,
OAMENI I PENTRU
ct i pentm cai. Ovzul curge din
CAS. IMNUL BUCURIEI
saci i umple iestele. Strzile sunt
I BISERICA PE ROATE
pline de tineri care se pregtesc
zgomotos pentru marile serbri
--------------------------------- dicomesiene din ziua alergrilor de
Boboteaz. Alergrile de prob se in lan pe islazuri, pe cmp,
pe lunc, de-a lungul fluviului, pe sub malurile fluviului. Numai
viscolele puternice adun caii n grajduri n faa ieslelor i pe
tineri la mas cu prinii.
Cum i cnd srbtoarea barbar a alergrilor de cai pe zpad a fost trecut pe seama cretin a Bobotezii i
a fost alturat obiceiului aruncrii crucii printre sloiuri ntr-o sprtur de ap fcut pe la mijlocul fluviului - e un
luciu netiut.
tiut este ns c oamenii goi, care se arunc printre sloiuri s prind crucea aruncat n fluviu de preot, nu
sunt dicomesieni ci fie hoi venii pentm iertare din pricina iernii grele, fie altfel de oameni strini ivii n cutare
de pine, care nu in de Dicomesia, dar care cunosc c dicomesienii sunt mn spart de Boboteaz (e doar
srbtoarea fiilor lor de nsurat). Prinztorii de cmce, care noat printre sloiuri ca s-o rihae din apa sfinit a
fluviului, lovindu-se cu capetele n burt i ncierndu-se ca nite besmetici pe sub bucile de ghea, pot s
strng apoi crue ntregi de fin i fasole, de fii de slnin i de seu, de mere uscate, trecnd din cas n cas
pe uliele aezrilor dicomesiene. Toi cei care se arunc dup cmce au dreptul la pomana asta, nu numai cel care
a prins-o n ncierarea din apa fluviului. Iar cel care a prins crucea e i acela care face mpreala ntre hoi i-i
pstreaz partea cea mai bun, mai mult, poate chiar s rmn n iama aceea printre dicomesieni fr ca nimeni
s-i aduc aminte c a fost ho sau c e strin. In vremuri foarte vechi, dac se ntmpla ca n timpul anului care se
scurgea dup Boboteaz houl s-i

vad de alte treburi dect cele care-i spurcaser numele i porecla (de fapt porecla, oamenii cinstii ca i hoii
triesc i sunt cunoscui n Dicomesia numai prin porecl), atunci el, la Boboteaz viitoare, putea s mie caii la
Biserica pe Roate a dicomesienilor. lam de iarn, dicomesienii coborau n urma unui fel de Biseric pe Roate
tras de ase cai spre lunca fluviului unde aveau loc alergrile tinerilor de nsurat i unde vin fetele s priveasc, s
fie privite i rpite. Dicomesienii au acum biserici obinuite, dar Biserica pe Roate, pe care n vremuri vechi o
luau cu ei n fiecare an n lunca fluviului, a fost folosit numai pentru elogiul acelei zile de iarn a clreilor tineri
i a fetelor nclate. Spun a fost, pentru c Biserica pe Roate nu mai poate fi vzut ., e demult netiut sau
pierdut.
Fibula, care i ea trecuse fluviul n ghete de mriti la vremea tinereii ei dinti, asta a fost demult, vzuse
Biserica pe Roate. (Orice om care se laud c a vzut-o nu poate fi dect un om btrn.) Fibula era btrn cnd a
nceput s spun c ea a vzut Biserica pe Roate i c avea pereii lungi din scndur negeluit, roi nalte cu
butuci groi i dou oiti, una la pronaos, alta la altar. Caii puteau fi nhmai fie ntr-o parte, fie n alta, amintind se
pare vremi de nceput de istorie, cnd dicomesienii cmpiei erau surprini de nvliri turceti ori ttreti sau de
oricare alte invazii venite din toate prile i cnd, n grab, puteau nhma la oitea care le era mai la ndemn i
s fug apoi spre muni, clri pe caii lor mici i proi cu brbi i coame pn la genunchi, avnd n fruntea
convoaielor Biserica pe Roate unde i urcau i-i ascundeau fecioarele i lzile cu smn de gru. Dar povestea
cu oitile Fibula o tia de la un singur om care a fost n stare s i-o tlmceasc cum trebuie: anume FilipLiscreanu-TeologuI, zis Umilitul, plecat demult n strintate unde a devenit un om nvat, un savant
bizantinolog, i care singurul i-a dat seama c Biserica pe Roate e o avere: o avere mai mare - spunea el - dect
o bogie

TEFAN BNULESCU

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

f
77

strns de zece milioane de oameni timp de o mie cinci sute de ani i de care bogie dicomesienii habar nau avut i nu au i au folosit Biserica pe Roate n zilele de Boboteaz ca pe un car de petreceri 44. Nite
greci ar fi venit cndva s-o cumpere - cu calupuri de aur 44, zice o legend local care nu poate f crezut
mai mult dect este crezut o legend - dar ce este adevrat este c n acel an de Boboteaz, cnd au aprut
grecii cumprtori, a fost ntia oar cnd dicomesienii - la sfatul Umilitului venit ntr-o scurt cltorie
printre ei - au inut ascuns Biserica pe Roate iar alergrile s-au fcut n lunc, n faa unei snii aezate pe
tlpi, fcut din copaci ntregi, sanie n care stteau ncotomnai n
ube de oaie preotul i houl care fusese ngduit s mne caii.
Fibula se ntorsese totui n Metopolis, dup ce trecuse i ea la
vremea tinereii pe fluviul ngheat n Dicomesia, n ghete de mriti,
i dup ce-i pierduse fetia. Despre dicomesianul care o rpise atunci
avea s spun mai trziu c era un mrlan cu curtea plin de cai i de
cele44. Dar Fibula s-a numit de atunci pe toat viaa dicomesianc.
i-a fcut apoi aurrie i a devenit negustoreas de podoabe femeieti,
dar nu nainte de a cltori la Roma i Paris (dei mama ei nu a fost
bogat, totui a avut n proprietate dou fierstraie de tiat marmor i
un atelier de fuit plci de piatr, avere care i-a rmas Fibulei; dar cel
care a rsfat-o pe Fibula nc din prima ei tineree nu numai cu
dragoste, ci i cu averi, a fost i este i acum, cnd ea e aproape
btrn, Filip Umilitul; dar asta la timpul lor). Aurria din
Metopolis, Fibula a fcut-o mpreun cu Guldena, care nu e de pe
aici, e din oraul Mavrocordat, e o femeie gras, cu faa rotund i
roz, care asud mereu, din care pricin obrajii, brbia, fruntea,
pleoapele, urechile i strlucesc ntruna. Cte monezi vechi i-au trecut
Fibulei prin mn, i printre ele nu puine monezi preioase, nu puine
din ele le-a aruncat n foc. Bogii ca astea chiar dac au atras-o,
i

i*

nu prea a inut seama de ele cnd le-a avut, dar nici nu s-a ales cu
mare lucru din ele. Dar Fibula n-a uitat Biserica pe Roate, creia i
tia valoarea mai mare dect orice bogie, o pndise mereu s-i afle
ascunziurile din ce n ce mai ferite i mai des schimbate. Fibula tia
de la Umilit i n-a uitat niciodat c nici o avere pe care ea ar putea
s-o adune n-ar putea ntrece preul scndurii jegoase, al butucilor
!

grosolani i al celor dou oiti de la Biserica pe Roate. De aceea i cnd a ajuns btrn,
cnd Metopolis-ul ncepuse s se tearg de pe faa pmntului i s se scufunde, izbit
deasupra solului de negustorii care cumprau btrnele fr urmai i cu ceva avere,
pitindu-le ngrijirea ultimilor ani de via pentru a le moteni apoi, iar sub dealurile de la
temelii minat cu dinamit de lacomii cuttori de marmor roie, cnd au disprut pe rnd
Bodega Armeanului, Piciorul Neamului, Generalul Marosin i Generalul Glad, apoi
lapa-Roie, Bazacopol, Emil Havaet, pn i prea delicatul Topometrist, cnd nici un
deal de marmor n-a mai rmas n picioare sub Metopolis, nici dincolo de Metopolis nici atunci Fibula n-a uitat Biserica pe Roate. O pndise mereu, chiar cnd se scufunda
pmntul sub papucii ei de purpur cu bot aurit. i cuta ascunziurile din ce n ce mai
ferite i mai des schimbate: aa s-a fcut - spun metopolisienii mai imaginativi - c n
ultimii ani ai vieii, Fibula, cnd nu mai avea muli dini n gur, aflnd ultimul
adpost al Bisericii pe Roate, a ptruns ntr-o noapte n magazia unde templul
mictor era ferecat i pus sub lacte, a scos-o de acolo, nhmndu-se la oitea
dinspre pronaos, mpreun cu Guldena, i ncercnd s-o trasc pn la liziera
gutuilor, la Casa Plrierului.
Dar pn cntrim asta, mai e mult vreme. Mai nti Xapa-Roie trebuie s treac
fluviul n ghete de mriti i cte altele trebuie s treac.

TEFAN BNULESCU
>^^9fi

ffVgWi*P.-ff^V.y.^i.i^

CARTEA DE LA METOPOLIS
79

O fat s plece iama pe viscol dis-de-diminea peste fluviul ngheat i


s treac dincolo n Dicomesia nu este un lucm neobinuit pentru
metopolisieni. Mai ales cnd fata ncal pentru ntia oar ghete i pleac si ncerce norocul printre dicomesieni i s fie rpit. Dar metopolisienii n-au
vzut-o n dimineaa aceea pe copila care a prsit pentru totdeauna aurria
Fibulei i Guldenei. Iama, metopolisienii se scoal trziu, mai ales n zi de srbtoare.
n ajunul Bobotezei, cu o sear nainte, Fibula, asistat de Guldena, i-a druit fetei o pereche de ghete roii.
Copila s-a mirat vzndu-le, ea mai credea nc n sperana c ghetele roii o s-i creasc din oase. Le-a primit,
totui rznd, ca pe nite ghete de rezerv. Intr-atta a crezut n celelalte, n ghetele care o s-i creasc din tlpi
i din glezne, nct de multe ori, lundu-i picioarele n palme, jurase c le are, c le simte i c nimeni nu
trebuie s-i tie secretul. Primind, n sfrit, altele de la Fibula i-a zis: Am s port mai nti ghetele astea roii
pe care le-am primit de ia aurreas pn se mp. Numai dup aceea am s le ncal i s le folosesc pe ale
mele, care sunt mai frumoase i care trebuie pstrate ca ochii din cap.
Fibula a mbrcat-o ntr-o rochie lung de culoarea purpurei, cu dantel alb, nalt la gt, i-a trecut un
cordon din monezi vechi greceti, romane i bizantine, pe mijloc. Erau monezi din bronz btute cu sute de ani
n urm la cetatea Histria, aflat nu prea departe de locul Metopolis-ului de azi. Monezile aveau pe avers
capul zeiei Hera, sau figurile rsturnate ale lui Castor i Pollux; ori capul puternicului Heracle, care nc din
leagn omora erpi, gtuindu-i n palme; iar pe revers un vultur cu delfin n gheare, sau spice de gru. Fibula ia mai dat i un colier, tot din monezi, cu piese veneiene i genoveze medievale care, nu se
GUREA IEPEI-ROII N
HAINE DE PURPUR CU
CORDON I COLIER DIN
MONEZI IMPERIALE

79 tie de ce, se ntlneau n unghiul de jos cu un sester roman cu chipul mpratului nebun Nero. Colierul se

ncheia n spate cu o clap, fcut din dou monezi, anume din doi ai romani, mai puin preioase prin metal,
dar de mare valoare prin vechime.
Primind colierul, fata i-a amintit c plnsese cu luni n urm cnd frecase cu cenu i nisip tocmai aceste
monezi, pe care Fibula i le druia acum prinse ntr-un cordon i-ntr-un colier. Fibula o plmuise atunci pentru
ntia oar pentru c fata aruncase monezile i spusese c nu poate s le curee mai mult cu cenu i nisip
dect ncercase. i pornise din nou s le curee pn le-a fcut strlucitoare. Le primea acum n dar i nu tia
ce s cread. S fi fost pregtite oare pentru ea de ctre Fibula nc de la nceput? I le druia acum Fibula
pentru a o face s nu uite ruinea palmelor de atunci? Oare voia aurreasa s-i dea fetei o nvtur pentru
toat viaa prin acest dar? Fata nu tia nimic despre pedagogie, iar Fibula nu cultiva asemenea discipline pe
care le socotea bune numai pentru oamenii slabi i aplicate acestora de ctre oameni slabi. Aa c nici o
legtur nu se putea face ntre palmele primite atunci de la Fibula i darurile primite acum de fat, n ajunul
plecrii peste fluviul ngheat n ghete de mriti. Mai degrab se putea da crezare cuvintelor Guldenei, spuse
mult mai trziu: Monezile de la cordon i de la colier erau din lada adus cndva n aurrie de Kivacea-Mare. S fi fost un dar al mamei-bivolrese pentru timpul cnd fata va fi gata de mriti? Dar aici se
ivete o nenelegere. Kiva-cea-Mare avea spaim de metale i de orice lucru legat prin ceva de ^mruntaiele
pmntului", care nu puteau aduce dect ru. Nu-i putea dori rul fetei sale. Dar Kiva cunotea totui lumea i
tia c nimeni nu poate intra n ea dac nu-i mbrac obiceiurile... Poate s fi fost un compromis al Kivei pe
care nu-1 fcuse niciodat n folosul ei, dar pe care-1 ngduia fetei ei adorate. n orice caz, Kiva-cea-Mare
nu uitase s pun pentru fata ei n lad talismanul cel mai de pre: ciucurele de ln roie.
CARTEA DE LA METOPOLIS

81

Fibula n-a omis, n seara dinaintea Bobotezei, s prind ciucurele de ln roie la gteala rochiei: l-a fixat
pe gtul nalt de dantel alb, n aa fel nct ddea rochiei de purpur din stof grea - zicea ea - un amnunt
moale i cald. Fata s-a bucurat de rochie i foarte mult de ciucurele de ln roie cu care se jucase n copilrie.
O dat fata gtit, i pstrase totui frumuseea ei. Hainele mpopoonate i podoabele fibuliene n-o
nstrinaser de ea nsi; ovalul limpede i alungit al feei, cu ochi negri i nasul uor acvilin, statura nalt i
subire, picioarele i minile armii cu oase drepte i lungi nu puteau fi mutilate nici de o rochie regeasc, nici
de o pnz de sac; pml rou i cdea abundent i rzvrtit cu fiile lui de flcri peste acel hamaament
imposibil de podoabe, peste rochia de purpur nflorit la gt cu horbote de dantel alb i cu ciucurele de ln
roie, peste colierul de monezi de care atrna capul lui Nerone, i peste cordonul de drahme i asarii greceti cu
chipul lui Hercule n mai multe exemplare, cu monezi imperiale romane i bizantine. Fibula i-a zis fetei: Tu
eti mbrcat ca o mprteas cu podoabe din toate vremurile lumii. Dac eti n stare, risipete ct mai
degrab lucrurile astea mprteti i triete-i dragostea cu cine vrei i cu cine-i place. Aa vorbea Fibula.
Dei nu ddea doi bani pe pedagogie, colile multe pe care le fcuse i oamenii bogai i distini printre care
trecuse i trise h stricaser vorba pe care obinuia s-o umple cu nvturi bune de risipit i de aruncat n nopi
de petreceri i plceri.
Cu asta s-a terminat gteala fetei din noaptea de ajun de Boboteaz.
Copila s-a dezbrcat i i-a privit mult timp, strin, lucrurile primite.

n noaptea aceea a dormit goal n aurrie, cu ciucurele de ln roie sub pern. A visat c cineva i-a furat
ghetele roii adevrate din picioare i nu i-au mai rmas pentru ct triete dect ghetele de rezerv primite de
la Fibula i Guldena. Cnd

82
s-a trezit i-a privit cu grij degetele de la picioare: dar nu-i crescuse nc pieli de ra. Putea zice, cu toat
urenia visului, c nc nu se abtuse asupra ei tot rul.

Aurria Fibulei i Guldenei se afla pe malul fluviului. Dar fata, ieind de


acolo n dimineaa zilei de Boboteaz, nu s-a ndreptat spre gheaa fluviului ca
s treac spre Dicomesia, ci mai nti spre ferma Generalului Marosin. Pe
atunci generalul nu era btrn ca acum.
Era prea de diminea, nici un metopolisian nu apruse pe strzi cnd
fata ieise pe u, iar Fibula i Guldena dormeau cnd ea prsise pentru
totdeauna aurria, numai Guldena se trezise cteva clipe ca s pun ranga
pe dinuntru n spatele uii de la intrare: i urase fetei: s-i mearg bine pe unde o s-i plimbi i o s-i lai
oaselea. Guldena imita rutatea Fibulei, dar nu nelegea c rutatea Fibulei era folosit cu spirit, o imita pe
stpn, dar i imita numai coaja vorbelor peste care aduga doar nite spini culei de pe toate drumurile.
De ce i-a venit fetei n gnd s se ndrepte mai nti spre ferma generalului, nici ea nu putea spune prea
bine. Poate c-1 socotea un prieten i, prsind Metopolis-ui, voia mcar s-i mai vad zidurile fermei pe
care, la drept vorbind, nu le vzuse, dar i nchipuia cam pe unde sunt i puteau fi srite dac vreun necaz
mare ar fi fcut-o s-i cear ajutor acestui prieten. De multe ori, pe cnd fata se afla n aurrie, se gndea i visa
c n cazul unei nenorociri numai la general poate alerga. i n gndul ei socotea cam cum ar putea ptrunde
hoete n Pavilionul Generalului cnd vreo nenorocire avea s-o izgoneasc i s-o mne de Ia urm spre
drumuri netiute. Fata ajuns de mritat era nc
GENERALUL
MAROSIN NU A
APARUT IN VISUL
FETEI DE MRITAT
DAR PUTEA S
APAR

b r. -s

!\Kt\---LJ.l- y^l^yWff^i^WWrJ.'.'j^jp yP*Vf: y.-i !^yF#^Mjr-'

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
83
o copil care-i purta Generalului Marosin un fel de dragoste filial. S-o numim aa, dei nu-i propriu, fata a fost
mereu crescut fr tat, nici nu tia exact ce nseamn vorba asta, auzind-o, credea c tat nseamn un fel de
prescurtare a unui cuvnt pe care nu-1 tia, aa cum n loc de Vasile zici Sile, n loc de Alexandru, Alexe, iar n
loc de Mandache, Dache. Nemaivorbind c generalul nu putea fi socotit un om btrn i ca avnd o fat aa
mare. Fata de mritat dac ar fi avut tat, ar fi fost ntr-adevr aproape btrn. Marosin a fost colonel la mai puin
de 30 de ani, iar general devenise la 46. Nu avea mai mult de 47 cnd fata l vzuse intrnd pentru prima dat n
aurrie, prea mult mai tnr dect Fibula care n-avea dect vreo 40; or, la vrsta asta, de nici 50 ani, pe deasupra
s mai fii i general, n ochii unei fete pubere eti mai degrab fmmos ca un ginere sosit cam trziu spre o
mireas, dar sosit totui. Acest sentiment confuz de mireas l-a avut mai degrab fata la vederea generalului. Dar
Marosin n-a socotit-o niciodat dect o copil i a cutat s nu se poarte cu ea altfel dect ca un om prea n vrst
pentm o fiin att de fraged. Fie pentru c o vzuse pe tnra cu prul rou i-i plcuse, fie c l lega ceva de
Fibula, fr ca fata s fi tiut, Generalul Marosin venea foarte des la aurrie. Dar ce era ciudat, venea uneori cnd
tia c Fibula nu e acas. S fi avut Marosin ceva de vorbit cu Guldena? Dar cu Guldena generalul aproape c nu
vorbea, dac o vedea, o ntreba numai unde e Fibula. S-a ntmplat o dat ca nici Fibula i nici Guldena s nu fie
n aurrie i nici n camerele lor dinapoia gratiilor de argint i a foraibrelor de bronz, cnd generalul a intrat ntro zi pe u. Numai fata cu prul rou sttea n faa cuptoarelor n treana aceea de rochie pe care o primise de la
Kiva-cea-Mare. n zilele cnd Fibula i Guldena erau acas i venea generalul, ele o trimiteau pe fat ntr-o
ncpere alturat unde era un atelier cu polizoare, atelierul Guldenef? Dar acum generalul o gsise singur n
faa cuptoarelor, cu braele i picioarele

84

armii dezgolite n btaia focului. Fata nu tia ce e ruinea. tia c e nalt, c are prul rou, c dac n-are grij
o s-i creasc ntr-o zi pieli de ra ntre degetele de la picioare, dar n-avea nici-o pricepere la abstraciuni ca:
ruine, indiscreie, afeciune, vulgaritate, elevaie. Muli nu tiu dac ea e ntr-adevr nscut de Kiva-cea-Mare.
Nici ea nu tie. Despre copii ea crede cum a crezut i despre ea nsi, c apar din cnd n cnd pe apa fluviului
i prin iarb i c de acolo sunt luai de ctre femei strine, nvai s se spele pe fa i s se fereasc
i

de clopote galbene i de necunoscuii care se apropie de casele din vapoare ca s ntrebe cte n lun i stele.
Cnd l-a auzit pe general btnd n ua aurriei i cnd l-a vzut intrnd, ea s-a bucurat cum se bucura cnd
i punea labele un castor pe coasta vaporului sau cnd venea un cal fmmos s bea ap aproape de locul unde ea
se sclda.
Generalul i-a ntins mna. Mai totdeauna ea a avut credina, cnd a fost copil, vzndu-i pe oameni
ntinzndu-i minile, c-i doare ceva, fie un deget, fie palma ntreag. Cnd nu salui i numai rzi de bucurie
la apropierea unui om, nseamn c nu te doare nimic. I-a zis chiar generalului: Iar te doare mna?" M doare
ru"-i-a rspuns generalul, prefcndu-se i lsndu-i mna cercetat. Atunci fata i-a observat mai bine epoleii
aurii i tresele. Epoleii semnau foarte mult cu nite tipare din stivele Fibulei i Guldenei, tipare n care se
turnau diferite podoabe. Tresele se asemnau cu nite agrafe late i fmmoase de pr. M joc cu ele- spusese
ea, atingnd tresele de pe un umr. Generalul i-a scos haina i i-a dat-o, punndu-i-o pe genunchi ca s-o
acopere mai bine. Ea n-a mai privit spre epolei, avnd toat haina n mini i a nceput s-i treac palmele
peste stofa fin, peste cptueala lucioas, i-a vrt braele prin mneci, s simt mai bine ce e acolo. Un miros
strin, puternic, i-a venit dinspre hain n nri. Mirosul acela i plcea i i-a nfundat nasul n tunica

TEFAN BNULESCU
82
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
85
generalului. S-a ridicat apoi, a luat dintr-un vas din faa cuptoarelor un pumn de
monezi, drahme i stater greceti, talani i besani i a nceput s le aeze cu grij
una lng alta pe epoleii hainei. Dup aceea, cum generalul se aezase turcete pe
nisip, nu departe de locul unde sttea ea, a mai luat civa pumni de monezi i l-a
presrat pe general pe cma, pe pr, pe pantofi. Generalul a nceput s rd i s-a
ntins ct era de lung pe nisip. Ea a pus mna atunci pe un vas ntreg ncrcat de bani
vechi, a rsturant tot vasul peste el, ngropndu-1 n sumedenie de bani de toate
culorile i mrimile, cu fel de fel de chipuri i semne pe ele. Generalul, ntins pe
nisip, acoperit n bani vechi cum era, a ridicat braele i a adus-o pe pieptul lui pe
fat, i-a apropiat gura de ea i a apsat-o pe buze. Fata n-a priceput, i-a zis: M-ai
lovit din greeal". De atunci generalul n-a mai venit la aurrie. Ce ai la gur?" - o
ntrebase Fibula n aceeai zi pe fat. M~a lovit generalul din greeal". Fibula
nelesese din inocena fetei c ntre ea i general prea multe nu se ntmplase. Dac
generalul ar fi fost numai locotenent, cum l-am cunoscut eu cnd eram tnr, gura iar fi artat altfel i n-ai mai fi spus tot ce i s-a ntmplat" - i-a zis Fibula fetei. Iar
Guldena rdea urt, glgit, cu faa transpirat mai mult dect de obicei.
*
**
ncepuse s ning, apoi s viscoleasc cu pnze dese, cnd fata a plecat s vad
pentru ultima dat zidurile generalului. Cnd a ajuns la ferm, viscolul se nteise i
nfundase aerul, nu se vedea bine la civa pai, ntr-atta se ntunecase ziua din
pricina vnzolelii zpezii nct s-a lovit mai nti de zid i mai apoi l-a vzut. 'Trebuie
s m grbesc, altfel nu m mai pot ntoarce s trec fluviul pe ghea."
Dar a rmas totui un timp lng zid. Nu tia unde se afl porile de intrare.
De srit, n-avea rost s sar zidul. Nu pentru c mbrc mintea ar fi ncurcat-o,
dei pe deasupra rochiei purta o hain grea din piele de bivol, cptuit pe la margini
cu blan de castor, cu guler i manete de castor. Dac n-ar fi nins aa i n-ar fi
viscolit, iar Crivul n-ar fi btut att de ru, i-ar fi dezbrcat haina i ar fi aruncat-o
peste zid, apoi ar fi srit i ea. Mare lucm n-ar fi fost. Dincolo de zid era un copac
care-i trecea crengile groase i aplecate pn-n strad. N-ar fi avut dect s se prind
cu minile de o creang i s-i fac vnt dincolo. n zborul trupului peste zid ar fi
avut timp s-i aleag locul unde s cad, s-i gseasc haina i s se ndrepte apoi
spre Pavilionul Generalului care nu putea fi prea departe, din strad cnd vremea era
limpede, ea auzise cndva c i se vd courile de crmid frumos fuite. Dar acum
viscolea i nu se vedea la doi pai, nu se vedeau nici courile i bine nu se vedeau nici
mcar crengile copacului att de apropiat de zid. Dimineaa semna cu o noapte

albit i nu putea ti exact nici chiar unde se afl ea nsi, necum pe unde s sar
zidul dac ar fi vrut s-l sar. Poate i-ar fi pierdut, dac ar fi aruncat-o peste zid,
haina. i nu voia. Despre hain tia c e fcut din pieile de bivol lsate Fibulei de
Kiva-cea-Mare, aa cum i lsase i blnurile de castor. i mai tia c erau singurele
piei de bivol la care inuse Kiva mai mult dect la nite animale vii, pentru c erau de
o culoare brun-rocat, cum numai apele au n toiul nopii dup ce i-au pstrat soarele
nuntru. Din toat turma de bivoli pe care o pzea, Kiva avea numai trei sau patru
care erau proprietatea ei. Iar acetia, de neam rar, rocai i nu negri, Kivei i-a fost
mereu team s nu-i piard, erau toi tauri, au disprut chiar o vreme furai sau
rtcii, dar atunci, spre norocul ei, s-au ntors pn la urm la ciread. Kiva i-a mai
lsat civa ani s capete de la ei prsil, apoi i-a spintecat pe toi la rnd,

TEFAN BNULESCU
-r Ak *.*** **?

*r Pil'T

84
n

'?'.nTF?

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
87
cu mna ei. Odat bivolii tiai, pielea nu i-a pierdut culoarea frumoas, un tbcar
din Cetatea de Ln a fcut n aa fel nct s nu i-o piard, iar Kiva le-a pus apoi
n lad printre monezile, ciucurele de ln roie, blnurile i pietrele vechi trimise
Fibulei. Un om mthlos, n ub grea de oaie, a aprut lng zid, s-a apropiat de
fat i a ntrebat-o urlnd prin viscol ca s poat fi auzit: Pe cine caui? Pe
Generalul Marosin? Cine eti?44 Eu sunt de la aurrie - a rspuns fata netiind s
se descurce n faa matahalei care devenise nevzut din pricina viscolului des i
care-i mica i-i ducea umbra agresiv cnd nainte, cnd napoi i prea c
tremur prin pnzele viscolului. A, dumneavoastr sntei doamna Fibula - s-a auzit
vocea matahalei, iar umbra i-a fost din nou nvluit i necat de viscol - domnul
general a plecat ieri cu sania peste Fluviu? Fata n-a ntrebat unde i nici n-a avut
rgaz s spun c ea nu e Fibula, ci fata din aurrie. Dar matahala, ca i cum ar fi
fost ntrebat, a urlat mai departe prin crivul cu zpad: Unde a plecat domnul
general nu tie nimeni, doamn Fibula. Poate a plecat n Dicomesia. Poate la
Mavrocordat. Poate la Cetatea de Ln, Poate la vntoare de lupi cu Milionarul
El e general i nu spune nimnui cnd pleac i cnd vine?
Apoi matahala s-a retras brusc n viscol, rsucindu-se pe clcie, n-a fcut napoi
dect civa pai i nu i s-a mai vzut nici umbra aceea care i se vzuse pn atunci,
n locul umbrei disprute un vrtej slbatic de zpad s-a rsucit, s-a izbit de zid, s-a
sfrmat i s-a spulberat din nou, s-a adunat iari i s-a repezit iari spre zid, dar
acolo vrtejul a fost nghiit de alt vrtej mai mare rpindu-1, i au nit amndou
n sus, urlnd mai tare dect vocea matahalei disprute.
Fata a mai rmas un timp n strad fr s se mite, netiind ce s fac. A auzit
din partea unde dispruse matahala o alt voce, o voce ascuit de femeie, strignd:
Cine era, cu cine ai vorbit? Cine s fie - s-a auzit din nou vocea matahalei urlnd
i mai puternic dect la nceput - cine s fie, paachinade Fibula. l caut pe general
nu numai noaptea, ca s-i intre n aternut. l caut i n zori i i zgrie zidul cu
unghiile. Nu se mai satur de armsar/"

Se vedeau norii mari i grei lenevind


pe cer. Dar lunca era goal. A ateptat dar n-a aprut nimeni. Nici
urme de copite i de snii nu se zreau pe lunc, zpada viscolit
acoperise i aici totul. i-a dat seama c trebuie s fie mult trecut
dup-amiaz. Scpase clipa alergrilor i a rpirilor.
Fata a trecut fluviul pe ghea. Crivul i
viscolul, orict i-au abtut drumul i i-au ntrziat timpul, ea tot a sosit pn la
urm n lunca alergrilor de cai. Acolo, n Dicomesia, vremea se linitise.
nsemna c soarta ei de fat de mritat se amna cu nc un an.
A strbtut lunca printre slcii i plopi pn la fluviu i napoi spre coasta nalt
unde ncep pdurile de salcm ale Glavei i Apud Glavei, n sperana c vor mai
aprea o dat clreii rpitori sau mcar unul dintre ei.
n gheaa fluviului a vzut o copc mare, cu sloiurile sparte de topoare. Poate
copca unde preotul a aruncat crucea i unde hoii au srit s-o prind, au notat i s-au
btut orbete ntre ei prin ap care s pun mai nti mna pe ea.
La aurria din Metopolis ea nu se mai putea ntoarce.
S-a ndreptat din nou spre pdurile de salcm ca s urce coasta spre aezrile
dicomesiene. Nu tia ce va face i ncotro se va ndrepta. Dar spre cas de om trebuia
s se ndrepte.
Sus, pe coast, a aprut o sanie. i sania a nceput s coboare spre lunc. Fericit,
fata a alergat s-o ntmpine desfcndu-i de pe cap alul alb i btnd cu el aeml
geros.
IAPA-ROIE N GHETE
DE MRITI GSETE
LUNCA DICOMESIAN
GOAL I FR
CLREI RPITORI

TEFAN BNULESCU
'T*

86

CARTEA DE LA METOPOLIS______________________________
89
Omul din sanie s-a ridicat n picioare, a biciuit slbatic caii roibi i nali i a
strigat ceva, lunecnd i mai repede, n pulberi de zpad, spre fata cu alul n mn.
Din sanie a srit, mbrcat ntr-o ub grea din blni galbene de vulpe, Generalul
Marosin. A luat-o n brae, alul alb se ra prin zpad. i-am pregtit i ie n sanie
o ub din blnuri de vidr, a zis Generalul, a ridicat-o n sus spre el i a lovit-o din
nou pe buze cu gura lui, aa cum o lovise cndva n aurrie, dar de data asta ru,
foarte ru.
A dus-o cu sania pe un drum lung pe malul fluviului.
Au ajuns n oraul Mavrocordat i au stat o noapte ntr-o cas goal, cu covoare
groase i moi pe jos, esute cu chipuri de puni albatri i cu lei albi i loi ca apii.
Cu sobe nalte, avnd turnuri n vrf i coloane de piatr mpletite pe margini, iar jos,
printre coloane, ui transparente prin care se vedeau butuci mari arznd n flcri.
Prea limpede ea nu-i amintete i nu tie de ce Generalul a dus-o acolo. Mai
degrab cuvintele Fibulei spuse n aurrie, n ziua cnd o ntrebase ce are la buze de-i
sunt umflate, i-au limpezit ceva din cele ntmplate cu ea n casa mavrocordat.
Generalul s-a purtat ca un locotenent n casa asta. Dar fata nu-i aduce nimic bine
aminte din tot ce s-a petrecut hi ncperile cu puni albatri, cu perne i cu paturi moi,
dect c Generalul prea acolo mnios i grbit, o strngea furios n brae i schimbat
la fa. i-a mai amintit c a dobort-o i c la sfrit i-a zis rznd: Iapa mea
Roie, Iapa mea Roie. Nu mai plnge, trece repede". i a mngiat-o pe obraz,
creznd c ea plnge. Dar ea nu plngea. Se uita mirat la vntile ei de pe mini i
de pe picioare. Tot mirat, i-a luat chiar degetele de la picioare n palm s vad dac
nu cumva i-au crescut pielie de ra. Fiindc ceva trebuie s i se fi ntmplat, iar ea
nu tia bine ce. Nu nelegea i n-a neles nimic.
A doua zi n zori, cnd Generalul dormea adnc, o femeie nalt, mbrcat n
hain de piele de bivol, tivit pe margini cu

89 blan de castor, purtnd pe dedesupt o rochie purpurie cu horbote de dantele


nalte la gt, cu cordon i colier din monezi imperiale, a ieit grbit din cas n
strad, att de grbit, nct prul ei rou i lung i se cltina i i zbura n uvie
lungi, dei nu btea deloc vntul, ningea linitit i cu fulgi mari.
Femeia asta era lapa-Roie. Porecla i se pecetluise.
Generalul n-a mai gsit-o. A cutat-o cteva zile prin oraul Mavmcordat. I-a
pus i pe alii s-o caute. Dar totul a fost zadarnic. Pn la urm generalul i-a lsat
sania i caii n grija unui han din ora i s-a ntors pe alt drum n Metopolis. i ajuns
acolo, a plecat apoi ntr-o cltorie netiut de nimeni i a lipsit din ora aproape un
an.
Cnd fugi i vrei s scapi cu via, nu te ndrepi nici spre cmp, nici spre
oameni. Te ndrepi spre fluviu. El este mai sigur dect orice. Aa fac dicomesienii.
Aa a fcut i lapa-Roie cnd a disprut din casa mavrocordat.
i dac a gsit din nou fluviul a cobort malul i-a scos haina din piele de
bivol, a. mpturit-o, a aezat-o undeva i a nceput s alerge n rochia ei de
purpur i n ghetele ei roii printre sloiuri i s-a dat pe ghea. Rdea i se ddea
pe ghea.
Ani n ir, de la fereastra aurriei, privise cum fetele i bieii se ddeau pe
ghea. Ea nu se dduse niciodat. N-avusese ghete. Iar cnd a trecut pentru ntia
oar fluviul ngheat, prsind Metopolis-ui, nu i-a stat gndul ia asta.
Acum era singur pe ntreg fluviul, oraul Mavmcordat se vedea departe, mult
napoia trialului ningea linitit, ea fugea tropind i se lsa apoi s lunece lung pe
tlpile ghetelor roii
i-a scos cordonul i colierul de monezi imperiale i le-a aruncat spre mal. O
ncurcau.
S-a dat pe ghea foarte mult vreme pn a apucat-o frigul Zpada i udase
rochia, i ieeau aburi din prul rou, din mchia de purpur, din brae, din
horbota dantelelor.
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
91

Atunci a vzut c-i lipsete de la gt ciucurele de ln roie primit de la Kivacea-Mare.


Nu tia c acest ciucure i czuse cu o noapte n urm pe covorul cu puni albatri
din casa mavrocordat. i netiind, l-a cutat acum printre sloiuri pe fluviul ngheat
pn i-au nlemnit tlpile n ghetele roii, iar umerii umezi ai rochiei prinseser cruste
de ghea. A plns pentm ntia oar n viaa ei cu hohote i sughiuri, dar
ciucurele din ln. roie nu l-a gsit nicieri.
De pe mal o privea Aram Telguran, din faa cafenelei lui. Sus pe mal era o
cafenea singuratic pe care lapa-Roie, n fuga ei, aproape c nici n-o zrise.
Cafeneaua avea ferestrele ndreptate nspre fluviu, iar la ochiurile geamurilor se

TEFAN BNULESCU
88
zreau colivii pline cu canari galbeni. Cafeneaua sttea singur i izolat pe mal, ntrun col deprtat al portului amorit sub zpad, i aproape neobservat dinspre oraul
Mavmcordat, iar fumul ieea din courile ei, mirosind dulce i amar a cafea i a ceai.
Aram-Negriciosul privea de sus de pe. mal la lapa-Roie, se nchina i o privea iar
cum se d pe ghea, i ridica spre cer minile lui scurte i grase, din haina crea i
tuciurie de astrahan care-i acoperea trupul gros:
0, Doamne, ce mprteas a venit pe ghea n faa cafenelei nefericitului
Aram Telguran, care n-a mai vzut o mprteas att de nalt i de sprinten, n
viaa lui de armean, nc nainte de Christos, de pe timpul lui Seleucos I neleptul
Aburul nrilor ei de cprioar se face zpad n jur, aa cum hemiinele se nasc
din rsuflarea cald prin ierni a lacurilor armeneti Van i Sevan M nchin ie,
mprteas de purpur, vino spre mine sau ngduie-mi s cobor eu spre tine, ca
s m simt cum m nal smerindu-m i nlndu-m o dat cu tine, s nu-i
ajung dect la boturile ghetelor tale de soare i s le srut umilit, aa cum srut
pulberea pe care calc de cnd m-am nscut
Aram avea o tnguire n glas ca un preot care i-a uitat religia i i-a pierdut
biserica. Se nchina pe mal, mare i gros,
mototolindu-i cciula, chinuindu-i n pumn reverele de blan crea ale hainei de
astrahan.
Iapa-Roie i-a strns cordonul i colierul de pe unde le aruncase, i-a mbrcat
haina din piele de bivol i a nceput s urce malul spre armean.
Nu-i mai era fric de nimeni. Aram era urt, chiar pocit, dar ei nu-i era team de
faa lui neagr ca tciunele, de nasul lui coroiat i ochii mari i bulbucai ca cepele, de
botul i de buzele lui de iepure, de pntecul gros i lsat peste picioare, de prul lui
crunt, aproape alb, care strlucea ca o grmad de erpi ncolcii deasupra frunii i
la coada sprncenelor negre i stufoase.
Aram Telguran se tnguia mai departe pe mal, mototolindu-i i ducndu-i la
gur cciula parc ar fi vrut s-o mnnce: "Doamne, ce mprteas se ndreapt spre
mine! - i curgeau lacrimile de gerul tare care fcea s pocneasc sec crengile
slciilor de sub mal. De atta frig i de atta ger lui Aram nu-i curgeau numai ochii, i
curgea i nasul. Se tergea cu mneca i cciula i rdea de plcere privind spre IapaRoie, dar tot tnguindu-se:
mprteasa mea, dac armenii ar mai avea regatul lui XJrutru de pe malul
lacului Van, i l-a da mai ntreg dect a fost. O achie din corabia lui Noe i-a
da i te-a duce printre butucii de vi de vie dulce din vile Araratului, s gsesc
i s-i prind acolo un pui din neamul porumbelului care a adus n cioc ramura
verde de mslin cnd apele potopului biblic s-au tras de pe obrazul pmntului
Au intrat n cafenea.
Aram Telguran a ntrebat-o, plesnindu-i i lovindu-i fruntea a rug, cu
palmele.

- Ce-ar vrea mprteasa de purpur de la nefericitul armean Telguran? Stafide de


Malta nu mai am, e iarn, marinarii nu mai vin acum pe fluviul Mavrocorda-wXni.
O dulcea zaharisit de trandafiri albi s-i desfaci cu un stilet de argint petalele tari
ca

i
I

TEFAN BNULESCU
90
CARTEA DE LA METQPQLIS
93
piatra i limpezi ca izvorul? Sau o cafea srutat de soarele negru al Africii, ori un
ceai crescut i legnat printre mtsurile Chinei? O cafea ar mngia uor i fierbinte
buzele reci i sfinte ale mprtesei mele plnse...
Ce-ar fi s beau o cafea?" i-a zis Iapa-Roie. Buse odat la aurrie i nu-i
plcuse. S mai ncerc o dat acum". I-a spus lui Telguran s-i aduc o cafea: N-am
cu ce s i-o pltesc, dar am s-i spl o zi ntreag toate cetile i paharele".
Aram a deschis ochii i mai mari dect i avea. Se simea batjocorit de vorbele
femeii i a nceput s se tnguie i mai ru: "De ce i rzi de mine, mprteasa
mea, nici Mezii Sasanizii iMamelucii care mi-au invadat n vechime ara mea
armeneasc nu mi-au batjocorit att de ru neamul nvins i spulberat pe
drumurile pmntului Vai, numai cu chipul de aur al mpratului nebun New,
care-i st adormit la pieptul de purpur plin de monezi, ai putea s-mi cumperi
cafeneaua cu temelie cu tot, s-mi iei cafeneaua n palme i s mi-o arunci n
fluviu ca s se sfrme pe ghea cu toate cetile i paharele ei de sticl
nenorocit, numai canarii s scape i s se ntoarc la mine sub hain ca s le
dau iari cldur i s-mi cnte n dreptul inimii
Aram a adus cafeaua. Iapa-Roie a but-o i apoi a trecut printre nite perdele de
catifea aici trebuie s fie paharele i cetile". Erau curate, dar ea le-a spllat din nou
pe toate, din toate galantarele, pahare, ceti, cni, tvi i ibrice de aram, ceainice de
toate culorile, din fier sau din porelan, linguriele, zahamiele, farfurioarele pentru
dulceuri moi i limpezi i pentru dulceuri zaharisite i tulburi.
Vai, cum m batjocoreti sfinindu-mi cafeneaua i cetile numai atingndu-le" fi zicea Aram, tnguindu-se cum obinuia el s se tnguie n vorbe. i inea capul n
mini i-i cltina erpii prului alb.
Iapa-Roie ar fi vrut s-l ntrebe pe Aram Telguran de ce are prul alb, era mai
degrab tnr dect urit de vrst. Ea nu tia
93 c prul poate albi i din tnguirea sufletului, sau din tnguirea plcerilor aflate
prea departe i de neatins sau din pricina visrii i a contemplaiei fr scop. L-a
ntrebat totui, dar altceva: De ce e cheam. Aram Telguran? - lucru care
nsemna mai mult dect dac-i cerea s-i spun de ce are pml alb. Armeanul a
neles c fata i pune o ntrebare capital i a nceput:
M numesc Aram, fiindc numele meu vine dintr-un nceput al sfritului. Sunt
eu oare, din seminia lui Iafet? Adic din iafetana naie, cum zice Grigore din Nareg.
Noe a avut trei fii: Sem, Ham i Iafet. I s-a spus lui Noe: Intr n corabie tu i toat
casa ta, am s-i pierd pe toi oamenii de pe faa pmntului prmtr-un potop de
patruzeci de zile i patruzeci de nopi, numai pe tine te-am ales dintre ei s trieti i
s te nmuleti. Noe a intrat n corabie, mpreun cu el, fiii si Sem, Ham i Iafet,
iar din toate animalele i vietile pmntului cte apte perechi, parte brbteasc i
parte femeiasc. Noe avea vrsta de ase sute de ani, dou luni i douzeci i apte de

zile cnd s-au desfcut toate izvoarele pmntului, s-au deschis jghiaburile cerului i
a czut ap att de mult nct a acoperit toi munii nali. Dup ce a pierit lumea i
apele s-au tras, neamul lui Noe a crescut i s-a nmulit. Sunt eu, oare, din seminia lui
Iafet? Iafet a avut printre fiii lui pe: Gomei; Madai, lavan, Tubal i Tiras. Fiii lui
Gomer au fost: Achenaz, Rifat i Togarma. Fiii lui lavan au fost: Elia, Tari,
Chitim i Dordanin. Din toi aceti fii ai lui Iafet s-au format mulime de popoare care
s-au aezat n diferite ri, fiecare dup limba sa, dup neamul sau dup naia sa.
mprteasa mea, dac un nume din toate acestea i-a sunat armenete, s tii c eu,
Aram Telguran, din el m trag. (Iapa-Roie nu tia c Aram spunea cuvinte direct din
Biblie i c de la el nu punea dect cteva vorbe de legtur; ea nu deschisese
niciodat vreo Biblie, aa c-1 asculta mirat mai departe.) Sunt Aram, nu tiu dac
m trag din Iafeiana Naie, sunt armean i dac sunt rtcitor, aa cum mi-au fost i
naintaii,

TEFAN BNULESCU
92
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
95
asta mi s-a ntmplat mie ca i lor nu din slbiciunea trupului i a sufletului, ci din
mndrie, nu m-am lsat robit o dat cu pmntul meu robit de Sas ani zi, de Mezi i
de alii pe cate Biblia n-a mai avut file s-i cuprind pe toi, pentru c Biblia se
nchide acolo de unde lumea abia trebuie s nceap din nou i iari s nceap. M
cheam Aram. i nu tiu dac sunt din seminia lui Iafet. Dar nicidecum, zic eu, nu
pot fi din seminia lui Ham, pentru c Ham i-a vzut dinadins goliciunea lui Noe i a
fost blestemat cu tot neamul lui s fie mereu slug i s priveasc iscoditor prin
ascunziurile pmnturilor i ale oamenilor. Eu nu te-am ntrebat, mprteasa mea,
de unde vii, ncotro te duci, de ce pori rochie de purpur i colier de monezi
imperiale, de ce ai plns i de ce te-ai dat pe ghea. Nu te ntreb, pentru c eu nu sunt
din neamul lui Ham cel care iscodete sufletele oamenilor. Poate s fiu din neamul lui
Iafet care, atunci cnd l-a vzut gol pe Noe, s-a ntors cu spatele i cu spatele s-a
ndreptat spre tatl despuiat i a aruncat peste trupul lui o hain s-i acopere
goliciunea. M cheam Aram. Iar Telguran a nceput s m cheme cnd neamul meu
a nceput s se fac frumos i devenise armean, cnd a nvat s cnte cu cuvntul.
Adic atunci cnd ntunericul a nceput s fie spart i luminat de vocile poeilor
cntrei. Trei mari poei se zice c au limpezit aerul i mintea armeneasc. Ei s-ar fi
numit FriJk, Erzinga i Telguran. Versul lui Telguran poate c a avut cldura fertil a
verii i nvluirea de vis a viscolului de pe lacurile Van, Sevan i Rezay, unde cresc
herminele cu blana lor att de alb i de limpede, nct n ele se oglindesc vrfurile de
cinci mii de metri ale Araraului. De aceea poate m cheam Aram Telguran, iar
cafeneaua am deschis-o n oraul Mavrocordat, dup ce toate valurile Mezilor,
Sasanizilor i Mamelucilor de la nceputuri pn azi m-au aruncai aici pe malul
fluviului, fr s mai tiu ci naintai de-ai mei au pit la fel. Dar n-am tiut, nici
mcar n-am visat, c aici ai s vii tu pe ghea, mprteasa mea de purpur...

96
lapa-Roie l-a ascultat, a rs i i-a zis: Nu neleg nimic. Dar numele tu e frumos"'.
Cu Aram Telguran, lapa-Roie a cunoscut dragostea cum trebuie. Armeanul, i n
dragoste, ca i n toate celelalte, spunea din Biblie. El avea credina c dac unele lucruri
principale din via sunt scrise ntr-o carte mare sau ntr-alta, n-are rost s le mai numeti i
s le blbi prin cuvintele tale nepricepute. De aceea, i n dragoste spunea tot din Biblie.
ngenunchea la picioarele fetei i tnguia versete din Cntarea Cntrilor, fr s inventeze
prea mult, numai s adauge nite amnunte pentru ca lucrurile s se potriveasc mai bine i
s sune mai acas:
"Ct de frumoas eti mireasa mea, sora mea, prul tu turme de capre roii pare, ce
din Galaat coboar. Dinii ti turme de oi albe tunse, ce din scldtoare ies. Cordele
purpurii sunt buzele tale, dou jumti de rodii sub vl strveziu, obrajii ti. Gtul tu,
turnul lui David. Pieptul tu, doi pui de cprioar. Dealul meu de mirt i muntele meu de
tmie, pn nu se rcorete ziua, pn nu se ntinde umbra de sfrit a serii, voi veni la
picioarele tale. Ct de frumoas eti, mprteasa mea, i nici o pat n tine nu~i. Vino n
braele mele din Aman i din Senii; din a leilor culcuuri i din munii cu leoparzi. Sora
mea, mireasa mea, inima tu mi-ai robit. Eu iau tot de la tine, iar tu mai nimic nu-mi dai,
eti ca o fecioar venic, eti grdina ferecat, fntn acoperit i izvor pecetluit eti."
Aram Telguran n-a ntrebat-o niciodat pe lapa-Roie ct a stat la el, cine e i de unde
vine. El nu i-a trdat mrturisirea c nu se trage din seminia lui Ham. Cnd ea a ncercat si spun ceva despre ntmplrile ei, el a oprit-o: Nu, mprteasa mea, buzele tale nu trebuie
s opteasc ceea ce alii au fcut s i se ntmple. Taci, minunea mea de purpur. De ce smi spui ce nu e al tu? Ceea ce nu e al tu i nu i s-a cuvenit, e totdeauna o poveste trist. O,
mprteasa mea, fiecare dintre noi are n el un

/
vi*r

"

firP'YT'ah

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
97
fel de Aram Telguran izgonit i rtcitor, cu o poveste trist care
trebuie pstrat nchis, ca s nu sngereze din nou. Nemaivorbind c toate tristeile mari sunt mrturisite ntregi n Biblie
i asta e de ajuns. (lapa-Roie a aflat de la armean aproape fr
s vrea c locuina mavrocordat n care-o dusese Marosin o
noapte, nu era a generalului, ci a Fibulei. Acolo se ntlneau
acetia doi i se ntlniser i cnd au fost mai tineri ca s-i
triasc dragostea. Peste ani de zile lapa-Roie avea s afle din
alt parte, asta dup ce Fibula a srcit, s-a ruinat i a nceput s
mbtrneasc bine de tot, casa a devenit a generalului, aa cum
tot n proprietatea generalului a trecut i aurria, Fibula i
Guldena, mutndu-se, btrne i neputincioase, n Casa
Plrierului de dincolo de Liziera Gutuilor.)
n cafeneaua lui Aram Telguran, lapa-Roie a nvat literele i s
socoteasc. Att de repede, nct Telguran se nchina, dar el se nchina
des. lapa-Roie i-a spus la rndul ei c ea simte c socotelile omul trebuie
s le fac mereu, nu numai cnd pierde sau ctig. Iar Aram Telguran:
"mprteasa mea, tu ai mintea aspr i din topor a lui Moise Blbitul,
dar i nelepciunea cu mai multe tiuri a lui Solomon, fiul lui David. Ai
venit
la
mine
I
i m sftuieti zeiete s aez legile firii naintea celor nvate
prin temple. Viaa lung e n dreapta ta, iar n stnga ta, bogia
i slava, femeie aleas i iubit ce eti. Din gura ta iese dreptatea,
legea veche i mila nou pe limb le poii.
Cnd a plecat de la Aram Telguran, lapa-Roie scria, citea, socotea ca
un om cu coal. Iar ct privete Biblia, a aflat-o de la el aproape toat.
El spunea din Biblie i cnd se mica printre ceti i pahare, cnd
nchidea sau deschidea ua.
Peste un an, o dat cu venirea verii, lapa-Roie a plecat la fel de
simplu cum venise, cu un an n urm, n timpul iernii. S-a urcat n portul

!:
j|
[
I

f
j
j
|

oraului Mavrocordat pe vaporul Sfnta Sofia al turcului A/izCretinatul i a luat din nou drumul spre Metopolis.
Aram Telguran plngea n urma ei:

________________________________ TEFAN BNULESCU


98

"De ce pleci, mprteasa mea de purpur? Nimeni n-are s m


mai fac fericit.
Potopul are s se abat din nou asupra mea i asupra casei mele i
chiar dac se vor usca din nou cmpul i dealurile dup tragerea
apelor, viile mele n-au s mai rodeasc, porumbelul n-o s-mi mai
aduc n cioc ramur verde de mslin. Mezii, Sasanizii i toi
Mamelucii se vor scula din nou mpotriva mea i de data asta m vor
ngropa pentru, totdeauna, pentru c am rmas singur i fr
mprteas, dup ce nc din vechime am rmas fr Van, Sevan i
Urutru
Ajuns n Metopolis, Iapa-Roie cade n minile barcagiilor, ncepe s
poarte cuit, apoi fuge nspre Mannaia vreme de aproape opt ani de zile i
nu mai d nici un semn.

& NEFERICIREA REGILOR

CONSTANTIN
PIERDUTUL MUL.
COPILRIA I
ADOLESCENA

s-a spus Constantin Pierdutul pentru c a fost


vzut i gsit ntia oar n Insula Cailor, fr si se tie
prinii i fr ca el s poat spune dincotro vine, cine e i
ce caut pe lume. Avea nou ani cnd a fost vzut printre
caii slbticii din insul i a rmas acolo pn ta

aptesprezece.
La cincisprezece ani ajunsese att de cunoscut i se bucura de atta ncredere din partea
tuturor cailor, nct fr ncuviinarea lui nici un cal cu stpn sau fr stpn nu se apropia de
om, nu se lsa prins, nclecat sau pus la ham. ntr-o nelegere cu caii, pe care numai el i caii
o pricepeau bine, ajunge s in sub control deplin, de jur-mprejur, malurile insulei. Nimeni
nu putea pune piciorul n insul dac nu- ntiina din vreme pe Constantin Pierdutul. Cine
venea neanunat, era mucat de dini de iap sau de armsar, lovit de copite i zvrlit n fluviu
s se ntoarc de unde a venit.
Un timp, dicomesienii nu pricep pericolul. l folosesc pe Constantin pentru a le prinde caii
slbatici ajuni la vrsta bun de munc, de cruie i clrie. De asemeni, Constantin
Pierdutul le alege i le pregtete, de cu toamn, tinerilor dicomesieni caii cei mai ndrcii
pentru alergrile de Boboteaz cnd se ntreceau n faa fetelor nclate i mbrcate gata de
mriti.
La vrsta de unsprezece ani Constantin descoper metrul ptrat.

_________________________________TEFAN BNULESCU

100

Cnd venise n insul nu cunotea dect numerele de la 1 la 9 pe care le nvase n cele


cteva luni de clasa ntia primar tcute intr-un sat cruia n-a vrut niciodat s-i spun numele.
Pe zero nu-1 tia. Ceea ce-1 ncurca foarte mult. Simise c de zero are absolut nevoie. i-l
imagineaz singur, reteznd cu un briceag coada lui 9 i obinnd astfel un cerc gol n care nu
era nimic i n care nu putea ptrunde nimic pentm c era complet nchis, doar naintea lui i
dup el putea aeza cte numere voia i tia chiar mai multe, oricte ar fi voit, fr s le fi tiut,
pn dincolo de putin i dincolo de orice putere a puterii i cuprindere a ochilor. Obinerea lui
zero i uureaz mai nti desvrirea adunrii, scderii, mprelii i nmulirii. Iar cnd printrun b ncepe s-i pun la punct propriul su sistem metric - dup care trece la descoperirea
metrului ptrat i a metrului cub - se trezete stpn i pe multiplii i pe submultiplii pe care-i
formeaz prin zecimale.
Cineva le spune dicomesienilor c Pierdutul din Insula Cailor s-ar putea s fi ajuns singur
i printr-o metod proprie chiar mult mai departe, la tera-giga-mega-kilo-hecto-deca-decicenti-mili- micro-nano-pico. Dicomesienii rd. Ceea ce trecea dincolo de nelegerea lor i
fcea mai nti s rd, apoi ddeau din umeri i ntorceau spatele oricrui lucru neneles sau
care cerea prea mult pentm a fi neles i care n-ar fi adus nimic n plus, de la o zi la alta, nici n
ograd, nici n iesle, nici n pod. Dar tera-giga-mega- kilo i aa mai departe, le-a sunat bine,
ca un fel de cntec i au reinut trznaia, rznd ori de cte ori le revenea n minte. Acel cineva
care le spusese dicomesienilor de tern-giga a Pierdutului, nu era altul dect delicatul
Topometrist care se afla n trecere prin cmpia Dicomesiei, msura pmnturile, era puin
nainte de reforma agrar a lui Ferdinand, din 1921. Topometristul credea c la Constantin ar fi
vorba de o minte genial, dar se tie, Topometristul e totdeauna delicat i generos cu alii, pn
acolo nct devine neatent la msura prea larg a cuvntului cu care-i cntrete i-i nconjoar
pe oameni. Dicomesienii l ntlniser la
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

101

msurtori pe Topometrist i h cereau de fiecare dat s le spun din nou povestea cu tera-giga.
El le spunea. Dicomesienii rdeau fr s arate ns c ar fi rs de asta, ci de altceva. Inventau ei
ceva pe loc de care s rd, pentm ca Topometristul s nu priceap prea repede ncotro le mergea
lor mintea. La rndul lor, lutarii Dicomesiei inventeaz dup scurt timp un cntec pe care-1
numesc Cntecul Pierdutului, care ncepe cu Tera-giga-nano-pico i sfrete jeluitor cu
"Mam, de ce m-ai fcut
Constantin Pierdutul aude cntecul din gura copiilor dicomesieni care veneau not n insul
s nvee s umble cu caii i s clreasc. Nepricepnd nimic, Constantin h las pe copii s cnte
mai departe, care nu erau cu prea mult peste sau sub vrsta lui, i i vede mai departe de cai i de
matematica lui sub cerul liber. N-are nici o aplicaie la litere. Chiar caii i cheam sau h alung
prin cifre. De pild: calul numrul 1 era cea mai btrn iap i aproape cheal, iar 45 era totalul

rzn^zr^
*r

cailor tineri i slbticii, cu brbi i coame pn spre genunchi, care o urmau peste tot orbete, la
pscut, la fluviu s bea ap, la umbra slciilor s se bat de musc, la trap i n galop cnd erau n
pericol s fie prini de oameni strini; calul numrul 2, alt cal btrn corespunzndu-i un numr
de 23 de cai i aa mai departe. Constantin striga fie UNU, fie PATRUZECI I CINCI - i
atunci venea n galop spre el iapa btrn cu herghelia celor 45 de cai. Aceeai herghelie o putea
trimite, htr-o fug slbatec, s alunge o turm de bivoli ptruns n insul, folosind la alegere
numrul unu sau patruzeci i cinci. i aa mai departe. n ceea ce privete literele, ar fi rmas
aproape analfabet dac nu i-ar fi czut n mn de cteva ori ziare, pe care le-a pstrat, netiind
pentru ce. Din cele cteva luni de primar i mai amintea vocalele a, i i e, iar dintre consoane pe
cele mai complicate prin desen, anume g, h i f. Folosind ziarele, d valori numerice literelor i
printr-un calcul al repetiiilor obine ntreg alfabetul, dar, nemulumit de lectura articolelor i a
tirilor din ziare astfel dezlegate, mprumut litere pentm jocul su cu cifrele,

FTgFJwx*}-.TS?'r^K- p'*'';"T-'? v

-*^ti r*. i?
y,* ?.y^yyy" i A,*w T1

__________________________________TEFAN BNULESCU

102

nlocuind mrimile prin semne alfabetice. Auzind de asta, Topometristul le spune dicomesienilor
c Pierdutul e posibil s fi. trecut dincolo de tatonrile algebrice ale lui Vfete i Descartes i c se
apropia vertiginos de matematica de dup rzboiul din 1918. i c e pcat c ei nu tiu pe cine au
n insul i c nu-i preuiesc prizonierul. Avei n Constantin Pierdutul un rege, nu un prizonier
i o slug la cai. (E felul Topometristului de a vorbi.)
Cu ajutorul unui cal dicomesian, cu mers mai regulat cruia i msurase distana galopului,
Constantin alearg cinci zile de-a lungul i de-a latul insulei - la puin timp dup ce descoperise
metrul ptrat - i stabilete suprafaa insulei. Se scald mpreun cu caii n fluviu, trece not
mpreun cu ei spre malul cmpiei Dicomesia sau n partea cealalt, spre malul cu dealuri al
Metopolis-v&m. De la cai afl toate mprejurimile i cu cine se mrginete insula. Tot prin pasul
calului afl limea fluviului, folosindu-se de cifra de vitez a notului, dup care afl i distanele
dicomesiene, metopolisiene i mavrocordate limitrofe insulei. Trimite calculele sale
dicomesienilor, ncepnd cu suprafaa insulei, cu nivelele solului, cu cantitatea de metri cubi
salcie, plop, salcm, frasin, ulm, aflate n perimetrul ei, pn la datele despre fora fluviului n
curgere, fora apei prin punerea unui obstacol, precum i apsrile fluviului asupra malurilor,
situaia infiltraiilor n sol, a erodrilor etc. etc. Prevede scufundarea n aproximativ zece-douzeci
de ani a prii de sud a Insulei Cailor pe o suprafa de aproape 15 kilometri ptrai, dac
dicomesienii nu vor ncepe drenri, desecri, lucrri de consolidare a solului i de ntrire a
malurilor. Dicomesienii nu-i rspund la calculele trimise. Nici la mesajul de alanm privind
scufundarea. Ei l caut mai nti pe Topometrist. Acesta confirm c scocotelile Pierdutului au
precizie pn la miimi sub unu. Ct privete scufundarea acelei pri din insul, Topometristul i-a
declarat nepriceperea, nu cunotea i nu studiase particularitile insulei. Dar, dup prerea sa
omul-copil din insul a ajuns s cunoasc nu numai MS, metru-secund, ci i
103

MKS, metru-kilogram-secund, mai mult chiar, l aplicase pe MKfS, metru-kilo gram-forsecund. Ceea ce i face pe dicomesieni s ntrzie i mai mult s-i rspund lui Constantin. Au
rs ceva mai puin de data asta. Erau cu totul ncurcai i nelmurii n urma celor aflate de la
Topometrist. Dup o vreme ii trimit totui lui Constantin Pierdutul, n Insula Cailor, dou
rspunsuri foarte ciudate la calculele primite, prin nite copii cam de vrsta lui, sau ceva mai mici:
ntiul rspuns al dicomesienilor ctre Constantin Pierdutul:
i ce-i cu asta?
Al doilea rspuns al dicomesienilor ctre Constantin Pierdutul:
Eti nebun.

rzn^zr^
*r

Fusese un an prost n recoltele cmpului i cu multe molime printre vite i psri. Adic ei
vroiau s-i spun lui Constantin prin rspunsurile lor: Pierdutule, ce avem noi i tu din toate
astea ? Vezi-i de cai i de nenorocirile capului tu .
Urmeaz o ruptur tcut i nemrturisit ntre dicomesieni i Constantin Pierdutul
Caii se slbticesc tot mai mult, se nstrineaz de stpnii lor de pe malul dicomesian, chiar
caii aflai n Cmpia Dicomesia ncep s fug spre insul i mai toate cabalinele nu se mai las
mbunate i supuse dect la glasul lui Constantin, refuzndu-i stpnii.
Dicomesienii ncep s se gndeasc cum s scape de el.
n acest timp, Pierdutul, cu ajutorul cailor mai nvai cu munca, astup i blocheaz
principalele guri ale mlatinilor din insul i sursele lor de ap ascunse pe dedesubt. Folosete
pentru asta trupuri ngropate de slcii, plopi, ulmi precum i mpletituri de stuf i papur. Voiete
i izbutete schimbri de nivel care s produc deversiunea rapid a apei murdare, reducnd
aproape la jumtate suprafaa mocirloas din insul. n jumtatea ctigat de Constantin ncepe
s creasc iarb, s dea lstari de salcie vie din lemnele moarte, s roiasc albinele i s vin
stoluri de psri.
104
Constantin ncepe apoi atacul total mpotriva narilor care se retrseser cu toii n jumtatea
mocirloas. i nconjur din toate prile cu pnze groase i nalte de fum. Apoi, Pierdutul pune
hergheliile de cai s aleige n galop, cu crengi de salcie prinse n coame i n cozi, n jurul
mocirlelor, i s vnzoleasc perdelele de fum. narii se rzvrtesc, ntunec cerul de deasupra
mlatinilor, se amestec i se doboar ntre ei, atacndu-se n valuri, dau napoi, se ascund n stuf,
zpcii, ntr-un zumzet i un vaiet care face s rsune insula pn dincolo de fluviu, i apoi fug n
nori imeni din Insula Cailor spre Insula Mcelarilor, nu nainte ns de a invada, timp de
cteva zile, aezrile dicomesiene mai
apropiate, cartierele dinspre fluviu ale Cetii de Ln,
Mavrocordat i Metopolis-ului, inoculnd mai mult ca oricnd oamenilor de acolo malarie i
fcndu-i s zac trntii la pat n numr mare i pe multe zile.
Dicomesienii sosesc mniai la malurile insulei cu zeci de brci i n vizita lor de intimidare, i
strig Pierdutului s nceteze cu actele lui descreierate.
Conflict chiar n interiorul Insulei Cailor. Constantin Pierdutul
*

<

V ,1 J

V- .

rmas intact a mlatinei, i avea Palatul de Papur i tria ascuns de vzul lumii brigandul
Andrei Mortu. Lui Andrei nu-i convenea deloc asanarea mlainilor din insul. i trimite lui
Constantin un avertisment: ochete cu arma cifra UNU i o mpuc.
Cei 45 de cai din subordinea iepei btrne i chele, rmai fr cpetenie, n urma focului de
arm tras de Andrei, se mprtie n debandad i necheaz nfricotor spre Constantin, dup ce
atrseser pe rnd, n fuga lor bezmetic prin insul, cifra 2 urmat de cei 23 de cai, apoi cifrele
3,4,5 pn la 9 i dincolo de 10 cu armatele respective n derut. Constantin reface ordinea cailor
i pornete cu ntregul efectiv cabalin un atac desfurat slbatic spre mlatinile cu lipitori, ipari

i broate estoase care duceau spre Palatul de Papur al lui Andrei Mortu. Andrei strigprintr-o
plnie
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
105
s fie oprii caii, altfel se scufund n nmol mictor fr putin de ieire. Constantin oprete caii
i-i retrage spre locurile cu iarb dinspre fluviu. Andrei Mortu fgduiete c nu va mai folosi
arma mpotriva lui i asupra cailor, dac i se las mai departe jumtatea de mlatint intact i
dac nu va fi secat. Mlatina era ntr-adevr inexpugnabil, nici cal, nici picior de om, nici mcar
barc uoar i rapid dicomesian nu putea ptrunde pn la Palatul de Papur, Numai Andrei
Mortu ieea i intra cnd voia din mlaint, folosind un culoar doar de el e tiut, format din
broatele estoase care miunau prin apanoroias, masate ntr-un anume loc bine mascat de
stufriuri i ppuriuri nalte. Datorit mlatinei, brigandul rezistase ani n ir oricror ncercri
ale forelor de poliie de a-1 prinde i a-1 deferi justiiei pentru omor, jafuri i rpiri repetate. De
aceea Andrei era numit, de ctre dicomesieni, Andrei Mortu, pentru c se credea c, asediat i
atacat cu arme de foc pentru a fi prins, ar fi murit de mai multe ori (de patru ori), dar de fiecare
dat apruse iar, strecurndu-se din nou pe culoarul de broate estoase din mlatini spre Palatul
de Papur, chioptnd i trndu-i, din carapace n carapace, piciorul drept, aproape un ciot,
rnit mai demult ntr-o ncierare sngeroas cu un pluton de urmritori.
Constantin Pierdutul crede n fgduiala lui Andrei Mortu c nu va mai folosi arma i ncheie
cu el o pace separat Dicomesienii nu iau parte la ea. Venii cu brcile pe lng malurile insulei
cnd auziser focurile de arm ale lui Andrei i apoi tropotele nebuneti de copite, au privit numai
de departe cum Constantin Pierdutul mpreun cu Andrei Mortu, ca semn al pcii dintre ei, au
ngropat iapa btrn mpucat. Constantin i-a trimis apoi n trap mrunt pe cei 45 de cai rmai
fr cpetenie s treac i s se amestece cu cei 23 care aveau drept cpetenie cifra 2.
Ceea ce i-a mirat atunci mai mult pe dicomesieni, a fost c l-au zrit ntia oar pe Andrei
Mortu cum arat el mai de aproape, nu-1 vzuser niciodat de la o distan att de mic i i-au
dat seama c e btrn i beteag i c mult nu mai are de trit. Chipul

rzn^zr^
*r

100 viteaz i lipsit de moarte al lui Andrei - ludat n cntecele cunoscute n toat Dicomesia, i
rspndite pn spre Bulgaria, Serbia i chiar spre Turcia - arta jalnic. Ca s-i duc mna la
gur Andrei trebuia s-o mping cu cealalt, iar ca s se ridice din iaib folosea un b cu crlig
pe care-1 aga de salcia sau de plopul cel mai apropiat.
VAPOARELE.
INSUL. DECDEREA
LUI CONSTANTIN.
ANDREI MORTU L
NCORONEAZ REGE AL
INSULEI CAILOR
DNDU-I NUMELE DE
CONSTANTIN
PIERDUTUL I-IUL.
ASEDIUL
DICOMESIENILOR
ASUPRA INSULEI.
ULTIMUL LOR ATAC.
FUGA LUI CONSTANTIN
N CMPIA ASCUNS A
DICOMESIEL MOARTEA
CEA ADEVRAT A LUI
ANDREI. FOSTUL REGE
CONSTANTIN,
PENSIONAR AL IEPEIROH

n toamna cnd Constantin


REVOLTA CAILOR DIN Pierdutul mplinete vrsta de 17
ani, noua lui vrst coincide cu
cteva evenimente nefericite. Care pot prea fericite, dar nu
sunt. n primul rnd pentru cai.
Fusese un an bun pentru dicomesieni i pentru cmpia lor.
Grnele au fost att de multe, nct vapoarele n-au mai
ateptat s ncarce gru, orz, ovz, secar, floarea-soarelui,
porumb la vadurile de la Cetatea de Ln, Mavrocordat i
Metopois, ci au venit direct i au ancorat la malurile surpate
i pline de buruieni al aezrilor dicome- siene. Era risip de
grne peste tot, pe cmp, pe drumuri de uscat i de ap, n
curi, n case, prin anuri, pe lng garduri. S-au sturat de
boabe prepeliele, potrnichile, graurii, raele slbatice,
claponii, vrbiile, crapii, bibanii, furnicile, iepurii, obolanii.
Numai caii, nu.

