Sunteți pe pagina 1din 249

i

Arhimandritul Efrem Filotheitul

STAREUL MEU IOSIF ISIHASTUL

Traducere din limba greac


de Ieroschim. tefan Nuescu
SCHITUL LACU - SFNTUL MUNTE ATHOS

Copyright
Pentru ediia de fa, Editura Evanghelismos, care mulumete
Stareului Efrem Filotheitul - Sfnta Mnstire a Sfntului Antonie
-Arizona - SUA, pentru generozitatea cu care i-a fost acordat dreptul
traducerii i editrii n limba romn a prezentei cri.

Editura EVANGHELISMOS
Bucureti, 2010

Traducere din limba greac dup originalul:


O rEPONTAI MOT K2EH0 O
HLYXAETHL KAI HIHAAIOTHL
(1897 -1959)
TOU TEPONTOL EOPAIM OIAO0ETOY 2010

Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei


EFREM, arhimandrit
Stareul meu Iosif Isihastul / arhimandritul Efrem Filotheitul; trad.
ierosch. tefan Nuescu. - Bucureti: Evanghelismos, 2010
ISBN 978-973-7812-74-2
I. Nuescu, tefan (trad.)
2

Stareul Iosif Isihastul (1897-1959)

NSEMNARE INTRODUCTIV
A UNUI FIU DUHOVNICESC

fntul Munte este cel care, prin dinamismul su puternic,


continu tradiia nu numai a vieii ascetice i a petrecerii celei
asemenea ngerilor, dup putere, ci i a isihiei minii, a Rugciunii
minii i a inimii. El este cel care a odrslit de-a lungul celor o mie
de ani de evoluie istoric nenumrate chipuri ascetice. i cred c
nu greesc cnd spun c toi acetia au constituit cel mai mare
prinos adus vieii duhovniceti a Bisericii Ortodoxe, nu numai a
celeia din patria noastr, Grecia, ci i din toat lumea.
Muli dintre aceti cuvioi monahi, chinovii, chilioi, pustnici i isihati, au devenit cunoscui i cu bucurie recunoscui ca
Sfini pe de o parte de Prinii Aghiorii, iar pe de alta de ntreaga
plintate a Bisericii Ortodoxe a Greciei, clerici i mireni.
Unii dintre ei ns - i acetia au fost cei mai muli - i-au
dorit s rmn netiui, chiar i dup adormirea lor. Iar aceasta
au izbutit-o cu multe osteneli, dar mai ales cu ajutorul lui
Dumnezeu, de vreme ce adevrata virtute, aa cum se tie, nu se
poate ascunde.
Adevratul monah athonit i, prin urmare, isihastul, cu
ajutorul mai ales al lucrrii sale niptice, cu nevoinele sale ascetice
i cu metania sa, se strduiete n Hristos, cu mult luare-aminte,
s triasc, pe ct este cu putin, mai mult n ascuns, fr s
urmreasc vreo recunoatere din partea cuiva (a meritelor sale
n.tr.). De aceea, adeseori se mut din loc n loc, iar alteori, n
Duhul Sfnt, o face pe nebunul, ca s scape de cinstiri i de slav.
nnoitor i continuator al tradiiei isihaste a Sfntului
Grigorie Palama i al ntregii cete a Prinilor Niptici a fost i
Stareul teodidact Iosif Isihastul.
Q

Preacuviosul Stare Iosif, care n lume se numea Francisc


Kottis, s-a nscut n satul Levkes din Pros n 1897, dar Sfntul
Munte a fost cel care 1-a renscut duhovnicete i 1-a transfigurat
n Hristos Iisus, 1-a slvit i ca pe un alt Moise 1-a artat VZTOR
DE DUMNEZEU, dup o nevoin ascetic cutremurtoare de
curire de patimile cele neltoare i mai ales de cea trupeasc,
nfruntarea acestei patimi, aa cum s-a dovedit, este muceniceasc. Att de mare era turbarea i furia demonilor pizmtrei
mpotriva Stareului, dar i mpotrivirea sa fa de aceast patim
era att de drz i de vrednic de mirare, nct numai n scrierile
ascetice mai ntlnim ceva asemntor. Nici o limb pmnteasc
nu poate descrie nevoin sa mpotriva acestei patimi, dei era
foarte curat, aa cum ieise din colimvitra botezului. Astfel, prin
desvrita curire de patimi s-a nvrednicit de dumnezeiasca
luminare a minii i a inimii, cultivnd ntr-o msur desvrit
ntreaga scar a virtuilor, iar prin dumnezeietile lui suiuri a
ajuns la ndumnezeire.
Faptul c Stareul s-a fcut prta al dumnezeietilor triri i
mistagog al tainelor ascunse ale lui Dumnezeu, prin descoperire i
prin negritul Su pogormnt, a contribuit la rspndirea faimei
sale i dincolo de graniele Greciei prin publicarea numeroaselor
sale scrisori, pe care destinatarii lor le-au pstrat, precum i prin
cele dousprezece epistole ctre un monah eremit", publicate n
1979 n volumul intitulat: Ekfrasis monahikis empirias" (Mrturii
din viaa monahal")- O parte din ultimele sale epistole ctre un
monah eremit" este cuprins i ntr-o mic scriere teologic a sa
-despre fptuire i contemplaie - intitulat: Trmbia duhovniceasc cea cu zece glasuri".
Faptul c nc din pntecele maicii sale" a fost ales pentru a
deveni ucenic i apostol al lui Hristos n muni i n peteri i n
crpturile pmntului"1 este dovedit de vedenia pe care evlavioasa
sa maic a avut-o nainte de a se mplini patruzeci de zile de la
natere. Cu ochii sufletului ei a vzut n acea vedenie nfindu-i-se un nger al Domnului plin de strlucire, care 1-a luat n
brae pe micul Francisc. Acesta, artndu-i o tbli pe care
1

Evrei 11, 38.


