Sunteți pe pagina 1din 9

VNTUL SCHIMBRII

(din volumul Vntul schimbrii, The Winds of Change, 1988)


Jonas Dinsmore a ptruns n biroul rectorului, din clubul facultii, afind un aer ce-l
caracteriza pe deplin, contient, parc, de faptul c se afla ntr-un loc pe msura lui, dar n
care nu era acceptat. Apartenena se dovedea prin sigurana pasului i nepsarea fa de
sunetele nclrilor sale. Non-acceptarea s-a simit n privirea scurt, aruncat de jur
mprejur, imediat dup ce a intrat, o estimare rapid a dumanilor prezeni.
Era profesor suplinitor de fizic i un personaj deloc ndrgit.
n camer se aflau ali doi indivizi, pe care, fr s fie socotit drept paranoic, Dinsmore
i putea considera cu adevrat dumani.
Primul era Horatio Adams, venerabilul ef de catedr, care, fr s fi realizat niciodat
un singur lucru notabil, reuise s ctige un imens respect pentru numeroasele aciuni
neimportante, ns absolut corecte, duse la bun sfrit. Cellalt era Carl Muller, ale crui
lucrri asupra Marii Teorii Unificate l propulsaser spre Premiul Nobel (probabil) i spre
rectoratul universitii (cu siguran). Era greu de spus care dintre cele dou variante l
scrbea mai mult pe Dinsmore. Rezumnd situaia, se putea afirma c-l detesta pe Muller.
Suplinitorul s-a aezat pe un col al canapelei vechi, alunecoase i foarte reci. Cele
dou fotolii confortabile fuseser ocupate de ceilali. Apoi, Dinsmore a zmbit.
Obinuia s o fac n mod frecvent, n ciuda faptului c sursul nu-i conferea o
expresie prietenoas, ori ncntat. Dei zmbetul nu deinea nimic n plus, pe lng
fireasca retragere a colurilor gurii, el avea n mod invariabil un efect glacial asupra celor
din jur. Chipul rotund al brbatului, prul rar, ins grijuliu pieptnat, buzele crnoase, toate
acestea ar fi transmis jovialitate n momentul zmbirii, sau ar fi trebuit s-o fac... i totui,
nu se petrecea aa.
Adams s-a foit i un aparent rictus de iritare i-a traversat faa prelung, tipic
locuitorilor din New England. Muller, cu prul su aproape negru i ochii absurd de
albatri, a prut impasibil.
tiu, domnilor, c v deranjez, a nceput Dinsmore. Cu toate acestea, n-am avut
ncotro. Prezena mea aici a fost solicitat de Consiliul de Administraie. Poate c o
considerai nelalocul ei. Muller, sunt convins c te atepi ca, dintr-o clip n alta, Consiliul
s te ntiineze c ai fost nominalizat pentru funcia de rector. Ar fi normal ca renumitul
profesor Adams, mentorul i ocrotitorul tu, s afle vestea cea mare. Totui, de ce oare ar
dori Consiliul s-mi rezerve acelai privilegiu mie, umilul i venic nvinsul tu rival?
Ba chiar suspectez c primul tu act, n calitate de rector, va fi s m informezi c ar fi
n interesul tuturor dac mi-a gsi un post altundeva, ntruct contractul nu-mi va fi
rennoit la sfritul actualului an universitar. Poate c este convenabil s m ai la dispoziie
chiar n momentul cu pricina, pentru evitarea ntrzierilor. Cam crud, dar eficient.
Prei tulburai, amndoi. Poate c greesc. Poate c nu v-ai gndit la imediata mea
alungare, poate c doreai s ateptai pn mine. Atunci s fie oare Consiliul cel care
vrea q demitere rapid i m-a convocat n acest scop? Nu conteaz. n ambele variante,
voi rmnei i eu plec. Poate c aa este corect. Respectatul ef al unei catedre de
renume, apropiindu-se de amurgul carierei, alturi de sclipitorul su protejat, posesorul
unor inegalabile deducii teoretice i tehnici de calcul, sunt mult mai potrivii cununilor de
lauri, pe cnd eu, lipsit de titluri sau faim...
Acesta fiind adevrul, e amabil din partea voastr c m lsai s vorbesc fr
ntreruperi. Am senzaia c mesajul pe care-l ateptm s-ar putea s mai ntrzie cteva
minute, poate chiar o or. Am un soi de presentiment. Pn i membrilor Consiliului le

place s ntrein suspansul. Acesta este momentul ieirii lor la ramp, efemera lor clip
de glorie. i, pentru c tot trebuie s ne omorm cumva timpul, am chef s vorbesc.
naintea execuiei, condamnailor la moarte li se acord un ultim prnz sau o ultim
igar; mie, n schimb, mi se acord dreptul de a spune cteva ultime cuvinte. Cred c nu
suntei obligai s m ascultai i nici mcar s v prefacei interesai.
...Mulumesc. Privirea resemnat, profesore Adams, o voi accepta drept ncuviinare.
