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EL ORIGEN DE LA MODERNIDAD:

RENACIMIENTO Y REVOLUCIN CIENTFICA


1. El Renacimiento.
1.1. Contexto histrico, filosfico y cultural.
Si tuviramos que establecer una fecha determinada para el inicio del Renacimiento,
quiz la ms correcta, aunque no la nica, sera 1453, ao en que se descompone
definitivamente el Imperio romano de Oriente (Bizancio) con la cada de Constantinopla,
lugar donde se concentraba mayormente el saber de la poca. La cada de Constantinopla
en manos de los otomanos hace que haya una fuga de cerebros a Italia, concretamente a
Florencia. De ah la importancia de la ciudad en este periodo.
El Renacimiento representa una vuelta al mundo clsico, a la cultura grecorromana,
pero esta vez directamente a las fuentes, sin la mediacin de la Escolstica. Se llama as a la
filosofa que se da en Europa desde el siglo VII al siglo XVII y que consiste en la
utilizacin de la tradicional filosofa griega (principalmente aristotlica) para razonar o
hacer comprensibles algunos dogmas de la revelacin cristiana. Se trata de la filosofa que
se haca en las Escuelas Catedralicias (de ah el nombre de Escolstica), una filosofa
puesta al servicio de la teologa.
El Renacimiento es una poca de crisis de los valores perseguidos en la Edad
Media. Durante este perodo, los pilares que sirvieron de base a ms de diez siglos de
historia, se tambalean.
Social y polticamente se caracteriza por el hundimiento del feudalismo y por
el triunfo del llamado espritu burgus: el resurgimiento de la ciudad como centro de la
vida econmica y social, tras un perodo de retraccin econmica. A su vez, los tres
pilares fundamentales del Medievo se conmueven:
1
2
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El Papado, con el llamado Cisma de Occidente: situacin en la que la Iglesia


tuvo dos Papas. El Concilio de Constanza (1417) dio fin al mencionado Cisma.
El Imperio bizantino, de corte cristiano y que se descompone en multitud de
Estados nacionales.
Las Universidades, formndose Centros independientes sin control eclesistico.
Culturalmente, el Renacimiento se caracteriza por:

a) Crisis de la escolstica. Durante la Edad Media, la filosofa


haba sido esclava de la teologa, es decir, la razn al servicio
de la corroboracin de las Sagradas Escrituras. Con Toms de
Aquino las relaciones entre fe-razn son armnicas y de ayuda
mutua. A pesar de esta armona, si la razn arribaba a ideas
contrarias a la fe, la razn es la que deba rectificar. En el siglo
XIV se resquebraja la sntesis razn-fe que signific el triunfo
del tomismo (filosofa cristiana de Toms de Aquino). La
filosofa de Duns Scoto, y sobre todo la obra de Guillermo de
Ockham, significan la disolucin de aquel equilibrio. Se
persigue la separacin entre fe y razn.
b) La reforma protestante. En el terreno religioso los factores
Guillermo de Ockham
de desintegracin, existentes en el seno de la Iglesia desde el
siglo XIV, culminan con la reforma en la primera mitad del siglo XVI. La rebelin
luterana, surge en 1517, y Enrique VIII se proclama jefe de la Iglesia Anglicana en 1531.
Del lado catlico, en 1539 se organiza definitivamente la Compaa de Jess (Jesuitas),
y poco despus comienza el Concilio de Trento (1545-1563), del que nacer la llamada
Contrarreforma como fuerza opositora al protestantismo y al libre pensamiento, y que
traer como consecuencia el aumento de actividades del Tribunal de la Santa Inquisicin,
como rgano encargado de velar por el cumplimiento de los ideales catlicos.
c) El Renacimiento es una poca de descubrimientos. La aparicin de la
imprenta (hacia 1450) tuvo una influencia decisiva, ya que permiti la expansin
generalizada de los textos clsicos y la Biblia, con la consiguiente prdida del control de
tales obras por los monjes. Tambin se inventa la plvora, que juega un papel importante
en la lucha contra los seores feudales. Una importante repercusin tuvo el
descubrimiento de Amrica (1492), a partir del cual la imagen del mundo se ve ampliada.
d) Prdida del sentido religioso medieval. Del Teocentrismo dominante en el
Medioevo se pasa de nuevo a un Antropocentrismo: a preocuparse por temas relacionados
no con Dios sino con el ser humano. Este Antropocentrismo lo llamaremos Humanismo.

