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GUIA DE ESTUDIO

Construccin 2.

EL ACERO
o PRIMEROS USOS DEL HIERRO Y DEL ACERO
Hierro: elemento qumico natural y metlico de gran resistencia mecnica (Fe).
3000 a. C. Se emplean ya utensilios tales como herramientas y adornos hechos de "acero" en el antiguo Egipto.
Se encuentran dagas y brazaletes de hierro en la pirmide de Keops con ms de 5000 aos de antigedad.
1000 a. C. Inicio de la edad del hierro, primeros indicios en su fabricacin se cree que un incendio forestal en el
monte Ide de la antigua Troya (actual Turqua) fundi depsitos ferrosos produciendo hierro. Otros creen que se
comenz a emplear a partir de fragmentos de meteoritos donde el hierro aparece en aleacin con Nquel.
90 a. C. Batalla de Maratn Grecia. Los atenienses vencen con sus armas de hierro a los persas, que an
emplean el bronce, con un balance de 6400 contra 192 muertos.
Acero: aleacin de hierro (99 %) y carbono (1 %) y de otros elementos de la ms alta resistencia mecnica.
1000 a. C. Se cree que el primer acero se fabrico por accidente al calentar hierro con carbn vegetal siendo este
ltimo absorbido por la capa exterior de hierro que al ser martillado produjo una capa endurecida de acero. De
esta forma se llev a cabo la fabricacin de armas tales como las espadas de Toledo y
1779 d. C. Se construye el puente Coalbrokedale de30 m de claro, sobre el ro sueon en Shropshire. Se dice que
este puente cambia la historia de la revolucin industrial, al introducir el hierro como material estructural, siendo
el hierro 4 veces ms resistente que la piedra y 30 veces ms que la madera.
1819 se fabrican los primeros ngulos laminados de hierro en E.U.A.
1840 el hiero dulce ms maleable, comienza a desplazar al hierro fundido en el laminado de perfiles.
1848 Willian Kelly fabrica acero con el proceso Bessenor en E.U.A.
1855 Henry Bessenor consigue una patente inglesa para la fabricacin de acero en grandes cantidades Kelly y
Bessenor observan que un chorro de aire a travs del hierro fundido quema las impurezas del metal, pero
tambin eliminaba el carbono y magnesio.
1870 con el proceso Bessenor se fabrican grandes cantidades de acero al bajo carbono.
1884 se terminan las primeras vigas IE (I estndar) de acero en E.U.A. La primera estructura reticular el edificio
de la Home Insurance Company de Chicago, Ill. Es montada.

o VENTAJAS DEL ACERO COMO MATERIAL


ESTRUCTURAL
VENTAJAS
Alta resistencia: la alta resistencia del acero por unidad de peso, permite estructuras relativamente livianas, lo
cual es de gran importancia en la construccin de puentes, edificios altos y estructuras cimentadas en suelos
blandos.
Homogeneidad: las propiedades del acero no se alteran con el tiempo, ni varan con la localizacin en los
elementos estructurales.
Elasticidad: el acero es el material que ms se acerca a un comportamiento linealmente elstico (Ley de Hooke)
hasta alcanzar esfuerzos considerables.
Precisin dimensional: los perfiles laminados estn fabricados bajo estndares que permiten establecer de
manera muy precisa las propiedades geomtricas de la seccin.

Ductilidad: el acero permite soportar grandes deformaciones sin falla, alcanzando altos esfuerzos en tensin,
ayudando a que las fallas sean evidentes.