CARTEA DE LA METOPOLIS
107
Ca niciodat, aproape toat Insula Cailor se golise n timpul verii, aproapte toi caii fuseser
luai pentru strngerea unei recolte att de fabuloase, nemaicunoscute pn atunci, memoria
btrnilor nu-i amintea c s-ar mai fi ntmplat aa ceva cndva. Dicomesienii au trecut n ham i
caii de rezerv, chiar i gloabele btrne, au nchiriat boi i bivoli pe lng aceia pe care-i aveau,
au secerat, au treierat, au cules i au crat pn trziu toamna, venise noiembrie, dar carele,
vapoarele, lepurile, bacurile nu terminaser de ncrcat, magaziile din Metopolis ale Generalului
Marosin, care se ntind pe o distan de civa kilometri, fuseser mrite pn la dublul
ncperilor. Brcile diacomesienilor, chiar cele uoare, pluteau alturi de flota comercial grea a
lui Aziz-Cretinatul i duceau mereu saci plini spre localitile mari de pe stnga i de pe dreapta
fluviului, iar de acolo grnele luau drumurile spre interiorul rii i drumul continental al Austriei
i Germaniei, sau drumul pe mare spre Bosfor, Mediterana i Atlantic. i nc au mai rmas
grne, porumb, mazre, floarea-soarelui neculese i nestrnse i au putrezit sub ploi pe cmp i au
ncolit seminele pn spre decembrie pe sub pietrele oselelor i pe la barierele grilor.
Dar caii, cu tot belugul acesta neruinat, primeau mereu paie, fn, iarb, borceag, lucem,
trifoi. Ovzul curgea peste tot, dar dicomesienii nu i-au oprit caii din cruie s le dea mai mult
dect cteva triti de ovz i astea numai dac se abteau i ntrziau prin crciumi.
Apoi caii, dup terminarea muncilor, au fost, pe rnd, zvrlii n insul: au ei acolo de toate.
Constantin Pierdutul i primete. Caii ntori n insul arat sleii, jigrii, cu brbile i coamele
rrite, iar iama nu era deloc departe. O dat ajuni n insul, caii rad de iarb toate poienile,
mnnc flmnzi frunze, crengi fragede, rod scoare de copac, o foame curioas i apucase. i,
colac peste pupz, din toate mprejurimile insulei plutea spre cai un miros nnebunitor de ovz:
dinspre ogrzile dicomesienilor,

rzn^zr^
*r

HJIJ]

pf. ij? ^ Ti fi -

101 dinspre magaziile Generalului Mar os in din Metopolis, dinspre fluviu de la calele
lepurilor ncrcate, dinspre portul Mavrocordat unde punile pontoanelor pocneau sub
roabele pline de saci i sub hamalii cu spinrile deelate, dinspre Cetatea de Ln unde
negustorii de oi i de piei moarte deveniser brusc negustori de cereale cu ridicata. Caii, cu
ochii nroii i fioroi, rtceau prin insul spre toate punctele de unde veneau mirosuri de
ovz, se opreau pe maluri nesai unul lng altul, i ridicau gturile i rnjeau la cer, dnd
drumul unor nechezuri lungi i nspimnttoare. iruri nentrerupte de vapoare cu ncrcturi
grele treceau mai departe linitite pe sub nechezul cailor, cte un marinar ntng, ca s-i rd
de zbieretele cabalinelor de pe maluri, trgea de frnghiile sirenelor i fcea courile s urle, o
dat cu ele deprtrile fluviului, pdurile, naltul aerului.
Se ntmplase ca atunci Constantin Pierdutul s fie bolnav, zcea n acele zile ntins pe iarb,
simea un fel de gol n creier care-1 durea i-i sprgea tmplele, vedea caii jigrii i credea c din
pricina bolii lui arat ei aa, pentru c aa i-ar vedea el, h auzea necheznd i-i nchipuia c toate
nechezurile lor de anii trecui i se strnseser n minte i nicidecum c ei ar necheza n realitate,
dup cum auzind urletul batjocoritor al vapoarelor, strnit de-a lungul fluviului i amplificat de
ecoruile apelor, aerului i pdurilor, se nvinuia pe sine c i url mintea. Capul i-l simea strns
n chingi de fier, auzea vapoarele urlnd chiar cnd ele tceau. Somnul nu voia s-l prind, se
pipia pe piept i ddea de un vapor, i trecea mna pe cretetul capului i se trezea cu degetele
vrte ntr-un bot de cal, i lua laba piciorului n mn i prindea fluviul de gt i fluviul urla prin
guri de vapoare ncrcate cu gru i ovz i prin boturi de cai flmnzi. Pierdutul se ridica din
iarb i ncepea s alerge, vaporul i cdea de pe piept, iar fluviul i se agase de un clci, apoi de
amndou, i-i urla mai departe cu toate vapoarele prin fluierele picioarelor i prin oasele spinrii.
Andrei Mortu i iese nainte i vzndu-1
l^'iKd^

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
109
alergnd i poticnindu-se n timp ce-i scutura picioarele ca i cum ar fi vrut s scape de
muctura vreunei lighioane, l ntreab ce are, ce i s-a ntmplat. Constantin i rspunde: mi
umbl prin cap o moar goal i url ca vaporul Acum mi-a czut fluviul cu vapoare n

glezne i url n sus spre ceafa mea, trecnd prin ira spinrii ".
Aceast ntlnire, a lui Constantin Pierdutul cu Andrei Mortu, s-a ntmplat seara.

Noaptea, caii prsesc cu toii insula, fr tirea lui Constantin: trec not fluviul old lng
old, cap lng cap, dini lng dini, ajung la malul Metopolis-ului i urc n galop cu
ap n coame i n cozi pe uliele de pe dealuri i atac la lumina lunii magaziile cu ovz
ale Generalului Marosin. Sparg cu copitele pereii i uile de scndur ale magaziilor,
rup cu dinii grinzi, desfac din cuie rngi, lacte din belciuge. Se reped spre oricine caut
s se apropie. Focurile de arm ale Generalului Marosin i ale rudelor sale nu izbutesc dect s
fac o parte din cai s mrluiasc i mai slbatic pe uliele oraului, s-i nceap jocul i
batjocura lor de cabaline, s alerge n zig-zaguri dicomesiene, s se salte i s mearg numai pe
picioarele dinapoi, clcnd aa unul n faa altuia, doi cte doi, ase cte ase, zece cte zece i
aa mai departe, apoi s revin pe pmnt, s zvrle din copite i s se uureze pe scrile caselor
metopolisienilor, pe sub ferestre, pe lng ui i n mijlocul strzilor. Populaia metopolisian se
trezete din somn i intr n panic, se strnesc cinii din cartiere, ncep s rag catrii din
curile turcilor i ale ttarilor, izbucnesc de peste tot ipetele femeilor i copiilor.
De pe malul insulei, Constantin Pierdutul, cu un ultim efort al trupului su sleit i al minii
care-1 durea, strig peste fluviu, nspre Metopolis, cifrele-matc, dar nici o cpetenie btrn a
cailor nu-1 ascult. Lui Constantin i vjia capul, vapoarele ncepuser din nou s-i mite pe
undeva pe sub oase, dar s-a

aruncat totui n fluviu i a trecut not spre Metopolis s ncerce s liniteasc caii i s-i aduc napoi n insul.
Caii l-au lsat s se apropie, dar nu l-au ascultat nici cnd a nclecat pe rnd pe cifra 2, pe cifra 3, cifra 4 i aa
mai departe ncercnd s-i atrag napoi spre insul.
i atunci, cine s tie cum i din ce pricin, Constantin Pierdutul se trezete urcat pe acoperiul uneia dintre
magaziile Generalului Marosin i ncepe s urle ca vaporul, lung, sucindu-se spre toate prile nopii cu lun ca s i
se aud glasul.
Sare apoi de acolo i ncepe s fug pe strzile Metopolisului, alergnd dup propriu-i urlet de vapor pe care
vrea s-l prind, imitndu-1 n toate felurile cu putin, pentru a-1 amgi i a-1 atrage spre el, dar urletul nu se
oprete, se duce mai departe, lunec n fluviu i trece dincolo; atunci Constantin, ca s-l ajung, se arunc i el
mbrcat n ap i noat spre insul, dnd drumul de ast dat unor strigte cu totul neomeneti. Caii o mp i ei la
fug, speriai, care ncotro, umbra lui Constantin se vede rsucindu-se n fluviu, i se aude plescitul notului i
respiraia gemnd; se reped i caii spre fluviu, ocolindu-1 ns prin ap un timp pe Pierdutul, pn ce urletele de
vapor sau urletele de nebun ale lui Constantin devin mai rare i mai ncete - i apoi dispar cu toii spre insul.
Spre diminea, Constantin Pierdutul se linitise. Era n insul, sttea sus pe mal. i nfurase capul, n jurul
frunii, cu crengi de salcie, udate n fluviu, ca s-i in rece. Dar fierbineala frunii nu-i trecuse, l seca pn la os.
Crengile erau mpletite i adunate deasupra frunii ca o coroan. Constantin i inea obrajii n palme i ncerca s
aipeasc, era nedormit, frnt de oboseal i golit de puteri, durerea din zilele i nopile trecute i luase vlaga,
mai .ales n ultima noapte, cnd caii trecuser fluviul i atacaser magaziile de ovz ale Generalului Marosin i
cnd el se trezise, nu tia de ce, urlnd ca vaporul, suit pe acoperiul acela cu cocoi de tabl i cu moriti de vnt.

r>.r;

1^ WBJ pim-L"
*

W f J f H Itf. *1

II

CARTEA DE LA METQPQLIS_____________________________

111
Andrei Mortu l-a gsit pe Constantin cu o coroan de crengi de salcie pe cap. S-a apropiat de el ncet, trndui piciorul schilod, creznd c Pierdutul doarme. Dar Constantin Pierdutul a srit brusc n picioare, nalt i subire
cum era, s-a uitat la Andrei fix, mirat, ca la un strin: Andrei Mortu i se prea urt, hidos, murdar, mpuit,
sprijinit cum sttea n bul lui jegos cu crlig, i cu piciorul drept eapn i atrnat n lturi . Constantin a
nceput s se dea napoi cu un fel de team dumnoas, ca i cum ar fi fost gata s se arunce asupra btrnului
dac acesta l va ataca. Att de urt i de murdar i se prea Andrei Mortu lui Constantin, nct s-ar fi repezit asupra
lui s-l zvrle n fluviu i s-l mbieze.
Mria Ta - a zis Andrei Mortu i s-a aezat jos pe iarb, picioarele betege nu-i mai ineau bine tmpul, tremura
cu bul lui cu crlig cu tot - iait-m, Mria Ta. i-a alunecat coroana de pe tmple. Aeaz-o bine, Maiestate."
Constantin Pierdutul i-a aezat coroana.
Acum e bine, Mria Ta. M nchin n faa minii Tale luminate, care a fcut cifra mai neleapt dect
cuvntul, a nvat-o s zboare mai sus dect pasrea i s ptrund n pmnt mai adnc dect apa. Din insul ai
fcut un rai. Din cai, nelepi ai pmntului. Din trestii, evi de aur. Din slcii, grdini care au rodit faguri de miere
la subiorile crengilor. M nchin ie, Mrite Constantin i te ncoronez rege al Insulei Cailor. S tie toat lumea
c Andrei Mortu, care a murit de patru ori, l-a uns rege pe tnrul Constantin n al aptesprezecelea an al tinereii
sale luminate i l-a numit pentru totdeauna: Constantin Pierdutul I-iur.
Apoi Andrei Mortu s-a ridicat din iarb, agnd bul cu crlig de creanga unui plop ca s se poat nla pe
picioare, a mers de-a-ndmtelea, deprtndu-se, i abia dup ce s-a ndeprtat destul, s-a zvrlit pe spinarea unui
cal i a fugit n galop spre mlatinile lui.

n aceeai zi, a venit la Constantin Pierdutul I-iul o ceat numeroas de dicomesieni, care, fr s coboare din
brcile lor uoare i rapide, i-au pus n vedere tnrului Rege s prseasc insula ct mai curnd, altfel i se vor
pune ctue de mini i de picioare i va fi dus n faa tribunalului pentru stricciunile mari fcute la magaziile de
ovz ale Generalului Marosin i pentru tulburarea linitii n oraul Metopolis.
Constantin nc mai purta pe cap coroana din crengi de slcii, cnd au venit dicomesienii. Le-a rspuns, stnd
jos pe iarb i inndu-i tmplele n mini:
S nu mai chinuii caii".
Dicomesienii i fgduiesc c aa vor face i-l cheam n brcile lor pe Constantin Pierdutul.
Constantin refuz.
Dicomesienii pleac dar se ntorc pe furi cu brcile n alt parte a malului i-l nconjoar fluiernd i
hmind, ca i cnd ar fi fost nsoii de cini.
La glasul lui Constantin, caii slbatici i atac pe dicomesieni i i silesc s se ntoarc spre fluviu, la brcile
lor, despresurndu-1 pe Pierdutul. Un cal este omort n ncierare cu o lovitur grea de lan de fier n frunte, pe
cnd se arunca n ap s apuce cu dinii o barc dicomesian i s-o rstoarne. n afar de cteva rni uoare,
dicomesienii scap teferi i se fac nevzui spre aezrile lor din cmpie.
Dicomesienii revin a doua zi i invadeaz insula, incendiind, la debarcare, plavia i brul de rchit uscat de
sub mal, apoi perdelele de stuf napoia crora Constantin i caii se adpostiser din pricina Crivului tios care
ncepuse s bat aducnd o burni rece i deas. Caii se sperie de foc i fug. Constantin e . prins i legat cu
frnghii de o salcie. n acest moment, Constantin ncepe iari s scoat urlete de vapor i-i cere coroana din
crengi de salcie pe care dicomesienii i-o clcaser n picioare. I se d coroana. Constantin cere alta, din crengi
proaspete i le spune
CARTEA DE LA METOPOLIS 113
s-o afunde n apa rece a fluviului pentru a-i astmpra durerea frunii. I se face ceea ce a cerut.
E supus apoi de ctre un funcionar din Mavrocordat la un interogatoriu sumar: domiciliul prinilor, vrsta
i ocupaia lui prezent, studiile, unde domiciliaz, dac a luat parte la actele de brigandaj ale lui Andrei
Mortu i dac mpreun cu el a mpins caii s atace magaziile de ovz ale Generalului Marosin, dac are
rude stabile in Dicomesia, la Cetatea de Ln, n Metopolis, Mavrocordat, n alte localiti sau n strintate,
dac i amintete c a mai fost bolnav ca acum, i n sfrit dac are semne particulare . La toate ntrebrile
refuz s rspund, n afar de numele lui: Constantin. Apoi ncepe din nou s urle ca vaporul, dar de data asta
lung i fr ntrerupere.
La strigtele lui, caii ncep s alerge ntr-un tropot continuu pe insul n cercuri tot mai strnse nspre salcia
unde sttea nnodat n frnghii Constantin. Focuri repetate de arm se aud dinspre Palatul de Papur, trgea
repetat Andrei Mortu, ca i cum o mulime de puti ar fi pornit s secere aerul. Zgomotul infernal de copite se
nteete, iar din stufriuri i din ppuriuri zboar psrile n ipete ascuite, nfundndu-se n ceaa groas i n
burni. Dicomesieinii l dezleag n grab pe Constantin i vor s-l duc spre brcile lor. Dar Constantin, bmsc, cu

vocea lui normal, cheam caii prin cifre, caii se desprind necheznd, din herghelii, civa i ncep s se repead
spre plcurile de dicomesieni, s mearg n zigzaguri repezi, s se ridice pe picioarele de dinapoi, sbat aerul cu
picioarele dinainte, s zvrle din copite i s se uureze n faa dicomesienilor care priveau uluii la proprii lor cai
nstrinai cu totul de ei. Dicomesienii l trntesc la pmnt pe Constantin, l prsesc n iarb i fug spre brci,
lsnd n urma lor frnghii, un registru de primrie, haine i cteva triti pline cu slnin crud, mmlig i
usturoi.
Dar dicomesienii nu renun la atacurile lor. Invadeaz din nou insula, ntr-un ultim i decisiv asediu.

CARTEA DE LA METOPOLIS
114
111
ncolit i atacat prin asalturi repetate de brcile uoare i rapide ale
dicomesienilor, care acum erau ajutate de remorchere metopolisiene i de nava
Sfnta Sofia a lui Aziz-Cretinatul, precum i de fore de poliie ealonate n
eici i alupe venite dinspre Cetatea de Ln i Mavnocordat, Constantin
Pierdutul I-iul cheam caii care se i aruncaser n fluviu i notau pe lng maluri,
i aduce din nou pe insul i-i alung spre stufriurile cele mai deprtate, pentru ai feri din btaia putilor ce ncepuser s trag de pe navele ce mpnzeau fluviul,
iar el se retrage n mlatinile insulei, folosind culoarul de broate estoase al lui
Andrei Mortu.
Triete cteva zile i cteva nopi n mirosul acra de la Palatul de Papur al
brigandului. n momentul sosirii lui la palat, Andrei Mortu i cioplea un picior de
rezerv din lemn de plop.
Insula e complet nconjurat. Mlatinile sunt stropite cu furtunuri de petrol i
incendiate n flcri mari.
Andrei Mortu l sftuiete pe tnrul Constantin Pierdutul s cear soli de pace:
Mria Ta, rzboiul e pierdut, forele sunt total inegale'\ Constantin nu ia n seam
vorbele denate ale brigandului.
Andrei Mortu prsete Palatul de Papur., folosind un alt culoar de broate
estoase pe care nu-1 tia nici mcar Constantin i dispare din insul pe sub nasul
dicomesienilor i al aliailor lor. Totui, Andrei l pred dicomesienilor pe
Constantin Pierdutul l-iul printr-un interpus, n schimbul a cteva zeci de cartue
de vntoare, cu condiia ca tnrul suferind s fie fcut scpat pe un cal slbatec
spre cmpia Dicomesiei, ceea ce s-a i ntmplat. Pe interpus, l chema tot
Constantin i se intitula i el tot Pierdutul, uzurpnd cu bun tiin pe cellalt, dar
fr gndul de a-i lua locul n Insula Cailor. El i avea ascunziul i tot ce-i
trebuia n Insula Mcelarilor.
Constantin Pierdutul cel adevr at fuge, aa cum se plnuise, pe un cal slbatic
spre cmpia dicomesian. Dar dei fcut scpat,

este pndit n alt parte de dicomesieni pentru a fi prins i internat ntr-un spital de boli de cap. Constantin scap
totui, dnd drumul calului s se rostogoleasc sub un mal, iar el dispare cuftm- dndu-se n fluviu.
Interpusul are o ultim ntlnire cu Andrei Mortu, pentru a-i preda cartuele. n timpul ceremoniei predrii,
Andrei e nconjurat de poliie, pus n lanuri i trimis spre nchisorile din Mavrocordat i de acolo spre ocn -i
execute condamnrile neefectuate. Fusese condamnat: o dat la munc silnic pe via, asta n ultimul timp; de
dou ori condamnat la cte douzeci i cinci de ani temni grea, asta cu mult nainte; de trei ori condamnat la cte
cinci, opt i aisprezece ani de nchisoare, iar alt dat, prima oar, condamnat la douzeci de ani de ocn.
Andrei avea aizeci i opt de ani acum cnd a fost prins, murise de patru ori pn atunci, fusese dat mort de cei
care~l urmriser i trseser asupra lui de fiecare dat salve de focuri de arm. Acum Andrei purta de-a lungul
ciotului piciorului drept un alt picior, din lemn de plop. Minile i atrnau fr putere. Ochii i clipeau n netire i
nu vedeau nici mcar la civa pai. Sau, altfel, cum aveau s spun despre el lutarii dicomesieni ntr-un cntec de
mai trziu;
Pn a-1 duce-n nchisori A murit de patru ori.
Cnd l-au prins a cincea oar,
Nu voia Andrei s moar.
Era alb, albit i-n gene Avea barb i-n sprncene,
N-avea mini bune s-apuce Picioare-ncotro se duce Numai ochii priveau
dulce.
i l-au prins a cincea oar,
Nu voia Andrei s moar,
Dar l-au dus i l-au luat
116

i nu s-a mai artat.


Andrei Mortu moare definitiv n drum spre ocn. Cntecele despre vitejia lui i le fcea singur . S-a dovedit
asta dup aceea. Pltea lutarilor s le rspndeasc, dar n aa fel nct povestea cntat s se cread c vine din
cu totul alte pri dect dinspre Insula Cailor i dinspre Palatul de Papur. Nici cntecul de sfrit n-ar fi fost
fcut de altcineva dect tot de Andrei. El i-ar fi pltit unui soldat care-1 pzea n timp ce-1 ducea spre ocn, nu ca
s-i descuie ctuele i s-i dea diurnul, ci numai s-i nvee pe dinafar cntecul de sfrit i s ncredineze acest
cntec dicome- sienilor. Ceea ce soldatul a fcut, iar cntecul se pstreaz.
Constantin Pierdutul l-iul ajunge totui n prile cele mai ascunse i mai ferite ale cmpiei Dicomesiei, fr
s fie prins, i nimeni de atunci nu 1-a putut atinge. O vreme chiar foarte puini s-au putut luda c l-au vzut. Iar
cnd a aprat, dumniile erau uitate. Verile mai ales, cnd griele sunt mari pn la coama unui cal dicomesian,

Constantin a fost de nevzut. Apoi, din griele secerate i din pdurile de floarea-soarelui cu plriile mari
retezate, el trecea s-i gseasc adpost n porumbitile nalte i sttea ascuns pn toamna trziu. Cine l-a vzut
dup zece sau cincisprezece ani de la fuga lui din Insula Cailor, spunea c arta foarte nalt, purta mai multe
brbi i o coam lung care i se btea pe spate. Iar pe umeri, cnd Constantin s-a ivit pentru ntia oar din
ascunziurile lui, s-a crezut c are urme de cuiburi de psri, i zburau psrile pe la tmple i pe la subiori. Poate
c urmele de cuiburi de pe umeri erau paiele prin care sttuse ascuns. Iar dac-i zburau psri prin jurul umerilor,
asta pentru c n cmpia Dicomesiei, psrile sunt att de multe i att de 'netemtoare prin mulimea lor, nct
dicomesienilor i tuturor oamenilor obinuii cmpiei li se aaz pe plrii i le zboar printre glezne. Se crede
iari, c lui Constantin Pierdutul I-iul i se ouau prepeliele n barb, aa cum numai Dumnezeului
dicomesienilor 1 s-a mai ntmplat cnd le-a dat acestora cmpia toat i le-a spus: "Luai-o zgriai-opuin,
aruncai smna i mbogii-v, voi i tot neamul vostru i zicnd asta, demiurgul i-ar fi trecut un deget
prin barb, a luat de acolo cteva ou de prepeli i le-a lsat n dar dicomesienilor s aib i prepelie pentru
cmpia lor.
n unele seri trzii, mai cu seam vara, cnd aburii violacei tremur peste cmpia Dicomesiei acoperit de
grie i ascuns sub plriile galbene de floaiea-soarelui, se aude urletul de vapor al lui Constantin Pierdutul I-iul.
Iernile, el se trage spre lume, triete prin grile rare ale Dicomesiei, e mbrcat sumar, ntr-o cma lung de
cnep, scoas peste pantalonii crmizii de ab, rareori are ceva n picioare, pantofi, ghete sau altceva, calc cu
tlpile goale pe peroanele reci i caut cldura restaurantelor feroviare, cu lume de tot felul, unde nimeni nu
cunoate pe nimeni. Poate fi uor recunoscut de aceia care l-au mai ntlnit, datorit staturii sale masive, a capului
nfipt adnc n umeri, dup vocea lui sonor care sun salbtic i sacadat ca ntr-o cotinu numrtoare. E panic,
dar aspru n micri i n priviri, cnd ntlnete cltori care-i inspir ncredere le cere dou numere, fiecare
numr de la zece cifre n sus i n faa lor le nmulete rapid n memorie, dnd rezutatul pe loc. Aceleai cifre le
desface i construiete cu ele calcule pentru sine, le ceart, le pune din nou n alt ordine cu voce tare, rde, prinde
cte o cifr rmas deoparte, o ridic deasupra tuturor, o face s strluceasc o clip, apoi o pierde ntr-alt labirint
de socoteli pn ce el adoarme lng sob pentm c totdeauna, n restaurantele grilor, i alege un loc ct mai
aproape de sob, s-i fie ct mai cald, dar i s fie ct mai ferit de privirea celorlali. Singurele lucruri pe care se
zice c le-ar primi iama, ar fi de mbrcminte, pe care ns nu le mbrac, cnd ajunge altundeva, ntr-o alt gar,
le sfie i abia atunci ncepe s le aeze pe el aa sfiate cum sunt. Pe msur ce trece timpul

TEFAN BNULESCU
114
Constantin Pierdutul apare i prin orae i ori de cte ori ntlnete fluviul i pune
palmele la gur i cheam sau alung vapoarele. Ocolete totdeauna Cetatea de
Ln, Metopoiis-ul, Mavro- cordat-ul. In Insula Cailor n-a mai fost niciodat.
Cnd lapa-Roie era de 15-16 ani i a nclat pentru ntia oar ghete ca s
treac fluviul pe ghea spre cmpul de alergri al dicomesienilor, ca s-o vad, s-o
aleag i s-o rpeasc primul brbat, Constantin Pierdutul avea cam vrsta ei, nu
fusese nc declarat rege al Insulei Cailor de ctre Andrei Mortu, tria acolo i
iama, ntr-un adpost din lemn de salcie, cptuit cu stuf i fcut de mna lui. Chiar
n acel an, Constantin le alese cei mai ndrcii cai tinerilor dicomesieni de nsurat,
nc de cu toamn, i nvase cum s se apropie de nrile i de coama lor, cum s-i
ncalece i s se in n fug pe spatele lor neatins vreodat de clrei i de bici.
Constantin era singurul om de care ea auzise c ar tri dincolo de Metopoiis, nc
de pe cnd ea era copil i la rndul ei locuia ntr-o cal de vapor mpreun cu Kivacea-Mare. Dar nu l-a ntlnit pe Constantin dect mult mai trziu, foarte trziu, cnd
ea a devenit, spre btrnee, proprietarea Bodegii Armeanului, cnd bodega a
nceput s se numeasc/^ lapa-Roie i cnd Constantin Pierdutul I-iul, el nsui
aproape btrn, s-a apropiat din nou de Metopoiis, dup ce-1 ocolise ani n ir, de
la ntmplarea cu revolta cailor i cu spargerea magaziilor Generalului Marosin.
lapa-Roie i-a dat o ncpere n cldirea bodegii i l-a inut acolo luni de-a rndul.
Constantin n-a aprut niciodat printre clienii bodegii, era vzut, e drept, vara n
partea din spate a curii, sub nite slcii pletoase, unde lapa-Roie, i instalase un
fotoliu de trestie i o mas, tot din trestie mpletit.
- Neobinuit cu hrtia de scris, pornise totui s-i fac jocul lui de cifre pe coli albe
i ncepuse s consume cantiti mari; risipea mai mult dect scria, nu-i nota dect
ceea ce rapiditatea minii lui lsa s cad pe hrtie.

.-*1*

r-

r-vm-

" T-n -=?>? *


SIB!EQSg

-r.'i-;.1.LrT"..i|fi- -'f*?.',-"*' w

> J-J.I. LJ .'j.

V---

J.>.

i*sy*!\w. .! .i.-L-ju

>; jM j j > j ,y -j/- y >jy u.

j ^

au BEyggl|!Biigg!

i
I

9. VEDERE SPRE CETATEA DE LN

INTRODUCERE LA
oboram cu drezina
NEGUSTORII DE PIEI. i dinspre platou {Platoul CROITORUL
POLIDER
Milionarului, cura i se
I CUM SE MBRCAU sPune>din Pricina PorecIei mele), DICOMESIENII
I lsasem, ca de obicei, aproape
OAMENII CETII DE liber S1 nefolosit maneta de LN mpingere, chiar frnele nu le
--------------------------------- foloseam, roile pocneau uor pe
inele liniei ferate nguste, lunecam la vale pe pante dulci printre
dealurile de piatr gola, casa mea de marmor rmsese mult n urm,
pierise, nici platoul nu se mai zrea, din fotoliul meu de tabl priveam
linitit nainte spre partea fluviului unde malul nu e acoperit de casele
Metopoiis-ului i de unde se vede bine, dincolo de albie, Cetatea de
Ln.
Zi de var, trecerea turmelor prin vadurile Cetii de Ln. nu mai
e continu i nu mai are, ca primvara i toamna, acel du-te-vino
zgomotos, nsoit de zbieretele oilor, caprelor i catrilor, de nechezul
cailor, mugetul vacilor i al bivolilor, de sunetul clopotelor i tlngilor
i de glasurile rguite i amestecate ale negustorilor de piei i came, ce
trguiesc marfa cu pstorii cu vcarii i cu geambaii de cai. Dar chiar
primvara i toamna, zgomotul vadurilor se aude de aici nfundat, n
aerul fluviului, al ierburilor nalte de sub cer i al slciilor pletoase, ca i
cum totul s-ar petrece napoia unor perei moi i dei, de adevrat
cetate de ln.
Spre vaduri nu zresc acum, din drezina mea, dect bacurile lenee fr
clieni, ancorate la mal; podari, care- se mic greoi
_________________________________TEFAN BNULESCU

120

prin faa caselor lor de chirpici acoperite cu stuf, cioplesc stlpi cu


micri ncete ca ntr-un somn pe picioare, crpesc ici-colo garduri,
brci sau butoaie; n ir cu podarii, mai departe, de-a lungul malului de
dincolo, podresele osoase i aduse de spate melieaz cnep,
cnind ntruna din cletii de lemn ai melielor, ntrecndu-se cu
clmpnitul berzelor venite fr sfial, printre bacurile ancorate, s
vneze broate. n stnga vadurilor i mult napoia celor douzeci de
case ale podarilor, risipite pe malul nverzit de dincolo, se zrete ntrun abur de colb i de zpueal Cetatea de Ln, cu morile ei de piu
i cu micile ei fabrici de esut i vopsit postavuri care scot trmbe de
praf i fum alburiu i nori de scame de toate culorile prin ferestre, prin
ui, prin deschizturile de la streini, prin pereii improvizai din
scnduri negeluite. La stnga, la dreapta i n spatele Cetii de Ln
se ntinde stepa fr sfrit a cmpiei Dicomesiei, cu grie coapte i
cu porumbiti verzi, nemicate sub soarele torid.
Casele Cetii de Ln, cteva sute, sunt risipite printre morile i
atelierele din scndur, i, dei n locuinele astea triesc negustori de
piei, came i ln, care nu prea cunosc lipsa i srcia, casele arat
mici i mizere, descojite de varul alb ptat de vreme, cele mai multe
nu au dect un ochi ngust de fereastr, iar ca ncperi, o tind i dou
odi. Vara tinda i odile nu sunt locuite, sunt pline cu piei, cu baloturi
de ln, cu butoaie de came srat de oaie i capr (aa cum pline sunt
i magaziile de prin curi), negustorii odihnindu-se noaptea nu n case,
ci pe prispe, afar, sub cerul liber, nenvelii, dorm mbrcai n
pantalonii lor de dimie groas i n cmi de cnep scoroas,
cenuie, pe care nu i le schimb de pe ei cu sptmnile.
De cte ori i-am ntlnit pe negustorii de piei ai Cetii de Ln
venii n Metopolis s-i ntind afacerile - negustori n picioarele
goale, mbrcai n aceiai pantaloni de dimie groas croii dtova i
cusui de croitorul lor Polider, n aceleai cmi

121

de cnep scoroas, pe cap cu plrii de postav negru, nduite la


cordea i nclite de praf, de pulbere alburie de meli i de scame
multicolore de piu - mi-a venit de fiecare dat n nri un miros sttut de
ln, de piele de animal jupit, de pastram uscat i srat, de seu topit
i rncezit la soare. Acum, dei m aflu departe de Cetatea de Ln sunt n drezina mea, n fotoliul meu de tabl, printre dealurile
metopolisiene de piatr goal - vine spre mine, de dincolo de fluviu,
acelai miros. E mirosul real al negustorilor de acolo i nu unul
nchipuit de nasul Milionarului.

Generalul Glad i Iapa-Roie au fcut, n vdtimii ani, lumnri de


seu cu sutele de mii, n opronul lor metopolisian din spatele casei
parohiale ortodoxe, i nu c m ateptam s miroas a biseric, dar
cptaser acelai miros ca al negustorilor, miros care se ntinsese pn
i la straiele parohului Via Amrt, i n sacul-basma nelipsit de pe
capul femei i-paraclis ier. Mirosul sta le venea Generalului Glad i
Iepei-Roii de la negustorii nii, venic oaspeii lor, fiindc le
comercializau lumnrile printr-un nego nomad n crue cu coviltir pe
tot ntinsul cmpiei Dicomesiei, spre Dobrogea i chiar spic munii
Carpai. Un miros i mai puternic cptaser cei doi patroni de la aceti
negustori care - o dat fabrica mutat din opron n partea de sus a
Meopolis-ului, n cartierul turco-ttar de pe Dealul lui Feisal, i
modernizat cu cuptoare de topit, cu motoare i roi metalice - au trecut
dinspre Cetatea de Ln, n numr i mai mare, fluviul pe bacuri, atrai
de ctigurile mari ale negoului cu lumnri ieftine de seu i au
mpestriat strzile Metopolis-vm cu plriile lor ptate de ndueal
i cu pantalonii lor de dimie ruginie, cusui grosolan de croitorul
Polider, cu cruele lor scurte, vopsite iptor i acoperite cu coviltire de
trestie, trase de cai mici i proi. Generalul Glad devenise mecanic al
noii fabrici de pe Dealul lui Feisal Iar Iapa-Roie, folosind nvtura
cifrelor, prins cndva n cafeneaua lui Aram Telguran, din
Mavrocordat, inea la zi

122

socotelile fabricii n registre groase de conturi. Dei lapa-Roie,


instalat ntr-un fel de birou al ei cu vedere spre Liziera Gutuilor, nu-i
primea nuntru pe negustorii de piei venii s cereasc tranzacii i nu
sttea de vorb cu ei dect prin fereastra unui ghieu, spunndu-le s-i
lepede mai nti plriile mirositoare pe nite pietre din fundul curii i
s se spele bine pe picioare la un uvoi de ap ce curgea pe sub Dealul
lui Feisal, totui mirosul de Cetate de Ln s-a ntins mai departe n
fabrica i pe sub uile casei Generalului Glad i lepei-Roii. Cruele
cu coviltir ale negustorilor stteau niruite sub Dealul lui Feisal, i
ateptau rndul i se micau una dup alta s fie ncrcate cu lumnri
prin nite jgheaburi cernite, nclinate de la nlimea fabricii spre vale,
ciorchinii lumnrilor picau automat prin jgheaburi n gura cruelor,
amestecndu-se printre pieile argsite, printre hlci de pastram de oaie
i capr, printre baloturi de ln umed plin de crcei. Apoi,
convoaiele plecau n pasul mrunt al cailor proi spre bacurile ce
legau Metopolis-ul de cmpia Dicomesiei, sau pe drumurile de
dincoace, rsucite printre dealuri, ce duceau spre Mare, ori spre

miazzi, ctre aezrile de grani ale Bulgariei. Milosul negustorilor


parc nici n-ar fi plecat o dat cu convoaiele, rmnea i mai gros n
urm, cretea cu venirea altor crue care trgeau sub Dealul lui
Feisal
Am frnat i mi-arn oprit drezina. Vederea Cetii de Ln m
captiva i trebuia scos din ea tot ce se putea scoate. mi oprisem drezina
n acel loc dintre dealuri, de unde puteam vedea limpede o anume cas
din Cetatea de Ln, pe care de mult timp voiam s-o privesc i tot
amnasem de la o sptmn la alta, o cas izolat, aezat la marginea
din stnga a localitii negustorilor: casa croitorului Polider, in acelai
timp i un fel . de duhovnic-felcer i infirmier moral al localitii
Generalul Marosin mi spusese odat, la o vntoare de rae:
Milionarule, tu ai vzut cum trebuie i vei arta i altora, n
Cartea ta, Metopolis-ul, Insula Cailor, Dicomesia, Mavro-

123

cordat-ul, drumul fetelor pe gheaa fluviului spre lunca alergrilor i


cte altele. Chiar pe Aram Telguran, i coliviile lui cu canari galbeni s
nu-l uii i s-l ari. Dar s nu dai uitrii Cetatea de Ln. Iar din
cetatea asta s nu-l uii rnai ales, pe Polider, croitorul-demiurg al
Dicomesiei i l negustorilor din Cetate> cunoscut n acest mare col
de lume pentru felul cum croiete i coase pantalonii groi de dimie i
pentru felul su nemaipomenit cum nsoete croiala i lucratul
pantalonilor cu poveti minunate, pline de idei morale i mntuitoare
pentru fiecare client n parte".
Dar despre croitorul Polider mi-a vorbit nu numai Generalul Marosin.
Ci i Iapa-Roie, cnd era foarte tnr i abia se ntorsese de la Aram
Telguran, de la care prinsese gustul poeziilor i nvluirea oamenilor n
abur de poveste sacr.
Dar i Topometristul mi-a vorbit despre croitorul Polider, ani n ir,
convingndu-m c Polider i modul su de a croi i a vorbi croind e un fel
de instituie de neocolit a Dicomesiei i Cetii de Ln, i cine nu e n
stare s priceap i s scoat nelesurile acestei instituii filozofice, a trit
degeaba". (Topometristul, pe ct de stilist este n conversaie, pe att de
absolut n observaiile asupra oamenilor.)
Eu, Milionarul, nu l-am cunoscut bine pe Polider. i aceast umilin a
necunoaterii m face ca, n Cartea mea, croitoml demiurg s nu apar
prin cuvintele mele, ci printr-un soi de gnduri mprumutate att de la
Generalul Marosin, ct mai ales de la subtilul Topometrist i de la
necioplita Iapa-Roie cu mintea ei aburit de odele lui Aram Telguran.
Acum, de aici unde m aflu i unde mi-am oprit drezina, privesc
dincolo de fluviu, atent la casa lui Polider s prind micrile de acolo.
ntr-adevr, i Polider, ca i podarii i podresele, folosete rgazul
zilelor de var, cnd nu prea trec turme prin vaduri i nu se aude larm:

_____________ TEFAN BNULESCU


124

Croitorul i-a scos maina de cusut n faa casei i cne acolo sub
cerul liber, cosndpantaloni de dimie, mei, caaveici pentru Dicomesia
i pentru Cetatea de Ln.
Rezemndu-m de sptarul fotoliului meu de tabl mi-am luat i eu
rgazul de a privi spre Polider, un om pentru care Dumnezeu a fcut
toate lucrurile simple, dintr-o bucat i o dat pentru totdeauna
(vorbele Generalului Marosin).
Polider are o statur de uria, piept bombat, spate lat, brae mari i
palme ct lopeile, poart plete de profet i o barb mtsoas de culoare
glbuie. n timpul croitului i cusutului rde cu hohote, are un rs rsuntor
care se prelungete n ecouri peste fluviu, prin pdurile de slcii i plopi
din Insula Cailor i peste lanurile cu grie ale Dicomesiei.
Singura stof careri convine n meseria lui de croitor e dimia groas,
de culoare ruginie. i de dimie nu se atinge dac i se d cu metrul, el o
vrea n baloturi mari ct buturugile sau ct trunchiurile de bivol.
Iar dintre haine, pantalonii i lucreaz cu mare plcere.
Croiete i lucreaz pantaloni de dimie fr s ia msura clienilor:
Oamenii trebuie s-i vad de treab - zice Polider. Croitorul este
pe lume tocmai ca s le tie msurile, Dumnezeu i-a lsat ochi i minte
s le afle. Metrul nu e de la Dumnezeu, a aprut pe lume mult mai
ncoace.
Msura pe care o folosete Polider e aceea pe care i-o d memoria lui
asupra clientului, vzut cndva, o dat sau de dou ori. Cnd ntlnete un
om sau chiar cnd numai l zrete de departe, ochiul lui Polider i cuprinde
talia, lungimea picioarelor, limea i ascuiul labei, chiar dac omul cu
pricina n-are ' deocamdat nevoie de pantaloni i de mei.
i Polider memoreaz mereu staturile, fr s fie observat c face asta,
procedeaz adic ntr-un mod nevzut i deloc simit. ^Polider e un spirit
care plutete peste Dicomesia i peste
--S*

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

125

Cetatea de Ln. Un dicomesian care doarme frnt n cmp de paie, sau un negustor care jupoaie,
aezat cu spatele spre lume, o vulpe sau un taur, nu tiu c, asemeni cemlui nalt care-i adpostete i-i
ngduie, Polider nevzutul le vegheaz i le cuprinde msura lor dintre pmnt i cer, toate
modificrile acestei msuri ntmplate pe timpul unei viei, i nimeni nu tie ca el cnd un om a
nceput s se topeasc, sau, dimpotriv, s se nale i mai mult spre soare (vorbele Topometristului).
Are o memorie fabuloas, a reinut i reine amintirea unei mulimi de trupuri din Dicomesia i
din Cetatea de Ln i chiar a trupurilor trectoare i ntmpltoare care apar i pier prin stepa
dicomesian sau prin vadurile fluviului. O dat cu msura trupurilor le memoreaz i povestea vieii,
le cerceteaz, tot nevzut, virtuile i nravurile, n depozitul minii sale vrnd n msurile fizice i
chipul moral sau imoral al omului sortit sau nesortit pentru pantalonii de dimie i pentru meii croii i
cusui de el.
Cu o asemenea memorie fizic i moral, bine pus la punct, a clienilor din aria dicomesian i
din aria Cetii de Ln, Polider se poate ndrepta oricnd spre baloturile enorme de dimie i s
nceap s ia, s croiasc i s coas, fr s fi atins mcar cu un deget un client sau un altul pentru
care are de lucrat pantaloni i mei.
i ndreptndu-se spre stiva de baloturi care-i ocup mai toat odaia, nfac un balot sub un bra
icnind cu sete, alt balot sub cellalt bra, strngndu-le bine i lipindu-le de olduri, ca i cum ar lua
dintr-o dat dou trupuri mari i grase de bivoli i le-ar imobiliza s nu se zbat i s-i scape.
Iese din cas.
Face civa pai spre fluviu. Se oprete.
Din colul din dreapta al casei lui ncepe o pajite lung, foarte lung, ntins pn departe spre o
pdure de plopi. Msoar pajitea din ochi, fcnd din cnd n cnd cte o

120 micare brusc a braelor pentru a cuprinde i a sprijini ct mai bine de olduri baloturile s nu-

i scape din mini.


Pentru croit poart la centur o foarfec mare i ruginit de tuns oi (Polider e i un tunztor de oi,
greu de ntrecut chiar de pstorii din tat-n fiu).
O dat lungimea pajitei de pe malul fluviului msurat din ochi, Polider poate ncepe lucrul.
Desfoar unul din baloturi pe iarb, de-a lungul malului fluviului, fcnd un fel de covor lung
de dimie ntre casa lui i pdurea deprtat de plopi. Dup ce a ntins dimia din primul balot pe iarb,
ntre cas i pdure, se ntoarce. Pornete napoi dinspre pdure i desfoar dimia din al doilea balot,
peste covorul primului, pn ajunge din nou n colul casei de unde-i ncepuse lucrul.
Din colul casei se ntoarce iari, pocnindu-i palmele de mulumire c a scpat de baloturi i lea desfurat cum trebuie - i merge, merge, de-a lungul drumului de dimie dubl pn ce crede c a
ajuns la mijlocul distanei dintre cas i pdure i, dac a ajuns la acest mijloc, care e i mijlocul
lungimii dimiei, se oprete.
Scoate foarfec de tuns oi de la centur - e cu faa spre fluviu - se apleac de ale pn atinge cu
fmntea covorul dublu aternut pe iarb i taie, scurt, aproape dintr-o singur nghiitur a foarfecei,
exact n dou, dimia, pe lat: jumtatea dimiei dinspre pdurea de plopi, ntins spre rsrit, e
pentru pantalonii dicomestenilor; jumtatea dinspre cas, ntins spre apus, e pentru pantalonii
negustorilor de piei, podarilor din Cetatea de Ln i pentru ceilali (Polider nu tie care sunt
ceilali, pot fi vslai de la brcile vadurilor, pot fi vcari, geambai de cai, sau pur i simplu trectori,
adui de ntmplare prin partea locului, el cnd a tiat s-a gndit i la ei, pentru c, spune Polider:
"ntotdeauna vine cineva s te ntrebe suprat, ngmfarea oamenilor nu cunoate margini: tocmai
mie nu mi-ai

.g r

li-yv

.ni./. r**v^r* <I.SI i r

.i,. t ? r j ll

^VF

yi -|L"

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
127

fcut pantaloni, tocmai la mine nu te-ai gndit? Cum s nu m gndesc, omule? Poftim, ia-i,
mbrac-i i umbl sntos^.
Dup ce a tiat dimia pe lat, n dou jumti de lungimi egale, Polider se dezdoaie de ale, nalt
i drept cum e, se uit fix, undeva n punctul cel mai de sus al bolii cereti i rde cu hohote, cu capul
pletos dat pe spate i cu barba galben n vnt. E primul rs al lui de la nceputul lucrului. Ecourile
hohotelor se rspndesc puternice deasupra fluviului sprgnd aerul, se rostogolesc spre Insula Cailor
i spre cmpia dicomesian, frmindu-se n glasuri tot mai ncete i mai amestecate.
Polider ateapt mut, n picioare, pn ce ecourile se potolesc.
Dup asta i pocnete iari palmele mari a mulumire i-i continu lucrul. Aflat exact ntre cele
dou jumti ale lungimii de dimie desfurat ntre cas i pdure, cltorete cu ochii cnd spre
cas, cnd spre pdure, s vad dac nu cumva o jumtate e mai lung dect cealalt. (Greeal care
nu prea se ntmpl, iar dac se ntmpl, va ti el ce s fac: din rest, fac mei i caaveicii)
Poate trece la croit.
ncepe totdeauna cu jumtatea de dimie de la rsrit, dinspre pdure, sortit dicomesienilor. Aici,
n partea asta, lucrul merge bine. Cu cealalt jumtate, de la apus, dinspre cas, e altceva, negustorii
de piei sunt mai pretenioi, vor ca el, Polider, s croiasc mai cu grij, chiar s le fac pantalonii mai
scuri, mai bine mai scuri dect risip: "negustorii tia, cu tiina lor, parc fr tiin nu se
poate tri ~ bombne Polider. Din pricina tiinei voastre, negustorilor, i nu din lipsa mea de
pricepere v ies mereu pantalonii mai scuri dect ai altora i plecai aa prin lume fcndu-mi
meseria de batjocurcc.
i de fiecare dat, drept pedeaps, Polider se ntoarce cu spatele spre apus lsnd jumtatea de
dimie sortit Cetii de Ln i celorlali s mai atepte.
Aflat cu faa la rsrit, spre pdurea de plopi, soarele i lumineaz din plin fruntea larg, obrajii,
uviele brbii galbene i scnteiaz, iar jos, pe iarb, pogonul ingust i lung de stof groas sortit
dicomesienilor i se ntinde asculttor i blnd de la vrful picioarelor pn la dunga deprtat a
copacilor din zare. Acum e clipa s aplice viitorilor pantaloni prima i cea mai important msur:
msura dicomesian ("msura primordial - vorbele Topometristului). Acum face, adic Polider,
acel hotrtor pas i jumtate nainte, de-a lungul dimiei: un pas i jumtate e lungimea fiecrui
pantalon dicomesian ce trebuie croit (dac un dicomesian e mai scund, altul mai deirat, altul nici prea
scund, nici prea deirat, nu-i nimic, Polider o s potriveasc toate astea n timpul cusutului, cnd i
vine rndul fiecruia). O dat pasul i jumtate fcut, croitorul nseamn locul cu un ru, se
rsucete pe clcie i se ntoarce din nou la captul de unde ncepuse msurtoarea. Este iari cu faa

la rsrit, spre pdure, n plin soare. i smulge foarfec de la centur, clmpnind cu ea n aer de
cteva ori, rznd mrunt i cam n secret "la treab, PoHdere, i zice apoi cu glas taie ca i cum iar fi certat rsul. Se apleac din ale nspre pmnt, prinde uor ntre degete captul pogonului de
dimie i strignd "acum, Polidere, vr printr-o micare iute ca de njunghiere stofa n gura foarfecii
mari i ruginite, care are falca de jos sprijinit n iarb, printre scaiei i ppdie, iar cealalt falc
deschis larg, spre cer; "acum, strig el iar, tare i gros, flcile foarfecii se nchid brusc i se deschid
i taie prelung, taie dimia pe o lungime de un pas i jumtate, pn la ru. n locul unde gura mare i
roas de rugini i oprise flcile nchise dup ce sfrtecase un pas i jumtate de stof, Polider se salt
de la pmnt, se ndreapt de ale, trece ntr-o parte, pe marginea dinspre miazzi a dimiei, se apleac
din nou i taie, scurt, pe lat; apoi dintr-o singur smucitur trage spre el hlcile duble de stof obinute
prin tiere pe lung i pe lat, vestind cu

CARTEA DE LA MET0P0L1S
..
^ii

129

faa spre soare: o pereche de pantaloni'4 - i o las n urma lui pe iarb; ncepe lucrul din nou,
ritmic, i nu se mai oprete, msoar un pas i jumtate, ru, taie pe lung i apoi pe lat: a doua
pereche'4, a treia", a patra" - toate perechile croite rmnnd nirate napoia lui - a zecea
pereche", a cincisprezecea" - i el nainteaz cu foarfec spre pdure pn ies cte perechi i ies.
Dac-i rmne la sfrit o bucat de lungime nepotrivit pentru pantaloni, nu-i nimic, fie, din
asta fac mei sau crpesc caaveici, doar am mai zis, Doamne iart-m, n-o s zic de o sut de
ori".
La captul dimiei de lng pdure are pregtit o roab ncptoare - un fel de magazie
pntecoas nfipt pe o roat i pe dou picioare de fier: trece ntre ulubele ei, mpinge i, din
mers, culege una dup alta perechile croite i le arunc n vehicol, ducndu-le spre maina de
cusut care-1 ateapt pe malul fluviului, n faa casei. Jumtatea cealalt s-o mal lsm
deocamdat necroit, s mai chibzuim " - zice Polider, dnd din cap ngrijorat cu gndul la
preteniile negustorilor din Cetatea de Ln, care singurii sunt i vor fi vinovai c le ies
pantalonii mai scuri dect ai altora. S termin nti cu dicomesienii. La treab.
Se aeaz pe un scaun nalt n faa mainii de cusut i ia din roaba aezat n stnga lui prima
pereche ce-i cade la ndemn:
5
'Va s zic, avem aici patru foi de dimie bine croite, dou cte dou una peste alta, din care
putem ncheia doi craci, care, bine cusui, fac mpreun o pereche de pantaloni noi." Polider ridic
bucile n aer:
Ai cui s fie pantalonii tia, primii de care vorbim?" - se ntreab el, rscolindu-i memoria
s aleag dintre dicomesieni pe cel mai brav care ar merita o asemenea favoare. Cui dintre
dicomesieni s-i facem mai nti pantalonii? Aici e aici."
A hotr ordinea dicomesienilor, nseamn nu numai a lua n seam meritele morale ce le dau
ntietate la coaserea

pantalonilor, ci i multe altele care ncurc ru treaba, de pild: considerentele de vrst, de


boal, cele de 'Tor major" (nuni, cumetrii, decesuri) i aa mat departe, care pot rsturna
ordinea moral fireasc i pot trece pe cei putrezi de pcate naintea celor lipsii de pcate. n
faa mainii de cusut, dreptatea perfect dorit de Polider ncepe s se ntunece. tiut este, cei
curai sufletete au loc naintea furilor, muieraticilor, btuilor, celor ce jur strmb,
apostailor, beivilor, petrecreilor, leneilor i tuturor celor vndui diavolului. Dar vrsta e
vrst, n-ai ce-i face: sunt btrni dicomesieni care mai au puin de trit, n minile iui
Polider e ultima lor speran de a mai purta o pereche dc pantaloni noi. Or, ci btrni,
dup o via nenorocit de om, n-au strns, o dat cu anii, pcate peste pcate? i iat cum
pctoii pot trece naintea celor blnzi i buni. Apoi, cazurile de boal: un om, indiferent de
vrst i de virtui sufleteti, se afl n faa morii sau numai n faa unui sfrit bnuit;
trebuie sau nu s-l'treci naintea celor vii i nepstori de moarte? tl treci, altfel, tu, P o
lidere, om al credinei i al omeniei, greeti n faa lui Dumnezeu i n faa oamenilor". Ca s
nu mai vorbim de "cazurile de for major'6, cum le numete Polider: "un dicomesian i
mrita fata. El n-a fcut nimnui bine, dimpotriv, a lovit n dreapta i-n stnga, cic de
team s nu fie mai nti el lovit. Dar cum s-l lai la nunta fetei lui n pantaloni vechi i
rupi? Cstoria e o tain sfinit a vieii de pe pmnt, iar tu, P o lidere, n-o poi clca n
picioare. F-i omului pantalonii i gata". Sau alt dicomesian, mai ru i mai pctos dect ce!
cu Inia de mritat, are i el o tain: i s-a nscut un biat - mare bucurie un biat la casa
dicomesianului - srbtoare n toat legea, se adun fraii, verii, cumnaii, cuscrii, vecinii s
petreac la cumetrie; i stora la toi, care vin la cumetrie, le trebuie pantaloni noi. Este
botezul o tain? Este. Se numete serbarea de acas a botezului, cumetrie? Se numete. Ce
este ns cumetria pn la urm, dac stai s te

CARTEA PE LA METOPOLIS ___________________________


131

gndeti bine? Prilej de chef nesbuit, de cuvinte i glume deocheate, de beie zile i
nopi n ir, de capete sparte. i la cumetria asta, din pricina ta, Polidere, beiile,
vorbele urte, ocrile, sudmile, btile i ncierrile, toate se fac n pantaloni noi.
Dar tu i zici; am lucrat pentru taina botezului i nu pentru satana care se vr n
toate cumetriile. Tu aa zici, dar nu sta e adevrul. Deertciune a lumii, cum mai
vatmi i spurci gndul i lucrul curat al croitorului!"
Aa stnd lucrurile, criteriile de moral, de vrst, de boal, de "for major"
se bat ntre ele, Polider nu tie ce s fac, st cu bucile de dimie croite ridicate n
aer, sucindu-le nehotrt n mini, s-ar crede c-i place aceast btlie "nevzut"
dintre dicomesieni n faa mainii lui de cusut; pentru c rde cu hohote, rde gros i
cu poft; dar nu-i place aceast sfad nedreapt dintre cei curai i cei pctoi, n
care nving aproape mereu pctoii, dovad, rsul i se sfrete n amrciune; VA
S ZIC, POLIDERE, N VIAA I N LUCRUL TU AJUNGI S NU POI FACE CEEA CE
DORETI. NU-L POI ADUCE N FA PE CEL CE MERIT,. PE ACELA DINTRE
DICOMESIENI CARE NU BEA,T NU FUMEAZ I N-A FOST N ORAUL MAVROCORDAF'.
(Polider are scrb pentru acest ora, nimeni nu prea tie de ce, poate pentru c el,
croitorul, n-a fost niciodat acolo i despre locurile unde n-a fost, zice de obicei; NAM VZUT, NU CUNOSC, NU POATE S FIE BINE ".)
Dei sorii de ntietate pot cdea i cad mai totdeauna n favoarea pctoilor,
Polider nu dezarmeaz. Hotrte, e drept, s coas pantaloni mai nti pentru un
dicomesian ru, n-are ce face, dar aici intr n joc vraja tmduitoare a minii lui
Polider i, n timp ce coase, l ceart fr mil pe rtcitul n rele, "l biciuie ca n
templu", aducndu-i n fa toate pcatele i ruinndu-1, pentru a- speria i a-!
mpinge spre mntuire (dei pctosul nu e de fa) i tot cosnd i certndu-1, cnd
pantalonii sunt gata ncheiai, noi, frumoi, curai, croitorul are credina c omul ce-i
va mbrca, dei a fost nrit i vndut patimilor,

TEFAN BNULESCU
131 poate pomi acum iari n lume, cu fruntea sus, s-i ia viaa de la capt.
Aa s-a ntmplat ntr-o var n faa mainii de cusut cu unul Gaulea, cel mai
cinos dintre dicomesienii din satul Glava: cinos cu nevasta, cu copiii, cu caii de la
cru, cu vecinii, cinos cu toi i cu toate ("cinos chiar cu soarele pe care-1 numea: SOARE, CO
AURIU " - lucm mrturisit de Iapa-Roie). Cinos cu iama pe care o btea cu
mciuca, ieea prin viscol pe fluviu i izbea mnios cu mciuca N gheaa fluviului
care-i acoperise petii, hrana zilnic i pe degeaba a lui i a familiei lui. ("Izbea n
ghea mai furios dect mpratul persan care a btut marea cu vergile pentru c-i
necase otile - vorbele Topometristului.)
i tocmai lui Gaulea a trebuii Polider s-i coas pantalonii nti, ntr-o var. I-a
cusut, n-a avut ce face, lui Galuea i se nscuse un copil, al optulea, un biat, i
dicomesianui-tat avea nevoie de pantaloni noi Ia cumetrie. "i facem, caz de for
major" - a zis Polider. A aezat pe maina de cusut primele buci de dimie luate din
roab. i-a scos creionul chimic din sn. Cu o crp ud a umezit marginile celor
patru foi de stof sortite a se uni i a face doi craci i apoi o pereche de pantaloni noinoui i a scris apsat, n partea de sus a fiecrei foi, cam pe unde avea s fie linia
brcinarului: "GAULEA. PE FIECARE FOAIE DE DIMIE, GAULEA; GAULEA O DAT, DE
DOU ORI, GAULEA DE PATRU ORI. Am scris de patru ori. GAULEA, AUZI-RN Aici
Polider izbucnea mnios: "stuia s-i fac eu nti pantalonii?" Zadarnic ns mnia
croitorului, acul mainii de cusut pornise, cnea ntr-o fug nestpnit, primul tiv
alerga peste dimie.
"Ai noroc, Gaulea, c fr voia mea acul i-a luat cmpii spre tine. Gaulea, fiar ce ai
fost i eti, uite-m eu, Polider, sunt n faa ta, lumea spune c de frica ta tremur i
lupii, dar mie nu mi-e fric de tine, pgnule. Ce-ai avut cu soarele de l-ai numit
CORB-AURIU? Ce-ai avut cu gheaa de ai fcut-o nluc vie? Ce-ai
1

^LmrrcT-?u ~~J~? TT1 i^r

T^rtr1 rrr

"5
F

a>
M

IPJ J !HW.J.!!5TO?^W?**!P<P?W

. ii*
.vsj
^ti

CARTEA DE LA METOPQLIS____________________________
132
I
avut cu nevasta, cu copiii, cu caii i cu vecinii? Soarele te-a

nclzit, pe tine i casa ta, iar n cmp, tot el i-a ncolit grul i
li
* r.

porumbul. Apa te-a adpat cu ap i te-a hrnit cu peti. Nevasta


j
i-a dat trupul ei i te-a bucurat, i i-a nscut opt copii i doar
|
la ham n-ai nhmat-o, pentru c, de btut cu biciul, ai btut-o.
|
Tu dormi iama pe patul tu de scnduri nvelit cu rogojina, iar
pe nevasta ta o ii s doarm cu copiii pe jos, la picioarele patului
j;
tu, pe pmntul gol. Gaulea, Gaulea, auzi-m. Nu e n stare s
|
te mntuie nici fapta aia de pomin cnd ai sugrumat cu minile
[
lupii ce te nconjuraser n pdurea aia unde te dusesei
iama s furi lemne. S oarta ta a trimis-o Dumnezeu n faa
croitorului.
Privete spre mine, Gaulea, i ruineaz-te: eti mai pctos
dect lupii i dect toi mavrocordaii la un loc i eu i cos
ie nti pantalonii. Te trec naintea curailor, a blnzilor i a
bunilor i-i zic, Omule, ajunge, astmpr-te. Maina de
cusut cne i mai repede, mai furios i, brusc, se oprete.
Polider se ridic n picioare, nal n aer pantalonii gata
cusui, i scutur n soare de cteva ori, rde fericit, cu
hohote, apoi i mpturete
cu grij i-i aeaz jos, pe iarb, n dreapta lui, trecndu-i de
\
cteva ori palma peste ei. Strig tare spre fluviu: "Gaulea, poi
[
veni s-i iei. mbrac-i, mergi n lume i fii binecuvntat".
[
(Strig aa, nu pentru c Gaulea ar fi pe aproape, n-are cum, e
la vreo treizeci de kilometri deprtare, n satul lui, ci mai mult
j
pentru a-i luda priceperea de croitor)
\
Dup ce ecourile nu se mai aud, Polider se aeaz pe
scaun, i reazem ceafa lat de speteaz i rde din nou,
dar mrunt, cu blndee. Dup un cel din urm: "Bravo,

Gaulea" - Polider i pocnete palmele i: "La treab,


croitorule. Alt pereche".
Ct lucrase la pantalonii lui Gaulea i spusese povestea
\
pctosului dieomesian, memoria lui Polider (cunosctoare a
I
dimensiunilor omului cu pricina, lungimea picioarelor, cercul
taliei) proiectase cu precizie msurile potrivite pe dimia intrat
\
sub acul mainii de cusut; dac a mai avut ceva de dres, a dres
[

134

direct cu foarfec, n timp ce cosea - omul se mai


ngra sau slbete pe o distan de trei-patru ani, cam
la patru ani i nlocuiesc dicomesienii pantalonii, aa-i
schimba i Gaulea, dar acum i schimba mai repede, la
un an i jumtate, nu doar din pricina cumetriei, dar i
pentru c slbise ru, slbea vznd cu ochii, aa c
Polider a dres din foarfec dimia mai mult ca oricnd,
ca pentru nite pantaloni de om prpdit - vai de tine,
Gaulea, ce te-ai topirispusese croitorul cnd ncheia
pantalonii la betelie.
Alt pereche. Acum, URAM. Tu, Urarule, meritai
primul, nu bei, nu fumezi, n oraul MAVROCORDAT n-ai
fost. sta, da, merit. Vino, Urarule" - i Polider
ntindea mna spre roab, lua un alt pachet de dimie, i
umezea marginile cu o crp cam pe unde trebuia s fie
tivul taliei, i pregtea creionul chimic s scrie: "URAM.
Pe fiecare foaie, Uram, de patru ori Uram, dou foi fac
un crac, alte dou alt crac, mpreun pantaloni noi
pentru Uraru. Dar memoria croitorului funciona
rapid, aducndu-i din ndeprtata cmpie a Dicomesiei
n faa acului mainii de cusut cine tie ce alt pctos,
care, ncurcnd iari criteriile morale, de vrst, de
boal i de for major, se aeza i el naintea lui
Uram, aa cum fcuse i Gaulea. i croitorul striga: !
Stai, Polidere, nu te grbi. Nu pot, Urarule, am alt caz
naintea ta: TOBOL. Caz de boal. Tobol e nc tnr,
hulitor de tat i de mam. Dar rnit mortal. n INSULA
CAILOR "TOBOL O DAT - creionul chimic scria apsat DE DOU, DE TREI, DE PALM ORI> PANTALONI NOI,
FRUMOI, CURAI PENTRU HOUL DE VITE I CUITAML
TOBOL U MAINA DE CUSUT PORNEA. "UN ARLATAN,
TOBOL STA. TOBOL, TOBOL, AUSJ-TN-. SFINTE
HARULANFO, OCROTITOR AI CELOR MAI CRNII DINTRE
OAMENI, CE SPATE A PUTUI S FAC TOBOL OS IA DE
PATRU ANI NCOACE, CA-MAI CRNURI EI 'NAPOIA
ALELOR TOBOCIE, PNTEC I-A CRESCUT NAINTE, CE
PCTOS, CE LACOM, CE NESTUL, SODOTNA I
GOMORA, DE CND AI FUGII DIN DICOMESIA I CI

135

nceput s locuieti n Palatul de Papur pe Insula Cailor, alturi


de brigandul Andrei Moroi, i s te hrneti cu porci grai furai
din Insula Mcelarilor, cu bivoli sfrtecai noaptea n pdurile de
slcii i tri n Insula Cailor la mlatinile cu broate estoase
ale lui Andrei Mortu, ce gras i umflat te-ai fcut, Toboale, de
cnd furi, de cnd dai cu cuitul i nfuleci pe gratis hlcile
cuvenite altora, nu te mai cuprinde lcomia, unde~i dimia pentru
mei i caaveici s mai punem un clin-doi?" - i Polider potrivea
din mersul lucrului ce era de potrivit, folosind cele mai proaspete
date ale memoriei, uneori datele fiind culese doar din auzite, de la
prinii clientului, n cazul lui Tobol de la nite trectori care-i
suflaser n trecere prin vaduri: "Polidere, f-i repede pantalonii lui
Tobol, i-a rmas un cuit n spate de la nu tiu cine, grbete-te,
Tobol e mai gras de dou ori dect acum patru ani, repede, s nu
peasc lucrul din urm". Ridicat n picioare, cnd a terminat de
cusut i de spus povestea lui Tobol, croitorul a strigat spre fluviu,
aa cum obinuia, mai mult pentru sine i mndria sa de meter de
haine, c de dus pantalonii i cra el cu crua spre Dicomesia:
"Tobol, vino, iad, mbrac-i, pornete n lume i fii iertat de
toate"; dar s-a ntmplat atunci un lucru nemaintmplat, ecourile
glasului lui Polider cu vorbele despre Tobol nu cuprinseser nc
bine aerul de peste pdurile fluviului i de peste griele cmpiei
Dicomesiei, cnd o voce strin, strnit n vzduh, dinspre insul,
a rspuns gros: Tobol nu mai e, a murit", vocea strin i-a
amestecat slbatec ecourile cu glasul i ecourile croitorului:
"Tobol, vino, mbrac-i, a murit, ia-i, pornete, nu mai e, vino,
fii iertat, Tobol, mbrac-i, vino, pornete, ia-i, toate n lume
Polider a ascultat n picioare, mai mut ca niciodat, noua poveste.
"Doamne, nenchipuite i de necuprins sunt povetile oamenilor" se terminaser ecourile i amestectura lor i el tot nu se aezase:
"Pentru ntia oar mi s-a fcut fiic de

_________________________________TEFAN BANULESCU
136

dimie ", ar fi bombnit croitorul i cu greu i-a luat locul n faa


mainii de cusut i i-a nceput din nou lucrul.
De dimineaa pn seara un morman de pantaloni dicomesieni
se ridicau n dreapta lui Polider, pe iarb, i multe poveti ale
Dicomesiei se desfceau i piereau n cnitul mainii de cusut,
binecuvntate de rsul mntuitor al croitorului sau de cltinarea
ngrijorat a pletelor de profet i de neastmprul micrii prin aer a
brbii galbene i mtsoase. n fiecare a doua zi maina de cusut i
ncepea treaba i cine tie cte nume scria creionul chimic pe
pachetele de dimie, de la Gaulea la Tobol, de la Tobol la Dordoac,
de la Dordoac la Guvei, de la Guvei la Cpuci, de la Cpuci la
Dnil, de aici la Letca, apoi la Manoil, Samoil i Naftanail
CManoil, Samoil i Naftanail" - jocul vorbelor Iepei-Roii cnd
era tnr), pentru ca, n sfrit, croitorul s ajung i la Uraru:
Nu-i nimic, Urarule - zicea Polider, trecnd la ultima pereche de
pantaloni ce-i mai rmsese de cusut (roaba era goal, nu se mai
vedeau n ea dect buci nepotrivite, sortite pentru mei i
caaveici) - nu-i nimic, cei din urm vor fi cei dinti". Pantaloni ca
ai lui Uram erau cel mai uor i mai repede de cusut, unde nu sunt
pcate, nu sunt nici poveti", Polider grbea lucrul, tcut, cosea cu
ochii nchii, aplica msura cea mai simpl i mai sigur, nu bea,
nu fumeaz, n oraul Mavrocordat n-a fost", nimic mai dtova de
lucrat dect pentru un tmp uscat, drept, eapn i cu nodurile
nuntru, * ca un stlp de la templul cel mai srac al credincioilor
lui Solomon".
Dicomesienii nu veneau s-i ia pantalonii, li-i cra croitorul
ntr-o cru, din sat n sat sau direct pe cmp unde-i lucrau
pmnturile. Abia dup ce Polider a devenit proprietar de
Omnibus, pe ruta Cetatea de Ln - Glava - Apud Glava Marotin - Coasa de Argint - Maltezi i Retur, lucrurile s-au
schimbat puin, dei omnibusul era tot o cru, dar ceva mai

VT-V-T"*

h ' f -- rT.*.
-tf

JA

'.

i*)

Pffl
TBT

uinw ^UCU'if
ii
I

y
.*...p

CARTEA DE LA METOPOLIS____________________________
137
lung, i cu coviltir de papur, tras de patru cai mruni i proi n loc de doi.
Fericite i barbare zile cnd Polider cra pantalonii dicomesienilor ntr-o biat cru i fr s
aib scrise cu pcur pe coasta coviltirului de papur nici ruta, nici Returul (cuvintele
Topometristului). Nici mcar n-avea nevoie s intre prin sate. inea drumul drept peste cmpia
Dicomesiei, departe de dramul mare* dicomesienii i ieeau nainte, aprnd din porumbiti i
grie, Polider le arunca tuturor pantalonii, fr s coboare, din fuga cailor, femeilor le zvrlea meii
i caaveicile, cum Dumnezeu din cer zvrle ploaia roditoare i zpada curat i binecuvntat.
Dicomesienii i dicomesiencele piereau napoi n grie s se mbrace cu lucrurile noi. Polider fcea
un ocol mare njurai grielor stnd n picioare n carul lui cu haine sacre pentru trupurile oamenilor,
pletele i barba i se smuceau n vnt, galopul cailor se nteea, el slta i izbea hurile ntr-o parte
i alta, voia un galop mai aproape de zbor, iar oamenii Dicomesiei, ca s-l bucure pe demiurgul lor
din Cetatea de Ln, mai ieeau o dat din grie, mbrcai n hainele noi: brbaii n pantaloni de
dimie proaspt croii, cu numele de patru ori scris pe brcinar- Toboli, Gauleti, Letci, Guvei,
Samoili iNaftanaili, Urri - femeile n mei i caaveici. Din fuga cailor i a cruei, Polider, n
picioare, de la nlimea staturii lui de uria i admira opera i rdea hohotind tare, dndu-i capul
pletos pe spate, mpingndu-i barba nainte, desfcut n vnt n flcri moi i mtsoase - Polider
era fericit i iluminat, dei, chiar din galopul telegarilor si mruni i proi, observa dintr-o ochire
c dicomesienii nu se pricepeau cum trebuie s poarte pantalonii lucrai cu meteug, nu se pricep
s-i pun i s poarte pe ei pantalonii noi, frumoi i curai, cu care vor merge prin lume,
srmani barbari netiutori, stau pe voi pantalonii sucii i strmbi, ndreptai-i puin din brcinar,

TEFAN BNULESCU 138


(dicoraesicnii i ndreptau, dar se suceau i se strmbau mai ru),
RIDICAI-I MAI NSPRE PIEPT C MTURAI RNA CU EI I-IPCAT DE DIMIE I DE
LUCRUL MEU (i ridicau, dar cdeau la loc). Spre dicomesience croitorul nu se uita, ele
erau prea slabe i cocrjate de munc, s mai aib pretenie la ele s le stea bine pe umeri
caaveicile, iar picioarele le aveau prea osoase i descrnate pentru ca ineii s ie cuprind
frumos talpa i gleznele. i croitorul i grbea caii i crua, necat n colbul i pulberile
dintre orizonturi ale Dicomesiei, plutind ca un vrtej peste cmpie, n cutarea altor
dicomesieni care s-l ntmpine ieind din porumbiti i grie. (Pn aici sunt tot cuvintele
Topometristului.)
i acum, cnd Polider e proprietar de OMNIBUS i mai toat vremea car cltori de la
CETATEA DE LN la MAVROCORDAT (de nevoie i atras de nu tiu ce a trebuit s intre i n
oraul Mavrocordat), l zresc pe croitor n aceast amiaz de var, din fotoliul meu de
tabl i din locul unde mi-am oprit drezina: LUCREAZ LA FEL CA N ZILELE LUI FERICITE
I BARBARE, ST N FAA CASEI LUI, PE MALUL FLUVIULUI I-I AUD DE AICI MAINA DE
CUSUT CUM CNE. n pauzele pe care le face, e drept, nu-i mai aud rsul hohotitor; se
zice c rde din ce n ce mai puin, dei poveti mai spune n timp ce coase; rsul i-ar fi
ncetat dintr-o pricin foarte lumeasc, multe a avut i are de ptimit n meseria lui de
croitor i de proprietar de Omnibus: se zice c mai ales de cnd a ters de pe coviltirul de
papur al Omnibusului cuvntul RETUR (dicomesienii rdeau n dunga gurii, susineau c
RETUR ar fi un ora foarte mare aezat n cellalt capt al lumii, aa cum CETATEA DE
LN era un ora mic Ia captul de nceput al rutei lui Polider), de cnd, zic, a ters
"Retur" i a scris, n loc, Mavrocordat viaa i s-ai fi schimbat, i s-a cam dedat i
dedulcit la plceri mavrocordate; ntre barb i musti i-a aprut o lulea lung cu o
mciulie la capt din care iese un fum gros; mai n fiecare Ioc de popas al rutei sale de
omnibus
C NU-I MARE LUCRU

139

ce msoar aproape o sut de kilometri (n omnibus ncarc nu numai cltori pe care-i


aeaz pe baloturile de dimie, ci i urc i maina de cusut, i foarfec, el croiete i coase
n ceasurile cnd i odihnete caii), mai la fiecare popas, nimeni nu tie cum a fost cu
putin s i se ntmple asta unui om att de cast ca Polider, n GLAVA, la APUD GLAVA, la
MAROTIN i la HAGIENI, la COASA DE ARGINT, la MALTEZI, la FABIA, i chiar n oraul
MAVROCORDAT; el are acum cte o iitoare (n oraul pierzaniei ar fi avnd dou);
Topometristul explic asta tot prin virtuile zeieti ale lui Polider: era prea mare, frumos
i puternic la tmp, cu pletele i barba lui de profet, cu mintea prea plin de vraja
povetilor sacre pentru a putea scpa i trece neobservat de femeile tinere i
nemblnzinte ale Dicomesiei, care-1 ateptau prin grie i-i fugeau nainte, oprindu-i
galopul cailor, rupndu-i cteodat chiar hurile ca s-l sileasc s coboare pe sol i s

druiasc, din puterile trupului i minii sale frumoase, ceva i pentru nsetatele i nepotolitele
dicomesience, fiice ale soarelui arztor i ale pmntului pgn i fr margini ale cmpiei.
E drept, din drezina mea, n aceast amiaz de var, lui Polider nu-i mai aud rsul; EL
st acolo pe mal i coase; parc sosesc pn la mine I ceva frnturi de vorbe de-ale lui,
risipite PRIN aerul de deasupra fluviului i pdurilor de slcii i plopi; dar mai mult n-a
putea jura c vd i aud. E adevrat, i zresc gi roaba, aezat n STNGA lui. C LUCREAZ
LA fel ca NAINTE i C NU I-A SCHIMBAT MODUL DE A CROI DIMA, E C, DAC PRIVESC
BINE, POT DISTINGE, NCEPND DO LA COLUL CASEI IUI PN CAM IA MIJLOCUL DISTANEI
DINSPRE PDUREA CU PLOPI, O DUNG RUGINIE ntins PESTE IARBA VERDE, POATE jumtatea
LUNGIMII BALOTULUI DE DIMIE SORTIT NEGUSTORILOR DE PIEI DIN CETATEA DE LNII, i
CELORLALI.

