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Matemticas y Geometra recreativas_Da 11.

El nmero

EL NMERO "PI" UN NMERO IRRACIONAL?


1.- Qu es el nmero ?
El nmero es un nmero muy popular en la Matemtica, todos lo hemos estudiado y recordamos su valor aproximado; 3,14159...., pero de dnde le viene esa popularidad y esa fascinacin que ha ejercido en la mente de todos los hombres de ciencia a lo largo de los aos?
C2

Sean dos circunferencias de longitudes; C1 y

C1

C2 de dimetros respectivos D1 y D2.


Como son dos figuras semejantes, podemos
establecer la relacin de proporcionalidad entre
su longitud y su dimetro.
D1

C1 C 2
=
= ...
D1 D 2

D2
El popular signo "" se debe al matemtico William

Jones (1.675-1.749) que us la primera letra de la

independiente del tamao de la circunferencia,

palabra griega periferia (). Euler termin de

lo representamos con el smbolo .

extender y generalizar este smbolo.

esa

relacin

de

C
D

proporcionalidad,

El problema viene ahora. Cul es el valor numrico de ese smbolo, cunto vale ?.
No, no es una pregunta sencilla ni mucho menos. De hecho, la bsqueda de le ha llevado
milenios a la humanidad. Repasemos un poco la historia de esa bsqueda

2.- Historia del nmero


En las tablillas babilonias se le asigna de una forma aproximada el valor 3 a la relacin entre la longitud de una circunferencia y su dimetro.

En la Biblia, en el libro de las Crnicas, se describe un recipiente circular que formaba


parte del templo de Salomn. All se especifica su tamao; diez codos de ancho y un cordn de
30 codos lo cea a su alrededor. Es decir, asignaba el valor 3 a nuestro nmero al igual
como la cultura babilonia. Si recordamos el largo cautiverio de los judos no debemos extraar Vicente Viana Martnez

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nos de la gran influencia que la cultura babilonia junto con sus mitos, costumbre y religin ejercieron sobre el pueblo hebreo.

Afortunadamente, nadie tom esas palabras de la Biblia como parte fundamental del
dogma judo o cristiano, pues de lo contrario, todas las ruedas de la cristiandad debieran transformarse en bonitos pero incmodos hexgonos regulares.

Esa aproximacin grosera fue mejorada posteriormente. Los arquitectos fenicios y egipcios
usaban el valor.
=

22
= 3,142857143....
7

Este valor aproximado difiere del real en poco ms del 0,04%,, valor suficientemente
bueno a efectos de clculos tcnicos pero los griegos saban que ese valor no era correcto e intentaron descubrir su secreto.

En la gran pirmide de Keops la relacin entre el permetro de la base y su altura es


aproximadamente el valor 2

Arqumedes de Siracusa puso cerco a la circunferencia. Inscribi un polgono regular dentro del
crculo y circunscribi otro del mismo nmero de
lados por fuera. Conociendo los permetros de los
polgonos inscrito y circunscrito, sabemos que el permetro de la circunferencia se encontrar entre esos
dos valores. Cuanto mayor sea el nmero de lados de los polgonos ms precisin obtendremos.

Permetroinscrito < Circunferencia < Permetrocircunscrito


Empezamos primero con un triangulo, luego un cuadrado, pentgono, hexgono, etc..., al ir
aumentando el nmero de lados los polgonos van aproximndose a la circunferencia y consecuentemente el nmero podemos aproximarlo cuanto deseemos sin ms que aumentar el nmero de lados. Arqumedes lleg a usar un polgono de 96 lados con lo cual obtuvo para el
valor.
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3123
= 3,141851107....
994

Que difiere del valor verdadero en 1 parte por 12.000

En China, en el siglo V, se mejor el mtodo de Arqumedes cuando se descubri la mejor


aproximacin a en forma del nmero racional.

355
= 3,14159292 ...
113

Esta fraccin tiene un error de 1 parte cada 12.500.000. Eso supone un error de 3 metros al
medir la circunferencia terrestre, un valor despreciable e insignificante para todos menos para los
matemticos quienes sienten la necesidad de conocer la esencia del nmero . Tiene infinitos
decimales, o en algn punto se produce un ciclo, un perodo?

Autor

Lugar, tiempo

Valor de

Mesopotamia, 2000 a.C.