Tenacidad: el acero tiene la capacidad de absorber grandes cantidades de energa en deformacin (elstica e
inelstica).
Facilidad de unin con otros miembros: el acero en perfiles se puede conectar fcilmente a travs de remaches,
tornillos o soldadura con otros perfiles.
Rapidez de montaje: la velocidad de construccin en acero es muy superior al resto de los materiales.
Disponibilidad de secciones y tamaos: el acero se encuentra disponible en perfiles para optimizar su uso en
gran cantidad de tamaos y formas.
Costo de recuperacin: las estructuras de acero de desecho, tienen un costo de recuperacin en el peor de los
casos como chatarra de acero.
Reciclable: el acero es un material 100 % reciclable adems de ser degradable por lo que no contamina.
Permite ampliaciones fcilmente: el acero permite modificaciones y/o ampliaciones en proyectos de manera
relativamente sencilla.
Se pueden prefabricar estructuras: el acero permite realizar la mayor parte posible de una estructura en taller y la
mnima en obra consiguiendo mayor exactitud.

William Le Baron Jerry disea el primer "rascacielos" (10 niveles) con columnas de acero recubiertas de ladrillo.
Las vigas de los seis pisos inferiores se fabrican en hierro forjado, mientras que las de los pisos restantes se
fabrican en acero.
1889 se construye la torre Eiffel de Pars, con 300m de altura, en hierro forjado, comienza el uso de elevadores
para pasajeros operando mecnicamente.

o
FABRICACIN DEL ACERO
La materia prima para la fabricacin del acero es el mineral de hierro, coque y caliza.
Mineral de hierro: tiene un color rojizo debido al xido de fierro.

Coque: es el producto de la combustin del carbn mineral (grafito) es ligero, gris y lustroso.
Para convertir el coque en carbn mineral se emplean baterizo de hierro donde el carbn se coloca
eliminndole el gas y alquitran, despus es enfriado, secado y cribado para enviarlo a los altos
hornos (Coah.).
Piedra caliza: es carbonato de calcio de gran pureza que se emplea en la fundicin de acero para
eliminar sus impurezas (Nuevo Len).
El primer producto de la fusin del hierro y el coque se conoce como arrabio, el cual se obtiene
aproximadamente a los 1650 0 C.
Una vez en el alto horno, los tres componentes se funden a los 1650 0 C, que aviva el fuego y
quema el coque, produciendo monxido de carbono el cual produce ms calor y extrae el oxgeno,
del mineral de hierro dejndolo puro. La alta temperatura funde tambin la caliza, que siendo
menos densa flota en el crisol combinndose con las impurezas slidas del mineral formando la
escoria, misma que se extrae diez minutos antes de cada colada.
Para obtener una tonelada de arrabio, se requieren aproximadamente las siguientes cantidades de
materia prima:

1600 Kg de mineral de hierro.

700 Kg de coque.

200 Kg de piedra caliza.

4000 Kg de aire inyectado gradualmente.

Los hornos de hoyo abierto se cargan con las cantidades indicadas, mismo que se introducen con
algo de chatarra para reciclarlo mediante gras mecnicas.
Adems se agregan 200 toneladas de arrabio lquido para completar la carga. Dentro del horno, la
carga formada por 1/3 parte de chatarra y 2/3 partes de arrabio. Se refina por calor producido al
quemar gas natural o aceite diesel y alcanzar temperaturas mayores a los 1650 0 C.
Durante 10 horas se mantiene la mezcla en ebullicin eliminando las impurezas y produciendo as
acero. Algunos otros elementos como silicio, manganeso, carbono, etc., son controlados en la
proporcin requerida para el acero a producir.
La caliza fundida aglutina las impurezas de la carga retirndola de acero lquido y formando la
escoria que flota en la superficie. Mientras tanto se realizan pruebas para verificar la calidad del
acero.
Cuando la colada alcanza las especificaciones y condiciones requeridas se agregan "ferroligas"
(substancias para hacer aleaciones con el hierro y dar propiedades especiales).
Despus de alcanzar las condiciones de salida, la colada se "pica" con un explosivo detonado
elctricamente, permitiendo la salida del acero fundido para recubrirse en ollas de 275 toneladas
c/u de donde se vaca a los lingotes de 9 a 20 toneladas.