La fel i sursul vag, s zicem dispreuitor, al profesorului Muller.
tiu c nu m vei acuza pentru c doream s fi putut schimba situaia. n ce fel? lat
o ntrebare bun. N-a fi dorit s-mi transform caracterul i personalitatea. Poate c nu
sunt dintre cele mai atractive, dar mi aparin. N-a fi modificat nici eficiena politicoas a
lui Adams, ori sclipirile lui Muller, fiindc o asemenea schimbare ar fi dus la dispariia lui
Adams i Muller. I-a fi lsat s rmn aa cum sunt, i totui... rezultatele s difere.
Dac ne-am putea ntoarce n timp, ce mic schimbare a trecutului ar putea produce o
modificare mare i dorit a prezentului?
lat ce ne trebuie. Cltoria temporal!
Aha, asta te-a fcut s reacionezi, Muller. Am auzit nceputul clar al unui pufnet.
Cltoria temporal! Ridicol! Imposibil!
Imposibil nu numai pentru c tehnologia actual este inadecvat scopului, ci i ntr-un
sens mai larg, c va fi mereu inadecvat. Cltoria temporal, n scopul ntoarcerii n
trecut pentru a schimba realitatea, nu este imposibil doar n momentul de fa din
considerente tehnologice, ci cu totul imposibil din punct de vedere teoretic.
Curios c tocmai tu gndeti aa, Muller, ntruct teoriile tale, analizele care au adus
cele patru fore, pn i gravitaia, msurabil de aproape de includerea sub acoperiul
unei singure serii de ecuaii, chiar ele anuleaz imposibilitatea teoretic a deplasrii prin
timp.
Nu, nu protesta! Stai jos, Muller, i relaxeaz-te. Sunt sigur c, pentru tine, este
imposibil. Asta-i valabil pentru majoritatea oamenilor. Poate chiar pentru toi. Dei e posibil
s existe excepii, iar eu pot fi una dintre acestea. De ce tocmai eu? Cine tie? Nu pretind
c sunt mai inteligent dect vreunul dintre voi, dar ce legtur are cu asta?
V pot argumenta prin analogie. Fii ateni... Cu zeci de mii de ani n urm, treptat,
oamenii, fie ca o reuit global, fie prin intermediul ctorva indivizi excepionali, au nvat
s comunice ntre ei. A fost inventat limbajul, iar modulrile delicate ale sunetelor au fost
investite cu nelesuri abstracte.
Timp de mii de ani, fiecare om obinuit a fost capabil de comunicare, totui ci dintre
ei au izbutit s nareze o poveste la modul superlativ? Shakespeare, Tolstoi, Dickens, Hugo
un numr nensemnat, pe lng toi cei care au trit vreodat au putut folosi acele
sunete modulate pentru a aciona asupra corzilor sufleteti i a cuta sublimul. Cu toate
acestea, ei au ntrebuinat aceleai sunete ca noi toi.
Sunt gata s recunosc: coeficientul de inteligen al lui Muller, s zicem, este mai
ridicat dect cel al lui Shakespeare sau al lui Tolstoi. Muller i cunoate graiul n care se
exprim, la fel de bine ca oricare scriitor n via, i nelege la fel de complet simbolurile.
Totui, el n-a putut asocia cuvintele pentru a obine efectul reuit de Shakespeare. Sunt
convins c Muller nsui n-ar nega nici o clip acest lucru. Atunci, ce anume i-a ajutat pe
Shakespeare i Tolstoi s realizeze performane pe care Muller, Adams sau eu nu le
putem atinge? Nici voi i nici eu nu cunoatem rspunsul la aceast ntrebare. Ba mai
mult, nici ei nu-l cunoteau. Indiferent ct s-ar fi strduit, Shakespeare n-ar fi putut s
explice altcuiva cum s scrie ca el. Nu tia cum anume... ci, pur i simplu, o fcea.
S ne oprim acum asupra problemei contientizrii timpului. Din cte ne putem da
seama, dintre toate formele de via, doar oamenii pot pricepe semnificaia timpului. Toate
celelalte specii triesc numai n prezent. Poate c ele au amintiri neclare, poate c au
intuiii vagi i limitate, totui este limpede c doar fiinele omeneti neleg cu adevrat
trecutul, prezentul i viitorul, pot specula asupra nelesului i semnificaiei lor, sunt capabili

s se ntrebe asupra curgerii timpului, asupra modului cum acesta ne poart odat cu el i
asupra felului cum ar putea fi modificat aceast curgere.
Cnd s-a ntmplat asta? Cum a aprut contiina timpului? Cine a fost primul om, sau
umanoid, care a priceput dintr-odat felul n care fluviul timpului l purta din trecutul ters
spre viitorul nedesluit i s-a ntrebat dac acesta n-ar putea fi zgzuit, ori deviat?