140
MILIONARUL II
GAREAZ DREZINA LA
"PICIORUL NEAMULUIMOMENT DE ODIHN
LA"BODEGA
ARMEANULUI, UNDE
IAPA - ROIE E ACUM
PROPRIETAR.
RECAPITULRILE
MILIONARULUI NAINTE
DE A PORNI N VIZIT
LA PAVILIONUL
GENERALULUI
MAROSIN: "NEGOUL DE
ANI, COMPETIIA
DINTRE IAPA - ROIE,
BAZACOPOL I HAVAET
N ACEST NEGO VENIT
N METOPOLIS DINSPRE
CETATEA DE LN

Trim totui n vremi modeme - mi-am zis n timp ce-mi garam


drezina la PICIORUL NEAMULUI nu departe de BODEGA
ARMEANULUI i m pregteam s plec spre Pavilionul
Generalului Marosin. (Cu o sptmn n urm am fost n
INSULA CAILOR, la vntoare de rae mpreun cu Generalul i
m invitase atunci s-i fac o vizit acas, la Pavilion; voia s m
lmureasc mai bine ce va s zic NEGOUL DE ANI care s-a
ntins n METOPOLIS i golete oraul de deasupra, aa cum pe
dedesubt oraul e golit de Generalul Glad, care, de cnd s-a
desprit de fapa-Roie i a prsit bnoasa industrie de
lumnri de seu, a luat n antrepriz cele mai noi lucrri de
cutare a marmorei sub temeliile METOPOLIS-UH\I, cumprnd
pentru asta dealuri ntregi locuite i drmndu-le.)
Dar de ce m-a grbi spre Pavilion? Eram invitat acolo s
prnzesc, or, prnzul, Generalul Marosin l ia trziu, cnd
soarele lunec spre apus. A avea destul timp s trec puin pe la
BODEGA ARMEANULUI s iau loc pe terasa ei rcoroas, s-mi
spl ochii cu privelitile fluviului, nclcat la ceasurile astea de
remorchere i vapoare de toate naiile i s m lepd de lucruri
sacre i fatale.
Trim totui vremi modeme - am ajuns pe terasa Bodegii, mam aezat linitit la cea mai ferit i ocrotit mas, de fapt "masa
Milionarului", pentru c, de cnd lapa-Roie a devenit
141

proprietar rai se oprete, pe tot timpul verii, o mas de care nu se atinge nimeni.
lapa-Roie nu apare niciodat n faa clienilor, i-a adus din MAVROCORDAT barmani i
oameni de sal stilai care se mic i aranjeaz totul prin saloanele bodegii i pe terasa
rcoroas, cu arcade din trestie i stlpi nc verzi de salcie tnr. Noua proprietar are
biroul ei de lucru, undeva la captul unei scri spiralate, cu balustrade din lemn de nuc
sculptat. Poart ochelari cu rame fine de ivoriu, e mbrcat sobra, n rochii i taioare lungi,
aproape nchise la gt, de culori fumurii, movuri palide, alb astru-stins cu ape negre. Prul
rou e n ntregime albit, dar la fel de bogat, la tmple parc i-au mai rmas dou urme de
flacr" (cum zice Topometristul). Se arat plcut surprins cnd e vizitat n biroul ei unde
plutete un miros vag de scorioar i parc i de cafea. Se crede c ar fi nite parfumuri carei plcuser n anii ei tineri, petrecui lng Aram Telguran, i abia acum la btrnee, i le-ar fi
rechemat s-i bucure nrile, cnd e proprietar i are banii ei muli i nu mai e nhmat la
carul altuia (tot presupunerile Topometristului). Vorbete puin i cu msur, i place s stea n
picioare cnd vorbete, e nalt, prin masivitate e impuntoare, privete omul n ochi, are

priviri severe, mai severe din pricina lentilelor ochelarilor i foarte adesea spune mai mult prin
uittur dect cu cuvintele.
tiu i simt c sosirea mea pe teras i-a fost anunat fr ca eu s fi cerut asta. Dar ca de
obicei nu voi urca spirala scrii de nuc spre biroul ei. Eu am venit numai la masa mea s-mi
ntlnesc paharele cu ap rece.
nr-adevr, la cteva clipe de la venirea mea sub arcadele de trestie ale terasei, cineva mi
aduce un pahar nalt de cristal, cu ap rece, n care plutesc epi subiri i ascuii de ghea. mi
sorb paharul ncet, fr grab, un altul mi se aduce i mi se aeaz pe mas nainte de a-1 fi
golit pe cel dinti, apa limpede cu epi suntori de ghea sclipete n paharele ce mi se aduc
mereu,

142

unul dup altul, pe multe din ele nici mcar n-o s am vreme s le ating i s le simt n palme
aburul rece de pe cristalul cupelor. Aa mi place mie, s fiu nconjurat n veri fierbini de
pahare de cristal aburite, cu ap rece i epi de ghea. Sunt momente cnd vorbesc asemeni
Topometristului i asta m nveselete i m nsenineaz. Pentru c a m gndi la prnzul din
Pavilionul Generalului Marosin i la ceea ce-mi va spune acolo Generalul, ar nsemna s m
gndesc prea mult la destinul METOPOLIS-ului.
METPPOLIS-VX e un ora care-i triete anii de sfrit. A-i simi i a-i tri apusul nu
nseamn s te identifici cu el - spusese odat Topometristul, pentru a-i liniti contiina. Ceea
ce-mi povestise Generalul Marosin n INSULA CAILOR despre NEGOUL DE ANI - un fel de
ultim act al destinului METOPOLIS-ULUI - tiam; ceea ce-mi va spune la prnzul, sau n dup
prnzul, din Pavilionul su, nu vor fi dect lucruri de detaliu. Detunturile dinamitelor de sub
ora ale Generalului Glad, care caut filoane de marmor roie, le aude oricine n plin zi, iar
NEGOPJL DE ANI" desfurat deasupra oraului de Bazacopol i Havaet n competiie cu lapaRoie, dei lent, fr zgomote, pornit a adpostul unor idei umanitare, nu e un secret pentru
nimeni i nu-i sperie pe localnici precum explozivul lui Glad.
Generalul Marosin cutase s-mi explice, n INSULA CAILOR, c sfritul n-ar aparine
numai prezentului, ar fi nceput cu foarte muli ani n urm, prin depopuarea treptat a
METOPOLIS-Ului, nainte de venirea roii lui Glad i de invazia plriilor negustorilor de piei,
chiar nainte de primele ghete ale lepei-Roii, poate pe vremea cnd Constantin Pierdutul -iul
era abia copil, iar Polider nc nu cptase renumele de demiurg. Depopuarea MEOPO- USului s-ar fi' produs pe msur ce dealurile din jur au fost pe rnd mncate, mcinate, distruse
i prsite, iar mijloacele de existen, au devenit tot mai puine. Treptat n-au mai rmas i nu
mai rmn n Metopolis dect btrnii. (Eu nsumi - mi-a zis Marosin - sunt un btrn
General, rmas prizonier n
CARTEA DE LA METOPOLIS_________________________
143

METOPOLIS, petrecndu-mi captivitatea n minile btrnelor mele rude metopolisiene ce miau capturat, cu anii, ferma, unele rude fiind chiar mai mbtrnite dect mine din pricina

sfritului meu care ntrzie. Tu nsui, Milionarule, eti un btrn rmas s supravieuieti
undeva printre dealurile deprtate i mcinate din jurul METOPOLIS-U lui.
Ai privit vreodat, Milionarule, casele n amfiteatru ale MEOPOLIS-NLIN i te-ai ntrebat
cine triete n ele? Foarte muli btrni. Btrne -n majoritate - i srace. Pe acestea le
vneaz negoul de ani, micite lor averi sunt cumprate n schimbul unor sume mizere,
pltibile n rate pe timpul celor civa ani pe care o btrn sau alta. crede c-i mai. are de
trit. De aici ideea c btrnele nu-i vnd att averea, ct ultimii lor ani de via pe care i-i
vor pui la adpost prin. ncasarea acelor rate nenorocite, iar negoul cumprtorilor a.
cptat numele de nego de ani. Puine, foarte puine lucruri au mai rmas de vndut i de.
cumprat n Metopolis. Dat chiar noii i ultimii cuceritori care vor s le asedieze pe aceste
btrne supravieuitoare din casele i de pe uliele METOPOLIS-ului, chiar i aceti cuceritori,
care atac pe dedesubt sau pe deasupra oraul, sunt ei nii btrni sau aproape btrni:
GENERALUL GLOD, LAPA-ROSIE, BOZACOPOL. mi vei spune: DAR HAVAET, TNRUL ASOCIAT
AL IUI BAZACOPOL? i Havaet, prin constituia sa firav, fizic nebrbtesc, minte eliptic,
reducie de limbaj, e o fire btrnicioas, i place apropierea btrnilor, el nsui e un fel de
btrn, dac nu chiar ramolit nainte de a fi fost mcar o dat matur - iart-mi. expresia prea
dur.)

Depopuarea METOPOLIS-UH s-ar fi produs prin exodul de proporii, de-a lungul vremii,
al tinerilor i vrstnicilor capabili s ia lucrurile de la capt. Fugarii s-au ndreptat spre oraul
MAVROCORDAP n plin nflorire a comerului i a bncilor, spre CETATEA DE LN,, cu
variate anse de ctig n jurul negoului de turme, chiar spre nordul ndeprtat al
MARMAIEI care are i ea atraciile ei, mirajul crbunelui i ai lemnului. N NICI UN CAZ SPRE

_________________________________TEFAN BNULESCU
144

DICOMESIEI, UNDE NU REZIST DECT DICOMESIENII. La marginea


cmpiei da, unde se fac jocurile tonelor de gru i de porumb, dar marginea
DICOMESIEI nu mai nseamn cmpia, ci MAVROCORDAT-UL, CETATEA DE LN
i altele.
Dac n juml Metopolis-ului, din ce n ce mai golit, au mai apmt totui, din
cnd n cnd, noi antreprize n afacerile de piatr, acestea au adus i au folosit
mai mult oameni din alte pri, lipsii de un statut social i moral clar i, pe
msur ce antreprizele s-au retras de bunvoie sau au dat faliment, au lsat pe
malul metopolisian al fluviului i pe strzile oraului toat acea lume pestri i
buimac, zgomotoas i violent n toat mpestriarea ei de nravuri i
comportamente, ce d o fals imagine de vioiciune, culoare i energie i care
mrete i mai mult starea de prsire, de golire i de abandonare a oraului,
ducnd la o i mai mare nstrinare a METOPOLIS-ULUI de sine.
n acest moment al discuiei Generalului Marosin cu mine din INSULA CAILOR,
printre slcii se apropiase Topometristul - el fcea nite msurtori acolo, tia c
suntem venii la vntoare i cred c auzise chiar ceva din vorbele Generalului
cruia i place n insul s-i spun gndurile cu glas tare, prilej de a trage ct mai
mult aer curat n piept, ceea ce-i face bine la tuea lui seac.
Topometristul, cu talentul su de a se familiariza repede cu orice discuii i de
a se aprinde i mai repede, a continuat la modul liric ideile Generalului Marosin
despre depopulare;
Din Metopolis, dup ce au nceput s plece oamenii, au plecat i copacii
Copacii i pomii
Dup spusele Topometristului, ar fi plecat mai nti viinii, cireii, caiii,
piersicii, prunii, merii i perii. Adic pomii mai delicai i mai obinuii cu grija i
apropierea omului. Chiar i salcmul, dei se mulumete cu puin din toate, n-ar
fi ntrziat nici el s plece. Dar pomii i copacii n-au mers spre MAVMCORDAT
145
CMPIA

sau spre CETATEA DE LN, ci spre SATELE DICOMESIEI. Curile dicomesienilor au


fost altdat goale, cel mult presrate cu fire de paie i de coceni. Soarele, btaia
Crivului, noroaiele ploilor i seceta verilor stpneau n voie aceste curi. De fapt,
denumirea dicomesian a curii e "bttur", adic loc bttorit,lipsit de iarb,
flori, copaci i pomi. Dealurile METOPOLIS-ului, cndva, se vedeau dinspre

CARTEA DE LA METOPOLIS
DICOMESIA i de pe albia fluviului - primvara, vara, toamna - nverzite i

nflorite, pline de roade. Cum au reaprut viinii metopolisieni, dup ce au prsit


oraul, merii, perii i ceilali, n curile dicomesienilor, fcnd acolo adevrate
grdini, n-a putea spune exact - a zis Topometristul - dar cunosc ludroenia
unor oameni din DICOMESIA care, artndu-i pomii i copacii ce le-au inundat
ogrzile, vorbesc cam aa: la noi e cum a fost odat n METOPOLISPmntul
dicomesian, fertil, binecuvntat de ploi i soaie, rsfa acum plantele mari
emigrate de pe dealurile noastre. Despre salcmi a putea spune cu siguran cnd
i-au luat dicomesienii de sub ochii notri: i cumprau cu rdcini cu tot ori de
cte ori un metopolisian i lichida gospodria i pleca s-i ctige prin alte pri
pinea Cu un sac de gru sau de porumb primea uor n schimb patm-cinci
salcmi. n fiecare an brcile dicomesienilor au crat trupuri peste trupuri de
salcmi i le-au dus dincolo, peste fluviu, au fcut liziere lungi i fonitoare n jurul
satelor, chiar un fel de pduri la marginea islazelor, din care-i scot lemn tare
pentru facerea caselor, a grajdurilor i a saivanelor.
N-au mai rmas n METOPOLIS-ul depopulat dect greoii nuci, campioni ai
longevitii, a cror maturitate ncepe cum trebuie abia pe la 24 de ani, mai trzie
dect la oameni. i gutuii, care-i cheltuiesc cu zgrcenie hrana srac de pe
dealurile de piatr seac ale METOPOLIS-ULM, amnndu-i coacerea fructelor
pn spre lunile de sfrit ale anului, fructe lemnoase, dure, cu o came lemnoas,
doar sucurile galbene i dulci mai amintind c e vorba totui de fructe. UNDE
ZRII NUCI I GUTUI S TII C ACOLO TRIESC

146

singuri i uitai ocanem btrni. Ca s vedei cu ochiul liber depopukirea pe care a


atins-o Metopois-ui, privii-t dealurile pe care e aezai: spinri goale de piatr
seac, ntrerupte din loc n loc, la denrri mau, de mici insule verzi, nuci i gutui cu
&

coraone btrne. Exist i o ntins *liziera a gutuilor, ntr-o margine a Metopolisuiu, toane ciudat prin ntinderea ei, e partea de sfrit a ora uia: dinspre Dealul
Vrbiilor, unde st ascuns fosta Cas a PiUriendui i mvie triesc acum mai multe
btrne ia un loc dect n oricare col al oraului: Fibula. Guldena i femeile vecea
care ie-aa rmas credincioase nc de pe vremea aurriei. Singura amintite v curtinei
de mult dis[ pare a fi numai acea imagine de toamn a cop ac Hor-gutui cu
trunchiurile mineralizate. n coroanele crora strlucesc
cu sclipiri metalice bulgrii galbeni, mo-jivi st greoi ai fructelor:t: Generalul Marosin
ar fi vria s-i reia cu glas tare gndurile - dar vorbise Topometristul i nu-i
id-:.va s-si amestece cuvintele
cu ale altuia, lsa de obicei o pauz lunga, schimbnd apoi discuia
lucruri pentru a spla bine de tot terenul discuiei cum a fcui de altfel i
n !nsul&: dup o tcere sever n care nici
tuea seac nu avea voie s intervin, Generalul a ntrebat dintr-o
Mat - C& ai avui de msurat pe aici Domnule Topomstrist?
- O zon foarte curioas, ca s zic aa. Este tocmai zona pe care cu mult timp n
urma Constantin Pierdutul I-iui. o calculase i prevzuse c va pieri sub ape i
mlatini. EI atrsese atenia dicomesienlor: dac m vor face oe vers ari i
desecri, un ntreg sistem de ndiguiri trebuincioase, vor pierd' aproape 15
kilometri ptrai de pmnt n partea de miazzi Insulei Cailor. Extraordinar,
Domn iile General Maro sin calculul Ini Constantin
Analfabetul & i 15 kilometri
ptrai czui sub
1
m vreo intervenie
apele mltinoase i nu tiu dac fost uluitor,
de azi, ct de rapid, n-o s fie prea tardiv, poate chiar inutil,
Jc.

w.

orsrr* *:

.5

**
>

y\

&

CARTEA DE LA METOPOLIS

147

- M rog, - a zis Generalul (obinuse i pauza dorit i schimbarea discuiei) m rog, s ne plimbm puin.
A urmat o plimbare linitit printre slcii i plopi. Rae nu prea vnasem, am fi
putut s mpucm ibii, dai' Marosin nu trgea n astfel de psri i m ruga i pe
mine de fiecare dat s fac la fel, nu pentru c ar fi fost de prerea vechilor
egipteni c ibisul e sfnt, ci pentru c e una dintre cele mai urte fiine naripate, e
neagr, are ciocul ca o ghear, carnea-i este slab, tare i rea, iar iptul mai
strident dect al bufniei. Ne-am continuat plimbarea prin Insul, uitnd de arme
i de cartue. Eram pe "crarea vulpilor", printre rchite dese i ncurcate, nu
departe de mocirlele i de culoarul de broate estoase, folosit cndva de brigandul
Andrei Mortu, n retragerile lui misterioase spre Palatul de Papur, unde-1
gzduise n clipe nefericite pe asediatul rege Constantin Pierdutul l-iul. Palatul de
Papur nu mai exist, l-a luat vntul i l-a spulberat n mlatini" (Topome
tristul), cineva a sdit pe locul unde Andrei i avea ascunztoarea un salcm (i
sta era tot un salcm metopolisian" - Topometristul) care a crescut nalt i
rmuros, un soi de salcm cu epi mari i roii n trunchiul lui au scrijelat cu
bricegeie fugarii certai cu primriile i tribunalele fel de fel de "memoriale":
AAICI A TRIT ANDREI MORTU PN A PATRA OAR!\ sau ACI A NNEBUNIT
CONSTANTIN NTREGITORUL REGELE ANIMALELOR I AL TUTUROR
NENOROCIILOR", sau "AICI RN-AM ASCUNS I EU .a.m.d. Pe ntinsele mlatini,
care nconjoar micul platou al salcmului, stau trntii la soare bivoli mari cu
trupurile adnc scufundate n noroaie, numai capetele ncornorate i- ie in
deasupra, suffnd pe nri de plcere i gemnd ca din fundul pmntului, n timp
ce narii i tunii le dau roat prin aer n roiuri dese i furioase, ncercnd, din
cnd n cnd, atacuri "prin prbuire de sus" direct ntre ochii i coamele
animalelor.
Ne-am deprtat mult de mlatini i am ajuns n partea cea mai curat a
Insulei, cu ierburi nalte i cu slciile cele mai

TEFAN BNULESCU

pletoase, unde umbra crengilor i rcoarea venit dispre fluviu rsfa


hergheliile de cai slbatici. Sunt caii dicomesieni, cu brbi galbene, nglbenite
de soare i de mtasea broatei, cu coame lungi pn la genunchi, care stau
strni n grupuri mari n ceasurile calde ale amiezii i se bat de musc sub slcii,
dnd din capetele lor brboase i din cozile stufoase pline de scaiei i nmol. Ct
timp am trecut pe lng ei, i opreau din cnd n cnd cltinarea capetelor, i
sltau gturile scurte i i ciuleau urechile ascuite, privindu-ne fix i lung,
rotindu-i albul ochilor n orbitele mari, larg deschise a pnd i ameninare. Iam ocolit ct am putut mai bine, pentru a nu le da prilej s-i nceap dansul
acela batjocoritor pe care-i ncercau mpotriva strinilor trectori, chiar mult
nainte de sosirea pe Insul a marelui vrjitor de cai, fostul copil-rege Constantin
Pierdutul, cel cu biografia euat la maturitate prin ascunztorile lanurilor nalte
de gru i porumb dicomesiene, iar la btrnee devenit pensionar al bogatei
epe-Roii.
Spuneam, Milionamle, - i-a reluat Generalul Marosin gndurile, cnd a
crezut c a trecut o pauz destul de lung de la cuvintele Topometristului i cnd
ne-am ndeprtat bine de caii dicomesieni - vorbeam, Milionarule, despre
depopularea care a mai lsat pe dealurile METOPOLIS-ului doar oameni btrni;
mai ales btrne, fiindc, foarte ciudat, dei femeile,prin condiia lor social, sunt
mai chinuite i mai sleite de munc, ele supravieuiesc brbailor. Bazacopol mi-a
mrturisit deunzi c a traversat nu demult partea de sus a oraului METOPOLIS DEALUL LUI FEISAL i mprejurimile - fr s mai treac pe strzi, clcnd de-a
dreptul prin fostele curi: acolo strzile s-au ters, pe pietrele lor a crescut un fel de
muchi, iar garduri i ziduri mprejmuitoare nu mai sunt de mult; din loc n loc,
la deprtri mari, cte o cas rmas n picioare, mic i veche, ntr-o asemenea
stare nct cu greu se poate crede c triete cineva n ele. i totui, Bazacopol,
mergnd pe spinrile de piatr ale

141

CARTEA PE LA METQPOLIS________________________

dealurilor, avea credina c va descoperi urme de via, a luat casele la rnd, a


btut n uile sclciate, nu spera s-i rspund cineva, a apsat pe clanele ruginite
i a intrat: n unele locuine n-a gsit pe nimeni, n altele ns a descoperit o
btrn sau dou care triesc o via somnolent. Din ce trii?" - le-a ntrebat
Bazacopol. La nceput, rspuns nu prea a primit, btrnele l priveau temtoare,
atente, cu ochii lor obosii la minile mari i puternice ale lui Bazacopol i la
obrajii lui ciumii de vrsat i brzdai de cute. O btrn mai n putere a
ndrznit ns cteva vorbe: Trim, fiindc NE-AMPREDAT. Nu neleg" - a zis
Bazacopol. NE-AM PREDAT, aa se spune - l-a lmurit mai bine o btrn ceva
mai guraliv. Avem cte o cas, cte o curte mare sau dou curi, chiar dac nu
mai avem garduri, am vndut cas i locuri la negustorii din CETATEA DE LN i
ei ne pltesc pe lun cte ceva, n anii pe care-i mai avem de trit." Dar de unde
tie negustorul ci ani mai avei voi de trit, ca s v mpart costul casei i al
locurilor pe luni, fr s ias nici el pclit, nici voi n pagub? De ce nu cerei
negustorilor s v plteasc toi banii deodat? Dac voi trii mai puini ani,
Doamne ferete,iar banii pe lunile nepltite rmn n buzunarul lui? Le putei cere
toat suma de la nceput, fiindc dac ai vndut, ai vndut cu acte, nu?" Cu
acte - a rspuns o bab i mai guraliv - doar nu cu draci. i dac e cu acte, ce?
Treaba noastr. Ce s facem cu toi banii deodat? S crpm cu banii la cpti
sau s ni-i ia, n pustiul sta de piatr n care trim cine tie ce tlhar n vreo
noapte sau ziua n amiaza-mare? Noi suntem btrne,nu ne ngrijete nimeni,
urmai n-avem, sau dac avem au plecat n cele patru vnturi i nu le mai pas de
noi, sau poate au pierit naintea noastr. Aa cum facem noi trguiala cu anii
notri din urm, ne d negustorul ceva pe lun, bani sau altceva, i mai i trece din
cnd n cnd pe la noi pe aici, ne mai repar un acoperi, o u, o fereastr, un pat,
ne mai ntreab de sntate, cteodat ne

Vr

149

TEFAN BNULESCU

150

aduce i doctor dac e nevoie i tot el, negustorul, pltete. Altfel, ne-axn prpdi
cu banii nnodai n broboad i ne-ar mnca cinii. De ngropat cu preot i cu alai,
tot negustorul ne ngroap, i tot el pltete. Actul de care zici dumneata? Actul
privete pe negustor, pentru c aa l-am ncheiat: el intr n cas i e stpn numai
dup moartea noastr. Pn atunci casa i locurile sunt .ale noastre, noi suntem
stpne. De predat, ne-am predat, e adevrat, dar suntem stpne i avem cu ce s
ne ducem zilele pn la seara din urm/*
Bazacopol a fost foarte exact n ceea ce mi-a povestit, Milionarule. ntr-adevr,
"predarea babelor44 e un obicei al pmntului, aa se numete n termeni populari,
PREDARE, fenomenul era cndva mai puin cunoscut n METOPOIIS, dar
depopularea oraului i mbtrnirea Iui au atras apetitul negustorilor de piei din
CETATEA DE LN, foarte pricepui n NEGOUL DE ANI, pe care ei l practic de
mult n localitatea lor i n satele din jur. Predarea babelor e un obicei curent mai
ales n Banat i chiar n Marmaia i prin unele pri ale Transilvaniei, iar
negustorii de piei, oameni foarte umblai cu cinele i coviltirele lor de trestie se
prea poate ca de pe acolo s fi aflat de subnelesurile netiute i att de bnoase
ale acestui nego. Btrnele se predau, adic vnd puinul ce-1 au pe acte legale,
dar primind costul, prin nelegere, mprit pe attea luni din atia ani, ct cred
ele, dar mai ales ct vrea negustorul s cread c mai au de trit. Casele, e drept,
sunt de cele mai multe ori aproape drpnate, iar locurile curilor sunt cum sunt,
mai mult sterpe dect cu copaci i cu iarb, mare lucru mi valoreaz. Aurii
btrnele au prin acest fel de nego un minimum de asimumc- le btrnee.
Criimu ommmommri n-ar fi mult deasupra pagubei, bac n-ar avea n vocere c
dup decesul btrnelor, devenind, proprietarul caselor si locurilor, se trezete
stpn pe o parte-ntins a parcelelor unei localiti - i, cu ceva investiii, poate
dubla, chiar tripla, valoarea bunurilor
CARTEA DE LA METQFQLIS_________________________
K

>

151

cumprate. Cam sta ar fi negoul de ani, n el se poate miza, se mizeaz de multe


ori, pe durata mai scurt a vieii btrnelor predate (adic, ntr-un fel
cumprate, pentru c, de fapt, nelegerea privete ANII ULTIMI, acetia sunt
cumprai n raportul lor cu valoarea averii).

Despre toate astea a fi vrut s-i vorbesc, Milionarele, n Pavilionul meu, peste
o sptmn, dei, dac ne gndim bine, i-am vorbit destul nc de aci din Insul.
i de aici, dintre vulpi, cai. slbatici i bivoli tolnii la soare, optica noastr se
dovedete mai sigur i mai neaterat; e vorba de un nego al sfriturilor care
cuprinde METOPOIIS-UL, iar eu, Generalul Marosin, ca i tine, Milionarule, dei
acum zicem c vnm rae i n-o s ne predm ca btrnele de pe Dealul lui
Feisal, suntem cuprini pn la urm n marele calcul al trgurilor mici ncheiate
n jurul caselor noastre de negustorii din CETATEA DE LN. i de alii mai
proaspei, Bazacopol, Havaet, lapa-Roie. Domnul Topometrist e mai tnr i mai
ales mai liric i s-ar putea s scape ncercuirii. Mi-ar place s vii totui,
Milionarule, s prnzeti cu mine, Ia Pavilion, peste exact o sptmn. Poate veni
i Domnul Topometrist.
i ncheind povestea, Generalul Marosin i-a luat arma de pe umr, s-a lsat
ntr-un genunchi, a ochit undeva sus i a tras ntr-o ra imaginar.
Ah, Milionarule, cred c aceast frumos ra a czut departe, pe platoul vrjit
al fostului Palat de Papur i acolo noi doi nu putem ajunge. Nici mcar Domnul
Topometrist. Singur, Andrei se pricepea s treac peste mlatini fr s se
scufunde, clcnd pe culoarul de broate estoase. E un secret pe care nu l-a
transmis nimnui.
*
**

Paharele aburite de cristal, cu ap rece i epi subiri de ghea stau unele


lng.altele pe masa mea. Mai am timp s mai prind

TEFAN BNULESCU

152

n palme cteva din ele, gndindu-m c n toat povestea aceea cu depopularea,


Marosin a simplificat, dei nu cum ar fi fcut Topometristul. El a simplificat ca un
General pentru ca tactica i strategia raiunii sale s nu scape sensurile finale.
Era timpul s m ridic, s prsesc terasa Bodegii Armeanului i s plec spre
Pavilion pentm a prnzi cu Generalul: soarele lunecase bine spre apus.
Prnzul a avut loc n linite. Nimeni n-a mai
deschis vorba despre negoul de ani, nici Generalul,
nici Topometristul, cu att mai puin eu. Ct a durat
masa, Topometristul i-a desfurat n voie
consideraiile sale lirice, spuse cu voce cald, despre
frumuseea cltoriilor i influena lor asupra
spiritului uman. A fcut chiar unele speculaii de
ordin local: "cltoriile n-ar trebui s lipseasc din existena metopolisienilor,
prea strns legai de dealurile lor btrne i pe sfrite, ce le mprumut un fel de
imobilitate fatalist, care-i face s vad mai degrab apusul fiinei lor i al
oraului lor, dect nevoia de a schimba lucrurile. Cltoriile le-ar spla retina
obosit i le-ar modifica viziunea, redndu-le energia de a-i restructura
existenele i destinele. De pild: dac pe lng vasul SFNTA SOFIA, AzizCretinatul ar mri flota rutier, i dac Iapa-Roie ar pune la dispoziie navele ei
de agrement pentm distane mai mari, metopolisienii ar putea cltori pe fluviu
spre Budapesta, Belgrad i Viena. Sau, prin achiziionarea unor nave mai solide sar putea ptrunde i iei spre Marea Neagr: din portul internaional Sulina,
desfurndu-se minunate cltorii ctre Istanbul, Salonic, Pireu, Atena,
Famagusta i chiar Alexandria egiptean, la porile Suezului. Ar putea fi atrai
chiar
PRNZ LA PAVILION.
UTOPIILE LIRICE ALE
TOPOMETRISTULUI I
SOMNUL DE CAMPANIE
AL GENERALULUI
MAROSIN

WfV

CARTEA DE LA METOPOLIS_________________________
153

dicomesienii s cltoreasc. Ei triesc ntr-o societate prea nchis, sortit


4
napoierii si lipsei de perspectiv '... - i Topometristul, nclzit de utopiile sale
lirice, i continua pledoaria, convins c e auzit cu atenie i neles cum trebuie.
Generalul Marosin terminase masa, se ridicase i se aezase cu spatele la fereastr.
Sttea acolo rezemat, n picioare, nalt i cu minile la piept, n costumul su
impecabil de general n retragere. Prea c-1 ascult foarte concentrat pe
Topometrist, era cu ochii ntredeschii, un aer vag de visare i cuprinsese chipul,
dar eu tiam ce se ntmpl, l cunoteam bine pe General: NU ASCULTA PE
NIMENI, INTRASE N ACEL SOMN DE CAMPANIE(C, CUM L NUMEA EL, SOMN N
PICIOARE, CARE-I RMSESE DIN ANII RZBOIULUI DE LA 1916 I PE CARE-L
FOLOSETE MEREU DE ATUNCI, SOCOTINDU-L POTRIVIT PENTRU UN BRBAT, dintrun asemenea somn Generalul Marosin putea iei repede i trece imediat mai
departe spre evenimentele care-l chemau i care trebuia trite. Lucru care s-a
ntmplat i n acele momente scurte de dup prnz. Topometristul vorbea nc,
Generalul a intrat, a stat ce-a stat, i apoi a ieit din somnul de campanie, s-a
desprins de fereastr, a fcut UN gest spre mine i spre Topometrist, s mergem44,
i, pornind naintea noastr ntr-un pas elastic i odihnit, ne-a condus prin
coridoare lungi, luminate de geamlcuri nalte, colorate, flancate pe dinafar de
arbori btrni cu coroane largi, pn am ajuns n biroul su somptuos. Mai mult
un salon de recepie rcoros dect un birou, cu perdele groase de catifea roie,
desfcute la acel ceas, lsnd s se vad clar prin ferestrele ce uneau plafonul cu
podeaua, fluviul n curgerea lui i malul plin de slcii dinspre INSULA CAILOR,
Generalul Marosin a fcut un semn cuiva nevzut - un om de cas, poate, aflat n
cine tie ce loc ferit pe sub vreo arcad a salonului vast - i perdelele s-au strns
ncet, nchiznd privelitea de dincolo de ferestre, acoperind fluviul i Insula. O
lumin violacee difuz, calm, de apus trziu, a cuprins ncperea.

154

Generalul Marosin s-a aezat pe scaunul su nalt, cu sptar


sculptat, din faa biroului, dup ce printi-un gest aerian ne-a invitat
s lum loc pe fotoliile adnci din niele deprtate, de la
NTOARCEREA
dreapta
i de la stnga lui: Topometristul n nia din stnga,
LUI
FEISAL
Milionarul n nia din dreapta.
Apoi Generalul i-a controlat discret, cu zborul palmei,
este decent, a nceput cu voce nceat, linitit, s ne
vorbeasc:
Dealul de sus al METOPOLIS-IILM se numete de mult timp DEALUL LUI
FEISAL. De mult: dovad, cnd Fibula i Gulden a i-au lichidat
aurria - abia erau pe la mijlocul vieii pe atunci - i s-au retras la LIZIERA
GUTUILOR,, n casa Plriemlui, dealul se numea tot DEALUL LUI FEISAL i
nu i-a pierdut numele nici mai trziu, cnd pe unul din platourile lui,
Generalul Glad i lapa-Roie i-au mutat fabrica modernizat de lumnri
de seu, prsind opronul parohial i roata primitiv cu sfori de cnep
prinse n cuie pe cantul colacului.
nainte de toate i de orice, pe DEALUL LUI FEISAL, n vremea cnd nu
se numea astfel i nimeni nu tia dac are vreun nume, triau numai ttarce
i turcoaice btrne. Acolo le mpingea vrsta naintat, srcia. Pe un deal
fr nume. Prin alte locuri ale MEOPOHS-NHII, fie c nu erau primite, fie
c n-aveau mijloace sa-i in viaa n rndul lumii. n curile lor goale, dac
aveau cte o putin ^eche n care strngeau ap de ploaie: ap nu era
acolo sus, n afar de aceea venit de la Dumnezeu. i mai aveau n curi cel
muK cte un catr costeliv pe care-1 hrneau cu burei n sperana c-1
vor vinde cndva i c. vor gsi un cumprtor.
Ttarceis si turcoaicele de care e vorba rmseser de mult
J

155

Asia Mic a ultimului Sultan, atrai de frumoase fgduieli.

Emigrnd, brbaii nu i-au luat cu ei i povara micilor i mizerelor


haremuri din METOPOLIS.
i dac aceti turci au mai trit ti Asia Mic, dup rzboi, aa cum erau
obinuii s triasc n METOPOLIS, adic dormitnd i pndind mila i
baciul, poate c au fost prini i strni de prin mahalalele Istanbulului,
Izmirului * in marginile de drum
ale toridei natolii, de Kemal taturk
oitoral, care ie-a luat fesurile i
alvarii, i-a tuns, i-a obligat la spun i curenie, la haine europeneti, la un
trai mai civilizat, interzicndu-le s mai vagabondeze, att n ara lor, ct i
peste hotare.
Femeile ttaree i turcoaice rmase n METOPOLIS, pe dealul de sus al
oraului - dup ce trecuse un rzboi devastator peste capul Romniei, iar
peste provincia Dobrogei rzboiul fusese i mai nemilos - uitaser cu totul
chipul brbailor lenei i tirani, plecai odinioar n imperiul ultimului
Sultan.
i cnd unul singur dintre brbaii emigrai s-a ntors totui (cam pe
timpul reformei agrare a regelui Ferdinand I, sau nu mult dup aceea) el a
aprut altfel de cum plecase: a venit mbrcat n costum cadrilat din stof
fin i cu apc englezeasc. Fostele lui neveste (avea vreo cinci sau ase)
triau ns la fel, pe acelai deal al sracilor, n case mici, cu pereii intrai n
pmnt, iar n curile lor uscate neavnd altceva dect o putin i un catr.

142 s-au ascuns sub ele, sltndu-se apoi cu putinile n cap; i, fugind roat prin curile goale n jurul

caselor, dansau, btnd ritmic cu tlpile n pmnt. Erau aceleai putini nverzite de vreme i de ploi
pe care turcul Feisal le tia nc dinainte de emigrare i de 1914, cnd el purtase fes i alvari.
i vznd el, acum la ntoarcere, putinile cu gura n jos i c au cptat picioare cu degete uscate i
cu unghii crpate, a zis, scondu-i apca englezeasc de pe capul crunt:
Ai, ai, tinereea mea prefcut n scndur, cum i mai rde ea acum de mine i de prul meu
albit.

GORA SEMAFS,
nalt din faa biroului su, ne-a
MAMA FBULEI
fcut semn prin lumina difuz,
------------ crepuscular, a salonului, s nu ne
micm din niele i de pe fotoliile noastre adnci: POVESTEA NU SE TERMINASE.
i-a reluat spusele cu aceeai voce nceat i calm:
O singur btrn de alt neam tria aproape de curile ttarcelor i turcoaicelor lui Feisal: GORA
SERAFIS, mama Fibulei. Locuia singur, ntr-o cas veche i mare, napoia Lizierei Gutuilor (cas
numit mai apoi, un timp, CASA PLRIERUUI).
Cnd se napoiase turcul n haine cadrilate i cu apc englezeasc, Gora privise de la fereastra ei
nalt dansul butoaielor de scndur din curile alturate. Ct voia Gora s fie stpn pe mintea ei i
ct de netemtoare pentm fricile lumii se arta de obicei, a apucat-o atunci dintr-o dat pustiul i teama
de sine.
Fusese bogat, chiar foarte bogat, nu crezuse niciodat c o s ajung srac, singur i prsit,
aa cum a ajuns la btrnee. Toat averea i se risipise. Dar mult vreme ea nu i-a vzut limpede
situaia mizer. Amintirea mbelugrii i era treaz i
157

mai spera la o revenire a traiului de altdat, poate prin ntoarcerea tinerei ei fiice, Fibula, poate printr-o
mn salvatoare ntins de peste ri de vrul ei bogat i influent, savantul bizantinolog Filip
Lscreanu-Teologiil-Umiiitul.
Pentru ntia oar, la vederea "dansului femeilor btrne de scndur'4 i-a dat seama de adevrata
condiie n cate scptase i c, fa de nenorocitele ttarce i turcoaice, care tot mai aveau cte o fiin
vie i mictoare n curte, cte un catr, ea, n schimb, tria pustiul total; adic, dansul ei de scndur
ncepuse demult, numai c nu voise s recunoasc i s porneasc s-l joace.
Descopeiindu-se cu adevr at btrn i lipsit de aprare, a nceput s priveasc cu fric n casa i n
curtea ei spre tot ce era scndur, ca la un pericol ce o nconjoar i o amenin batjocoritor amintinud-i
"s-i nceap dansul44 cum trebuie.
Gora avusese cndva o minte ascuit, care nu-i venise numai de la gimnaziul-pension catolic n care
nvase ca fat, gimnaziul din Bucureti, patronat de poeta Carmen Sylva principes de Wied, soia lui
Caro! Hohenzollem-Tacitumul. Gora era o dicomesianc energic i ntreprinztoare, cu un dezvoltat
sim ai lucrurilor n micare, n-ar fi fost altfel nici dac ar fi rmas analfabet, dimpotriv, poate

vitalitatea i deteptciunea ei practic s-ar fi manifestat nestingherite n cmpia DICOMESIEI i ar fi


fcut s tremure n ascultare muli brbai, ar fi strns i aa ceva averi, fr ns a le pierde, cum le
pierduse intrnd, ctignd i ruinndu-se intr-o cu totul alt lume, mai labil i mai lunecoas dect cea
originar. A avut norocul, e drept, prin instrucie i prin jocul anselor, s-i depeasc neamul
dicomesian i limitele lui oarecum tribale i s se aeze printre bogaii de frunte ai METOPOLIS-ULUI i
s-i ntreac, s-i domine, asta a fost n jurul lui 1880, strlucind cu mintea i, surprinztor pentru muli,
cu priceperea ei n afaceri. La sfrit, ns, nu i s-a ntmplat dect tot ca ultimelor femei de pe lume;
dansul ttarcelor i turcoaicelor
143 i s-a prut Gorei c a fost jucat mai mult pentru ea dect pentru Feisal: fie c eti o nenorocit
dintr-un harem srac i prsit, e c eti i ai fost o doamn, i-a sosit ceasul adevrului, femeie, vino
cu noi i danseaz ce mai avem de dansat4'.
O team urt, aproape bolnav, a cuprins-o: privind spre ce-i mai rmsese din avere nu vedea dect
scnduri. Moara primitiv de mcinat piatr se surpase i nu mai pstra n picoare dect scndurile din
afar i asta avea mereu In ochi, ori de cte ori se aeza la fereastr. Dulapurile din cas i se goliser de
mult, hainele strlucitoare, faianele frumoase, cetile, cupele luaser drumul altor case,. Lacul brun i
lucios al dulapurilor se tocise i lsa s se vad scndurile vechi i sclciate. Salteaua pe care doimea se
turtise, cnd dormea simea sub oase scndurile tari.
Curnd, Gora Serafis s-a mbolnvit ru. Dar findu-i fric s ss ntind pe pat i s rmn eapn
pe salteaua aceea blestemat, a plecat din cas; a cobort spre fluviu i cu nite bani pe care-i inuse
ascuni, ca o ranc dicomesian, pe dup crmizile unui horn, a pltit unui barcagiu, din faa Bodegii
Armeanului de pe atunci, s-o treac dincolo, pe cellalt mal, la Cetatea de Ln,
Generalul Marosin s-a oprit brusc din povestit. Se pare din
pricina tusei iui seci. Dar nu era asta. EI nsui a explicat de ce
i-a nrenip dintr-o dat vorbirea: '"Gora Serafls, n nfruntrile
ei directe cu lumea, a fost mereu violent si avea un fel de
vulgaritate prea afiat n felul de a se purta i a se exprima,
ntmplrile care urmeaz n povestea p& care cu am oprit-o aici sufer de violen i vulgaritate - nu
numai din pricina Gorei, dar l a unui timp vechi, neeslat, cu noroi n coam i pe copite. Aa ceva nu
poate povesti un General, Ca s aflm exact ce i s-a ntmplat mai departe Gorei ar trebui talentul de
povestitor al unui plutonier. S vin plutonierul -~a nlat glasul Generalul Marosin fcnd aerul i
lumina difuz de crepuscul ce domina
59
*

p,

salonul s tremure. Tremurai luminii nu venea, de fapt (am observat repede asta) de la vibraiile glasului
de bas-bariton profund al Generalului ci de la micarea unor perdele, din. dreptul unei arcade deprtate a
salonului: dintr-acoio a aprat statura nalt a unui om cu prul alb, mbrcat n haine militam cam uzate,
dar cuviincioase. Era plutonierul. Am privit atent la el cum pete i strbate salonul ndreptndu-se
spre biroul Generalului pea, fr ezitam, cu un fel de mndrie eman Mi s-a prut c plutonierul
semna puin cu Generale IM ar os hi sa numai din pricina staturii nalte i a prului alb, a nasului acvilin

i a brbiei voluntare mpins nainte, dar i micrile elastice i stilate aveau ceva din ale stpnului,
ns erau mai apsate la plutonier mai voit fcute i expuse.
Plutonierul a trecut napoia biroului, unde sttuse pn atunci Generalul Marosin, Sttuse - fiindc se
ridicase, plecase departe, spre o fereastr enorma, din fundul salonului, i, aproape nevzut acolo (din
pricina luminii tot mai slabe a serii care se lsase), stteari picioare-, rezemat de tocul ferestrei, cu
minile ncruciate ia piept i cu ochii ntredescliii, ca i cum ar fi ascultat continuarea povetii relua.e
imediat de plutonier, dar nu, Generalul intrase n somnul su de campanie, cunoscut doar de mine i de
civa.
Plutonierul, fr s se fi aezat pe scaunul nalt, oprit numai n spatele scaunului sculptat, povestea
mai departe, eu pierdusem cred nceputul frazelor lui. fiindc. ntrziasem s privesc spre Generalul
Marosin i spre imaginea lui aproape pierit, din cellalt capt al salonului. Dar cred c pot reface i
cuvintele de nceput ale plutonierului i s le leg de rest pentru ca povestea s nu sufere, iat:
Cnd metopolisienii au vzut-o pe Gora Serafis trecnd fluviul n barc, au crezut c pleac spre
Dicomesia. Unii i-au dat cu prerea c ea se duce s-i caute ceva rade s-o ajute. Sau c a plecat dup
flic-sa Fibula, s-o gseasc i s-o aduc lng ea.

160
Metopolisienii nu tiau la acea dat unde e Fibula, fata era foarte tnr i rsfat, cltorea mereu
prin ri strine, plimbat de unchiul ei Filip-Umilitul.
Dar Gora Serafis n-a plecat nicieri altundeva dect: s-a oprit la CETATEA DE LN. A mers drept la
un negustor de piei care-i fusese cndva un fel de om de legtur al afacerilor ei iar acum devenise bogat.
I-a zis negustorului:
- Cumpr-mi anii.
Negustorul era n magazia lui de piei. Avea piei de oaie, de vulpe, de bivol, de lup, de mistre, de ap,
de vaci intate i de armsari pintenogi. Le fcea numrtoarea, pregtindu-le s le pun la argsit.
Pieile miroseau iute i neccios i aveau broboane i bici umede de sare.
Ci ani crezi c mai ai de... - a ntrebat negustorul, fcndu-se c n-o cunoate pe Gora, i stnd cu
spatele la ea - ci ani crezi c mai ai de - dar n-a terminat ntrebarea, n-a zis, adic, de trit", pentru c
nu voia s ncurce numrtoarea pieilor.
- Vreo zece ani mai am - a rspuns rstit Gora Serafis, silindu-se s se in dreapt n pragul
magaziei pentru a fi crezut c va mai tri de ici ncolo ct zisese. Un lein i cuprinsese trupul i se
cznea cu greu s stea eapn ca s-l nfrunte pe negustor i s nu lase din pre.
Negustorul s-a ntors cu faa, a privit-o clipind mrunt din ochi, iar s-a fcut c n-o cunoate, dar a
priceput repede c ea se silete s se in nfipt pe picioare - i i-a zis, ntorcndu-se din nou cu spatele,
numrnd mai departe pieile:
- Nu mai ai zece. Doar patru-cinci. i cu ct sunt mai puini, sunt mai scumpi i mi ceri mai mult pe
ei - a lsat el vocea spre blndee ca s-i ntind o curs. N-ai dect de ctigat, femeie, dac-i spui anii
din urm ct mai aproape de adevr.

CARTEA DE LA METQPQLIS________________________
161
- Nou ani - a lsat mama Fibuei un an deoparte. Venise s i-i vnd i la o vnzare trebuie s i
ceri, dar s i lai.
- ase - a zis scurt negustorul, sltnd cu un an oferta lui.
- Opt - a mai lsat Gora Serafis un an.
- apte - s-a rstit negustorul, stnd mai departe cu spatele i numrnd pieile - apte, i de aici
nu mai salt nici mcar o sptmn n plus.
- apte ani i opt luni - i-a rspuns mama Fibulei, inndu-se i mai dreapt - i de aici nu mai
scad nici o zi, nici un ceas, nici un sfert de ceas.
Ultimele cuvinte Gora Serafis le-a spus urlnd.
Negustorul s-a oprit din numrtoarea pieilor, a oftat, dar a rmas tot cu spatele. Era gata s
cumpere apte ani i opt luni. S-a ntors spre ua magaziei, unde sttea nalt i dreapt mama
Fibulei, care, silindu-se s nu i se vad tremurul minilor i picioarelor ajunsese la un fel de
imobilitate, din care n-ar fi mai putut iei uor, chiar dac ar fi vrut. i vznd-o aa sigur pe trupul
ei, cu brbia ascuit zvrlit n aer, negustorul a schimbat tactica, dnd neputincios din braele lui
scurte:
- i dac mai trieti douzeci de ani? Te ii dreapt ca lumnarea de botez. Noi ne nelegem pe
un total de apte ani i opt luni, i pltesc un avans gras, iar restul sumei l mpart pe ani i
dumneata o s trieti mai mult i o s fiu silit s te ngrijesc, s-i repar acoperiul, pereii, ua,
ferestrele, patul, nc doisprezece ani i patru luni? Pentru c, tiut este. Cnd cumperi o bab i
averea ei, i cumperi anii din urm i numrul lor numai Dumnezeu l tie. Mie mi-a spus un avocat
din oraul MAVROCORDAT: "Cumprarea babelor e singura afacere n care cuvntul DUMNEZEU nu
poate fi luat n rs.
- Porcule - a ipat dintr-o dat mama Fibulei, ncepnd s tremure, lsndu-se cuprins de
slbiciune, dar nu pentru a-I nduioa pe negustor, ci pentru c era bolnav i sleit de puteri.
Porcule - Gora Serafis era o femeie slobod la gur i greu de

161 oprit cnd i ncepea ocrile i ipetele - PORC mpuit CE eti cu musti de vulpe cheal, cu
barb de ap rios i coad mbrligat de mistre euforii, i bai joc de o btrn care vine s-i
vnd anii ei de la sfrit, apte ani i opt luni, i care o s crape repede mine-poimine i o s
iei n ctig, parc n-ai ti, dihor puturos, c mi cumperi nu numai, apte ani i opt luni pe un
pre de nimica, ci toat viaa pe care am trit-o mi-o cumperi, c dup ce o s cad moart, ie i
rmn dou case la care am muncit i am strns nu numai eu, ci i prinii i bunicii mei, i mai
rmne i o moar veche de mcinat piatr, dou curi cu aproape o mie de metri ptrai fiecare.
i tu, piele rpnoas de cal jugnit i mursecat i pe mini i pe picioare, mi plteti toate astea
care strng la un loc peste o sut de ani, numai preul de apte ani i opt luni. Ptiu! Ptiu!
i l-a scuipat pe negustor pe amndoi obrajii.
- Tot ce spui e adevrat - a zis negustorul tergndu-se linitit pe obraji cu o piele de jder pe care
o inea n mn nc de cnd se oprise din numrtoare - e adevrat tot ce spui c eu i pltesc ct i
pltesc i c mie mi rmn pn la urm casele, moara i toate celelalte. Dar dac trieti douzeci
de ani? Am zis, nseamn c timp de douzeci de ani pe lng c-i pltesc ntreinerea la pre de trai
de doamn, mai trebuie s i repar an de an zidurile, gardurile, ca s le pun pe picioare,
acoperiurile, streinile i toate celelalte, s le fac adic de cteva ori din NOU PE toate, s investesc
adic intr-o bab cumsecade ca dumneata nzecit, douzecit dect
i cu moara
pxeuiei ia un loc cu casele dumitaie s Vi
l
dumitale de molfit piatr seac.
-DOUZECIT! Analfabetule'Eu sunt
o regin, am stat n viaa MEA de VCIM cu prini i regi ne,, porcule! Tu n-ai fcut nimic bun pe
lumea asta dect te-ai douzecit cu scroafele de dicomesiene pe care ie trnteai n magaziile tale de
piei murdare cnd veneau s cumoere de ia tine ne credit de trei bani otrav
p

Vi
.*:

CARTEA DE LA iVETOPOLI

163

de argsit i de o para sare pentru murturi. Fac ceva pe pieii tale spurcate - a
urlat cu toat puterea ce-i mai rmsese Gora Serafis i s-a lsat pe genunchi s-i
ridice poalele.
- Le spurci degeaba - a zis n dunga gurii negustorul - dac sunt spurcate.
Dumneata ai zis. N-ai dect s le spurci.
Dar negustorul a rmas ngrozit: Gora Serafis a nceput s fac ce zisese c o s
fac; se muta din loc n loc prin magazie peste piei i ntr-atta i comanda trupul
i-i poruncea s-o asculte, nct fcea ntruna i nu voia s se mai opreasc.
~ Ei ho, nebuno - a urlat negustorul (ncepuse s se strng lume n jurul
magaziei) - ei ho, fie, apte ani i cinci luni i cu asta gata.
- apte ani i apte - a zis Gora uiernd, nc neridicndu-se de tot de
deasupra pieilor i inndu-i o batist alb ia nas, neputnd suferi mirosul pieilor
i al hainelor negustomlui.
- apte ani i jumtate - a oftat negustorul - ultimul meu cuvnt, gata.
- Fie - a zis Gora Serafis. S-a ridicat i a revenit N pragul magaziei, relundui locul n picioare. Fie. Dar mi dai i pielea de jder pe care o ii n mn.
- Ia-o - s-a lsat jefuit negustorul.
*
**

Plutonierul, ncheind capitolul care i se ncredinase, a plecat la fel de tcut i


linitit cum venise, disprnd printr-una din arcadele ce ddeau spre coridorul cu
geamlcuri colorate. Din cellalt capt al salonului, o micare uoar a cltinat
aerul ncperii: GENERALUL MAROSIN IEISE DIN SOMNUL DE CAMPANIE, S-A
DESPRINS DE LA FEREASTRA DINSPRE FLUVIU, A VENIT CU PAI ELASTICI I ODIHNII
SPRE BIROUL SU, S-A AEZAT PE SCAUNUL NALT I A CONTINUAT POVESTIREA:

_________________________________TEFAN BNULESCU

164
Peste mai puin de o sptmn negustorul de piei din CETATEA DE LN a
venit la notariatul din METOPOLIS s ncheie actul legal de cumprare a averii
Gorei Serafis. Mai fusese el cu dou sau trei zile nainte s cerceteze, pe netiute i
nevzut de Gora, starea cldirilor, a morii, a locurilor de cas. Aflase c mama
Fibulei czuse grav bolnav imediat ce se ntorsese acas i nu se mai putea ridica
din pat. Starea cldirilor ei era bun, n afar de faadele descojite i de unele
stricciuni pe care le au toate casele vechi i nengrijite cu anii. Un arhitect i-a
confirmat negustorului soliditatea cldirilor care erau ntr-adevr aproape unice
n METOPOLIS prin construcie, prin materialul rezistent, prin mulimea de
ncperi luminoase i bine mprite n apartamente. Numai aparena era de
ruin, un ochi expert nu se putea nela, afacerea cumprrii era nemaipomenit.
Dar negustorului i scpase un viciu al acestei afaceri, care se va vedea mai
departe. De asemeni, curile mari erau fertile, aezate pe un platou deschis, n plin
soare, bogate n copaci cu lemn excelent pentru tmplrie, cu pomi viguroi, dintre
care numai nucii constituiau o frumoas ans de ctig. Moara de mcinat piatr,
dei surpat, era nchegat din piese rare, care nu se mai produceau. Pietrele de
moar de o mrime nentlnit prin prile locului. Buncherele, malaxoarele, e
adevrat, ruginite, dar ntregi, fr fisuri. De fapt nu era vorba de o moar, ci de
un fel de fabric veche de ciment care avea i anexe cu fierstraie de tiat blocuri
de piatr i cu lefuitoare de plci de construcie. Numai anexele aveau o valoare
care putea ntrece preul unei case. Negustorul era convins de viitorul lui ctig,
chiar dac Gora avea s triasc zece, unsprezece ani, dei starea ei era jalnic,
metopolisienii credeau chiar c nu mai e vorba dect de zile pn la marea
nenorocire. Contractul trebuia fcut repede, negustorul, n graba de a nu pierde
ansa i de a o mai ine pe btrn n via, mcar ctva timp, i-a pltit Gorei chiar
o

CARTEA DE LA METOPOLIS_______________________

165
comisie de medici adui din MAVROCORDAT pentru a o readuce n simiri. Gora n-a
putut merge la notariat pe picioare. n momentele cnd i-a revenit puin i-a
ntrit dorina de a ncheia contractul cu negustorul, dictnd chiar stipulaiile
finale ale actului legal: ea i menine dreptul global de a-i folosi casele, moara,
curile i celelalte; negustorul va intra n posesie definitiv dup moartea ei. Preul
averii vndute, dei era aproape de valoarea real (Gora i tia valoarea) nu l-a
speriat pe negustorul de piei. Ctigul lui venea prin anii puini pe Gora i mai
avea de trit. nelegerea de dincolo de contractul legal fusese fcut ntre Gora i
negustor, avantajndu-i pe amndoi: un avans n bani pltit Gorei reprezentnd
cincisprezece la sut din valoarea total a averii. Apoi, restul sumei mprit n

rate, pensii lunare, pe timp de apte ani i jumtate, cu o garanie de reinere


pentm negustor de zece la sut. Costul reparaiilor necesare cldirilor etc., cdea
n ntregime n seama negustorului, ca i serviciile suplimentare de ngrijire a
btrnei, cnd aceasta le va cere.
Notarul a trebuit s fie adus la Gora acas pentm ca btrna s poat semna
contractul. Lucru care s-a fcut.
Negustorul de piei din CETATEA DE LN, dei Gora Serafis dup semnarea
actului i revenea din ce n ce mai mult, nu-i ddea de trit btrnei mai mult de
cinci ani. (La data contractului mama Fibulei avea 74 de ani.) Dup calculul lui cel
mai zgrcit, rmnea cu un ctig de treizeci de mii lei-argint, sum mare n acea
vreme dac ar fi negociat mai departe totul cu chibzuial. Chiar dac ar fi trit
zece ani, ctigul lui nu se mpuina prea mult; prin reparaiile sistematice pe care
avea de gnd s le ntreprind, casele, curile, moara, anexele, creteau n valoare,
iar dup deces, devenind ale lui i numai ale lui, putea prin revnzare i folosire
metodic a fiecrui lucru din averea Gorei s ating un ctig de cel puin cincizeci
de mii lei-argint.

i0

UM NEGUSTORUL
IN CETATEA PE

Dar Gora Serafis a-a trit numai apte ani i jumtate de


LN A FOST NELAT ia semnarea contractului, ci
I CUM A TREBUIT S aProaPe paisprezece ani. i asta

nu e totul.
j. Se ntmpl uneori cu btrnii lucruri curioase. Cteodat i - apuca
pustiul, frica de ei nii i de cei din jur i se sting repede.
Zboar ca puful de ppdie. Dac sunt singuri i nu au copii, se
prpdesc repede de tot, nengrijii de nimeni i prsii i de cinii din curte. Iar averile lor, dac au
averi, ncap pe mna unor nepoi sau strnepoi care nu i-au vzut niciodat ori numai n trecere.
Gora Serafs o avea pe Fibula. Dar Fibula dispruse, nc de prin 1913, dup ce trise ntmplarea
cu trecerea gheii i mritiul ei prin rpire cu barbarul dicomesian care avea o curte plin de cai
i cele. Filip Lscreanu-Umilitul, pentru a o face s uite greeala adolescenei, a luat-o sub
ocrotirea lui, a chemat-o n casa lui la Vie na i apoi a purtat-o la Paris, la Upsala i la Stockholm i
pe cine tie ce drumuri ale lumii pe unde el i tria zilele i anii de profesor rtcitor de
bizantinologie.
Mai mult. Pentru a o desprinde definitiv pe fat de mama ei, Filip Lscreanu-Umilitul a
nzestrat-o separat pe Fibula, fcndu-i conturi anuale la bnci internaionale, semnnd totodat ca
tutore, prin avocatul su din Bucureti, renunarea ei la drepturile de motenire privind averea
Gorei. Filip Bizantinologul voise s-i dea mn liber Gorei asupra propriei averi, dai' Gora a simit
mai trziu c nstrinarea fiicei a costat-o mai mult. Ajuns Ia btrnee, dei avutul nu i se topise cu
totul, situaia ei omeneasc nu se deosebea prea mult de a ttarcelor i turcoaicelor de pe dealul
sracilor care jucaser dansul cu putinile n cap.
VND ALTUIA
CASELE I MOARA
BTRNA CU TOT

Vi

CARTEA DE LA METQPOLIS ____________________________


167

Gora Serafis nu mai avea nimic n fa care s-o in pe picioare. Cnd mai atepi ceva, i mai
amni sfritul, dac de un nou nceput nu mai poate fi vorba.
Cine n-a vzut btrni care nemaiavnd nimic n fa refuz nnoirea casei, o reparaie mic
chiar, gndindu-se c printr-o ct de nensemnat schimbare a CEVA CE A FOST, acel ceva se stric, se
duce mai repede de rp dect dac n-ar fi fost schimbat sau reparat?
Gora Serafis, nainte de a-i fi vndut anii negustorului de piei din CETATEA DE LN, putea ea
nsi s-i transforme moara de mcinat piatr chiar intr-un a de mcinat fin dac voia. Avusese
bani. Poate mai avea i dup ce ruina averii i gospodriei ncepuse. Dar a lsat moara s se surpe,
totul s se drpneze. Era proprietar a dou case care cu puin tencuial i cu puin var i-ar fi
recptat faa, dac nu de palate, n orice caz de cldiri solide, cum dealtfel erau. Ar fi putut s
aduc n ele chiriai sau s le arendeze, s arendeze chiar moara, din locurile de cas s negocieze
lemnul arborilor, iarba, fructele pomilor i s ctige de pe urma chiriilor, arenzilor i celorlalte
aproape tot att i ntr-un timp mai scurt dect negustorul de piei care-i cumprase anii i averea, i
ctigul i-ar fi revenit n ntregime ei, fr s fi vndut nimic.
Dar sunt btrni care nu aduc chiriai n casele lor goale i nu mic un deget, socotind orice om
strin intrat pe poart sau n casa lor un fel de stafie venit s-i trag i s-i trimit mai repede pe
lumea cealalt.
S fi fost Gora Serafis o astfel de btrn? Poate, n clipa cnd a pornit s-i vnd anii
negustorului de piei.
Cnd s-a desprit de negustorul din CETATEA DE LN ea avea anii dinaintea morii vndui.
Deci moartea precis marcat. i ca s ne ntoarcem Ia vorbele ei, n acei ani vndui prin care-i
nstrinase avutul erau cuprini anii ntregii sale viei ca i anii a dou generaii care strnseser
piatr de piatr i
168
scndur de scndur, s ridice casele, moara, s fac s creasc iarba, arborii, nucii, gutuii i
s aeze toate lucrurile cu faa la soare i aa mai departe.
Cnd plecase spre negustor, Gora Serafis nici nu credea c o s triasc ct zisese n pragul
magaziei de piei, SPUSESE ZECE ANI dintr-un tic obinuit al negoului, dar nu spera s primeasc
pre nici pentru ase. i tia exact starea adevrat, era jalnic, att de jalnic i de lipsit de
vreo speran pentru ziua de mine nct, fr ruine i scrb de sine, la ntoarcerea turcului
modernizat de Kemal nnoitorul, putea s se vre i ea ntr-o putin de scndur uscat, s se

amestece printre btrnele din haremul prsit i s joace dansul batjocurii la adresa
trecutului, prezentului i viitorului:
PENTRU C EA AJUNSESE IA UN FEL DE BTRNEE CARE REFUZA NU NUMAI PREZENTUL I CE
AVEA S VIN, CI I TRECUTUL EI MBELUGAT I PLIN DE RSFURI N CARE PUTEA GSI
DESTULE MNGIERI. Or asta nsemna moarte desvrit. Capitulase, ca s folosim un termen
militar, dar foarte potrivit aci. Fa de o astfel de moarte, aceea trguit cu negustorul de piei
nu i se mai prea grea, dimpotriv, numai o chestiune de detaliu.
i atunci ea a mers la Cetatea de Ln i s-a predat(.
Mnia ei n faa diavolului murdar de trei parale care numra piei de animale cu miros
greu n-a fost cutremurare sau o respingere a morii, ci un pas n plus - dei nsoit de ipete spre sfritul disperat.
ntoars acas a czut la pat, mai degrab nu ntr-o boal, ci ntr-o total renunare. i abia
acolo, ntins pe patul i pe salteaua turtit creia-i simea scndurile de dedesubt, MINTEA I
TRUPUL EI S-AU RZVRTIT i s-au rzvrtit, descoperind un fel de plcere pe care demult n-o
mai cunoscuse:
i-a dat seama c, de fapt, ea a fcut o afacere.
Ea fusese un om de afaceri, e drept, gen 1880, dar un om de afaceri. Nu mai fcuse afaceri
de foarte mult timp, fusese

I
I

CARTEA DE LA METGPOLIS
scoas din curs nc din primii ani ai I ondial
I din
rzboiului 1916.
Poate c la modul vag simise c e vorba de aa ceva, chiar cnd pornise spre CETATEA DE LN
s se predea? Dar pe primul plan, n momentele acelea, era altceva.
Cnd s-a ntors acas de la negustor i-a dat seama c a riscat enorm i c A PIERDUT A PIERDE
NUEO NOIUNE A MORII, CI A VIEII N PLIN MICARE. Simi adevrata stof a unui om de afaceri,
fie el nvechit, numai atunci cnd pierde. i Gora Serafis avea stof.
PIERDUSE i s-a trezit dintr-o dat n picioare. Nu mai privea nici napoi, nici spre prezentul
turcoaicelor din jur care dansaser n putini ca s-i sperie trecutul. Ci privea naintea ei, dincolo de
orice pericol. AVEA ACUM UN SCOP. S nu se lase nfrnt de negustor i s triasc peste cei apte
ani i jumtate pe care i-i vnduse. Fibula o prsise. Nimeni nu se mai uita la ea. Dar ea, la
CETATEA DE LN, fusese n stare s dea o lupt i nu una oarecare, ci lupta din urm - i dduse
lupta nu favorizat de maxima ei energie, ci cnd era la captul puterilor, ntr-un fel pierduse lupta
pentru un timp. DAR MARELE CTIG ERA C PRIN TRGUL FCUT NU-I APROPIASE MOARTEA, CI-I
AMNASE VIAA. Pusese mna pe un capital mai sigur i mai n circulaie dect aurul.
*
**

La cteva sptmni dup ncheierea contractului, negustorul din CETATEA DE LN a venit n


MEOPOLIS cu o trup de mecanici, meteri tmplari, dulgheri, fierari, zidari, pietrari, mozaicari i
tinichigii s fac reparaii la cele dou case i la moara Gorei, s pun n ordine mprejmuirea
locurilor de cas i despr- mintele lor. Respecta nelegerea ca reparaiile s fie fcute de
cumprtor, ori de cte ori e nevoie i cnd Gora i ngduia.

170

El s-a grbit - e drept, nici Gora nu ntrziase s-l cheme - i credina


lui era c numai sfritul apropiat al femeii o fcuse s apeleze la el.
Cumprtorul nu intra n posesia averii dect dup decesul
btrnei. Se putea sui pe acoperiuri s le crpeasc, putea schimba
geamurile sparte i clanele ruginite, dar toate astea le fcea rmnnd
mereu afar din cas, pe cnd btrna i comanda dinuntru.
Din primele zile ale reparaiilor, negustorul din CETATEA DE LN
i-a dat seama de noutatea situaiei lui de proprietar asupra anilor
altuia, ceva cu totul deosebit fa de sigurana pe care o avea ca
proprietar de piei. Cumprnd-o pe Gora Serafis cumprase nite ani
de care ou dispunea dect la stingerea lor, iar pn atunci negustorul
trebuia s devin sluga inut n prag a unei MOARTE ARGOASE care
se mica tiranic prin cas i-i ddea ordine.
n cei apte ani i jumtate pltii dup nelegere, negustorul din
CETATEA DE LN a trebuit s stea tot pe drumuri i s vin la
METOPOIS s repare i s dreag ceva, nu de puine ori lsndu-i
balt negoul de piei. Niciodat un ap jupuit, o vulpe, un jder, un
dihor, un bivol, o iap, un lup, un mistre nu mai ceruse, nimic dup ce
le cumprase pielea. Cnd Gora venise la el n CETATEA DE LNA s se
predea\ negustorul nu prea crezuse c o btrn care-i vinde anii mai
poate fi n stare s-i spurce pieile i altfel dect prin gestul acela de
femeie slobod la
disperare. Dar Gora l fcuse de rsul lumii, in cei apte ani i jumtate
l purtase ntr-un drcesc du-te-vino dintr-o parte n alta a fluviului.
Acoperiurile Gorei se sprgeau mai des ca niciodat, vntul i ploaia
nicieri nu fceau attea stricciuni ca la casele, moara, la gardurile i
la copacii, ei, pietrele nu se micau nicieri din loc aa cum se micau la
temeliile Gorei. i de fiecare dat negustorul din CETATEA DE LN
trebuia s treac fluviul spre MOARTA lui i s dreag ce trebuia dres.
A

Cnd era vzut venind n barc i cobornd n METOPOLIS, pe


malul din faa Bodegii Armeanului, se spunea: "IAR A VENIT
NEGUSTORUL S-I DREAG CAVOUL
Va s zic, n faa oamenilor din jur, el era mortul
ii i venea s urle.
Se mai linitea n faa caselor Gorei, pe care el le fcuse prin
reparaii cape nite palate, erau curate, solide, strlucitoare, iar de
cnd le pusese la loc geamlcurile colorate, toate culorile lumii l
ntmpinau.
Cnd s-au ncheiat cei apte ani i jumtate, Gora nu-i ncasase
dect o foarte mic parte din ratele lunare, refuzase s le ia, spunnd
c deocamdat nu-i st gndul la asta, iar negustorul fusese satisfcut
la nceput, cu gndul c ntr-un eventual sfrit apropiat, n aceste
condiii i mrea ctigul, i reveneau lui i ratele neachitate. O dat
anii nelegerii tacite terminai, Gora ba chemat la ea pe negustorul de
piei, inndu-1 ns pe trotuar, n strad, s stea acolo i s-o asculte, cu
plria ptat ntr-o mn iar cu cealalt trgndu-i n sus de
brcinar, din cnd n cnd, pantalonii scuri de dimie croii i cusui de
Polider:
Te-am chemat - i-a spus Gora vorbindu-i de la fereastr - te-am
chemat s-mi mai cumperi nc apte ani i jumtate, pentru c cei
vechi s-au terminat".
5 5
Cum, doamn Serafis? - a ntrebat nucit i scandalizat
negustorul. (Gora i interzisese s-i zic altfel dect "doamn".) Cum,
Doamn? Nu mai dau nici UN ban, nu mai fac nici o reparaie. Nimic.
Absolut nimic. Exist un contract i bastaC
"Care contract? - i-a rspuns absent Gora de la nlimea
ferestrei, stpn pe situaia dintre cele dou contracte, cel juridic i
cel cutumiar - care contract, da, c sunt dou: cel legal care zice c
trebuia s-mi plteti ntreg costul averii cumprate i c nu intri n
posesia averii dect dup decesul meu? Sau nelegerea omeneasc
dintre noi care prevede plata

172 n rate mici lunare i care las cumprtorului ndejdea n norocul

ca btrna luat n ngrijire s crape nainte de a i se achita toate


ratele ?
Cum care contract?'1 - s-a repezit zpcit negustorul de piei spre
fereastra nalt la care sttea Gora.
"Treci mai nti n locul unde i-am spus s stai, nu te apropia - a
strigat la el Gora, inndu-i batista alb la nas, pe care o folosea ori de
cte ori vorbea cu omul din CETATEA DE LN. (Negustorul a trecut la
loc, pe bordura trotuarului.) Da. Te-am ntrebat care contract. C sunt
dou. Pe cel legal nu l-ai respectat, nu mi-ai achitat preul integral pe
averea cumprat. Dovad: am de la dumneata numai chitana unui
avans de cincisprezece la sut i nc patru-cinci chitane lunare cu
sume derizorii. Nu te nvinuiesc cu nimic. Nu-i ne team. nelegerea e
nelegere. Sunt un om de onoar e. Dar dac m amenini cu contractul
legal, nu eu sunt cel lipsit de aprare. n ceea ce privete CELLALT
contract, al nelegerii noastre, sunt perfect mulumit. i-ai fcut
datoria, ai fcut reparaii, i-ai btut capul cu attea i attea. Vreau smi mai cumperi, adic s te mai ocupi de starea averii mele i de mine
nc apte ani i jumtate. Vreau s tiu dac i dumneata vrei.
"Cum, nc apte ani i jumtate? Dar banii mei cheltuii,
reparaiile... Am chitane
"Oricnd i pot restitui sumele. Putem face n aa fel nct sumele
pltite de dumneata, ca i acelea, puine, achitate prin nelegere ca
pensii lunare, s le socotim mprumuturi i s i le napoiez ct de repede
vrei. Dar eu in s pstrm mai departe contractele noastre, pe
amndou. Am nevoie de dumneata i mai departe. Eti un om priceput
i brav.
Negustorul a plecat furios. Peste tot, n MOV RACORDAT, n
METOPOLIS, avocaii i-au rspuns c nu poate imputa ceva femeii care
i-a vndut averea, dect pe baza contractului legal. Or, contractul legal
l lsa pe el descoperit, cu suma integral neptit

CARTEA PE LA METOPOLIS______________________________

i aa mai departe. Iar n posesia averii, conform stipulaiei, nu putea intra dect dup
decesul Gorei. I-a oferit Corei ntreaga sum, scznd tot ce cheltuise pentru ntreinerea
caselor, a curilor, a morii, precum i ratele mici de pensie achitate. Gora a refuzat. Nui cheltui, omule, banii. Vreau ca dup moartea mea dumneata s fii proprietarul averii
i NU altul. Eti un om brav. Cnd Gora i spusese negustorului c ea nsi i poate
napoia toate sumele cheltuite de el pentru reparaii i pentru altele, spusese un adevr.
O dat cldirile bine puse la punct de negustor, ea le nchiriase repede unei Societi
Publice de nchirieri din Bucureti, care n schimbul unor pli anuale, dar foarte
avantajoase, i trimitea din cnd n cnd n METOPOIS un fel de chiriai foarte trectori,
^chiriai fantom" mai mult: n casele Gorei Serafis au fost instalate birourile volante
ale SOCIETII REGALE DE CONSTRUCII N REGIE, ca i acelea ale SOCIETII DE SOBE I
DECORAII INTERIOARE ale lui Sumbassaku i cte altele care s-au prefirat pe dealurile
METOPOIS-ului. Cldirile i-au rmas ns mai tot timpul goale, chiriile mergeau, chiriaii
ns, emisari de patroni, ingineri i tehnicieni specialiti, erau prea puin atrai s stea n
casele ei, sau dac-i instalau un birou o fceau pentm prea puin timp, erau chemai de
interese n alte pri, n zonele deprtate de explorare ale Societilor lor, sau la
domiciliile de origin. Un singur semn 5,permanent de nchiriere: firmele, uitate de
Dumnezeu, prinse pe faadele cldirilor. Gora tiuse ce face. Dei nchiriate o dat,
vznd c-i stau goale odile, ea i ngduia s le nchirieze nc o dat, unor localnici,
pe perioade scurte sau mai lungi, funcionarilor sezonieri din afacerile de transport al
cerealelor dicomesiene i marinarilor n trecere de pe vasele fluviale, unor tineri
cstorii care aveau nevoie de locuin pn i construiau propria cas, chiar unor coli
temporare cu durat de cteva luni, ca acelea de specializare apicol, pomicol sau
silvic. Cu asemenea ctiguri, Gora putea oricnd napoia banii

negustorului, ceea ce-i spusese nu erau vorbe minereti


%
lipsite de control.
O vreme, negustorul n-a mai venit plin METOPOIIS i rimai dat nici un semn. N-a mai investit
nimic n casele Gorei, n moara i n gardurile ei. 0 las s crape. N-o s mai merg acas la ea dect
cnd mi se va da de veste c trebuie s vin s-o ngrop/4
Gora i-a cumprat trsur cu cupeu albastru,-nu mna caii singur, era prea btrn, avea
peste optzeci de ani, i luase un vizitiu n caftan cu fireturi, trecea uneori i fluviul cu trsura ei pe
bacul lui Aziz-Cregtinatul spre CETATEA DE LN. Trecea cu trsura - nu dinadins - n trapul ntins
al cailor nali arbeti, uneori chiar prin faa magaziei de piei a negustorului. Gora, cu un gest
firesc, trecnd pe acolo, i punea batista alb parfumat la nas. De cteva ori negustorul a zrit-o
cum trece cu trsura prin faa magaziei lui i privea asta prostit, din u.
Nu numai metopolisienii, dar i dicomesienii auziser de ntorstura povetii i nscoceau fel de
fel de lucruri nemaipomenite pe seama negustorului de piei, spunnd c moarta lui din METOPOIIS
ar veni i ar trece n fiecare zi n trsur albastra i n goana cailor prin CETATEA DE LN i l-ar
saluta pe negustor cu o batist alb. Dicomesienii au mers pn acolo cu nchipuirea, nct au
inventat c negustorul de piei, chinuit mereu de trsura albastr, i de batista alb, nemaiavnd ce
s fac i-a cerut pn ia urm stafiei din cupeu s-l ia pe el drept vizitiu, chiar fr plat, numai s-l
ia.
Mult timp negustorul din CETATEA DE LN n-a mai putut ndura ceea ce el numea "batjocura
GoreiA
A hotrt s-o vnd pe btrn altuia, cu case cu tot. Dar trebuia gsit un cumprtor i asta nu
era uor. Un transfer de proprietate cu o btrn nuntru nu e un lucru neobinuit, dar POVESTEA
GOREI DIN M ETOPOIIS I A NEGUSTORULUI DE PIEI DIN CETATEA DE LN prea se ntinsese. Mai mult,
- se tia c negustorul
SS.