Laminacin.
La laminacin del lingote inicia con un molino desbastador, el lingote de acero calentado a 1330 0 C se hace
pasar entre dos enormes rodillos arrancados por motores de 3500 H.P. convirtindolo en lupias de seccin
cuadrada o en planchones de seccin rectangular. Ambos son la materia prima para obtener placa laminada,
perfiles laminados, rieles, varilla corrugada, alambrn, etc.

Laminado en caliente:
Es el proceso ms comn de laminado y consiste en calentar la lupia (o planchn) a una temperatura que
permita el comportamiento plstico del material para as extruirlo en los "castillos" de laminado y obtener las
secciones laminadas deseadas.
Laminado en fro
Es un proceso que permite obtener secciones con un punto de fluencia ms elevado, al extruir el material a
temperatura completamente ms baja que la del laminado en caliente.

DESVENTAJAS DEL ACERO


Corrosin: el acero expuesto a intemperie sufre corrosin por lo que deben recubrirse siempre con esmaltes
alquidlicos (primarios anticorrosivos) exceptuando a los aceros especiales como el inoxidable.
Calor, fuego: en el caso de incendios, el calor se propaga rpidamente por las estructuras haciendo disminuir su
resistencia hasta alcanzar temperaturas donde el acero se comporta plsticamente, debiendo protegerse con
recubrimientos aislantes del calor y del fuego (retardantes) como mortero, concreto, asbesto, etc.
Pandeo elstico: debido a su alta resistencia/peso el empleo de perfiles esbeltos sujetos a compresin, los hace
susceptibles al pandeo elstico, por lo que en ocasiones no son econmicos las columnas de acero.
Fatiga: la resistencia del acero (as como del resto de los materiales), puede disminuir cuando se somete a un
gran nmero de inversiones de carga o a cambios frecuentes de magnitud de esfuerzos a tensin (cargas
pulsantes y alternativas).
Resistencia de plastificacin solamente para columnas cortas.

ACERO EN LA CONSTRUCCION
ACERO DE ALTA RESISTENCIA.

El grado de dicho producto es 70 (70,000 PSI), su longitud de 6 metros en las


siguientes medidas:

Varilla Lisa:

Es fabricada partiendo del alambrn de 6.00mm y mediante un proceso de


enderezado se corta obteniendo 6 metros de longitud.

Varilla de Acero Corrugado:

La varilla de acero Corrugado es fabricada en grado 40 y grado 60, bajo


especificaciones de las normas de calidad internacional ASTM A-615/ A
615M

Estas normas exigen caractersticas especiales como: grado, peso,


dimetro, rea, espaciamiento de la corruga, ancho del ribete, altura de la
corruga. Se fabrica en longitudes de 3,6,9 metros con corruga en forma de
X o V.

Caera.
La caera negra es utilizada generalmente en estructuras metlicas, sistemas
leo hidrulicos y conduccin de vapor
Caera galvanizada tiene un recubrimiento de zinc de 400 a 474 g/m2 para
caera ligera y mediana. Para caera cdula 40 se usa un recubrimiento de 550
g/m2 en promedio y es utilizada para la conduccin de fluidos (agua y aire de
baja presin), evitando la oxidacin.
Costanera: cuatro espesores: 1.0mm,1.2mm, 1.4mm y 1.5mm

Trefilados

Los trefilados son aquellos productos. cuya materia prima es el alambrn. Su


proceso de fabricacin consiste en el estiramiento en frio del alambrn a
diferentes calibres de acuerdo al uso final del Producto.

Alambre de Amarre

Alambre Espigado

Alambre Galvanizado

Alambrn

Clavo

Grapa

Perfiles:

Perfil Angular

Perfil Cuadrado

Perfil Plano

Perfil Redondo

Tipos de Acero.