Fluxul timpului nu este neschimbat. Uneori, el gonete orele las impresia^ c
dispar n cteva minute -, iar alteori se trie interminabil. n stare de vis, n trans, sub
efectul drogurilor, timpul i modific proprietile.
Ai vrea s spui ceva, Adams? Nu te obosi. Vrei s spui c senzaiile respective sunt
pur psihologice? O tiu, dar ce altceva exist, pe lng psihologie?
Exist un timp fizic? Dac da, ce este timpul fizic? Desigur, el este orice am alege noi
s fie. Noi concepem instrumentele de msur. Noi interpretm observaiile. Noi crem
teoriile i apoi le extrapolm. Pornind de la absolut, noi am schimbat timpul i I-am fcut
un produs al vitezei luminii, hotrnd c simultaneitatea este indefinibil.
Conform teoriei tale, Muller, tim c timpul este cu totul subiectiv. Teoretic vorbind,
cineva care cunoate natura curgerii lui poate, dac deine suficient talent, s se
deplaseze n mod independent n sensul curgerii sau mpotriva curentului... ori s rmn
pe loc. Este analog manierei n care, folosind simbolurile comunicaiei, cineva, dac deine
suficient talent, poate scrie Regele Lear. Dac deine suficient talent...
Dar dac eu a fi avut suficient talent? Dac eu a fi putut s fiu Shakespeare al
fluxului temporal? Haidei s fabulm un pic pe tema asta. S zicem c mesajul Consiliului
de Administraie va sosi dintr-o clip n alta i eu trebuie s-l schimb. Pn atunci, ns,
permitei-mi s-mi continui divagaia. Este i ea bun la ceva. Recunoatei, nu cred c vai dat seama c au i trecut cincisprezece minute de cnd vorbesc.
Aadar, s presupunem... Dac m-a putea folosi de teoria lui Muller i m-a trezi c
dispun de surprinztoarea capacitate de a o utiliza, aa cum fcea Homer cu cuvintele,
cum a utiliza acest talent? M-a putea plimba prin trecut, aidoma unei fantome,
observnd tiparele temporale ale evenimentelor, n scopul ajungerii ntr-un loc sau altul, ca
s fac o modificare.
Ah, da, n timpul cltoriei a fi n exteriorul fluxului temporal. Corect interpretat,
teoria ta, Muller, nu afirm c, deplasndu-te napoi ori nainte prin timp, trebuie s "noi"
prin fluxul temporal, lovindu-te de evenimente i modificndu-le cursul. Teoretic, aa ceva
ar fi cu adevrat imposibil. Bnuiesc c rmi n exterior, iar talentul se manifest prin
capacitatea de a intra i iei dup voie n, i din, flux.
S presupunem, deci, c am intrat i am fcut o modificare. Ea va genera o alta... care
va genera o alta... Timpul va fi ndrumat pe o nou cale, ce va cpta o existen proprie,
ndeprtndu-se i clocotind pn ce, n foarte scurt timp...
Nu, asta-i o exprimare inadecvat. "n scurt timp, timpul..." Este ca i cum ne-am
imagina un sistem de referin abstract i absolut, similar timpului, pe baza cruia putem
msura timpul nostru... ca i cum propriul nostru fundal temporal ar curge fa de alt
fundal, mai important. Mrturisesc c o asemenea chestie m depete; totui, prefcei-v
c m nelegei.
Dup... o vreme, orice schimbare n evenimentele temporale va modifica totul ntr-un
chip de nerecunoscut.
Dar eu n-a dori aa ceva. V-am spus din capul locului, nu doresc s ncetez de a fi
eu. Chiar dac a crea n locul meu un individ mai inteligent, mai sensibil i mai ncununat
de succes, acela nu ar fi eu.
N-a dori nici s te schimb pe tine, Muller, ori pe tine, Adams. Am zis deja i lucrul
sta. N-a dori s triumf n faa unui Muller mai puin ingenios i spectaculos de inteligent,
sau a unui Adams mai puin abil n realizarea unei impozante structuri de respect. A dori
s triumf asupra voastr aa cum suntei, nu asupra unor fiine inferioare.
Da, aa-i, recunosc, doresc triumful.

... Haide, haide. V-ai foit de parc a fi spus ceva njositor. V este att de strin
senzaia triumfului? Suntei att de ndeprtai de omenesc nct nu cutai onoarea,
victoriile, gloria i recompensele? Ar trebui s presupun c respectabilul profesor Adams
nu dorete s dein lunga list a lucrrilor publicate, impresionantul irag de diplome de
onoare, numeroasele medalii i plachete, funcia de ef al uneia dintre cele mai
prestigioase catedre de fizic din lume?
Sau te-ai mulumi s ai toate astea, Adams, chiar dac nimeni n-ar ti de ele, dac
existena lor ar fi tears din documentele i istoriile oficiale, dac ar rmne doar un
secret intre tine i Atotputernic? Ce ntrebare prosteasc! n nici un caz, n-o s-i cer un
rspuns, cnd tim cu toii care ar fi el.