Biblia

3
Fenicios, egipcios

22
= 3,1428 ...
7

India, siglo V a.C.

3,088

Arqumedes

Siglo III, a.C.

3123
= 3,1418....
994

Liu Sin

China, siglo I

3,1547

Vitruvio

Italia, siglo I

25
= 3,125
8

Ptolomeo

Egipto, siglo II

377
= 3,1416...
120

Brahmagupta

India, siglo VII

10 = 3,162...

Zu Chongzhi

China, siglo V

355
= 3,1415929...
113

Ramanujan

India, siglo XX

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92 +

19 2
= 3,1415926525826....
22

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Franois Viete, el mejor matemtico de todo el siglo XVI descubri una expresin basada
en el nmero irracional

2 para aproximarse a su valor.

1 1 1 1 1 1 1 1 1

+
+
.........
2 2 2 2 2 2 2 2 2

En 1.596 el matemtico holands Ludolf Van Ceulen dedic toda su vida a calcular los decimales de , obteniendo 35 decimales, los cuales figuran en el epitafio de su tumba, e incluso
sus compatriotas quisieron llamar en su honor nmero ludolfiano al nmero .

En 1673, el matemtico alemn Leibniz, descubridor junto con Newton del clculo diferencial, dedujo la serie.
1
1 1 1 1 1 1

= 4 + +
+
...
1 3 5 7 9 11 13

Y John Wallis, contemporneo del anterior dedujo el productorio.

2 2 4 4 6 6 8 8
= 2 ...
1 3 3 5 5 7 7 9
Lord Bouncker (1.620 1.684) obtuvo como una serie de fracciones sucesivas.

4
12

=
1+
2+

32
52
2+
72
2+
......

Euler resolvi en 1.735 el llamado "Problema de Basilea", obteniendo el resultado de la


suma infinita.
1
1
1
1
1
+ 2 + 2 + 2 + ....... = 2
2
1
2
3
4
6
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Estas series, de todas formas convergen muy lentamente. En definitiva, lo que todos los
matemticos buscaban era una progresin geomtrica decreciente que permitiera calcular el nmero . Es decir, se buscaba una serie cuyos trminos pudieran sumarse y as expresar en
forma de fraccin. Todava exista la esperanza de que fuera un nmero racional.
Abraham Sharp calcul en 1.699 las 71 primeras cifras decimales de .
Pero en 1.761 el matemtico alemn Lambert demostr que es irracional, no exista esperanza alguna de encontrar regularidad alguna a lo largo de todos sus decimales.

El matemtico ingls Shanks dedic 20 aos de su vida al clculo de las 707 cifras decimales de , pero cometi un error en el decimal 528 y posteriores, circunstancia que slo pudo
ponerse de manifiesto en el ao 1.949 con el empleo de cerebros electrnicos.

Shanks us una serie ideada por Machin que es la diferencia del desarrollo en serie de dos
arcos tangentes.

= 16 arc tg

1
1
4 arc tg
5
239

1
1
1
1
1
1 1

= 16 2 + 5 7 + ... 4

+ ...
3
5
7
5 35 55 75

239 3239 5239 7239

En 1.882 su colega Lindermann demostr que adems de ser irracional es trascendente.


Es decir, no puede ser solucin de ninguna ecuacin polinmica de cualquier grado de coeficientes reales. Lindermann puso punto final al problema de la cuadratura del crculo demostrando matemticamente su imposibilidad.

En 1.949 la computadora ENIAC trabajando 70 horas ininterrumpidamente con la serie de


Machin obtuvo 2.037 decimales de , descubriendo el error cometido por Shranks dos siglos y
medio atrs.
A partir de ese momento la bsqueda de los infinitos decimales de se convierte en un algoritmo de prueba de la velocidad de una computadora.
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Pero el estudio de no est finalizado, Emile Borel en 1.909 formaliz la normalidad de


un nmero irracional cuando sus cifras se repiten por igual en cualquier sistema de numeracin.
El anlisis de la frecuencia de sus cifras no ha detectado ninguna fluctuacin importante, al menos en los primeros diez millones de decimales. A pesar de ello no se ha demostrado la normalidad de .
La frecuencia de la aparicin de las cifras en los primeros 200.000.000.000 decimales de ,
viene indicado en la siguiente tabla.