Acero Dulce:

Son los productos ferrosos que se obtiene por fusin que pueden adquirir
temple y cuyo contenido de carbono oscila entre el 0,4% y el 1.5% funde a 1400 y
son poco maleables. Carece de escorias

Acero Laminado:

El acero que se utiliza para la construccin de estructuras metlicas y obras


pblicas, se obtiene a travs de la laminacin de acero en una serie de perfiles
normalizados.

Acero forjado:

La forja es el proceso que modifica la forma de los metales por deformacin


plstica cuando se somete al acero a una presin o a una serie continuada de
impactos. La forja generalmente se realiza a altas temperaturas porque as se
mejora la calidad metalrgica y las propiedades mecnicas del acero

Acero Corrugado:

es una clase de acero laminado usado especialmente en construccin, para


emplearlo en hormign armado. Se trata de barras de acero que presentan
resaltos o corrugas que mejoran la adherencia con el hormign.

Aplicaciones.

Perfiles de Acero:

Para su uso en construccin, el acero se distribuye en perfiles metlicos,


siendo stos de diferentes caractersticas segn su forma y dimensiones y
debindose usar especficamente para una funcin concreta, ya sean vigas o
pilares.

Tornillos y Conectores

Aluminio
El aluminio es un elemento qumico, de smbolo Al y nmero atmico 13. Se trata de un metal no ferro magntico. Es
el tercer elemento ms comn encontrado en la corteza terrestre. Los compuestos de aluminio forman el 8% de la
corteza de la tierra y se encuentran presentes en la mayora de las rocas, de la vegetacin y de los animales. 1 En
estado natural se encuentra en muchos silicatos (feldespatos, plagioclasas y micas). Como metal se extrae
nicamente del mineral conocido con el nombre de bauxita, por transformacin primero en almina mediante
el proceso Bayer y a continuacin en aluminio metlico mediante electrlisis.
Este metal posee una combinacin de propiedades que lo hacen muy til en ingeniera de materiales, tales como su
baja densidad (2.700 kg/m3) y su alta resistencia a la corrosin. Mediante aleaciones adecuadas se puede aumentar
sensiblemente su resistencia mecnica (hasta los 690 MPa). Es buen conductor de la electricidad y del calor, se
mecaniza con facilidad y es relativamente barato. Por todo ello es desde mediados del siglo XX2 el metal que ms se
utiliza despus del acero.

Caractersticas fsicas
El aluminio es un elemento muy abundante en la naturaleza, slo aventajado por el silicio y el oxgeno. Se trata
de un metal ligero, con una densidad de 2700 kg/m 3, y con un bajo punto de fusin (660 C). Su color es blanco y
refleja bien la radiacin electromagntica del espectro visible y el trmico. Es buen conductor elctrico (entre 34 y
38 m/( mm2)) y trmico (80 a 230 W/(mK)).

Caractersticas mecnicas
Mecnicamente es un material blando (Escala de Mohs: 2-3-4) y maleable. En estado puro tiene un lmite de
resistencia en traccin de 160-200 N/mm2 (160-200 MPa). Todo ello le hace adecuado para la fabricacin de
cables elctricos y lminas delgadas, pero no como elemento estructural. Para mejorar estas propiedades se
alea con otros metales, lo que permite realizar sobre l operaciones de fundicin y forja, as como la extrusin
del material. Tambin de esta forma se utiliza como soldadura.

Caractersticas qumicas
La capa de valencia del aluminio est poblada por tres electrones, por lo que su estado normal de oxidacin es
III. Esto hace que reaccione con el oxgeno de la atmsfera formando con rapidez una fina capa gris mate
de almina Al2O3, que recubre el material, aislndolo de ulteriores corrosiones. Esta capa puede disolverse
con cido ctrico. A pesar de ello es tan estable que se usa con frecuencia para extraer otros metales de sus
xidos. Por lo dems, el aluminio se disuelve en cidos y bases. Reacciona con facilidad con el cido
clorhdrico y el hidrxido sdico.