10

scrisese numele copilului, i-a spus c Francisc este scris aici",


adic este nrolat n ceata ngerilor pmnteti.
Francisc a rmas pn la vrsta adolescenei lng familia
sa, pe care a ajutat-o n felurite chipuri.
La vrsta de optsprezece ani a plecat din Pros i s-a stabilit
n Pireu, unde a lucrat pn la nrolarea sa n marina militar.
Dup ce i-a terminat stagiul militar, a nceput s se ocupe cu
comerul, ca vnztor ambulant, n Atena i n mprejurimile ei.
Cartea Noul Ecloghion" a Sfntului Nicodim Aghioritul,
care cuprinde viei de Sfini, de Mucenici i de Cuvioi din pustie,
pe care a primit-o n dar, nu numai c i-a pricinuit uimire, dar 1-a
i determinat s ia hotrrea de a se face monah. Tnrul Francisc
s-a aprins de dumnezeiasca dragoste n urma unei vedenii
dumnezeieti, n care doi ofieri" mprteti din Ierusalimul de
Sus, dup ce l-au mbrcat ntr-un vemnt preastrlucitor i de un
alb desvrit, i-au spus: De acum nainte vei sluji aici".
Aceast porunc dumnezeiasc l mistuia n fiecare zi i,
dup mai multe ncercri pe care le-a fcut n munii Pendeli, n
1921 pleac pentru totdeauna spre Sfntul Munte, fiind n vrst
de douzeci i patru de ani. Prima lui oprire a fost la Katunakia, la
chilia unde vieuia pururea-pomenitul Stare Daniil cu mica sa
obte. Lng acesta a rmas puin timp, dup care a trit ca
pustnic n peteri, nevoindu-se cu post aspru, priveghere, srcie i
nencetat rugciune rostit cu voce tare.
Dup doi ani de nevoine grele i rele-ptimiri i dup ce a
primit din Cer, n chip mai presus de fire, Rugciunea minii i a
inimii, sub chipul unei adieri line care a venit dinspre bisericua
Schimbrii la Fa de pe vrful Athonului, s-a legat duhovnicete
de Stareul Arsenie, de care a rmas nedesprit pn la cuvioasa
sa adormire.
Hotrtoare pentru lucrarea sa niptic, pentru programul i
rnduiala sa isihast, a fost ntlnirea cu renumitul isihast i
duhovnic Daniil, care pustnicea la vechea Chilie a Sfntului Petru
Athonitul. Acesta tria zvort i era foarte tcut, plin de darul
discernmntului. Toat viaa sa a liturghisit n fiecare zi dup
privegherea de toat noaptea fcut cu Rugciunea minii. Dac nu
se fcea pmntul de sub picioarele sale noroi din pricina mulimii
lacrimilor, nu svrea Dumnezeiasca Liturghie.
11

Astfel Stareul Iosif a devenit continuator nu numai al


lucrrii niptice, al isihiei i al Rugciunii minii i a inimii, dar i al
desei mprtiri, urmnd cu credincioie tradiia ortodox a
Prinilor niptici, a Sfntului Grigorie Palama i a isihatilor din
secolul al XTV-lea, a Colivazilor2, a isihastului anonim, autorul crii
Contemplaie niptic" i a altor Sfini Prini Niptici, tiui i
netiui.
n calea ctre ndumnezeire i desvrire dup Har a fost
un rvnitor nentrecut n cutarea i dobndirea Dragostei celei
dumnezeieti, acesta fiind i motivul pentru care, plutind pe cerescul ei ocean, striga cu uimire: Stvilete, dulce DRAGOSTE, revrsrile Harului Tu, c legturile trupului meu s-au destrmat".
Accentuez ns faptul c s-a nvrednicit s poarte n inima sa
dumnezeiasca flacr a DRAGOSTEI, ca un alt rug care ardea, dar
nu se mistuia. Totodat sunt dator s art luptele sale sngeroase
pe care mai nainte le-a purtat vreme de muli ani, pe de o parte cu
preaviclenii i de oameni-urtorii demoni, iar pe de alta cu nsi
firea czut". Pentru aceasta i silirea sa cea att de nenduplecat
pentru privegherea de toat noaptea, ce dura ntre opt i zece ore
n fiecare zi, postul aspru, nfrnarea i neagonisirea, rbdarea fr
murmur, desvrita ascultare fa de stareul Efrem-dogarul, cel
plin de simplitate, i, n general, fa de voia lui Dumnezeu,
precum i programul ascetic respectat cu acrivie, tcerea desvrit i nencetata Rugciune a minii i a inimii, fcut cu lacrimi i
umilin. Iat cum a mblnzit mnia i iubirea de sine, invidia i
vorba deart, trufia i slava deart i mai ales micrile trupeti
2