Cifras
0
1
2
3
4
5
6
7
8
9

Frecuencia
20.000.030.841
19.999.914.711
20.000.013.697
20.000.069.393
19.999.921.691
19.999.917.053
19.999.881.515
19.999.967.594
20.000.291.044
19.999.869.180

A pesar de que la frecuencia de aparicin de cada cifra es prcticamente igual a 0,1, NO


est demostrada matemticamente la normalidad de . Es decir, que todas sus cifras tengan igual
probabilidad de aparecer.

Estn buscando los matemticos alguna asimetra en su frecuencia?, existe algn mensaje oculto en forma de alguna anisotropa en su estructura de nmero trascendente?. Sospechamos que no, pero sus cifras aparentemente aleatorias encierran alguna ley fsica o matemtica
todava desconocida?.
Considerando, como deca Newcomb, que 30 cifras decimales de son suficientes para
medir la circunferencia de todo el Universo conocido con un error microscpico, esa intil y absurda bsqueda de los decimales de slo es comparable a los radiotelescopios que exploran el
cielo intentando recibir algn mensaje desde lo desconocido.

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3.- Algunas curiosidades de


Al ser la relacin entre una longitud curva (la circunferencia) y una longitud recta (el
dimetro), este valor aparecer en todas las expresiones geomtricas que describen longitudes,
reas y volmenes de figuras y slidos de revolucin.

C = D
A = r2
V=

4
r3
3

2) Cuadratura del crculo


l2 = r2

l=r

3) Radianes y estereorradianes

El radin es una unidad de medida de ngulos. Un radin


es el ngulo que abarca sobre la circunferencia un arco de longitud igual a su radio.
= 1 radin
si, l = R

La equivalencia del radin en el sistema sexagesimal es inmediata, recordando que la circunferencia tiene 360 y abarca un arco de valor 2R

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360

2R

R
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180
= 57 17' 44,8"

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Para pasar de grados a radianes; multiplicamos por y dividimos por 180.


Para pasar de radianes a grados multiplicamos por 180 y dividimos por

De igual forma definimos el estereorradin como el ngulo slido que abarca sobre una superficie esfrica un rea de R2.
En las frmulas de la Fsica los ngulos se miden siempre en radianes y el nmero aparece como un factor de conversin.

4) El cordn que cie a la Tierra

Imaginemos un cordel inelstico que circunscribe


exactamente a la Tierra (unos 40.000.000 metros) y aadamos a ese cordel 1 metro. Ahora volvamos a situar ese
cordn rodeando a la Tierra, manteniendo el mismo centro, con lo cual existir cierta holgura entre el cordn y la
superficie de la Tierra; cul es el valor de dicha holgura?; es decir, qu distancia hay entre el cordn y la
Tierra?.

Segunda cuestin: Tomemos un hilo y rodeemos


exactamente una bola de billar. Aadimos un metro a esa
longitud y volvamos a circunscribir a la bola. Qu distancia separa el hilo de la bola de billar?.

Sorprendentemente las distancias en ambos casos son iguales a

1
metros, aproximada2

mente 16 cm de holgura, pues la respuesta es totalmente independiente del radio del crculo. No
importa que rodeemos todo el Universo o bien un protn. La deduccin es fcil de justificar.

L1 = 2R
L2 = 2R + 1
R' =
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2 R + 1
1
=R+
2
2
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R' R =

1
= 15,9 cm
2

4 bis) Cuando el cordn se ajusta al contorno de la Tierra


Existe una variacin del problema anterior, cuando aadimos 1 m al
cordn que cie la Tierra y, tirando del punto A hacia arriba, lo ajustamos exactamente al contorno de la Tierra.
La pregunta es, qu altura h se eleva el punto A sobre la superficie de
la Tierra?. Suponemos una Tierra perfectamente esfrica de RTierra =
6.378 km

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5) La historia del principito

a) En el cuento de Antoine de Saint Exupery, el Principito


habita un pequeo asteroide de apenas 1.000 m de circunferencia.
Cuando el Principito da la vuelta completa al asteroide, sus pies
han recorrido una cierta longitud y su cabeza ha recorrido una
circunferencia ligeramente superior.
Si el principito mide 1 m de altura, cul es la diferencia entre los caminos recorridos por
su cabeza y por sus pies respectivamente?.

b) Si ahora el Principito se trasladara a la Tierra, cuya circunferencia es de 40.000.000 de


metros, e hiciera el recorrido completo por un meridiano terrestre, cul sera la diferencia entre
los caminos recorridos por sus pies y por su cabeza?.

