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ALIMENTOS TRANSGENICOS

DEFINICION:
Los alimentos sometidos a ingeniera gentica o alimentos transgnicos son
aquellos que fueron producidos a partir de un organismo modificado
genticamente mediante ingeniera gentica. Dicho de otra forma, es aquel
alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado genes de otro
para producir una caracterstica deseada. En la actualidad tienen mayor
presencia alimentos procedentes de plantas transgnicas como el maz, la
cebada o la soja.

Se conoce por Alimentos transgnicos aqullos que han sido elaborados a


partir de especies, generalmente vegetales, en cuyo
genoma (informacin gentica caracterstica) se ha
introducido parte del propio de otra especie.
Se realiza un proceso similar no slo con materias
primas alimentarias sino, por ejemplo, para producir
la insulina que necesitan muchos diabticos para
vivir: en una levadura se introduce la parte de
informacin gentica humana que origina la insulina
y la levadura la produce como resultado de su
metabolismo; posteriormente se purifica y se prepara para ser administrada.

FINALIDAD DE LOS ALIMENTOS TRANSGENICOS


Las Industrias Agrarias y Alimentarias emplean especies de vegetales
transgnicos en las que han insertado la informacin necesaria para que, por
ejemplo:

Resistan determinados virus o plagas, mediante sustancias que repelen


insectos.

Toleren herbicidas, por medio de enzimas que los degradan.

Aumente la calidad organolptica (que se perciben por los sentidos) del


producto.

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Se modifique el contenido; por ejemplo,


incrementando la proporcin de cidos
grasos poliinsaturados, que mejoran el
patrn de colesterol en el organismo, o
bien disminuyendo la cantidad de
sustancias indeseables.

Ventajas
- Podremos consumir alimentos con ms vitaminas, minerales y protenas, y
menores contenidos en grasas.
- Produccin de cidos grasos especficos para uso alimenticio o industrial.
- Cultivos ms resistentes a los ataques de virus, hongos o insectos sin la
necesidad de emplear productos qumicos, lo que supone un ahorro econmico
y menor dao al medio ambiente.
- Cultivos resistentes a los herbicidas, de forma que se pueden mantener los
rendimientos reduciendo el nmero y la cantidad de productos empleados y
usando aquellos con caractersticas ambientales ms deseables.
- Mayor tiempo de conservacin de frutas y verduras.
- Aumento de la produccin.
- Disminucin de los costes de la agricultura.
- La biotecnologa puede ayudar a preservar la biodiversidad natural.
- Cultivos tolerantes a la sequa y estrs (por ejemplo, un contenido excesivo
de sal en el suelo).

Desventajas
- Existe riesgo de que se produzca hibridacin.
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- Siempre puede haber un rechazo frente al gen extrao.
- Puede que los genes no desarrollen el carcter de la forma esperada.
- Siempre van a llegar productos transgnicos sin etiquetar a los mercados

Mtodo de Obtencin
Para obtener un alimento transgnico existen dos mtodos:
Primer mtodo: Utilizando una bacteria a la que los cientficos logran
convencer para que introduzca en las plantas cualquier gen que a ellos les
interese. Esta bacteria, llamada "Agrobacterium tumefaciens", es capaz de
introducir en una hortaliza un trozo de su propio ADN; que ste se integre en el
ADN de la planta y que los genes as incluidos expresen el carcter deseado
en el organismo husped. Los pasos a seguir en este tipo de procedimiento
son los siguientes:

Lo primero es aislar el gen que se va a insertar en la planta y que servir


para aumentar su calidad (el gen puede provenir de otra planta, de una
bacteria, de un virus o incluso de un animal. En el ejemplo: de una
mariposa).

No se puede introducir un gen desnudo directamente en la planta. En un


principio hay que rodearlo de ADN para darle una apariencia similar al
del vegetal. El gen se acopla entre un fragmento de ADN de la planta y
otro de una bacteria, que ayudar en el proceso.

El nuevo gen se inserta en una bacteria comn (E. Coli) que, como
cualquier otra bacteria, lleva su material gentico dispuesto de forma
circular y no como en los cromosomas humanos.

Se aade un gen que hace que la planta sea resistente a un gen comn,
y que ms tarde servir como una bandera para avisar de que planta ha
incorporado el nuevo gen.

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Se transfieren los genes a otra bacteria "Agrobacterium tumefaciens"


(que los transportar ms tarde a la planta), y que, aunque podra
afectar a la planta, ha sido modificada para que sea inocua.

Se hacen crecer trozos de la planta en un laboratorio y se mezclan con


el "Agrobacterium tumefaciens" La bacteria infecta a algunos de ellos y
les transfiere su material gentico.