Conflictul celor numii Colivazi, care din 1754 a tulburat viaa Sfntului
Munte - motivul principal al izbucnirii lui fiind parastasele care, din nevoi
practice, se svreau Duminica n loc de smbt de ctre monahii de la Schitul
Sfnta Ana" (Sfntul Munte) - a jucat un rol important n istoria vieii duhov niceti din veacul urmtor. Dincolo de problema, destul de nensemnat, a
parastaselor, se nfruntau dou tendine: una care dorea adaptarea instituiilor
tradiiei bisericeti la nevoile vieii contemporane i era nsoit de idioritmia
vieii monahale, cu tot ceea ce implic ea; cealalt, a Colivazilor, avnd ca ntistttori pe Neofit Capsocalivitul (t 1784) - director al Academiei Athoniadei,
pe Atanasie Parios (t 1813), pe Sfntul Macarie Notaras (t 1805) - Episcop al
Corintului, i pe Cuviosul Nicodim Aghioritul, susinea ideea respectrii i
ntoarcerii ctre predaniile patristice, a mprtirii dese i a practicrii
Rugciunii minii. (File de pateric din mpria Monahilor - Editura
Christiana, Bucureti, 2000).

ale trupului i ale gndurilor nfricotoare, dobndind, cu Harul


lui Dumnezeu i cu ajutorul Maicii Domnului, NEPTIMIREA.
De aceea a i fost fa de sine nemilostiv i nengduitor,
fr abateri de la reaua-ptimire a ntregii sale vieuiri ascetice,
dei se chinuia pe sine cu asprime n ultimii ani. A suferit mai ales
din pricina ndelungatelor i chinuitoarelor boli. Povestirea pe larg
de ctre cinstitul meu Stare a unor evenimente din viaa
ucenicilor si i a tuturor celor care au stat, fie i pentru puin,
lng el cred c este necesar, deoarece ele dau mrturie despre
realitatea istoric a vieii, cu adevrat sfinite, i a petrecerii sale
plcute lui Dumnezeu.
n nevoina sa ascetic, care a durat patruzeci de ani i care
a fost pecetluit cu snge, Stareul a ptimit n felurite chipuri i
astfel a nvat, a cunoscut i a experimentat toate felurile de lupte
ascetice. De aceea a i nvat n chip nenelat i cu mult
nelepciune i discernmnt pe cei care au dorit cu mult lepdare
de sine s guste din hrana cea nestriccioas a Rugciunii minii i
din apa cea vie a descoperirilor dumnezeieti de care s-a nvrednicit. Aceste nenumrate comori ale Harului dumnezeiesc, pe care
i le nvistierise n inima sa, le druia cu mbelugare nu numai
binecuvntailor si ucenici, care l iubeau pn la jertf, dar i
celor care cu credin cutau mrgritarul ascuns i ceresc al
DUMNEZEIETII DRAGOSTE.
Urmailor si duhovniceti i frailor n Hristos, clerici, monahi i laici, le-a lsat ca motenire sfnt nu numai nvtura
despre lucrarea practic i contemplativ a Rugciunii minii i a
inimii, dar i nesfrita sa dragoste i afeciune, nefarnica lui
ndelung-rbdare, povuirea sa plin de discernmnt ntru
nelepciunea Domnului, ngduina lui dus pn la limit fa de
neputina omeneasc, pilda sa de nevoitor i toate cele care decurg
n mod foarte firesc din ea.
Aceast nepreuit comoar, adunat de ctre Stareul Iosif
cu preul sngelui vrsat de-a lungul ntregii sale petreceri isihaste,
a mprit-o cu drnicie, ca pe o hran a vieii, binecuvntatul su
ucenic, Arhimandritul Efrem Filotheitul, care a vieuit n obtea sa
din 1947 pn n august 1959, cnd a adormit ntru cuvioie
sfinitul su Stare.
12

Astfel Stareul Iosif a devenit continuator nu numai al


lucrrii niptice, al isihiei i al Rugciunii minii i a inimii, dar i al
desei mprtiri, urmnd cu credincioie tradiia ortodox a
Prinilor niptici, a Sfntului Grigorie Palama i a isihatilor din
secolul al XlV-lea, a Colivazilor2, a isihastului anonim, autorul crii
Contemplaie niptic" i a altor Sfini Prini Niptici, tiui i
netiui.
n calea ctre ndumnezeire i desvrire dup Har a fost
un rvnitor nentrecut n cutarea i dobndirea Dragostei celei
dumnezeieti, acesta fiind i motivul pentru care, plutind pe cerescul ei ocean, striga cu uimire: Stvilete, dulce DRAGOSTE, revrsrile Harului Tu, c legturile trupului meu s-au destrmat".
Accentuez ns faptul c s-a nvrednicit s poarte n inima sa
dumnezeiasca flacr a DRAGOSTEI, ca un alt rug care ardea, dar
nu se mistuia. Totodat sunt dator s art luptele sale sngeroase
pe care mai nainte le-a purtat vreme de muli ani, pe de o parte cu
preaviclenii i de oameni-urtorii demoni, iar pe de alta cu nsi
firea czut". Pentru aceasta i silirea sa cea att de nenduplecat
pentru privegherea de toat noaptea, ce dura ntre opt i zece ore
n fiecare zi, postul aspru, nfrnarea i neagonisirea, rbdarea fr
murmur, desvrita ascultare fa de stareul Efrem-dogarul, cel
plin de simplitate, i, n general, fa de voia lui Dumnezeu,
precum i programul ascetic respectat cu acrivie, tcerea desvrit i nencetata Rugciune a minii i a inimii, fcut cu lacrimi i
umilin. Iat cum a mblnzit mnia i iubirea de sine, invidia i
vorba deart, trufia i slava deart i mai ales micrile trupeti
2