6) Las agujas de Buffon


Lanzando agujas obtenemos . Un naturalista del siglo XVIII, el conde Buffon populariz el llamado mtodo
de la aguja para obtener . Sea una superficie plana dividida en lneas paralelas separadas una distancia constante
H. Tomamos agujas de longitud = H y las dejamos caer al
azar sobre esa superficie; consideramos cadas favorables
cuando la aguja toca alguna de las rayas horizontales y
cadas desfavorables cuando la aguja no toca a ninguna de
las rayas. Buffon justific que, dividiendo los casos favorables entre el total de lanzamientos se obtena el valor

2
.

En el ao 1.901 el matemtico italiano Lazzerini dejando caer la aguja 3.408 veces obtuvo
para el valor; 3,1415929 con un error de slo 0,0000003.

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7) La insospechada relacin entre y g.

En el siglo XVII Christian Huygens (1629-1695) estableci la frmula del perodo T de las
oscilaciones pequeas del pndulo matemtico (un punto material pendiente de un hilo imponderable e inextensible de longitud 1).
T = 2

l
g

Donde g es la aceleracin de la gravedad.

Huygens no slo obtuvo esta frmula, sino que tambin propuso utilizarla para definir el
patrn de la unidad de longitud. Huygens sugiri tomar la longitud l del hilo del pndulo matemtico que realiza una oscilacin exactamente en dos segundos como unidad de longitud. La
comodidad de este mtodo es evidente: en cualquier instante podemos improvisar un pndulo
colgando de un hilo un cuerpo masivo pequeo. De este modo, el instrumento para la elaboracin de dicho patrn siempre estar a la mano.

Si la propuesta de Huygens de la eleccin de la unidad de longitud hubiera sido aceptada,


entonces para una longitud 1 = 1 y un perodo T = 2 seg, tendramos, como se deduce de su frmula, 2 = g, una identidad!.

Pero por desgracia para los amantes de lo inesperado, y por suerte para los dems habitantes de la Tierra, nuestro planeta natal no es una bola ideal. Adems de ser achatada en los polos, est repujada con montaas altas y ocanos profundos. Como resultado, g no es una constante, depende tanto de la latitud geogrfica como de las heterogeneidades de las capas de la
corteza terrestre. De este modo, en lugar de la igualdad exacta 2 = g, en las extensiones de
nuestro planeta se cumple apenas la aproximacin 2 g .

Curiosamente, despus de la Revolucin de 1.789, la joven Repblica Francesa revis el


sistema de medidas. Dos comisiones, dirigidas por J. L. Lagrange (1736-1813) y P. S. Laplace
(1749-1827), analizaron el proyecto de reforma del sistema de medidas. Este proyecto contena
la siguiente propuesta del obispo Talleyrand (1.754-1.838), ms tarde famoso diplomtico: elegir
como unidad de longitud la longitud de un pndulo con perodo de oscilaciones T = 2 segundos
en la latitud 45.
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Por su parte, Laplace insista en que las medidas de la Tierra, calculadas partiendo del patrn de longitud aceptado, fueran mltiplos de potencias de diez. Como resultado de un compromiso, se decidi aceptar como unidad de longitud la 1/10.000.000 parte de un cuarto del meridiano de Pars, el cual se diferencia slo en 0,6 % del valor de la unidad de longitud de Talleyrand-Huygens.

Este patrn se mantuvo por un tiempo bastante prolongado, y slo en 1.960 fue reemplazado por otro ms perfecto, relacionado con las propiedades ondulares de la luz. Sin embargo,
estas innovaciones no han influido de modo alguno en la aproximacin 2 g .
8) Funcin Gama de Euler ( ).
La funcin (x) generaliza el concepto de factorial. Si x no es un nmero entero.
( x ) ( x 1) =

sen ( x )

1
=
2

(n ) = x n 1 e x dx
0

(n + 1) = n (n )
(n + 1) = n !

n = 1, 2, 3, 4, ....