Aplicaciones y usos
Por sus propiedades elctricas es un buen conductor, capaz de competir en coste y prestaciones con
el cobre tradicional. Dado que, a igual longitud y masa, el conductor de aluminio tiene ms conductividad, resulta
un componente til para utilidades donde el exceso de peso resulta oneroso. Es el caso de la aeronutica y de
los tendidos elctricos donde el menor peso implica en un caso menos gasto de combustible y mayor autonoma,
y en el otro la posibilidad de separar las torres de alta tensin. 7
Adems de eso, aleado con otros metales, se utiliza para la creacin de estructuras portantes en la arquitectura
y para fabricar piezas industriales de todo tipo de vehculos y calderera. Tambin est presente en enseres
domsticos tales como utensilios de cocina y herramientas. Se utiliza asimismo en la soldadura aluminotrmica y como combustible qumico y explosivo por su alta reactividad. Como presenta un buen comportamiento
a bajas temperaturas, se utiliza para fabricar contenedores criognicos.

Extrusin
La extrusin es un proceso tecnolgico que consiste en dar forma o moldear una masa hacindola salir por una
abertura especialmente dispuesta para conseguir perfiles de diseo complicado. 13
Se consigue mediante la utilizacin de un flujo continuo de la materia prima, generalmente productos
metalrgicos o plsticos. Las materias primas se someten a fusin, transporte, presin y deformacin a travs de
un molde segn sea el perfil que se quiera obtener.

El aluminio debido a sus propiedades es uno de los metales que ms se utiliza para producir variados y
complicados tipos de perfiles que se usan principalmente en las construcciones de carpintera metlica. Se
puede extruir tanto aluminio primario como secundario obtenido mediante reciclado.
Para realizar la extrusin, la materia prima, se suministra en lingotes cilndricos tambin llamados tochos. El
proceso de extrusin consiste en aplicar una presin al cilindro de aluminio (tocho) hacindolo pasar por un
molde (matriz), para conseguir la forma deseada. Cada tipo de perfil, posee un molde llamado matriz adecuado,
que es el que determinar su forma.
El tocho es calentado (aproximadamente a 500 C, temperatura en que el aluminio alcanza un estado plstico)
para facilitar su paso por la matriz, y es introducido en la prensa. Luego, la base del tocho es sometida a una
llama de combustin incompleta, para generar una capa fina de carbono. Esta capa evita que el mbolo de la
prensa quede pegado al mismo. La prensa se cierra, y un mbolo comienza a empujar el tocho a la presin
necesaria, de acuerdo con las dimensiones del perfil, obligndolo a salir por la boca de la matriz. La gran presin
a la que se ve sometido el aluminio hace que este eleve su temperatura ganando en maleabilidad.
Los componentes principales de una instalacin de extrusin son: el contenedor donde se coloca el tocho para
extrusin bajo presin, el cilindro principal con pistn que prensa el material a travs del contenedor, la matriz y
el porta matriz.
Del proceso de extrusin y temple, dependen gran parte de las caractersticas mecnicas de los perfiles, as
como la calidad en los acabados, sobre todo en los anodizados. El temple, en una aleacin de aluminio, se
produce por efecto mecnico o trmico, creando estructuras y propiedades mecnicas caractersticas.

Acabado del extrusionado


A medida que los perfiles extrusionados van saliendo de la prensa a travs de la matriz, se deslizan sobre una
bancada donde se les enfra con aire o agua, en funcin de su tamao y forma, as como las caractersticas de la
aleacin involucrada y las propiedades requeridas. Para obtener perfiles de aluminio rectos y eliminar cualquier
tensin en el material, se les estira. Luego, se cortan en longitudes adecuadas y se envejecen artificialmente
para lograr la resistencia apropiada. El envejecimiento se realiza en hornos a unos 200 C y estn en el horno
durante un periodo que vara entre 4 a 8 horas. Todo este proceso de realiza de forma automatizada. 14