De asemenea, nu este necesar s reiau aceiai gen de ntrebri privind potenialul
Premiu Nobel al lui Muller, sau funcia de rector a universitii.
Considernd, aadar, c nu dorii doar lucrurile acestea n sine, fr ca oamenii s tie
c voi le deinei, ce vrei voi amndoi? Evident, triumful! Dorii triumful asupra concurenei
privit drept o categorie abstract, triumful n faa semenilor votri, oamenii. Dorii s facei
ceva ce alii nu pot, i mai dorii ca ei s tie c ai fcut ceva ce lor nu le st n putin i,
n consecin, s v priveasc nevolnici, invidiindu-v i strduindu-se s v admire.
S fiu eu mai nobil dect voi? De ce? Mai bine s obin privilegiul de a dori ceea ce v
dorii voi, de a aspira la triumful dup care ai aspirat. De ce n-a dori eu respectul
ndelungat, gloria, funciile nalte ce v ateapt pe voi? De ce nu v-a lua locul? De ce nu
vi I-a nha chiar n clipa cnd trebuie s-l obinei? N-ar fi mai ruinos din parte-mi s
m bucur de asemenea lucruri, dect ar fi fost pentru voi.
Da, numai c voi le meritai, pe cnd eu nu. Asta-i esena. Dar dac a putea aranja
curgerea i coninutul timpului, astfel nct eu s merit totul, i voi nu?
Imaginai-v! Eu a rmne eu, voi ai rmne voi. N-ai fi cu nimic mai prejos, nici eu
n-a fi cu nimic mai prejos aceasta fiind condiia stabilit de mine, ca nici unul s nu se
modifice -i, cu toate acestea, eu a merita totul, iar voi nimic. Cu alte cuvinte, doresc s
v nving aa cum suntei, nu sub forma unor Substituente inferioare.
Dintr-un punct de vedere, ar fi un tribut adus vou, nu? mi dau seama, judecnd dup
chipurile voastre, c aa gndii. Presupun c amndoi simii un fel de mndrie
dispreuitoare. La urma urmelor, nu-i puin lucru s fii criteriul dup care se .msoar
victoriile. V ncnt s ctigai meritele dup care tnjesc mai cu seam dac
aspiraia mea nu va fi satisfcut.
Nu v nvinuiesc pentru asta. n locul vostru, a simi la fel.
Totui, aspiraia trebuie s rmn nesatisfcut? Gndii-v puin...
S presupunem c m-a ntoarce n timp, s zicem cu douzeci i cinci de ani. O cifr
frumoas: un sfert rotund de veac. Adams, tu ai fi avut patruzeci de ani. De-abia ai fi sosit
aici, ca profesor cu norm ntreag, din laboratorul tu de la Institutul Case. Lucrasei n
diamagnetism, dei eforturile tale nepublicate de a scoate ceva din hipocromitul de bismut
constituiser un eec destul de penibil.
Pentru numele lui Dumnezeu, Adams, nu fi att de surprins! Crezi c nu-i cunosc
activitatea profesional n cele mai mici amnunte?
Ct despre tine, Muller, ai fi avut douzeci i ase de ani i te-ai fi pregtit s-i predai
teza de doctorat asupra relativitii generalizate, un subiect fascinant la acea vreme, dei
mult mai puin satisfctor, privind retrospectiv. Dup cum tii acum, corect interpretat,
ipoteza ta ar fi anticipat majoritatea concluziilor ulterioare ale lui Hawking. Pe atunci, ns,
nu o interpretasei corect i ai reuit cu succes s ascunzi acest amnunt.
M tem, Muller, c nu eti priceput la extrapolri. N-ai izbutit s scoi lucrurile cele mai
bune din teza de doctorat i n-ai interpretat corect nici Teoria Unificrii Forelor. Poate c
asta nu constituie nici o ruine. La urma urmelor, neputina interpretrii corecte nu
reprezint ceva anormal. Nu toi putem avea capacitatea respectiv, i este posibil ca
talentul de extrapolare a consecinelor s nu apar n aceeai minte care l deine pe cel

de teoretizare. Eu l am pe primul, dar nu pe al doilea, aa nct de ce, n cazul tu, n-ar fi


valabil reciproca?
Dac i-ai fi putut crea ipotezele tale extraordinare, Muller, lsndu-m pe mine s
deduc concluziile la fel de extraordinare... Ce echip am fi putut alctui noi doi... ns tu nu
m-ai dorit. Nu m plng, fiindc nici eu nu te-am dorit.
Oricum, toate astea sunt fleacuri. Nu i-a fi putut face nici un ru, Adams,
ridiculizndu-te pentru experienele prosteti cu srurile de bismut. n cele din urm, ai
reuit, cu destul dificultate, s-i dai seama de greeli, nainte de a le etala n paginile
unei reviste de specialitate. i nici n-a fi putut eclipsa soarele ce se revars peste tine,
Muller, insistnd asupra eecului de a deduce ceea ce putea fi dedus din teoriile tale.