CARTEA DE LA METQPQLfS_________________
175
cumprnd anii Gorei, pe msur ce ea tria, anii lui au nceput s se mpuineze i s se calce
ntre ei: EL CAM SCPASE I NEGOUL DE PIEI DIN MN, rmsese numai la trgurile lui vechi cu

dicomsienii, pe cnd alii i schimbaser marfa, se ocupau mai ales de blnuri de jder, de castor,
de nurc i de vidr, piei scumpe, cerute de negustorii austrieci i germani care veneau pe fluviu
dinspre Viers a pn la CETATEA DE LN n ambarcaiuni luxoase i rapide s le ncarce i s le
lase n schimb bani noi i de valoare.
Dar un cumprtor a gsit. Negustorul din CETATEA DE LN- a vndut-o pe Gora, casele,
locurile i moara ei unui om dur i nemilos din METOPOIIS, pe nume BELIZARIE BELIZARIE, sau
cum i spunea el nsui BELIZARIE LA PTRAT, sau BELIZDOI I BELIZDOU, cum i ziceau, n mod
scrbos, cei mai needucai dintre metopolisieni.
Se crezuse c Gora nu-i va da consimmntul. Dar l-a dat mai repede dect se atepta cineva.
Belizarie Belizarie fusese medic militar n 1916 i nu aplicase prea multe metode sanitare n
rzboi, fiindc nici nu prea le tia, nici nenorocirile acelor ani, care au secerat oamenii cu sutele de
mii, nu lsau prea mult loc medicinei; BELIZARIE LA PTRAT aplica de obicei n bolile interne
SAREA AMAR, iar pentru beteugurile din afar, fie ele mari sau mici, BISTURIUL. Devenit medic
civil n METOPOIIS, dup demobilizare, prea mult nu i-a ndulcit metodele, rmsese mai departe
un fel de combatant fr rzboi, pacienii l ocoleau, aveau fric de ei i de mijloacele lui sanitare,
de vocea lui rguit i tuntoare, de statura mthloas si mersul blbnit n cizme care
tropiau i zngneau din pinteni grosolani i ruginii.
Dup ce a fcut trgul cu negustorul din CETATEA DE LN,
- Belizarie nu s-a grbit s mearg i s vad dac are ceva de fcut la cldirile Gorei, sau s afie
dac Gora vrea ceva n afar de DIATA cuvenit pe mai cleoarte a anilor ei. Nici Gora nu l-a
chemat un timp, Cnd l-a chemat, NU a fcut-o pentru asta. Ea a fost mereu printre puinii din
METOPOIIS caic L-AU socotit totui pe Belizarie medic i, cu ochiul ei sigur de a cntri oamenii, l

TEFAN BNULESCU 176

numea pe Belizarie o fiin mndr, sensibil i ofensat de rutile fr ir ale lumii. Ori de cte
ori s-a simit bolnav nu se temuse s-l cheme, dincolo de metodele lui brutale pe care nu le aplica
oricui i oricum, era un bun sftuitor numai s fi tiut sri ctigi ncrederea. Nu la mult vreme de
la transferul de proprietate, Gora Serafis a nceput s-l cheme tot mai des. Bolnav nu se simea, dar
vizitele acestui om din topor, viguros i vesel n felul lui, i fceau bine. Se auzea aproape zilnic din
casa Gorei rsul gros al lui Belizarie. Gora Serafis, n pat, printre perne, l asculta sau i vorbea. Ea
i schimbase aproape totul n cas, patul, saltelele, pernele, mai toate lucrurile cptaser ceva
frumos, plcut i nou, nc de cnd se pusese pe picioare dup ce-i vnduse anii negustorului din
CETATEA DE LN. Sttea ndelung de vorb cu Belizarie Belizarie. Acesta se aeza pe un scaun tare,
nu departe de patul Gorei i, n conversaia lor, rsul gros al fostului medic combatant, pocnetul
palmelor lui enorme i bufniturile n podea cu tlpile late ale cizmelor, zngnitul pintenilor grei i
ruginii rsunau puternic i plcut pentru btrn. Beau amndoi ceaiuri fierbini din floare de tei
i-i povesteau grozviile lumii prin care trecuser.
Cnd a murit Gora Serafis, s-antmplat ca Belizarie Belizarie s fie n odaia ei. A fost gsit
plngnd n urlete, pe scaunul lui tare, tropind furios cu tlpile late pe podea.
Metopolisienii, aflnd de sfritul Gorei Serafis, au nceput repede s se strng cu zecile n jurul
casei ei. Belizarie Belizarie a deschis fereastra spre ei, avea batista alb a btrnei strns n pumni,
i repezindu-i pieptul mthlos n golul ferestrei, a urlat tuntor, cadenat i rguit de plns:
Cri-mi-na-li-lor! Voi ai o-mo-rt-o! Voi meto-po-U-sieni mavro-cor-dai i toate bes-tii-le Ce-t-ii
de L-n!
De atunci medicul Belizarie n-a mai plecat din casele Gorei. i-a mutat acolo cabinetul i
locuina.

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
177
Cnd Fibula Serafis s-a napoiat n Metopolis i i-a fcut aurrie, dup ce a rscumprat
btrn i neputincios.
averea mamei sale, l-a pstrat pe btrnul Belizarie n case i l-a luat sub ngrijirea ei cnd a
devenit
GENERALUL MAROSIN
INTR DIN NOU NTR-UN
SOMN DE CAMPANIE.
Generalul Marosin s-a ridicat de pe scaunul nalt din faa
BTRNEEA
biroului su i s-a ndreptat spre ferestrele acoperite din fundul
GENERALULUI.
salonului.
PLECAREA
nainte de a sosi el acolo, perdelele roii i grele de catifea sTOPOMETRISTULUI.
au dat ncet n lturi i a aprut din nou privelitea fluviului
SOSESC BAZACOPOL I
prelungit pn spre malul cu slcii dese al Insulei Cailor.
HVET CU O HART
Generalul, ajuns n dreptul ferestrelor enorme, ce uneau
STRATEGIC PRIVIND
plafonul cu podeaua, s-a aezat cu spatele spre geam i cu faa
MBUNTIREA
spre noi, i-a ncruciat braele la piept i, cu ochii ntredeschii, a
NEGOULUI DE ANI IN
intrat iari ntr-un somn de campanie. Lumina cu transparene
METOPOLIS
violete a serii i nvluia ntreaga statur i mbrcmintea lui
elegant de general.
n aceast strlucire a luminii, a epoleilor scnteietori, btrneea lui mi-a aprut mai clar ca
niciodat.
Prul de un alb cenuiu i se rrise, fruntea, adncit prea larg, l arta pleuv. Nasul acvilin,
altdat cu o arcuire vie i nobil, se apropiase prea mult de gur, buzele i se subiaser i i
pierduser culoarea. Iar brbia slbit i se ascuise n sus, trdnd o asimetrie nevzut altcndva,
descoperind o strmbare a feei i o nclinare a capului spre umrul drept.

178
Un general, btrn i obosit, cu ochii ntredeschii, dormindu-i pe picioare somnul de
campanie ntr-im salon mare i rece, cu perdele roii date n lturi ca s se vad cerul i
fluviul, nu e un spectacol prea suportabil, dac dureaz mult. i Generalul Marosin a ieit
repede din somnul su de campanie, s-a desprins de. ia fereastr, a pit n viorat spre
interiorul ncperii i i-a ntins mna Topometristului, 'la revedere, scumpul meuD Topome-

tri stul i anunase nc de la venire plecarea la o anumit ora, amnunt pe care Generalul
nu-1 iritase.
Apoi, btrnul,, dup plecarea oaspetelui, s-a aezat din nou pe scaun n faa biroului,
fcndu-mi de acolo cu mna un semn amical i cald, ca i cum. s-ar fi ntors dintr-o
cltorie lung i ar fi avut surpriza plcut de a m gsi tot n nia aceea din dreapta,
afundat n fotoliu., n care ma lsase.
S-au auzii pai grbiri dinspre coridoarele lungi cu geamlcuri ale Pavilion ului. Pe o
im rare lateral, i-au fcut apariia Bazacopol si Hamei
Bazacopol i-a nsoit intrarea cu un rs rguit. Rsul lui, caie-i desfcea larg buzele
mari, roii i umede, dezvelindu-i dinii ascuii i dndu-i. napoi spre urechi pentru cteva
clipe cutele adnci ale obrajilor si ciuruii de vrsat.
Havaet a spus mxacu oare nsemna att un ?'bun-ziua pentru Generalul Marosin i
pentru mine, ct i o declaraie de acord cu rsul original al mai-marelui su asociat
Bazacopol.
J.

1^

Bazacoooi e un om de mme oare-si nce'oe conversaia cu


idei generale foarte begaurie. centru a nu-si obosi si speria auditoriul. De data asta a
momit s vorbeasc despre
depoputarea Metopotis-iuL Limpede, pentru a-1 flata pe
.1.

,7

.1

119
G
eneralul Marosin, cruia i aparinea ideea. Dar nu mimai din
curtoazie a procedat Bazacopol astfel. Depopularea i permitea s intre direct n
subiectul afacerii pe care voia s-o expun: negoul de ani a luat propoprii n
Meopolis. Or, n aceast chestiune, el i asociatul su, mai tnrul Havaet, au idei
noi i salutare.
Ceea ce a mai rmas din vechile bogii ale lumii, Metopolis-ui a consumat
de mult. iar din bogiile noi, dac mai e ceva, e foarte puin i insuficient pentru
o existen de ordinul istoriei, ca s zic aa. Spre ce ne mai putem ndrepta pentru
a supravieui i n aceiai timp de a ntinde o mn i celorlali, ameninai de un
sfrit nedrept? Dup prerea mea personal, sfritul n~a fost niciodat, nu e i
nu va fi implacabil. Pentru c orice sfrit are totdeauna drept vecin un nceput.
nceputurile, da, sunt implacabile. S ascultm nelepciunea simpl a vieii i s
pornim 1a un nou nceput care, sorbind sfriturile, ne va pune n fa un
Metopolis renscut", a vorbit Bazacopol. S-a oprit apoi puin.
Exact - a zis Havaet, dar cu totul nepotrivit, pentru c Bazacopol a fcut un
gest nervos al buzelor mari i umede, ce se aflau nchise i suprapuse numai ntr-o
pauz scurt, de efect, necesar pledoariei, i nicidecum pentru a face loc unei
intervenii din partea vreunui interlocutor, fie el chiar asociat n afaceri.
Nemulumit de "exactul" lui Havaet, Bazacopol a zmbit a sil ngduitoare,
strngnd ghilotina dinilor i retezndu-i cuvintele care tocmai vroiau s ias
mai departe i s treac la subiect. i-a rentregit cuvintele tiate i a continuat:
"n cltoria mea de cercetare pe dealurile de sus ale Metopolis-ului pe care
am avut onoarea s-o relatez mai demult Generalului Marosin, aia constatat dou
lucruri generoase pentru o soluie umanitar viitoare, n ceea ce privete negoul
de ani, care altfel poate luneca nti-un spectacol mizer:
1. Btrnele lipsite de mijloace de trai, dein totui nite case i nite parcele
ntinse de pmnt: sunt proprietare. Existena proprietii e un har modem,
putnd oricnd constitui un punct de plecare pentru un reviriment social.
2. Neputina btrnelor de a se ngriji singure i de a tri omenete, ct mai au
de trit, poate fi compensat, n schimbul micilor averi pe care le dein, piintr-o
asisten activ din afar, care ns trebuie s nu susin, ci s bareze negoul
particular de ani, desfurat haotic i fr perspectiv privind renaterea oraului
luat n ntregimea lui.

De ce, personal, nu nclin spre o asisten de ordin particular, dei mpreun cu


asociatul meu Havaet sntem noi nine angajai n competiia acestui nego
particular de ani?
Pentru c negoul particular de ani e prea accidentai i ntmpltor. Nu m
refer la abuzurile lui, ia setea de mbogire pe seama averilor acestor btrne
lipsite de aprare. Nu sunt un sentimental, iar n ordine teoretic nu sunt un
doctrinar. Dar fiind un aprtor al proprietii, nu-mi plac lucrurile fcute la voia
ntmplrii, un.de arbitrariul i jocul minor al micilor profituri temporare ctig
prea mult teren. Eu sunt un om de afaceri, sunt atras de anvergur, de ntreg i nu
neaprat de zecimale i din acest punct de vedere, am zis, nu nclin spre negoul
particular n acest domeniu al cumprrii anilor, domeniu dificil, care vizeaz
destinul general al oraului, nu numai nite btrne izolate. Negoul ntmpltor
n acest domeniu las o mare zon a localitii neacoperit. Numai o antrepriz
sistematic, care s aib n vedere totalitatea sau cvasitotalitatea asistenei
socialmente necesar a numeroaselor btrne lipsite de mijloace, dai cu ceva
avere, poate fi eficace i poate aduce i pe planul general al exisenei i
rentregirii oraului renaterea dorit. Altfel, multe btrne din acest ntortocheat
ora, care nu dezvluie totul la lumina zilei, rmn n afara oricror soluii.
CARTEA PE LA METOPOLIS_____________________________

181
E limpede. Fiind adeptul ordinei i sistemei n afaceri, voi fi, n domeniul
de care discutm, adeptul unei asistene cu caracter public. Vreau s zic: un
antreprenor sau altul - dup prerea mea mai muli, constituii ntr-o
asociaie - care vor s aplice n negoul de ani un plan de aciune structural
eficace, e nimerit s-i ofere serviciile unei instituii publice de anvergur, cu
mare arie de acoperire i de garanie privind lucrul social: ACEAST
INSTITUIE ESTE MUNICIPALITATEA. Fr egida Municipalitii, negoul
particular i ntmpltor de ani risc s frmieze parcelele oraului, s le
segmenteze n fragmente absurde, din momentul decesului btrnelor, cnd
fiecare negustor intrat n posesia noilor averi imobile le negociaz cum l taie
capul i cum i vine la socoteal - ameninndu-se astfel matca localitii de
dispunere a locuinelor, a grdinilor, a locurilor de cas, a strzilor, n ultim
instan a fondului de bunuri continue ale marelui gmp social care e
METOPOLIS-VL.

Susin ideea municipalitii n negoul de ani. M-a face oricnd


ambasador al ei. De asemeni, colegul meu Havaet. Nici un particular n-ar
dispune nici de capacitatea de investiii, nici de planurile i aciunile de
proporii pe care le-ar putea avea i le-ar putea desfura municipalitatea,
printr-o asociaie de antreprenori competeni i druii cauzei expuse aci.
C n cazul btrnelor, e vorba de viei care au nevoie de o asisten
omeneasc, nu e nevoie s insist. Am afirmat, nu sunt un sentimental.

Pe de alt parte - i n acelai timp pot zice - e vorba i de nite averi


supuse deteriorrii, chiar pierderii totale, care ns, rscumprate prin
capitalurile municipalitii i ale procentajelor asociaiei amintite, pot fi
folosite apoi succesiv, dup decesurile btrnelor, pentru construcii de ordin
public: spitale, coli, bi comunale, locuri de agrement, sli de spectacole,
chiar grdini, mai ales, n majoritate grdini, livezi i podgorii de mare
! r>

importan economic i aa. mai departe. Afacerea ar sluji


deopotriv:
1.Scopul umanitar de asisten acordat ultimilor.ani de
via ai btrnelor.
2. Mrirea valorii averilor imobile, cumprate avantajos
prin
plata unor mici pensii lunare, mrire posibila la intrarea n prin
posesie,
care
-1

investiii
sa m

seama de un olan mooai ce navuire a localitii.. ^


3. Renaterea oraului.
Nu ascund deloc n fata Domnului General Maro sin inteniile mele i. ale
asociatului meu Emil Havaet Lscreanu de a ne oferi serviciile
municipalitii. i am fi onorai dac Generalul ne-ar susine iniiativa n
sensul expus aici. Colegul meu i cu mine, cooptnd i ali asociai, am putea,
sub egida municipalitii, fonda o Societate de salvgardare, sau de renatere,
nu import titulatura, personal sunt de prere ca titulatura s fie ct mai
modest, dac se poate cu scopurile ct mai nemrturisite, centru c, se tie,
o firm ore a limoede risc s trezeasc reacii
inverse din partea populaiei, mai ales din partea meiopolisienilor,
recunoscui ca foarte suspicioi, din pricina vechimii i subierii celulei lor
nervoase att de fineC
A*

Bazacopoi a tcut. Dar nu pentru a atepta un rspuns din partea


Generalul Marosin. Om de lume, el nu soma rspunsuri, ele puteau fi i mai
trzii, dac erau mai bune i mai sigur cntrite. Tcuse, fiindc pregtea o
urmare.

i-a aezat pe genunchi, servieta i a scos de acolo un sul de hrtie de calo.


L-a desfurat larg, lsnd s se vad desenul unei hri minuioase a
MEOPOLIS-ULUI - i a continuat:
Tmi permit s discut, pe scurt, o hart cu situaia actual a btrnelor
rneiopolisiene, lipsite de mijloace de trai, dar cu ceva avere imobil. AM
ntocmit-o cu asociatul meu, sub titlu informativ i consultativ.
183

V
.
.
.1

n cteva cuvinte, pe fiarta Metopolis-ului am notat:


Cu puncte albastre? casele i locurile btrnelor care s-au predat, care i-au
vndut averile ctorva negustori n schimbul unor mici pensii lunare sau anuale, pe
timpul ct ele cred c mai au de trit.
Cu puncte roii sunt notate locurile unde btrnele mai rezist nc.
Cu puncte verzi, locurile unde "predarea^ e iminet sau numai probabil.
Punctele albastre:
Ele coboar dinspre Dealul lui Feisal, Dealul Vrbiilor, Dealul cu Vnt, Dealul
fr Ploaie, fac un ocol Lizierei Gutuilor, apoi se rspndesc n dreapta i In stnga pe
Dealul dintre Vii i pe Dealul Porii. Din toate aceste zone, punctele se desfac sinuos
spre vile Metopolis-ului, ocolesc strzile marinarilor lui Aziz-Cretinatul i strada
Marchidanilor cu prvlii i ateliere, reunindu-se i desprindu-se din nou n trei degete
mari spre fluviu, pe linia caselor srace lsate urmailor de fotii pietrari i proprietari de
fierstraie de tiat piatr, ca i pe linia caselor ultimilor motenitori ai mozaicarilor, ai
micilor proprietari de mori primitive i ai fotilor corelri bulgari.
Partea de sus a punctelor albastre, de pe Dealul lui Feisal, Dealul dintre Vii,
Dealul Porii etc., noteaz negoul de ani desfurat de negustorii din Cetatea de Ln
(cu un numr total de 12 btrne cumprate), precum i de prvliai metopolisiem de
margine (5 btrne cumprate).
Pe dealurile alturate, negoul de ani, care coboar n trei degete spre fluviu,
aparine fie lui Aziz-Cretinatul (7 btrne), fie secunzilor si de pe vasele fluviale de
curs lung (4 btrne). .De asemeni, in aceste prii, eu i asociatul meu Emil Havaet
Lscreanu ne-am stabilit i noi mica noastr antrepriz, cumprrile noastre, ns,
aflndu-se ntr-un stadiu incipient (3 btrne).

184
Bazacopol a ridicat harta n sus, artnd-o ntreag n raza vederii Generalului
Marosin:
n sfrit, zona cea mai compact a punctelor albastre, pe care, din pricina
densitii ei, mi-am permis s-o haurez. E zona din jurul Bodegii Armeanului. Unde
negoul de ani e fcut de proprietara Bodegii. (Bazacopol, din discreie i dinr-o religie
a omului de afaceri cu ceva stil, n-a numit-o pe lapa-Roie. Pe el l intereseaz ideile
generale, i plac punctele de vedere obiective, a spus "proprietara Bodegii", adic att
ct avea nevoie ca sfera general a chestiunii n discuie s fie ilustrat cu o noiune
particular.) n aceast zon au fost cumprate 24 de btrne. Dac socotim c de la
data cumprrii, fiecare btrn predat a trit sau triete n medie 10 ani, nseamn c
numita proprietar a cumprat 240 de ani, adic un total de aproape dou secole i
jumtate. S stabilim suma medie anual care e pltit drept ntreinere sau pensie
fiecrei btrne la valoarea de lei 1000 i constatm c proprietara n-a pltit pentru cele
aproape dou secole i jumtate dect suma modic de 240 000 lei. Intrnd n posesia
averilor dup decesul btrnelor, cumprtoare a ajunge la ctiguri surprinztoare n
raport cu sumele pltite drept pensii. Fa de cei 240 000 lei cheltuii, numai simpla
revnzare a celor 24 de case i 24 de terenuri (fiecare teren cu o suprafa de cca 1000
metri ptrai) i a celorlalte bunuri ale curilor, ale caselor, construciilor anexe etc.,
estimm c poate atinge un venit de 1 400 000 lei. Ceea ce nseamn un ctig net de 1
160 000 lei. i asta fr un singur leu investiie n plus. Micile reparaii fcute caselor i
curilor, ct btrnele sunt n via, se tie, sunt sau nu sczute din ratele pensiilor
anuale sau lunare. n cazul unor investiii medii ns, cele 24 de terenuri i 24 de case i
pot mri valoarea pn la cel puin dublu fa de v-aloarea iniial.
Am expus un caz privind negoul ntmpltor de-ani.
Un asemenea nego poate aduce, e drept, i venituri serioase. Nu discutm calitatea
asistenei acordat btrnelor n schimbul

185

i.

j"

'c
'I

anilor i averilor cumprate. ntrebarea se pune: dar pe planul existenei generale a oraului i a
renaterii lui, ce rezultat aduce sau poate aduce negoul particular sau accidental de ani?
Rezultatul e nul. Mai mult, duntor: n zona citat, dup decesul sucesiv a 14 brne,
cumprtoarea, intrat n posesia averilor cu titlu legal de proprietate, a fragmentat parcelele
existente care aveau o raiune n planul i dispunerea oraului n spaiu, nu numai att, a ters i
desfiinat dou sau trei strzi, blocnd ieirile spre fluviu dinspre cartierul Marchidanilor i
dinspre strada Cuitul de Aur. Este tocmai pericolul pe care-1 amintisem mai nainte, la nceputul
expunerii mele: minarea i dispersarea fondului de bunuri continui, care, nainte de a aparine
placului fiecruia, aparine integritii oraului. Repet. Personal, fiind un om de afaceri, nu
reproez nimnui veniturile i ctigurile. Nu pot, de aceea, s fiu de acord cu acei raetopolisieni
care au ajuns pn acolo nct, observnd c numita proprietar l gzduiete ntr-una din
ncperile Bodegii pe nefericitul Constantin Pierdutul l-iul, au scos legenda c -ar folosi drept
main de calcul pentru a descurca mulimile de ani cumprai de la btrnele predate precum i
sumele mari ctigate de pe urma averilor lor. De asemeni, nu m intereseaz afirmaiile altora,
precum c n curnd aproape ntreaga flot a lui Aziz-Cretinatul va trece n minile proprietarei
Bodegii, aa cum au trecut, pe rnd, vasul Sfnta Sofia, escadrila de remorchere i cele opt
bacuri de transportat cereale, fr ca nimeni s fi aflat astea la vreme.
Cred c e limpede: pentru mine i pentru asociatul meu singura chestiune la ordinea zilei e
bararea negoului ntmpltor de ani, nu pentru a-i smulge veniturile i ctigurile, ci pentru
a face loc unei iniiative publice de anvergur privind att asistena sistematic i global acordat
btrnelor luate n antrepriz, ct i renaterea pe viitor a oraului. Adic: ideea
municipalitii; o Societate de antreprenori, sprijinii de municipalitate, care s
186

desfoare un plan cuprinztor i o aciune eficace n chestiunea negoului de ani.


Altfel, acceptm sfritul, ignornd posibilitatea generoas a unui nou nceput/1
Bazacopol, dup ce a nfurat cu grij sulul de calc i l-a reaezat n serviet, s-a
ridicat, invitndu-1 i pe asociatul su s fac la fel. i salutndu-1 cu un surs
respectuos pe Generalul Marosin, iar pe mine CU repetiia sursului, nsoit de Havaet,

care ne salutase i el cu un EXACT plin de stim, s-au ndreptat spre coridorul cu


geamlcuri al Pavilionului care ducea spre ieire.
i la plecare, Bazacopol se dovedea un om de lume. Tot ceea ce spusese el i
aprobase automat Havaet, considera c n-a fost dect o plcut vorbire ntr-o sear de
var, care nu merit nici rspuns, nici mare btaie de cap. Dar spusese ce avea de
spus. El cnd depune O smn, nu-i d roat s vad i s atepte pn ncolete i
iese la soare. De obicei, nu obinuiete s se ntoarc dect cnd planta e gata rsrit.
i dac nu rsare, el mai are i alte semine, depuse prin alte pri cu aceeai druire
risipitoare. El preuiete un fir crescut cnd se numr printre cele devenite pajite.
Dei Ia sursul lui de plecare, rspunsul Generalului Marosin a fost sec i definitiv:
Nu am nici o legtur cu municipalitatea, iar negoul de ani l detest, fie el particular
sau public'4 - Bazacopol, amabil i respectuos, a lsat s se neleag, surznd nc o
dat cum tie el s surd cu toat faa, c rspunsul nu-i ofenseaz cu nimic. El are
credina c ideile sale, aparinnd viitorului, sunt mai puin nelese, dar le va veni
repede timpul s. fie biruitoare. i c, k obinerea unei biruine, orice Generai care se
respect, se afiiaz mai curnd sau mai trziu.

FEMEI-PARCXISEK

FACE PENITEN N
TURNUL
CLOPOTNIEI
PENTRU
BRGOSTELE E
TRECUTE

e aproape o sptmn, femeia-paraciser sttea ncuiat n


clopotnia bisericii ortodoxe i refuza s dea vreun semn.
Trebile parohiei bteau pe loc. Clopotele nu se mai auzeau. Cteva
evenimente curente ALE METOPOLIS-ULUI, botezuri, mini, decesuri, nau fost nsoite de btaia clopotelor, au rmas netiute de cea mai mare
parte a localitii i s-au pierdut n anonimat. Nimeni n-a izbutit s urce
scrile pn n vrful clopotniei unde se ascunsese dp lume femeiaparaciser. Ua de jos a turnului era baricadat. i chiar dac baricadele ar fi fost nlturate, nimic
nu s-ar fi putut face, femeia-paraciser scosese scrile din belciuge i Ie urcase n podul clopotniei,
aa c nici rugminile celor de jos, nici fora lor nu puteau s-o coboare de unde se refugiase.
Se credea c e vorba de o peniten pe care femeia-paraciser i-o impusese singur pentru a se
cura de pcatele ei de o via. Pcatele erau de dragoste i se credea c venise clipa ca ea s le
ncheie pentru totdeauna. Dar cine tie dac, folosind vorba "peniten", nu i se ddeau pe seam
lucruri prea complicate. Ea era o femeie pe care Dumnezeu o fcuse numai din cteva cioplituri
mari i repezi.
n fiecare an, prin luna aprilie-mai, ea luase calea dragostei fugind cu un brbat sau OU altul a
INSULA CAILOR, Ia CETATEA DE
' v*n

sau dincolo de dealurile METOPOLIS-UHII, disprnd cteodat pn spre ntlnirea fluviului cu


marea. i nu se ntorcea dect188 prin iunie. Se ntorcea singur, fr brbatul cu care plecase. i
dup mai puin de un an ddea natere unui biat sau unei fete. nalt i cu trupul mare, mai
puternic dect un hamal care car saci sau dect un pietrar care sparge buci de stnc cu
barosul, ea nu putea fi oprit s fug atunci cnd simea nevoia dragostei, fugea chiar n clipa cnd
trupul i cerea aa ceva, oriunde s-ar fi aflat: odat se afla n casa parohial i n-a mai avut rbdare
s deschid ua i s ias, a dobort ua cu umrul. Alt dat se afla la un parastas i tocmai i se
ntindea un castron mare de porelan cu mncare, a ipat, a lsat castronul s cad pe podele i s se
sparg n buci i a fugit. Pentru fiecare an, cnd ea a fugit s-i caute dragostea i un brbat cu
care s fac dragoste, metopolisienii au cte o poveste i chiar dac nu trebuie crezui pe deamtregul, c ea fugea ca o slbatic n momentul cnd o chema dragostea, e un adevr pe care-1 tiu
i-l afirm oamenii cei mai nelepi ca i oamenii cei mai lipsii de imaginaie. Fuga ei se repeta i s-a
repetat timp de mai mult de douzeci de ani. Brbaii cu care pleca nu prea erau cunoscui n
METOPOLIS, sau chiar dac erau cunoscui, aventurile femeii-paracliser n-au fost cercetate prea n
amnunt, fiind socotite lipsite de noblee. Precis, nu se tia niciodat alegerea fcut de ea i de cele
mai multe ori numele brbailor cu care se nsoea rmnea necunoscut, iar dac cinvea l cunotea,
l trecea sub tcere.
Din dragostele ei de-a lungul timpului s-au nscut mai mult de zece copii - unii susin chiar c
mai mult de cincisprezece, dar ar fi prea mult - pe care fie c i-a dat de suflet dicomesienilor de peste
fluviu care-i creteau ca s-i fac slugi, fie c i-a inut un timp pe lng parohie pn se nlau i
erau n stare s-i poarte cldma i patrafirul preotului i s-l nsoeasc pe la pomeni, parastasuri,
LN

mprtanie de bolnavi, la mese i ospee de botezuri, nuni i nmormntri.


Din pricina asta preotul paroh putea fi vzut prin METOPOLIS cum trece pe strzi urmat de o
sumedenie de copii sumar
CARTEA DE LA METOPOLIS
189

mbrcai: copiii femeii-paracliser i nu numai ai ci. pentru c n clipa cnd preotul a avut
slbiciunea s-i ngduie i s-i poarte dup sine, la convoi s-au alturat i ali copii din flori,
abandonai de cine tie cine sau pierdui la ntretierea drumurilor dintre DICOMESIA, CETATEA DE
LN, METOPOLIS, INSULA CAILOR, MAVROCORDAT.
Toi aceti copii care se ineau dup preot i al cror numr se ngroa an de an erau numii de
metopolisieni: PCATELE LUMII.
Preotului i era greu s se descotoroseasc de ei. El era un om greoi care se ferea s fac un lucru
sau altul de team s nu greeasc. Un uria care mnca i bea mult, iar cnd se mica avea mereu
spaima s nu loveasc sau s calce i s striveasc pe cineva. I din pricina acestei spaime i aeza
totdeauna n stnga i n dreapta doi copii care s-l in i s-l duc de mn. Suspina cu groaz of,

via amrt*', privind napoia lui spre irul nefericit al copiilor prsii care-1 urmau pas cu pas,
aa curn oria i cnd lua roasa i cnd mnca peste msur de-mult. C de aici i vine porecla
preotului paroh VIA AMRT, am mai spus. Urmat pe strzile METOPOLIS-ului de PCATELE
LUMII, parohul oferea zilnic un spectacol pe care meopolisienii l gustau din plin, glumind ntng pe
seama parohiei, a femeii-paracliser, pe seama attor ntmplri ale evadrilor el amoroase precum i
pe seama preotului care trebuia s trasc mereu dup sine convoiul acela bla! de copii de pripas
("documentul mizeriei lumii" - spusese un ziarist anarhist i ateu din MAVROCORDAT), s-i hrneasc
pe la mesele de mil, dar i s-i mbrace pentru a le acoperi ct de ct ruinea.
"Trece parohul cu Pcatele Lumii . - e o vorb care n Metopolis poate nsemna : n partea aceea
e un parastas, dincolo e o nunt, nu departe de aici e un botez, sau iara mai murit cineva
Oricine d un osp de pomenire, osp de cstorie sau n cinstea unui nou-nscut, pregtete
separat i o mas lung i
scund pentru PCATELE LUMII In capul acelei mese st totdeauna parohul, aezat cu trupul lui
mthlos pe un fel de butuc, fcut dintr- o scorbur de salcie, butuc crat de fiecare dat de
convoiul copiilor ntr-un crucior, pentru c UN scaun obinuit nu ar putea ine greutatea preotului.
Acolo, n capul mesei, e singurul loc de unde parohul are prilejul s ncerce s le dea copiilor prsii
un fel de educaie, i numai atunci cnd masa e ncrcat cu mncare: OF VIA AMRT, NU V
3 33
33
BATEI NTRE VOI, PCATELE LUMII, PENTRU O BUCAT NENOROCIT DE PINE , TERGE~TE LA NAS ,
33
NU NGHII NEMESTECAT, LCOMIA PMNTULUI CE ETI3, NU ASCUNDE COPANUL DE PUI SUB
CMA C AI CMAA SPART", DAC SCAPI O BUCAT SUB MAS N-O MAI LUA DE JOS, LAS-O PENTRU,
OBOLANI I FURNICI", OF, VIA AMRT, CUM NE MAI CHINUI PE TOI, PCATELE LUMII", i aa
mai departe. Cum se vede, numele de PCATELE LUMII, dat convoiului de copii de ctre
metopolisieni, a fost luat chiar din ticurile verbale ale parohului.
Copiii din primii ani ai dragostelor femeii-paracliser nu mai
sunt de mult, bineneles, n convoiul de PCATE care car buiucul-scaun ai parohului. Au crescut
mari, au prsit convoiul unii dintre ei s-au cstorit de foarte tineri, iar cstoriile lor nu prea au
inut. Unii au devenit slugi la dicomesieni, ori s-au amestecat printre barcagii cu cuite ascunse prin
hainele lor de cptat, pndind norocul i pinea n portul METOPOLIS-V\M, prin faa BODEGII
ARMEANULUI i pe ISL PICIORUL NEAMULUI. Sau au luat CAHMAVROCORDAT-NLUI unde lumea e i
mai pestri i unde curg ceva mai rnuli bani pe jos. Urmtorii copii ai femeii-paracliser, care au
crescut i au prsit convoiul, au fcut ia fel, precum cei dinti, ori s-au alturat mulimii de oameni
fr rost care miun prin CETATEA DE LN i ateapt la vaduri s se aleag cu ceva din negustoria
altora de oi, de vite, de ln, de piei. lai* fetele nscute din femeia-paraciser au luai drumul "fetelor
fr. ghete de mriti i au nceput dragostea n picioarele goale i o duc Lot aa, mai departe, n
picioarele goale. Una singur s-a ntlnit
CRTEA DE LA METOPOLIS

191

cu norocul i, primind nite ghete vechi de mprumut, a trecut iama fluviul la serbrile dicomesiene i a fost rpit
acolo de un biet tinerel firav, i el slug n curtea altuia, aa cum a devenit i fata, atta numai c i-au fcut
amndoi cas i au putut da copiilor lor un adpost, iar copiii le sunt muli. Fata asta a nscut de dou ori gemeni,
intr-un an a nscut chiar patru copii dintr-o dat i vestea a fost rspndit la timpul ei de Agenia Havas prin
toat Europa, dar nici mama, nici copiii nu s-an ales cu prea multe, dect cu o glorie deocheat de care au rs
prostete mult timp dicomesienii, pstrnd ziarele unde se publicase tirea (cu titlul 0 campioan a fecunditii^)
pn cnd lucra! a fost uitat, iar ei au fumat ziarele, rsucindu-i
tutunul
n ele pn la ultima bucic i mai
TEFAN
BNULESCU
rznd o dat de povestea
192 aceea de mult uitat i ludat de Agenia Havas.
Dei copiii femeii-paracliser nu mai sunt ei aceia care formeaz grosul convoiului de Pcate ale lumii,
Metopolis-ulm a fost i este plin de nume de eroi i regi biblici, de
convoiul a rmas ca numr aproape mereu acelai, nu de puine ori s-a mrit n aa fel nct mortul cel mai srac i
profei sau de mari mntuii; Moise, lafeL, David, Soiomon,
fr rude e condus spre locul de veci de un popor de copii care i cnt cntecul de sfrit ntr-o hrmlaie de voci
Samuil, Ionatan, ludita, Mag dala, Salomeea, Sulamita, Ab
i se nchin pentru el cu zeci de mini ca ntr-un joc de gimnastic ritmic. i pe msur ce copiii cresc, pleac i
salam, Asur, Aram, Canaan, Eli, ov, Elifaz, Ahaz, PiUat, Gomer,
ei ca i aceia care au fost naintea lor, spre alte pri, n dreapta sau n stnga fluviului, pentru a-i tri mai departe
Tubal Parohul s-a ferit s le dea nume folosite n mod obinuit n
vrstele i nevoile vrstelor, dar alte fiine mici ntre patru i zece ani le iau locul i convoiul se reface n cotinuare.
Metopolis, pentru a nuri ofensa pe metopolisieni Dar tocmai dnduAa c niciodat parohul n-a mai putut scpa de acest blestem. Pcatele Lumii l urmeaz mereu pe strzile
le altele i deosebindu-i prin nume att de rare i strlucite,
MetopoUs-ubii. Unii dintre copii au venit i vin s intre n convoi fr s li se tie numele. i chiar dac venind,
nemulumise foarte mult pe oamenii locului i a fost chiar nvinuit c
umil dinte ei i-l spunea, parohul i ddea alt nume, cu credina c astfel n va ndulci destinul i poate-i va schimba
a luat n deert crile sfinte i c a foimat o nou seminie din
cumva cumul nenorocit al vieii. Aa se face c mai toi copiii din convoi, fie c au avut sau n-au avut nume,
Pcatele Lumii, boteznd-o cu nume mprteti. nvinuirea a luat
poart nume date de paroh, iar convoiul n continu curgere pe strzile i prin anii
proporii serioase, dac un consiliu de protopopi, ntrunit la Cetatea
de Ln, a trebuit s intre ntr-o lung deliberare. Consiliul a respins
pn la urm acuzaia ca neadevrat i a refuzat s-l scoat pe Via
Amrt din parohia Metopolis-ului, mai mult, i-a adus laude
pentru omenie i mil. Ceea ce i-a fcut pe dicomesieni, aflai
totdeauna departe de ntmplrile oraelor, s-l socoteasc pe Via
Amrt un fel de profet i s vin la el, ani de-a rndul de atunci,
pentru iertri, tmduiri i preziceri de bine.
La foarte puini dintre copiii convoiului li s-au cunoscut i li se
cunosc prinii. Iar copiilor femeii-paracliser nu li s-au cunoscut taii.
!
Uneori s-au fcut, e drept, presupuneri, lundu-se ca semn de
recunoatere felul cum plngea femeia-paracliser pe un brbat mort
sau pe altul. Pe care-1 plngea mai sfietor, se credea c ar fi fost
tatl unei fete sau al unui biat nscut de ea. Aa de pild, cnd ea a
plns zile n ir pe un btrn barcagiu dus la locul de veci, apoi pe un
comis-voiajor pierdut ntr-un accident de tren, pe un negustor de cai
dobort de hoi pe Drumul Ciocrliilor din Dicomesia i, m sfrit,
pe un subofier de infanterie necat n fluviu n mprejurri
necunoscute - s-a bnuit c acetia s-ar fi numrat printre iubiii ei cei
mai ptimai. Dar s-a ntmplat o dat ceva care i-a fcut pe
t
metopolisieni s fie mai rezervai n a descoperi foti iubii printre cei
(
plni de femeia-paracliser.
\ i
r

*.

<

1
/

I
-

,;j
ii*
i
il

! /

ii.\Ii;i .ri:r\

CARTEA DE LA METOPQUS_____________________________
193

I
I

A murit n urm cu trei ani Belizarie Belizarie. Femeia- paracliser l-a plns aproape o
sptmn, a purtat doliu i i-a ngrijit mult timp locul de veci.
Care dintre copii s fi fost al lui Belizarie, ntrebarea nu se mai punea. Ci cnd i cum s fi fugit
undeva femeia-paracliser cu un om ca Belizarie Belizarie, care nu putea suferi femeile,
nemaivorbind c n ultimii si ani i pn n clipa sfritului, fostul medic combatant nu izbutea s
se mite, se urnea greu, tmpul su mthlos era din ce n ce mai suferind. Dac ieea pe strzile
Metopolis-vAm gfia, tuea tabagic, abia i ra bocancii sau cizmele cazone de care nu se lipsea
(i cumpra de fiecare dat alt nclminte de la cazrmile oraului cnd cea veche i se mpea).
Belizarie se mica greu nu numai pentru c era corpolent, dar avea i o nepeneal a picioarelor,
mai mult de o sut de metri el nu putea merge, se oprea n dram, nlemnind ca o statuie i urla
rsuntor, ameninnd cu un baston grosolan pe care l inea ridicat i ndreptat nainte ca pe o arm.
Dumnezeu tie de ce i amenina el pe alii cnd l apucau durerile de picioare. Cnd rmnea
nepenit n mijlocul strzii i nu se mai putea mica, era luat pe sus din rscrucea drumului i dus la
el acas, aa eapn cum rmsese n strad, drept ca un fachir.
Prc de atunci, de cnd femeia-paracliser l plnsese cu disperare pe Belizarie Belizarie - cnd
acesta a murit eapn, n picioare, rezemat de baston, la o rspntie, cu spatele proptit de un stlp de
telegraf, sau mai degrab stlpul putred sprijinit de el - s-a observat c ea nu mai era ce-a fost:
plngea llit, cu sughiuri uscate, ca o btrn i prea c pentru brbai i dragoste gnduri nu prea
mai avea.
Femeia-paracliser dduse semne mai demult c-i va ncheia cltoriile neastmprate care o
smulseser ani n ir, n fiecare primvar, din Metopolis. Dac mai fugea cu vreun brbat, fugea
tot mai aproape de ora. n ultimii doi-trei ani n-a mers mai

193 departe de Insula Cailor i nici mcar pn acolo, abia dac ajungea, ieind din
Meiopolis, pn la Dealul Gutuilor sau spre pdurile de nuci care ascund vederii casa
veche a plrierului. Iar absenele ei din ora erau din ce n ce mai scurte, nu ca alt dat
dou-trei luni.
i iat c anul acesta, n mai-aprilie, femeia-paracliser n-a mai luat drumul nici spre
stnga, nici spre dreapta fluviului. A rmas la parohie i a prins-o toamna fr ca vreo
dragoste s-o tulbure. n ultimele zile ale lunii august a intrat brusc n clopotni, lunndu-i
provizii cu ea, s-a baricadat, n-a mai btut clopotele pentru nici un eveniment al
Metopolis-ului. Strigat i chemat, a refuzat s coboare de pe podiumul de sus, unde se
afl lanurile i frnghiile clopotelor, i st acolo fr s dea vreun semn, fr s fac vreo
micare.
Lumea s-a strns n curtea bisericii, parohul Via Amrt, cu statur de urs, i
frnge minile i nu tie ce s fac i, la drept vorbind, nici n-ar vrea s fac ceva, pentru a
nu grei i pentru a nu mpinge lucrurile i mai departe dect ajunseser.
Sunt acum zile de septembrie, e ajun de Sfnt Mrie Mic, Metopolis-ul trebuie s
intre n zodia unor mari serbri de toamn, pline de fast, cu ceremonii unice, pe malul
fluviului, cu petreceri bogate n grdinile Bodegii Armeanului, cu blciuri i pocnitori pe
dealuri, cu muzici, cu artiti de circ venii de \a.Mavrocordat, cu mulimi de gur-casc
pornii n valuri dinspre Dicomesia i Cetatea de Ln - dar totul a rmas balt, toate
pregtirile se mic anapoda de cnd femeia-paracliser s-a urcat n clopotni i st acolo
mut i strin de tot ce se ntmpl i se poate ntmpla n viaa Metopolis-uku.
Mai toi au neles motivul refugiului i tcerii ei. Dar nu simpla nelegere a motivului
a adus atta mirare ciudat i fric neneleas pe strzile i n casele Metopolis-ului. De
cnd ea a fcut acest gest, un vnt de btrnee i de pustiu rece a fost simit n ora.
"Suntem btrni. Ne ajunge btrneea i ne

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
195
acoper. Tcerea va fi numele nostru" - a spus un metopolisian mai guraliv, privind spre
clopotnia mut.
Generalul Maro sin avea ntructva dreptate, ntr-adevr, oraul s-a aflat ntr-o
continu depopulare, fetele i tinerii au prsit an de an Metopolis-ul. Au rmas btrnii,
lipsii de ndrzneal i de putere. Iar dintre cei puternici, doar cei legai de o avere sau de
o slujb care atrage respectul. n afar de ei, puine semne de tineree i de poft de a tri.
Iar convoiul de copii, care formeaz Pcatele Lumii, trezete i mai mult spaim i fric
de sfrit i face oraul s se team i mai mult de propria-i oboseal i btrnee.

Dar i btrnii par c vor s prseasc, ntr-un fel, i ei oraul. "Dei nu se mic
prea mult la vrsta lor, simt luai cu asalt de alii - a spus deunzi Topometristul, vorbesc
mai alesele btrnele care-i vnd ultimii ani de via; ca i cum ce au avat de ncheiat cu
Metopolis-ul au vrut s ncheie ceva mai devreme. "Negoul de ani s-a ntins dinspre
periferii, a ncercuit oraul i nainteaz spre fluviu/'
"Dac deasupra, pe strzile Metopolis-ului fronturile de cumprare a ultimilor ani
de btrnee ai oraului nainteaz, nici sub Metopolis lucrurile nu stau nemicate.
Generalul Glad, deslcut de mult de lapa-Roie, desprins i de Bazacopol i de Havaet cu
care se nsoise n afaceri de tot soiul, a cumprat de civa ani drepturile de explorare a
dealurilor metopolisiene i de folosire a carierelor i ncearc acum marea ans a sorii
lui: crede c a descoperit filoanele pietrei de marmor roie i crede c aceste
filoane trec pe sub Metopolis. A nceput s drme oraul ncepnd dinspre nord-est, a
cumprat cteva strzi de acolo, din cartierul turco-ttresc, a pltit despgubiri i acum
tvlugurile lui rstoarn garduri, strivesc case de paiant, putini, ciubere, iesle de catri,
cotee de gini, tufe de mce i duzi uscai. Iar n urma tvlugurilor, vin oamenii lui
Glad cu dinamit i fac guri mari sub dealurile oraului din acea parte de nord-est

i, dup cum se aude, filoanele pierind i ascunzndu-se mereu pe sub mai toat talpa oraului din zona de sus i
de mijloc, Generalul Glad n-are de ales, el trebuie s caute mai departe i ca caute, drm, pentru a putea gsi
ceea ce caut\
Carierele sunt deschise pe distane mari, armate ntregi de oameni lucreaz pe lng dealurile oraului,
convoaie de crue ncarc grmezile de piatr zvrlite din gurile fcute sub ora i le i pornesc n huruitul
roilor spre portul Metopolis-ulm sau spre alte drumuri.
Barcagiii i-au prsit brcile, Pcatele Lumii care au ajuns oameni maturi, s-au adunat de pe unde se
rspndiser, mulimi de oameni fr rost care tiau frunz la cini prin Mavrocordat, prin vadurile Cetii de
Ln, au alergat toi spre Generalul Glad i-l numesc salvatorul i binefctorul lor, i srut mna, se lungesc n
praf n faa lui, i cer bani i mncare, spernd c vor primi fr s fac nimic.
Numele Generalului Glad strlucete n Metopolis mai mult dect numele Generalului Marosin care a
nceput s apun de cnd rudele lui au pus mna pe loturi ntregi din ferm, pe magaziile lui de grne, pe
proprietile sale dicomesiene i mavrocordate.
Havaet nsui, dei prins n negoul de ani cu mai-marele su asociat Bazacopol, i ntr-un rzboi declarat
mpotriva Iepei-Roii, care a luat-o naintea tuturor n cumprarea btrnelor i a avuturilor acestora, nsui
Havaet a simit Vntul pustiului care s-a abtut asupra oraului'' i se zice c ar fi spus la Bodega Armeanului:
nc din vechime un poet foarte cunoscut din Imperiul Bizanului, numise Metopolis-ulMora al apusurilor
Havaet ar f spus pe dinafar aceste versuri ale vechiului poet bizantin:
Ora al metopelor roii, ora hrnit cu apusuri,
Aici i cioplea Bizanul pietrele imperiale de mormnt.

CARTEA DE LA METOPOLIS _________________________


197
Aici se bteau monezi calpe pentru cumprarea i uciderea vrjmailor
Din acest ora al apusurilor, mprteasa Zoe Porfirogeneta,
Care i-a nceput aventurile amoroase Abia la vrsta de cincizeci de ani,
Terminndu-le la aptezeci i patru,
De aici i aducea agrafele de argint i de aur Colierele, cordoanele,
Coroanele de frunze i flori de metal,
Din oraul apusurilor.
i tot din acest ora
i aducea i alifiile pentru fa
Creznd c-i va ntoarce vrstele tinereii netrite i
prospeimea obrazurilor. Civa metopolisieni mai dui la coal, care-1
auziser pe Havaet rostind grozviile acelea de versuri la Bodega Armeanului, alergaser la parohul Via
Amrt s-l ntrebe dac tie de astfel de versuri profetice din vechime - preotul citea grecete i latinete - i
dac-i adevrat c de mult apas un blestem asupra Metopolis-ului.
Ali metopolisieni l-au ntrebat de asta chiar pe Aram Telguran, cafegiul dinMavrococrdat, i el cu capul plin de
cri.

Via Amrt rspunsese:


N-am mai deschis o carte greceasc i latineasc din tineree. Nici Biblia n-o mai deschid. Pentru c o tiu pe
dinafar. Dar cu poeii nu m-am ocupat niciodat. ns una tiu: n crile bizantine nu-mi amintesc s fi ntlnit
vreodat numele oraului Metopolis. Nici o carte veche nu-1 pomenete. tiu c l-am cutat s-l gsesc n crile
de cpti i n-am dat de el. Mai ales cnd am fost trimis aici, n parohia Metopolis-ului, i-am cutat numele n
cri. Oraul Metopolis n-a existat, n-a fost notat pe timpul Bizanului.

Cum n-a fost nici n timpul dinainte, al grecilor lui Herodot sau al romanilor lui August sau Traian. Dac
Metopolis-ul n-a existat, atunci nici vreun poet de atunci nu l-a cntat, fie el grec, latin sau bizantin. ntrebai-1 pe
Havaet nc o dat, ce-i cu versurile astea, cine le-a scris i de unde le are? Dac v spune i a doua oar versurile
exact cum vi le-a spus nti, nseamn c e ceva cu ele i c ele vin de undeva cu adevrat. Dac nu, atunci
Dumnezeu tie ce ne mai ateapt i din cer, i de pe pmnt, i de sub pmnt, i din cri."
Iar rspunsul lui Aram Telguran n-a fost altul:
n Bizan au fost dou feluri de lucruri: Care erau. i care nu erau. Sau, fiecare lucm putea avea dou fee,
dac nu mai multe. Bizanul, dei se numea Imperiul Roman de Rsrit i se socotea latin, de la un timp avea mai
mult greci n fruntea lui. Iar poeziile se scriau mai ales n grecete. Dar Metopolis-ul nu exist nicieri pe harta
vechiului Bizan. n nici unul din locurile mai apropiate sau mai ndeprtate ale Pontului Euxin. Adic: nici printre
oraele care puteau fi vzute, nici printre cele care se ascundeau nevzute lumii. Un mare poet al tnguirilor i al
jeluirilor a avut Bizanul: Teodor Prodromul. N-a trit ns pe vremea mprtesei Zoc Porfirogeneta, nici naintea
vremii ei, ci dimpotriv cu mai mult de o sut de ani dup. N-avea cum s scrie versuri despre ea. Trebuia s-i
laude pe mpraii n via i nu s-i ntrzie condeiul cu cei dinainte, s-i piard adic vremea, bruma de ctig i

bruma de onoruri. Dar i acest Teodor Prodromul - ca multe alte lucruri i fiine din Bizan - au fost doi, ca s zic
aa: un Teodor Prodromul de mahala, care abia spera s aib pe mas o sup srac din mae de vit i firimituri de
brnz valah i tria mereu, ciclit, btut i chinuit de nevast-sa; i un alt Teodor Prodromul, poet de curte,
ludtor al Irinei Dukas - vduva mpratului Alexis Comneanul - tia mult carte greceasc i latineasc. Unii
susin c, dei s-au pstrat versuri de la ambii Teodori Prodromi, ele n-ar fi fost scrise de
CARTEA DE LA METQPQLIS___________________________

199
nici unul din ei. Dar am zis, n Bizan cu multe lucruri se lucran dublu i cteodat se negau ntre ele. nvatul de
cancelarie mprteasc Procopios din Cesareea a scris dou istorii: una oficial, n care-i luda pe Justinian i
Teodora, iar o alt istorie, secret, n care-i calomnia pe cei doi mprai ca pe nite vizitii.
Oricum ar fi fost lucrurile, Metopolis-ul, nefiind trecut nici printre cele vzute, nici printre cele cu fa
ascuns, nseamn c n-a existat un poet care, nefiind el nsui ntr-un ora cu fiin sau ntr-un ora care-i
ascunde fiina, s-i cnte rsriturile i apusurile. Metopolis-ul nu este trecut nici n crile de mult mai trziu, de
dup Bizan. Nici mult timp ncoace, spre noi. n harta de la Padova, a Stolnicului Constantin Cantacuzino, oraul
nu e notat.
Iar acum venii voi la Aram Telguran i-l ntrebai dac e adevrat ce-a spus Havaet despre Metopolis i
despre apropiatu-i sfrit i dac a existat un poet bizantin care s-i fi cntat blestemele de nceput. V ntreb i eu:
Havaet exist? mi zicei c da. Atunci, ce s v mai spun? Ducei-v acas i uitai-v bine: dac Metopolis-ul
vostru exist, bucurai-v i nu v temei mai mult. Chiar dac oraul vostru n-a fost pe vremea Bizanului, asta nu
nseamn c voi, metopolisienii, suntei venii pe lume de nicieri. Cine tie, poate suntei oameni mai vechi chiar
dect Bizanul. Aa c ai trecut peste foarte multe apusuri. i dac i Havaet exist, dei versurile pe care vi le-a

spus nu le-a scris niciodat vreun poet bizantin, bucurai~v c exist i Havaet, i c alt ru dect versurile acelea
nepricopsite el nu v-a fcut nc.
Dar nu s-ar putea spune c metopolisienii au rmas prea linitii, fie c au tiut, fie c n-au tiut ce au spus
Telguran i parohul. Lucrurile, care se ntmplau n Metopolis i n jurul oraului, i fceau s se cam team de la
o vreme. Dac ntmplarea cu femeia-paracliser s-ar fi ivit n anii trecui, cnd nu se abtuser att de multe asupra
oraului, prea mare importan nu i s-ar fi dat. Dar acum gestul femeii-paracliser se

lega de foarte multe i cpta nelesuri dincolo de ceea ce nsemna fiina aceea necioplit ncuiat n clopotni.
E adevrat, nu toi metopolisienii cuprindeau cu mintea i cu privirea tot ce se petrecea n oraul lor i nu toi
erau n stare s lege lucrurile ntre ele. Iar dac vedeau i legau ceva, nu mergeau prea departe dincolo de ei nii,
de ograda i de ferestrele lor. Nici ntmplarea cu femeia-paracliser i cu clopotnia n-au dus-o n gndurile lor
prea departe. i chiar dac o nelegeau pe femeie i gestul ei - i de neles nu era greu s neleag - nu o iertau n
nici un fel ci-a tulburat i i-a rapt de la ocupaiile lor. Metopolisienii in foarte mult s fie lsai n pace. Ea i
ncheiase tinereea i viaa de iubiri agitate. Trecea acum definitiv pragul btrneii. Treaba ei. Dar nu gsise n
aceste clipe de sfrit ale ntmplrilor ei de dragoste dect s se urce acolo sus i s-i sfideze pe toi cu somnul ei
adnc de animal obosit, cu provizii de ap i pine lng paiele culcuului? Pentru ce s fac public mizeria ei
biologic i s opreasc n loc un ntreg ora? Pentru c ei i se sfrise vrsta de feminitate i de fecunditate? De
cnd s-a urcat acolo i tace i nu mai vrea s bat clopotele, nimeni nu mai tie dac s-a mai nscut vreun copil n
Metopolis, dac este vreun botez, vreo nunt sau vreun deces, nimeni, dect numai cei din casa unde s-au
ntmplat asemenea lucruri.
Nici un om nu s-a priceput ce s fac i cum s-o coboare de acolo, mai toi doreau s se termine odat aceast
nefericit i ciudat somnolen a femeii-paracliser care se refugiase unde se refugiase.
nsui muezinul de la moscheea turceasc, urcat pe balustrada sa de chemri din jurul Turnului Alb, ridica
rugi ctre Profetul su i ctre Mecca pentru mntuirea blestemului tcerii abtut peste biserica ortodox: S fie
din nou i noaptea soare, i ziua soare.

CARTEA DE LA
METOPOLIS

.'*
". *

/*
>.

201
PREGTIRILE
SERBRILOR
METOPOLISIENE SE
MIC. O VESTE DIN
VIENA: VENIREA N
METOPOLIS A
BTRNULUI I
CELEBRULUI
BIZANTINOLOG, FILIPTEOLOGUL-

Dar lucrurile au rmas mai departe aa. Femeia-paracliser a stat n continuare


nchis n clopotni, metopolisienii, de la sentimentul de pustiu i spaim, au
trecut repede la un sentiment de ruine i de sil. Iar parohul Via Amrt n-a
ntreprins nimic, nici laic, nici religios, pentru a o cobor pe salariata lui din locul
UMILITUL I A SOIEI c^austrase i unde domnea o linite
LUI, WANDA WALBERG.
PPUILE- CNTREE
DIN CHICAGO DE LA
FERESTRELE CASEI
PLRIERULUL SEMNE
NOI DIN PARTEA FEMEIIPARACLISER.

Havaet n-au fcut altfel,


----- - - - ------------------------ fr ns a pierde din vedere

unde se
desvrit.
Doi oameni din Metopolis, ns fr s aib nici o
legtur ntre ei n ceea ce fceau, i vedeau mai
departe de treburi i de pregtirea apropiatelor
serbri metopolisiene: Generalul Marosin i Iapa
Roie. Dup exemplul lor tonic, Baza- copol i

negoul de ani care le ddea mult btaie de cap. Ct privete Generalul Glad, el dinamita mai departe, nu gsea
nc blocurile acelea masive de marmor roie de sub Metopolis, pe care le cuta. Dar nainta cu gurile i cu
tmcoapele sub ora, tiind c, oricum, piatra scoas de acolo, chiar dac nu era dect piatr ordinar, alb sau
vnt, i putea aduce mai mult dect cheltuia. Convoaie de crui scoteau piatra i o depozitau n mormane lungi
n jurul oraului, aproape nchiznd localitatea ca ntr-o cuc. Iar sub Metopolis creteau prpstiile, unde
mulimi de oameni venii din cele patru vnturi, altdat fr lucm, gseau acum ceva de fcut, chiar dac nu erau
angajai: pierdeau timpul prin noile catacombe, prin care ncepuser ncierri sngeroase,i formau pe zi ce trecea
cete proaspete, gata oricnd pentru hoii n asalturi care s-i mbogeasc peste noapte. Va iei sau nu va iei
marmor roie de sub dealurile dinamitate, cetele nu prea se gndeau la asta, se socoteau tari pe poziii, pentru
orice alte mprejurri ce se vor ivi. n primul rnd, pentru serbrile metopolisiene care ncep de Sfnta Mrie-Mic.
Cele mai mari serbri ale locului, cnd se va revrsa vreme de cteva sptmni n ora belugul Dicomesiei,
banii negustorilor din Cetatea de Ln, buntile venite cu vapoarele dinspre Grecia i Mediterana, prin
mijlocirea prvliailor din oraul Mavrocordat, ca i prin flota comercial a lui Aziz-Cretinatul i a proaspetei
lui coasociate lapa-Roie. Vinurile dulci dobrogene vor curge din butiile aduse pe dealurile Metopolis-ului, ca i
uica de Arge i mustul nsprit din strugurii Afuz-Ali din viile Ostrovului. Rotocoalele de cacaval i calupurile
de brnz-telemea de la Brila vor umple prvliile improvizate pe colinele meto lisiene. Un nou ora cu prvlii
nenumrate i aproape nepzite va aprea cu prilejul acestor serbri i numai cu cacavalurile i cu telemeaua s-ar
putea construi palate de ca srat i de brnz dospit, din care s mute oricine dup voie. Mierea din stupii
Moldovei i Bucovinei va veni pe Nistru, pe Prut i pe iret i va intra pe fluviu pn la Piciorul Neamului de
lng Bodega Armeanului i de aici va trece n prvliile blciurilor care au i nceput s se nchege pe dealurile
Metopolis-uhn. Ciuberele de Transilvania se vor umple cu pastram de oaie: n Insula Mcelarilor au fost
njunghiai i srai cu luni n urm, sute i sute de berbeci i de oi btrne pentru pastramele care vor fi vndute, n
timpul serbrilor metopolisiene, mulimilor de oameni ce vor veni s petreac, s le mnnce cu lcomie i s le
stropeasc cu vin i cu must. Dinspre Insula Mcelarilor s-au auzit sptmni n ir behituri de oi sub cuit, iar
btaia vntului a adus dintr-acolo mirosuri ascuite de snge ncleiat cu seu. Crue venite dinspre dealurile
Carpailor spre fluviu vor Vrsa

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
203
milioane de mere i de pere n brcile i bacurile Metopolis-ului. Turcia i va trimite la
serbri ultimii i cei mai mari cantalupi ai anului. Bulgarii parfumul de trandafiri i
hamurile grele din piele pentru cai de nunt, hamuri mirosind iute a iuft i a catran:
Corintul i va trimite stafidele dulci n scoici roii de culoarea purpurii; Ciprul,
portocalele i mirodeniile; Libanul, lzile din lemn de chiparos i cedru cu ncrustaii
dantelate, care vor fi cumprate de fetele de mritat pentru a le umple cu stofe de Teheran,
cu camiruri de India i cu mtsuri de China; Iranul i va trimite la serbrile
metopolisiene rodiile, smochinele mai moi dect ale Maltei, covoarele cu lei i puni
albatri; Bagdadul curmalele coapte, nroite i ngroate de soarele care a vzut mult
snge curgnd ntre Tigru i Eufrat Cega, pstruga, morunul i nisetrul, cu icrele lor negre
cu tot, vor pluti, pe deasupra capetelor celor venii la Metopolis, n couri proaspete i reci
de rchit, acoperite cu trestie i cu frunze de salcie i cu flori de nuferi. Portul maritim
internaional al Sulinei a dat drumul pe fluviu courilor cu sturioni mari n bacurile grele
trase de remorchere rapide, sub o sumedenie de pavilioane de toate culorile i de toate
naiile. n Metopolis - grecii vor vorbi n romnete, italienii n rus, turcii n bulgrete,
srbii n nemete, iar romnii vor fi tlmaci pentru toi, limbile se vor ncurca i nemaifiind
nimic de fcut, toi se vor sruta i se vor mbria, vor ciocni pahare cu vin ca s se
mpace i ca petrecerile s nu stea pe loc i s mearg strun.
Minunatele serbri metopolisiene n-au cum s fie oprite de isprava femeii-paracliser.
Tcerea ei i tcerea clopotelor nu sunt tceri ale Metopolis-ului, nici ale oamenilor din
alte pri care se pregtesc s vin la serbri, mbrcai cum nu se mbrac n nici o zi a
anului.
Iapa-Roie a nlat pe malul fluviului arcuri de triumf din ramuri de salcie i plop, pe
sub ele va trece soborul preoilor condui de un arhiereu, la 8 septembrie, n ziua de
deschidere

-r.

i
i

f
r
f
r
.i:

v
*

f
i

1
.

8
!
L
f

i:

/
1

!
f
:
r
*

31fi

l
!
f(

K
il

i'
.

<

n
m

?l

(
ii
5?
i

ii

jf
*

i3.'