Conflictul celor numii Colivazi, care din 1754 a tulburat viaa Sfntului
Munte - motivul principal al izbucnirii lui fiind parastasele care, din nevoi
practice, se svreau Duminica n loc de smbt de ctre monahii de la Schitul
Sfnta Ana" (Sfntul Munte) - a jucat un rol important n istoria vieii duhov niceti din veacul urmtor. Dincolo de problema, destul de nensemnat, a
parastaselor, se nfruntau dou tendine: una care dorea adaptarea instituiilor
tradiiei bisericeti la nevoile vieii contemporane i era nsoit de idioritmia
vieii monahale, cu tot ceea ce implic ea; cealalt, a Colivazilor, avnd ca ntistttori pe Neofit Capsocalivitul (t 1784) - director al Academiei Athoniadei,
pe Atanasie Parios (t 1813), pe Sfntul Macarie Notaras (t 1805) - Episcop al
Corintului, i pe Cuviosul Nicodim Aghioritul, susinea ideea respectrii i
ntoarcerii ctre predaniile patristice, a mprtirii dese i a practicrii
Rugciunii minii. (File de pateric din mpria Monahilor - Editura
Christiana, Bucureti, 2000).
12

ale
trupul
ui i
ale
gnd
urilor
nfric
oto
are,
dob
ndin
d, cu
Haru
l lui
Dumn
ezeu
i cu
ajutor
ul
Maici
i
Dom
nului,
NEP
TI
MIR
EA.
D
e
aceea
a i
fost
fa
de
sine
nemil
ostiv
i
neng
duit
or,
fr
abate
ri de

la reaua-ptimire a ntregii sale vieuiri ascetice, dei se chinuia


pe sine cu asprime n ultimii ani. A suferit mai ales din pricina
ndelungatelor i chinuitoarelor boli. Povestirea pe larg de ctre
cinstitul meu Stare a unor evenimente din viaa ucenicilor si
i a tuturor celor care au stat, fie i pentru puin, lng el cred c
este necesar, deoarece ele dau mrturie despre realitatea istoric
a vieii, cu adevrat sfinite, i a petrecerii sale plcute lui
Dumnezeu.
n nevoina sa ascetic, care a durat patruzeci de ani i care
a fost pecetluit cu snge, Stareul a ptimit n felurite chipuri i
astfel a nvat, a cunoscut i a experimentat toate felurile de lupte
ascetice. De aceea a i nvat n chip nenelat i cu mult
nelepciune i discernmnt pe cei care au dorit cu mult lepdare
de sine s guste din hrana cea nestriccioas a Rugciunii minii i
din apa cea vie a descoperirilor dumnezeieti de care s-a nvrednicit. Aceste nenumrate comori ale Harului dumnezeiesc, pe care
i le nvistierise n inima sa, le druia cu mbelugare nu numai
binecuvntailor si ucenici, care l iubeau pn la jertf, dar i
celor care cu credin cutau mrgritarul ascuns i ceresc al
DUMNEZEIETII DRAGOSTE.
Urmailor si duhovniceti i frailor n Hristos, clerici, monahi i laici, le-a lsat ca motenire sfnt nu numai nvtura
despre lucrarea practic i contemplativ a Rugciunii minii i a
inimii, dar i nesfrita sa dragoste i afeciune, nefarnica lui
ndelung-rbdare, povuirea sa plin de discernmnt ntru
nelepciunea Domnului, ngduina lui dus pn la limit fa de
neputina omeneasc, pilda sa de nevoitor i toate cele care decurg
n mod foarte firesc din ea.
Aceast nepreuit comoar, adunat de ctre Stareul Iosif
cu preul sngelui vrsat de-a lungul ntregii sale petreceri isihaste,
a mprit-o cu drnicie, ca pe o hran a vieii, binecuvntatul su
ucenic, Arhimandritul Efrem Filotheitul, care a vieuit n obtea sa
din 1947 pn n august 1959, cnd a adormit ntru cuvioie
sfinitul su Stare.
13

Multe din nvturile orale i scrise, precum i din sfaturile


printeti ale Printelui Efrem aveau i au ca punct de referin
pilduitoarea via ascetic a cuviosului su Stare. Din aceste
comori a mprtit nu numai monahilor i monahiilor, care au
alctuit obti povuite de el i mnstiri cenobitice n Sfntul
Munte, Grecia, America i Canada, dar i miilor de fii duhovniceti
ai si rspndii pe ntregul pmnt, fcndu-i prtai ai nevoinelor ascetice i ai dumnezeietii desftri pricinuite de roadele
Rugciunii minii, pe care a predat-o prin fapt i cuvnt.

ceste
foarte
preio
ase
referir
i,
insufl
ate de
Duhul
Sfnt,
ale
print
elui
Efrem
cu
privir
e
la
Cuvio
sul
su
Stare,
Iosif
Isihas
tul, au
fost
aduna
te cu
o
deose
bit
grij
i sunt
nfi
ate n
volum
ul de
fa,
pentru
ca
plint
atea
Biseri
cii
Ortod

oxe s-1 cunoasc pe marele isihast al secolului al XX-lea, pe


vztorul de Dumnezeu, pe ascetul, pe lucrtorul nenelat al
Rugciunii minii i pe nnoitorul tradiiei palamite.
Protoprezbiter tefan Anagnostopulos