1.2. El humanismo renacentista.


El humanismo es una corriente de pensamiento que, propugnando la restauracin
del clasicismo grecorromano, pretende ahondar en el concepto de hombre y en la
valoracin de cualquier elemento humano, frente a la visin Teocntrica de la Edad
Media y contra el sometimiento al criterio de autoridad. Es importante tener en cuenta que
la asimilacin renacentista de la filosofa griega es radicalmente distinta de su asimilacin
medieval. Los medievales buscaban en la filosofa griega un instrumento conceptual al
servicio de las creencias religiosas cristianas. Los humanistas, por el contrario, recurren a la
cultura griega movidos por el deseo de encontrar un nuevo modelo de humanidad, es decir,
una nueva concepcin (naturalista) del ser humano que trata de exaltar su dignidad, al
margen del teocentrismo anterior. En esta poca florecen la literatura, las artes y una nueva
filosofa poltica.
Los pensadores de los siglos XV y XVI estuvieron en general vueltos a los grandes
sistemas filosficos griegos, buscando en ellos la fuente de inspiracin de sus concepciones
de la naturaleza y, sobre todo, del ser humano. Giordano Bruno (1548-1600), bajo la
inspiracin del heliocentrismo copernicano, concibi el Universo como un organismo

viviente de dimensiones infinitas. Afirm que existen innumerables sistemas solares como
el nuestro, y que nuestro Sol no es sino una estrella ms en el cosmos infinito. Ms an,
nada impide que existan vivientes racionales en otras partes
del cosmos. Contra las creencias religiosas medievales,
proclamaba que ni el ser humano ni la Tierra, su morada,
ocupan ningn puesto de privilegio en el Universo. Sus
ideas le llevaron a ser vctima de la Inquisicin siendo
condenado a muerte en la hoguera. Muri quemado en
Roma en febrero de 1600.
Otro gran tema de la reflexin renacentista es la
sociedad y la poltica. En este sentido, surge un estilo
literario nuevo: la utopa como modo de denuncia de la
situacin vigente. Entre sus cultivadores principales
podemos citar a Toms Moro (1478-1553) y su obra
Utopa, en la que presenta un Estado ideal en el que no
existe la propiedad privada (eco de la Repblica ideal de
Giordano Bruno
Platn), obra que se considera como precursora del
naturalismo religioso y del socialismo. Tambin es digno de mencin, desde una ptica
diametralmente opuesta al idealismo de Moro, Nicols Maquiavelo (1469-1553),
humanista nostlgico de la antigua Roma. En su obra El Prncipe disea el retrato del buen
gobernante: astuto, prudente, despiadado... para quien el fin justifica los medios, porque los
mbitos de la poltica y de la moral no tienen conexin y pueden ser contradictorios.

2. La Revolucin cientfica.
La Nueva Ciencia es el factor que mayor influjo tuvo en la formacin del
pensamiento europeo moderno. Esta Nueva Ciencia se va fraguando poco a poco, fruto
de una constante revisin y refutacin de la Ciencia aristotlica, que representaba la imagen
del Universo predominante a lo largo de la Edad Media. El progreso cientfico en esta
poca se vio impulsado fundamentalmente por dos factores: las necesidades de tipo tcnico
(armamento, navegacin...) y por el descubrimiento de los textos de los cientficos griegos,
especialmente Arqumedes y el pitagorismo. La vuelta a los clsicos -caracterstica del
Renacimiento en sus distintas manifestaciones culturales- influy, pues, positivamente en la
configuracin de la ciencia moderna, cuyo triunfo definitivo tendr lugar en el siglo XVII.