_____________________________TEFAN
BNULESCU
204
a serbrilor. Tot ea, Iapa-Roie a mpodobit Bodega Armeanului cu
ghirlande de frunze i de flori, a transformat grdinile bodegii n
ncperi mici i intime cu perei rcoroi de papur i stuf.
Tarafurile de igani i acordeaz instrumentele prin toate colurile
oraului.
Au sosit cmilele, leii, elefanii, acrobaii din circurile
Mavrocordat-ului i se mic sub cerul liber pe strzile Metopolisului n sunet de cimpoaie pentru a aa gustul de jocuri i spectacole;
catrii din cartierele ttreti i amestec voioi zbieretul lor
caraghios i sughiat cu rgetul tigrilor i cu iptul sfietor al
elefanilor. O femeie-arpe trece clare pe un cerb, iar un atlet de
trapez st sprijinit ntr-o palm i cu capul n jos tocmai pe vrful
stlpului de telegraf lng care a murit nu demult Belizarie
Belizarie. Larma aceasta confuz i nnebunitoare care a cuprins
Metopolis-ul, a luat brusc locul linitii desvrite care se aternuse
din pricina femeri-paracliser. Muezinul privete din Tumul Alb al
moscheii mulimea pestri care a invadat oraul, ascult larma
care a cuprins strzile i tremur de spaim creznd ceo
pedeaps a Profetuluipentm c el a ndrznit s ridice rugi n
favoarea parohului ortodox i a necazurilor acestuia pricinuite
de necuviincioasa femeie-paracliser.
i totui, cu toat agitaia i veselia fr noim de pe strzi,
femeia-paracliser continua s-i neliniteasc pe metopolisieni. Ziua
de 8 septembrie a Sfintei Mrii Mici nu e departe, serbrile
metopolisiene se vor deschide prin vizita unui arhiereu nsoit de un
sobor de protopopi din Cetatea de Ln, din oraul Mavrocordat i
din cmpia Dicomesiei i asta n-are cum s se fac fr btaia n
dung a celor zece clopote din clopotnia unde femeia-paracliser i
triete somnul ei de prag de vrst.
Serbrile metopolisiene de toamn nu sunt nite serbri oarecare,
ele pot fi msurate numai cu serbrile dicomesiene ale Bobotezei,
ntrecndu-le pe acestea prin marile mulimi pe care

'' ^.P4|
U5?'H

ll

y.
i.

i
r

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
205
le atrag i prin abundena de lucruri care se vnd i se cumpr cu acest prilej. Serbrile dicomesiene pot
ntrece n barbarie i rit pgn pe cele metopolisiene, dar ele rmn n urm nu numai n ceea ce privete
ceremoniile fastuoase metopolisiene oficiate pe malul fluviului din faa Bodegii Armeanului. Serbrile
dicomesiene sunt mai intime, mai limitate, privesc mai ales vrsta tinerilor, aducndu-le n fa lucruri
vechi, pe cnd cele metopolisiene sunt pentru toate vrstele i pentru oameni din toate locurile, aducnd
ultimile nouti pentru plcerea ochilor, stomacului i minii. Se poate zice, serbrile metopolisiene sunt
maleabile de la an la arh i pentru aceasta ele devin moderne. Cele dicomesiene sunt o prelungire a
trecutului spre prezent, pentru ca prezentul s poat tri mai bine n rituri vechi. Dovad nsi Biserica
pe Roate a dicomesienilor e un transfer al nomadismului i pgnismului lor. Exist un singur punct
comun care leag serbrile pgne de iarn dicomesiene de cele metopolisiene, care se deschid cu atta
fast cretin la 8 septembrie, pe malul fluviului: n Metopolis e o ntlnire de iertare, se d cuvnt i mn
nelegtoare pentru oricine, chiar pentru hoi, la aceste serbri de toamn - aa cum de Boboteaz n
luncile dicomesiene sunt primii i rii, i jefuitorii, i criminalii s se desfete i s priveasc alergrile
slbatice de cai, rpirile de fete de mritat i s guste din carnaii i din fasolea celor necertai cu legea
veche i nencierai nc cu legea nou.
n Metopolis se tie c anul acesta la serbri va veni nu numai un arhiereu, dar i celebrul nvat
Filip-Lscreanu-Teologul- Umilitul, care nu mai locuia de mult n ar, nc din tineree. La serbrile
dicomesiene de iarn, Filip, dei dicomesian, luase parte de puine ori i numai n adolescen pe cnd
era abia seminarist de Kiev sau proaspt doctor n teologie la Viena, apoi nu mai venise spre locurile lui
originare. La serbrile de toamn metopolisiene el nu venise niciodat, nici n tineree, nici la maturitate,
nici la btrnee. Dar de curnd, o veste de la Viena
i-a venit Generalului Marosin: Filip-Umilitul va lua parte la ceremoniile de toamn de pe malul
fluviului din Metopolis. i va ntrerupe pentru asta cltoriile sale de profesor, savant i doctor teolog
prin universitile europene i americane unde ine prelegeri despre istoria cretin a Bizanului. FilipTeologul era,, am zis, de origine dicomesian, cam ciudat pentru un teolog i pentru un savant s se
iveasc dintre pgni i dintre analfabei, dar aa era, avea rude multe n Dicomesia, mai fiecare

dicomesian i se consider nepot sau strnepot, btrnul savant e o mndrie a lor, nemaivorbind c e
socotit putred de bogat i exist credina c va lsa o motenire pentru fiecare dicomesian n parte. Are
rude i n Metopolis dar nu multe i nu prea apropiate. Cea mai apropiat md metopolisian i cea mai
iubit, poate mai iubit dect toate rudele sale dicomesiene la un loc, este Fibula, fosta aurreas care-i e
nepoat, bunicul ei i tatl Umilitului au fost frai. De neles, ct de btrn trebuie s fie Filip-Umilitul

azi i ct de moneag, dac Fibula-nepoala e ea nsi o biat btrn care abia-i ine zilele n Casa
Plrierului de la Liziera Gutuilor unde locuiete mpreun cu fosta ei asociat de aurrie, Guldena.
Nonagenarul savant i-ar fi anunat venirea la Metopolis mpreun cu viteaza lui soie, nemoaica
Wanda Walberg din Viena, care, dup spusele de legend ale dicomesienilor, ar umbla nclat n
cizme nalte, ncheiate cu catarmi de argint deasupra genunchilor. Oricum, e puin credibil c va veni i
Wanda Walberg, n primul rnd pentru c, dup spusele celor care cunosc lucrurile cum erau ele cu
zece-cincisprezece ani n urm, Wanda nu-1 nsoea pe Umilit niciodat n cltoriile lui. Prin Europa
sau peste Ocean nu l-a nsoit niciodat, cu att mai puin probabil n Metopolis. Ea tria mereu departe
de Umilitul cltor, rmnea mai totdeauna ntr-un castel vienez de lng Schonbrann unde cnta la
org sau fcea prin grdinile din jur cavalcade nemeti pe cai grei de Hanovra, mpreun cu alte
doamne la fel de nalte, de osoase, de austere i de energice.
CARTEA DE LA METOPOLIS
207
Un savant rareori e bogat, cu att mai puin un savant teolog i pe deasupra i bizantinolog care,
adic, se ocup cu istoria unui imperiu artificial i de mult disprut i care nu mai poate aduce averi.
Faptul c dicomesienii susin c Filip-Umilitul e bogat are totui un temei: foarte bogat este, sau, mai
exact, a fost Wanda Walberg, familia ei face parte dintr-o cast de proprietari de crbune i oel din
Ruhr, ea nsi proprietreas, ncepnd de la mine de crbune i de la turntorii de oel, pn la
magazinele cochete de feronerii i podoabe metalice pentru decoraii interioare, pe care le inea pe
drumul oraelor comerciale dintre Austria, Germania i Marea Nordului.
Spun a fost bogat, pentru c aceia care tiu mai bine lucrurile afirm c ea a murit puin timp dup
rzboiul din 1918. Aa c metopolisienii greesc cnd zic c, Ia serbrile lor, va veni i Wanda Walberg.
C averea ei ar fi revenit btrnului Filip Lscieanu-Umilitul cum cred dicomesienii care au aflat de
sfritul Wandei, asta nu se tie, dei Bazacopol, cltor obinuit prin Grecia, Turcia, Liban i de attea
ori prin Austria, susine c ar fi ntlnit participaiile de capital ale Umilitului prin diverse societi de
comer cu lucruri scumpe sau prin fundaii culturale i de binefacere dedicate Orientului. N-ar fi strin
Umilitul nici de Justiniana Byzantina, societate interbalcanic, care a operat mai demult i mai
opereaz i azi din cnd n cnd cercetri arheologice, prin Bazacopol i Havaet, pe dealurile
Metopolis-ului; dei btrnul rtcitor prin lume nu tia nimic despre existena unui Havaet sau
Bazacopol i c acetia deviaser scopurile societii pe aceste locuri i cutau, n loc de cioburi i
inscripii bizantine, marmor roie. Dup cum nu tia c acetia abandonaser aproape totul i se
apucaser de negoul de babe, cumprndu-le ultimii ani de via pentru a le vna averile.
n orice caz, venirea lui Filip Lscreanu a fost anunat printr-o scrisoare Generalului Marosin. Nu-s-ar
fi aflat asta att

* .

de precis, dac zilele acestea n-ar fi acostat la malurile Metopolis-ului mulimi de brci uoare i rapide
i dac din ele n-ar fi cobort zeci de dicomesieni care s-au ndreptat grbii i hotri spre ferma
Generalului. I-au cerut, nici mai mult, nici mai puin, lui Marosin s renune la gndul de a-1 gzdui pe
Filip-Umilitul n Metopolis: E al nostru i nu-l dm nimnui nici pentru o noapte " Generalul
Marosin le-ar fi rspuns rece i cu fermitate c el nu are nici un trg de fcut n aceast privin. Chiar
dac-i nelege i le respect afeciunea pe care i-o poart savantului, n-are cum s treac peste voina
expres a Umilitului. i le-a artat scrisoarea. Le-a citit-o. n ea scria clar: btrnul Filip dorea s
locuiasc n Metopolis, anume, la strnepoata sa Fibula Ser afi. i meniona chiar: n nici un caz
n Dicomesia, pe care nu intenioneaz s-o viziteze . Delegaia de dicomesieni s-a simit insultat.
Mai puin de scrisoare, ei nu credeau n ea, dup cum, cam analfabei fiind, nu credeau n genere n
lucrurile scrise pe care le bnuiau ntotdeauna fcute numai s nele. Insultai s-au simit mai ales de
tonul generalului i de ncpnarea lui de a-1 gzdui pe Umilit n Metopolis, n casa Fibulei, cnd
toat lumea tie c savantul e dicomesian i c le aparine deci lor i nu metopolisienilor. Au prsit
ferma, nu nainte ns de a-1 lsa pe Marosin s neleag c ei, dicomesienii nu vor ngdui niciodat ca
btrnul Filip s fie gzduit n alt parte dect n Dicomesia i cine va ncerca altfel o va plti scump de
tot. Adic, ncearc tu, generale, s-l ii n Metopolis un ceas mai mult dect dup slujba voastr
religioas de pe malul fluviului de la 8 septembrie i ai s vezi Ameninarea lor n-a fost fcut n
vnt. Dei generalul tia asta, nu i-a dat seama atunci c lucrurile n ceea ce privete venirea Umilitului
au luat o ntorstur cu totul neplcut. Se va vedea mai departe, cnd i cum s-a ntmplat asta. Nu
numai c btrnul n-a putut fi gzduit n Metopolis, dar dicomesienii i-au pndit venirea i l-au rpit pe
cnd se afla n drum spre Metopolis, fcndu-1 un fel de

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
209
prizonier al Dicoraesiei i rpindu-i-1 apoi ntre ei pn cnd btrnul, purtat i chinuit ca un cine din
ograd n ograd, abia a izbutit s scape cu fuga i s ncerce o evadare inimaginabil, spre Insula Cailor,
n haine de cptat. Generalul Marosin n-avea cum s prevad asta. Imaginaia lui era riguroas i fixat
precis n limitele rezonabilitii. Aa c la puin timp dup ce s-a desprit de delegaia dicomesienilor, el
nu s-a mai gndit la ameninrile lor.
El a plecat n cutarea Fibulel
Nu e deloc ciudat c atunci cnd generalul Marosin s-a suit n Ford-ul su cu musti i a dat. drumul
automobilului s porneasc prin Metopolis n cutarea Fibulei, el nu tia unde s-o caute pe btrn. La
Casa Plrierului? N-a pornit ntr-acolo sau a ntrziat s porneasc. Generalul trise o mare dragoste cu
Fibula nc de pe timpul cnd nu era dect locotenent. Din dragostea lor s-a nscut fata aceea nelegitim,
o fiin rece i strin, Iceberga, care a devenit, o dat cu Mplinirea vrstei de optsprezece ani,
proprietreasa Bodegii Armeanului i care a aruncat piciorul de lemn al nefericitului aceluia de neam
n fluviu i apoi a disprut din Metopolis cu tirea sau fr tirea generalului i a Fibulei. Dragostea lui
Marosin i a Fibulei a continuat mult timp dup naterea fetei, pe vremea cnd el a fost comandant al
garnizoanei metopolisiene. Chiar n anii cnd Fibula a inut aurrie mpreun cu Guldena i cnd a
primit-o n grij pe pubera Iapa-Roie de la Kiva-cea-Mare, dragostea ntre ei nu ncetase. Ruptura
definitiv s-a produs abia dup ce Fibula a aflat c Marosin a cules-o n ziua Bobotezei pe Iapa-Roie din
lunca nzpezit dicomesian, a urcat-o n sanie i a petrecut cu ea o noapte n casa din Mavrocordat. De
atunci Fibula i Marosin nu s-au mai vzut i nu i-au mai vorbit. Chiar dac de atunci, de-a lungul
anilor, aproape toat averea Fibulei a trecut treptat n minile generalului, asta s-a ntmplat din jocul
pieei i nu prin tranzacii directe ntre cei doi foti ndrgostii.

TEFAN BNULESCU

210
Urcat n Fordul cu musti, Maro sin nu tia ncotro s se ndrepte. Unde s locuiasc oaie Fibula? Despre Casa
Piriemlui auzise, dar rari sunt metopolisienii care pot jura c au vzut-o locuind acolo, necum c ar fi vzut-o
vreodat ncepnd de la o anume vreme, pe strzile Metopolis-uiui. Aurria ei de pe malul fluviului se nruise de
mult, i n locul ei au aprut un ir de magazii i de depozite pentru grne, altele dect acelea pe care le-au atacat
cndva ntr-o noapte caii dicomesieni revoltai din insul i flmnzi. Dup ce vnduse cldirea aurriei unui
cojocar bulgar, ea plecase mai nti la Bucureti, mpreun cu Guldena i mult mai trziu s-a auzit c s-ar fi ntors
n Metopolis i c ar locui n Casa Plrierului, plrier care, la rndul lui, se mutase, cu calapoadele lui rotunde
cu tot, n oraul Mavrocordat. Cldirea aurriei, abia dup falimentul bulgarului, a cumprat-o Marosin
adugndu-i, n dreapta i n stnga, irul lui de magazii de cereale. Nici o legtur ntre Fibula i el n-a mai
nsemnat aceast cldire, dup cum nici celelalte proprieti ale femeii, care au trecut cu timpul n minile lui n-au
prilejuit vreo ntlnire ntre cei doi foti amani, devenii nu adversari, ci strini, abseni unul fa de cellalt i
uituci de toate cte au fost.
Generalul Marosin n-a cerut sfatul nimnui ncotro s porneasc pentru a o gsi pe Fibula.
A pornit spre Casa Plrierului, pentru c direcia asta i ddea o prim ipotez care trebuia ncercat. C
Liziera Gutuilor, unde se afla Casa Plrierului, era departe, la marginea Metopolis-vlm, nu-i displcea
Generalului. A pornit automobilul, gndindu-se c pe drumul lung pe care-1 avea de parcurs va avea rgazul s-i
rememoreze ceva i legtur cu Filip-Umilitul i cu afeciunea pe care btrnul savant i-o purta Fibulei, nc de
cnd ea i-a petrecut primii ani ai tinereii n Italia i Frana. Dar Marosin nu-i mai amintea nimic clar i, n
definitiv, prea mult nu-1 privea.
Ceea ce avea el de fcut era s-o caute pe Fibula, fie i la Casa Plrierului, s-i transmit vestea i, dac ea se
ncpneaz s

!!! LUi I^.P,


h jiujlgr

j.J

LLM LJ.

JJ.I. SB
L J-J!-!! JJ

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

211

ia n seam ceva, s-o conving pn la urm s-l gzduiasc pe unchiul ei Filip Lscreanu, pentru c nsui
btrnul dorete acest lucru. Asta ar fi fost spre binele Metopolis-uiui, dar nu, binele Metopolis-uiui ar suna fals.
A, cnd zici binele dicomesian, e cu totul altceva, sun normal. Dar Metopolis-ul n-avea nici un amestec n
afeciunea dintre btrnul Filip i Fibula. E o afeciune care a trecut i trece peste capul oamenilor, pe deasupra
oraelor. S-a meninut chiar peste Ocean, n ceea ce-1 privete pe btrn, desigur, dei Filip-Umilitul n-a mai
vzut-o la ochi pe Fibula de ani. Este cunoscut de toi c btrnul o mai rsfa i azi i, din pricina deprtrii
dintre ei i a trecerii anilor muli lipsii de nnoirea cunoaterii, o mai consider i azi o copil. Potaii din
Metopolis susin c btrnul unchi i mai trimite din cnd n cnd btrnei sale nepoate ppui delicate n cutii
mari, legate cu funde roz. Ultimele ppui i-ar fi sosit Fibulei chiar anul trecut: nite ppui-cntree din Chicago
care danseaz un dans ritmic dup o muzic de trompete i tobe ce le sun ascuns sub pieptul rochielor.
Se nserase bine cnd Generalul Marosin a ajuns cu automobilul la Liziera Gutuilor, a cotit printre pomi pn a
ajuns la o perdea compact de coroane cu crengi aplecate sub fructe pn la pmnt, att de compact nct nu mai
lsa s se vad apusul soarelui. Sub lumina serii venit dinspre ora bulgrii galbeni ai gutuilor deveniser roii ca
rodiile. Fordul generalului n-a mai putut nainta din pricina acestor coroane frnte spre pmnt, botul
automobilului s-a oprit lovindu-se de barierele aproape trtoare ale crengilor czute i istovite sub greutatea
lemnoas a fructelor mari i proase. Marosin a trebuit s coboare i s se strecoare prin hiul crengilor n
cutarea Casei Plrierului care nu se zrea deloc de acolo. Gndurile-i fugiser i le aduna cu greu. Cuta s-i
repete cu exactitate ce avea de spus cnd va gsi casa i cnd are s-o revad pe Fibula pe care n-o mai ntlnise de
ani i ani. Va s zic... Dar de ce s-i

212

TEFAN BNULESCU

vorbeasc? Ii va nmna scrisoarea pur i simplu, e mai bine, dei nu era adresat ei. N-ar fi o impolitee?
Scrisoarea i era adresat lui, Generalului Marosin. Nu-1 va bnui de grosolnie voit Fibula, dac i-ar da o
scrisoare care nu-i aparine ei? Nu, i va vorbi mai nti i mai apoi i va confirma spusele cu scrisoarea primit de
la btrn. i va vorbi despre apropiata venire a lui Filip-Lscreanu-Umilitul n Metopolis, despre ceremonia de pe
fluviu ce urma s aib loc de Sfnt Mrie-Mic cu un fast nc necunoscut de metopolisieni. Iar ea, Fibula,
rsfata Umilitului, s-i pregteasc casa pentru a-i gzdui unchiul, asta e dorina lui fierbinte, iar municipalitatea e gata s-i pun la ndemn orice pentru evenimentul deosebit al gzduirii. Cu uoare retuuri cam
acesta e textul pe care trebuie s-l spun " - i-ar fi memorat Generalul Marosin, dup spusele metopolisienilor.
Casa Plrierului i-a aprut dintr-o dat napoia unei coroane imense de nuc. O cas mic, dac avea trei
ncperi i o sal. Dar o sumedenie de ferestre primeau lumina serii din plin, era o cas mereu nsorit cu un perete
aproape n ntregime din sticl - spune mai departe varianta metopolisian.
Cnd a sosit Generalul Marosin n faa casei, geamurile erau deschise. S-a ndreptat spre u i a btut. A
repetat de cteva ori btaia, dar nu i-a rspuns nimeni. S-a retras apoi nspre curte, pentru a nu fi pus n situaia de
a privi fr s vrea prin ferestrele deschise i, de acolo, din curte, a strigat limpede i perfect articulat:
"Fibula!
Fibula nu l-a primit n cas pe Generalul Marosin.
L-a lsat s-i vorbeasc din curte, inndu-1 n picioare, deschisese i mai larg geamurile s-l aud, dar fr s
fie vzut.
Tot ce a vzut generalul prin geamul deschis au fost numai ppuile dansatoare: aezate pe o msu
nalt dinapoia unei

CARTEA DE LA METQPQL1S____________________________
213

ferestre, i micau mecanic, n timp ce generalul vorbea, minile i picioarele n


zgomotul unei muzici nfundate i repezi, nit de sub trandafirii albatri de la
pieptul micilor lor rochii.
Cnd generalul a terminat de spus ce avea de spus i cnd tuea lui seac Ta revenit
i a trebuit s nceap s-i ronie bomboanele - ppuile ncetaser de mult s mai
danseze i s cnte, stteau n cerc, cu spatele una ia alta, cu pleoapele lsate ca ntr-un
somn binevenit. Nu i-a rspuns nimeni lui Marosin la tot ce el spusese, vocea Fibulei
nevzute a tcut mai departe n umbra camerelor cu ferestre deschise.
De rspuns, i-ar fi rspuns totui cineva pn la urm generalului la toate cuvintele
lui despre venirea Umilitului i despre primirea ce trebuia s-i fie fcut de Sfnt
Mrie-Mic. Dar rspunsul a venit din alt parte, nu dinspre ferestre, ci din curte, de
undeva dinapoia generalului Marosin, era vocea Guldenei, asociata Fibulei, care i-a zis
numai att:
Dar clopotnia?
Ceea ce ar fi nsemnat cam aa n capul gros i turtit al Guldenei, unde gndurile au
mereu o alergtur ntortocheat:
Vorbii cu toii despre evenimentul mare al ceremoniei de pe fluviu, despre
blciurile voastre zgomotoase de pe dealuri i nu suntei n stare s facei nimic nici
mcar n faa unui eveniment mic i srac, dar care atinge i el, n felul lui, ntreaga
suflare: clopotnia e mut de aproape o sptmn i Fibula, care triete retras
dup Liziera Gutuilor, n casa prsit a plrierului, nu mai tie nimic despre
ntmplrile obinuite ah Metopolis-ului, dac s~a mai nscut cineva, trei bti
repezi de clopot, dac s-au mai fcut nuni, bti de clopot repezi fr numr, sau
dac cineva a sfrit, apte bti lungi cu pauze i mai lungi ntre ele. Adic, ceea ce
e important pentru viaa zilnic a metopolisienilor rmne strin Metopolis-ului,
Metopolis-ul a fost scos din viaa lui zilnic, iar tu, Generale, care te socoteti
printe si decan al oraului, vorbeti cum ai vorbit cuvinte de neneles. Cum s mai
cread Fibula, c alte lucruri, deasupra celor tiute de toi i devenite acum netiute,
se mai pot ntmpla n Metopolis? Ceremonii ospee, blciuri cu castele din ca i
acadele, cmile, femei-arpe, cantalupi de Turcia, stafide de Corint, rodii uzbece i
iraniene, curmale de Bagdad, telemea de Brila... Pentru tine, Generale, Fibula e o
muiere btrn, ajuns srac i la marginea drumului, creia vrei s-i foloseti
amintirea unei iubiri uitate ca i rudenia cu Filip-Lscreanu- Umilitul, dup ce ani
n ir i-ai ntors spatele, iar ea, la fel, nu s-a mai uitat la tine, dup ce, ca un rnda

TEFAN BNULESCU
208

de doi bani, te-ai culcat cu sclava ei trenroas, cu Iapa-Roie. Nu tu ai lsat-o pe


Fibula n afara vieii tale, ci Fibula te-a lsat pe tine. Lucru pe care nu l-ai tiut nici
cnd erai mai tnr i mai aveai ceva de locotenent n tine, i nici acum cnd i
trieti anii de tuse seac i-i sugi buzele uscate o dat cu bomboanele alea
scrboase i cnd spinarea i s-a ndoit sub povara rudelor de la ferm pe care le
pori n crc ca pe nite erpi groi i lptoi. Dar azi, cnd clopotnia e mut i din
pricina linitii te poi auzi, Generale, i pe tine nsui, i poi da seama, n sfrit, c
Fibula este i a rmas mereu o copil ginga. Te-a ntmpinat i acum cu ppui
cntree la fereastr, iar tu, Generale, ai dat drumul n faa lor la povestea aceea
ramolit cu afacerea municipalitii Btrnul Filip-Umilitul, singurul, tie cine e
Fibula i o rsfa mereu ca pe o copil. Tuea ta seac sperie. Se aude prea tare
cnd clopotnia e mut".
Cnd s-a auzit vocea Guldenei din curte, ntrebndu-1 scurt pe Generai, Dar
clopotnia ? - generalul s-a sucit pe clcie s vad dincotro vine glasul, dar n acelai
timp un crlig de aur al unui baston lung de filde ivit din umbra camerelor Fibulei a
prins pe rnd ivrele ferestrelor date de perete i a nchis cu pocnete scurte geamurile.
Ca ntr-un joc mecanic, generalul i-a ntors capul la loc s priveasc din nou spre
ferestre, dar n-a mai vzut nimic dect o perdea de dantel subire i

f
^JrS^TpJljTi

qiT
r

.v/ wJ#

CARTEA DE LA METOPQLIS_____________________________
215
b

spumoas napoia creia ppuile aezate n cerc dormeau rznd.


(Asta e versiunea fetelor nefericite din Metopolis i abandonate de brbaii iubii. Muierile
btrne care n-au trit n tinereea i n toat viaa lor dect cu un singur so, spun ns despre
ntmplarea cu generalul i ferestrele: Fibula e o scorpie ).
Dar nu spre Fibula i Guldena mergeau gndurile metopoli- sienilor. Nici mcar mulimea de
gur-casc strns n jurul clopotniei, care umplea pn la refuz curtea casei parohiale i a
bisericii nu mai fantaza despre Fibula i Guldena, femei ieite de mult din viaa zilnic a oraului
i nici despre iubirile trecute ale Generalului Marosin, decanul oraului. Evenimentul strict
rmsese clopotnia, care le ddea nc griji mari pentru serbrile de 8 septembrie, cnd toat
lumea ar fi vrut s petreac, s rd i s uite de ceea ce a fost i de ceea ce va s vin.
n a cincea zi de tcere a femeii-paracliser m tumul cu clopote, parohul i mica mai mult ca
niciodat trupul masiv i greoi, trnd dup sine de colo-colo butucul scaun din scorbur de
salcie prin curtea casei parohiale i dnd neputincios din mini spre mulimea masat n jurul
clopotniei. Chiar Pcatele Lumii l prsiser, lipsa clopotelor i a femeii-paracliser fcuse ca
mesele de mil sau de bucurie din ora s fie din ce n ce mai puine n Metopolis. Mulimea
care sttea cu capetele date pe spate i privea n sus spre vrful clopotniei, ntrzia ntr-o
ateptare prosteasc, fluierase lung mai nti spre femeia ncuiat sus fr s primeasc un
rspuns, unii chiar fuseser de prere s nceap un bombardament cu pietre, dar parohul i
oprise de cteva ori de la aceast barbarie.
Geamul de sus al turnului clopotniei prea deschis sau, mai degrab, acolo sus nu era nici un
geam, ci o sprtur mare hi zid prin care ptrundea lumina. Pe pervazul sprturii se vedea o pine
mare i o gleat de ap i, dac n urm cu cteva zile, vrbiile au fost acelea care au atacat
pinea i apa femeii-paracliser, acum se repezeau ntr-acolo stoluri de grauri care mpnziser
golul ferestrei, stteau ngrmdii i agai n plcuri pe crmizile de sus ale turnului, unii

inndu-se cu un singur picior i cu gheara spnzurat de cte un col de crmid, btnd cu aripa
atrnat n jos i ipnd ascuit cu ciocul spre golul ferestrei unde flota ntr-un zbor i o larm
nentrerupt grosul armatei cenuii a micilor psri de prad.
n fiecare zi apruse pe pervaz o alt pine, semn c femeia-paracliser i prevzuse ntructva
lunga claustrare n turnul clopotniei i c avea nevoie s mnnce o pine mare i ntreag pe zi,
pe care i-o copsese aa cum i plcea, cu coaja tare i ars. Ciocurile mici de vrabie i acelea de

sfredel ale graurilor nu putuser s guste n atacurile lor n valuri dect pojghia neagr i groas
de scrum, fr s ajung la miezul moale i dulce al pinii. Pervazul ferestrei-sprtur nu era mult
deasupra podelei de sus a turnului iar, cnd mna femeii-paracliser se ntindea lung i descrnat
pe la mijlocul zilei s nhae de pe pervaz pinea, mulimea de jos pricepea c femeia sttea ntins
i culcat pe podea, nu se ridica n picioare, i astmpra foamea rmnnd lungit n somnul ei
lat i continuu. La fel gleata, disprea i ea n urma pinii pe la jumtatea zilei, dar nu disprea cu
totul, n golul ferestrei se mai zrea fondul gleii stnd n sus nemicat, semn c femeia-paracliser
rsturna cldarea spre gur i bea nsetat i somnoroas, fr s se ridice i fr s foloseasc
vreo can sau altceva. Apoi aprea la loc pe pervaz gleata i o alt pine mare i ars.
Cnd mna femeii pipia pervazul s gseasc pinea ori gleata i s le duc la gur sau s le
pun la loc napoi, zborul compact al graurilor din faa golului ferestrei se sprgea bmsc, n nori
glgioi de fum cenuiu, se speriau chiar graurii care ocupaser un loc agai cu cte un picior de
colurile crmizilor.

Wj
*5S
B
5~
SP
CARTEA DE LA METQPQLIS_____________________________
ju!

P-JT^, f.%=

iy .i ^

H- ^j.^ ! g ff1-]-'! Ly-41 LMuauqi!

?c
s

'^WrWv^'J.-Tt?

217
Psrile i lrgeau n cercuri mari zboml n jurul clopotniei, dnd dmmul la o larm asurzitoare
de ipete ascuite i picurnd peste mulimea de jos praf de crmid i var, precum i o ploaie
deas de boabe mici, albe i umede pe care orice pasre le scap din cnd n cnd, n zborul ei.
Mna corpului ntins i somnoros de pe podeaua de sus a clopotniei se retrsese de mult
dinspre pervaz, femeia-paracliser i luase prnzul adic, n momentul cnd Viaa Amrt
nemaitiind ce s fac, se deprtase de clopotni, lsndu-i n prsire butucul-scaun i rtcea n
jurul casei parohiale micndu-i trupul uria prin hiul de dalii nalte cu flori albe, enorme, i
printre stupii de albine, unde roiurile bziau speriate i nelinitite de zarva de sus a graurilor i de
mormiala mulimii masate n curtea bisericii.
Atunci n a cincea zi dup prnz a tcerii femeii-paracliser din clopotni, s-a ncercat
trezirea ei printr-unjoc al violenei, dar nu prin barbarie.
Din trsura lui galben, tras de doi cai roibi trpai, a cobort n faa bisericii Generalul
Marosin cu puca n mn.
Era mbrcat n costumul verde de vntoare, dei n-avea de gnd s porneasc spre raele
slbatice din Insula Cailor. A pit cu picioarele lui nalte, mbrcate n cizme de campanie
proaspt lustruite, n curtea casei parohiale i dup o ntrebare scurt - Ce se ntmpl aici? aruncat spre daliile cu flori albe unde statura parohului burduhnos i cltina capul a neputin,
generalul s-a ndreptat spre mulimea strns n juml clopotniei. Pn s ajung acolo a trebuit
mai nti s treac i s calce cu grij printre trupurile de turci, ttari i lipoveni brboi, venii i ei
n curtea linitii i aezai cu picioarele sub ei n colurile i pe poriunile de iarb cele mai ferite,
mult departe de grosul lumii. Parohul a naintat i el greoi i gfind n urma generalului, scond
suspinul lui adnc 'Of, via amrt i, cnd a ajuns n faa mulimii, cineva a mpins sub el
butucul-scaun, preotul

s-a aezat nchinndu-se, ateptnd apoi cu ochii plecai i cu minile groase atrnate pe lng
scaun ncercarea Generalului.

Marosin a fcut semn mulimii s se deprteze de clopotni.


N-a mai rmas pe o distan mare n jurul turnului dect parohul, aezat pe butucul lui de
salcie scorbura as, Generalul Marosin n picioare i alturi de el, eu, Milionarul, care-mi
scosesem plria de pai pentru a m bucura de umbra rcoroas pe care la acea or o
ddeau merii btrni ai parohiei Cercetam cu privirea partea de sus a peretelui cojit al
clopotniei npdit de grauri ca de nite ciuperci vii, i am obseivat c nu se mai vedea golul
ferestrei din pricina perdelei slbticite a aripilor ncierate acolo.
Generalul s-a lsat ntr-un genunchi i mi-a ntins puca: - Milionarule, ncarc-mi-o.
Se rsfa ca n Insula Cailor, cnd amndoi eram mai tineri i mai necuprini de mizeriile
zilnice.
Am luat puca, i-am controlat evile, luceau de curenie ca de obicei, mi-am vrt mna
n geanta generalului ce-i sttea agat de im umr, am luat dou cartue cu alice mici i am
ncrcat arma.
Dar pe general l-a apucat dintr-o dat tuea seac i a ntrziat s prind n mini puca
pe care i-o ntinsesem. A nceput s ronie repede bomboane, mi-a ntins i mie o cutie s iau,
aa avea el credina c dac i Milionarul mnnc, lng el, bomboane, i va trece lui,
generalului, tuea mai repede. Ceea ce s-a i ntmplat acolo, n faa clopotniei.
Generalul i-a proptit mai bine genunchiul n pmnt a luat puca din minile mele, a puso la ochi, sugndu-i buzele subiri sub cuitul dinilor. A intit undeva sus, dar nu n grauri.
Dou pocnete au trznit n aer.
Graurii au nit n grmezi furioase i frnte deasupra clopomiei, dnd drumul peste
Metopolis la iptul lor subire i
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
219
sfiat, strngndu-se apoi n stoluri repezi i agresive, stnd cteva clipe suspendai n zbor
sub cer i pierzndu-se apoi n cteva clipe i rostogolindu-se spre apusul dinspre Liziera
Gutuilor.
S-au strnit unul dup altul, mai nti ltratul cinilor i glasurile cocoilor, lindu-se
treptat ntr-o mare de vaiete peste ntregul Metopolis, apoi mugetul vacilor i al bivolilor de
prin vile dealurilor deprtate i nechezatul cailor dinspre insul, brusc peste ele au nvlit
zbieretele din curile improvizate ale circarilor, la urletul dulilor ciobneti ai turmelor din
preajma Cetii de Ln i la mieunatul pisicilor metopolisiene, rspundeau rgetul leilor i
tigrilor ecuatoriali, plngeau maimuele i urangutanii pdurilor virgine, zbierau cmilele
tropicale precum i elefanii vduvii de junglele materne.
Cerni era senin i gol i primea din plin ipetele vietilor strnite ca ntr-un potop peste
Metopolis.
Din cteva pri ale orizontului, alte focuri de arm au rspuns celor dou pocnete de
puc ale generalului, erau rudele lui care-i rspundeau n momentele grave, cnd Marosin

exceptnd vntoarea, folosea puca pentru a-ipune armatele neamurilor sale pe picior de
veghe i de alarm.
n cercul mulimii lrgit n jurul clopotniei, tot ce era muiere btrn a czut n genunchi
i i-au alturat glasurile gjite i plngree la vuietul de mugete, nechezuri, rgete,
ltraturi, la cntecele speriate de cocoi i la cotcodcitul ginilor, la btile besmetice de
aripi ale berzelor i cocostrcilor ridicai deasupra blilor i care se roteau deasupra
fluviului amestecai cu vrbiile, cu ciorile, cu liiele, cu bufniele, cu fluierarii, cu pupezele,
cu ciocnitorile i cu ciocrliile. Voci omeneti sparte plesneau deasupra apelor nsoite de
lovituri de vsle pocnite n coasta brcilor, nvlind toate pe cerul Metopolis-ului i
ciocnindu-se cu propriile-i ecouri trezite dinspre Cetatea de Ln, Insula Cailor i cmpia
Dicomesiei.

220

Poate c acum a fost momentul cnd metopolisienii s-au gndit nspimntai la sfritul care
le pndea oraul. Se poate ca acum ei s fi fcut legtura ntre lucrurile ce se ntmplau n
Metopolis, aa cum nu fcuser pn atunci. Oraul era nruit pe dedesubt de dinamitele lui Glad,
negoul de ani nruia pe deasupra prin mna Iepei-Roii, a lui Bazacopol i a lui Havaet; iar
tcerea femeii-paracliser din clopotni punea vrf la toate, nseninnd stingerea fecunditii,
vremea btrneii decrepite i a pieirii.
Generalul a strigat scurt spre muierile btrne care czuser n genunchi i care jeleau
nspimntate sau fceau mtnii n rn prin cercul larg i sfrmat al mulimii din jurul
clopotniei:
Voi, ridicai-v i tcei!
Femeile btrne s-au ridicat, printre ele se aflau multe dintre cele de curnd predate i
cumprate de Iapa-Roie, de Bazacopol i de Havaet. S-au ridicat, i-au ters cu basmalele nite
lacrimi imaginare, plnsul lor fusese uscat i din beregi tocite, i-au pus palmele osoase peste
pungile vetejite ale gurilor tirbe i au privit mai departe mute, cu ochii fici, spre tumul
clopotniei, aa cum fceau toi.
Dar toat larma i vuietul care au cutremurat lumea i-au urmat n zadar cltoria deasupra
Metopolis-ului: femeia- paracliser nu s-a trezit, nu s-a micat.
Generalul Marosin i-a aruncat puca pe umr, zicnd poruncitor:
: - Nici un foc nu se mai trage.
1
' Apoi generalul a trecut la a doua i la ultima sa ncercare.
A strigat spre cercul mulimii:
Strngei i aducei aici Pcatele Lumii. S-ar putea ca femeia-paracliser s se mite.
i cu asta, generalul Marosin a prsit curtea parohial, s-a urcat n trsura lui galben cu cai
roibi trpai i a pornit spre malul fluviului unde municipalitatea ncepuse ridicarea

CARTEA DE LA METOPOLIS

221
podium-ului pentru ceremonia de 8 septembrie. Iapa-Roie terminase acolo, pe cheltuiala ei,
nlarea i mpodobirea arcurilor maiestuoase de triumf din crengi de salcie i plopi pe sub care,
peste cteva zile, aveau s curg convoaiele de Sfnt Mrie-Mic, n frunte cu arhiereul i poate
i cu Filip-Lscreanu- Umilitul.
Prin plecarea sa din curtea parohial, Generalul lsase s se neleag c el renunase la
amnuntul femeii-paracliser i c dduse n seama mulimii trezirea clopotniei.
Dar de unde i cum s strngi Pcatele Lumii?
Nu numai fiindc, n zilele de tcere a clopotelor, mesele de mil sau de veselie au fost
puine, Pcatele Lumii au prsit trena lui Via Amrt i s-au rspndit care ncotro prin
Metopolis. Mai era o cauz a dizolvrii rapide a convoiului i nc una principal: catacombele
Generalului Glod. De cnd au nceput s apar prpstiile i gropile de sub ora, Pcatele
Lumii au fost atrase ntr-acolo, i copiii care nc se mai scpau pe ei, i cei mai mari care aveau
un gust mai dezvoltat pentru aventur i mizerie. Pcatele Lumii deveniser distracia
haimanalelor cu musti, brbi i cuite care-i fcuser culcuuri i se adunau n cete prin grotele
Generalului Glad. De acolo porneau s dea lovituri prin gospodriile oraului n timpul nopii.
Cnd s-au apropiat serbrile metopolisiene de toamn i au nceput s soseasc negustorii strini
de locuri cu mrfuri i s-i fac gherete, barci, tarabe, adposturi prin jurul Metopolis-ului,
acolo unde aveau s se in blciurile de 8 septembrie, tot din hrubele lui Glad, cete de jefuitori i
pnditori, prin mijlocirea copiilor pe care-i foloseau drept cercetai, porneau s le atace
pastramagiilor cruele, brnzarilor putinele, podgorenilor courile cu struguri i buthle cu vin i
must, stuparilor fagurii de miere, bostanagiilor cantalupii, cherhanagiilor doniele cu icre i sacii
de plas cu moruni uscai. Un dezm al mncrii i al buturilor capturate prin hoie i jaf
ncepuse n catacombe,
219 barcagiii i prsiser aproape cu toii lotcile i veniser s ia parte la ospeele de sub
pmnt, alturi de toat aduntura, iar Pcatele Uimii mncau i ei pe sturate, furndu-i
partea lor mic din proviziile hoilor. O lume plin de noutate descoperiser Pcatele Lumii
acolo dedesubtul oraului i, nu numai c nu aveau de gnd s se mai ntoarc n convoiul lui
Via Amrt, dar nvaser de la hoii de vrst matur, care le deveniser dascli, s-l
njure i s-l blesteme pe paroh cu cuvintele cele mai urte i mai murdare. C ar fi avut de
toate Pcatele Lumii n hrubele lui Glad, departe de a fi adevrat. Li se mpseser hainele
sumare primite de la preot, i npdise insectele i un fel de boli cu mncrimi de piele mai
scrboase dect scabia cpreasc i ria, slbiser i se cltinau pe picioare, le ieise oasele
prin piele i li se rrise prul. Dar aveau dedesubtul Metopolis-vlui ceea ce nu au vzut

niciodat deasupra, sau dac au vzut au fost ferii s se apropie prea mult i s guste din acel
ceva pe care-1 cunoteau acum din plin.
ncercarea Generalului Glad de a goli hrubele i catacombele de haimanalele mari i mici,
pripite cu zecile n ultimul timp, a fost aproape zadarnic. i scotea printr-o gaur a Metopolisului i ei intrau pe alta, rzndu-i de Glad pe care-1 strigau i-l porecleau cu numele de:
Generalul Iepei i al Lumnrii de Marmor Roie. i fcuser chiar rost de dinamit i
minau singuri stncile subterane pentru a-i croi ascunziuri mai sigure i forturi de aprare i
atac inexpugnabile. Folosind puzderia de copii din cohorta Pcatelor Lumii, noua populaie
subteran a Metopolis-ului ptrundea pretutindeni deasupra oraului, printre stinghiile
gardurilor, prin reelele de srm ghimpat care aprau fermele, viile, padocurile de gini i
curci, ptrundeau chiar prin hornurile caselor i pe sub paturile oamenilor. Le tiau
metopolisienilor toate micrile, ce au n magazii, n lzi i n poduri, ce au n cmri i n
grajduri, cu cine stau la mas i cu

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
223
cine fac dragoste. Populaia de dedesubt afla i spurca tot ce se ntmpla deasupra.
Asediul subteran se dovedea a fi teribil nu numai prin cuite i hoii. "Dinamita Generalului
Glad pare o nevinovie fa de minarea moral i de infecia care iau oraul i-l asediaz pe
dedesubt, dac dinamita lui Glad nu ar fi nscut celelalte dinamite^, - spusese delicatul
Topometrist, la Bodega Armeanului i chiar n cursul aceleiai seri, pe cnd se ntorcea acas, a
fost dezbrcat la piele i aruncat n curtea unei vduve turcoaice i fcut de rsul lumii.
Mai mult, ca s-i mreasc batjocura fa de metopolisieni i de serbrile lor de 8
septembrie, cei din catacombe au nceput serbrile mai devreme, i-au fcut n hrubele lor arcuri
de triumf, au agat ghirlande de tavanele de stnc i au adus tarafuri de lutari s le cnte,
chelneri s le frig pastramele i carnaii, ba, au adus i o parte dintre circari, pe care i-au pus s
fac salturi acrobatice n faa lor i s-i execute numerele din spectacol cu jocuri de maimue, cu
clovni care scot hituri de ap din fruni i de la subiorile minilor i din genunchi.
i totui, parohul, din respect pentru sfatul Generalului Marosin, a ncercat s strng i s
aduc Pcatele Lumii n curtea parohial, spernd c prezena i glasurile lor o vor trezi i o vor
emoiona pe femeia-paracliser i c ea are s coboare din clopotni. Parohul i-a amintit c
dintre toate buntile pe care le gustaser la pomeni Pcatele Lumii se ddeau n vnt
dup pine cald. Pentru o bucat de pine pufoas i cald lsau totul n prsire, carnea,
dulceurile, fructele, chiar i joaca. Cnd se aflau n convoi i simeau miros de pine cald pe
undeva pe strzile Metopolis-ului, prseau convoiul i nu se mai ntorceau, pn nu gseau
locul i, drept dovad c-1 gsiser, veneau napoi mestecnd pine cald.

224
Cuptoare mari de crmid se afl n curtea parohial, rmase
de la parohul dinainte, pe nume Popa Ion Picior-de-ap, care
inuse i un fel de brutrie a oraului. Multe cuptoare s-au nruit
cu timpul. Via Amrt n-a mai pstrat dect unul, pentru
gospodria lui, din rest a fcut adposturi pentru rae, gte i
curci.
Prea mari pregtiri pentm a face pine cald nu-i trebuiau
parohului. Mai n fiecare zi n cuptorul rmas se cocea pine. Ct
timp, din pricina penitenei ei, femeia-paracliser a lipsit de la
trebile gospodriei parohiale, preotul a adus n curte cteva femei,
care-i ineau locul, erau multe de lucrat i de inut n ordine. S-a
fcut repede, focul n cuptor, covatele cu coc au fost aduse i n
curnd mirosul de pine cald s-a nlat i a aromit toate
mprejurimile, ameind nrile oamenilor aflai pe strzile din
apropiere.

Primele, au sosit fetele, din fostul convoi de Pcate ale


Lumii Nu erau multe, i, cte erau, nu se duseser, sau nu
fuseser primite de mulimea blat i deochiat care popula
hrubele lui Glad. Printre aceste fete, una singur era afemeiiparacliser:
Iudita.
La distane mari de timp unul de altul, au sosit bieii cei
mai mrunei: David, Ionatan, Abimael, Ahaz i Amoreu.
Dintre acetia unul singur era alfemeii-paracliser: Amoreu, n
vrst
de ase ani.
Apoi, au sosit copiii mijlocii, dar nu toi, numai civa:
Samu, Arvadeu, Ghergheseu, Iov i Dedan. Al femeiiparacUser ei unul singur: Arvadeu, de nou ani.

225
Dintre copiii mai mari, n-au venit dect doi: Moise-blbiti
i Absalom-cel venic nemulumit. Nici unul dintre acetia a
era alfemeii-paracliser.
Alii n-au mai venit.

Cu totul, s-au strns 4 fete i 12 biei.


Li s-a dat pine cald pe sturate, pe care au mncat-o n
picioare, lng clopotni. Au nceput apoi s se joace i larma
vocilor lor umpluse de veselie curtea parohial. Oricine le putea
auzi glasurile, chiar femeia-paracliser din tumul ei de peniten.
Dar din partea ei n-a venit nici un semn de micare. O muiere
btrn a fost de prere ca Pcatele Lumii, venite n curte dup
mirosul de pine cald, s nceteze joaca i s fie strnse n jurul
clopotniei i s strige tare cu capetele n sus, spre femeiaparacliser: "'Mam! Mam!
Dar parohul a dat necjit din cap: Nu. El nu-i punea
niciodat pe copii s fac lucruri pe care el le socotea vecine cu
sila i cu deertciunea. i i-a lsat pe copii s se joace.
Mulimea strns n jurul clopotniei a nceput s plece din
curte i s se rreasc. Se socotea c nimic nu mai era de
ateptat, n scurt timp, n curte nu mai erau dect copiii, parohul
i cu mine.

Se lsase seara. Dar era o lumin puternic i limpede, de


nceput de septembrie, cnd poi privi prin transparena
frunzelor de copaci cerul i norii apusului. Vorbeam cu parohul
despre nu tiu ce. Rmsesem singuri, pe copii i luaser
femeile de ajutor din curtea parohial i i-au dus n cas s-i
mbieze.
ntr-un trziu, s-a auzit din vrful clopotniei un fel de
glas mormit. Ne-am ridicat privirile ntr-acolo.
n golul ferestrei a aprut, mare i lat cum era, femeiaparacliser. O btea lumina clar a serii n fa, ea i-a ntins
braele ca s-i dezmoreasc oasele de atta somn, s-a lsat
pe spate, apoi n fa, iar dup aceea a deschis gura larg i a
cscat enorm de cteva ori, scond un fel de cntec gutural.
Un fascicol 5 orbitor al soarelui de sear umplea golul
ferestrei, i lumina puternic obrajii i braele femeii-paracliser
pn la ultima cut i atunci am observat c-i crescuse un fel
de pr pe la

TEFAN BNULESCU
226

brbie i pe la flci i c faa-i este toat plin de zbrcituri adnci, la ochi avea pungi mari i umflate iar la
gt i la brae ncepuse s-i atrne pieile.
Apoi femeia-paracliser s-a nclinat peste pervaz, a privit n jos i zrindu-ne, a strigat tare:
- Ct e ceasul, printe?
- apte i jumtate - i-a rspuns parohul
- Trebuie s bat clopotele - a zis femeia-paracliser i s-a deprtat de golul ferestrei
l-am vzut apoi trupul mare, sltnd n sus i cobornd n dansul acela sonor i asurzitor al clopotelor
care porniser s bat repede, slbatic, inundnd deprtrile oraului cu ecouri prelungi, ecourile se izbeau
ntre ele sfrmndu-se n alte ecouri care piereau n altele proaspete i din ce n ce mai violente.
Metopolis-ul a rspuns btilor de clopot din toate prile:
Focuri de arm au ciuruit aerul, cimpoaiele au nceput s-i dearte foalele, tarafurile de lutari au
pornit s cnte n toate cartierele, sirenele flotei comerciale a lui Aziz-Cretinatul i a Iepei-Roii au nceput
s ipe de-a lungul fluviului, chiote omeneti pe toate glasurile au invadat strzile, tobele bteau, muzici de
almuri s-au strnit dinspre cazrmile regimentelor.
ncepeau serbrile metopolisiene.

11. VETI NOI IN PAVILIONUL


GENERALULUI

m mai avut n seara aceea, dup ce a fost trezit


din somnul ei femeia-paracliser, un drum de
fcut la ferma Generalului Marosin.
Dup ce trsese cele dou focuri de puc lng
clopotni, generalul mi spusese scurt i repede;
- Vino n seara asta la Pavilionul meu. Havae a
disprut din Meto- polis.
Vestea nu mi se pruse ngrijortoare. Havaet aprea i
disprea
des, ca i Bazacopol. Nu vedeam de
ce ar sta pe loc un om de afaceri sau numai iluzionat c face
afaceri, n plus, Havaet era un om tnr. Cel mai tnr dintre
cei care ieiser n prim plan n Metopolis, n ultimul timp.
Nemaivorbind c el locuia n Mavrocordat, avea acolo o
tnr soie, pe Caliop e- Geayg e care, dup cte se spunea, l rsfa, l adora chiar; h rbda
infidelitile de ori ce fel. i suporta absenele, l atepta cu lunile i-l primea cu aceeai
necltinat dragoste. Penelopa n-a fcut mai mult pentru Ulysse - a spus odat, la Bodega
Armeanului mai vrstnicul prieten al lui Havaet, Bazacopol.
Havaet nu este un om uor de ptruns. nclini foarte repede s crezi c are o reducie de
gndire din pricina replicilor sale fixe (exact, de acord, m rog) prin ntrzierile cu care
d
DISPARIIA LUI HAVAET.
INDISCREII ASUPRA
SERBRILOR
METOPOLISIKNE.
GENERALUL MAROSIN
CADE BOLNAV.
TEMERILE SALE ASUPRA
SOARXEI FOARTE
BTRNULUI FHJPLSCREANUUMJLITUL, SOSIT DIN
STRINTATE N
DICOMESIA

TEFAN BNULESCU
228
un rspuns sau prin opacitatea cu care pare s nregistreze ideile i cuvintele altora. Face figura
unui la: aflat n faa a doi oameni care se ciocnesc ntr-o conversaie, el d pe rnd un fel de
dreptate amndurora sau ezit s se dea de partea unuia dintre ei. n toate, prin felul cum se
poart, el nu caut dect s ctige timp. Prnd c ntrzie, el nu tergiverseaz lucrurile, o ia
nainte. Tace sau nu-i declar pe fa opiunile, pentru a-i lsa pe ceilali s se dea n vileag,
pentru a-i cntri mai bine i a ti n ce punct s-i atace. Avnd o imagine ct mai exact a
oamenilor i a lucrurilor, tie apoi s-i asigure un loc ct mai n fa. Docilitatea lui banal i
tears ascunde un spirit setos de dominaie.
Se spune - i poate nu-i lipsit de adevr afirmaia - c Havaet, aflat la vrsta adolescenei,
ar fi fost ndeprtat din liceul de la Mavrocordat de un consiliu profesoral dublat de o comisie
medical, pe motiv c ar fi idiot. Dar o dovad c hotrrea consiliului i a medicilor a fost
pripit i n necunotin de cauz st realitatea c un om ca Bazacopol, plin de mobilitate, cu
sim ascuit al neprevzutului i al pericolelor riscului n afaceri, l-a ales pe Havaet drept
asociat i asta aproape imediat dup nefericita ntmplare, cnd Havaet n-avea mai mult de
cincisprezece ani. Dac l-a ales nc de la aceast vrst nseamn c l-a considerat pe ct de
matur n judecat, pe att de abil n a dejuca judecata altora. (E drept, n calculele Iui
Bazacopol intra i faptul c tatl Iui Havaet, un negustor de piei din Cetatea de Ln, era
foarte bogat i gira cu averea lui partea de afaceri din combinaiile cu Bazacopol.) Havaet a
fost socotit idiot dintr-o eroare, el lucreaz mai totdeauna cu conglomerate de aparene n felul
n care-i recomand persoana i capacitile, i anuleaz prezena i expresia pentru a da
iluzia celorlali c sunt singurii posesori de chei n faa unei situaii sau alteia.
N-a ezitat s-i nscrie prin acte la tribunal porecla de Havaet drept nume, fiind considerat
iari idiot, cnd, de fapt, el tia precis ce face. Un astfel de nume deconcerta, l scotea, n

CARTEA DE LA METOPOLIS

229
particular, din condiia lui anterioar i, n general, din corul numelor banale romneti
terminate n escu i eanu etc. i-i ddea un plus de exotism, care i se prea modem i
necesar n noile afaceri care treceau dincolo de graniele unei singure ri. n definitiv, ci tiu
c Havaet nseamn un fel de baci turcesc, autorizat cndva de stpnirea otoman n
administraia Principatelor Romne? Civa specialiti de istorie medievist. i ali civa care
au memorat cuvntul din ntmplare. Pronunai numele Havaet ntr-o adunare plin de Ioneti
i Popeti, ntr-un ora, s zicem, Bucureti, ori ntr-o gar danez plin de Hanseni, Jt'hanseni
i Larseni, sau pe puntea unui vapor grecesc nesat de Papadopoli, Ponticopoli,
Liehiardopoli: "A venit domnul HavaeC, "Acesta e domnul HavaeC - i vei vedea efectul. Nu
numai n literatur conteaz foarte mult numele alese pentm personajele unui roman, unei
nuvele sau unei piese de teatru. De ce n via, unde lucrurile i oamenii sunt imprevizibili
pn la a friza inestetica ultim, s nu fii pmdent i s ai n chiar numele pe care-1 pori un
semnal i un avertisment pentm ceilali c nu eti un fitecine ci un purttor de destin ales? La
drept vorbind, oamenii par a fi n totalitatea lor - n afar de evrei, poate, i de scriitorii care
folosesc pseudonime - fataliti n ceea ce privete numele: l poart pe cel pe care-1 primesc de
la familie i nu-1 schimb niciodat. Cine tie, Havaet a dovedit i prin gestul lui asupra
numelui c sfideaz fatalitatea i c nu e dispus s i se supun att de uor.
Eu nsumi am urmat liceul n Mavrocordat. Un liceu dificil, cu profesori doci, rigizi,
mbcsii de latin i greac veche, cu pasiune pentm istoria roman i mai ales cu patim
secret pentm istoria bizantin. Fiindc aceast istorie bizantin constituie prelungirea cu
ctva vreme a gloriei imperiului latin al Cezarilor i Augutilor n Imperiul Roman de Rsrit
coagulat n jurul Bizanului i condus de Basilei, imperiu n care a continuat s intre i partea
noastr de ar ce cuprinde locurile dintre fluviu i

TEFAN BNULESCU
230 mare, unde se afl Metopolis-ul, precum i zona
actualului Mavrocordat (dup unii, chiar cmpia
Dicomesiei, afirmaie riscant), M-am ciocnit de fixaiile
acestui mediu liceal cu obsesii bizantine i dac am trecut cu
bine prin el nu nseamn c m-am afiliat lui, dup cum nu
nseamn c l-am nvins.
Havaet era mai tnr ca mine, dar sosise la acel liceu
naintea mea, ca i cum ar fi vrut s dovedeasc nc de la acea
fraged vrst c el, dei cu mai puini ani i mai n urm, este
deasupra i naintea chiar a acelora mai vrstnici dect el. ntradevr, a fost luat drept brbat i om matur de foarte timpuriu.
Dei, dac priveti i azi la el, cnd are peste treizeci i cinci de
ani, te izbesc trsturile lui infantile, e firav i n ciuda staturii
nalte i subiri, pe undeva pare neterminat. Dar i aici
aparenele pot fi acelea care amgesc.Cnd eu ajunsesem pe la
jumtatea liceului, el nu mai era. Dei nu-1 terminase, fiind
eliminat ca idiot, a aprut curnd cu numele pe o firm
impuntoare alturi de numele cunoscutului i temutului
Bazacopol, i asta chiar ntr-o cldire aflat nu departe de
liceu. Unul dintre medicii care-i dduse avizul la eliminare i-a
devenit repede medic personal i supus pn la adoraie.
Havaet n-a contestat niciodat hotrrea liceului. Idiot nu
nseamn a fi cretin sau cu capul n sac. i apoi, liceul fiind
cunoscut prin nchistarea lui, Havaet aprea mai puin ca o
victim, mai mult ca un opozant intransigent. Este un joc
posibil i pe planul mare al istoriei, nu numai n limitele
micilor biografii particulare. A fost sau n-a fost contient de
acest rol sau de acest joc, nu se tie, cert este, chiar dac rolul i
l-a acordat i i l-a consfinit imaginaia generoas a altora, el ia folosit din plin roadele. nc din prima sa tineree, Havaet,
din pricina ntmplrii din liceu, interpretat de majoritatea
oamenilor net n favoarea lui, a fost socotit ca avnd o minte
emancipat i un caracter brbtesc imbatabil. Asta conteaz
foarte mult pentru un tnr care ncepe s intre n via. Rmn
la credina c nu numai determinant, ci frumos este cnd intri
n via pe pori deschise

231
CARTEA DE LA METOPOLIS
i cu credit larg, c de ieit tim aproape cu toii ct de
nenorocit se iese. i Havaet a intrat foarte de timpuriu n via.
Lucru care se vede i azi, nu puini cred c are mereu ceva
necopt n el. Dar dac acest ceva necopt este tocmai
fermentul ? Figura lui de copil sperie prin inocen. Aerul
perpetuu de mirare blnd i dulce de pe faa lui e mrit i
subliniat de ochelarii cu lentile mari i rotunde i cu rame
subiri din srm argintie delicat. Pe obraji nu prea i crete
pr, de aceea e mereu proaspt ras, justificnd c se poart
dup moda n curs a obrazului neted. Totui, natura l-a
compensat, sub mica falc de jos, att de infantil prin contur,
i crete un fel de barb blond i pufoas, ceea ce l-a
determinat s-o cultive, a lsat-o s se desfoaie n voie, a
desprit-o n dou, a numit-o coleret bicom, i iii mijlocul
ei i sprijin meditativ din cnd n cnd mciulia de sidef a
unui baston viguros de care nu se desparte niciodat.
Nu faptul c mergeam spre ferm i c Generalul Marosin
m chemase pentru ce m chemase, m fcea s m gndesc
insistent la Havaet. Cuvintele generalului, Tavaet a
disprut** - le-am socotit cnd au fost spuse n curtea
parohial i le socotesc i acum lipsite de importan i
cuprinse de o fals alarm.
"Havaet n-a disprut. S-a fcut nevzut ca s apar mai
bine - a fi putut replica.
Altceva mi-a ndreptat brusc gndurile spre Havaet.
Plecnd dinspre casa parohial, ca s ajung Ia ferma
generalului, trebuia s strbat aproape jumtate din
Metopolis. i toat aceast jumtate - probabil i cealalt - era
mpnzit de afie mari lipite pe garduri i pe cldiri i de o
puzderie de foi volante care anunau un mare spectacol teatral
ce va fi dat n seara zilei de 8 septembrie, pe malul fluviului, n
aer liber. Spectacolul se chema 0 feerie
bizantini avea scopul s ncoroneze serbrile
metopolisiene de toamn.

i
i

y.s .1:7

\ --

-r**9$W^3tr^sfi

TEFAN BNULESCU
232
*

i
!
w

$
:
Hf*
JAV

i*

i
i
;
i
:
I;l.
b
n
r
r'
r
:

i
l

I
n

f
i
i
i
.1
s!.

ir

iS
:
d1 -

i/

r
f1

i,

r,

S-ar zice, cunoscuta obsesie a metopolisienilor (ca i a


mavrocordailor, deloc a dicoraesienilor) de a se socoti urmaii
Bizanului Imperial. Prin acest spectacol i mrturiseau gustul i
plcerea ca ntr-una din marile srbtori ale oraului s le fie evocai,
la modul spumos al divertismentului, naintaii.
Dar nu sta era lucml care m intriga.
Municipalitatea a cheltuit muli bani i mult btaie de cap cu
pregtirea acestui spectacol. Dar n ciuda cheltuielilor, cu dou sau
trei luni n urm, renunase la el, proiectul fusese abandonat: "Nu ne
mai trebuie, s se duc la dracu.
Havaet avusese rolul su n toat aceast ncurcat poveste. Nu un
rol ru. Unul bun, s-ar zice. C rolul s-a dovedit a fi pn la urm
bun, iat, spectacolul va avea loc.
n colocviile prelungite i foarte agitate cu stimatul
dramaturg care
scrisese
textul
piesei
"O
feerie
bizantinmunicipalitatea se bazase pe Havaet i pe competena
sa intelectual pentru, a obine un text ct mai aproape de gustul,
nelegerea i orgoliul local al metopolisienilor. Dramaturgul era
un scriitor dificil, nu voia s schimbe o iot din text. "Dect s
schimb ceva, mai bine m mpuc44. Havaet, omul municipalitii, a
replicat: "Exact44. Ar fi trebuit s zic invers, "schimbai textul aici, i
aici, precum i dincolo44 etc. etc. Dar el a zis "exact " i "de acord44.
Dramaturgul n-a neles cursa, iar municipalitatea n-a sesizat tactica
lui Havaet de a ctiga timp. Dramaturgul a mrturisit sincer c el n-a
scris piesa cu gndul expres de a fi reprezentat la serbrile
metopolisiene. O are n cartoane de mult. Teatrele bucuretene au
ezitat s-o joace, considernd-o fastuoas ca montare, prea
costisitoare, mai costisitoare poate dect o pies shakespearian.
Enorm de multe personaje. Aproape fiecare personaj n dublet
caracterologic bizantin; aa c, pentru fiecare rol era nevoie de cte
doi actori (uneori chiar trei) mbrcai i machiai la fel, pentru a face
intriga i deznodmntul mai drceti i mai imprevizibile. Costume
de epoc scnteietoare i foarte

233
ncrcate, de negsit n recuzita de depozit a teatrelor; costumele cereau sume mari pentru a fi confecionate,
croitori de lux pentru a le executa tietura i maitri experi pentru a le concepe. O asemenea pies ieea din
obinuina teatrelor i n ceea ce privete scenografia. Necesita scene suprapuse, nie secrete, ncperi care se
scufund i se nal; personajele ieeau de peste tot, din trapa suflerului, de sub mantia clugrilor i de sub
baldachinele camerelor nupiale, din vitraliile multicolore ale ferestrelor, din courile i lzile cu bogii aduse n
dar mprailor de convoaiele de supui. Dar nu era vorba numai de personaje. n pies intrau i ieeau armate.
Luau parte la aciune fluviile i marea. Bosforul nsui, n nelesul lui bizantin de Com de Aur n care se vrsau
bogiile pmntului, aprea n scen i acostau la rmurile lui corbiile lumii din imperiile vremii, prietene sau
barbare, cu tot ce avea lumea pe atunci mai pestri, mai izbitor i mai orgolios. Regia de teatru era oerplex n fata
mnuirii unui astfel de spectacol, care avea nevoie nu numai de zeci de actori (de fapt de sute, dac socotim
corpurile corale i de dansatori virtuozi, figuraia enorm, de toat mna, de la fiii, verii i cumnaii mprteti
pn la mulimile de mahalagii n trene din Periferia Sfntul Mamas); era nevoie i de montri fonice foarte
complicate i savante, n spatele scenei, sub scen, deasupra scenei i cu mari variaii n desfurarea rapid a
tablourilor de la un grup de replici la altul, ntr-un ritm i o schimbare nebuneasc pentru ca efectul s fie cel
scontat. Spectrele romane apreau fie sub forma petelor de umbr, fie sub forma coloanelor de lumin i
ncredinau n continuu mesaje bizantinilor care i ei nii, mereu ameninai de pericole i ameninnd la rndul
lor pe alii, erau cnd vzui, cnd nevzui, le aprea cnd numai sabia viteaz i demn n semn de mai bine
moartea", cnd numai palmele mpreunate n semn de "iertare, stpne, am greit, sabia nu era pentru tine".
Nemaivorbind de decoruri: exterioare i interioare de palate imperiale bizantine de un lux i im fast orbitor, necate

I
_____________________________TEFAN BANULESCU
234

b
<

F-*
p.
r.

ii

i l

! J
i
5

i
i
JLi

i
*<
1.

t'

1II

L
i'

t4
.T ,

n strluciri de aur, argint i purpur, grdini suspendate prin care treceau, cobornd
i urcnd, cortegiiie mprieseior care mergeau spre Magnaurul cu bi de marmor
colorate fantastic n motive florale i animaliere. Etc. Etc.
Dramaturgul mrturisise municipalitii din Metopolis c este gata - aa cum
fusese gata i n faa teatrelor bucuretene care nu i-au jucat piesa - s reduc din
pretenia costumelor, a montrii, a scenografiei, chiar s sacrifice prezena unui
personaj sau altuia, a unui cor ntreg. "Exact" - spusese din nou Havaet, mngindui coleretabicom i desfcnd-o atent n dou pri distincte pentru a-i sprijini n ele
mciulia de sidef a nedespritului su baston. "Exact, ce, domnule?" - s-a enervat
brusc dramaturgul, fixndu-I furios pe Havaet i rscolindu-i colereta cu nite priviri
neierttoare. "Exact. Reducerea montrii. Acostumelor. Aunui personaj. A unui cor.
Dup cum spunei. De acord", - a zis Havaet fr s-i piard cumptul. Dramaturgul
a continuat mai furios, iar s mai priveasc la Havaet i la colereta lui: "Dar s-mi cerei
mie s modific n aa fel textul nct s distrug structura piesei? Nu admit! Mai bine
m mpuc. La revedere".
i dramaturgul a trntit ua municipalitii.
n definitiv, ce-i cerea municipalitatea scriitorului?
n primul rnd, trebuie spus c acela care a aflat mai nti de existena unei astfel
de piese a fost Havaet. El a atras atenia municipalitii asupra ei c ar fi potrivit
pentru serbrile metopolisiene. El a primit mandat de la municipalitate s trateze i
la modul intim cu scriitorul, nu numai n colocviile deschise din cldirea
municipalitii. Tot el l-a susinut pe dramaturg n condiiile lui extreme, dup cum a
susinut n acelai timp i condiiile totale ale municipalitii n ceea ce privete
modificrile piesei n sensul metopolisian al cuvntului. Cum avea s ias Havaet, de aici,
nimeni nu mai credea c mai e n stare.
Municipalitatea era scrbit. Dezolat. A contramandat spectacolul. A renunat la
sumele investite deja pentru costume,

CARTEA DE LA MET0P0L1S______________________________
235
pentru plata croitorilor i a maitrilor de concepie, la banii avansai pentru montare, regie,
pentru achiziia n exclusivitate a piesei, precum i la sumele grase cheltuite pentru acontarea
unora dintre cei mai populari actori bucurereni care acceptaser, uimii de atta drnicie,
oferta de a juca n aer liber pe scena necunoscut i improvizat a Metopolis-ului.
Municipalitatea nu se afla deloc ncurcat n finanele ei din pricina sumelor mari azvrlite i
cheltuite n juml piesei. Fondul era din donaii. n primul rnd, din donaiile destul de
substaniale subscrise anual de mereu absentul din ar i nevzutul Filip-LscreanuUmilitul, caic stipendia, n acelai mod, de departe, i liceul din Mavmcordat, i cteva
aezri dicomesiene care l venerau. Apoi, fondul pentru punerea n scen a piesei era hrnit
din sume speciale depuse pentru serbrile metopolisiene de Generalul Marosin, Generalul
Glad, Iapa-Roie, Aziz-Cietinatul, precum i de civa negustori foarte avui din Cetatea de
Ln. Chiar Aram Telguran din Mavmcordat, folosind prilejul unei astfel de donaii
ocazionale pentru serbrile din Metopolis, i satisfcea nostalgia de a fi, ntr-un fel simbolic
i negustorete frumos,
. alturi de fosta lui iubit Iapa-Roie.
Dar dezolarea municipalitii rmnea. Nu se ateptase ca Havaet s procedeze cum a
procedat i s fac un joc dublu. Iar n ceea ce privete felul dramaturgului de a se purta,
municipalitatea nu nelegea aproape nimic: avusese credina c din moment ce oraul face
attea cheltuieli exorbitante pentru pies, chestiunea modificrii textului n sensul
metopolisian al cuvntului nu e dect un fleac.
Pe de alt parte, dramaturgul s-a simit ofensat de moarte. Se lsase prins n jocul
municipalitii fr s fi tiut c i se ntinsese o curs. Pusese la dispoziie piesa, fr drept de
a o reprezenta n premier n alt loc dect n Metopolis. i riscase numele i reputaia de
scriitor ca s conving actori de marc, regizori, scenografi, pictori, decoratori, specialiti de
sunet i lumin,

_________________________________TEFAN BNULESCU
236
corpuri de coriti i dansatori i s-i fac pe toi acetia s primeasc ofertele metopolisiene de
contract - i dintr-o dat totul era torpilat printr-o singur lovitur: i se cerea nimicirea piesei
prin modificri de neacceptat. Ce altceva dect nimicirea piesei i se sugerase de ctre
municipalitate? Havaet susinuse n convorbirile intime, prin propoziiile lui scurte, eliptice, c
n-ar fi vorba chiar de nimicire. "Depinde. Cum priveti lucrurile. Dar. Nu e. i cu ncetul i
picurase dramaturgului ideea c municipalitatea i solicitase nite lucruri de amnunt, care
foloseau deopotriv succesului piesei, ct i unei curtoazii minime fa de publicul
metopolisian. "Att. Exact att\ Nu- i ceruse s schimbe din pies un mprat sau o
mprteas i s-i fac metopolisienl I se ceruse un singur lucru. n pies exist un
general S fie fcut de origine metopolisian. Att. Iar lucrul acesta mic i simplu s se
fac simit pe ntreg parcursul piesei. "tii - adogase complice Havaet ctre dramaturg - tii,
metopolisienii au o slbiciune pentru generali. Nu pentru mprai. Att. Generalul. El s fie.
Puin. Modificat. Att. "ncolo, nimic44 - picurase n continuare Havaet, dar de data asta ntrunul din colocviile de la municipalitate - "ncolo, nimic. Dect ce-ai spus dumneavoastr.
Avei multe coruri. De acord. Reducei. Cte vrei. Nu vrei? De acord. Dac nu vrei. Mai
adugai. Un cor. De aurari. i aurrese metopolisiene. i unul de meteri. Cioplitori. De
metope. Din marmor roie. Tot cor. De metopolisieni. ncolo? Fleacuri. Ceva. Pentru
dicomesieni. Tot un cor. Unul singur. Vin i dicomesienii. De 8 septembrie. i cei din Cetatea

de Ln. Vin. Ceva i. Pentru ei. n pies. Dar nu uitai. n primul rnd. Generalul. Modificat/4
Dramaturgul a izbit cu pumnul n mas: "Cum? S modific generalul? Extraordinar! A, va
s zic nu vrei s modific un mprat sau o mprteas! Cine v aude i nu-mi cunoate piesa
v poate lua drept modeti i timizi. Iar pe mine un catr care st cu dinii nfipi n ieslea
goal! Dar, domnilor, tii ce nseamn
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
237
n feeria mea bizantin acel general pe care cu modestie i timiditate mi cerei s-l modific da
capo al fine i s-l fac metopolisian? E personajul principal! E acela care duce toat piesa n
spinare! n jurul lui se nvrtete toat aciunea, n jurul lui se es intrigile i graviteaz toate
personajele. El alearg i croiete noi fruntarii pentru a prelungi n Orient gloria Imperiului
Latin czut prin sine i prin invazia barbarilor. El alearg de la fruntarii spre Constantinopole,
capitala imperiului, pentru a nimici luptele idioate i sngeroase pentru tron, el este inta
curtezanelor din care cinzeci la sut poart masc de spioane, el este lovit de dublul ti al
conflictelor de cult dintre clugrii iconoclati i clugrii iconoduli. i aa mai departe,

domnilor! Ce-i aia, domnilor, s-l fac metopolisian pe general? i s vr peste tot
metopolisieni etc. etc.? S mut Metopolis-ul n Bizan pentru a-i face rost de un general pe
care-1 dorii, sau invers, s mut Bizanul n Metopolis pentru a-1 umple de metopolisieni? Nu
v dai seama ce-mi cerei? mi jignii talentul i cultura. Aa fiind, m ndrept pe picioare i
termin totul cu o glum pe care v rog s-o luai drept glum amical i de uurare, am dreptul
mcar la att: mi cerei prea multe, s mut i Bizanul, i Metopolis-ul, i generalul, s mut
mrile i imperiile de la locul lor, s le amestec i s fac din toate astea o municipalitate
desvrit! Dar m ntorc, mi retrag gluma i zic: Nu pot! Nu pot s modific generalul.
Nimic nu modific. Nimic nu adaug. Eu nu fac literatur de eunuc! La re-ve-de-re! E-xact.
i dramaturgul a trntit ua municipalitii. A fost asta a doua oar.
i totui Havaet a insistat. Mai nti pe lng municipalitate. Susinnd, spre uimirea
tuturor funcionarilor municipali, c dramaturgul ar fi de acord s fac ce e de fcut i s
schimbe ce i se ceruse. N-a fost crezut. i n-avea cum s mai fie crezut. Dar Havaet a adus
argumentul forte. A cerut municipalitii s compare suma avansat dramaturgului cu celelalte
sume cheltuite

.sr;i -i

is"T> : .-o

ff

__________________________________TEFAN BNULESCU
238
pentru montare, actori, regie, costume, decoruri, dansatori, ntr-adevr, suma dramaturgului,
infim. Mizerie. i Havaet a lsat s se neleag: ca i n facerea lumii, & teatru mai nti
este i a fost cuvntul. i Havaet a ncheiat i el cu o glum pentru municipalitate: pltii cu
asemenea sume e de mirare c dramaturgii ne se sinucid in corpore.
Municipalitatea a rmas uimit n faa spuselor lui Havaet. La aceast ntoarcere abil a
tacticii nu se gndise. i a acceptat sugestia. Suma pentru dramaturg trebuia simitor mrit.
Havaet a plecat din nou spre dramaturg i i-a oferit ceea ce nu i se oferise la nceput.
Municipalitatea l-a ntrebat, la ntoarcere, pe Havaet ce a rspuns dramaturgul.
Havaet: Dramaturgul A zis: <Vrjitorilor!> Att.
Acestea sunt lucrurile pe care le aflasem cu dou-trei luni n urm despre tratativele
dintre municipalitate i Havaet pe de o parte i dramaturg pe de alta, fr s-mi dau seama
ns ce putea nsemna MVrjitorilor
i iat c afiele i foile volante umpleau strzile Meto- polis-ului anunnd c
spectacolul va avea loc pe malul fluviului n aer liber, n seara de 8 septembrie.
Simpla citim a unui afi dovedea c, prin Havaet, municipalitatea obinuse ceea ce
dorise, se vedea limpede c dramaturgul operase modificrile n sensul metopolisian al
cuvntului:

O FEERIE BIZANTIN
Aciunea piesei ncepe n Palatul Bizantin al Emtocraiei (Amorului) din
Constantinopole, capitala Imperiului Roman de Rsrit. Aciunea se mut apoi pe rnd pe
rmul Bosforului, n amfiteatrele Hipodromului de jocuri i alergri i apoi n Marea Sal
de Ceremonii a Palatului Sacru al Imperiului Bizantin; i din

.rfri

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
239
nou n Palatul Erotocraiei. Fast. Aur. Diamante. Purpur. Atmosfer de vis. Confuzie.
Lume cu dou fee i cu o inim mare.