Slo uno de cada cinco trozos se infecta. Para saber cul es se les hace
crecer en un nutriente que contiene antibiticos. Slo los que llevan el
gen resistente al antibitico sobreviven, el resto muere. Las que estn
sanas son las que contienen el gen de la mariposa.

Los nuevos genes se han colocado en la planta de forma aleatoria, por


ello algunas crecern bien y con sabor y otras no. Para saberlo se llevan
al invernadero y se ve como crecen evaluando cuidadosamente la
dureza, el sabor, el tamao, etc...

Segundo mtodo: micro bombardeo con partculas. Consiste en que con el


ADN que se quiere introducir, se recubren partculas microscpicas de oro o
wolframio que bombardean la clula vegetal sin que pierda su viabilidad. El
micro bombardeo se basa en la aceleracin a gran velocidad de partculas
como el oro, que incluyen el ADN, y que se hacen impactar contra las clulas
para favorecer su penetracin. Por ltimo, los liposomas son vesculas de
lpidos que incorporan en su interior el ADN y vehiculizan su entrada en la
clula, constituyendo un tercer mtodo de produccin de AMGs.

BENEFICIOS

Ciruela transgnica.

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Los caracteres introducidos mediante ingeniera gentica en especies
destinadas a la produccin de alimentos buscan el incremento de la
productividad (por ejemplo, mediante una resistencia mejorada a las plagas)
as como la introduccin de caractersticas de calidad nuevas. Debido al mayor
desarrollo de la manipulacin gentica en especies vegetales, todos los
alimentos transgnicos corresponden a derivados de plantas. Por ejemplo, un
carcter empleado con frecuencia es la resistencia a herbicidas, puesto que de
este modo es posible emplearlos afectando slo a la flora ajena al cultivo. Cabe
destacar que el empleo de variedades modificadas y resistentes a herbicidas
ha disminuido la contaminacin debido a estos productos en acuferos y suelo,
si bien es cierto que no se requerira el uso de estos herbicidas tan nocivos por
su alto contenido en glifosato (GLY) y amonio glifosinado (GLU) 7 si no se
plantaran estas variedades, diseadas exclusivamente para resistir a dichos
compuestos.
Las plagas de insectos son uno de los elementos ms devastadores en
agricultura. Por esta razn, la introduccin de genes que provocan el desarrollo
de resistentes a uno o varios rdenes de insectos ha sido un elemento comn a
muchas de las variedades patentadas. Las ventajas de este mtodo suponen
un menor uso de insecticidas en los campos sembrados con estas variedades,
lo que redunda en un menor impacto en el ecosistema que alberga al cultivo y
por la salud de los trabajadores que manipulan los fitosanitarios.

ALIMENTOS TRANSGENICOS QUE EXISTEN EN EL PERU


En este momento solamente se utilizan unos cuantos vegetales modificados
genticamente
El primer alimento disponible para el consumo producido por ingeniera
gentica fue el tomate "Flavr Svr". Este tomate haba sido modificado para que
resistiera
ms
tiempo
despus
de
madurar.
Otro producto importante es la soja transgnica. En este caso, lo que se ha
hecho es introducir un gen que la hace resistente a un herbicida.
El maz transgnico se ha obtenido para que sea resistente a un insecto, el
taladro
del
maz,
y
a
un
herbicida
Las perspectivas de esta tecnologa son muy amplias. ya existen varias
docenas de plantas ms a punto de comercializarse, y en los prximos aos su
nmero ascender a centenares

PRODUCEN ALERGIAS
La alergia es la reaccin exagerada del organismo contra una sustancia (normalmente
una protena) extraa a l. La soja (o cualquier vegetal) tiene miles de protenas
extraas para el hombre, por lo que existen bastantes personas alrgicas a la soja, al
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cacahuete, a las fresas, etc. La soja transgnica tiene una protena ms entre esos
miles, por lo que el aumento del riesgo es minsculo. Y naturalmente, el riesgo
desaparece por completo cuando la soja se procesa para obtener otro producto.

La papa transgnica
Los cultivos transgnicos son esencialmente inestables, y tienen la capacidad de interferir
en los procesos ecolgicos, evolutivos y biolgicos de las variedades no transgnicas,
especialmente cuando se trata de un cultivo de tan alta difusin para la produccin y
consumo, como es la papa en el Per. Una vez liberado en el ambiente, no pueden ser
controlados, generando impactos en toda cadena alimenticia de los ecosistemas naturales
y en los agro ecosistemas, con impactos a corto y largo plazo.

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