Temple de los perfiles


Los procesos trmicos que aumentan la resistencia del aluminio. Hay dos proceso de temple que son el
tratamiento trmico en solucin, y el envejecimiento. El temple T5 se consigue mediante envejecimiento de los
perfiles que pasan a los hornos de maduracin, los cuales mantienen una determinada temperatura durante un
tiempo dado. Normalmente 185 C durante 240 minutos para las aleaciones de la familia 6060, de esta forma se
consigue la precipitacin del silicio con el magnesio en forma de siliciuro de magnesio (SiMg 2) dentro de las
dendritas de aluminio, producindose as el temple del material. La temperatura de salida de extrusin superior a
510 C para las aleaciones 6060 ms el correcto enfriamiento de los perfiles a 250 C en menos de cuatro
minutos, es fundamental para que el material adquiera sus propiedades, 15 a este material se le considera de
temple 4 o T4 o tambin conocido como sin temple.
El temple es medido por Durometros, con la unidad de medida llamada Webster o grados Websters.

Tratamientos protectores superficiales


Anodizado
Artculo principal:

Anodizado.

Este metal, despus de extruido o decapado, para protegerse de la accin de los agentes atmosfricos, forma
por s solo una delgada pelcula de xido de aluminio; esta capa de Al 2O3, tiene un espesor ms o menos regular
del orden de 0,01 micras sobre la superficie de metal que le confiere unas mnimas propiedades de inoxidaccin
y anticorrosin.23
Existe un proceso qumico electroltico llamado anodizado que permite obtener de manera artificial pelculas
de xido de mucho ms espesor y con mejores caractersticas de proteccin que las capas naturales.
El proceso de anodizado llevado a cabo en un medio sulfrico produce la oxidacin del material desde la
superficie hacia el interior, aumentando la capa de xido de aluminio, con propiedades excelentes por resistencia
a los agentes qumicos, dureza, baja conductividad elctrica y estructura molecular porosa, esta ltima junto con
las anteriores, que permite darle una excelente terminacin, que es un valor determinante a la hora de elegir un
medio de proteccin para este elemento.
Segn sea el grosor de la capa que se desee obtener existen dos procesos de anodizados:

Anodizados decorativos coloreados.

Anodizados de endurecimiento superficial

Las ventajas que tiene el anodizado son:

La capa superficial de anodizado es ms duradera que la capas obtenidas por pintura.

El anodizado no puede ser pelado porque forma parte del metal base.

El anodizado le da al aluminio una apariencia decorativa muy grande al permitir colorearlo en los colores
que se desee.

Al anodizado no es afectado por la luz solar y por tanto no se deteriora.

Los anodizados ms comerciales son los que se utilizan coloreados por motivos decorativos. Se emplean
diversas tcnicas de coloraciones tanto orgnicas como inorgnicas.

Anodizado duro

Cuando se requiere mejorar de forma sensible la superficie protectora de las piezas se procede a un
denominado anodizado duro que es un tipo de anodizado donde se pueden obtener capas de alrededor de 150
micras, segn el proceso y la aleacin. La dureza de estas capas es comparable a la del cromo-duro, su
resistencia a la abrasin y al frotamiento es considerable.
Las propiedades del anodizado duro son:

Resistencia a la abrasin: lo que permite que tenga una resistencia al desgaste superficial superior a
muchos tipos de acero

Resistencia elctrica. La almina es un aislante elctrico de calidad excelente, superior a la de la


porcelana.

Resistencia qumica. La capa andica protege eficazmente el metal base contra la accin de
numerosos medios agresivos.

Porosidad secundaria o apertura ms o menos acusada en la entrada de los poros debido al efecto de
disolucin del bao.