Personajele
(n ordinea intrrii n scen)
Crainicul vesel Crainicul prpstios
Teodor Prodromul - poet srac, trenros, cu idei joase i veninoase
Teodor Prodromul - poet bogat, nobiliar, cu idei nalte Cronicarul Procopios din
Cesarea - ludtor al domniei lui Iustinian i Teodorei
Cronicarul Procopios din Cesarea - brftor al domniei lui Iustinian i Teodorei
Un prelat bizantin - care nu vrea unirea cu Apusul Un prelat catolic - care vrea unirea
___________________
cu Constantinopole, dac bizantinul renun
la condiiile sale TEFAN
CavalerulBNULESCU
german - i
240 britanic - i corbiile sale Cavalerul francez - i corbiile sale Un
corbiile sale Cavalerul
Duce
de Ravenna
General Bizantin - deMicul
origine
metopolisian
Theodocta - soia generalului Theodocta amanta generalului Capelanul Pistruiat de la Basilica San Vitale din Ravenna Theodocta - spioana
Seldeucizilor,
vrjmai
ai Bizanului
care vor esute
aduce n
pieirea
aducnd
n dar portretele
lui Xustinian
i Teodorei,
mtase
imperiului
de culoarea purpurei Negustorul Veneian Negustorul Genovez
Un Turc Seldeucid
- n graiile
celor trei Theodocte
Zeul
Amorului i al Prevestirilor
Negustorul
din Trebizonda
Un bulgar
bogom.il
Foarte multe curtezane
- Corvalah
de femei
frumoase
corp dedebalet
cude
dansatoare
Un pstor
de prin
prileiCetii
Ln
azi Capete
viituoaze
de cai dicomesieni prevestitori de pericole la graniele imperiului
de la nord-vestul Pontului Euxin Alt curier de la fruntarii Voci
romane cu fclii Lupttori cu lancea Lupttori pe turnuri
Lupttori pe nave Gladiatori Alte voci romane
Mai muli mprai i mprtesc Bizantine - oficiaz victoria
O solie de metopolisieni - care primete din minile Basileilor
nsemnele mprteti pentru o cetate de paz la porile de nord-vest
ale Pontului Euxin
O sut de eunuci - n suita unei mprtese nevzute - Cor de
soprani i altiti Seldeucizi prini
Cortegiul Clilor - Cor de bai i bai baritoni Un mare
dregtor de la Palatul Sacru l Basileilor Aurari metopolisieni i
aurrese metopolisiene - Cor Mixt Meteri cioplitori metopolisieni
- cu ofrande de metope din marmor roie pentru monumentele de
laud ale Bizanului Cor
ii
i.
naltul ngrijitor al Lumnrilor de la Catedrala Sfnta Sofia
i
din Constantinopole
r

r
r JI
i.

I* ** "
r*
1i
5i
J'i Vi
C:
.
i'> .

I e*l. i k
in I.1IrliI-.. i
i- jL rI[.Vij;a:..ri n
;i:

.. I..
R1.J.

:?riTT

D *

V v?.t TM fr*

M VT.

Hv

241

Stareiii celor 25 de Mnstiri de pe Muntele Atkos - Cor n exclusivitate masculin


O sut de Clugri Iconoclati trecnd pe lng O sut de Clugrie Iconodule
naltul Trimis Bizantin - n mai multe imperii prietene i barbare pentru a aduce ntr-o corabie de aur pe cele
mai frumoase zece fete n vederea alegerii unei soii pentru un tnr de 14 ani - fiu i urma al unui mprat glorios
bizantin de 70 de ani. Printre fete, o tnr metopolisian.
Cortegiul Mncilor din Periferia constantinopoletan Sfntul Mamas - Cor pe toate vocile
Lybistros - tnr ndrgostit, rege al Lybandrosului Klytobos - cavaler bizantin nefericit ca i Lybistros, n
cutarea iubitei disprute pe un cal alb
Rhodomneea - iubita lui Lybistros Rhodomneea ~ sora Rhodomneei, viitoarea soie a lui Klytobos.
*
**

Cnd am intrat pe poarta dinspre ora a fermei Generalului Marosin, am zrit pe o alee ndeprtat, flancat de
trandafiri albi urctori, automobilul lui Bazacopol prsind n vitez ferma i ndeprtndu-se pe poarta dinspre
fluviu. Probabil, dispariia lui Havaet ti ajunul serbrilor metopolisiene l nelinitise mai nti pe Bazacopol i mai
apoi pe Marosin. Dar tie cineva cnd a disprut Havaet? Personal nu-1 mai zrisem de vreo dou luni, poate mai
mult. n mod obinuit nu-1 vedeam cu lunile, fie c se afla n Metopolis, fie c era disprut. Havaet era un filozof
peripatetic, cu toat dificultatea lui n vorbire avea pasiune pentru conversaia savant fcut pe picioare. De
cteva ori ncercase s-mi ctige bunvoina nsoindu-m pe strzile Metopolis-ulm,
241 pentru a-i expune teoriile, visa s fac un falanster pentru btrnele cu ceva avere i fr urmai pe care le
cumprase mpreun cu Bazacopol, strecurndu-mi n acelai timp pictur cu pictur preri calomnioase bine
puse la punct asupra felului cum lucreaz n negoul de ani Iapa-Roie. Nu l-am ascultat prea bine. O dat s-a
urcat cu impertinen calm n drezina mea, plecam de la bodega Armeanului, i cu greu am reuit s-l depun la
ieirea din ora i s m descotorosesc de el, folosindu-m de bietul Topometrist cruia i l-am dat n grij.
Altdat m-am trezit cu Havaet pe platoul meu dintre dealuri, venise pe jos cale lung de civa kilometri pn
la Casa de Marmor. L-am ntrebat ce vrea i mi-a rspuns c a venit pur i simplu s-mi prezinte omagiile
sale. l^am expediat repede, ducndu-1 cu drezinanapoi spre ora.
Memoria mea a nregistrat cu neplcere i cu alarm vizita neanunat a lui Havaet la Casa de Marmor.
Nu m nelasem. Havaet m pndea. Intrasem n vizorul calculelor sale de rezerv, m credea un personaj util
pentru fantasticele i netiutele sale combinaii de viitor. tiu c nu numai el crede c a deine secretele
Meopolis-nlm pn dincolo de Dicomesia, de Mavrocordat i de Cetatea de Ln, c a fi n posesia unor
hri complete ale destinelor, c a avea chei pentru toate porile i arme pentru toate obstacolele cu care a putea
nimici sau nla averi i oameni*'. Pentru a nimici mi-ar trebui un exces de vocaie i de agresivitate maladiv cu
care nu sunt nzestrat. De nlat ce, pe cine i ct pot eu nla? n jurul meu am vzut, e drept, urcuuri care, ns,

n-au nsemnat dect limita de sus de unde se cade mai ru sau mai bine. i chiar dac mna mea s-a ntins spre
cineva, ea s-a ntins n mprejurrile nceputului cuiva, dar s-a retras la vreme. Pentru c nimeni nu poate face pe
nimeni, oamenii nu intr n via propriu-zis la natere, ci la maturitate, cnd sunt deja trai, formai i calapodai
ntr-un fel sau altul. Aa c nici pentru
243
nceputuri nu pot fi nvinuit prea mult. Iar complice al sfriturilor nu pot fi nvinuit deloc.
Vizita prin surprindere a lui Havaet la casa de marmor avusese rostul ei.
Dup ce m-a vizitat, tiind c sunt acas, Havaet mi-a mai fcut o vizit, tiind c nu sunt acas. Nu-mi
ncui niciodat casa. n afar de numeroasele mele hrtii, care chiar dac s-ar pierde mi-ar uura povara de a le
revedea i nmuli i mi-ar lsa liber mintea ca s m ndrept spre altele noi, casa mea e aproape goal. n casa
unui dicomesian srac afli mai mult bogie. Dup vizita hoeasc a lui Havaet, mi-am gsit hrtiile puse la loc
aproape cum mi le lsasem, poate chiar mai bine. Havaet le rsfoise n linite, ordonat, cu sistem, a avut tot
rgazul, am lipsit atunci vreo sptmn de acas. El nu se intimideaz n faa propriilor gesturi i acte.
Dimpotriv, dup ce a fcut tot ce a fcut, mi-a lsat la casa de marmor un bilet plin de curtenie: Exact. Cum
mi-am nchipuit. Eti genial Dar. Trebuie clasate. Hrtiile. Dac mi-ai ngdui? Atept un semn. Voi fi. De
acord. Havaet.
Ce-o fi vzut i neles Havaet din hrtiile mele? Pentru nota cea mai scurt pe care mi-o nsemn ar trebui un
ochi de Champollion pentru a li dezlegat. i chiar dac ar dezlega-o cineva, eu mi nsemn adesea numai un punct
sau altul, de care nimeni nu tie, uneori nici eu, dac el face parte dintr-o linie dreapt, o linie curb sau pur i
simplu e un punct oarecare sau unul sortit s piar pentru totdeauna. Scriu indescifrabil. Definitivrile m sperie.
Aproape mi ncurc singur ipotezele scrisului pentru a nu ceda cilor comode sau false. Ajung rar la rnduri ultime
i definitive, iar cnd ajung, pe acestea le scriu ntr-o grafie limpede, dar nu le in aici n casa asta aproape prsit
de pe platou, aflat departe de ora i de lume.
Nu era nc nou seara cnd strbteam aleile fermei dinspre pavilionul Generalului Marosin. Ne desprisem
abia de cteva
_________________________________TEFAN BNULESCU
244

ore n curtea parohial, dar timpul pe care-1 arta situaia fermei, datorit conflictelor dintre rudele generalului,
dovedea c ntre mine i general, ntre general i viaa metopolisian de dincolo de gardurile fermei se afl mereu
distane mari de ani i de evenimente. Cunoatem foarte puin din mizeriile i din jocul intim al vieilor altora i,
chiar dac tim ceva, le subsumm repede unei poveti globale creznd c am ndeprtat numai amnuntele de
prisos i c am obinut cine tie ce sinteze. Dar aa, nu depim prea mult procedeele oamenilor vechi care creau
din realiti legende sumare la care s se nchine sau n care i aezau blestemele. Metopolisienii au un gust ascuit
pentru legende, fac rapid legende chiar din ntmplri recente, cu att mai mult din cele vechi i foarte vechi,
sacrificnd nu numai datele stricte ale realitii, ci i esene. n definitiv, fiecare metopolisian are viaa lui, asupra ei

lucreaz cu grij, ct privete felul cum el vede existena i povetile celorlali, acolo el i permite s procedeze
sumar i cu mijloacele fixe de tipar ale legendelor. Pentm un metopolisian, Generalul Marosin se mic i st ntrun singur tipar dat de un eveniment de mult ncheiat: legtura dragostei lui din tineree cu Fibula. I se poate
prbui ferma, poate atinge vrsta de 100 de ani, se mai poate ndrgosti de fete i de femei, degeaba. n povetile
despre Marosin ale metopolisienilor apare mereu Fibula , n spatele ei Guldena, nelipsite fiind nici ppuile
Fibulei trimise de-a lungul anilor de la Paris , Son Francisco sau Chicago, de unchiul ei, btrnul
bizantinolog Filip-Lscreanu-Umilitul Judecm mereu un om printr-un timp al lui rmas n urm. i
judecndu-1 astfel, mrturisim fr s vrem o neputin proprie a noastr de a mica timpurile diferite ale
oamenilor n sensurile att de variate n care ele se mic. Ar fi enorm de greu s prinzi i s lucrezi mcar mental
cu aceste micri ale timpului, necum s participi i s-i mpleteti frma ta de via cu ele. Concomitent cu
timpurile tale, ele nsele bogate n planuri care se ntretaie, lunec,

CARTEA DE LA METOPOLIS
245
dispar sau continu, exist imensul concert al timpurilor suprapuse din existenele celorlali
care au rareori n continuitatea lor puni de legtur direct cu propria-i biografie i
existen. Conjuncturile ofer rar sau niciodat legturi de esen. Iar coexistena e fcut
s-l lase pe fiecare liber s se desfoare i s aleag. Dac am admite altfel lucrurile, nu
numai distanele dintre mine i General pot fi enorme, sau dintre un metopolisian i altul. Ca
s triesc concomitent viaa mea i nc a mcar trei-patru oameni a avea nevoie nu numai
de o vrst matusalemic, ci i de o combustie interioar matusalemic, dar asta prin
concentraie. Nimeni nu mai triete azi att de mult ct a trit Noe, chiar dac
supravieuiete mai bine dect el nu unui singur potop, ci unui plural de potopuri.
Compensaia n-ar mai fi dect de intensitate.
Iar ct privete distanele, ele apar imens mrite fa de limitele existente: ntre
Metopolis i Dicomesia e mai mult dect un fluviu cu dou brae. O fat poate trece iama
n ghete de mriti fluviul pe ghea i s ajung de la Metopolis n lunca dicomesian a
alergrilor de cai numai n cteva ceasuri. i n aceste cteva ceasuri, plus clipa rpirii, s-i
hotrasc un destin de o via, de aizeci sau aptezeci de ani. Dar aici e vorba de dragoste i
de un mister mai mult dect biologic. Aici poate fi admis fiina zburtoare... Dup ce trece
dragostea, distanele dintre Dicomesia i Metopolis redevin mari, pe ct de mari, pe att de
lipsite de tentaii, partea metopolisian ignor partea dicomesian de dincolo de fluviu i
viceversa, ca i cum ar fi desprite de un Ocean: dicomesienii i vd de caii lor, iar
metopolisienii de pietrele lor. n afar de iubire, nici un mister biologic metopolisian sau
dicomesian nu va mai apropia att de mult destinele. Un mister ca acela al femeiiparacliser? Acela e timpul oprit. Aa ceva nu mai poate face clipa i fiina s fie zburtoare,
poate opri n loc i ceea ce este n jur, poate ncurca ziua cu noaptea, clipa cu anii, poate
stagna chiar psrile n zbor, fcnd mierlele

TEFAN BNULESCU
246
i vrbiile s se amestece cu bufniele. n iest, din cnd n cnd, mai opereaz, ntre
Dicomesiai Metopolis, legendele, dac i mai rmne timp omului pentru asta...
Generalul Marosin se micase vioi i hotrt cu trsura lui galben, n trapul cailor roibi,
apoi venise n curtea clopotniei i trsese dou focuri de arm cu cteva ore n urm iar
acum aveam s-l gsesc bolnav n pat i din nou prizonier gndurilor sale despre ferm: era
acas, se ntorsese adic la realitatea timpurilor sale exacte . Coborse din legendele
metopolisiene i, ajuns la ferm, redevenind real i mbtrnit, i pusese o compres
pe frunte...
Parcurgnd aleile, ferma se arta ochilor mei ca un cmp de rzboi: frontul rudelor aflate
n conflict, desfurnd zilnic campanii de cuceriri i revendicri, schimbau mereu situaia
parcelelor fermei i mprirea lor. Ajuns pe aleile fermei, nu din pricina luminii serii care se
stingea, a trebuit s fac nite ocoliuri i nite ntoarceri pe care nu le tiam i nu le fcusem
niciodat ca s ajung la pavilionul generalului. Puteam observa foarte bine ce punct atinsese
situaia btliilor i conflictelor dintre mde. Pentru c vremea serii ofer rgazul unui scurt
armistiiu, radele se opresc de obicei la apusul soarelui pe poziiile deja ocupate. Ferma era
mbuctit prin garduri mai vechi sau mai noi, o alee se nfunda ntr-o baricad
improvizat din trunchiuri de plop i salcie, un canal de irigaie era tiat pentru a nu ajunge
pe partea de ferm aflat sub dominaia altei rade. Inundaii inutile dintr-un loc n altul etc.
etc.
ntr-un cuvnt, generalul mbtrnise, fusese aproape definitiv mpins n reedina din
Pavilion. Fiecare rud i imita autoritatea i visa conducerea absolut a fermei i nu se
ajunsese dect la o frmiare, iar aceasta mereu instabil. Ceea ce mai unea parcelele erau
blriile.
Nu se fcuse nc nou seara i pe generalul Marosin Fam gsit n pat. Era pentru ntia
oar cnd se ntmpla asta i cnd

CARTEA DE LA METOPOLIS
247
i ngduia s m primeasc n camera de dormit. Generalul e un om al inutei. O plapum
i o pern l ofensau i l demoralizau, chiar cnd rmnea singur cu ele. Poate de aceea el a
recurs de attea ori, n zile de mare oboseal sau n nopile trzii la un fel de somn de
campanie pe care i-l fcea fie pe un scaun nalt i taie, fie n picioare, rezemat de o
fereastr, simindu-se repede reconfortat. Dar acum m-a primit n camera de dormit i l-am
gsit n pat.
- Sunt bolnav, dragul meu Milionar. Ce ruine!
i a fcut un efort s se ridice. Dar tuea lui seac l-a repus pe pern.
Cuvintele ce ruine! nu le auzisem niciodat de la el.
- Ia loc, dragul meu Milionar.
Nici efuziunile nu-i erau proprii. Milionarule mi-a zis mereu i acest cuvnt, spus aa
de general, l socoteam i intim i sigur. "Dragul meu anuna un teren lunecos pe care nici
eu, nici Marosin nu clcasem.
Am luat loc, dar voiam s m ridic repede. tiind c n-avea ce s-mi spun despre
dispariia lui Havaet pentru care m chemase, voiam s-i amintesc ct mai degrab de asta
ca s-mi rspund c nu dispariia lui Havaet l mbolnvete i cu asta s plec.
- Havaet? - am ntrebat scurt.
Generalul Marosin m-a privit cu ochii mari. Avea privirea lui tioas, aa cum i-o tiam
de ani de zile. La ochi era ntreg. A izbucnit n hohote de rs. Apoi, cu tristee:
- De ce Havaet?
Dup o vreme mi-a mrturisit rece i fr ezitare despre ferm i despre rudele sale:
- Ce-ar mai fi de fcut? S-au ncierat iar. Nu-i dau mna dect mpotriva mea. n
curnd au s m devoreze.
Mai mult dect att nu mi-a vorbit generalul despre el i despre rudele sale. M-a reinut
i nu mi-a dat voie s plec. M-a ntrebat

4a V>j*. s/.
^-1. ,

[IhM^

______________TEFAN BNULESCU
248

i
:.Lr

' i T :*.
ti, .

t :

9i

Ifi

1i

I * !'
!'
j
i
r

(
5
I
>r

W
T:-

ji*
r-:.
>r

l{f
.ii
IMi;| I

dac nu vreau s vin i s locuiesc n Pavilionul lui. Casa mea de pe


platou ar fi prea departe pentru mine - susinea generalul. De ce era
departe i fa de cine, n-am cutat s aflu. n toamna asta, a zis
Generalul Marosin, el nu va mai merge n Insula Cailor la vntoare
de rae. Trebuie s se ocupe intens de ferm. Dac eu voi accepta s
locuiesc n Pavilion, m-ar instala chiar n aripa bibliotecii. El e foarte
ocupat i nu m-ar tulbura. Iar din partea rudelor lui nu voi avea
nemuluniri, radele nu i-au ptruns nc n cas. I-am fgduit c voi
reveni zilele urmtoare i vom hotr. Nu era o amnare a refuzului.
Speram, dac trece un timp, chiar scurt, c generalul va reveni la
felul lui singular i hotrt de a-i aranja timpul i ocupaiile.
Credeam sincer c va ncepe s se ocupe foarte atent de ferm.
Apoi generalul mi-a vorbit despre vizita lui Bazacopol. El,
Marosin, n-a dat mare importan plecrii i absenei ndelungi a lui
Havaet din Meopolis. (Aa cum bnuisem.) Dar Bazacopol e
nelinitit. Crede c Havaet a plecat pentru c era alarmat de urmrile
pe care le-au avut ntmplrile din Dicomesia din anii trecui cnd
Filip-Lscreanu-Umilitul s-a ntors acolo. Au fost ntmplri foarte
neplcute, nefericitul btrn venise s moar pe locurile natale i n-a
avut tihn mcar s-i dea sufletul aa cum ar fi vrut. Nu se tie nc
sigur dac Umilitul a murit totui n Dicomesia, sau dac speriat de
ntmplrile prin care a trecut, se mai afl pe undeva ori s-a ntors
netiut spre Viena. Dei n aceste ntmplri neplcute ar fi avut un
rol i Havaet, rolul lui a fost numai un rol de margine. Cnd FilipUmilitul a sosit n Dicomesia, Havaet aproape i-a prsit celelalte
ocupaii, s-a ndreptat ntr-acolo i a luat parte n felul lui la
evenimente - i-a mrturisit Bazacopol Generalului Marosin. Dei
Bazacopol nu crede n vreun amestec serios al lui Havaet n tristele
evenimente dicomesiene din jurul momentelor de sfrit ale
btrnului, totui, faptul c Havaet, nelinitit de urmrile i de
ecourile lor care au luat proporii, nu s-a mai ntors n

r'

CARTEA DE LA METOPOLIS ________________________


249

Metopolis, e un semn c lucrurile nu stau prea bine. Generalul Marosin nu credea, de altfel, c
lipsa prelungit a lui Havaet din Metopolis ar avea o prea strns legtur cu povestea
dicomesian privind ntoarcerea Umilitului i suferinele lui n locurile natale. i apoi, toat
povestea asta s-a ncheiat sau era aproape ncheiat nc de acum doi sau trei ani. Havaet
ndeobte nu e cuprins de alarme, cu att mai puin de alarme privind evenimente demult
consumate. Generalul nu tia prea multe despre ntoarcerea btrnului Filip Lscreanu n
Dicomesia i nici dac el sfrise acolo sau plecase napoi spre Viena. Marosin n-a fost
niciodat un apropiat al btrnului i la drept vorbind nici n-avea cum s fie, Filip Lscreanu a
trit aproape ntreaga via n strintate, iar Marosin nu-i era nici rud, nici prieten. Dac n-ar
fi aflat de la Bazacopol cte ceva, generalul n-ar fi tiut mcar c btrnul bizantinolog a venit
n Dicomesia. Mai ales c el tia c nu vine. Acum patru sau cinci ani, n primvara
dinaintea venirii btrnului n ar, Marosin i scrisese la Viena i-l invitase la serbrile
metopolisiene de toamn. Iar btrnul i rspunsese c nu are de gnd s vin, nici n
Dicomesia, nici la Metopolis i refuza delicat invitaia.
- Deci o asemenea scrisoare a existat, dar n-ai primit-o n toamna asta cum susin
metopolisienii. Iar Filip Lscreanu nu mai are cum veni zilele astea, la serbrile oraului,
dac zicei c nu se tie dac btrnul mai este sau nu n via - l-am ntrerupt pe General.
Legenda metopolisian, vreau s zic, care povestete de scrisoare, susine c
scrisoarea ai primit-o de la Umilit n toamna asta. i cnd colo ai primit-o acum
patru-cinci ani Patru sau cinci?
- Cred c patru. Dar despre ce legend vorbeti? - m-a ntrebat uimit Generalul.
- Nu tiam c-1 cunoatei pe btrnul Filip Lscreanu. Nici ' c i-ai scris. Nu tiam c ai
primit vreo scrisoare de la el. Nici
i

___________________TEFAN BNULESCU
250
c l-ai invitat vreodat la serbrile metopolisiene din vreo toamn sau alta am nceput eu s-l calmez pe General. Tot ce tiu e o legend n jurul acestei
scrisori. Iar legenda ddea scrisoarea ca primit n aceste zile de septembrie i
de ajun al serbrilor metopolisiene care vor avea loc mine-poimine.
Bineneles c, auzind legenda, n-am crezut prea multe. Am reinut mai ales
sensul histrionic al legendei, foarte acid, care falsifica foarte proaspt
lucrurile, pentru a le potrivi momentelor metopolisiene n curs. Netiind de
existena real a scrisorii, n-aveam cum s bnuiesc distana mare de timp
dintre primirea scrisorii de acum patru-cinci ani i facerea legendei din
septembrie anul acesta. M mir doar de att: metopolisienii sunt mult mai
rapizi n a crea legende i mituri. Dei par a fi nvat lucrul sta de la
dicomesieni, h ntrec pe acetia n pricepem i rapiditate, dar poate nu i n
profunzime. M mir, zic, c legenda n-au fcut-o mai repede dac lucrurile
reale pe care mi le-ai povestit s-au ntmplat cu mult timp n urm.
Deci dumneavoastr, Domnule General Marosin, deinei o scrisoare de
la Filip-Lscreanu-Umilitul primit acum patru ani. S zicem patru ani, i nu
cinci. Iar eu dein legenda din septembrie acest an. Pe scurt, legenda spune:
Ai primit zilele acestea o scrisoare de la btrnul savant bizantinolog
Filip-Lscreanu-Umilitul prin care v anuna c va lua parte la serbrile
metopolisiene i c dorete s fie gzduit de Fibula. C el nu vrea n nici
un caz s mearg n Dicomesia, i apsa pe acest lucru. Dicomesienii afl
de scrisoare, debarc la Piciorul Neamului i v cer s nu dai curs
gzduirii pe motiv c "Umilitul e al lort{. Le-ai artat scrisoarea, nu v-au
crezut, au plecat i v-au lsat s nelegei c lucrurile se vor ntmpla aa
cum vor ei. Asta e tot privind epistola.
Dar partea fermectoare a. legendei, Domnule General, nu privea
scrisoarea. Ci un dialog fantastic privind muenia

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
251

clopotniei dialog care a avut loc la Liziera Gutuilor, ntre dumneavoastr, un btrn
General, care ai fost inut npicioare in curtea Casei Plrierului i ntre nvechita i
nevzuta Fibula ~ prin intermediul unor ppui cntree din Chicago i a unei . voci
fr trup a Guldenel Am ncheiat legenda.
- Extraordinar! - a strigat Generalul Marosin dintre perne. A dat pledul la o parte, a srit
sprinten din pat i, uitndu-i inuta, a nceput s se plimbe n pijama, prin camera de
dormit. (Era descheiat la nasturele de sus al bluzei.) Extraordinar! Milionarule, noi doi
suntem nite copii fr minte fa de legenda asta!
Generalul i-a pus repede un halat sobru, de culoare bran-rocat, att de sobru i de
perfect ncheiat, nct putea lua parte aa mbrcat la ceremoniile familiale de interior, cele
mai stricte n privina inutei. Apoi Marosin s-a ntors bmsc spre mine. Sttea rezemat de
fereastr i m privea uluit:
- Milionarule, nu-i dai seama ce lucruri mi-ai povestit. S continum. Spui c ai ncheiat
legenda. Acum, eu o s-i dau scrisoarea. i s legm povestea mai departe. Pentru c sunt
foarte tulburat.
Generalul a aprins un sfenic cu lumnri de pe o mas - Marosin e un om vechi, dei are
lumin electric instalat n Pavilion, o ploaie de becuri pe toate plafoanele i pe toi pereii folosete nc foarte mult sfenicele - i m-a invitat s traversm Pavilionul spre biroul lui i
s ia de acolo scrisoarea.
Ceea ce am i fcut. Pavilionul generalului arat ca un palat, nu l-am parcurs niciodat pe
acest traseu i nici la lumina lumnrilor (am s vorbesc despre el n alt parte a Crii
Milionarului).
Ne-am napoiat n camera de dormit. Marosin i-a luat locul n picioare, rezemndu-se de
fereastr. Eu am citit scrisoarea primit de general acum patru ani de la btrnul bizantinolog
Filip Lscreanu-Teologul-Umilitul:

TEFAN BNULESCU
252

Viena, 12 martie...
Fiule,
Calda Dumitale invitaie de a-mi uita anii i de a veni la serbrile metopolisiene din toamn, m-a gsit,
la Viena, foarte btrn, n imposibilitate de a m mica i mai ales de a citi bine cu ochii mei vestea c m
socoteti att de tnr i de sprinten, M~ai emoionat M-ai fcut s m cred din nou o clip seminarist de
Kiev, proaspt doctor teolog de Viena i profesor novice rvnind la catedrele Sorbonei i Oxford-ului
Vremi foarte tinere, cnd pentru mine mai vecine erau Caspica, Metopolis-ul i Atlantic-ul, dect mi sunt
azi minile, paharul i buzele. Fiule, mult tineree i veselie ai ncercat s-mi dai. Dar a face un pcat
s-i spun c am fost n stare s le iau. Primete-le napoi i bucur-te cu ele, tare tnr eti dac te-ai
lipsit de ele, trimindu-mi-le nu le-ai risipit, iat, ele i se ntorc acas ndoite cu binecuvntarea mea.
ngduie acum unui om foarte btrn s-i recunoasc uitrile rele ale minii i s ntrebe: Nu cumva
eti Dumneata locotenentul Marosin pe care mi l-a prezentat scumpa mea nepoat i copil Fibula n
grdinile de la Fontainebleau n 1920? Prin august parc. Sau n 1914? A fost nainte sau dup rzboi?
Doamne, cum msurm mereu timpul i cunoaterea de la pragurile de mcel ale omenirii i ne ncurcm
n jurul lor.
Dar Dumneata mi spui c eti general.
Eu nu scriu cu mna mea, ci cu a altuia care poate s in condeiul i nu tiu dac rndurile rmn pe
hrtie, dac se aeaz bine i la locul lor cum a vrea i dac nu scap cumva vreun cuvnt, mai multe,
sau toate rndurile spre alte pri i alturi de dorina gndurilor mele. Nici o amrciune i nici o
ndoial asupra glasului de dragoste cu care-i vorbesc s nu ai.

CARTEA DE LA METOPOLIS______________________________
253

Cu crja i cu trupul altuia, e singurul fel n care m pot mica. Nu mai cltoresc de
civa ani Studenii mei care sunt mai aproape, aceia europeni, precum i prietenii
vrstnici care nu m-au uitat ncvin ei la mine la Viena, dar le spun tot mai puine, crile
mi s-au srcit, mintea mea nu mai tie s umble i s caute oul de sub cuvnt i s-l dea
altora s-l cloceasc.
A veni la Metopolis pentru copila mea Fibula. Dac a ti c triesc. Dar un drum
att de lung nu mai pot face pn la capt. i dac a veni s sfresc, locul potrivit mi-ar
fi n Dicomesia natal. Dar i pentru sfrit, e prea lung drumul pentru mine pn n acele
locuri. i apoi, a m ntoarce n Dicomesia, de unde am plecat la vrsta de 9 ani, ar
nsemna o fug deart de btrn dup o umbr care a intrat n pmnt naintea mea.
Uite c am uitat c nu-i scriu Fibulei care nu-mi scrie, ci Dumitale, i mi tremur
prea printete glasul i prerile de ru pentru paii pe care nu-i mai am.
Dar nu numai Dicomesia natal nu vrea s m lase. i celelalte locuri din preajm m
cheam s termin acolo ce a mai avea de terminat sub soare i mi-au trimis aici o
ngrijitoare blnd i bun, pe Doamna Zoe Lucescu din Mavrocordat, care s m
nsoeasc la o ntoarcere spre ar pe care nu sunt n stare s-o fac, nu mai am nici putere,
nici voin s-o ndeplinesc. Bine c mi-ai scris ct mai e dnsa aici, altfel rspunsul meu
ar fi ntrziat fr dat i i-ar fi plns plecarea bietei femei spre ar care o s se ntmple
foarte curnd. Pentru c, Doamna Lucescu zgrie aceast scrisoare, ea se chimie n faa
Dumitale s-mi nlocuiasc limba romn, mintea i condeiul. S-mi fie iertat, generale,
c nu mai pot scrie cu unghia i sufletul meu care m-ar fi fcut s tiu marginile i
rbdarea hrtiei, precum i unde s-a vrsat cerneala.
Erai foarte frumos cnd erai tnr i locotenent,
r

rI
i

.yni.mipjw.l 4-T

! g J!; M Ufr Hi- F * .u JUJ I

i HL | iy* 4^j M PU^'.N^J FJ ;.

_____________________________ TEFAN BNULESCU


254

Sntate i bucurie,
Al Dumitale,
Profesor Dr. Teolog Filip Lscreanu.
La dou zile de la primirea scrisorii din partea Umilitului, am fost la Fibula,
la Casa Plrierului i am lsat Guldenei o copie de pe scrisoare - a nceput
Generalul Marosin povestea real a ntmplrilor, fr s se mai gndeasc prea
mult la legend. N-am intrat n Casa Plrierului. Fibula e intr-adevr
nevzut. Ea locuiete rar n Casa Plrierului de la liziera gutuilor, cea mai
mare parte a anului st n Bucureti, la o rud a ei de departe, Cuna
Cotnneanu-Bogomileanu, o foarte btrn doamn care triete ntr-un fel de
palat srac i ciudat de original, numit de cei care-1 cunosc Casa cu ecouri
trzii. Fibula, pe msur ce nainteaz n vrst, nu-i mai gsete locul, n
Metopolis dac st o lun-dou dintr-un an, n retul timpului rtcete dintr-o
parte n alta, nici propria cas nu i-o mai suport, sau mai exact, nici propriilei case, pentru c, n ciuda srcirii ei rapide, i-au mai rmas cteva case, dou la
Cetatea de Ln i una aici, cumprat acum zece ani de la plrierul plecat
spre Mavrocordat. Aa e i cu Guldena, nici ea nu st la Casa Plrierului, dar
peregrinrile ei sunt pe distane mai mici, pn la Bucureti nu ajunge, se
nvrtete pe la cunotinele de condiia ei de prin cartierele mrginae ale
Metopolis-ului, sau pe la Cetatea de Ln, unde-i are cele dou case Fibula,
pentru a deschide i nchide ferestrele i pentru a schimba cheile i ncuietorile
din cnd n cnd cu scopul de a-i pcli pe hoi.
S-a ntmplat atunci, cnd am dus copia scrisorii primite de la Umilit,
Guldena s fie totui la Casa Plrierului i s-mi rspund de undeva din
curte. Am lsat scrisoarea fr s insist s-o vd, mi-era ndeajuns c am auzit-o,
Generalul Marosin nu prea a stat i nu st de vorb cu Guldena. Fr ndoial,
cu patru ani n urm nu putea fi vorba de muenia clopotniei i de somnul

CARTEA DE LA METOPOLIS______________________________
255
femeii-paracliser care nc se mai ocupa pe atunci de dragostele ei, mai speria
lumea cu fugile i aventurile ei, chiar mai ntea nc. Legenda metopolisienilor
aduce prea mult lucrurile la zi. Dar nu este treaba mea s corectez legendele, ar
fi inutil i fr rezultat. Dac vreau s lmuresc aceste ntmplri n faa ta,
Milionamle, e c sunt btrn i de ctva timp am nceput s m ngrijesc s-mi
pun lucrurile n ordine, pentru a le lsa n urma mea n ordine. Chiar dac e
vorba uneori i de lucruri mai puin importante i care nu m privesc att de
direct.
Generalul i-a ntrerupt cuvintele, i-a potrivit reverele halatului, i se pruse
c s-au deprtat puin unul de altul n timp ce-mi vorbea. Apoi a reluat:
- Ct privete ppuile, ele exist n permanen la ferestrele dinspre curtea
interioar a casei plrierului. Nite ppui vechi i mute, poate cu arcurile
rupte, despre care eu nu tiu dac au fost trimise de Filip-Umilitul Fibulei de la
Chicago, sau din alt parte, dac au fost cndva cntree ori dansatoare.
Dimpotriv, dac-mi amintesc bine, ppuile existau acolo cu mult nainte de a
se muta Fibula i Guldena, erau ppuile fostului proprietar, ale plrierului, i
purtau modele de plrii n miniatur. C nu numai plrierul avea ppui, ci i
Fibula i c le-ar fi adus cu ea acolo, nu tiu. M rog, nu asta m privete pe
mine i sper c nici pe dumneata, Milionarule.
Dac nu las cu totul legenda deoparte, este pentru c m tulbur unele
sensuri grave ale corespondenei dintre realitate i legend. Sensuri care, am
observat cu uimire, au trimiteri surprinztoare spre mprejurrile n care s-a
produs tragedia aducerii i sosirii Umilitului n Dicomesia. Pentru c, la cteva
luni de la acea scrisoare, Umilitul, n ciuda btrneii i a neputinei sale de a se
mica, n ciuda refuzului su de a mai face vreo cltorie ct de scurt i de a-i
prsi culcuul din Viena, a venit totui n Dicomesia i i s-a ntmplat ceea ce
ai s afli c i s-a ntmplat. Fiindc i eu voi sfri mai curnd sau mai trziu

TEFAN BNULESCU
256

r
L
t

T,

4.

;/.%L
vV

ir*
vv.

JT
bi

5;
i-

1;.

fj.

Ii-

ii
i

li
L:

t
r
1

V
'

t.

I
i
il'Jl
u;

m
ll
k
[i

i,

s;
2
?.

ce ara de sfrit pe lumea asta, vreau, Milionarule, s limpezesc att


ct mi este posibil i ct ara date de trebuin, acele mprejurri
nefaste n care btrnul bizantinolog venit n Dicomesia a suferit ce
a suferit. Fac asta dintr-un sentiment al datoriei. Nu sunt preot, nici
teolog. Sunt militar. Eu i vorbesc de datorie ca un general. i, credem, asta nu este puin.
Dar, s revin.
La mai puin de o lun din momentul n care am primit scrisoarea
de la Umilit, a sosit, ntr-adevr, la mine la ferm un fel de delegaie
de dicomesieni, n primele zile ale lui aprilie din acel an.
Dicomesienii erau foarte agresivi i hotri s m pun la punct c
m-a fi. amestecat n relaiile lor intime cu Umilitul. Spunndu-mi aa cum confirm i legenda - c Filip Lscreanu e al lor*\ Amn
puin amnuntele. Pentru c vreau s subliniez un lucru: personal nam comunicat nimnui coninutul scrisorii pe care o primisem
de la btrnul savant bizantinolog. Atunci? De unde aflaser
dicomesienii de schimbul meu de scrisori cu Umilitul? (Chiar dac ei
preau a nu fi aflat cu prea mare exactitate coninutul ei.) n ceea ce o
privete pe Fibula - dei nu mai tim unul de altul de foarte mult timp
i dei ea s-a schimbat uimitor o dat cu anii btrneii - nici ea nu
face din scrisorile intime valori de colportaj i nc de asemenea
factur s le dea pe mna dicomesienilor! Guldena e exclus de la
orice indiscreie: i venereaz stpna i acum la btrnee, cnd n-o
mai vede cu anii; am zis, i-am predat Guldenei copia scrisorii n plic
nchis; sunt sigur c ea i-a mai pus un sigiliu i o pecete i abia dup
aceea a nmnat-o ca o sclav sau a trimis-o Fibulei. Atunci? Cine
trdase coninutul scrisorii? Potaii? Nu. Scrisoarea nu mi-a venit
de la Viena prin pot. A venitprintr-un curier militar de Stat
Major de curs rapid Viena-Bucureti. Curierul a transportat-o
printre documente secrete i nicidecum n-a. deschis-o , pentru el
orice document violat nsemna Curtea Marial i pucria.
Atunci? Unde st, totui, minunea? n

!
j

1I
I

|
r

257
minile unei singure persoane: ngrijitoarea Zoe Lucescu din Mavrocordat, aflat n acel timp la Viena. Ei i-a
dictat Umilitul scrisoarea ctre mine, pentru c Umilitul, aa cum mrturisea, nu mai era n stare s scrie cu
mna lui. Ea tia tot, pn la ultimul punct i ultima virgul a epistolei. Foarte posibil c ea i-a anunat, poate
chiar a doua zi, printr-o scrisoare personal, pe cei din ar.
Dar s nu ne grbim.
S reinem numai att, numele Zoe Lucescu.
Am zis s nu ne grbim pentm c:
1. Dicomesienii nu veniser la mine s-mi reproeze scrisoarea prin care-l invitam pe Umilit la serbrile
metopo- lisiene, ci o alt scrisoare, pe care n~am scris-o, prin care a fi cutat s-l conving pe btrn s nu
vin n Dicomesia pentru a-i tri anii de sfrit, precum i s-o alunge ct tnai repede din casa de la Viena pe
ngrijitoarea Zoe Lucescu venit de la Mavrocordat. O astfel de scrisoare am convingerea c n-a scris-o
altcineva btrnului bizantinolog Filip Lscreanu, dect Fibula, rsfata lui, care-i aroga drepturi intime
de a-l sftui i chiar de a-l certa pe Umilit. Iar Fibula a expediat scrisoarea ei spre Viena, numai dup ce a
fcut lectura copiei epistolei pe care eu i-o lsasem Guldenei,
2. Dicomesienii mi-au mai spus c lor nu le pas de ngrijitoarea Zoe Lucescu mavrocordata, n-are dect
Umilitul s-o pstreze sau s-o dea pe u afar. Nu ei, dicomesienii, au trimis-o pe Zoe acolo. Nu s-ar fi
priceput s fac aa ceva. N-ar fi fcut asta niciodat, s trimit o ngrijitoare de profesie la Viena i s-l
momeasc prin ea pe btrnul neputincios s vin s moar n ar, ntre ai si E drept, ei, dicomesienii, i-au
scris mai demult Umilitului s vin n Dicomesia pentru a-i tri ultimii ani. Dar asta i-au spus-o cu
mngiere de urtnai, i nu pentm a-l sili pe btrn s porneasc la drum, pentru c ei tiu c un btrn ieit
din patul lui i din cas poate fi mncat de cini.

>
a: *.ie

Pr"'v f M j b , i L * U

i? !t:

5^:

! !;LJi L^H fff. Jj r^'*? if!

%!.! w H

______________________ TEFAN BNULESCU


258

r;

'
1
/:y:
-

Jj

i
V

>

I:*.

t*

>j

[
51

X'

r.

j
pg

Dincolo de aceste lucruri dicomesienii nu tiau nimic, ddeau din umeri. Singurulfapt pe care
mi-l reproau era c a fi trimis o scrisoare pctoas btrnului pentru a-l despri de
sufletele din Dicomesia. Povestea cu trimiterea Zoei la Viena m-au lsat s neleg c ar fi o
treab mavrocordat,
3. Dar dintre mavrocordai, cine s-o fi trimis pe Zoe pe drumul Vienei? Profesorii bizantini
de la liceul mavrocordailor? N-ar fi exclus. Pentm c liceul din Mavrocordat era stipendiat de
bizantinolog, el i nzestrase bibliotecile, slile de curs, laboratoarele, coleciile de numismatic
veche i de antichiti. De asemeni', internatul liceului a fost pltit i susinut n mare parte din
sumele anuale trimise de Filip Lscreanu, dei acest internat construit n urm cu 7-8 ani el nu
l-a vzut niciodat.
A expedia o ngrijitoare la Viena i a-l momi pe btrn spre ar n acest fel nu e o treab de
dicomesian. Ci de profesor bizantin mavrocordat. Gestul avea prea multe subterfugii. Aa
stnd lucrurile, uor de neles c Zoe avea i rolul de a-i ine n mn i de a-i controla
corespondena Umilitului, n definitiv de a ti orice micare ct de mic a btrnului i de a-i
informa rapid pe cei interesai de la care Zoe i primea simbria. Clar; ZoeLucescu ea nsi i
avea domiciliul de baz n Mavrocordat, mnca pine de acolo, nu din Dicomesia, oraul
Mavrocordat o trimisese la Viena i nu altcineva.
4. Un lucru a vrea s mai reii, Milionarule: Dicomesienii au venit la mine condui, de cine
crezi? De Emil Havaet!
Unde ncepe i unde sfrete rolul lui Havaet n povestea asta ? Un fapt e sigur: Havaet i
aase pe dicomesieni i-i rse spre mine s-mi reproeze ceea ce mi-au reproat. Asta
nseamn c el deinea ceva informaii asupra corespondenei Umilitului, dar se pare nu prea
precis, pentru c lucrurile artau ncurcate: am zis, nu la scrisoarea mea se refereau dicomesienii,
ci la cealalt, pe care n-o scrisesem eu i pe care, am spus, o trimisese mai mult dect probabil
Fibula. Sau Havaet le servise n mod voit informaii

259

ncurcate dicomesienilor, pentru a nu-i trda prea mult roiul pe care el l juca? Nu
uita, Milionarule: Havaet e mavrocordat; triete acolo nc din adolescen, are o
cas acolo, o soie docil care A ador, pe Calliope-Geayg, ea nsi nelipsit din
tot ce se petrece important i se combin n oraul Mavrocordat Emil Havaet putea
ti deci la amnunt manevra bizantin a mavrocodailor cu trimiterea unei
ngrijitoare la Viena..
5. Dar ce voia, n fond, Emil Havaet, fcnd i jocul mavrocordailor n
aprarea Zoei, dar i pe al dicomesienilor? i de ce voia neaprat s m vre pe
mine n gura de tun a mniei dicomesienilor i nu pe Fibula, care era de fapt
autoarea acelei scrisori ctre Umilit i care-l soma pe btrn s rup o dat cu
dicomesienii, s-i pun la punct pe mavrocordai, i s-o alunge din casa lui pe Zoe
Lucescu ? Se ferea Havaet s-o vre pe Fibula, tiind c era favorita Umilitului i
dac-i atrgea furia i dumnia Fibulei, el, Havaet, pierdea orice speran ca
btrnul i bogatul bizantinolog s-l ia cndva n seam i s-l umple de bani i de
onoruri? Ce altceva dorea Havaet dect aducerea Umilitului n ar, prin aceast
micare de proporii a dicomesienilor pe care o produsesei prin punerea n poziie
de tragere a intereselor mavmcordailor?
Sunt lucruri care fac s te doar mintea. Cu att mai mult cu ct Havaet e vrt aici
pn n gt. Dei, ca de obicei, abil, el i-a luat numai un rol de margine pentru a se
putea oricnd justifica: Eu? Att. ncolo. Nimic. Aproape exact cum procedase i pe
marginea piesei "O feerie bizantin" incierndu-i pe dramaturg cu municipalitatea
metopolisian i scond pn la urm un onorar gras pentru pies din care el, Havaet, a
avut partea leului.
Dar s-l las deocamdat pe Havaet deoparte.
S ncep mai nti cu Fibula.

______________________________TEFAN
BNULESCU
260

&
3
#
#f
f.
:J| *

i
i
\
s

fV
i"
i l

'
*'
;
*H
l
I

f
:
y

DE CE SE PRESUPUNE C
SCRISOAREA CARE-I OFENSASE PE
De presupus c scrisoarea la care se refereau
DICOME* SIENI FUSESE TRIMIS
dicomesienii o trimisese Fibuia. I-o trimisese
UMILITULUI DE CTRE FTBULA.
imediat, am zis, dup ce primise de la mine,
ORIGINILE CONFLICTULUI DINTRE prin Gulden a, copia amintit. O scrisoare
FTBULA I DICOMESL ENL DINTRE mnioas i cu gelozii de nepoat btrn careFTBULA I MAVROCORDAI;
1 certa pe Umilit c se las ncontinuu pclit
FTBULA CURRICULUM
de dicome- sieni care-i vor mereu banii i-i
VITAE. CONFLICTUL I
COMPETIIA DINTRE FTBULA folosesec numele spre ctigul lor, dup cum l
I WANDA WALBERG PENTRU certa pe Umilit c se lsase nelat i primise la
Viena pe falsa ngrijitoare Zoe Lucescu care nDOMINAIA ASUPRA
avea alt misiune dect s-l spioneze i s-l
UMILITULUI.
WANDA TRECE DE PARTEA
trasc pe btrn spre Dicomesia sau spre
DICOMESIENI- LOR.
Mavrocordat pentm a fi mai bine golit de averi
TESTAMENTELE EMISE DE
i moteniri. Aps pe termene, fiindc limbajul
UMILIT SPRE DICOMESIA
Fibulei la mnie l cunosc foarte bine. Limbajul
NC DE CND SE AFLA N
ei devine tot mai violent pe msur ce
VIA. COMPARAIILE
nainteaz n vrst, masculinizarea expresiei
PLUTARfflENE ALE
lund forme tot mai dure. Sunt sigur c n
GENERALULUI MARO- SIN
scrisoarea ei ctre Umilit pe Zoe Lucescu n-a
NTRE METOPOLL SIENI,
DICOMESIENI I MAVROCORDAI scos-o din

ft
,
j
Ei

f
i
;
.
e

blasfemii ca paciaur, "matracuc", paachin etc. etc.


E ade vrat c Fibuia l dduse uitrii pe Umilit, nu-i scria i nu i-a
scris cu anii, nu-i rspundea la scrisori, la ateniile delicate ale
btrnului care-i trimitea daruri din orice parte a lumii s-ar fi aflat.
Mi se va replica: atunci cum s-a apucat dintr-a dat Fibuia

! CARTEA DE LA METOPOLiS_______________________________

261
s-i scrie Umilitului? Nu trebuie uitat c Fibuia era unul dintre principalii motenitori ai
bogatului savant bizantinolog Filip Lscreanu, sau mai degrab mbogit dec bogat. mbogit i
prin ceea ce i revenise i continua s-i revin din averile i capitalurile rposatei sale soii Wanda
Walberg. o nemoaic dintr-o familie foarte apropiat castei lui Krupp. Dup cum vezi, un teolog,
care dei m certa c sunt general i m nvinuia subtil c a fi vinovat c oamenii-i msoar
timpul i anii de la ante i de la post-rzboi, el nsui i avea destinul vecin cu proprietarii
germani de tunuri. Se zice c numele teologului figura chiar prin consiliile de administraie ale
celor mai nepotrivite afaceri i ntreprinderi i mai strine de numele de teolog. Dar Milionarule,
nu-i aa c dac ntr-un consiliu de administraie al unei fabrici de tunuri, de ghiulele sau de puti
apare numele unui teolog, afacerea respectiv sun mai curat, mai umanitar i mai binecuvntat
de Dumnezeu?
Fibuia, dei motenitoare principal - bunicul ei i tatl Umilitului fuseser frai - era
interesat ca Filip Lscreanu s triasc i s nu-i scurteze viaa prin marele consum nervos
pe care l cheltuia, tiindu-se nconjurat de asediul dicomesienilor i avea s-l cheltuiasc i
mai mult dac se lsa trt n Dicomesia, n chiar mijlocul dicomesienilor. Nemaivorbind c i
mavro- cordaii l voiau pe Umilit n oraul lor, i fcuser chiar o cas de odihn unde
Calliope-Geaygb, nevasta lui Havaet, era chelieas, ngrijea n permanen odile, grdina cu
caii i trandafiri care nconjura casa. Mavrocordaii sperau n mari donaii i beneficii dup
moartea Umilitului. Ct tria Umilitul, el continua s strng de pe urma numelui su de so al
rposatei Wanda Walberg. Asta tia precis Fibuia i de aceea cuta s-l in pe Umilit ct mai
mult n via. O dat sfrit, urmaii lui nu mai erau socotii i urmai i beneficiari ai numelui
i averii Walberg. Ca s folosesc cuvintele Umilitului nici o rutate nu este n aceste cuvinte
ale mele, la adresa Fi bulei. Vorbesc de

262

TEFAN BNULESCU

chestiuni de afaceri i un om de afaceri se dovedete a fi tare i lucid n primul rnd dup felul
cum se comport n fortul su, anume n relaiile stricte de familie. Fibula e un om de afaceri,
nu trebuie s uitm asta. Chiar dac azi e btrn i srcit, asta nu nseamn nimic. Mintea
i ochii ei sunt tot ai aceleia care a fost i vrea s rmn. C scrisoarea ei ctre Umilit a fost
dur, nu m ndoiesc. Dur n ceea ce privete pericolul dieomesian asupra Umilitului. Dur i
de o mie de ori mai dur, mpotriva Zoei Lucescu, pentru c aici vorbea Fibula-femeia. n
persoana Zoei Lucescu ea nu vedea numai pericolul slbirii strii nervoase a btrnului i a
aducerii lui cu de-a sila spre ar. Pentru Fibula., Zoe Lucescu constituia i un alt pericol
i amenina locul ei n inima btrnului n amintirile lui, n toate nimicurile acelea de
care se mai poate bucura o btrnee neputincioas ca a lui. Milionamle, ai s ajungi i
tu odat btrn i ai s vezi atunci ce mult nseamn o ngrijitoare.
Nu-i doresc s rmi singur i s ai nevoie de aa ceva. Dar o ngrijitoare nseamn
foarte multe la un loc, chiar dac ea nu face dect s-i aduc un pahar cu ap, s-i
potriveasc un fleac de pern i s-i aminteasc s nghii poria zilnic din otrava
medicamentelor. O ngrijitoare, cnd eti singur, btrn i uitat i mai ales ca Teologul
izalat ntr-o ar strin, i fr un cuvnt romnesc n jur, o ngrijitoare nseamn la un
loc mama pe care ai avut-o, surorile pe care le-ai avut ori le mai ai dar nu le poi vedea,
soia pe care ai pierdut-o. Toate iubirile care i-au rmas n urm cu anii mai vin spre tine
ultima oar prin tninile banale ale unei ngrijitoare... Dei Ei ceea ce privete Teologul, sar prea c ngrijitoarea n-ar putea semnifica att de multe. Amintirea mamei? Teologul nu
exagera n scrisoarea ctre mine spunnd c a plecat din Dicomesia la vrsta de 9 ani. Ai s
afli i tu, poate, Milionarule, c Teologul, chiar nainte de a mplini 9 ani nu prea a tiut bine
nu numai de cldura mamei, ci nici de cuvntul mam. i cnd vei afla astea, s nu

CARTEA DE LA METOPOLIS
263

uii c trebuie neaprat s le nsemnezi n Cartea ta, pentru c sunt eseniale i de o valoare fantastic. Soie?
Wanda Walberg a fost pentru Filip Lscreanu o femeie rece, autoritar, tiranic. Porecla de Umilitur de aici
i vine bizantinologului, pentru c se lsa terorizat de despotica Wanda. Dei ea nu-1 nsoea pe Filip
Lscreanu n cltoriile sale ndelungi prin Europa sau peste Ocean sau n cltoriile bizantine prin Orientul
mediteranean, african sau asiatic - el purta mereu i oriunde cu supunere stigmatul teroarei acestei femei, avea
un continuu sentiment de vinovie fat de ea, se ntorcea la Vena cu o plcere de sclav pentru a-i primi
marea i totala porie de teroare de care nu avusese parte atta timp ct lipsise din pricina cltoriilor sale prin
lume de profesor i de savant celebru.
Dar oare, tocmai pentru c i-a lipsit cldura mamei, c n-a avut o soie pe msura spiritului lui blnd
i elevat, nu cumva pericolul pentru Umilit, ajuns la btrnee, era mai mare de a vedea ntr-o biat
ngrijitoare tmp toate darurile sufleteti i omeneti ale pmntului ?
Acest lucru o fcea pe Fibula s tremure.
i spun asta, Milionamle, pentru c o cunosc foarte bine pe Fibula. Anii ei de tineree au fost aproape n
ntregime ai mei i sub ochii mei. Adic tocmai anii cnd ea izbutise s ctige afeciunea btrnului i s-i
cunoasc acestuia toate slbiciunile. i a cunoate slbiciunile Umilitului nu era i nu este un lucru uor.
Sufletul acestui om, dac nu n ntregime, e fcut din foarte, foarte multe slbiciuni. A-l cunoate pe Umilit
e s-i nconjuri slbiciunile. Ai zice, n faa oricrui om, ca s-l ctigi de partea ta sau s-lngenunchi, i ataci
slbiciunile. Desigur. Dar la Umilit slbiciunile nu sunt extremitile sufletului, ci structura. E blindat cu o
structur de slbiciuni, care se apr una pe alta ca un labirint de ziduri imposibil de parcurs, este adic omul
care tie la modul strlucit s-i pun slbiciunile n funciune i s amgeasc cu

?rW?TT.

__________________________________TEFAN BNULESCU
264
ele. La el, slbiciunile sunt partea lui forte. Ceea ce las n afar i la vedere pentru a fi
atacate, sunt nite curse teribile n care nu puini au czut. Nu exagerez c n lupta
dintre Filip Lscreanu cel chinuit de slbiciune i brbtoasa Wanda Walberg,
nvingtorul a fost Umilitul. Ct pare de expus i fragil -i a fost mereu expus i fragil e un viguros dicomesian, ivit dintr-o matc originar, n ciuda constituiei lui trupeti
firave i neputincioase, a naturii lui timide, blnde i speriate, a fost nzestrat cu o mare
compensaie: vigoarea trupului i a firii - caracteristic general a indivizilor
dicomesieni - la el se transferase n ascuimea extrem a minii care ajungea pn la
superioriti volatile. Cu volatilitile lui te putea ridica n naltul cerului, te credeai
onorat i fericit, dar te gazase att de bine i de desvrit, nct nu mai existai - i asta
nu mai e fericire. Amintete-i cu ce blndeuri i cu ce dulceuri m-a executat pe mine
n scrisoare, cnd spunea c nu tie dac eu sunt locotenentul cutare i cnd se mira c
a fi ajuns general. M nega i ca locotenent i ca general. i nc eu fi eram aproape
un necunoscut, nchipuie-i ce fin trebuie s fi procedat cu intimii lui, cunoscndu-i mai
bine i ct de magistral i pulveriza.
Fibula i semna puin btrnului, dar ea e femeie, i asta din punct de vedere
dicomesian conteaz foarte mult. i Fibula poate mnui stiletul minii i al cuvntului
ca pe un cntec, i n aa fel l mnuiete (i-l mnuia mai ales cnd era tnr i
frumoas) nct o dat cu vrful stiletului pune i pansamentul, i narcoticul, i nu simi
cnd te-a strpuns i i-a desprins carnea, pornind fantastic s i-o desprind, ncepnd
de la os spre piele. S produci o ran dinuntru spre dinafar, recunoate c e o treab
specific de femeie. n anii mei tineri, cnd eram locotenent i am iubit-o ca un nebun
m trezeam foarte des complet decortica i ridicol ca un schelet perfect curat de
came, de muchi i de esuturi nervoase, dar cu epoleii aurii de locotenent neatini.

CARTEA DE LA METOPOLIS
265
Ei bine, Fibula i-a cercetat atent slbiciunile Umilitului de foarte timpuriu, nc de la vrsta ei confuz de
pubertate, poate c a izbutit cu timpul s i le afle, s le prind i s le asedieze n mare parte. mi amintesc c
n anii tinereii ei, pentru a-1 ctiga pe Umilit a trebuit mai nti s-l elibereze ntructva de sub dominaia
Wandei Walberg.
Dar n aceast tentativ a f ibulei, cea mai teribil piedic i-a fost marea slbiciune a Umilitului pentru
dicomesieni i Dicomesia. O slbiciune tonic i vital, cu att mai greu de nimicit cu ct ^cuirasa
dicomesian" Umilitul i-o fcuse i i-o ntrise fiind departe de Dicomesia i dicomesieni. Spun o
banalitate, dar deprtarea Umilitului de locurile de origin a ters amnuntele i i-a apropiat i mai mult
esenele. Filip Lscreanu Dicomesianul este unul dintre singurii - poate singurul - dicomesian vechi
rmas n via. Dac dicomesienii l socotesc o mndrie a lor, trebuie s-i credem i s-i stimm.
Acest teolog, profesor strlucit i bizantinolog de marc, prin cariera lui, prin crile sale excelente despre
istoria cretin a Bizanului (se spune c ar fi ajuns la volumul X) prin talentul su oratoric scnteietor,
aplaudat n universitile lumii (i aminteti n scrisoarea ctre mine ce bine cuta i gsea oul de sub
cuvnt*' ca s-l dea altora s-l cloceasc") - acest om a rzbunat definitv ntreaga stirpe dicomesian
analfabet, toate generaiile de dicomesieni care n-au tiut n viaa lor dect munca pmntului, cu capul
plecat, n-au cunoscut n afar de limba lor aspr dect nechezul cailor i mugetul bivolilor pe care i-au
crescut. tii c dicomesienii se zice c ar fi avut o Biseric pe Roate. nc un semn, c datorit vitregiei vieii
lor obscure, a mprejurrilor sorii care i-au aruncat mereu de colo-colo, nici templu stabil n-au putut s-i
fac i s se nchine linitii - i-au aezat un templu pe roate, cum e aezat o cru cu fn, i au luat templul
dup ei pe undc-i mna necazul, prostia istoriei, luga i cutarea de pine. Nu e de mirare c tocmai unul
dintre ei
__________________________________TEFAN BNULESCU
266
i rzbun att de strlucit i de teribil: Filip Lscreanu. Un savant teolog ieit dintre pgnii dicomesieni
care i azi nu tiu prea bine cine e Dumnezeu i-l poart nc ntr-o cru alturi de ei s vad dac li se
potrivete i dac poate rbda pn la sfrit ceea ce rabd ei. Acetia ar fi dicomesieni!, vzui din partea lor
monolit. Acesta-i Umilitul, desprins de sub cerul lor i de sub soarele lor nemilos. tii cum numesc
dicomesienii soarele? Soarele-corb auriu. De sub soarele-corb auriu al cmpiei dicomesiene a ieit Filip cel
cu mintea att de ascuit i att de aproape de nlimi ameitoare i att de periculoase. Asta ar fi pe scurt
biografia de umilit a lui Filip Lscreanu. Copil ieit parc de sub coviltirul de scndur nelegiuit al
Bisericii pe Roate, devenit pe rnd colar nemncat la seminarul ortodox din Kiev nainte de 1870, doctor
flmnd n teologie la Viena, so ters i anulat al prusacei Wanda Walberg, profesor rtcitor prin lume,
savant al tiinelor despre imperii pierdute ca acela al Bizanului etc. etc.
M-am ndoit totdeauna c Fibula va izbuti s-l desprind pe Filip Lscreanu-Teologul de dicomesienii lui.
Dicomesienii l-au chinuit mereu pe Umilit cu preteniile lor totale asupra lui. Ei i? Acesta era adevrul: le
aparinea cu toat fiina lui, cu toat viaa lui de ncercri grele i de ambiii extraordinare, cu toate
peregrinrile sale dintr-un col al altuia al pmntului. Deart sperana Fibulei de a-1 despri pe Umilit de
dicomesieni! i totui Fibula credea cu trie c va reui.

CARTEA DE LA METOPOLIS
265
Nu-mi pune, Milionarele, ntrebarea de ce a crezut i crede asta Fibula. M-am ntrebat naintea ta. Mai nti:
pentru c ea nsi e dicomesianc, dei mprejurri nefericite ale mamei sale Gora au fcut-o s creasc n
Metopolis. Fibula s-a apropiat din nou de Dicomesia, la vrsta de mai puin de 15 ani, trecnd fluviul pe
ghea n ghete de mriti, dar s-a rentors repede n Metopolis dup numai un an de convieuire cu
dicomesianul care o rpise pe cmpul alergrilor de cai; dup aceea a pstrat o amintire

CARTEA DE LA METOPOLIS
266
CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
267
amar i brutal a acelui dicomesian pe care l-a numit mereu cu scrb "un mrlan cu o curte plin de cai i
de cele Pentru a o smulge din nefericirea ei dup ntmplarea cu dicomesianul, mama-Gora o trimite pe
foarte tnra Fibula n casa Umilitului de la Vena unde este luat n primire, educat sistematic i rcit n
sentimente i-n caracter de brbtoasa i tiranica Wanda Walberg care voia s fac din ea un om energic, tios,
fr fric n faa purttorilor de pantaloni i de cravate. Urmeaz coli i pensioane nemeti. Apoi, dup
rzboiul din 1918 i dup ce se ntmpl moartea Wandei Walberg, Fibula e dus de Umilit la Paris unde am
i ntlnit-o, n vara lui 1920. Eram tnr i eram locotenent. M-am nidrgostit de ea i mi-am trit cei mai
frumoi ani ai tinereii alturi de ea. Pentru Fibula Serafis am trecut Canalul Mnecii not, riscnd s-mi pierd
gradele, s fiu rechemat n ar i s-mi distrag cariera. (La Paris m aflam ntr-un gmp de locoteneni romni,
trimii imediat dup rzboi, de regele Ferdinand I, pentru a fi pregtii i specializai la coala superioar de
rzboi francez n religia nvingtorilor de la Verdun.) Dragostea mea cu Fibula se ncheie n Frana, n
termeni nefericii. (A fost prima noastr desprire). Apoi, Umilitul, din umbr, o ndeprteaz pe Fibula spre
Italia. Pe atunci, ea avea 25 de ani, devine la Roma o excelent student numismat (sau asistent, nu sunt
sigur) i arheolog n coala profesorului Prvan. Se zice c ar fi luat parte la ntocmirea i apariia revistelor
"Ephemeris Dacoromna'' i Dyplomatarium Italicum\ Dar o dragoste compromitoare cu un personaj
obscur i dubios din administraia ^Muzeului Capitoliului, complicat cu nite sutrageri de obiecte rare la
care ea nu participase, o face pe Fibula s prseasc definitiv Roma, fiind aproape expulzat din Italia.
Intervine iari Umilitul, la semnele Goiei Serafis din Metopolis. Btrnul i ofer din nou Fibulei ocrotire, o
ia cu el n peregrinrile sale. O plimb printre cedrii Libanului, printre clugrii de pe muntele Athos, pe
drumurile cu catri i cmile

CARTEA DE LA METOPOLIS
267

266

ale Trebizondei. Fibula Serafis vede Acropole i Atena, Egiptul i piramidele, turlele cu cupole rotunde
i albastre i pline de flori ale Ispahanului, ale Teheranului i, se pare, face i o cltorie peste Ocean, scurt
ns, pe la universitile din California, Nu e de mirare c Umilitul a numit-o i o numete copila lui i c n
inima lui Fibula a ocupat totdeauna primul loc. Dei se spune c el mai avea ntr-un sat dicomesian un
nepot, nzestrat cu o minte ieit din comun, anume pe tefan Lscreanu din Glava, pe care-l adora .
Dar pe acesta nu l-a putut rsfa i conduce direct sau ifdirect. Pentru c, nepotul, foarte voluntar i
recalcitrant fa de ateniile Umilitului, dei adus la Viena de la vrsta copilriei, scap prin anul 1900
din minile i lactele educaiei Wandei Walberg, prsete zidurile unei coli teologice austere din
Salzburg i se napoiaz netiut n Dicomesia, mai mult pe jos, lihnit de foame i revoltat pentru
totdeauna mpotriva teologilor de orice fel. Copilul n-avea dect unsprezece ani cnd a evadat din minile
Wandei i a rtcit napoi spre ar. (n casa acestui tefan Lscreanu, devenit la maturitate dicomesian de
frunte, cu familie numeroas, a venit Umilitul acum patru ani s moar, n sperana c va nchide ochii linitit
n Dicomesia lui natal).
nelegi acum de ce Fibula - singura rsfat a Umilitului i pe care el o socotea o creaie a lui n ceea ce
avea ea cult, fin, superior - credea c-1 poate pstra numai pentru ea i c-1 poate chiar mnui pe btrnul
bizantinolog n aa fel, nct s-l desprind de dicomesieni i s-l deprteze de pericolele acestora. Cnd era
tnr, mi povestea adesea cu orgoliu c a izbutit foarte multe n aceste privine, dac nu totul. mi spunea
lucruri aproape incredibile despre felul dicomesienilor de a-1 asedia pe Umilit, chiar n brlogul Wandei
Walberg de la Viena. Aceste lucruri pe care mi le povestea erau ntmplate nainte de 1916 i n-au ncetat s se
repete n continuate i dup rzboi. Dac Wanda la nceput i ddea pe u afar pe dicomesieni,
nemaipsndu-i cum vor
269

mai ajunge napoi din imperiul habsburgic pn n deprtata Dicomesie, treptat nemoaica s-a lsat cucerit de
aceti oameni ndrznei, ncpnai, viguroi, tcui, tenaci, pe care-i descoper ca fiind asemntori cu ea i
a ajuns pn acolo nct i chema ea i era nefericit dac trecea un an fr s vad mcar pe unul dintre ei
deschizndu-i ua casei din Viena. Fibula urma pe atunci colile vieneze i dac un timp crezuse c Umilitul
va fi un aluat uor n minile ei pentru a-1 ndeprta de dicomesieni, odat Wanda trecut de partea
dicomesienilor, a vzut limpede c aproape totul devenea o imposibilitate. Wanda, care zmbea rar, rdea cu
gura pn la urechi, cu dinii ei de cai de bucurie c, n sfrit, iar a venit n capitala imperial un dicomesian
n saric i opinci, se aeza la org i-i cnta dicomesianului preludii i fugi de Bach, apoi l mbrca pe
dicomesian n costum nemesc de clrie, ea nsi pregtit n costum i mantie de echitaie i fceau
mpreun cavalcade pe lng grdinile Schbnbrunn-ului, introducndu-1 totodat pe omul din Dicomesia n
societatea doamnelor vieneze, virtuoaze ale orgii i ale sportului auster pe cai grei i cu spate lat.
Ani de zile, din pricina Wandei Walberg, Fibula n-a mai putut ntreprinde nimic. Cu att mai mult cu ct
bizantinologul Filip Umilitul era mereu plecat n lume n cltoriile sale de studii sau la universitile unde
ncepuse s fie cunoscut i cptase dreptul de a ine prelegeri i cursuri mai nti datorit volumelor sale
publicate despre istoria cretin a Bizanului, mai apoi datorit nsi vocaiei sale rare de profesor care vrjea
auditoriul cu mintea sa original i cu fantastica lui pricepere rafinat de a gsi oul de sub cuvnt' 4, i de a-1
da altora s-l cloceasc. n acei ani Fibula a fost martora unei aliane incredibile dintre Wanda i dicomesieni.

CARTEA DE LA METOPOLIS
268
Wanda mergea pn acolo nct ea nsi, prin banii ei, nzestra familii dicomesiene, trimitea sume mari, se
amesteca de departe n treburile i conflictele Dicomesiei. Dar dicomesienii aveau msura lor i

SL^I4P--HI.UJ . i u i
i|

TEFAN BANULESCU
270

jij

3i!

Iii

?
!