9) Frmula de Stirling

n! 2 n n n e n

para n muy grande

10) La campana de Gauss


La

campana

de

Gauss

permite

conocer

la

probabilidad de un cierto suceso en el caso de una


poblacin cuyo comportamiento estadstico siga un patrn
normal, con media y varianza .

La ecuacin de la curva viene dada por la expresin.

y=

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1
2

Pg 12

( x )2
2 2

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Cuando la media de la distribucin es = 0 y la varianza 2 = 1, la expresin anterior se


transforma en.
y=

1
2

x2
2

El rea total encerrada por la curva y el eje de abscisas es 1.


La probabilidad, expresada en %, de que ocurra un cierto suceso x equivale al rea encerrada por la curva y el eje de abscisas desde - a x.
x

P( x ) =
+

Obsrvese que

x2
2

x2

1
e 2 dx
2

dx = 2 . Como se puede apreciar, est siempre presente.

11) El problema de la corona circular.

Siendo R, el radio de la circunferencia grande y r el radio


de la circunferencia pequea, aplicando Pitgoras.
R2 - r2 = 502
El rea de la corona circular es.
A = (R2 - r2)
A = 502 = 7.853,98 m2

12) Relacin entre y



cos =
5 2
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13) El problema de la esfera perforada

Dada una esfera maciza de radio R, desconocido, efectuamos un agujero con un taladro a
lo largo de uno de sus dimetros. El dimetro de la broca es desconocido tambin = 2r.

La altura de la perforacin es de 12 cm.

Con estos datos, se pide hallar el volumen de la parte slida de la esfera que queda despus
de perforarla.

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14) Las paradojas con el nmero

El concepto de lmite, est lleno de trampas sutiles.

a) En cualquier tringulo rectngulo la hipotenusa es igual a la suma de los catetos


Supongamos que en el tringulo ABC los puntos D, E, F
son los puntos medios de los lados (fig. 1.5). Por la propiedad
de la lneas medias del tringulo, tenemos que DF =
EF =

1
BC y
2

1
AB, as que la longitud de la quebrada ADFEC es
2

igual a la suma de las A longitudes de los lados AB y BC. Si


tomamos ahora los puntos medios G, H, I, J de los lados de los
dos nuevos tringulos ADF y FEC, de la D misma forma se
puede demostrar que la longitud de la quebrada AGKHFILJC es igual a la longitud de la quebrada ADFEC y, consecuentemente, es igual a la suma de las longitudes de los lados AB y BC.

Este procedimiento de particin de la quebrada puede continuar tanto como se quiera, y en


cada paso la longitud de todas las quebradas obtenidas ser igual a AB + BC. Las longitudes de
los segmentos que conforman las quebradas, disminuyen constantemente y sus extremos se pegan cada vez ms a la base AC, y, en lmite, el permetro de las quebradas se confunde con el
segmento AC. Consiguientemente, AB + BC = AC.

b) En toda circunferencia su dimetro


es igual a la mitad de la longitud de la circunferencia.
En la figura 1.6 se muestra el smbolo de
la filosofa china antigua Yin y Yang, el cual
plasma la unidad de dos principios antagnicos:
el da y la noche, lo femenino y lo masculino, el
bien y el mal. El contorno del arco interior de este smbolo est formado por dos semicircunferencias cuyos radios son dos veces menores que el radio del crculo grande, los centros de las
cuales, junto con el centro del crculo grande, estn dispuestos sobre un dimetro al que dividen
en cuatro partes iguales (fig. 1.7).
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Pg 15

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No es difcil calcular que la longitud de este arco con forma de zigzag en el interior del
crculo es igual a la mitad de la longitud de la circunferencia grande. A continuacin podemos
realizar un proceso infinito de transformacin de este arco, anlogo a la particin de los lados del
tringulo en el sofisma anterior.

En la figura 1.8 se ilustran los dos pasos siguientes de este procedimiento. La suma de las
longitudes de las partes que constituyen el nuevo arco con forma de zigzag sigue siendo igual
a la mitad de la longitud de la circunferencia grande.

Si

continuamos

este

proceso

indefinidamente, al fin y al cabo la curva


con forma de zigzag se confundir con
el dimetro de la circunferencia grande y,
en resumen, obtendremos que la longitud de la semicircunferencia es igual a
su dimetro (de donde, a propsito, se
deduce el resultado paradjico = 2).

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