Es muy importante a la hora de seleccionar el material para un anodizado duro, verificar la pieza que se vaya a
mecanizar y seleccionar la aleacin tambin en funcin de sus caractersticas y resistencia mecnica.

Pintura
El proceso de pintura de proteccin que se da al aluminio es conocido con el nombre de lacado y consiste en la
aplicacin de un revestimiento orgnico o pintura sobre la superficie del aluminio. Existen diferentes sistemas de
lacado para el aluminio
El lacado, que se aplica a los perfiles de aluminio, consiste en la aplicacin electrosttica de una pintura en
polvo a la superficie del aluminio. Las pinturas ms utilizadas son las de tipo polister por sus caractersticas de
la alta resistencia que ofrecen a la luz y a la corrosin.
Los objetivos del lacado son:

Mejorar el aspecto esttico y las propiedades fsicas del aluminio.

El proceso de lacado, puede dividirse en tres partes:

Limpieza de las piezas

Imprimacin de pintura

Polimerizado

El proceso de lacado exige una limpieza profunda de la superficie del material, con disoluciones acuosas cidas,
para eliminar suciedades de tipo graso. Este proceso consigue una mayor adherencia a las pinturas. Mejora la
resistencia a la corrosin y a los agentes atmosfricos.

La imprimacin con la pintura deseada se realiza en cabinas equipadas con pistolas electrostticas. La pintura es
polvo de polister, siendo atrado por la superficie de la pieza que se laca. Combinando todos los parmetros de
la instalacin se consiguen las capas de espesor requeridas que en los casos de carpintera metlica suele
oscilar entre 60/70micras.
El polimerizado se realiza en un horno de convencin de aire, de acuerdo con las especificaciones de tiempo y
temperatura definidos por el fabricante de la pintura.
El sistema industrial de lacado puede estar robotizado. 24

Corrosin del aluminio


El aluminio metlico se recubre espontneamente de una delgada capa de xido que evita su corrosin. Sin
embargo, esta capa desaparece en presencia de cidos, particularmente del perclrico y clorhdrico;
asimismo, en soluciones muy alcalinas de hidrxido potsico (KOH) o hidrxido sdico (NaOH) ocurre una
enrgica reaccin. La presencia de CuCl2 o CuBr2 tambin destruye el xido y hace que el aluminio se disuelva
enrgicamente en agua. Con mercurio y sales de ste, el aluminio reacciona si est limpio formando
una amalgama que impide su pasivacin. Reacciona tambin enrgicamente en fro con bromo y en
caliente con muchas sustancias, dependiendo de la temperatura, reduciendo a casi cualquier xido (proceso
termita). Es atacado por los halo alcanos. Las reacciones del aluminio a menudo van acompaadas de
emisin de luz.25
No obstante, las aleaciones de aluminio se comportan bastante peor a corrosin que el aluminio puro,
especialmente si llevan tratamientos de recocido, con los que presentan problemas graves de corrosin
intercristalina y bajo tensiones debido a la micro estructura que presentan en estos estados.

Cobre
El cobre (del latn cprum, y ste del griego kpros),5 cuyo smbolo es Cu, es el elemento qumico de nmero
atmico 29. Se trata de un metal de transicin de color rojizo y brillo metlico que, junto con la plata y el oro,
forma parte de la llamada familia del cobre, se caracteriza por ser uno de los mejores conductores de electricidad
(el segundo despus de la plata). Gracias a su alta conductividad elctrica, ductilidad y maleabilidad, se ha
convertido
en
el
material
ms
utilizado
para
fabricar cables
elctricos y
otros
componentes elctricos y electrnicos.
El cobre forma parte de una cantidad muy elevada de aleaciones que generalmente presentan mejores
propiedades mecnicas, aunque tienen una conductividad elctrica menor. Las ms importantes son conocidas
con el nombre de bronces y latones. Por otra parte, el cobre es un metal duradero porque se puede reciclar un
nmero casi ilimitado de veces sin que pierda sus propiedades mecnicas.
Fue uno de los primeros metales en ser utilizado por el ser humano en la prehistoria. El cobre y su aleacin con
el estao, el bronce, adquirieron tanta importancia que los historiadores han llamado Edad del Cobre y Edad del