Ideile conineau aa de multe posibiliti, c nici chiar tu nu erai att de scnteietor nct
s le extragi pe toate.
Totui, dac asta nu ddea rezultate, ce anume ar fi fcut-o? Cum se puteau schimba
evenimentele n mod corespunztor? Din fericire, a fi putut studia situaia timp de... m
rog, ceva ce contiina mea ar fi interpretat drept ani, fr s existe o trecere a timpului
fizic i, astfel, fr mbtrnire. Procesele gndirii mele ar fi continuat, dar nu i cele fizice,
ale metabolismului.
Zmbii iari. Nu, nu tiu cum ar fi posibil. Desigur, i procesele noastre de gndire
fac parte din transformrile metabolice. Pot doar presupune c, n afara fluxului temporal,
procesele de gndire n-au acelai neles fizic, ci un altul, echivalent.
Iar dac a fi studiat un moment anume al timpului i a fi cutat o schimbare care s
obin ceea ce doream, cum ar fi trebuit s procedez? Puteam oare face schimbarea,
puteam avansa n timp, studia consecinele i, dac nu-mi conveneau, s revin, s anulez
schimbarea i s ncerc alta? Dac experimentam de cincizeci de ori, de o mie de ori,
reueam oare s gsesc schimbarea cuvenit? Numrul modificrilor, fiecare cu
consecinele ei multiple, depete calculul sau nelegerea. Cum puteam descoperi
varianta dorit?
Totui, am izbutit s-o fac, i nu v pot spune cum am nvat, ori ce am fcut dup ce
am nvat. Ar fi prea greu. Gndii-v la toate lucrurile pe care le deprindem.
Stm n picioare, umblm, alergm, srim i facem tot soiul de micri, dei ne gsim
ntr-o stare de permanent dezechilibru. Rmnem n poziie vertical numai pentru c
muchii puternici ai trunchiului i picioarelor se contract i relaxeaz n permanen,
aidoma unui jongler de la circ care balanseaz o prjin pe vrful nasului.
Din punct de vedere fizic, este dificil. De aceea, statul n picioare ne obosete i, dup
o vreme, suntem fericii c ne putem aeza. De aceea, poziia de drepi, meninut pentru
o exagerat de lung perioad, va duce la colaps. i totui, cu excepia cazurilor cnd
mpingem situaia la extrem, o facem perfect, fr ca mcar s ne dm seama. Putem sta
n picioare, merge, alerga, sri, porni i opri ct este ziua de lung, fr s cdem ori fr
mcar s ne pierdem n mod serios echilibrul. Ei bine, atunci cum s descriu modul n care
fac ceva, pentru ca s-l execute i alt persoan ce nu l-a ncercat niciodat? Nu pot.
Un alt exemplu. Putem vorbi. Destindem i contractm muchii limbii, buzelor, obrajilor
i cerului gurii, executnd o serie de modificri rapide i aritmice ce produc exact
modularea dorit a sunetului. A fost destul de greu s nvm n copilrie, ns odat
depit aceast faz, putem rosti zeci de cuvinte pe minut, fr cel mai mic efort
contient. Ei bine, cum o facem? Ce modificri producem ca s spunem: "Cum o facem?"
ncercai s descriei modificrile respective cuiva care n-a vorbit niciodat, pentru ca i el
scoat sunetele cu pricina! Nu se poate.
ns noi putem. i fr efort.
Avnd destul timp... nu tiu nici mcar cum anume s descriu trecerea la care m
refer. Nu era timp... s-i spunem "durat". Avnd destul durat fr trecerea timpului, am
nvat cum s modelez realitatea dup dorin. Aciunea n sine aducea cu bolboroselile
unui prunc, ins unul care nva treptat s aleag i s disting sunete pentru a construi

cuvinte. Am nvat s aleg.


Desigur, a fost riscant. n procesul nvrii, puteam declana ceva ireversibil... sau
ceva pentru a crui revenire la starea iniial ar fi fost necesare modificri subtile, ce m
depeau. N-am fcut nimic din toate astea. Poate c acesta a fost norocul cel mai mare.
i a ajuns s-mi plac. Semna cu realizarea unui tablou, ori a unei sculpturi. Era,
ns, mai mult dect att: constituia croirea unei noi realiti. ...O nou realitate, identic cu
a noastr n cteva puncte-cheie. Eu am rmas exact ceea ce sunt, Adams a rmas
eternul Adams, iar Muller esenialul Muller. Universitatea nu s-a modificat, tiina este
aceeai.
Ei bine, i atunci nu s-a schimbat nimic? ...Vd, ns, c v plictisesc. Ai nceput s
nu-mi mai credei' spusele i, dac-mi dau bine seama, ncercai un dispre fa de
afirmaiile mele. Se pare c, n entuziasmul meu, am nceput s vorbesc ca i cum
cltoria temporal ar fi real, iar eu a fi fcut ntr-adevr ceea ce mi-ar fi plcut s fac.