I
1

ANII TINEREII

ocul de natere al Stareului Iosif a fost satul Levkes din Pros, o insul care este a treia ca mrime din cadrul arhipeleagului
Cicladelor. Insula este renumit pentru faimoasa biseric a Ekatondapilianei, ce a fost zidit n secolul al IV-lea de ctre Sfnta Elena,
pentru Mnstirea Longobarda i pentru Mnstirea Tapsanon a cuviosului Stare Filothei Zervakos.
Mama lui se numea Mria, se trgea din neamul Rangusi i se nscuse n Levkes din Pros n 1871. La vrsta de aproape aptesprezece
ani s-a cstorit cu primul ei brbat, Leonardo Zumis (prinii lui Leonard erau refugiai din Odiseea Rusiei, din Ucraina de astzi). Au
dobndit doi copii: pe Mihail i un prunc ce a murit nebotezat.
Leonard ns a murit la vrsta de doar douzeci de ani i astfel Mria a fost nevoit s se cstoreasc din nou n 1890. Al doilea so
al ei a fost Gheorghe Kottis (1867-1907), un ran nenvat. Acesta era srac, dar foarte evlavios i cuviincios, iar aceste virtui le-a
transmis i copiilor si.
mpreun cu Gheorghe Kottis roditoarea Mria a dobndit nou copii. Primii trei copii au murit la o vrst fraged. Au rmas ns n
via ceilali ase, ale cror nume sunt: Erghina, Emanuil, Francisc (care s-a nscut la 2 noiembrie 1897 i avea s devin Stareul Iosif de
mai trziu), Leonard, Maruso i Nicolae (printele Atanasie de mai trziu). Dup naterea ultimului copil, Nicolae, n 1907, tatl lor a murit la
vrsta de numai patruzeci de ani.
Csua lor se afla n sat vizavi de Biblioteca Naional de astzi. Ca s intre cineva n ea, trebuia s urce opt trepte mici de piatr care
ddeau ndat n dou camere foarte mici i modeste (3,5 x 2,5 m).
17

n aceste dou camere au trit prinii i cei ase copii ai lor.


Acolo a trit i Francisc timp de aproape aptesprezece ani. Este
uimitor faptul cum au putut ncpea ntr-un loc att de mic att de
multe persoane cu attea nevoi. Este binecunoscut faptul c astfel
de case mici, deoarece i pun pe membrii familiei ntr-o comunicare indirect, creeaz mai mult cldur sufleteasc, unire, dragoste i bucurie n familie. Astzi aceast csu s-a transformat
ntr-un magazin mic, la fel ca i cea a Sfntului Nicodim Aghioritul
din Naxos.
Mama Stareului Iosif, Mria, era cu adevrat un om al lui
Dumnezeu. Era modest i cu un nnscut sim al pctoeniei i al
prihnirii de sine, virtui pe care le-a cultivat i n sufletele copiilor
ei. Avea simplitate i curie a sufletului. Se nvrednicea de vederi
dumnezeieti cnd mergea de obicei la biseric, fie pentru slujb,
fie ca s fac curenie.
De ndat ce Francisc s-a nscut, mama lui, care se afla
ntins n pat, cu pruncul nfat lng ea, a avut o vedenie.
I se prea c acoperiul casei s-a deschis i naintea ei s-a
nfiat un tnr plin de har, care era att de strlucitor, nct nu-1
putea privi. ngerul s-a apropiat de prunc i a nceput s i scrie
numele pe o tbli.
Mria s-a mirat i 1-a ntrebat cu nelinite:
- Ce faci acolo? De ce i scrii numele?
- Fiindc i este de trebuin mpratului.
- Nu, nu se poate s-1 iei... Acest prunc este al meu.
- Iar eu i spun c este scris aici, i ngerul i-a artat
tblia.
Fiindc cei doi copii mai mari ai ei muriser de mici, Mria
a crezut c ngerul voia s-1 ia i pe Francisc mai nainte de vreme.
De aceea, atunci cnd i amintea de artarea ngerului, plngea
nemngiat, biruit fiind de durerea de mam. ns atunci cnd
timpul a trecut i Francisc a crescut, dar nu mai murea, ea a neles
c mpratul ceresc" l chema pe Francisc n tagma ngerilor si
pmnteti, adic n cea a monahilor.
Alt dat a vzut ntr-o vedenie nfricoat iadul. De ndat
ce i-a venit ntru sine, i-a spus micuului Francisc:
- Copilaul meu, dac ai ti ce am vzut...
18

- Ce ai vzut, mam?
- Am vzut c am mers n iad i acolo oamenii osndii fier-

beau ca fasolea n oal. Ieeau i intrau din nou n focul iadului.