J
fcj

!i
ii

r.
L;

f
f
If
n

V*

i>

|; F. .

aflnd c Wanda d banii i din averea ei, s-au rcit brusc spunnd c
pe ei nu-i cumpr nimeni". i au venit la Wanda s-i zic deschis
asta. Wandei i-a plcut gestul. Le-a explicat c Filip-Teologul atta
ct are el pus deoparte, are numai pentru ei, pentru dicomesieni, dar
de dat le va da numai dup moartea lui, cnd le va lsa lor totul, prin
testament. i atunci dicomesienii au zis ceva care a uluit-o nu numai
pe Fibula, ci i pe Wanda: Atunci s ne dea din testament". Au spus
asta cu o linite i cu o claritate care nghea. i au adugat: Dac nu
vrea s ne dea din testament, n-are dect. Dar noi de la dumneata,
Doamn Wanda, nu primim nimic. Noi cu nemii avem o ceart
veche. N-am fi avut-o dac n-o ncepeau ei mai demult, cnd s-au
neles cu turcii." Pentru dicomesieni nemi" nsemna toi aceia care
fie separat, fie mpreun cu turcii, fie mpotriva turcilor au invadat,
au ars ori le-au robit cmpia, lundu-le grul, caii, cruele i mierea.
Dicomesienii nu tiau prea mult istorie, dar au trit-o din tat-n fiu
i nu o uitau uor. O aminteau cu severitate chiar unei fiine ca
Wanda Walberg, fr nici o vin direct n determinarea istoriei i
care-i adora i-i rsfa n felul ei, le cnta la org, clrea mpreun
cu ei, mnca cu poft din traista lor i bea ap dup ei. i i-au spus
asta Wandei, nainte de rzboiul din 1916, asta nsemna c
dicomesienii aveau o memorie care nu lucra prin ocuri totale, ci prin
acele depozitri istorice ncete i de lung durat transmise din
generaie n generaie. i atunci s-a ntmplat un lucru pe care Fibula
nu l-a crezut posibil:
Umilitul, la sfatul i presiunile Wandei, ncepe s le dea
dicomesienilor din timp n timp, aproape ciclic, din patru n patru
ani, din testament
Aa au nceput acele testamente succesive trimise spre
Dicomesia, Filip-Teologul fiind n via. Testamente n numerar",
mprite precis, dup toate regulile justiiei civile pe ramuri de
rudenie dicomesiene foarte strict respectate (rude

CARTEA PE LA METOPOLIS
271
principale, colaterale etc. etc.) lucru care i-a fcut de fiecare dat pe mavrocordai s zic, vzndu-i la fiecare
ciclu de patru ani pe dicomesieni prin trguri cumprndu-i crue, bivolie, hamuri sau cte un pogon de
pmnt: Jar a murit Umilitul
Tu, Milionarule, vei afla personal la timpul tu astea, nu uita s le treci n Carte, eu nu am timp s m opresc
prea mult asupra lor, trebuie s m grbesc s spun lucrurile mai n mare i mai cu repeziciune, pentru c vreme
mult nu mai am, iar ct mai am vreau s-o folosesc pentru mine i pentru ale mele, foarte puin vreme pot
dedica acelor lucruri care nu m privesc direct.
S nu crezi c dicomesienii pot f msurai numai prin partea lor de ngustime i de suflet obscur, de oameni
care cntresc lucrurile prin prejudeci ancestrale, c ar fi imobili i cinoi pn la ultimele consecine. Ei i-au
spus Wandei ce i-au spus i au crezut n ce i-au spus. Chiar dac Umilitul nu le-ar fi dat din testament^ dei ar fi.
fost mnioi i n-ar fi uitat asta, ei nu i-ar fi pregtit nici un fel de rzbunare, dimpotriv, l-ar fi considerat mai
departe al lor i n-ar fi ncetat s se mndreasc cu el. i ai s vezi c nici fa de Wanda, ei n-au fost pn la
urm neomenoi. Nu i-au dat, adic, n spinare, chiar toat vina pcatelor istoriei nemeti i habsburgice ntratta nct ei s nu vad n ea o femeie brav, dac nu o soie dintre cele mai bune, totui o femeie, care tie s
rzbat i s fac pentru familia ei mai mult chiar dect face o soie bun, sau o sor bun, i spun astea,
Milionarule, ca s fii atent n cartea ta ce faci cu dicomesienii . tiu c iubeti adevrul, dar nu-i displac nici
feele lui ascunse ca i acelea alunecoase. tiu c vei fi nemilos cu lipsa lor de lumin, cu felul lor barbar de a-i
trata familiile i femeile, cu felul lor napoiat de a tri, cu nclinaia lor spre regresiune. Dar a vrea s tii de la un
om ca mine care i-a cunoscut foarte bine, c ei

B<ni<JBiwieCT=E

w.-Lr'-?-,l-e*J+-,r,w*w?rv*r&!?w' . R J N N . ' - I - X - U I

JIUJJJUL =T

_________________________________TEFAN BNULESCU
272
pot fi ascuni chiar ri, dar niciodat trdtori ai cuvntului dat.
Pot umbla cu ocoliuri, dar nu cu minciuni otrvitoare. Pot fi
nemiloi, brutali i grosolani, dar nu ucigai sau prieteni cu
simbrie. Dac vei grei n Carte asupra lor i nu vei avea timp
s le ari i lumina lor ascuns i rmas n oase, mai greu
de prins, de vzut i de scos la iveal, atunci transcrie aceste
cuvinte ale mele i socotete-te corectat, chiar fr s mai revii
asupra a ceea ce ai greit, nu reveni, pentru c e bine s se
vad n cartea ta c ai lsat libere cuvintele s se bat ntre ele . Eu, Generalul
Marosin, i-am avut aproape o via ntreag sub ochi i pe metopolisieni, i pe
mavrocordai, i pe dicomesieni.
Cele mai multe necazuri i greuti mi-au adus dicomesienii.
Cu mavrocordaii ra-am neles cel mai repede, dar m-au i trdat repede,
redevenindu-mi prieteni ori de cte ori vedeau c balana nclin iari n favoarea mea.
Pe metopolisieni n-am putut s-i cunosc limpede, nici intr-un fel, nici n altul.
Spuneau c-mi sunt prieteni, dar pe dedesubt puteau oricnd s-mi poarte o vrjmie
capabil s m secere fr mil; cnd mi se declarau pe fa dumani nempcai, de
asemeni, m puteam atepta la inversul lucrurilor, adic la dovezi de afeciune extreme.
Dar o afeciune prea gratuit, prea lipsit de scop i sortit prea repede uitrii.
Metopolisienii au fost pentru mine mai nesiguri dect mavrocordaii, i n prietenie i n
dumnie, chiar n situaia cnd i declarau neutralitatea, aa cum, dealtfel, sunt
inconstani n propria lor via. Le vine asta poate din prea mult vechime surpat, li s-a
slbit celula sau, cine tie, supui mereu hazardurilor istoriei i rsturnrilor de situaii
au nvat mai mult din mprejurri i conjucturi, dect din esena evenimentelor trite.
i mai instabili sunt mavrocordaii, dar lor le poi detecta mai repede i mai sigur
direcia n care o apuc sau prpastia

CARTEA DE LA METOPOLIS
273
spre care se ntorc, i dac insiti, i ctigi la o cauz bun mai repede dect la una nedreapt, dar trebuie s-o faci
cu inteligen i la momentul oportun, pentru c lor le plac momentele oportune. Sunt cei mai deschii la cultur i
modernitate, dei au n oraul lor un liceu nchistat ntr-un fel de scolastic bizantin, dar nu aceast instituie i
caracterizeaz. i iubesc liceul, l nzestreaz oricnd cu tot ce e nevoie, dar viaa i-o dedic exclusiv intereselor
lor i n-am vzut un mavrocordat s sufere c fiul lui a primit un doi la matematic, dac acelai fiu se descurca
bine n prvlia prinilor i nu confunda la cntar kilogramul cu suta de grame i dac tia s preuiasc bobul de
piper cu aceeai grij cum trebuie preuit tona de gru. Dup cum nu se suprau cnd un fu al lor greea
scandarea la latin i ncurca prozodiile complicate din greaca veche, dac n schimb se ddea n vnt dup crile
lui Homer i istoriile lui Tacit, fie ele numai n traducere proast.
Cei mai solizi ca oameni ai unei cauze, dar i ca vrjmai, pn la greeal, ai pericolelor care-i pndesc sau
care i-ar putea pndi, h socotesc acum, la sfritul vieii mele, pe dicomesieni. Dac a vrea s fac o ar, numai cu
metopolisienh sau numai cu mavrocordaii n-a putea nchega un popor. Osul unei ri nu l-a putea avea fr
oameni ca dicomensienil Cnd au vrut s m nfrng m-au nfrnt, nu nainte ns de a m onora cu o solie prin
care-mi cereau pentru ultima oar s-mi vr minile-n cap. Cnd au descoperit mcar o clip n mine un om al
drepturilor simple i fundamentale de a respira sub soare, chiar dac asta nu privea direct destinul lor, atunci ei
reineau acest lucru ca definitiv n memoria lor - i au fost mprejurri triste i grele n existena mea cnd mna lor
salvatoare a intervenit, dar n aa fel nct s nu tiu prea mult dincotro a venit mna i nici s ncerc s aflu n ei
nite prieteni pe mai departe, pentru c lor nu le convin nici un fel de aliane i nfriri cu oameni

": '.j.-.'ARTi-WJ^

i'.i.'yi*,_!p

TEFAN BANULESCU 274


din afara lor, tiind din experiena lor veche c alianele au vrut mereu s-i mping spre
vasalitate i anulare.
Dintre mavrocordai pot iei repede figuri luminate. Pot constitui n ntregimea lor un
climat bun pentru o idee, pentru o aciune nou i rapid. Dar nu pot constitui singuri o
osatur. Cu aceeai repeziciune cu care dau oameni exceleni i utili unui moment sau
altul, cu aceeai repeziciune nasc Havaei n serie sau, i mai ru, acel gen de oameni
numii ai istoriei n curs, care i schimb opiniile dup cum se schimb opresorul, cu
sentimentul c ei merg nainte i n pas cu istoria.
Ceea ce nu se ntmpl cu dicomesienii. Ei sunt o constant ireductibil. Cine va reui
s-i mite ntr-o zi va putea descoperi prin ei o nou Americ. Ei dau dintre ei foarte
greu oameni mari, n-au cum s dea, chiar dac am explica lucrurile numai prin felul de
via n care triesc.Gestaia lor e foarte grea i foarte lung, abia dac dau un preot la
dou-trei generaii, iar acela, dac iese din matca dicomesian se pierde i i ntoarce
asprimea pe partea moale, bun i lipsit de aprare, cam n felul cum i s-a ntmplat
parohului Via Amrt care-i un dicomesian uria, dezarmat ns total pe dinafar i
tulburat pe dinuntru pn la aiureal de metopolisieni. Dar cnd dicomesienii dau cu
adevrat un om mare, acela e unicat, nicieri nu mai poate aprea unul la fel. Filip
Lscreanu e al lor. Ar mai fi unul, poate l-ar fi depit i l-ar Fi ntrecut cu un cap de
om pe bizantinolog i ar fi uimit nu prin ascuime i rafinare a minii, ci prin geniu:
Constantin Pierdutul I-iul. Aproape un analfabet care redescoper pentru sine ntr~o
insul de Robinson, printre nari malariei i cai slbticii, valoarea lui Pi stabilind-o la
3,1415927. Nu tia bine s numere pn la zece cnd se trezise n el poezia matematicii.
Constantin i l-a procurat pe zero de care avea absolut nevoie tind cu briceagul coada
lui nou. Cnd Topometristul a spus ce-a spus despre descoperirile acestui tnr
nefericit, n-a minit i n-a fantazat,

CARTEA DE LA METOPOLIS
275
a simplificat numai pentru a se face neles de cei care nu dein un limbaj matematic de
specialitate. Topometristul s-a bazat i pe constatrile unor profesori foarte serioi de
tiine pozitive de la liceul mavrocordailor care n-au nimic a face cu mavrocordaii n
ceea ce privete tria i fundarea unei opinii, mi vei spune: aceiai profesori, care l-au
declarat dintr-o eroare pe Havaet idiot, au afirmat despre Constantin c-i un geniu. Da,
aceiai profesori. Dar trebuie s tii un lucru: aceti profesori sunt ireproabili n
disciplinele de nvmnt pe care le predau, coeficientul lor de eroare e minim n
profesie; dar ca pedagogi ajung la greeli monstruoase. n cazul lui Havaet a fost o
eroare de pedagogie. n cazul lui Constantin, o afirmaie ferm de profesie; cu att mai
valabil cu ct profesorii l judecau numai prin excelena calitilor lor profesionale: nu
uita, Constanatin nu le czuse niciodat n plasa lor pedagogic dezastruoas, nu le
fusese niciodat elev.
Constantin Pierdutul e un dicomesian. Din pricina lipsei de instrucie geniul l-a
mpins spre nebunie. Poate numai plusul enorm de geniu l-a mpins ntr-acolo, i nu
vidul de instrucie. i dac dicomesienii i-au devenit vrjmai, e pentru c ei au o anume
credin tenace despre igiena minii i prin acest unghi numai au fost n stare s-l
cntreasc i s-l judece pe tnrul lor rege Constantin. O surprinztoare asemnare se
poate face ntre Pierdutul i Biserica pe Roate. Ambele simt produse ale Dicomesiei
cea neclintit din matca ei. Constantin, geniu al cifrelor aprut dintr-o mare de
analfabei. Biserica pe Roate (frumoas i originar cum a fost ntia biseric a lui
Solomon, la vremea ei) ivit printre cruele cu gru i fn ale unor pgni incurabili.
Andrei Mortu n-a fost'dicomesian. Era un destin de la rscrucea existenelor
nefericite ale celorlali - metopolisieni, dicomesieni, mavrocordai. Poate c Andrei
Mortu a avut i o frm de geniu, dar geniu de histrion, n aceeai msur pentru

r V*

if Afvyv.i yjy

.?!/|Li.kiki;:|?.?(i

__________________________________TEFAN BNULESCU
276

5
o:
.J:

I.*

Up"
;

W
:

dejucarea vieii, ca i pentru dejucarea unui moment grav i intratabil


ca moartea. E un produs al Cetii de Ln.
Havaet e mavrocordat, falsific realitatea cnd i arog originea
de dicomensian, dar face asta, pentru c tie c aurul tot e n
Dicomesia. El pndete Dicomesia, n rest, pn va pune mna pe
ea, se ocup i triete din expediente metopolisiene i
mavrocordate.
Eu sunt metopolisian, dar altoit la mobilitatea spiritului cu ceva
mavrocordat, iar pe la unghii i pe la oasele pieptului, unde m-am
lovit mereu i m doare mai des, am ceva dicomesian.
Iapa-Roie e de nicieri. Poate c prin mama ei Kiva-cea- Mare
vine din cea mai necunoscut i mai superb margine de lume, de
acolo de unde rsare soarele. Nu vine din apusuri ca metopoisienii,
dei Kiva-ceaMare a pscut bivolii pe cmpurile i dealurile
metopolisiene. Din Iapa-Roie ar fi ieit un om nemaipomenit, dac
ar fi ncput mai nti pe mna dicome- sienilor, mai apoi pe mna
Wandei Walberg, dac Fibula n-ar fi greit n dorina de a face din ea
o Gulden ceva mai tnr i ceva mai sclav, dac mai apoi i dac
mai apoi... Multe i foarte puine i mai trebuiau Iepei-Roii... Aram
Telguran e un suflet prea rtcitor ca s fi putut scoate cu minile lui
tremurtoare din masivitatea unui bloc dur, cum a fost i este IapaRoie, capodopera ascuns n piatr.
Pe Glad nu-1 pricep i poate c e inutil s-l pricepi i s-l explici.
I-am dat haine de general pentru c n acelea de soldat nu-mi dovedea
nimic i, mi-am zis, ca i tine, s ncerc maximumul pentru a obine
mcar minimul. Ce a ieit, se tie. Personal nu pricep nimic. Dac
tu, Milionarule, poi face ceva s-l explici i s-l justifici, f-o. Are
nevoie.

CARTEA DE LA METQFOLiS
277
Generalul Marosin a tcut, a
GENERALUL MAROSIN
privit n jur, apoi spre mine cu
REVINE LA OBIECTUL
severitate, ca i cum a fi fost STRICT AL
POVESTIRII. y^y^ ^ y^o
vorfo& de-a lui. A
CONFLICTUL PRILOR
nceput din nou:
- Nu te teme, n-am pierdut N JURUL UMILITULUI.
firul lucrurilor de unde pornisem. Sunt
prolix pentru c m grbesc, WNDA WAL- BERG I
tiind c am vreme puin. N-ai grij,
Milionarule, digresiuni nu fac, BICOMESIENH N
chiar dac i se pare c m-am ndeprtat cam
mult. tiu c am pornit de la VREMEA RZBOIULUI
scrisoarea aceea care i-a mniat /: a
dicomesieni i dintr-o eroare DIN 1916-1918. MOARTEA au venit s mi-o reproeze mie. Cnd, de
fapt, scrisoarea o trimisese WANDEI: CMP LIBER
Fibula Umilitului pentru a-1 despri de
PENTRU
FIBULA.
dicomesieni i pentru a o
alunga de la Viena pe
---------------------------------- ANALIZA STILISTIC A ngrijitoarea Zoe Lucescu-Mavtocordata. Sunt numai puin EPISTOLEI UMILI
prolix. Att - ca s folosesc rsful dulce al
lui Emil Havaet.
TULUI. SFRITUL
nainte de a reveni definitiv la locul de unde pornisem i de a continua
CRII DE LA METOpovestirea, un singur lucra: m-am gndit adineauri brusc la tine. Tu
POLIS CU CARE SE
trebuie s fii dicomesian. Nu poi f altceva. I faci pe om s-i deschid
DESCHIDE CRTEA
sufletul cnd apari, dei nu schiezi pentru asta nici mcar un gest mut c teDICOMESIEI
ar interesa s-i afli sufletul. Pleci i-i spui sau nu-i spui ia-i-l, i dei sufletul i rmne, copia cea mai
bun i, de mirare, mai autentic dect originalul, o iei cu tine. O asemenea drcie n-am mai ntlnit dect la
dicomesieni. Apoi: chiar cnd tu, Milionarule, Ie priveti ru - i cu revolt n subtext - condiia
dicomesienilor, se simte

TEFAN BNULESCU
278 c eti dicomesian. Dac ai fi mavrocordat i-ai luda ca s-i amgeti i s le iei
grul de sub tlpi, dac ai fi metopolisian dracu tie ce ai face. Apoi: ai ascuns, nu miai spus niciodat c eti dicomesian. nc o dovad c eti. Pe dicomesieni cnd i
ntrebi de unde sunt ei i rspund ocolind numele inutului lor; Suntem de acolo.
Adic. Ce ne ntrebi, ntrule, suntem i noi de pe undeva nu numai tu ai cas i
soare'*. Ultima dovad: Milionarul s-a deprtat voit de Dicomesia s i-o fac strin,
a trecut fluviul, s-a urcat pe platoul de sus al dealurilor metopolisiene, pentru c, din
pragul casei lui de marmor, vede mai bine nu numai Metopolis-xA, Cetatea de
Ln, Insula Cailor i Mavrocordat-u, ci vede n primul rnd ntinsa i fecunda lui
cmpie dicomesian. Dar, n sfrit, te privete. tii mai bine dect mine c dac eti
dicomesian, asta te oblig enorm
i generalul s-a nchinat spre un candelabru de lumnri aflat pe polia de sus a
unei nie decorat cu flori de fier foijat.
A tuit apoi de cteva ori, a ronit bomboane, mi-a ntins i mie.
i-a reluat povestirea:
Nu pot prsi nc observaiile mele asupra conflictelor dintre diferitele pri
privind persoana Umilitului pentm c de acest conflict depinde, Milionarule,
nelegerea gravului sfrit al btrnului. Rolul tuturor prilor n acest conflict i n
acest sfrit, inclusiv rolul de margine i surprinztor de important al lui Havaet..
Voi urma deci povestirea vorbind mai departe despre Fibula, ea fiind o figur
central, nu pentru c ea ar fi vrut asta, - i voia asta, ci pentm c realitatea i-a oferit un
loc de prim ordin n viaa btrnului. n ceea ce privete sfritul btrnului nu, pentm
c Fibula dorea cu ncpnare ca Umilitul s triasc. S triasc, dar dominat de ea.
Rzboiul Fibulei cu Wanda Walberg n-a fost uor n privina ntietii asupra
Umilitului. n primul rnd c la nceperea acestui rzboi Fibula era foarte, foarte tnr,
o mic domnioar de

CARTEA PE LA METOPOLIS
279
pension, voluntar i de o inteligen perspicace e drept, dar numai o mic domnioar, creia i puteai luda
sau repugna ndrznelile, dar pe care nu puteai s-o iei n serios. n plus, Fibula se afla n casa Wandei
Walberg ca o tolerat. Situaia ei era s se ncline nu s pomnceasc. Wanda Walberg era o prusac de cel
mai autentic snge, i alesese Viena drept reedin pentru c prinii ei, bogai i puternici, au socotit c o
fat, chiar dac e energic i brbtoas, e bine s cnte i s alerge puin prin oraul muzicii. Pe fratele
Wandei, pe nume Wolfgang Amadeus Walberg pentm c era biat - dei mai feminin dect Wanda, emotiv
pn la stri bolnvicioase - prinii l~au expediat la Essen, n Ruhr, din fraged adolescen, s se formeze
i s se cleasc la coala crbunelui i a oelului. Ce a cntat i cum a zburdat Wanda Walberg la Viena
- se poate reda la modul cel mai sumar fr ca adevrul s sufere. A nvat s cnte la org muzic grav. E
important, Milionarule, ce instrument muzical i oferi unei fete, dar i mai important e acela pe care i-l
alege singur. A ales orga. Dintre spoituri, clria pe cai greoi i cu spate lat, galopurile austere. nc de
foarte tnr, imaginea ei care s-a impus a fost aceea de fat n cizme nalte de clrie, ncheiate cu catarmi
deasupra genunchilor. Nu de puine ori, Ia org pedal nclat n cizme. Ordonat ca un soldat exemplar ia urmat i i-a ncheiat ireporabil anii de coal, ndreptndu-se i alegndu-i pentru asta aproape singur
cele mai severe pensioane vieneze, dominate de profesori i profesoare germane cu pedagogie intransigent.
De fapt, n figura acestor profesori pe care-i venera ea cuta s-i redescopere prinii de acas, felul
acestora de a fi, de aceea n coal ea s-a simit fericit, solid ocrotit i n-a dus lipsa familiei, pe atunci
stabilit n Ostfriessland, la Emden, pe coasta Mrii Nordului, departe nu numai de Vena, ci de orice col al
Austriei i al Germaniei continentale. Cnd a aprut tnrul i slabul de nger Filip Lscreanu-Teologul n
Viena, ochiul ei norocos l-a zrit.

T-n k r-r-

'JH4T
W

..
-s
^t

>Vii\j\rr.\s*9
ne

>p

gggy UW^jJI

4'ftH W3 m l f 1 7

..

T-ffW tt-..1!! MLlL J%^mail.JL JjaqJULJ1UPU * MPL.U mi,

TEFAN BNULESCU

280

fli

$
t

i'.

Wanda Walberg era o fat credincioas. Dumnezeul ei era un demiurg al ordinei ferme i
precise, n religia ei sever i formase un anume fel de visuri matrimoniale riguroase care nu
ngduiau abateri: viitoarea ei cas i-o dorea s fie biseric serioas a csniciei, ea Wanda, s
vegheze cu asprime biserica i s cnte la org, iar soul ei s fie i so, dar mai ales preot. Chiar
exact aa nu a fost, dar odat cstorit cu tnrul doctor n teologie Filip Lscreanu, Wanda a
fcut totul ca s fie mai mult dect att. L-a dominat dintr-un nceput pe tnrul teolog pn la
a-1 reduce la un rol inexistent n viaa de familie. Filip Lscreanu zi de zi la Viena sau
plecat cu anii din Viena, pentru Wanda era aceeai situaie. Efluviile grave ale orgii
inundau la ore fixe salonul, ca mirosul de mncare consistent buctria, ca exerciiile
austere de echitaie pe aleile grdinilor de lng Schonbrunn unde Wanda zburda pe
cai cu spate lat n compania celor mai taciturne i mai stilate doamne i domnioare ale
severitii din Viena.
Cum s-o nfrng mai tnra Fibula pe Wanda Walberg, cnd la sosirea fragedei
metopolisiene n casa vienez nemoaica avea aproape dou decenii de dominaie
asupra Umilitului? i totui Fibula a ndrznit, dar victoriile ei au fost secrete, au rmas
enigme ale ei i ale Umilitului, ntr-atta controlul Wandei era de treaz, de continuu i
atoatespnitor. Wanda era campioana lucrurilor totale, pe ea o interesa nlarea
zidurilor solide i de neescaladat, nepierzndu-i timpul s observe nimicurile mrunte
ale unor intimiti pe care le putea strivi dac ar fi vrut cu micarea cea mai lipsit de
efort.
i Fibula a naintat neobservat spre inima Umilitului, a preferat n conflictul cu
Wanda un rzboi secret i de infiltraie, nainta aa cu siguran, mai acaparator i mai
bine primit, pentru c teologul, lipsit mereu de cldur i intimitate, nu avea parte nici
n csnicie de gesturi delicate. Cine a poreclit-o pe Wanda
Walberg Frau Cui f, pornise de la cunoaterea caracterului ei

CARTEA DE LA METOPOLIS

281
agresiv i setos de opresiune. Cnd Wanda a trecut de partea dicomesienilor i a nceput s-i
tolereze i s nu-i mai arunce pe u afar cnd veneau la Viena s-l vad pe Umilit, dar i s
umble la punga lui - prin aceast tolerant ea ddea un rspuns pHn de for i poziiilor
cucerite de tnra Fibula n dominarea teologului. Punga teologului? Putea fi golit i spart de
dicomesieni ori de cte ori ar fi vrut acetia. Ea, Wanda Walberg, putea s-i umple punga la loc
i s i-o fac doldora i chiar s mai adauge cteva buzunare pline de bilete de banc la sutana
teologului. Numai Fibula s fie nfrnt i ndeprtat. i prefera s-o nfrng prin dicomesieni,
prin oameni de aceeai origine cu Fibula: aa nfrngerea era mai net i mai ofensatoare pentru
tnra nepoat.
Aici a greit Wanda Walberg. Punga Umilitului putea avea ntotdeauna aceleai intrri i
aceleai ieiri. Dar n ceea ce privete procedeele de comunicare cu lumea, punga nu se
identifica la Umilit cu felul de a-i revrsa sau a-i reine afeciunea. Cteodat nici o intrare nu
era posibil spre afeciunea lui. Toate ieirile sufletului su ns erau spre Dicomesia. Cu bani
sau fr bani, Umilitul se considera al Dicomesiei, iar Dicomesia, de asemeni, l socotea al ei
chiar dac, n loc s fi fost un rsfat al bogiei i al onoarei publice, ar fi trit singur retras de
lume i srac, i s-ar fi hrnit cu burei i cu iasc.
Dicomesienii au un bun-sim care nu-i neal. Cnd ei au refuzat investiiile bneti i
nzestrrile pe care Wanda Ie fcea familiilor din Dicomesia, ei au avut n vedere nu numai acel
vechi i istoric argument al rezervei i pmdenei lor fa de nemi. Simiser c i altceva nu-i
n regul. Ce? Nu prea tiau. Un lucra tiau: cnd primeti de la cineva mai mult dect i se
cuvine, nseamn c vrea s te cumpere Nu prea i-au btut capul s afle de ce voia Wanda
s-i cumpere", n-avea rost s- piard timpul cu asta. Destul c simul nu-i nela. Aa c i-au
spus Wandei ce i-au spus: "Nu mai primim nimic de la

_________________________________TEFAN BNULESCU

282

I
ji

e!
af

l:
1;
di
"*

8
I;k
\'*

I.
3
Si

4
.
2;i-

v:
T

dumneata . i au fcut asta dintr-o pricin esenial: s-l pstreze


mai bine pe Umilit; s nu se ndeprteze de ei; s nu cread c ei l-au
lepdat pentru o strin care avea bani i n cizme. Iar cnd
dicomesienii i-au spus Wandei c tot ce vor primi, vor primi numai
de la Umilit, iar dac el nu are, atunci s le dea din testament - ei
au spus asta i n nelesul c sunt att de apropiai de teologul lor
nct nimic ntre ei i Umilit nu e greu de fcut chiar mpotriva
regulilor cunoscute de toat lumea. Ce a urmat se tie. Teologul, n
via fiind, ddin testament dicomesienilor la termene ciclice de
patru-cinci ani, unitatea dintre el i Dicomesia sudndu-se temeinic i
de nezdruncinat. Din ce parte s mai ataci acest fort
inexpugnabil? Dinspre Viena? Dinspre Mawocordat? Dinspre
Metopolis ? Din orice parte ar fi fost atacat, eecul era sigur. Iar un
cal troian nu mai putea fi bgat. Povestea e prea veche i cunoscut
de toi. Chiar de dicomesieni, care nu-s cunosctori de carte, iar de
Troia nu prea au auzit. Dar basmele lor sunt pline de poveti cu lzi
frumoase umplute cu aur i pietre preioase primite n dar de la vreun
drac sau de la mama pdurii, care se transform pn la urm n erpi
i n balauri. Aa c vezi.
Aa stnd situaia, conflictul s-a restrns numai n ceea ce
privete cele dou femei. Dicomesienii nu puteau fi atacai, nu puteau
fi desprii de Umilit. Wanda Walberg i Fibula au continuat
competiia n casa de la Vena pentru cucerirea unei ntieti
derizorii asupra Umilitului. Derizorii, pentru c n timp ce ele se
ntreceau care s ctige aceast btlie, Umilitul se afla tot mai puin
la Vena, era ntr-o continu peregrinare de profesor teolog pe
drumurile lumii sau de bizantinolog n cutare de alte pietre,
inscripii i pergamente. Bizanul disprut era mai aproape de el i
mai palpabil dect existena n came i oase a celor dou femei,
Wanda i Fibula, himere ale unei realiti din care el evadase
prin profesie i prin vocaie. Ca i Bizanul, Dicomesia era
pentru el tot un fel de teren pulverizat in vraj. El

CARTEA DE LA METOPOLIS
283

nu-i mai vzuse Dicomesia natal din copilrie i o dat n adolescen i se


putea s n-o mai vad niciodat, dar o avea cu el n permanen uneori mai vie
i mai plin de nelesuri dect era ea pentru dicomesieni, fiindc Umilitul era un
om al minii i al spiritualitii vaste care dintr-o amintire putea face un imperiu
fascinant, mai puternic, mai sigur i mai real dect imperiile existente.
Milion arule, astea nu sunt lucruri de zvrlit pe fereastr. Nu puteam trece peste ele. i i
spun asta pentru c i se zice
j
Milionarul, nu pentru banii i averile pe care nu le ai, nu le-ai
J
avut i nu le vei avea niciodat, ci pentm bogia i risipa de
j
minte i de fantezie pe care le cheltuieti n folosul nelegerii oamenilor i lucrurilor.
Ci se mai pot mndri cu o asemena avere att de durabil i de plcut, cnd totul
se confecioneaz i e uor de confecionat, chiar i adevrurile, cu zecile i sutele, i
toate se duc de rp mai repede dect au fost fcute?
Crede-m, foarte puine lucruri din viaa mea pot alege ia captul unei existene.
i privind de la un timp spre tine, am nvat s m compensez alegnd foarte multe
din viaa altora.
A mai fi avut ceva de spus despre brava femeie Wanda Walberg, att de hulit de
toi cnd e vorba de tristul exil casnic al Umilitului. C l-a terorizat, c l-a chinuit
etc. etc.
j
Pe Wanda, din Frau Cuit", Nemoaica cu dini i cap de
!
cal sau din Cntec de leagn cu bici i n cizme de clrie aproape nimeni
n-a scos-o. Nu numai pentru a-i spune ceva n favoarea scumpei Wanda i zic: N-ar
fi fost Umilitul altfel nici
!
dac tria alturi de o soie cald i iubitoare. Casa din Vena tot
fr el ar fi stat. El avea un destin dincolo de el nsui i de ai si
i
- mai puin unul de so, de unchi i de strunchi. A fi vrut s m pot compara cu el. Dar eu am
fost mai slab dect acest om fcut ' numai din slbiciuni. Dei general i cunosctor al tacticii i j

strategiei, eu am czut, fr putin de ieire, prizonier al propriilor mele rude. El n-a fost dect
1
un teolog i un umilit, dar foarte

5WR5
5P
VfJ

j ^ p ^ - j

; U

^ ^,,,!> I ffc^T,?w,!gTr&l=iy?ul^?Yrii^J^.u..,

ao^fra

___________________TEFAN BNULESCU
284

>
:

if
l
d
'
1/
1'

m
fc;

I
I:

:
i:
*
ia

r.!

f
i

y*
c t
rr
] ./.

i!

iJ<

j
r

r: . :
j '
V .

puini se pot luda, chiar dintre cei apropiai lui, c i-au srutat mai mult dect
poala sutanei i c i-au smuls de pe buze mai mult dect o binecuvntare.
Acestea ar fi ultimele cuvinte de elogiu indirect adus bravei Wanda Walberg.
Wanda Walberg a murit n 1919, prin ianuarie. Umilitul se afla atunci departe
de Viena, peste Ocean, nc din 1915, l prinsese acolo evenimentele
rzboiului. Dicomesienii din ci cunoscuse Wanda, ci au mai rmas dup
rzboi, an aflat foarte trziu, abia dup civa ani, c ea nu mai este. Pe Wanda
numai Fibula a plns-o. i a plns-o sincer. Pentru c ele dou, n anii
rzboiului, rmseser singure la Viena. n clipele acelea de singurtate pustie
i de izolare fr perspective, cnd cele dou femei au trit unicul lor timp de
nelegere i mpcare, s fi vzut ele n proporiile groaznice ale rzboului
riscurile dearte din propriul i mruntul lor conflict? Fratele Wandei, Wolfgang
Amadeus Walberg a murit n 1917 pe frontul din Transilvania, n ciocnirea
germanilor cu armatele romne ale generalului Averescu. Iar foarte muli
dicomesieni au pierit la Mreti n asaltul romnesc asupra trupelor
feldmarealului Mackensen.
Dar s-ar putea ca istoria mare s nu fi atins i s nu fi nspimntat cu scara ei
imens acele mizerii sufleteti mrunte din csnicii, dintre rude etc. etc. nc un
argument c un rzboi, orict de mare ar f, e ntru totul inutil. Iart-mi
Milionarule, aceast amar reflecie de general btrn.
Att despre rzboi. Te-ai temut degeaba c voi face un tablou complet al celei
mai groaznice conflagraii cunoscute pn acum.
Fibula i-a atins scopul. Nici o influen nu mai putea veni dinspre Wanda
Walberg, nici mcar prin Wolfgang Amadeus, dus i el. Cei mai ncpnai i
mai teribili dicomesieni - n acelai timp i rude principale ale Umilitului, din
ramurile directe ale arborelui su genealogic pieriser i ei. (A devenit legend
o poveste despre o anume companie de soldai dicomesieni, 7'Compania
nebunilor'4, cum se zice c era numit. Compania ar
CARTEA DE LA METOPOLIS_______________
285
fi fost aruncat, de repetate ori de ofierii de stat major ai
generalului Ieremia Grigorescu, n atacuri e -surpriz asupra
otilor feidmarealului german Mackensen n zilele asalturilor de
la Mreti. Se spune c dicomesienii au luptat, s-au ncierat

corp la corp cu adversarii, n btlia cu baioneta, pn li s-au rupt hainele ferfeni i


i-au continuat ofensiva n cma i izmene. Din nenfricata companie de aproape
300 de soldai dicomesieni, au mai rmas civa printre ei, dintre rudele apropiate ale
Umilitului, doar acel ncpnat nepot tefan Lscreanu, de care am mai amintit.
Dup victoria de la Mreti, generalul leiemia Grigorescu ar fi vrut s-l cunoasc
personal pe acest tefan, care, dei numai sergent, n ultimele atacuri decisive, ar fi
avut, n mod excepional, comanda companiei dicomesiene; n mod normal, o
companie este condus de un ofier, cel puin cpitan. Generalul Grigorescu i-ar fi
spus lui tefan, dup ce l-a decorat cu ordinul "Brbie i Credin cu Spade": "Voi,
oamenii cmpiei, ai aprat gloria, onoarea i mndria tuturor". La care tefan
Lscreanu ar fi rspuns: "Ne-am aprat pielea, Domnule General. Rmsesem
numai n cma. i dac nemii treceau i de cmaa noastr, ne lua dracul".)
Dup acest "prag de mcel al omenirii", n care attea viei, ce gravitaser cndva
n jurul bogatei case walbeigiene, pieriser, Filip Lscreanu nsui mult vlag nu
mai avea. Devenea din ce n ce mai btrn, mai neajutorat i, chiar dac nu se
folosea nc de o crj, simea totui nevoia s aib un om alturi de el. Prea muli
dispruser din preajma lui i pustiul era prea mare.
Cnd eu am ntlnit-o pe Fibula Serafis, n vara anului n 1920 la Paris, ea era
sigur c a ajuns singura stpn pe inima Umilitului. O victorie fr glorie. Dar
durabil. Nimeni de atunci n-a mai ocupat un loc att de sigur i de greu de cltinat.
Dinspre partea lui tefan Lscreanu, nepotul recalcitrant i anti-teolog, revenit n
Dicomesia la caii i la bivolii lui, la plugul su cu o

286

brazd i la cele cteva pogoane de pmnt, Fibula n-avea a se teme. Dei iubit
mereu de Umilit, tefan Apostatul (cum H numise Wanda Walberg, nc de cnd
acesta, copil, fugise de sub paza clugrilor din Salzburg), nu mai voia s aud de
unchiul su, nu uita afrontul de a fi fost luat cu decenii n urm din satul su Glava i
dus n Austria s fie fcut "pop nemesc". Acest tefan mergea pn acolo nct
susinea sus i tare, printre dicomesieni, c Filip Lscreanu din casa Wandein-ar fi
fost acelai Filip plecat cndva din Dicomesia, ci un altul, pe care diavolul l-a
mbrcat n reverend i l-ar fi dat drept so "nemoaicei cu cap i dini de cal", ca
s-l chinuiasc. Poreclele Wandei acest tefan le-a nscocit, tot el l-a numit pentru
ntia oar pe unchiul su - i de atunci bizantinologului aa i-a rmas i aa i s-a rspndit porecla.
Mai mult, refuzul i dispreul nepotului fa de unchi mergea i mai departe, spunea c
el, tefan Lscreanu, nu i-a fost, nu-i este i nu-i va fi niciodat nici un fel de rud,
dei el era cea mai apropiat rud a Umilitului: tatl lui j tefan a fost frate cu Filip
Teologul, deci tefan i venea btrnului nepot direct. (i totui, repet, n ciuda rupturii
dintre nepot i unchi, n casa lui tefan Lscreanu din Glava a venit acum patru ani
Filip Lscreanu s moar; iar nepotul s-a purtat admirabil, aprndu-1 ca un leu de
asediile dicomesiene, mavrocordate i havaete, att ct i-a stat n putin i cznindu-se

s-i fac Umilitului ultimele clipe ct mai plcute, mai linitite i mai ferite de duritatea
soarelui-corb auriu al Dicomesiei).
Ziceam c din 1920 i pn ncoace, Fibula a fost "marea stpn" a Umilitului,
nimeni nu i-a putut lua locul. tia att de bine acest lucru i att de sigur era, nct
revenit n ar, la Metopolis, nici nu se mai obosea s cultive dragostea btrnului
rmas n lume s rtceasc mai departe. Chiar l uita voit, nu-i scria, nu-i rspundea
la scrisori i la darurile care curgeau spre ea nentrerupt, asta i pentru a-1 face s
sufere, s-o iubeasc i mai mult i s o preuiasc drept o fiin de nenlocuit i s

CARTEA DE LA METOPOLIS
287
doreasc de la ea mcar un mic semn sau un cuvnt. i ea a fcut acest "joc al
uitrii44 uneori cu o rutate femeiasc mpins pn la cruzime. Btrnul Filip
Lscreanu, cu mintea lui rafinat a simit jocul i i-a plcut ca o copilrie, trecnd
cu discreie i iertare peste rutatea nepoatei. i-a primit cu smerenie rolul pe care i1 dduse Fibula i cred c l-a jucat excelent. Doamne, de la vrsta de 9 ani de cnd
plecase n lume, Umilitul nu se mai jucase!
Milionarule, s te fereasc Dumnezeu s ajungi btrn i s se joace o femeie
tnr cu tine, chiar dac i-ar fi nepoat sau strnepoat.
i Umilitul a sperat ea mcar jocul acela cu "de-a uitarea 44 i de-a-mpcarea
s se in nfiripat i s nu se rup defintiv. Alt om mai apropiat nu mai avea.
Ultimele tentative ale btrnului Filip spre tefan Lscreanu din Dicomesia
euaser: acest nepot a refuzat an de an (dei nevasta i ntea aproape anual un
fiu), ca Umilitul s-i boteze, prin avocatul procurist din Bucureti, vreun copil i si dea numele de "Filip44. Acest refuz al lui tefan nsemna c nici asupra copiilor
si, btrnul Filip Lscreanu nu putea spera s-i ntind vreo influen ct de
mic.
Din partea Fibulei "jocul uitrii i mpcrii'4 n-a durat mult. A nceput s-l uite
pe btrn cu anii, la modul adevrat. Revenit n r, bogat prin drniciile
bizantinologului, poate i dintr-o mnie mpotriva "plicticosului btrn44 i a
sfaturilor continui ale acestuia, ea abandoneaz ocupaiile superioare de femeie cu
carte pentru care o pregtise unchiul ei timp de un deceniu i mai bine i i
stipendiase studiile la Viena, Paris, Roma. Procednd aa, ea l sfideaz ca o
femeiuc rsfat, se ocup la Metopolis cu lucruri cu totul strine de condiia ei
intelectual, lucruri care nici originale sau excentrice nu se puteau numi. Face n
aa fel ca Umilitul s aud de noile ei ocupaii pentru a-1 necji i a-1 chinui.
Astfel, Fibula devine, pe rnd: proprietar de ferstraie de tiat piatr, de vrrii,
aurreas care arunc n foc

'1

_________________________________TEFAN BNULESCU

288

u.

!l

i;

v
I
>

t
:.

S
i
\

t:
!ir*

!
!
v

monezi vechi i obiecte antice, sau le folosete direct, fr s le mai topeasc, la


obinerea unor podoabe femeieti frivole pe care le comercializeaz; face acest act
de nimicire, ea, care se spune c nvase altdat s preuiasc valoarea unic,
inestimabil i inatacabil a unor astfel de piese antice, nvase la Roma n coala
de arheologie, iar mai nainte de Roma de la nsui bizantinologul; dup ce i
lichideaz aurria sau paralel cu aceast ocupaie nimicitoare de tezaure vechi,
devine proprietar de ulie ntregi de prvlii de coloniale i mruniuri, de
mercerii, la Metopolis, Mavrocorda, Cetatea de Ln; crede-m, Milionruie,
pn i staii de mont pentru nsmnarea animalelor mari a avut n proprietate
Fibula, dicomesienii i amintesc bine de staiile astea care mpnziser
Dicomesia (dar dicomesienii, refractari la orice lucru care venea din afara
modului lor de a vedea lumea, n-au folosit staiile, i-au ncruciat animalele tot n
imperiul cerului liber i al ntmplrilor din Insula Cailor).
Era un fel de furie i o lips de noim n tot ce fcea Fibula Cine a cunoscut-o n
slile Sorbonei, cnd era tnr, pe culta i scnteietoarea Fibula, adorat de colegi i
chiar de unii profesori, cine a ntlnit-o la Roma (eu am aflat de la alii despre anii ei
la Roma), pe fina numismat Fibula i pe aceeai Fibula, excelenta, se zice, incisiva
specialist din grupul de secretari de redacie ai ; profesorului Prvan, la revistele
arheologice romneti din Italia - nu-i putea crede ochilor vznd spectacolul pe
care-1 oferea i Fibula metopolisiana. Ar fi rmas uluit i ar fi leinat Fibula ; cnd
era la Roma dac ar fi vzut pe cineva c deterioreaz un ; zim de moned veche sau
zgrie o efigie de sester roman, ori de drahm sau assarie greceasc antic. La
Metopolis, ns, lucra cu cei mai mizeri indivizi pentru strngerea i sustragerea j
monezilor i obiectelor vechi de sub dealurile locului i dup ce ; le aduna n glei i
jgheaburi, ncepea nimicirea: focul sau j monturile directe pentru obinerea
podoabelor negociabile. 1

CARTEA DE LA METOPOLIS
289
Sesterul roman, perperul i besantul bizantin, sau drahma atic de argint se
amestecau fr prea mari mofturi cu paralele de tabl, ca i cu zinghiriliii, turaliii,
funducii, i cu zamacupii turceti, cu asprii, groii, polturacii i toate astea nu de
puine ori se ntlneau n aceeai gleat sau n aceeai flacr cu fabulele antice,
cu pandantivele, coifurile, lnciile vechi i cu fostele vrfuri de sgei scitice etc.
etc.
Nu explicaia acestei furii i a acestei incontiene trzii a Fibuleie greu de
gsit, dei orice explicaie plete n faa faptelor. Mai greu de rspuns: mpotriva
cui era ndreptat aceast furie? Milionarule, sunt lucruri n faa crora i simi
gura i ochii ca muii i ca orbii.
tiu mai bine dect toi nefericirile copilriei i adolescenei Fibulei, anii ei
chinuitori n casa Wandei, sau mai bine-zis n anticamerele Wandei; apoi
nfrngerile ei n cteva iubiri dezastruoase; precum i victoriile ei searbede ifr
ecouri asupra unor brbai insignifiani ca spirit, dei aparent importani prin
zgomotul carierei lor politice sau negustoreti, care o asaltau cu curtenia lor trivial
de cocoi imbecili.
A aminti - dac a ti c se poate justifica ntructva ntorstura de minte i de
destin a Fibulei - chiar acel trist episod al vieii ei, ntmplat cnd abia trecuse de
vrsta pubertii i la puin vreme dup ce se salvase din evenimentul acela
nenorocit al mariajului cu dicomesianul ^mrlan i cu curtea plin de cai i cele.
i-am spus c dup foarte scurtul mariaj dicomesian a fost trimis repede de mama
ei Gora la casa Umilitului din Vena i dat pe mna Wandei Walberg. Wanda avea
o teorie: dup o ntmplare nefericit, brbatul sau femeia, trebuie s fac o
plimbare lung i obositoare, fie clare, fie pe jos, o plimbare igienic dup
socotelile ei, trupul ca i sufletul, dup opinia nemoaicei, trebuia supuse aceleiai
igiene. i a plimbat-o pe Fibula, la puin vreme dup ce aceasta a sosit n casa de
la Vieria. Wanda a dat-o mai nti pe mna celor mai doci reprezentani ai

M : I*J

j, '* n

iwei w^.ijj^.4=n^- y&wgMm WJ M *

________________________________ TEFAN BNULESCU CARTEA DE LA METOPOLIS


283
91

2
clanului Walberg care au plimb at-o, lung i obositor, pe la sngeros pn la extrem al rzboiului din 1918 - ajunge n
proprietile lor i prin casele lor mohorte de la Essen, n Ruhr, Romnia, uzeaz de relaiile clanului ei i, primind permisunea
apoi la Emden, n Ostfriessland, lng golful Dollart al Mrii guvernului capitulard al lui Alexandru Marghiloman din Nordului.
La Emden, foarte tnra Fibula, care nu tia bine ce e Bucureti, trece fluviul i ajunge la Metopolis. O las aici pe acela un
brbat i care se simea singur i prsit printre mica norvegianc, n grija Gorei, mama Fibulei. Apoi Wanda se Walbergii
taciturni i greoi, se ndrgostete de un palid ntoarce la Viena i, nu dup mult vreme, sfrete. Dar fetia norvegian, de la care
are un copil: o feti nefericit. Norvegianul are un adpost sigur n Metopolis. Nemaivorbind c Wanda lsase era un biet
tolerat al clanului, un funcionar ters, aiurit i alcoolic, la Metopolis, o dat cu micua norvegianc, i un fel de Dar Fibula nc
de copil fcea confuzia ntre o ar i un individ guvernant vienez, pe o anume Frulein Bertha. Neplcerea a izolat al
acesteia, iar ca femeie dac-1 cucerea pe un astfel de fost c, simindu-i sfritul aproape, Wanda n-a mai stat s aleag individ
de naie strin, credea c i-a anexat ntructva i ara. i a ales-o cam la ntmplare i n grab pe aceast Bertha. (La Iart-m,
Milionarule, n cazul norvegianului, Fibula credea c drept vorbind, ce guvernant de origine vienez ar fi primit s a i explorat
Polul Nord, lucru tulburtor pe atunci: numele lui rite s treac printre liniile frontului i s-i zvrle destinul ntr-o Amundsen,
compatriotul norvegianului ei, vrjea nc Europa ar ca Romnia, ostil imperiului habsburgic ca i celui prusac, la acea dat. n
rzboi i cu Viena, i cp Berlinul?) Bertha nu c era uric,
Fibula ascunde sarcina survenit din aceast iubire greit i leampt i puin cheal. Dar n-avea nimic din priceperea i
lipsit att de pasiune, ct i de logic. Nate la Viena n luciditatea unei guvernante. Se ncurca n cuvintele propriei ei
reprourile severe ale Wandei Walberg. Era acum ngenuncheat limbi germane, iar dac punea un ibric cu ap pe foc, chiar
dac definitiv n faa Wandei. i totui nemoaica cu cap i dini de ea nu se oprea sau nu oprea pe cineva din jur, mcar
pisica i caL crete singur fetia pe care Fibula o nate, pstrnd o tot ieea oprit, ori fript din pricina apei, a ibricului i a
focului, discreie eroic n jurul ntmplrii i dovedind o abnegaie rar Btrna Gora avea ochi i o repede cunoatere asupra
oamenilor, pentru sntatea i ngrijirea nou-nscutei. Primul cuvnt al fetiei, a vzut imediat partea catastrofic a fiinei Berthei
i a inut-o pe mutter a fost spus Wandei, i nu Fibulei.
guvernant mai mult n odile din spate, unde locuia
mama
Cnd eu am cunoscut-o n 1920, pe Fibula, la Paris, fetia Guldenei, servanta casei, mpreun cu Guldena, pe atunci cam
ei,mica norvegianc crescuse mare, dar nu tiam de existena ei. de vrsta Fibulei. Aceast Bertha n-a fost dect o pacoste pentru
Nimeni n afar de Umilit nu tia c o are. Wanda murise. Dar Gora. Pentru fetia Fibulei nu, fiindc bunica metopolisian nu
naintea morii cu un an, brava nemoaic, tiind c pe mica i-a dat-o o singur zi pe mn. Total zpcit de lumea n care
norvegianc nu o atepta nimic bun dup moartea ei, n plus i czuse, Bertha a devenit repede rsul Metopolis-ului. pentru a o
feri pe Fibula de oprobiu, de a o face s-i continue Metopolis-ul nu-i un ora chiar att de ncurcat, dar Bertha s-a linitit
nvtura i viaa ei de femeie tnr, nemoaica, zic, rtcit mult vreme chiar pe aceeai strad; intrnd ntr-o prvlie face un
gest aproape incredibil: bolnav cum era, riscndu-i uita de ce a venit, pleca i se ntorcea de mai multe ori pentru

ultimele ei zile, pleac din Viena, lund-o cu ea pe mica cte un fleac de cumprtur sau pentru nimic. Pe unde clca i
norvegianc, traverseaz liniile frontului - era vremea finalului trecea ea, chiar dac nu se ntmpla o pagub i o catastrof, cel

_________________________________TEFAN BNULESCU
292

.<U

* 5h
/ J!
?j:S

puin ceva se ncurca i ieea de-a-ndoaselea. Din casa Gorei, Bertha a ajuns pn la urm n casa
lui Belizarie Beiizarie, chirurgul combatant devenit medic de circumscripie n Metopolis. Acest
om nefericit, anchilozat pe picioare, a avut parte n ultimii lui ani s fie ngrijit i s-i lase
gospodria pe mna Berthei. Pagube i incendii din neglijen, scandaluri din pricina j
indiscreiilor voite sau nevoite - asta a avut de ptimit Belizarie. [ Arde casa lui Belizarie, iar a
fcut Bertha o nzdrvnie ! spuneau metopolisienii, ori de cte ori se auzeau urletele scurte, r ca
nite comenzi, ale fostului medic combatant. n plus,! nenorocitul infirm trebuia s suporte i
scandaloasele aventuri j amoroase deocheate ale Berthei. Bertha era o fiin total lipsit j de voin,
se lsa asediat de barcagii i de toi vntur-lume,! care uneori n plin zi escaladau ferestrele
casei lui Belizarie; Belizarie pentru a se dedulci cu guvernanta, care numai frumoas j i
atrgtoare nu era. n fine, un ir ntreg de porcrii pe gustul j metopolisienilor se ntmpla cu
Bertha. Mica norvegianc, fata; Fibulei, ca i aceast Berth neghioab i-au scurtat mult zilele;
Gorei Serafis, dei Gora era o dicomesianc tenace i fr fric; de nenorociri. Chiar cnd Bertha a
plecat n casa lui Belizarie i; cnd se ntmpla acolo ce se ntmpla, Gora suferea, pentru c;
medicul i era un prieten apropiat.
Pe atunci eram tnr i eram locotenent. Am devenit repede; maior. Eram la Paris, ndrgostit
nebunete de Fibula. ntr-o zi, I Fibula mi mrturisete c are o feti trimis la Metopolis i; care
se afl acolo n total lips de ngrijire, Gora devenea tot; mai btrn i neputincioas. Nu
cunoteam prea bine; Metopolis-ul, dei tatl meu, inginer de poduri din generaia; celebrului
Anghel Saligny, era metopolisian, dar nu mai locuia j. de mult acolo, eu m nscusem la
Bucureti. Auzind despre \ nefericirea Fibulei, am cerut repede o permisie, am obinut-o, j
L

am alergat spre ar, am ajuns la Metopolis. Am rmas uluii Fetia Fibulei nu era o feti. Avea 14
ani! O fiin uscat, \
t
i
I

*j

V:

i,:

ii

J
\ir

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
293
ncruntat, rece, strin de cei din jur. Fibula Serafs, tnra i nebuna mea Fibula, nu arta a fi
mai mult de 23 de ani, dar, dup calculele mele, vzndu-i fata, mi-am dat seama c avea o vrst
aproape, dac nu trecutde 30! Am nfiat-o pe, fata Fibulei. Mi-am adus o sor din Mavrocordat
i am instalat-o n Metopolis s aib grij de mica norvegianc. Am plecat napoi n Frana. La
puin vreme, Fibula a prsit Parisul, lund drumul Romei, fr s-o mai vd i fr s tiu exact
pentru ce a mers acolo.
M-am ntors i eu definitiv n ar, cu gradul de colonel i am devenit comandantul
garnizoanei din Metopolis. Am gsit-o pe Fibula Serafs aurreas. Fiica ei, n casa sorei mele.
Gora murise. Am fcut tot ce mi-a stat n putin pentru acea uscat, tcut i ncruntat
norvegianc, dei nu era fiica mea, dei relaiile mele cu Fibula se rciser. (Efortul amndurora
de a relua frumoasa noastr poveste parizian de dragoste n-avea rezultate fericite.)
Voisem s fac din norvegianc o adevrat fiic. N-aveam prejudeci. Puteam face asta cu
att mai bine cu ct deveneam din ce n ce mai liber de orice fel de legturi cu Fibula.
Dar n-am izbutit nimic, sau aproape nimic. Norvegianc - s-o numim de-acuma norvegianc i
nu micua, fiindc devenise un om matur - era de zid. Nimic nu ptrundea spre ea. Nimic nu venea
dinspre ea. A refuzat pe rnd jocurile, coala, tinereea, plimbrile, meditaia, contemplaia,
tentaia pentru vestiment, pentru distracii, pentru dragoste. Pe brbai i ura. Cnd i vedea, ochii i
deveneau furioi, agresivi. Frigid, suspicioas, rzbuntoare, respingea totul.
A primit un singur lucra, sau, mai precis, mi-a cerat un singur lucru, uluindu-m: s-i dau
Bodega Armeanului dinfaafluviului s-o conduc ea.
Tocmai cumprasem Bodega de la Hohena, sau Hena cum i se spusese de la un timp. Am
ntrebat-o pe norvegianc: de ce Bodega ? I-a fi dat o grdin de trandafiri. Aveam. Puteam s-i
instalez lng grdin o mic fabric, cu cele mai alese unelte i

294
filtre, pentru ca ea s scoat din trandafiri parfumuri fine. I-a fi dat un parc cu nuci i cu gutui. n acea vreme
Liziera Gutuilor era a mea. Casa Plriemlui era a mea. O cas i-a fi dat, chiar mai multe, atunci eram bogat i
eram singur. Nu m npdiser rudele, nu m ndreptasem nc spre rude, pentru c nu aveam nc experiena
eecurilor n ceea ce privete afeciunea pe care am cheltuit-o ca un nebun risipitor pentru oameni strini de
sngele familiei mele. I-a fi dat norvegiencei o nav elegant de pasageri, pe cate s-o conduc singur dac voia,
s navigheze ntre Metopoiis-ul fluvial i Sulina maritim. Nu. Ea mi-a cerut Bodega Armeanului. Tocmai
ceva unde veneau muli brbai, unde era mult miros de necurenie, mult zarv, mult confuzie i foarte multe
altele. Cu totul ciudat, dei ura brbaii, mi ceruse o bodeg.
S ncerc totui i cu bodega - mi-am zis - poate am s-i
smulg un zmbet.
Am transformat Bodega. Pn atunci o inuse un mandatar, numele meu nu figura n dreptul bodegii, dect ca
proprietar al cldirii. Nu-mi permiteam s fiu proprietar de crciumi, nici eu, nici fiica mea adoptiv. Eram
colonel, comandant de garnizoan, peste ctva timp puteam deveni general.
Transformnd Bodega, am fcut din ea un loc curat, intim, civilizat - o tii, se mai pstreaz i acum ceva din
aerul ei de atunci, noi doi am mers cu plcere n ncperile ei; tu mai mergi nc i acum, cnd o stpnete IapaRoie, eu nu, zilele mele se retrag tot mai mult spre Pavilion.
Dar dup ce am transformat Bodega, am mai ntrziat un timp pn s-o ncredinez norvegiencei. Trebuia s-i
pregtesc i clienii potrivii. Am adus un mavrocordat, maestru n procedeele de selecionare abil a clienilor. A
curat Bodega de beivi i certrei, deschiznd pentru ei alte localuri pe malul fluviului, dar i acolo respectul
pentru anume inut trebuia ncetenit. Mavrocordatul s-a artat la nlime, era un pedagog excelent i
CARTEA DE LA METOPOLIS
a.

subtil n materie de alegere i educare discret a clienilor. (n acele momente, mi-am dat seama cu groaz ct
promiscuitate exist n Metopolis, i aici am n vedere nu numai crciumile, vorbesc ruinat chiar despre viaa
familiilor. i n acest ora respirm i ne cretem fetele!)
Bodega Armeanului a devenit un salon, un club, unde oamenii puteau veni s-i guste tihna, s discute i si pun ntre ei n ordine attea i attea lucruri i interese, s-i ia la modul linitit i intim un prnz uor sau o
cin. Din salon, pe laturi, ferite privirilor i bine izolate fonic, se desfceau sli curate de biliard; ncperi mici i
luminoase n rotonda de sticl din fa, unde-i puteai citi ziarul i s-i iei cafeaua, avnd n fa ntreaga
panoram a fluviului cu pdurile lui de slcii pletoase de pe maluri. Descoperisem c un local de acest gen n-aie
alt rost dect s stea, prin curenie i scop, alturi de cinematograf, de teatru ori de grdinile de agrement. Aa
cum farmacia i spitalul sunt pentru suferinzi, un asemenea loc e pentru cei sntoi i echilibrai din toate
punctele de vedere.
Am izbutit ntr-un an i ceva n aa fel s pregtesc Bodega Armeanului cu clientel cu tot, nct apariia
unei femei la crma ei putea prea o alegere potrivit i plcut.

Norvegianca ia n stpnire bodega.


Tristeea ncepe. Clientela se rrete. Localul se deterioreaz. Rotonda din faa bodegii e aproape mereu goal
i ncep s-o npdeasc un fel de insecte cu picioare lungi i aripi scurte. Salonul devine rece i neprimitor.
Metopolisienii ncep cu legendele. Imagineaz stafii care ar lua masa la Bodega Armeanului mpreun cu mine,
cu Fibula i cu fiica noastr, apare chiar i umbra Umilitului n reverend alb. Tu tii, Milionarule, c nici un
metopolisian (nici chiar tu) n-au aflat vreodat c norvegianca e norvegianc i c nu e fiica mea fcut cu
Fibula. N-a tiut nimeni c e doar fiica mea adoptiv i c Fibula a conceput-o la Emden cu un om pe care nu-1
iubise i pe care nici

296

STHFAN BNULESCU

mcar nu-1 cunoscuse bine. Metopolisienii n-au descoperit niciodat acest nefericit secret, dar,
uluitor, s-au apropiat de el prin magia cu care-i nsufleesc poreclele: i-au zis fetei mele
adoptive, pentru rceala i figura ei strin de lume i de cldura omeneasc Iceberga sau
Plisc de gheanc o dat se confirm c gustul metopolisienilor pentru porecle include i o j
sete imbatabil de cunoatere...
tii cum s-a sfrit totul. ncruntata i dumnoasa norvegianc, rmas singur n bodeg
i fr clieni, nu mai e vizitat n local dect de acel pensionar neam cu picior de lemn,t care
venea s-i bea paharul zilnic de butur verde44, dup cum : venea pentru a vorbi nemete cu
patroana i pentru c i lui i ) plcea singurtatea. Fiica mea adoptiv avea ca limb matern
germana Wandei Walberg. De vorbit, neamul butor nu prea avea prilej s vorbeasc,
norvegianca era taciturn, orice cuvnt j

care i se adresa l rsucea prin minte s vad ce ascunde, ce f bestie zace n brbatul sau n
femeia care i l-a adresat. i ntr-o j zi i desprinde nenorocitului de neam piciorul de lemn din
curele [ i i-1 arunc m fluviu. Iar metopolisienii n-au ntrziat cu porecla:; i-au zis locului unde
a czut lemnul Piciorul Neamului i aa a rmas.
i-am vorbit despre nefericirile Fibulei pentru a gsi mcar o j vag explicaie modului ei
de a se purta, de a-1 lsa deoparte pe; Umilit i de a-1 uita cnd a devenit metopolisianc.
Norvegianca j era marca ei nefericire i nu a mea, dei i mrturisesc, o luasem \ cu totul asupra
mea pentru a ndeprta mcar o amrciune din j faa Fibulei care avusese o tineree ncrcat de
ofense i de anse | pierdute. Dar, dup eum vezi,' de explicat nu pot explica aproape; nimic. j
n ceea ce privete ns relaia Fibula - btrnul Filip j Lscreanu, un lucru e limpede. Aici
ea nu era nefericita, ci j nvingtoarei i i plcea s guste triumful. Era foarte sigur de j
dominaia ei asupra Umilitului. Sfaturile lui de ieri i sfaturile I

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
297
lui mai proaspete nu o mai micau. Cnd Filip Lscrcanu i-a sens s nchid aurria
calificnd-o drept "scandaloas44 - e singurul cuvnt tare pe care am auzit c l-ar fi spus
vreodat acest elevat teolog i rafinat bizantinolog - Fibula l-a lipsit de orice semn civa ani n
ir, pedepsindu-1, continundu-i aurria cu sfidare, nmulindu-i matriele, bile, polizoarele,
seciile. Nu-i mai rspundea la nici un gest unchiului ei Filip. Fibula i atepta cu satisfacie i
cruzime numai ateniile delicate i plngerile lui de om prsit.
Distanele ei de uitare fa de btrn se lungesc tot mai mult. Ppuile trimise de Umilit nu
sunt chiar o pur invenie a metopolisienilor i al gustului lor pentru legende.
Cu ct Fibula mbtrnete mai mult i l uit mai mult, cu
*

att Umilitul mpinge jocul ateniilor lui i al cadourilor spre tinereea ei i spre anii ei cei mai
fragezi de copil pentru a o mngia mai delicat i mai sfietor. O groaz dulce a sufletului o
fi bntuit prin acest btrn prsit, uitat de toi i neluat n seam de nimeni, dac rsturna
astfel timpul i le ncepea iari vieile altora de la captul lor inocent i-i chema s creasc
spre maturitate i s se apropie din nou de el.
Milionarule, Umilitul nu era un ramolit. N-a fost nici n anii lui de btrnee ultim.
Numai o minte bizantinizat pn la cele din urm subirimi i poate inventa asemenea
suplicii. Fcnd din nrita i mbtrnit Fibul o copil nevinovat care merit ppui,
el obinea dou fiine: o Fibul Matur i o Fibul Inocent; n faa lor Umilitul i dubla
durerea, pentru a ngenunchea i mai smerit i a cere de dou ori ndurare precum i de a
suferi de dou ori palma refuzului.
i-am spus i mai nainte:
Fibula, numai cnd auzea c un pericol de dragoste i afeciune din partea altcuiva l
amenin pe Umilit, atunci reaciona, se trezea n ea vocea i puterea de stpn unic.

TEFAN BNULESCU
298

Rupea brusc tcerea i i se adresa cu violen btrnului Prompt Imediat Fulgertor.


De aceea Fibula s-a revoltat peste msur cnd a citit copia scrisorii pe care i-o lsasem Guldenei: Apruse
la orizont marea necunoscut Zoe Lucescu-Mavrocordata. Fibula ar fi trebuit s fie mai calm n aceast
privin - zici dumneata mpreun cu mine. n definitiv, Zoe putea fi o imbecil. Putea fi numai o biat
infirmier care d pilule i mpunge cu siringa.
Dar nu. Fibula a intrat n panic. I-a scris imediat, la Viena. L-a certat, l-a ddcit ca pe un copil, dar mai
ales l-a certat furioas, prin cuvinte de stpn, folosind acel limbaj dilatat pe care eu i-1 cunosc bine. D-o
afar pe paciaur! Btrn nebun i neghiob, cum te lai amgit i nelat de mavrocoidai? Cum i trece prin
gnd s vii s mori n Dicomesia printre dicomesieni, vrei s te chinui ca un cine i s nu mai tii cnd mori i
dac ai murit, printre jefuitorii ti de o via! Zvrle-o pe matracuca de Zoe Lucescu n primul tren spre
Mavrocordat, ca pe un sac de oase netrebnice!" etc. etc.
Scrisoarea Fibulei ctre btrn trebuie s fi fost furibund. Cred c a tremurat scriind-o, nspimntat c
locul ei e grav ameninat.
Este exact ceea ce dorea de mult i ceea ce intise Umilitul. S-o mite pe Fibula. S-o fac s-i vorbeasc.
i a obinut.
Btrnul a folosit abil prilejul de a rspunde unui strin oarecare ca mine la o scrisoare oarecare i printr-un
joc subtil al subtextului se adresa de fapt Fibulei: Salveaz-m, uite, m-au invadat i m spioneaz
mavrocordaii cu o anume Zoe Lucescu care a dat buzna la Viena, fr s-o chem i fr s m anune c vine".
i lsa s se neleag c nici Dicomesia i nici dicomesienii nu prea-1 las n linite i~l cheam spre ei s-i
ncheie socotelile n casele lor. Numai tu, Fibula, rsfata mea, copila mea, nu vii s m asediezi i s m
revendici, vino, scumpa mea,pe tine te atept."

CARTEA DE LA METOPOLIS
299
Pentru Umilit, Zoe Lucescu, dei venit anapoda la Viena i nedorit de el, dei puin cam
spioan, era man cereasc. Putea s-i fac din ea personajul intrigii cu care s nceap un joc
extraordinar n faa Fibulei, poate ultimul i cel mai frumos.
Nefericit btrn, nefericit minte subiat. Nu i-a scris direct Fibulei, efectul n-ar mai fi fost
acelai, i s-a adresat prin ricoeu. Scriindu-i indirect, i putea mai bine voala chemarea. Direct,
vocea i s-ar fi auzit prea tare i prea ndurerat sau i s-ar fi oprit sufocat de emoie i umilin.
Indirect ns: putea articula mai bine cuvintele, mai cu ndrzneal, mai pline de nelesuri i de
subnelesuri, oul de sub cuvnt l gsea mai bine aa, pentru a-1 ntinde, prin mna altuia,
Fibulei.
i Fibula a scos toi puii posibili din oul sta.
Toi puii. Este exact ce a voit i ce a calculat cu minuie de oriental rafinat btrnul Filip
Lscreanu. Recunoate i tu, Milionarule, c n scrisoarea btrnului e cu adevrat o lovitur
bizantin. Dei mi-a scris mie, i scria Fibulei. Dei prea c o laud pe Zoe pentm c-i
nlocuiete mna la scris, o divulga Fibulei c-1 spioneaz, c e trimis de mavrocordai s-l
trasc spre ei. Ct trebuie s-i fi gustat Umilitul acele momente: mavrocordaii l credeau
prizonierul lor, iar el le scpa de sub ochi, nelndu-i fantastic temnicerul, pe Zoe, folosind
pentm asta nsi mna temnicerului. Prin asta, Umilitul aproape c a ntrecut acea veche
ntmplare din Bizanul nsui. Poate nu cunoti ntmplarea: Andronic Comneanu, mbtrnit
pretendent la tronul Bizanului, e inut ntr-o detenie ndelungat, ntr-un turn, de vrul su,
mpratul Manole Comneanu. Andronic salt ntr-o zi podeaua, intr sub ea i se ascunde acolo,
potrivind la loc cuiele. Temnicerii gsesc tumul gol, alearg s dea alarma i s anune evadarea,
lsnd uile deschise i lactele desfcute. i abia atunci Andronic iese de sub podea i
evadeaz. Crede-m, imaginea lui Andronic mi-a venit n minte cnd am citit scrisoarea pe care
am primit-o de

TEFAN BNULESCU
300 la Umilit i i-am observat subnelesurile cu care o pclea pe Zoe pentru a evada direct spre
Fibula.
Attea complicaii i attea esturi labirintice de o parte i de alta, te proiecteaz ntr-o lume
a lunecuurilor de spirit i de j caracter, unde artificiul e mai preios i e mai gustat dect
realitatea.
Reine, Milionarule, cteva lucruri:
|
Scopul rspunsului bizantinologului la scrisoarea mea n-a j fost nicidecum refuzul la
invitaia pe care i-o fcusem de a lua parte la serbrile metopolisiene . Un rspuns pe care
putea s-l dea oral curierului de Stat Major, aa cum de altfel i-1 i cerusem. Dar nu. El a
preferat ansa epistolar a unei corespondene \ secrete ce i se oferea, cu destinaie garantat, i
a trimis un semnal de alarm: "Fibula, situaia e grav, att de grav nct uite cum , am ajuns
s procedez, te implor, Fibula, f ceva, ia-mi-o pe Zoe ; Lucescu de pe cap i n felul sta vei
izbuti s m eliberezi de j sub mavrocordai i de sub toi aceia care-mi atac btrneile**. \ i
a comunicat asta ntr-un limbaj ascuns, esut n nveliuri i j chiar prin mna Zoei Lucescu
creia i-a dictat scrisoarea. Zoe n-a priceput nimic din felul cum o forfeca btrnul. i chiar
dac pricepea ceva se temea oare Umilitul de asta? Mai nti, ai ! observat din scrisoarea
dictat de Umilit, el spune clar pentru | cine tie s citeasc subtextuL, c Zoe e cam spioan i
c l-ar ? putea vinde, i aminteti cum spunea c e posibil ca unele rnduri j dictate de el s-o ia
spre alte pri i alturea de dorinele lui. i f abil, ddea toat vina pe btrneile lui, singurele
vinovate care J l-au fcut s nu mai poat scrie dect cu mna altuia. C era j btrn i
neputincios, c nu mai vedea bine, trebuie s-l credem, j Avea la acea dat aproape 90 de ani
sau Dumnezeu tie ct, nimeni j nu-i tie vrsta exact, unii spun c ar fi avut chiar ceva mai
mult, j dar n-are rost s ne pierdem n socotelile de ani, nu ne descurcm j nici n ai notri. Dar
eu vreau s-i spun ceva, i-i spun fr j intenia de a te uimi. Ei bine, n aceeai zi cnd a
scris cu mna :
[

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________
301

Zoei rspunsul ctre mine, n aceeai zi a scris cu mna lui o scrisoare ctre avocatul su
procuristdin Bucureti, privind nite detalii de afaceri bancare ale sale - i aceast
scrisoare a expediat-o prin acelai curier de Stat Major pe care relaiile mele i-l pusese la
dispoziie! Mi-a spus avocatul lui, mrturisindu-i mirarea n faa afirmaiilor mele c Umilitul
n-ar mai fi n stare nici s se semneze. Iat cum iese la iveal nc un calcul bizantin al
Umilitului: a dictat scrisoarea Zoei Lucescu ctre mine pentru a se da voit n mna acestei
spioane prostue; bnuia sau era sigur c Zoe va comunica mavrocordailor prin epistolele
ei personale coninutul scrisorii l interesa ca lucrurile s ia asemenea proporii, nct
Fibula trezit de attea zvonuri, micri i ameninri care o nconjurau dinspre
mavrocordai i dinspre alii s-i ridice vocea i s se adreseze, n sfrit, lui, Umilitului!
tii de asemeni c i aici btrnul a izbutit: mavrocordaii l mping pe Havaet s-i agite pe
dicomesieni, el i agit dar informndu-i voit confuz i ncurcat, apoi se aaz n fruntea ctorva
dintre ei i vin la mine la ferm. Eu i trimit Fibulei o copie dup scrisoarea Umilitului... Fibula
intr n panic, se nfurie... Zarva obinut e nemaipomenit, cuprinde Mavro- cordat-v,
aezrile dicomesiene; ecourile, dei trzii ca orice ecou, trec fluviul i ajung pn spre
Metopolis; att de grozav a fost zarva asta, nct chiar metopolisienii, care sunt cam surzi la
lucrurile care nu-iprivesc direct, au fabricat o legend! (O legend pe care Dumneata ai auzit-o
ieri sau azi i pe care mi-ai adus-o proaspt n Pavilionul meu; cnd de fapt evenimentele din
jurul scrisorii se consumaser acum patru ani.)
Iat, Milionarule, ce a fost n stare s provoace, n jurul lui i al Fibulei, im btrn
bizantinolog pe care nu puini l socotesc naiv, desprins cu totul de realiti.
Dar nu numai Umilitului i se datoreaz totul. Btrnul conta n reuita jocului su pe
concurena celorlali. i nu s-a nelat. S-au ntrecut n talente mavrocordaii, la rndul lor au
combinat

__________________________________TEFAN BANULESCU
302
ct mai complicat cu putin i mai n favoarea lor; dup ce au aruncat-o n joc, la Vena, pe Zoe
pentru a ctiga afeciunea Umilitului i a o neutraliza astfel pe Fi bula, prin aceeai Zoe
mavrocordaii l ineau sub control pe Umilit, urmrindu-i toate micrile, controlndu-i
corespondena, pulsul nclinaiilor intime etc. Informai direct asupra btrnului i puseser
oraul n micare pentru primirea btrnului, pentru c erau aproape siguri c Zoe l va trage pe
bizantinolog spre ar; mavrocordaii i-au pus la punct casa de odihn din oraul lor, o
mbrcaser pe Calliope-Geayg, tnra soie a lui Havaet, ntr-un fel de costum fastuos de
majoidom-femeie cu cheile gata pregtite de a descuia uile somptuoase spre ncperile vilei.
Spernd n aducerea btrnului spre ar prin Zoe Lucescu, mavrocordaii credeau c-i vor lua
partea lor visat din averea btrnului, dac Umilitul, aflat n pragul morii, avea s-i
definitiveze motenirea. Havaet nsui intrase n rol; ca i Zoe, era mandatar al mavrocordailor,
dar mai puin dect ea; el juca att pe cartea mavrocordailor, ct i pe a lui proprie, mai ales pe a
lui proprie, combina i el pe marginea tuturor esturilor, complicaiilor i combinaiilor. n toat
aceast situaie plin de obscuriti i de sensuri amestecate, nici un om nu se simea mai n
elementul su dect Havaet. In special datorit lui lucrurile s-au ncurcat att de ru nct nu mai
puteau fi descurcate. Nici contribuia dicomesienilor nu era mic n acest haos de artificii. Dar ei,
mai oneti i mai n necunotin de cauz, fiind prini n ochiurile plasei, combinau fr s vrea.
Erau ns interesai la modul serios de a-i apra drepturile asupra Umilitului, de a-i ntri
ofensiva i de a fi gata de contraofensiv - pentru c bunul lor sim le spunea c fuseser lsai
cam la o parte i luai prin surprindere. Aici vorbesc nu numai de dicomesienii mde mai
apropiate sau mai deprtate ale btrnului, ci de foarte muli dicomesieni. Filip Lscreanu
ocrotea i patrona bnete cteva aezri dicomesiene, investind sume mari, nzestrnd familii
etc.