Bronce a dos periodos de la Antigedad. Aunque su uso perdi importancia relativa con el
la siderurgia, el cobre y sus aleaciones siguieron siendo empleados para hacer objetos
como monedas, campanas y caones. A partir del siglo XIX, concretamente de la invencin
elctrico en 1831 por Faraday, el cobre se convirti de nuevo en un metal estratgico, al ser la
principal de cables e instalaciones elctricas.

desarrollo de
tan diversos
del generador
materia prima

Propiedades y caractersticas del cobre

Cubierta del Palacio de los Deportes deMxico D. F. construida en 1968 con cobre expuesto a la intemperie.

Propiedades fsicas
El cobre posee varias propiedades fsicas que propician su uso industrial en mltiples aplicaciones, siendo el
tercer metal, despus delhierro y del aluminio, ms consumido en el mundo. Es de color rojizo y
de brillo metlico y, despus de la plata, es el elemento con mayor conductividad elctrica y trmica. Es un
material abundante en la naturaleza; tiene un precio accesible y se recicla de forma indefinida;
forma aleaciones para mejorar las prestaciones mecnicas y es resistente a la corrosin y oxidacin.
La conductividad
elctrica del
cobre
puro
fue
adoptada
por
la Comisin
Electrotcnica
Internacional en 1913 como la referencia estndar para esta magnitud, estableciendo el International Annealed
Copper Standard (Estndar Internacional del Cobre Recocido) o IACS. Segn esta definicin, la conductividad
del cobre recocido medida a 20 C es igual a 58,1086 S/m.42 A este valor de conductividad se le asigna un ndice
100% IACS y la conductividad del resto de los materiales se expresa en porcentaje de IACS. La mayora de los
metales tienen valores de conductividad inferiores a 100% IACS pero existen excepciones como la plata o los
cobres especiales de muy alta conductividad designados C-103 y C-110. 43

Propiedades mecnicas
Tanto el cobre como sus aleaciones tienen una buena maquinabilidad, es decir, son fciles de mecanizar. El
cobre posee muy buena ductilidad y maleabilidad lo que permite producir lminas e hilos muy delgados y finos.
Es un metal blando, con un ndice de dureza 3 en la escala de Mohs (50 en la escala de Vickers) y su resistencia
a la traccin es de 210 MPa, con un lmite elstico de 33,3 MPa.2 Admite procesos de fabricacin de deformacin

como laminacin o forja, y procesos de soldadura y sus aleaciones adquieren propiedades diferentes
con tratamientos trmicos como temple y recocido. En general, sus propiedades mejoran con bajas temperaturas
lo que permite utilizarlo en aplicaciones criognicas.

APLICACIONES

Una gran parte de las redes de agua (tubera) estn hechas de cobre o latn, debido a su
resistencia a la corrosin y sus propiedades anti-bacterianas, habiendo quedado las tuberas
de plomo en desuso por sus efectos nocivos para la salud humana. Frente a las tuberas
de plstico, las de cobre tienen la ventaja de que no arden en caso de incendio y por tanto no
liberan humos y gases potencialmente txicos.
El cobre y, sobre todo, el bronce se utilizan tambin como elementos arquitectnicos y
revestimientos en techos, fachadas, puertas y ventanas. El cobre se emplea tambin a menudo
para los jaladores de las puertas de locales pblicos, ya que sus propiedades anti-bacterianas
evitan la propagacin de epidemias
Dos aplicaciones clsicas del bronce en la construccin y ornamentacin son la realizacin
de estatuas y de campanas.
El sector de la construccin consume actualmente (2008) el 26 % de la produccin mundial de
cobre.