O mare nrurire asupra vieii duhovniceti din insula Pros
pe vremea cnd Francisc era copil, a avut-o Cuviosul Arsenic
Aghioritul (1800-1877), care a lucrat ca duhovnic cu o deosebit
rvn pentru curirea duhovniceasc a locuitorilor de aici.
Poporul cel simplu din insul 1-a iubit att de mult, nct nc din
via l cinstea ca pe un Sfnt.
Aadar, n acest climat a crescut micul Francisc, climat care
era exclusiv bisericesc, fiindc, aa cum el nsui i amintea,
atunci cnd era mic, Cuviosul Arsenie le spunea: Copii, este
Postul Mare. S nu v jucai mult, s nu vorbii, s nu rdei. Este o
vreme sfnt".
Rnduiala familiei lui Francisc era foarte aspr. Tatl su
uneori se mnia pe el pentru zburdlniciile lui. Odat chiar a
hotrt s-i trag o btaie bun.
- O s-1 bat pe Francisc pentru ceea ce a fcut, a spus tatl,
ns micuul Francisc, dei era zburdalnic, era i asculttor
i nelept. Aadar, cnd a aflat ce a spus tatl su, s-a gndit: De
vreme ce i-a pus n gnd s m bat, atunci s m bat!". Astfel, a
venit linitit naintea tatlui su, care edea pe scunelul lui, i i-a
plecat cu smerenie cporul ca s primeasc btaia, ca o dovad a
desvritei sale ascultri. Atunci tatl su, care era un om cre dincios i cu inim bun, a fost cucerit" de acest gest al fiului su
mai mic i cu dou lacrimi n ochi i-a spus:
- Hai, du-te de aici! Nici s te bat nu pot cu aceast
smerenie pe care o ai.
Firete c micuul Francisc nu a ateptat s-i spun a doua
oar, ci a plecat ndat, iar frailor si mai mici le spunea cu
bucurie: Cu smerenia am scpat de btaia lui tata!".
Astfel, nc de mic a neles mreia, puterea i vrednicia
smereniei cretine. Iar aceast virtute, aa cum vom vedea, a slujit
drept temelie pentru marile harisme duhovniceti pe care le-a
dobndit ca monah mai trziu.
19

Pe 16 august 1904 Francisc, la vrsta de apte ani, s-a nscris


n clasa nti a colii primare din satul su. nvtoarea sa a fost
Sofia Kandiotis, mama renumitului Mitropolit al Florinei, Augustin.
Francisc era foarte iste i de aceea, fr vreun efort
deosebit, nva repede leciile. Carnetul de note, care nc se mai
pstreaz, d mrturie despre faptul c ntotdeauna era premiant.
Dac i-ar fi continuat studiile, cu siguran c ar fi progresat mult,
deoarece era foarte inteligent. Dar din nefericire, cnd a terminat
clasa a patra primar, tatl su a murit i astfel a fost nevoit s
ntrerup mersul la coal, ca s i ajute pe mama i pe fraii si.
n mica i nefertila insul Pros viaa a fost grea dintru
nceput. Locuitorii insulei, care munceau la cmp, reueau s se
ntrein din cultivarea cerealelor i a legumelor. Ei se mai ndeletniceau cu creterea animalelor i cu pescuitul.
Astfel tria i familia cea numeroas a lui Francisc, dar
odat cu moartea tatlui su, n 1907, situaia s-a nrutit mult.
Moartea tatlui su a fost o lovitur grea pentru familie i mai ales
pentru mama sa Mria. Soarta ei a fost nemiloas. La vrsta de
numai treizeci i ase de ani pierduse doi soi i patru copii! Aa
cum era i firesc, faptul c a rmas orfan de mic i-a pricinuit
micului Francisc o tristee adnc, dar care, odat cu trecerea
timpului, a avut o nrurire binefctoare asupra sufletului su de
copil.
Micuul Francisc a nceput s o ajute pe mama sa att ct
putea, astfel nct s-i poat alina durerea i povara vduviei.
Astfel, comptimirea a pecetluit inima sa de copil i de atunci a
constituit una dintre trsturile sale principale. i ntr-adevr,
Stareul Iosif a fost omul dragostei covritoare.
Astfel, de mic, Francisc a nceput s se ocupe cu treburi
mrunte, pentru a-i putea ajuta familia. Era foarte gospodar.
Despre vrsta copilriei sale Stareul Iosif povestea mai
trziu:
,Aveam vreo dou gini, le luam oule, le ddeam la bcan,
iar el ne ddea vreo dou sardele, cci oul cine s-1 mnnce mai
nti? Uneori, ca un copil ce eram, mergeam la capr i sugeam
lapte".

Att de mare era srcia lor, nct n 1914 Mria, cu inima


grea, a hotrt s-1 trimit pe Francisc al ei i pe fratele lui mai mic
Leonard la Atena ca s lucreze. Acolo, n Pros, nu exista mijloc de
trai, pe cnd n capital ndjduiau s gseasc ceva. Francisc avea
pe atunci aptesprezece ani, iar Leonard doar doisprezece.

2
0

2
1

Cu acea sum mare Francisc a cumprat dou lire de aur, ca


s simbolizeze nceputul unei perioade de aur. Cu toate acestea nu
neglija virtutea milosteniei, deoarece era foarte comptimitor.
Ddea cu toat inima, fr s atepte ca s i se cear.