Scuzai-m. S-o considerm ceva imaginar, o fantezie, a zice, despre ceea ce a fi putut
face dac ar fi existat posibilitatea cltoriei temporale i dac a fi avut cu adevrat
talentul necesar pentru ea.
n acest caz, n imaginaia mea, nu s-ar fi modificat nimic? Trebuie s fi existat nite
schimbri: una care I-ar fi lsat pe Adams exact aa cum este, i totui nepotrivit pentru
funcia de ef de catedr, alta care I-ar fi pstrat pe Muller n parametri normali, lipsindu-l,
totui, de orice posibilitate de a deveni rector i de a primi Premiul Nobel.
Iar eu a fi rmas tot eu, muncind din greu i deloc simpatizat, incapabil s creez... dar
posednd calitile care m-ar fi adus n funcia de rector.
Nu putea fi vorba de ceva tiinific; trebuia s fie ceva exterior tiinei, ceva degradant
i sordid, care v-ar fi descalificat pe voi, nite gentlemani perfeci...
Haidei... Nu merit privirile acestea de dispre amestecat cu automulumire ngmfat.
S neleg, aadar, c nu putei face nimic degradant i sordid? Cum putei fi siguri? Chiar
nici unul dintre voi, n anumite circumstane, n-ar aluneca n... s-i spunem pcat? Care
dintre noi n-ar pctui, dac ispita ar fi cea cuvenit? Cine dintre noi este fr de prihan?
Gndii-v, gndii-v... Suntei siguri c sufletele v sunt pure? N-ai fcut nici un ru,
nicicnd? N-ai fost niciodat mcar pe punctul de a cdea n ispit? i dac ai scpat, na fost o salvare prilejuit mai degrab de o ntmplare norocoas dect de propria virtute?
Iar dac cineva v-ar fi studiat cu atenie toate aciunile, notnd momentele norocoase ce v-au
aprat, i ar fi anulat doar unul dintre acestea, atunci nu nseamn ca ai fi pctuit?
Bineneles, dac ai fi dus n mod public o via ticloas i plin de vicii, astfel nct
oamenii s se fereasc de voi, dezgustai i dispreuitori, n-ai fi putut ajunge la actualele
poziii respectate. V-ai fi prbuit de mult, iar eu n-ar fi trebuit s pesc peste trupurile
voastre czute n dizgraie, fiindc n-ai mai fi fost aici pentru a-mi servi ca trepte.
Vedei ct de complex este totul?
i, simultan, cu att mai incitant. Dac a fi fost capabil s m ntorc n timp i s
constat c soluia nu era deloc complicat, c dintr-o singur lovitur mi puteam atinge
elul, a fi fost probabil ncntat, i totui mi-ar fi lipsit mult excitarea intelectual.
Dac am juca ah i a ctiga prin matul prostului, din trei mutri, ar fi o victorie mai
penibil dect o nfrngere. A juca mpotriva unui adversar nedemn i n felul acesta ma discredita.
Nu. Victoria care merit osteneal este cea obinut lent i prin strdanie, de la un
adversar care i se mpotrivete din rsputeri, este o victorie ce prea imposibil iniial, la
fel de istovitoare, schingiuitoare i storctoare de energii ca i cea mai teribil nfrngere,
dar care difer de aceasta prin faptul c, n vreme ce gfi i icneti epuizat, ii n mn
drapelul nvingtorului, trofeul.
Durata pe care am petrecut-o opernd cu cel mai refractar dintre toate materialele,
realitatea, s-a caracterizat prin dificultatea impus chiar de mine. Insistasem cu
ncpnare nu numai s-mi ating elul, ci s-l ating n modul n care doream, respingnd

orice element care nu era exact aa cum voiam. O reuit indirect o consideram un eec,
o lovitur n alt loc dect cel intenionat nu exista pentru mine. Pe inta mea exista un
punct central, i nimic altceva.
i chiar dac nvingeam, ar fi fost o victorie att de subtil, nct nu v-ai fi dat seama
c am ctigat pn ce nu v-a fi explicat totul n amnunt. Pn n clipa final, n-ai fi tiut
c vieile v-au fost rsucite intr-o direcie nefast. De aceea...
Dar stai! Am uitat ceva. M-a absorbit ntr-att prezentarea inteniei mele de a pstra
neschimbate tiina, Universitatea i pe noi nine, nct n-am explicat c, ntr-adevr,
puteau fi modificate i alte lucruri. Urmau s se petreac transformri n domeniul social,
politic i economic, precum i n domeniul relaiilor internaionale. La urma urmelor, cui i-ar
fi psat de asemenea detalii? Nou n nici un caz.
Acesta este miracolul tiinei i al savanilor, nu credei? Ce ne pas cine ctig
alegerile n dragile noastre State Unite, ce s-a votat la O.N.U., dac la Burs au cobort
cotaiile ori dac nesfritul vals al naiunilor a cotit ntr-o parte sau ntr-alta? Atta vreme
ct tiina exist, ct legile naturii se menin, iar activitatea noastr continu, fundalul pe
care o desfurm nu constituie dect un joc de lumini i umbre lipsit de neles.