2.1. La imagen medieval del universo: la concepcin aristotlica.


Aristteles haba argumentado a favor de un Universo nico, esfrico, y finito en el
cual tienen lugar dos tipos de movimientos naturales:
1

El movimiento rectilneo, que tiene lugar bajo la ltima de las esferas celestes, en la
regin sublunar.

El movimiento circular, que es el que corresponde a los cuerpos celestes, que se


mueven eterna y uniformemente alrededor de la Tierra, centro del Universo.
De este conjunto de afirmaciones resultan dos consecuencias de gran importancia:

1
2

Puesto que la Tierra es pesada, su lugar natural es el centro del Universo, al cual
tiende naturalmente y en el cual reposa. Esto quiere decir que el Universo
aristotlico es geocntrico.
Puesto que los cuerpos celestes se mueven circularmente, no son ni ligeros ni
pesados, sino de otra naturaleza distinta que los cuerpos sublunares: se trata de
sustancias incorruptibles e inalterables.

Esta visin de un Universo geocntrico y finito, constitua una imagen familiar y


adecuada para los hombres medievales ya que se acomodaba perfectamente a la concepcin
cristiana del Universo y del hombre:
La distancia que separa al Creador de lo creado encuentra su expresin adecuada en la
finitud del Universo.
La importancia especial del ser humano, como criatura suprema, hecha a imagen y
semejanza del Creador, encuentra igualmente una expresin adecuada en el
geocentrismo: la Tierra, morada del hombre, se halla en el centro del universo.

2.2. Inicios de la ciencia moderna: Nicols Coprnico.


En la primera mitad del siglo XVI, Coprnico (1473-1543)
es el autor ms relevante para la incipiente ciencia experimental.
Este cannigo polaco, interesado por la astronoma, aunque
mantiene algunos postulados correspondientes al sistema de
Ptolomeo (cientfico alejandrino del siglo II d. C.) como que el
movimiento de los astros es el ms perfecto, uniforme y circular.
Sin embargo, inicia una nueva ciencia sobre los astros, cuyas
principales innovaciones son: el heliocentrismo frente al
geocentrismo imperante, el
geodinamismo (rotacin,
traslacin, ...) frente al geoestatismo, y la idea de que el universo
es en realidad infinito. Todo esto constituye el famoso giro
copernicano o revolucin copernicana.

Consolidacin de la ciencia moderna:


Kepler, Bacon y Galileo.

Entre finales del siglo XVI y la primera parte del siglo XVII se sita el perodo
de consolidacin de la ciencia experimental moderna con Kepler, Bacon y Galileo.

Johannes Kepler (1571-1630), alemn, avanza en la consolidacin de la ciencia


astronmica, ayudado por las matemticas. En su obra Astronoma nova (1609) formula las
dos primeras leyes del movimiento celeste:

LEY. Los planetas se mueven en

rbitas elpticas con el Sol en uno de


sus focos. Con esta ley se abandona
definitivamente la idea de que la
trayectoria de los planetas es
perfectamente circular.

Johannes Kepler

LEY. La lnea que une el centro de


un planeta con el centro del sol barre
reas iguales en tiempos iguales: con
ella se afianzaba la idea de que los
cuerpos celestes no se desplazan a la
misma velocidad a lo largo de su
trayectoria.

Francis Bacon

Francis Bacon (1561-1626), de origen ingls, ms propiamente filsofo que


cientfico, es el primer filsofo de la ciencia preocupado por el problema del mtodo
cientfico. En su libro Novum Organum (1620) aparece la idea central de su pensamiento, a
saber: el hombre puede dominar la naturaleza y el instrumento adecuado para ello es la ciencia.
Esta idea lleva a Bacon a oponerse doblemente a Aristteles:
1. El aristotelismo consideraba la ciencia como un tipo de conocimiento teortico, cuyo fin no
es otro que la contemplacin misma de la verdad. Bacon subraya, sin embargo, que el fin de la
ciencia no es la contemplacin sino el dominio de la naturaleza.
2. Tanto para Aristteles como para Bacon el mtodo cientfico consta de dos momentos: el
momento inductivo (formulacin de principios o leyes generales a partir de la observacin de
los hechos) y el momento deductivo (consistente en extraer conclusiones a partir de los
principios generales previamente establecidos). Bacon discrepa de Aristteles en la
preponderancia que ste concede al momento deductivo, cuando el realmente importante es el
inductivo. Tambin critica la falta de rigor de los aristotlicos al practicar la induccin.