N ATENA

e ndat ce au ajuns n Pireu, cei doi adolesceni au mers


mai nti n casa mtuii lor, Alexandra din Lavrio3, care
urma s-i gzduiasc. Se pare c Francisc a lucrat n minele de
acolo. Fiindc provenea dintr-o familie foarte srac, s-a dedat
muncii cu mult rvn nc de tnr, cu scopul de a-i ajuta familia
i de a se mbogi. i spunea n gndul su: Ori m mbogesc,
ori mor. M-am sturat de atta srcie i mizerie".
Dup ce a plecat din Lavrio, a lucrat ca buctar i ca brutar
n casele boiereti din Pireu. Astfel, cu mult osteneal, a nceput
s strng bani, pe care i trimitea mamei sale. Cteva luni mai
trziu a gsit de lucru ca taxator n tramvaie. n munca sa era
contiincios, drept i mai ales cinstit, lucru care se datora educaiei
sale severe i pildei luminoase a cuvioasei sale maici.
Ct de mult ura inima sa cea curat nedreptatea se poate
vedea din purtarea sa, atunci cnd lucra ca taxator. Muli oameni
se urcau n tramvai i unii i ddeau preul pe bilet, dar n graba lor
naintau fr s ia biletul. Francisc ns nu oprea banii, ci rupea
biletul i-1 arunca, fiindc se gndea n sinea sa: Nu pot s-mi calc
pe contiin, deoarece ntreaga firm pe bilete se sprijin. Cum s
bag n buzunar banii de pe bilete?".
De aceea Dumnezeu i rspltea corectitudinea i adeseori
seara tnrul Francisc gsea, fr s-i dea seama cum, mai muli
bani dect trebuia. Odat acest prisos de bani a ajuns la suma de
50-60 drahme, sum destul de important pentru sracul
adolescent, de vreme ce echivala cu salariul pe o lun din acele
timpuri.
3

Orel mic aflat n sud-estul provinciei Attica (Grecia).

Nu au trecut multe zile de cnd a cumprat lirele i iat c a


vzut n pia o clugri care voia s cumpere struguri. ns, din
nefericire, srmana nu avea destui bani, pentru c n acea vreme
preurile produselor urcau de patru sau de cinci ori mai mult dect
salariile muncitorilor. Cnd Francisc a vzut-o n acea situaie
dificil, i-a spus:
- Cumpr, cumpr struguri i voi plti eu.
Monahia a luat strugurii i, plin de recunotin, a povestit
egumenei ntmplarea. Atunci aceea i-a spus:
- Strig-1 s vin sus!
Monahia a mers s-1 caute pe Francisc i s-1 aduc la
egumen.
Cnd a venit, Francisc le-a ntrebat:
- Este aici vreo bolnav?
- Da, fiul meu, a rspuns egumena, o tuberculoas.
Auzind aceasta, Francisc cel cu inima bun, nu a luat n
seam nici boala, nici sminteala, nici srcia lui. S-a apropiat de ea
fr team i i-a dat din toat inima cele dou lire de aur. Monahia
cea bolnav att de mult a fost micat de acest gest, nct a
nceput s plng.
n luna septembrie a anului 1915 Francisc, care atunci era E
vrst de optsprezece ani, a fost chemat la arme. i-a fcui
serviciul militar timp de doi ani la Marin. Acolo, printre altele,
nvat foarte bine s noate. A ajuns un nottor nentrecut. St
pare c erau instruii ntr-un mod asemntor cu cel al scafandrilor de astzi.
n armat Francisc s-a distins att de mult prin contiincio
zitatea i deosebitele sale servicii, nct comandantul su i-a da
drept rsplat un ceas de mn.
Dup ce i-a terminat stagiul militar, a nceput s lucrezi
singur ca mic negustor. Era energic, ntr-o nencetat micare, era

22

23

Cu acea sum mare Francisc a cumprat dou lire de aur, ca


s simbolizeze nceputul unei perioade de aur. Cu toate acestea nu
neglija virtutea milosteniei, deoarece era foarte comptimitor.
Ddea cu toat inima, fr s atepte ca s i se cear.

N ATENA

e ndat ce au ajuns n Pireu, cei doi adolesceni au mers


mai nti n casa mtuii lor, Alexandra din Lavrios, care
urma s-i gzduiasc. Se pare c Francisc a lucrat n minele de
acolo. Fiindc provenea dintr-o familie foarte srac, s-a dedat
muncii cu mult rvn nc de tnr, cu scopul de a-i ajuta familia
i de a se mbogi. i spunea n gndul su: Ori m mbogesc,
ori mor. M-am sturat de atta srcie i mizerie".
Dup ce a plecat din Lavrio, a lucrat ca buctar i ca brutar
n casele boiereti din Pireu. Astfel, cu mult osteneal, a nceput
s strng bani, pe care i trimitea mamei sale. Cteva luni mai
trziu a gsit de lucru ca taxator n tramvaie. n munca sa era
contiincios, drept i mai ales cinstit, lucru care se datora educaiei
sale severe i pildei luminoase a cuvioasei sale maici.
Ct de mult ura inima sa cea curat nedreptatea se poate
vedea din purtarea sa, atunci cnd lucra ca taxator. Muli oameni
se urcau n tramvai i unii i ddeau preul pe bilet, dar n graba lor
naintau fr s ia biletul. Francisc ns nu oprea banii, ci rupea
biletul i-1 arunca, fiindc se gndea n sinea sa: Nu pot s-mi calc
pe contiin, deoarece ntreaga firm pe bilete se sprijin. Cum s
bag n buzunar banii de pe bilete?".
De aceea Dumnezeu i rspltea corectitudinea i adeseori
seara tnrul Francisc gsea, fr s-i dea seama cum, mai muli
bani dect trebuia. Odat acest prisos de bani a ajuns la suma de
50-60 drahme, sum destul de important pentru sracul
adolescent, de vreme ce echivala cu salariul pe o lun din acele
timpuri.
3

Orel mic aflat n sud-estul provinciei Attica (Grecia).