Poate c tu nu recunoti asta n mod deschis, Muller. tiu bine c, la vremea ta, te-ai
considerat membru activ al societii, declarndu-i n mod public opiniile n legtur cu un
subiect sau altul. ntr-o msur ceva mai mic, i tu ai procedat la fel, Adams. Amndoi vai entuziasmat n faa unor viziuni legate de omenire, Pmnt i alte probleme abstracte.
Nu tiu, ns, cte dintre afirmaiile voastre n-au reprezentat dect o simpl modalitate de
autolinitire a contiinei, fiindc, de fapt, n adncul sufletelor, nu v psa, dac puteai
sta linitii, dedicndu-v preocuprilor tiinifice.
Asta este una dintre marile diferene existente ntre noi. Mie nu-mi pas ce se
ntmpl cu omenirea, atta vreme ct mi pot vedea de fizica mea. O recunosc n mod
deschis toat lumea m consider cinic i fr inim. n secret, nici vou nu v pas.
Cinismului i indiferenei mele, voi le adugai ipocrizia, care v mascheaz, deocamdat,
pcatele, dar care le amplific, atunci cnd sunt descoperite.
Nu, nul Nu cltinai din capete. Examinndu-v vieile, am aflat tot attea ct
cunoatei voi niv, ba chiar mai multe, ntruct eu v disting limpede micile pcate, pe
cnd voi le ascundei de propriile contiine. Poate c sta-i lucrul cel mai amuzant n
legtur cu ipocrizia: odat ce a aderat cu hotrre la ea, ipocritul nsui i devine victim.
Ba mai mult, el este principala victim, deoarece, n majoritatea cazurilor, atunci cnd e
demascat n faa lumii, ipocritul continu s par, cu destul onestitate, un sfnt n proprii-i
ochi.
Nu spun toate acestea pentru a v denigra. Caut s v explic c, dac am considerat
necesar s modific lumea, pentru a ne pstra pe noi neschimbai, cu deosebirea plasrii
mele intr-o poziie superioar, acest lucru nu avea s v afecteze, de fapt. ...M refer la
transformrile din lume.
Nu v-ar psa dac republicanii ar fi la putere n locul democrailor, ori invers. Nu v-ar
psa dac feminismul ar reprezenta micarea conductoare, iar sporturile profesioniste ar
cunoate un declin. Nu v-ar psa de existena unei anumite mode n vestimentaie,
mobilier, muzic ori film. Cu ce v-ar afecta vreuna dintre astea?
Cu nimic.
Mai exact, cu mai puin dect nimic pentru c, dac lumea s-ar fi schimbat, ar fi existat
o nou realitate. Adevrata realitate, n privina locuitorilor acelei lumi, singura realitate,
cea din manualele de istorie, realitatea care a devenit real de douzeci i cinci de ani
ncoace.
Dac m-ai crede, dac v-ai gndi c ceea ce povestesc este mai mult dect o simpl
fantezie, ai fi la fel de neajutorai. V-ai putea duce oare la autoriti i s le spunei: "Nu
aa trebuie s fie lucrurile. Realitatea a fost modificat de un ticlos"? Ce ar dovedi asta,
n afara faptului c suntei nebuni? Cine ar putea crede c realitatea nu este realitate,

cnd textura i modelele ei au fost esute n ultimii douzeci i cinci de ani n detaliile cele
mai fine i cnd fiecare i amintete c a trit-o chiar n vreme ce se derula?
Dar voi nu m credei. Nu cutezai s credei c nu fac doar simple speculaii legate de
ntoarcerea n trecut, de studierea vieilor voastre i de strdania crerii unei noi realiti n
care noi am rmas aceiai, dar, vai!, lumea este modificat. Am fcut-o, am fcut toate
astea. i eu singur mi amintesc ambele realiti, pentru c am fost n exteriorul timpului
atunci cnd s-a realizat schimbarea i pentru c eu am produs-o.
Tot nu m credei! Nu avei curajul s m credei, ntruct, dac ai face-o, ai crede c
voi niv ai nnebunit. Puteam eu s fi modificat aceast lume familiar a anului 1982?
Imposibil!
i dac am fcut-o, cum fusese lumea nainte de a interveni asupra ei? O s v spun
haotic! Abundnd n liberti excesive! Oamenii ajunseser ei nii legi! Dintr-un punct
de vedere, sunt mulumit c am schimbat-o. Acum avem n ar un guvern adevrat.
Conductorii notri i-au furit o viziune clar asupra viitorului i tiu cum s o pun n
aplicare. Perfect!