As pues, se hace necesario un nuevo mtodo ms riguroso y controlado. Este nuevo


mtodo debe incluir una primera parte de superacin de los prejuicios que impiden al ser
humano un conocimiento objetivo de la naturaleza. Bacon llama dolos a las fuentes
generales de nuestros errores, y distingue cuatro tipos fundamentales:
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dolos de la tribu. Son los errores o engaos procedentes de la propia naturaleza humana, por
sus limitaciones en los sentidos y en la inteligencia. Son comunes a la humanidad.
dolos de la caverna. Son los errores individuales procedentes del propio carcter y de la
educacin recibida (convicciones y hbitos individuales). Dice Bacon que ... cada hombre
posee una caverna propia que distorsiona y desdibuja la luz de la naturaleza.
dolos del foro. Son los errores que provienen del mal uso del lenguaje, porque las palabras
que usamos a veces tiene un significado impreciso. Y la lengua comn condiciona nuestra
interpretacin de las cosas.
dolos del teatro. Son los errores que provienen de la aceptacin de las opiniones de los
filsofos antiguos, cuya autoridad se acata acrticamente, basndose en su prestigio sin ms.
stos son, segn Bacon los tipos ms generales de prejuicios que impiden un estudio objetivo
de la naturaleza. Uno no puede ms que reconocer en este punto la lucidez de Bacon. Con razn

deca Condillac, aunque quiz de manera exagerada, que nadie conoci mejor que Bacon las
causas del error humano.

El mtodo de Bacon propone un control sistemtico y minucioso de las


observaciones, que se registrarn en tres tablas: tablas de presencia, tablas de ausencia y
tablas de grados. La mera comparacin entre las tres tablas permitir conocer la ley o forma
de la propiedad que se investiga.

Galileo Galilei (1564-1642). De origen italiano y perseguido por los tribunales


pontificios, consolida definitivamente la ciencia moderna, insistiendo en la matematizacin
de los descubrimientos cientficos. El mtodo utilizado por la ciencia no es el propuesto por
Bacon (amontonamiento de datos y su manejo por medio de tablas) sino el mtodo
experimental impulsado por Galileo. Este mtodo resulta de la alianza entre:

La construccin matemtica, que excluye de la naturaleza aquellos aspectos de la


realidad que no son cuantificables;
La experimentacin. Un experimento es una prueba artificial, intencional y controlada,
por lo que no se trata de una mera observacin pasiva de las cosas: el experimentador
interviene activamente en el proceso, controlndolo.

Galileo distingue tres pasos en su mtodo resolutio-compositio-resolutio:


1 Resolucin [matemtica]. Anlisis de la experiencia sensible, dejando slo las propiedades
esenciales (cuantificables).
2 Composicin. Formulacin de hiptesis (suposiciones) y deduccin de las consecuencias que
se derivan de ella, que posteriormente sern comprobadas experimentalmente. Por la
importancia de este segundo momento al mtodo de Galileo se le conoce tambin como mtodo
hipottico-deductivo.
3 Resolucin experimental. Es el momento final en que se ponen a prueba, mediante el
experimento, los efectos o consecuencias previamente deducidos de la hiptesis. Es interesante
sealar que Galileo, en muchas ocasiones no da este tercer paso, limitndose a un experimento
mental, con lo que se advierte que est impregnado de la soberbia renacentista de absoluta
confianza en la razn matemtica. La esencia de la modernidad se expresa en la confianza de
Galileo en la razn, una razn que se desliga de toda autoridad y que impone sus leyes a la
experiencia.