CARTEA PE LA METOPOLIS
303
Fibula? Fibula era, pe rnd, inta tuturor: a mavrocordailor care o expediaser la
Viena pe Zoe s-i uzurpe locul pe care nu-1 mai ocupa dect printr-o imagine ireal,
exagerat prin absen ndelungat.
inta principal era Fibula i pentru Umilit caic voia s-o rectige, folosind
magistral in jocul lui chiar pe aceia care voiau s-o piard.
int era Fibula i pentru Havaet, dar el ascundea asta, prostindu-i pe dicomesieni
i ndreptndu-i mpotriva mea; asta i pentru c voia s-i ndeprteze ct mai mult pe
dicomesieni de adevratul cmp al luptei, cunoscndu-le teribila putere pe care el o
dorea mpins ct mai departe de locul real al conflictului.
Fibula nu tia c e complet izolat i c joac absolut singur". Nu tia. Dei
pricepuse exact din scrisoarea Umilitului ctre mine dincotro o pndesc pericolele.
Pricepuse dar nu cunotea proporiile mari ale acestor pericole care acionau mai ales
dup ce ea declanase atacul de stpn asupra Umilitului.
Mavrocordaii, Zoe, Calliope-Geayg, Havaet - chiar dicomesienii cei dezorientai
- avansau vertiginos spre Umilit care se lsase prins, dei credea c i prinsese el pe toi
n jocul lui - n timp ce Fibula fusese proiectat i rmsese fixat la momentele
minime i incipiente ale conflictului: se scandalizase de grosolnia trimiterii unei
spioane mavrocordate la Viena, travestit n sor de caritate; se scandalizase i de jocul
de-a baba oarba al bizantinologului care n loc s-o dea afar pe "paciaur" i pe
"matracuc44, ntindea pnze epistolare subiri i cifrate n jurul Zoei, satisfcut c-i
ncercuiete mental victima mavrocordat. La acest prag rmsese Fibula, ochii ei nu
cuprinseser nc anvergura evenimentelor.
Pe Umilit avea s-l coste foarte scump toate astea. Toi ceilali i puneau n joc
vigoarea i nu erau deloc puini. Umilitul i risca ultimii si ani de via, att de
neputincioi i lipsii de aprare. Scprrile minii lui mai puteau ctiga o lupt, dar
nu

_________________________________TEFAN BNULESCU
304
J.J u

1:
l

*
\i
V\

ttt

j-ii>i.T jwm

acolo de unde plecase de la vrsta de 9 ani i unde nu se mai ntorsese


dect o singur dat, cnd era adolescent. Unde l-a dus acest joc?
Pn la urm a fost trt spre oraul Mavrocordat, apoi a venit n
Dicomesi, s moar printre dicomesieni... Dar lucrurile ntmplate
mai la urm le vei afla tu, Milionarule, i sper c le vei cuprinde
ntreaga grozvie, eu nu i-am spus dect nceputul jocului.
i totui trebuie s recunoatem c marea figur i comandantul
acestor complicaii rmne Umilitul.
Cred c nimeni nu l-a neles mai bine dect doamna aceea
venerabil i foarte original din Casa cu ecouri trzii, doamna
Cuna Comneanu, ai s mai auzi de ea, ea nsi dicomesianc de
origine. Ea-1 cunoscuse ndeaproape pe Filip Lscreanu nc de pe
cnd el nu era dect un seminarist de Kiev i tnr doctor teolog de
Viena. Dar nc de atunci, Cuna spusese despre el: Omul sta e n
stare s taie globul pmntesc pe la ecuator cu un fir de pr fr ca
cele dou emisfere s simt c s-au desprit una de alta, s-au
desprins i c au luat-o fiecare pe alt orbit.
Mavrocordaii au luat-o ntr-o parte. Fibula n alt parte.
Dicomesienii n cea mai proast parte. Iar Havaet ddea roat n toate
prile.
Milionarule, ai citit cu ochii dumitale scrisoarea de acum patru
ani prin care bizantinologul mi-a rspuns la invitaia pe care i-o
fcusem de a veni s ia parte la serbrile metopolisiene. I-ai simit
subtextul rsrind deasupra textului i ndreptndu-se precis spre
Fibula i chemnd-o spre el s nu-1 mai lase prsit i uitat. Ai
observat ce minte ascuit avea btrnul, cum i juca n fiecare fraz
btrneea pentru a obine un efect foarte bine intit. I-ai sesizat
fineea i aluziile usturtoare ascunse sub vlurile acelea de smerenie
i iertare. Numai cteva clipe a vrea s-i ntorci iari ochii asupra
nceputului scrisorii i vei nelege mai exact ce nsemna Umilitul i
suceala vorbelor lui:

CARTEA DE LA METOPOLIS
305

Fiule,
Calda dumitale invitaie de a-mi uita anii i de a veni la serbrile metopolisiene de toamn , m-a gsit la
Viena foarte btrn, in imposibilitate de a m mica i mai ales de a citi bine cu ochii mei vestea c m
socoteti att de tnr i de sprinten. M-ai emoionat. M-ai fcut s m cred din nou o clip seminarist de
Kiev, proaspt doctor teolog de Viena i profesor novice rvnind la catedrele Sorbonei i Oxford-ului. Vremi
foarte tinere, cnd pentru mine mai vecine erau Caspica, Metopolis-ul i Atlantic-ul, dect mi sunt azi
minile, paharul i buzele "...
ncotro voia el s suceasc tot acest lirism elegiac i tot acest umor fin? Pregtea magistral un refuz tios, voia
s-mi zvrle invitaia napoi, lsndu-m s neleg mgria pe care am fcut-o eu, un necunoscut, de a-1 invita
unde H invitasem pe el, un btrn celebru. i face asta sub aceleai nveliuri de smerenii:
"Fiule, mult tineree i veselie ai ncercat s-mi dai. Dar a face un pcat s-i spun c am fost n stare s
le iau. Primete-le napoi i bucur-te de ele, tare tnr eti dac te-ai lipsit de ele, trimindu-le nu le-ai
risipit, iat, ele i se ntorc acas ndoite cu binecuvntarea mea...
Tot sub masca btrneii i a neputinei, se laud vitndu-se, i elogiaz casa lui din Viena, devenit o Mecca:
"Nu mai cltoresc de civa ani. Studenii mei care sunt mai aproape, aceia europeni, precum i prietenii
vrstnici care nu m-au uitat, vin ei la mine la Viena, dar le spun tot mai puine, crile mi s-au srcit, mintea
mea nu mai tie s umble i s caute oul de sub cuvnt i s-l dea altora s-l cloceasc... Cum s-l crezi c
nu mai tie s caute oul de sub cuvnt'4 i s-l dea altora s scoat pui din el? Pentru asta, s revin i s repet
doar lucrul urmtor: dicteaz scrisoarea Zoei Lucescu i prin chiar mna Zoei o divulg pe Zoe a fi spioan i
c-i va vinde cuvintele:

_______________________________ TEFAN BNULESCU


306

"Eu nu scriu cu mna mea, ci cu a altuia care poate ine condeiul, i nu tiu dac
rndurile rmn pe hrtie, dac se aaz bine i la locul lor cum a vrea i dac nu scap
cumva vreun cuvnt, mai multe, sau toate rndurile, spre alte pri i alturi de dorina
gndurilor mele...
i apoi, limpede de tot, el arat c nu-mi scria mie, despre ameninrile care-1 pasc din
partea Zoei i a mavrocordailor, ei i scria Fibulei, care l-a prsit i nu-i adreseaz nici un
cuvnt. i zice asta printr-o suceal de vorbe:
"Uite, c am uitat c nu-i scriu Fibulei care nu-mi scrie, ci Dumitale, i-mi tremur
prea printete glasul i prerile de ru pentru paii pe care nu-i mai am.
i, n sfrit, aproape scpat, prin jocul frazelor ntortocheate, de sub veghea prostuei
Zoe, spune ntructva de-a dreptul, prin mine, Fibulei, despre Dicomesia i despre
mavrocordaii care-1 cheam spre ar, s sfreasc ce mai are de sfrit:
"Dar nu numai Dicomesia natal nu vrea s m lase. i celelalte locuri din preajm
m cheam s termin acolo ce-a mai avea de terminat sub soare i mi-au trimis aici o
ngrijitoare blnd i bun, pe doamna Zoe Lucescu din Mavrocordat, care s m
nsoeasc la o ntoarcere pe care nu sunt n stare s-o fac, n-am nici putere, nici voin s-o
ndeplinesc.
Poate c tu, Milionarule, crezi c totui lucrurile n-au stat chiar aa, c nu scrisoarea
aceasta i Umilitul au bizantinizat lucrurile, ci c eu nsumi am bizantinizat totul i am
exagerat att epistola, ct i urmrile ei. Mai trziu te vei convinge poate singur c greeti
nvinuindu-m att de net.
Vreau s-i dau un alt argument. i pentru c acest argument privete persoana mea, sper smi acorzi mai mult credit dect altfel. Umilitul n scrisoarea lui m ntreba, dojenindu-i
mintea uituc i neputincioas prin cunoscutul lui joc de text i subtext: "ngduie acum unui
om foarte btrn s-i recunoasc uitrile rele ale minii i s te ntrebe: Nu cumva eti
dumneata
CARTEA DE LA METOPOUS
307
locotenentul Marosin pe care mi l-a prezentat scumpa mea nepoat i copil Fibula n
grdinile de la Fontainebleau n 1920? Prin august parc. Sau n 1914? A fost nainte sau
dup rzboi ? Doamne, cum msurm mereu timpul i cunoaterea de la pragurile de
mcel ale omenirii i ne ncurcm n jurul lor.

Inexact. M cunoscuse n 1920. tia precis c m cunoscuse n 1920, dar voia s plaseze
pragul mcelului omenirii dintre cele dou date cu o anume intenie. Nu numai pentru a-mi
aminti c sunt militar i c nu-i plac militarii. Dar i pentru altceva: cnd m cunoscuse pe
aleile de la Fontainebleau, n 1920, jcuse exact acelai joc, mi spusese aproape acelai
lucru, atunci ns privindu-m n ochi: nu cumva te-am cunoscut i n 1914, sau te cunosc
abia acum, n 1920? - i plasase i atunci ntre cele dou date pragul mcelului; n
scrisoare repeta jocul, nu pentru a face pe uitucul, ci pentru a-mi aminti cu ironie
nemiloas c m tie precis, dovad, mi mai spune ce mi-a spus i atunci, asta ca s-mi
arate c nu i-a schimbat prerea asupra mea i nu i-o va schimba niciodat, adic nu
merit alte cuvinte, nici ca locotenent, nici ca general i nici dac a deveni generalissim,
Marosin a tcut. A aezat scrisoarea Umilitului pe pervaz i apoi i-a rotit cu o privire fix
ochii prin camera de dormit.
M-a rugat s m ntorc cu spatele.
Cnd m-am ntors se vrse sub pled. Nu-i scosese halatul acela sobru, l lsase s-i
acopere pijamaua pentru a nltura, pe ct cu putin, orice impresie de frivolitate i de lips
de inut pe care o poate da poziia unui om (orict de serios ar fi el) vrt ntre cearafuri,
plapum i perne.
- Din vremea care mi-a mai rmas, s mai rpesc puin i s ncerc s mai spun ceva din
ceea ce tiu.
A nirat repede, aproape telegrafic:
Fibula, dup ce i-a scris btrnului s-o ndeprteze pe Zoe Lucescu i dup ce a obinut
ceea ce dorise, a plecat ea nsi
TEFAN BNULESCU
306 spre Viena. N-a stat prea mult lng unchiul ei, Filip Lscreanu. O lun sau dou. A
pornit apoi ntr-o cltorie prin Europa n cutarea Cunei Bogomileanu, bogata ei mtu
din Casa cu ecouri trzii, Cuna nsi aflndu-se atunci ntr-un lung voiaj.
Umilitul a rmas singur la Viena Fie c s-a simit i mai prsit dup scurta revedere cu
Fibula i dup plecarea ei. Fie c avea un sentiment de vinovie fa de Zoe Lucescu. Fie c-i
convenise ngrijirea Zoei, ct o avusese aproape. Fie pentru a o mustra pe Fibula c l-a prsit
din nou i c inteniona s-o recheme iari prin jocurile lui tiute. Fie c Umilitul, cuprins
pentru ultima oar i din plin de slbiciunea lui pentm Dicomesia natal i pentru
dicomesieni. Fie c simea c va sfri curnd i nu voia s sfreasc uitat i singur. Fie toate
astea la un loc l-au fcut ca:
S-o cheme napoi la Viena pe Zoe Lucescu.

S se ntoarc n ar nsoit de Zoe, n acelai an, n iunie (n martie mi scrisese mie


epistola cu pricina). Umilitul trece prin Mavrocordat Dar nu se oprete aici, aproape c
ocolote cartierul Fabia, unde profesorii mavrocordai i construiser o vil luxoas, avnd
drept chelreas pe Calliope-Geayg, soia lui Havaet.
Nici pe Zoe btrnul Filip n-o las n Mavrocordat. mpreun cu ngrijitoarea pleac spre
Dicomesia, anume, n satul Glava. Voia s ajung n casa nepotului su tefan Apostatul
(acel nepot recalcitrant de care i-am mai vorbit, m repet, m nvinge oboseala).
Ajuns n Glava, Umilitul i cere nepotului un lucru simplu i definitiv: s-l primeasc n
casa lui s moar.
Generalul Marosin s-a oprit din nou. Pauza a fost destul de lung. Apoi:
M-am gndit, Milionarule, dac am s pot s-i spun cum trebuie lucrurile care au mai
rmas de spus. Pentm c, din acest moment, al sosirii btrnului n Glava, dei e vorba de
punctul

CARTEA DE LA METOPOLIS
309
lui de sfrit, evenimentele devin foarte ncurcate i cu totul neclare pentru mult lume.
Am s ncerc. Ca s m ncurc eu nsumi mai puin n evenimente, am s folosesc, fie
mrturiile fcute de tefan Apostatul, fie cele ale profesorilor mavrocordai. N-a putea altfel,
eu am fost departe de aceste ntmplri i cu totul strin de ele.
Mai nti sosirea n Glava.
Btrnul bizantinolog a cltorit de la Mavrocordat la Glava cu Omnibusul lui Polider,
printre baloturi de dimie. n ziua aceea, Polider avea n Omnibus i maina de cusut, ndjduia
ca la popasurile mai lungi s mai coas ceva, nu mai fcea fa att de bine croitoriei de cnd
intrase n micile afaceri de transport- cltori i de cnd avea o iitoare-dou mai n fiecare loc
de oprire de pe ruta lui lung ce lega Mavrocordat-ul cu Cetatea de Ln.
Cnd au ajuns n Glava i au oprit n faa casei lui tefan Apostatul, mulimi de
dicomesieni au nconjurat crua lung, cu coviltir de papur, a lui Polider.
Din Omnibus a cobort Filip Lscreanu-Teologul-Umilitul, sprijinit de subiori de
mrunica Zoe Lucescu (supranumit mai trziu Zoe Porfirogeneta).
Polider n-a plecat mai departe cu Omnibusul: Vehiculul fusese nconjurat de dicomesieni,
pentm interesele lor cu croitorul, nu pentm a-1 vedea pe Umilit, nu tiau c el e i c trebuia s
vin, nici mcar tefan Apostatul nu bnuia venirea lui. O dicomesianc i-a cemt pe loc lui
Polider s-i fac patru perechi de mei, pentm ea i pentm copiii ei, alii cine tie ce altceva.
Croitorul a tras Omnibusul peste drum de casa lui tefan Apostatul, pe islazul comunal, a
deshmat cei patm cai mici i proi, lsndu-i liberi s pasc, iar el a intrat adnc sub
coviltirul de papur i cu ajutorul ctorva dicomesieni a scos de acolo dou baloturi grele de
dimie; apoi, maina de cusut, pe care a aezat-o cu picioarele pe iarb, printre muuroaiele de
furnici, i

_________________________________TEFAN BNULESCU
310
i-a nceput lucrul. Mai nti meii dicomesiencei, era un caz de Tor major.
Din acest punct al ntmplrilor Umilitului folosesc din plin spusele lui tefan
Lscreanu-Apostatul, care, i-am spus, e un om cu minte limpede i tioas i cu care am stat
deseori de vorb, mai ales n ultimii ani.
Apostatul i-a primit bine pe unchiul su, btrnul Filip Bizantinologul, i pe ngrijitoarea
Zoe Lucescu, lsndu-le toat casa pe mn, el mutndu-se cu ntrega familie ntr-un opron
vechi, din fundul curii.
Doamna Lucescu i pregtea de cteva ori pe zi btrnului teolog Hthine-xxnte.,
mestecnd n ap de Vichy prafurile acelea albicioase cu o linguri de argint, ntr-un pahar
nalt de cristal, cu picior albastru de cocostrc, adus special, ca i medicamentele, n bagajele
lor vieneze. Umilitul se uita atent i fix undeva dincolo de paharul cu lithinie i de infirmiera
lui mrunic i ndesat.
Lui tefan Apostatul i s-a prut atunci c Filip Teologul e un om trecut de vrsta
btrneii: / se auzeau oasele cnd pea Seara trziu, Umilitul disprea pe ascuns din cas.
Scpa de sub supravegherea Zoei Lucescu i mergea spre cmpul cu salcmi slbatici, dinspre
fluviu.
n micile lui evadri spre malul fluviului, se oprea mereu, obosit. i privea la fel de atent i
fix - cum privea i prin cristalul paharului - la aburii cenuii de deasupra Dunrii. Dar prin
aburii groi nu putea s disting, aa cum voia, nici turmele nghesuite la vadurile Cetii de
Ln, nici dealurile de marmor roie ale ndeprtatului Metopolis. Nici coamele pn la
genunchi ale iepelor slbatice cu mnji din Insula Cailor.
Pe Umilit nu-1 scotea din privirea lui fix peste fluviu dect scncetul alarmat al Zoei
Lucescu. ngrijitoarea venea tiptil, prin aerai ntunecat al serii, cu paharul n mn, s-l caute
pe btrn i s-l readuc n casa Apostatului. Atunci Umilitul, cu toat btrneea lui
neputincioas, fugea i se ascundea ca un

CARTEA DE LA METOPOLIS
311
copil pe sub crengile grele ale salcmilor ncrcai de flori cu miros dulceag, leios. Abia mai trziu, Apostatul,
nsoit de fiul su cel mic, n vrst de vreo nou ani, izbutea s-i gseasc ascunztoarea: sttea ghemuit, n
reverenda lui alb, rotund ca un arici alb fr epi. La sosirea Apostatului, se dezdoia uor i se ridic a n
picioare. Uit-te la el-i spunea Apostatul micului su fiu - uit-te, se vede prin el, nici mae nu mai are
Umilitul pea apoi, rar, spre Apostat, pipind pmntul cu tlpile, vntul nopii, venit rece i umed dinspre fluviu,
i cltina faldurile grele ale reverendei albe. Venea n faa Apostatului, cerndu-i parc iertare, cu un zmbet
speriat pe buzele subiri i fr culoare, neconturate dect de ntredes- chiderea uoar, continu, a gurii cu dini
perfeci, din piatr fals.
Aa l-a vzut Apostatul pe Filip-Teologul-Umilitul: un om foarte btrn i fragil. Era nalt, subire i deirat.
Purta o plrie cu boruri late, de culoarea untului. Avea un oval al feii strveziu, cu obraji de o albea ca de var,
contrastnd cu roeaa pomeilor. Aproape nu clipea din ochii albatri, larg deschii i limpezi - clari nu ca de
copil, ci aa cum au senilii ochii cnd i au albatri, i plcea mereu s fie mbrcat n reverend alb, croit parc
dintr-o bucat, lucrat simplu i voit primitiv, dar dintr-o stof fin.
Generalul Marosin s-a oprit, tuea lui seac l mpiedica s vorbeasc. I-am ntins un plic cu bomboane de pe
o mas alturat i a nceput s le ronie. I-am cerut voie s-i potrivesc perna. A primit cu greu. L-am sprijinit
puin de subiori, i-am aezat-o i mi-am dat cu prerea c e bine s stea rezemat de pern cu ntreg trunchiul. E
mai odihnitor dac-i schimb poziia. Apoi a continuat:
Filip-Lscreanu-Umilitul n-a apucat s nchid ochii i s-i gseac sfritul n casa lui tefan Apostatul, aa
cum i dorea.

t-1.
:

7?:s^j ..wAi-'t'-yJi-.f.l &\?-A:k'i''ni7!2nir#yr

*<T i| TV.i><MM**

TEFAN BANULESCU 312


Pentru c, la cteva sptmni a fost rpit din casa Apostatului de celelalte rude
dicomesiene. Rpirile s-au inut apoi lan. Mai ales rudele cu gustul averii ineau s-l aib un
timp n casa i curtea lor, pentru a-i dovedi ospitalitatea i a ctiga bunvoina btrnului, a
crui motenire se anuna foarte bnoas, dup unii enorm.
Rpirile erau un fel de gesturi afectuoase pentru Umilit, trecerea lui dintr-o cas n alta nu
se fcea chiar brutal, dicomesienii "i-l mprumutau" de la unul la altul: "mcar pn mine",
"cel puin trei zile" e rud i cu mine", "i cu noi", e i al nostm nu numai al Vostru". Dar o
dat luat din casa unuia, nu-1 mai napoiau, l ascundeau lumii chiar, nici la soare nu-1
scoteau, pn cnd alt rud dicomesian, punndu-i n j oc toat priceperea nastratineasc de
amgire i nelare, l rpea mai departe pe acelai motiv, "s-l ngrijeasc", s-l hrneasc",
s-i ndulceasc zilele".
Ce putea s-i ofere o cas dicomesian sau alta lui Filip Lscreanu Bizantinologul, savant
i profesor celebru, cu gusturi subiate, care trise decenii de-a rndul n rsful i conforturile
civilizaiei i n rafinamentele intelectuale ale ntlnirilor i conversaiilor sale cu ilutri oameni
ai vremii, e uor de nchipuit: o cas dicomesian n loc de podea are pmnt pe jos; paturile,
de scnduri negeluite, cu picioare nfipte direct n pmntul- podea; pe pat, dac se pune
cteodat un sac umplut cu paie i peste el o cerg aspr de dimie; buctria dicomesian e
sumar, hrana obiniut e laptele acru, fasolea cu mmlig, rar brnza, economisit pentm
vnzare, iar mncarea de zile mari, prea grea pentru un stomac delicat: tocan din buci de
came de oaie btrn, prjite i necate n sosuri groase i ardeiate, sarmale ct ghiulelele, n
foi de varz acr, cu came i slnin de porc tocat cu toporica; iar ca deserturi, plcinte
tvlite prin grsime, scovergi din coc unse cu marmelad fcut din pepeni, turtoi - un fel de
mmlig coapt la cuptor i ndulcit cu zahr.

CARTEA DE LA METOPOLIS
313

Poate la nceput, ntrecerea ntre dicomesieni de a i-l lua unul altuia, s-i fi plcut i s-l fi micat pe Umilit,
dar acest gen de rpiri au devenit pn la urm din ce n ce mai brutale, savantul bizantinolog fiind smuls de-a
dreptul cu fora, chinuit de nesiguran n orice cas ar fi nimerit, era uneori sltat pe sus dintr-o plimbare, mpins
ntr-o cru cu Zoe Lucescu cu tot i dus, Dumnezeu tie unde, n honciturile roilor prin leaurile cmpiei i prin
bolovanii de lut uscat ai arturilor. Bagajele i soseau abia dup aceea, primite cu greu prin tratative ndelungate i
armistiii ntortocheate de la fosta adres, dicomesianul care-1 gzduise nainte neavnd ce face pn la urm: s
nu ne punem ru cu btrnul, e om i el, s-i dm ce-i al lui, o fi ho i tlhar l de-a pus mna pe el i ni l-a luat,
seca-i-ar mna, dar btrnul n-are nici-o vin44.
Din ce n ce mai bolnav, mai sleit i mai nspimntat, Umilitul a trecut prin mai toate minile numeroaselor
sale mde din ntinsa Dicomesie i dincolo de fluviu, i dincoace spre Dobrogea, dar i spre prile strine de
Dicomesia, ale Brilei, Buzului i Vrancei. Pe oriunde a ajuns cu traiul un dicomesian, pn acolo se ntinde i
Dicomesia cutat de Umilit, venit la ea s-i gsesc sfritul i s treac pe lumea cealalt*4 - spusese scrbit de
toat povestea tefan Apostatul.
Btrnul Filip Lscreanu cutase n Dicomesia linitea din urm i un loc ferit unde s nchid ochii. Venit
s-i lase oasele n cmpia natal, nu i se d rgaz pentru asta, tras dintr-o cas i zvrlit n alta, rpit mai departe
fr s fi avut timp s se aeze bine pe un pat de paie i s-i trag sufletul sau s-i dea sufletul, Umilitul uit c a
cltorit spre Dicomesia s nchid ochii: vrea din nou s triasc, mcar o bucat de vreme, pentru a se elibera
din detenia fr rost i fr sfrit n care ncpuse.
Fuge.
Ultima oar din casa unei nepoate vduve din Maltezi, care obinuia s-l ncuie n cas, iar la fereastr s pun
pe dinafar o

__________________________________TEFAN BNULESCU
314
crp groas de sac pentru ca nimeni s nu se uite pe geam i s vad ce e nuntru (btrnul
rmsese fr Zoe Lucescu, se rtcise de el pierdut n irul rpirilor). Nepoata din Maltezi, o
femeie rea, cu gura plin de ocri, rsucea cheia n broasc ori de cte ori se deprta puin de
cas, cnd mulgea vaca sau o
t

ducea la pscut, cnd pleca pe uli s-i caute ginile, cnd mergea la biseric s aprind o
lumnare sau cnd se desfta stnd la taclale pe marginea anului cu vecin :le.
O dat fugit din odaia din Maltezi, ca s nu fie'vzut, Umilitul mergea numai noaptea,
atta ct l ajutau picioarele, ziua sttea ascuns prin grie i prin pduricile de rchite dintre
haturi.
Trece ntr-o sear ploioas prin Cetatea de Ln fr s se opreasc; e recunoscut de un
fiu de dicomesian, care rmne prostit vzndu-1 pe btrnul Lscieanu fr reverend alb i
plrie cu boruri late de culoarea untului, era nclat n mei, mbrcat ntr-o cma scoroas
de cnep, n pantaloni de dimie strmbi pe el, legat ca vai de lume pe la mijloc cu o funie
jegoas de cpstru de cal. Dei recunoscut i de unii oameni maturi, nu i se poate lua urma la
timp. Cei care spun c l-ar fi zrit acolo sau dincolo sunt mai ales strini de neamul
lscrenilor- dicomesieni, netiutori de felul cum arta Umilitul, bnuind numai c ai* fi el.
Vestea ntmplrilor lui fcuse ocolul satelor, la multele nume i porecle ale btrnului Filip i
se adugase i acela de "sfntul44, o femeie din Marotin s-a ludat c l-a vzut ntr-o margine
de drum, i cocea la jarul unor crengi de salcm un tiulete de pommb, l-am vzut, el era,
sfntul, l-am cunoscut dup funia de cpstru cu care era ncins, nu s-a speriat de mine, m-a
chemat la el i eu i-am srutat mna4*. A fost cutat locul unde a povestit femeia c l-ar fi
vzut, e drept, s-a gsit cenua de la un foc fcut pe acolo, dar ci oameni ai cmpului nu-i
coc tiulei de porumb pe unde i apuc foamea?
Dar ceea ce spusese fiul de dicomesian c l-a zrit pe Umilit trecnd ntr-o sear printr-o
latur a Cetii de Ln i c era

CARTEA DE LA METOPOLIS
315
mbrcat cum era mbrcat, s-a dovedit mai trziu a fi exact. La cteva zile dup seara aceea, btrnul, aa
dezgolit cum ajunsese, ncearc s traverseze fluviul pn la Insula Cailor, ntr-o barc furat pe care abia poate
s-o conduc, ncurcndu-se neputincios n vsle. E prins spre mijlocul fluviului de nite pescari ntri i dornici
de batjocur, care descoperind furtul, l bat jalnic pe Umilit. i dupce-1 bat l silesc s le cnte un cntec, nu s-a
aflat ce cntec, pe care btrnul, istovit i fr glas, nu izbutete s li-1 spun. l duc totui n Insula Cailor,
amncndu-i o traist cu nite pine i ceap pe mal: Ta, moule, ca s prinzi grai i s cni".
Ajuns n sfrit, n Insula Cailor, st ascuns i bolnav, ct o f stat, n iarba nalt i n ppuriuri, printre
vulpi, mnji, iepe i bivoli slbatici. Un pstor l descoper, nu tia cine e, i-l duce la stna sa din partea de
miazzi a Insulei, l hrnete cu zer i ca dulce i dup ce-1 pune pe picioare i-i spal cmaa i ce mai avea pe
el, i zice c-1 ine mai departe dac-i pate o mic turm de oi sterpe, batali i berbeci. Pstorul era plecat toat
ziua cu oile cu lapte, cu mnzrile, cum li se spune. Umilitul primete nvoiala i are n schimb un loc de dormit
n adpostul de trestie unde pstorul storcea caurile, tia brnza i o aeza n putini. Bizantinologul mai primete
un cojoc soios, plin de gngnii, n care doarme noaptea, i o legtur de foi de tutun pe sptmn, pe care s le
taie singur n felii subiri i s le fumeze cu hrtie de jurnal (Filip Lscreanu era un fumtor ptima).
Pstorul afl de la nite copii, trecui not dinspre Dicomesia la Insula Cailor, c btrnul nu e altul dect
Umilitul. Filip Lscreanu recurge atunci la o nelciune dicomesian, l roag pe pstor s caute o barc pentru
a-1 trece napoi peste fluviu n Dicomesia, acesta-1 crede, pleac dup barc, dar la ntoarcere nu-1 mai gsete,
dei dup aceea l-a cutat zile n ir, chiar spre mlatinile cu culoare de broate estoase care duc spre fostul Palat
de Papur al lui Andrei Mortu i al lui Constantin Pierdutul

.^.TU

! j's L! \ V'j^T^Sh?

__________________________________TEFAN BANULESCU
316
I-iul. Dicomesienii nii trec n Insula Cailor i rscolesc toate ascunziurile, alergnd
clri, pe caii lor cu brbi i cu coame pn la genunchi, n toate prile insulei, dar fr nici
un rezultat. Ali clrei dicomesieni trec spre Dobrogea i fac zilnic incursiuni spre Babadag,
cutndu-1 pe Umilit pn i n geamii, alii pornesc spre Kogealak, spre Histria i Tariverde,
mpnzind drumurile, crrile de prin pdurile de stejar, potecile dintre dealuri, oferind saci
de porumb i de gru acelora care-1 vor afla i-l vor gsi pe btrn. tefan Apostatul dup ce
i-a "judecat pe rnd, la el acas, pe lscrenii-dicomesieni pentru barbaria i cinoia prin
care i-au artat dragostea fa de Filip-Teologul, i strnsese i-i mnase n cele patru vnturi
s dreag ce mai era de dres. Profesorii mavrocordai, la rndul lor, i fr tirea
dicomesienilor, pornesc investigaii. Prin mrturii culese de la diferii trectori afl despre
pstorul care-1 adpostise pe Bizantinolog, obin asistena forei publice din oraul lor,
pstorul e arestat, cojocul n care dormise Umilitul e confiscat i druit liceului din cartierul
Fobia ca un fel de obiect ce merit veneraie. Sunt identificai i pescarii ntri care-1
btuser pe savant pentru barca furat i-i dduser n schimb o traist cu pine i ceap; fora
public din oraul Mavroco rdat, dei-i reinuse n arest cteva zile pe pstor i pe cei civa
pescari, i declin competena, neavnd date sigure despre evenimente; profesorii
mavrocordai i iau asupra lor operaia de a lmuri lucrurile, i opresc mai departe pe
mpricinai, ntr-un fel de sechestra blnd, cazndu-i la un han din cartierul Fobia i
osptndu-i regete cu scopul de a afla ct mai multe despre Umilit. Dicomesienii, ntiinai
de amestecul mavrocordailor, retrag cteva cete de clrei care pierdeau vremea pe lng
Babadag i le trimit spre hanul din Fobia. Pstorul e luat sub ocrotirea clreilor i readus n
Insul la turmele lui iar pescarii sunt scoi i ei din perfidele ospee mavrocordate, dui spre
fluviu, dar pentru c l insultaser i-l btuser pe "unchiul nostru Filip,li se spune s se
fereasc din

CARTEA DE LA METOPOLIS
317

calea Dicomesiei " i s-i vad de treab i s pescuiasc numai pe unde nu calc picior
i barc de dicomesian. ncolo, de urma Umilitului nu s-a aflat i nu s-a dat. tefan
Apostatul a venit la mine, arta mbtrnit i amrt de toate ntmplrile i-mi ceruse sfatul.
Nu-mi sttea n putin s-l ajut cu nimic, ncredinndu-1 c vorbele lui Havaet i ale
mavrocordailor, precum c l-a gzdui pe Umilit n Pavilion, dup fuga lui n Insula Cailor,
n-au nici un temei. De asemeni, c nici n Casa de Marmor a Milionarului de pe platoul din
nordul Metopolis-xrtm n-are cum s fie, i aminteti, te-am ntrebat despre asta, mi se pare,
n timpul evenimentelor de atunci.
n drumul su lung de rpiri i apoi de fug din Dicomesia pn n Insula Cailor, Filip
Lscreanu Bizantinologul i-a pierdut pe rnd, ntre Glava, Maltezi Marotin, Coasa de
Argint, Hagieni, Cetatea de Ln etc. mai nti bagajele; apoi ngrijitoarea, pe Zoe
Lucescu, i ea rpit de lng "unchiul Filip de alte mde, cu intenia de a-1 atrage pe btrn
din minile cplor ce izbutiser primii s-l dein pe Umilit n came i oase. Reveranda alb i
rmsese ntr-o cas de dicomesianc din satul Fntna Mireselor, micile lui lucruri de
fumtor ptima n alte case, la distan de zeci de kilometri unele de altele. O mic biblie
englezeasc a reaprut mult timp dup dispariia lui, au donat-o de curnd (de cteva luni, mi
se pare) urmaii unui dicomesian octogenar recent decedat, catedralei din oraul
Mavwcordat. O coinciden a fcut ca tocmai n aceast biblie, pe foaia de titlu, Umilitul s
fi scris, ntr-una din zilele sau din serile lui de ncercri dicomesiene, o dedicaie pentru
inutul su natal care din netiin l mpinsese spre exilul su voluntar din slbticit Insula
Cailor: Pentru scumpa mea Dicomesia, mntuirea ei i a mea, Filip Lscreanu, azi
28 august.
Chiar plria lui cu boruri late de culoarea untului rmsese atunci pe undeva, pn a
ajunge n mna lui Emil Havaet, dei

TEFAN BNULESCU
318
Havaet nu izbutise s-l ating pe btrn cum ar fi vrut. Emil fusese acela care pricepuse cel
mai bine inovaia rpirii Zoei ca nad pentru btrn. Dar n afar de Zoe Lucescu, raptul lui
nu reuise mai mult i, cine tie, dac i acest rapt nu-1 fcuse, nu att pentru atragerea
btrnului, ct pentm a se pune bine cu profesorii mavrocordai, cei ce construiser o vil
somptuoas pentru sfritul Bizantinologului i o angajaser pe Calliope- Geayg drept
chelreas.
De plria Umilitului, Emil a fcut rost mai trziu, cumprnd-o sau schimbnd-o cu
altceva dintre lucrurile acestuia. Havaet nu putuse spera la mai mult, el nu era dect un fel de
rud de margine a strunchiului Filip, n-avea nici o legtur de snge cu neamul
Lscrenilor. Iar dicomesian nu putea fi socotit, pentm c bunicii lui erau originari din
Valahia Mic, parte a rii unde Dicomesia nu se ntinsese niciodat, dei ea s-a ntins
liber, chiar spre cer sau sub pmnt, cnd a vrut-o.
Devenind posesorul plriei cu boruri late, Emil n-a purtat-o, convins c obiectul
constituie o valoare. Dar de atunci i-a fcut rost de o alt plrie, o dublur, pe care a purtato mereu (o tim i noi), tot cu boruri late, de aici i numele de Borlat care i s-a dat lui Havaet
de ctre mavrocordai, pentm c acela de Havaet i se dduse mult nainte, tot ca porecl.
Numele de Havaet, Emil credea sincer c i se potrivete, dei nu i tiuse un timp nelesul i
neptura. ncepuse deja s se iscleasc cu numele Havaet, cnd a aflat c havaet nu
nseamn altceva dect o veche poft turceasc pentm plocoane, dar de renunat, n-a renunat
de a-i transforma porecla n renume. Havaet avea o sonoritate necunoscut multora. Nu se
tie dac-i plcuse imediat i porecla primit mai apoi, aceea de Borlat. Dar se crede c a
acceptat-o dup un timp cu plcere, cnd a descoperit c o poate scrie ntr-un singur cuvnt i
cu majuscul la mijloc: BorLat, cam aa cum fac englezii cu MacGregor.

CARTEA DE LA METOPOLIS
319
Emil Havaet BorLat i-a ncredinat soiei sale Calliope- Geaygd, chelieasa vilei bizantine din cartierul
mavrocordat Fabia, originalul plriei Umilitului, pentm a-1 pune sub cheie, el pstrndu-i i purtnd n vzul
lumii numai copia amintit. Pe Calliope o cheam numai Calliope, ca s zic aa, Geayg e o porecl, dat tot de
mavrocordai, dup cstoria ei cu Emil. i el i ea sunt domnoi, nu vorbesc cu oricine, caut numai lumea mare.
Calliope, mai ales, e att de mndr de Emil i de presupusa lui spi nobil, att de mult l ador, nct din
"domnul i stpnul meri4 nu-1 scoate. Geayg, tot pe turcete, nseamn impozit pe domnie" l plteau, mi se
pare, prinii greci fanarioi Sultanilor otomani, de la care cumpraser tronul n rile Romneti,
Generalul Marosin i-a sprijinit capul pe tblia patului, perna h alunecase sub trunchiul trupului. A privit n
tavan i a zis: "mi se pare c am pierdut iruT. i a nceput s tueasc. I-am ntins un plic cu bomboane, a luat
cteva i a nceput s ronie ncet, atent. I-am spus c e bine s schimbe iar felul de a sta, s se lungeasc acum, ar
fi pentru el mai odihnitor. M-a ascultat, i-a ihtins trupul sub pled, i-am potrivit perna, zicndu-i c e timpul s
ncheiem seara noastr, arta istovit, faa slbit i obrajii supi cptaser o paloare strvezie. "Trebuie s termin
ce am de spus despre btrn44 - mi-a rspuns el sec. l ofensasem. Generalul Marosin nu obinuia s lase lucrurile
neterminate. Apoi, cu ngduin pentru mine, dar cu uoar maliie: "poate vorbesc despre Filip LscreanuTeologul-Umilitul, cum a vorbi despre mine. E mai mult un prilej al meu de a vorbi dect al tu,
Milionarule, de a asculta. Unde rmsesem?44 "La Havaet44 - i-am rspuns. i Generalul a continuat fr s m
mai priveasc:
i

Exact. La Havaet. E de altfel i persoana ce intereseaz i pentm care te-am chemat n seara asta n Pavilionul
meu. De fapt, n clipa asta, observ c s-a ntunecat de-a binelea.
320

La aproape o jumtate de an dup ce, cutat prin Insula. Cailor i pe o arie mare din jur, n-a mai fost gsit, a
aprut brusc un fel de testament al Teologului i, sub ocrotirea legii, aproape fiecare rud din spiele dicomesienelscrene, pn i cele mai deprtate, au primit sume n numerar, nu prea mari, dar mari fa de condiia
dicomesienilor.
Dar testamentele Teologului nu nsemnaser vreodat sfritul. Prin ceva ns, testamentul de dup Insula
CailoC, trda ultimele clipe ale btrnului: nzestrarea tuturor fiilor i fiicelor lui tefan Apostatul (cu totul,
unsprezece copii, ase biei i cinci fete). n preziua sfritului meu, e ultimul lucru pe care am s-l fac, s
nzestrez pe via copiii Apostatului - spusese Teologul nc nainte de 1916, cnd sfritul i era departe.
Cuvintele pe care le-a mai repetat de cteva ori, fr sfial, chiar fa de Fibula Serafis, rsfata lui.
Apostatul nu voia s cread c acest testament nsemna ultimul sfritS-a mniat auzind de nzestrare, furios
c n-a fost n stare s-l ocroteasc pe btrn i c a fost nfrnt de barbarii rpitori care-1 asediau, uneori clri, pe
btrn i i-l mprumutau unul altuia pe Umilit, pe cnd el l cuta de colo, colo, prin Dicomesia, s-l readuc n
casa lui i s sfreasc omenete.
Un testament nu-i o dovad c unchiul Filip nu mai este - i strigase Apostatul lui Emil Havaet BorLat ntr-o
sear, n cartierul Fabia al oraului Mavrocordat, zrindu-1 c ncepuse s poarte n vzul lumii plria de

CARTEA DE LA METOPOLIS
318

culoarea untului a Umilitului. Emil purta dublura, dar pentru c provoca spaim prin simpla apariie cu plria
aceea a disprutului pe cap, lumea susinea c poart originalul.
Nu-i o dovad, ce? - replicase surprins Emil Havaet, scondu-i de pe cap plria cu boruri late, cu intenia
limpede de a lua n zeflemea spusele Apostatului.
^Havaet, Havaet, tinere Havaet, nici cnd a fost rpit Zoe Lucescu-Porfirogeneta n-a fost o dovad c dracul
a pus mna
321

pe sufletul slab al unchiului Filip i c poate s-l joace dup pofte.


Te rog - a zis Havaet cu fraza lui ntrerupt - te rog. La obiect. Spuneai. C testamentul. Nu-i. O dovad. Ce?
Nu-i. O dovad?'4
Nimic nu-i o dovad, Havaet, cnd e vorba de nenorocirile unui om care mai putea tri. i apoi: ce va s zic
un testament din partea unui om sucit n slbiciunile lui cum era Umilitul? Un testament al unchiului Filip, sau
cam aa ceva a mai fost deschis n 1915, i fiecare amrt de lscrean-dicomesian a primit i atunci un ban de
argint. S-a deschis i atunci un testament, dar asta nu l-a mpiedicat pe unchiul Filip s-i vad mai departe de
zilele lui pe pmnt. n 1915 el o fi trimis vorb spre Dicomesia c e mort i a expediat i un fel de testament
convertibil n bani romneti, pentru c simise c romnii vor intra in rzboi mpotriva imperiului austro-ungar i
a nemilor. i era team ca nu cumva rudele lui dicomesiene din ar s nu fie bnuite de spionaj german, dac el,
mare dicomesian, nsurat cu o nemoaic, la Viena, ar fi fost n via. Ce dracu, doar tii ct de repede i pe ce
motive nchipuite poate fi distms un om sau mai muli n Dicomesia. i n plus, n 1915, mai toat Europa era n
rzboi. Or, unchiul Filip avea prerea lui c toi oamenii mor ntr-un fel sau altul n timpul unui rzboi, chiar i
aceia care supravieuiesc i-i duc traiul i dup ncheierea pcii: degeaba cred ei, tia care supravieuiesc, c sunt
aceiai care au fost, sunt un fel de stafii, aa zicea unchiul, cu vorbele lui, nite stafii care se ncal cum erau
obinuii s se ncale cnd triau n toat legea, i nchipuie c au aceleai mde i aceleai case pe care le-au avut
mai nainte. Asta era prerea lui, de la care nimeni nu putea s-l abat. i de aceea n 1915 se dduse mort, fiindc
aa credea el despre sine i poate i despre noi i viitorul nostru nenorocit, ne-a trimis bani atunci la fiecare,
320 asta i pentru pomenirea lui, dar i pentru c tia c nu prea o s avem cu ce s ne ngropm noi nine la rndul
nostru n moartea aia mondial. i a mai fost, tinere Havaet, un testament: n 1924. Era puin timp dup reforma
agrar a lui Ferdinand I - i banul primit de fiecare dintre noi ne fcuse s credem c unchiul Filip i potrivise n
aa fel noua lui moarte, nct s ne dea i el ceva pe lng pogoanele primite la reform".
"Acelea. Nu erau. Testamente. Testament a fost. Numai sta. Din luna asta. Cnd precis. A murit." - a replicat
BorLat cu mna ncletat pe plria Umilitului.
Stai, Havaet. Aa, potrivete-i plria, c mai ai ceva de auzit - i-a strigat i mai rguit Apostatul lui Emil.
Aminte te-i, Havaet, cnd unchiul Filip a venit vara trecut s moar n casa mea. Pentru c nu erai neam de
snge cu Lscrenii, nu tiai cum s faci s te apropii i tu de btrn. Te-ai luat dup Omnibusul lui Polider, ai
nchiriat o cru i te-ai inut dup el pn la Glava. Cnd unchiul Filip a cobort din Omnibus cu Zoe Lucescu,
ai lsat crua cu care venisei s plece unde vrea, iar tu ai rmas n uli. Stteai i te micai pe uli, ziceai c te
plimbi i c e soaie, dar tu l pndeai pe unchiul Filip cnd ieea din cas n curte sau din curte n grdina mea i

CARTEA DE LA METOPOLIS
319
nu ndrzneai s intri n vorb peste gard cu el i s-i ctigi mcar un cuvnt. i se prea mereu c unchiul Filip
nu te zrete, sau nu vrea s te zreasc. Dar s tii, Havaet, c unchiul Filip dei nu prea vedea, pe tine te-a
vzut.
"Cum? M-a vzut?" - s-a mirat Emil.
Te-a vzut, nelegi - i-a vorbit mai departe Apostatul lui Emil, cu seriozitate, cu voce rguit de tot - te-a
vzut, i ntr-o zi mi-a spus Umilitul: tefane, cine e tnrul care st zilnic prin jurul curii tale i ateapt s
m vad ? E Havaet, unchiule - i-am spus eu Teologului. Havaet; de ce-l cheam Havaet, cnd suntem n
secolul 20? Havaet e numele pe care i l-am dat eu
323
biatului sta, unchiule Filip. Nu trebuia, tefane, s-l vri n ceea ce-i seamn, ci s-l scoi nelepciunea,
unchiule Filip, - i-am zis eu - pe la noi, n Dicomesia, e ban gurit. Un ban cu margini, totui - a zis Umilitul cu mai multe margini chiar dect banul ntreg, are margini i pe dinafar i pe la mijloc. Topii-i marginile de
prisos i nchegai-l din nou ca s mearg, s circule printre voi i departe de voi. Aa i facem, unchiule, s
mearg, dar nu-1 topim, l dm de-a dreptul de-a dura fr s ne mai uitm ncotro se duce. O, Sancta
Dicomesia... tefan, ai grij de Havaet cnd o s mor - mi-a spus Umilitul.
"Aa a spus? - a ntrebat uimit Emil.
"i jur - i Apostatul ajurat, el jura rar i era crezut.
i ce-a mai spus? - a ntrebat Emil, clipind mrunt. "Unchiul Filip mi-a spus asta: Curnd n-o s mai fiu pe
aici printre voi tefane. i pentru c am observat c Havaet mi d roat i mi privete mereu cu uimire
plria, cnd n-o s mai fiu, lui s-i dai plria.
Emil BorLat a privit scurt spre Apostat i a zis alb: Da. Am notat - cum obinuia el s spun cnd voia s se
neleag c n-o s uite niciodat i n-o s ierte.
" Nu te-am nelat, Havaet. Sunt cuvintele lui - i-a mai strigat rguit tefan Apostatul lui Emil - att numai c
eu i-am rspuns Umilitului, netiind ce-o s se ntmple: Fii fr team, unchiule. Dac Havaet i-a pus n gnd s
aib plria o va avea nainte de a i se drui. Nu spuneam atunci o rutate, te ludam, Havaet, i Umilitul a simit
asta i s-a bucurat de buntatea sufletului meu. Singura mea rutate, dac vrei s-i zici rutate, este asta pe care io spun acum: tu crezi c testamentul e o dovad de moarte. Dar tu, tinere Havaet, ca s te fac s crezi c Umilitul
nc triete, c n-a murit, dintr-o pricin pe care o s i-o spun numaidect, s-i mai amintesc un lucm tiut de
toi dicomesienii, tiut i de tine, dei nu eti dicomesian, ci din Valahia Minor, cum tu nsui te recomanzi.

CARTEA DE LA METOPOLIS
320
___________________TEFAN BNULESCU
324

"Care. Lucru? Care. Pricin?" ~ a ntrebat scurt Emil BorLat, oprindu-se o clip din mers,
fiindc da s plece, tiind c Apostatul i pregtete vorba din urm.
"Anume - a ncheiat Apostatul rguit de tot - anume; cnd se sfrete un dicomesian i se
aaz pe piept plria pe care i-a btut-o soarele tot timpul ct a trit. Dac n-are plria pe
piept, dicomesianul nu poate fi ngropat. Filip-Teologul era un dicomesian vechi i inea la
obiceiuri. nseamn c Umilitul triete, n-a murit, s~o fi ntors la Viena cu capul descoperit. Na putut s moar n Dicomesia i nu putea fi ngropat pentru c nu mai avea plrie. De aceea,
Apostatul i zice: Umilitul are s mai vin o dat n Dicomesia s caute ce mai are de
cutat i-i lipsete. i abia dup aceea, dac-i ajut Dumnezeu, ncheie pentru totdeauna,
i cearta lui cu lumea, i prietenia. S trieti, Havaet, i s nu uii nc un lucru: cnd femeia
aia rea din Maltezi pleca cu vaca la pscut i-l ncuia pe Umilit n cas, n cas te aflai i tu, tu o
trimiteai pe femeie cu vaca la pscut, i cine tie cum l chinuiai pe Teologul btrn i-l
ameninai, cnd cu vorbe dulci, cnd cu vorbe nepate i totdeauna tiate de la mijloc i pe la
sferturi, cum obinuieti tu s vorbeti i s chinui oamenii. Asta, Havaet, o tie numai
Apostatul, nu toat lumea. Mergi cu Dumnezeu, tinere Havaet, linitit s-i fie sufletul, dac nu
erai tu, Umilitul nu fugea i nu scpa din casa femeii rele din Maltezi, i a scpat i de tine i s-a
dus spre Insula Cailor i pe unde o mai fi acum, c trebuie s fie.
Generalul Marosin i-a ridicat capul de pe pern: "Milionarule, trage perna i reazem-o de
tblia patului. Vreau s m ridic puin i s-mi sprijin trunchiul de ea. Aa e bine. S spun mai
departe*'.
i aminteti, Milionarule, de povestea aceea dicomesian: ce se ntmpl cnd un strin
venit n Insula Cailor vrea s prind un cal slbticit i s-l clreasc ? ntmplarea
strinului batjocorit de calul nclecat cu sila i care zvrle ndrcit din

CARTEA DE LA METOPOLIS
325
copite, sare h dou picioare, se spurc pe amndou orificiile, alearg printre slcii
chinuindu-1 pe clre i trntindu-1 pn la urm la pmnt spre mulumirea hergheliilor
care-i rseser i ele de strin nconjurndu-1 i fcnd fel de fel de lucruri diavoleti ntmplarea asta ai trecut-o tu n Cartea ta i crezusei c e o poveste veche, bun s
ilustreze elementele de fond ale existenei dicomesiene i ale mediului nconjurtor.
Povestea nu era veche. Te-ai nelat creznd-o aa. Era o poveste proaspt cnd ai auzit-o
tu, foarte proaspt, iar strinul chinuit de cal n Insul n-ar fi fost altul dect Emil Havaet
BorLat nsui. Trecuse fluviul n Insula Cailor s-l caute pe Umilitul scpat i fugit din casa
de laMaltezi. Ca s traverseze Insula i s-l caute pe btrnul Teolog prin toate ghiozurile
ostrovului, Emil ncercase s prind un cal. Nu tia nici mcar s clreasc cum trebuie, nu
era obinuit cu caii, dar crezuse c, n graba lui de a da de urma Bizantinologului, poate
totui ncerca s foloseasc un cal pentru a ctiga timp. A fcut sau n-a fcut calul
dicomesian nzbtiile tiute avndu-1 pe Havaet n spinare, n-am de unde ti exact, dei
dicomesienii jur c aa s-a ntmplat, calul a jucat toat piesa iar oamenii Dicomesiei nc
mai rd i azi, printre dinii lor lai, de basmul lui Havaet clare pe calul cu barb galben i
cu coam pn la genunchi.
Negsindu-1 pe Umilit nicieri n Insula Cailor, Havaet a renunat s-l mai caute pe
acolo, a trecut din nou fluviul pe malul dicomesian, spernd c-i va da totui de urm,
cercetnd atent slciile i rchitele crescute sub mal. Emil a rtcit mult de-a lungul malului
pn s-a ntlnit cu o alt rtcit, care-1 cuta i ea pe btrn - Zoe Mcescu: avea n mini
geamantanele Teologului, cu ce mai rmsese n ele. Emil, gsind-o pe ngrijitoare, poate c
a fost mulumit c a gsit totui ceva pn la uim.
A urcat-o pe Zoe Lucescu ntr-o cru, a urcat lng ea i geamantanele cojite i au
pornit spre cartierul Fabia al oraului Mavrocoidat.
326
A instalat-o pe Zoe Lucescu n vila bizantin construit de profesorii mavrocordai
pentru Umilit, unde Calliope-Geayg, soia lui Emil, era chelreas. Havaet i-a ndeprtat
nevasa din vil, a trimis-o spre anexele vilei (buctrii, cmri, chiocuri de var) i s nu
vin de acolo dect atunci cnd trebuie s-i aduc lui i Zoei Lucescu, n corpul central,
micul dejun, prnzul i cina. n rest, Calliope-Geaygd nu avea voie s intre n corpul central.
Emil BorLat sttea n lungi colocvii cu Zoe Lucescu- Porfimgeneta. (Din acest
moment, al instalrii lui Emil cu ngrijitoarea, n corpul central sau n Palatul Erotocraiei
, cum numise vila un mavrocordat cinic, din acest moment, Zoe a cptat porecla de ZpePorfirogeneta. Emil dac avea la acea dat 38 de ani, pe cnd Zoe mrunica btea spre 55.
Vrsta ngrijitoarei se asemna cu aceea a btrnei de os domnesc Zoe Porfirogeneta din
antichitatea trzie, care, lund tronul Bizanului la anii btrneii, a nceput brusc s duc o

CARTEA DE LA METOPOLIS
324
via deocheat de tineric impudic, schimbnd mereu brbaii ca i dresurile pentru obrajii
ei vetejii.)
Profesorii mavrocordai au crezut i cred i acum c Emil a czut prad unei euforii
amgitoare. Havaet, uimit de el nsui, aflat n vila Teologului i n intimitatea ngrijitoarei
acestuia, Zoe Lucescu, simea cum capt din ce n ce i triete starea de spirit a btrnului
bizantinolog. Se transpunea n pielea nefericitului pribeag. ncepuse chiar s simt un fel de
durere putred n mae, folosea lithinie-urile i apa de Vichy ale unchiului Filip, ntindea din
cnd n cnd spre Zoe paharul nalt de cristal, cu picior albastru de cocostrc, s i le toarne,
s i le dizolve n ap, pentru a le sorbi ncet, absent, cu tristee. Emil renunase la sine nsui,
colereta i se amestecase haotic sub brbie, i lepdase bastonul frivol cu mciulie de sidef
(prin bastonul sta, te imita pe tine, dup cum pe Umilit - prin plria cu boruri late i prin
altele).

327
C Havaet se socotea apropiat savantului prin lecturi numeroase, prin cunotine ntinse asupra lumii - e un
lucru de crezut. Havaet, nc din adolescen, se aruncase asupra crilor cu un fel de furie, citise i citete extrem
de mult. Rar carte de literatur pe care s mo fi nghiit. Crile de religie sunt pasiunea lui, poate de aici i tonul
solemn i apocaliptic pe caie-1 folosete i cnd d citire cifrelor contabile. Istoria nu-i este strin, n ultimii zece
ani s-a dedicat mai ales istoriei, cnd a negociat cu dramaturgul acela scrierea "Feeriei Bizantine n sens
metopolisian, el era cel mai potrivit s trateze, cunoscnd att de mult istorie, ct i falsurile ei. Havaet are ntradevr lecturi enorme. De la Aristot i Platon pn la Marx, de la religie i istorie pn la cri specioase de chimie,
de numismatic i de biologie a monocotiledonatelor. Dac printr-o ntmplare cineva pomenete n faa lui
Havaet un amnunt despre Cunaxa, despre rul Zapatas sau despre ara Carducilor din cartea Anabasis a lui
Xenofon, iar Emil zice Exact, el nu minte. Cunoate amnuntul. Citete tot ce-i cade n mn, nici o sfer a
cunoaterii nu-1 intimideaz, nu mrturisete vreo dificultate ntre o carte de poeme romantice i un tratat uscat de
geologie a pustiurilor sahariene. Citete acas, pe vaporul Sfnta Sofia al lui Aziz, n Omnibusul lui Polider, chiar
pe strad, innd ntr-o mn cartea, iar n cealalt b astonul, sprijinindu-i, absorbit de lectur, mciulia de sidef
ntre bicoamele coleretei. nregistreaz fil cu fil, fr s-l sperie i s-l mite nimic. Mintea lui e un depozit
monstmos de lecturi. Nu extrage i nu emite mcar o singur idee general despre substana lucrurilor citite. Cu
toate c e oricnd gata s reproduc oral chiar o not de subsol sau un asterisc. Asimilarea n sensul originar i
creativ al cuvntului e nul. Dar depozitul mental de lecturi al lui Havaet rmne imens. Pe un altul l-ar strivi atta
ncrctur.
Dar dac nu poate emite idei personale sau mcar idei generale despre mormanele de cri nghiite, n schimb
are o compensaie:

TSiTfEflFHTi

Xvtm

___________________TEFAN BANULESCU
328

SI':

poate falsifica exact (ca s zicem aa) n genul unei lecturi sau alteia. Cnd a citat pretinsele
versuri ale unui vechi poet bizantin cu prilejul ntmplrii aceia a femeii-paracliser i a
claustrrii ei n clopotni, susinnd c vechile versuri cu pricina ar fi stigmatizat demult
Metopolis-ul numindu-1 "ora hrnit cu apusuri", Havaet falsifica. Poetul era inexistent, iar
versurile contrafcute. Dar falsul era excelent compus. Falsul mergea pn acolo nct nsi
"traducerea n romnete" a versurilor prea greoaie, n mod voit, vrnd s dea ideea lipsei de
posibiliti de a reproduce ntreaga msur a gndului, topica i cadenele din originalul
bizantin i nici ntortocherea sensurilor poetice ascunse ale originalului. Nici mcar expresia
Metopolis, ora hrnit cu apusuri. (cel mai evident fals: Metopolis-ul nu e notat nicieri
pe vremea Bizanului!), nici aceast invenie nu-i aparinea: cuvintele le spusesem eu odat la
Bodega Armeanului, ntr-un moment de amrciune.
Prin aceast materie enorm de lecturi nghesuit n depozitul su mental, Havaet se credea
nrudit cu calitatea spiritual a rafinatului savant Filip Lscreanu-Umilitul, putrefiat de cultur
i de cunoatere a lumii i credea c a ajuns la o apropiere de esen cu btrnul unchi
dicomesian. i, ajuns la aceast constatare (credeau profesorii mavrocordai), Havaet simea
cum sufer autentic de boala leioas a cunoaterii, aidoma Umilitului; Emil, claustrat n vila
Teologului alturi de Zoe Lucescu, avea ochii pierdui, obrajii scoflcii, sttea trist n pat,
mbrcat n pijamalele de mtase ale unchiului, cu paharul de Uthinde alturi, pe care abia
dac-1 mai atingea cu buzele. Havaet privea absent, se mica absent, sprijinit de subiori de
Zoe Potfirogenea care-1 scotea de trei ori pe zi - dimineaa, la prnz i seara - s-l aeze la
aer, n faa vilei, pe un scaun cu multe perne (perne roii, de culoarea porfirului imperial al
Bizanului, cusute de meteri specializai, la comanda profesorilor mavrocordai pentru vila
btrnului Teolog). Scos la aer de Zoe, Emil simea o bucurie trzie i obosit pentru soarele
dicomesian care-i mngiase copilria uitat" i care acum i

CARTEA DE LA METOPOLIS
329
regsea ochii stini de parcurgerea attor cri i de vederea attor drumuri nefericite ale
lumii, de btrnee i slbiciune, de oboseala vieii pribege i neierttoare. Havaet, din
scaunul cu perne de purpur, privea, abstras, micarea plin de deertciune de pe strzile
cartierului Fabia, nepstor la gurile cscate ale fabienilor i mavrocordailor, ce-i ddeau
coate zrindu-1 n pijamaua Umilitului, cu plria cu boruri late a btrnului pe genunchi,
cu paharul nalt de cristal n mn, sprijinit i vegheat de mrunica Zoe Lucescu Poifirogeneta... Ct timp Emil sttea la aer n faa casei, CaUiope-GeaygS ndrznea s se
apropie timid dinspre buctria de var i s-i ntrebe sfioas, pe el i pe doamna Lucescu,
dac mai au nevoie de ceva. Nu - rspundea Emil Umilitul, fr s priveasc la Geaygb.
Nu. Nu am. Nevoie. Du-te. Femeie/' i Emil Umilitul ncerca s salte paharul cu lithine
la buze, dar i tremura mna, i se vrsa Vichy-ul pe pij ama, nspimntnd-o pe doamna
Lucescu, care-1 ridica de subiori, l lua de pe scaunul cu perne de porfir i-l ducea iari n
cas. Nu se mai atingea de nimic. Sfrit, golit, aipea. Sfierea, Emil o simea i mai
mare - el, personal, luat chiar desprit de Umilit, cruia-i tria ceva din nefericire: se
lsase cuprins de o tristee total gndindu-se c el, F.milj n-a avut n via ce merita, dei
dovedise o extraordinar capacitate de nmagazinam a poeziei, filozofiei, istoriei, religiei,
iar n via intrase din fraged tineree i se zvrlise s-o cucereasc, dar a fost mpiedicat
sistematic, mai nti n Cetatea de Ln (unde se afla tatl su), apoi n Fabia,
Mavrocordat, Metopolis, (amintete-i eliminarea din liceu, apoi ratarea repetat a
afacerilor comerciale mavrocordate cu Bazacopol, lipsa de siguran n afacerile
metopolisiene, societatea de arheologie, certurile cu municipalitatea, riscul negoului de ani
etc.). El n-a izbutit niciodat din pricina attor piedici s ias n lume, s strluceasc, s-i
produc fenomenala lui putere de asamblare a cunotinelor, a lucrurilor citite, vzute,
auzite, trite sau nchipuite, cu care ar fi nfrnt Oxford-ul, Sorbona, Harvard-ul.

TEFAN BNULESCU
330
i totul s-a prbuit definitiv intr-o diminea, cnd tefan Apostatul ar fi venit n
cartierul Fabia, la vila Teologului, ar fi mpins cu umrul ua ncuiat, dnd-o de perete, i,
n prag, cu biciul dicomesian n mn, ar fi strigat la Porfirogeneii Emil Havaet BorLat i
Zoe Lucescu, care dormeau, unul lng altul, sub plapum:
Ce facei aici, nenorociilor?
De atunci se zice c ar fi plecat Zoe Lucescu de lng Havaet i Calliope.
Nu s-a mai auzit nimic de nefericita Zoe, doar c a plecat spre Marmaia, s se angajeze
ca infirmier la o cas de copii orfani, pentru care primise o scrisoare de recomandaie de la
profesorii mavrocordai.
Fabienii i mavrocordaii l-ar mai fi zrit pe Emil folosind geamantanele acelea ale
Umilitului, ori de cte ori, pleca spre Metopolis, Cetatea de Ln, Bucureti, Constana.
Sau, cteodat, n serile clduroase de var, cnd Emil, alturi de Calliope- Geayg, sttea
pe o banc plin de perne roii (perne cusute de mna Calliopei) n faa casei lor modeste
din periferia de miaznoapte a Mavrocordat-ulm: Emil fuma, mbrcat ntr-una din
pijamalele acelea mereu mai uzate, mai ponosite i mai lipsite de culoare. Havaet avea
cteodat n mn i paharul de cristal, n care sclipiser cndva lithine-xmk, i n care i
turna, de ast dat Calliope-Geaygd, ap proaspt de fntn. Sorbind, Emil, complet
refcut, ar fi spus adesea: Calliope. Unchiul Filip, s tii. A fost. Un om. Mare om.
Veramente. Un om. MareC Propoziii pe care le repeta, trecndu-i palma uor peste
mtasea rrit a pijamalei.
Aici Generalul Marosin s-a oprit. nchisese ochii, pieptul i se slta rar i obosit, ntr-o
respiraie de somn venit dintr-odat.
L-am nvelit bine cu pledul i m-am desprins ncet de lng pat, s plec fr s fiu
simit. Nu fcusem primii pai cnd o mn m~a prins uor de antebra.

CARTEA DE LA METOPOLIS_____________________________

TEFAN BNULESCU
331

Generalul Marosin dormea, dar, n somnul su neobinuit de greu care-1 doborse pe


pat, se mai amestecase ceva i din vechiul su somn de campanie, pentru c m simise c
plec i mi-a prins antebraul. Fr s deschid ochii, Generalul i-a reluat spusele, dar cu
pauze mari ntre cuvinte, telegrafic, cum mai fcuse ntr-un timp:
Revenit n Metopolis, Havaet st o perioad lung de aproape trei ani (scznd scurtele
lui ntoarceri la CaUiope-Geayg6 i la casa lor din periferia de miaznoapte a
Mavrocordat-ului). Se ocup mai departe n Metopolis, mpreun cu Bazacopoi, de
spturile vagi ale Societii interbalcanice de Arheologie, cu tentativele de a ctiga aliana
municipalitii n negoul de ani, tot n vremea asta definitivnd ce avea de definitivat pe
marginea piesei dramaturgului i obinnd modificrile tiute.
Dar Havaet dispare din nou, brusc, fr vreo explicaie, acum cteva zile. Cnd
dumneata ai venit n seara asta n Pavilion, Bazacopoi tocmai plecase; mi-a mrturisit
temerile sale n legtur cu dispariia lui Havaet. O punea n legtur cu urmrile neplcute
pe care le-a avut i le au, mai ales acum, evenimentele petrecute cu patru ani n urm din
jurul ntoarcerii Umilitului, venit atunci n Dicomesia s moar. ^Urmrile au fost foarte
grave i se caut acum vinovaii - mi-a spus Bazacopoi, mcmntndu-i faa ciuruit de
vrsat i apoi zmbind cu buzele lui roii i umede i dezvelindu-i dinii puternici,
tergndu-i n aer palmele una de alta n semn de: am minile curate, nu tiu, nu
cunosc/4

TEFAN BNULESCU
Fibula s-a ntors n ar, a rscolit i a declanat o nou tulburare a lucrurilor.
Dicomesienii sunt scoi din cauz, ultimele i cele mai brutale rpiri ale Umilitului nu le
fcuser ei, ci nite rude de margine i nerecunoscute de-a lungul vremilor de nsui
Bizantinologul. Nepoata din Maltezi era o nepoat de fin sau cam aa ceva a unui
dicomesian-lscrean i nimic altceva, iar n ir cu ea i ceilali, care interveniser spre
sfrit n chinuirea lui Filip Lscreanu-Teologul-Umilitul, n-aveau nimic comun332 cu
spiele principale de rudenie. Se pare c Fibula a obinut de ast dat, n sfrit, aliana
Dicomesiei i nimic nu o mai poate opri din drumul ei de a limpezi trista poveste a
btrnului. Iar profesorii mavrocordai, de la un punct al evenimentelor, i declin orice
amestec n funestele ntmplri.
Generalul Marosin i-a lsat o mn s-i cad pe lng pat. Dormea adnc. Nrile i
tremurau ntr-un fel de zgomot necontrolat al respiraiei grele i istovite. Somnul su de
campanie pierduse definitiv terenul i lsase celuilalt somn, banal, al uitrii totale de sine,
cale liber.
Puteam pleca n linite, ceea ce am i fcut.
Nu pleca nc - mi-a zis Generalul, mai mult cu sunete amestecate dect cu cuvinte,
scuturndu-i cu putere capul pe pern i oprindu-i zgomotele nrilor.
A deschis ochii mari i dup ce a privit cam strin prin ncpere, a spus, privindu-m fix
o vreme, ntorcndu-i apoi capul de la mine i uitndu-se spre tavan:
- Cred c am terminat pentru azi vremea datorat altora. Asta ar fi cam tot din partea
mea despre Filip Lscreanu i ceilali.
La revedere, Milionarule. Atept s te hotrti i s te mui n Pavilionul meu. Sper s
n-o faci cnd va fi prea trziu pentru mine. Dumneata, Milionarule, dac ai fi vrut, ai fi
putut fi un bun General.

Aici se sfrete Cartea de la Metopolis cu care se deschide


Cartea Dicomesiei.

Not biobibliografic (date selective)


1926, septembrie 8, n satul dunrean de cmpie Fcieni, s-a nscut tefan Bnulescu, al optulea fiu dintre cei
unsprezece ai plugarilor Ion i Elena Bnulescu. O evocare direct a primilor ani, a ambianei de familie, a
universului uman i a locurilor natale, n ciclul memorialistic Elegii la sfrit de secol (n prozele Locuri
misterioase, lepul, Troienele, Moara luiFuierea, Tabra, din capitolul Clreul de Argint).
1938-1945 Urmeaz i absolv Liceul teoretic tirbey-Vod, secia latin.
1945-1948 Studii juridice la Facultatea de Drept din Bucureti.
1948- 1952 Urmeaz i absolv Facultatea de Filologie din Bucureti, avnd ca profesori pe G. Clinescu, Tudor
Vianu, Al. Rosetti, Iorgu Iordan, Al Graur.
1949- 1962 Intens activitate publicistic. Debuteaz n anul 1949, n revista Viaa Romneasc, cu un eseu
despre nuvelistica lui Gogol. Colaboreaz la revistele Contemporanul, Gazeta Literar, Tribuna, Steaua cu o
serie de eseuri, dominante fiind cele cu caracter literar-cultural (n unele din ele nsereaz cteva dintre
Cntece-le de Cmpie); semneaz eseuri despre universul locurilor de origin ale scriitorilor clasici Eminescu,
Caragiale, Creang, Rebreanu; dintre acestea va include n volumul Scrisori Provinciale: Realitatea n
cutarea ficiunii (Rebreanu) i Ha imanale-Plo ieti-Mizil-Bucureti (Caragiale).
1954-1959 Redactor la revista Gazeta Literar de sub direcia prozatomlui Zaharia Stancu.
1963-1964 ncepe publicarea nuvelelor sale n periodice (Gazeta Literar i Luceafrul)', apar, n ordinea
tipririi, Mistreii

33
4
erau blnzi Dropia, Gaudeamus, Masa cu oglinzi, Satul de lut, Var i Viscol.
1965Debut editorial cu o carte de literatur, la vrsta de 39 de ani: apare la E.P.L. volumul de
nuvele lama Brbailor (Premiul pentru proz al Uniunii Scriitorilor). Volumul a aprut
integral (sau parial, n antologii) n limbile german, francez, englez, spaniol, rus, srb,
maghiar, ceh, polon.
1966Bursier la Universitatea din Urbino.
1967Apare, la E.P.L., ediia a II-a a volumului Iama Brbailor.
1968Apare, la E.P.L., volumul de poeme Cntece de Cmpie - tiprite anterior n periodice
ntre anii 1956-1964.
1968-1971 Redactor-ef la revista literar Luceafrul.
1971-1972 Bursier la Universitatea din Iowa City, International Writing Program.
1973-1975 Public n revistele Romnia Literar i Familia, seria de eseuri ce vor ntregi
volumul Scrisori Provinciale.
1976Apare, la Editura Albatros, volumul de eseuri Scrisori Provinciale (Premiul pentm eseu al
Uniunii Scriitorilor).
1977Apare, la Editura Eminescu, romanul Cartea de la Metopolis, ntiul volum din ciclul
Cartea Milionarului, proiectat n patru pri (Premiul pentru roman al Uniunii Scriitorilor).
1979La Editura Eminescu se tiprete ediia a IV-a, definitiv, a volumului de nuvele Iama
Brbailor, cu un Cuvnt nainte al autorului i o Addenda cuprinznd Cntece de Cmpie
(pentm a sublinia universul unitar al Cntece-lor cu cel din nuvele).
1980In revista german Literatur im techniscen Zeitalter, din Berlinul de Vest, sunt publicate
capitole ample din romanul Cartea de la Metopolis.
A

335
1983 Burs de studii la Akademie derKunste (Berlinul de Vest) n cadrul programului
D.A.A.D. (Deutscher Akademischer Austauschdienst).
1984 n Literarisches Colloquium-Editionen, apare n limba german volumul de proz
Versptetes Echo.
1988-1989 ncepe publicarea, n revista Viaa Romneasc, a primelor fragmente din romanul
Cartea Dicomesiei, volumul al doilea din ciclul Cartea Milionarului, precum i din ciclul
Elegii la sfrit de secol (din capitolele Clreul de Argint i Povestiri din Muzeul
Scrisorilor).
1991 Editura Minerva tiprete nuvelele autorului n colecia "Biblioteca pentm toi.
1994 Apare, la Editura Nemira, volumul Scrisori din Provincia de Sud-Est sau O btlie
cu povestiri.
1995 Suhrkamp Verlag, din Frankfurt am Main, tiprete volumul de nuvele i povestiri al
autorului, sub titlul Ein Schneesturm aus anderer Zeii. (Traducere n limba german de
Veronika Riedel. Postfa de Emesth Wichner).

/
/