Dar, domnilor, n lumea aceea care a fost, n acea veche realitate pe care nimeni nu o
poate ti ori concepe, voi doi erai legi n sine i luptai pentru libertate i anarhie. n
vechea realitate, asta nu reprezenta un delict. Dimpotriv, muli o considerau o atitudine
admirabil.
n noua lume, v-am lsat aa cum erai, nu v-am schimbat. Ai rmas lupttori pentru
libertate i anarhie, dar asta constituie un delict n realitatea prezent unica realitate ce
v este cunoscut. M-am asigurat c v-ai putut ascunde faptele. Nimeni nu v cunotea
delictele i ai putut avansa pn n poziiile actuale. Eu, ns, tiam unde se afl dovezile
i cum puteau fi descoperite, iar la momentul oportun le-am dat n vileag.
Acum mi se pare c zresc pentru prima dat pe feele voastre expresii care nu mai
reflect o toleran resemnat, dispre, amuzament ori iritare. ntrevd semne de team?
V amintii despre ce am vorbit?
Gndii-v! Gndii-v! Cine au fost membri ai Ligii Libertilor Constituionale? Cine a
ajutat la distribuirea Manifestului Liberei Gndiri? Unii oameni au considerat aceast
aciune ca fiind curajoas i demn. Micarea clandestin v-a aplaudat aciunile. ...Haidei,
haidei, tii la ce m refer prin "micarea clandestin". Desigur, nu mai suntei membri
activi ai ei. Funciile sunt prea importante pentru voi i ai avea prea mult de pierdut.
Deinei poziii i putere, i nu intenionai s v oprii aici. De ce s le riscai pentru ceva
ce oamenii nu-i doresc?
Avei nsemnele voastre i v numrai printre cucernici. ns nsemnele mele sunt
superioare, iar eu sunt mai evlavios, fiindc n-am comis nici unul dintre delictele voastre.
n plus, domnilor, sunt creditat cu denunarea voastr.
Un act ruinos? Scandalos? Ctui de puin. Voi fi recompensat. Am fost ngrozit de
ipocrizia colegilor mei, dezgustat i ngreoat de trecutul lor subversiv, ngrijorat de ceea
ce ar putea plnui acum mpotriva celei mai bune, nobile i pioase societi existente
vreodat pe Pmnt. Ca atare, am adus totul la cunotina acelor oameni deceni care
ajut la cluzirea civilizaiei spre adevrata austeritate a gndirii i umilin a spiritului.
Ei se vor lupta cu rul din voi pentru a v salva sufletele i a v transforma n
adevrate vlstare ale Spiritului. mi nchipui c trupurile voastre vor avea de suferit n
decursul acestui proces, dar ce conteaz? Va fi un pre nensemnat, pe lng uriaul i
eternul bine pe care vi-l vor aduce. Iar eu voi fi rspltit pentru c am fcut ca totul s
devin posibil.
Bnuiesc c acum suntei cu adevrat speriai, domnilor, fiindc mesajul pe care-l
ateptam cu toii se apropie i ai priceput de ce anume am fost solicitat s rmn aici, cu
voi. Postul de rector mi aparine, iar interpretarea mea asupra teoriei Muller, combinat cu
dizgraia lui Muller, va ajunge n manuale sub numele de teoria Dinsmore i s-ar putea smi aduc Premiul Nobel. n privina voastr...

Dincolo de u, s-a auzit rpitul cadenat al unor pai i un strigt rsuntor:


Stai!
Ua s-a deschis violent. n ncpere a ptruns un brbat ale crui veminte de un gri
sobru, nfrumuseate doar de un guler alb, lat, o plrie nalt cu cataram i o cruce mare
din bronz, l desemnau drept cpitan n temuta Legiune Puritan.
Horatio Adams, a rostit el cu o voce nazal, te arestez n numele Domnului i al
Congregaiei pentru crimele de vrjitorie i demonologie! Carl Muller, te arestez n numele
Domnului i al Congregaiei pentru crimele de vrjitorie i demonologie!
Mna sa a fcut un gest scurt i rapid. Doi legionari s-au desprins dintre ceilali, s-au
apropiat de fizicienii care rmseser ncremenii de groaz n scaunele lor, i-au smucit n
picioare, le-au pus ctue i, dup o plecciune de umilin naintea simbolurilor sacre, au
smuls crucile micue ce le nsemnau gulerele.
Cpitanul s-a ntors ctre Dinsmore:
Al dumneavoastr n sfinenie, domnule. Mi s-a cerut s v transmit aceast
ntiinare din partea Consiliului de Administraie.
Al dumneavoastr n sfinenie, cpitane, a replicat grav Dinsmore, pipindu-i
propriile nsemne. Sunt fericit s primesc cuvintele acelor oameni sfini.
tia ce cuprindea ntiinarea.
Ca nou rector al Universitii, avea posibilitatea, dac dorea, de a uura pedeapsa
celor doi. Oricum, triumful su avea s fie enorm.
...Numai dac s-ar fi aflat n siguran.
...Cci nu trebuia s uite c, n mna Majoritii Morale, nimeni nu era, niciodat, cu
adevrat n siguran.