Nu au trecut multe zile de cnd a cumprat lirele i iat c a


vzut n pia o clugri care voia s cumpere struguri. ns, din
nefericire, srmana nu avea destui bani, pentru c n acea vreme
preurile produselor urcau de patru sau de cinci ori mai mult dect
salariile muncitorilor. Cnd Francisc a vzut-o n acea situaie
dificil, i-a spus:
- Cumpr, cumpr struguri i voi plti eu.
Monahia a luat strugurii i, plin de recunotin, a povestit
egumenei ntmplarea. Atunci aceea i-a spus:
- Strig-1 s vin sus!
Monahia a mers s-1 caute pe Francisc i s-1 aduc la
egumen.
Cnd a venit, Francisc le-a ntrebat:
- Este aici vreo bolnav?
- Da, fiul meu, a rspuns egumena, o tuberculoas.
Auzind aceasta, Francisc cel cu inima bun, nu a luat n
seam nici boala, nici sminteala, nici srcia lui. S-a apropiat de ea
fr team i i-a dat din toat inima cele dou lire de aur. Monahia
cea bolnav att de mult a fost micat de acest gest, nct a
nceput s plng.
n luna septembrie a anului 1915 Francisc, care atunci era n
vrst de optsprezece ani, a fost chemat la arme. i-a fcut
serviciul militar timp de doi ani la Marin. Acolo, printre altele, a
nvat foarte bine s noate. A ajuns un nottor nentrecut. Se
pare c erau instruii ntr-un mod asemntor cu cel al scafan drilor de astzi.
n armat Francisc s-a distins att de mult prin contiinciozitatea i deosebitele sale servicii, nct comandantul su i-a dat
drept rsplat un ceas de mn.
Dup ce i-a terminat stagiul militar, a nceput s lucreze
singur ca mic negustor. Era energic, ntr-o nencetat micare, era,

22

23

cum se spune, spirt. Astfel, n cteva luni a reuit s strng o


avere nsemnat i s ajung un adevrat negustor. ns niciodat
nu a vrut, atunci cnd au fost ocazii, s se mbogeasc prin
nedreptate.
Dei prin natura ocupaiei sale era nevoit s aib legturi
cu muli oameni, cu toate acestea era foarte atent. Mtua
lui Alexandra 1-a logodit, dar, aa cum spunea el nsui, tria att
de atent, nct niciodat nu a atins-o pe logodnica sa, temndu-se
ca nu cumva s ajung s o srute.

Ca om, i Francisc avea o slbiciune: era un tnr iute din


fire, cu o inim foarte curajoas. El nsui scria mai trziu despre
anii tinereii sale: Eu, atunci cnd eram n lume, cu muli m
certam. Aveam inim de leu!"4. Iar aceste cuvinte nu erau o figur
de stil.

^ i u i f ' Ek ^ asis ^onahikis empirias, Sfntul Munte Athos rea


Filotheu, 1985, p. 65.
24

NTOARCERE CTRE DUMNEZEU


rin cinstitele sale osteneli, Francisc, n cteva luni, a nceput s se
apropie de mplinirea scopului su. naintea sa se deschidea un
viitor strlucit. ns Dumnezeu, Care vrea ca toi oamenii s se
mntuiasc i la cunotina adevrului" s vin, avea alte
planuri cu el. Vznd viaa curat a tnrului i inima lui de aur, ia trimis o raz de Har pentru a-1 atrage la Sine.
ntr-o noapte a avut un vis pe care ni 1-a povestit el nsui: Se
fcea c treceam pe lng un palat. Cnd, deodat, doi ofieri din
garda palatului m-au luat i m-au dus naintea mpratului. Nu
am neles motivul pentru care fac aceasta i de aceea m-am
mpotrivit. Atunci ei mi-au spus cu buntate s nu m tem, ci s
urc scrile palatului, cci aceasta era voia mpratului. i astfel am
pit ntr-un palat strlucitor, care era mai presus dect orice palat
pmntesc. Acolo m-au mbrcat ntr-un vemnt alb i preios i
mi-au spus: De acum nainte vei sluji aici. Apoi m-au dus s m
nchin mpratului.
ndat dup aceasta m-am trezit, ns att de mult m-a
impresionat tot ceea ce am vzut i am auzit, nct nu mai puteam
nici s fac, nici s mai cuget la nimic altceva. Am ncetat s mai
lucrez i petreceam tot timpul gndindu-m la ce am visat.
Auzeam mereu nluntrul meu acea porunc, de parc s-ar fi
repetat mereu: De acum nainte vei sluji aici!. Toat starea mea
luntric i exterioar s-a schimbat. Nu m mai preocupa nimic
din cele ce se aflau pe pmnt, dar nici nu tiam ce nseamn ceea
ce vzusem i nici ce trebuie s fac".
25

Astfel, luntrul su a fost cuprins de ntristare, descurajare


i sil fa de cele pmnteti. Cnd fetele proprietresei casei
unde locuia l-au vzut fr bun-dispoziie, l-au ntrebat care este
pricina ntristrii lui. Pentru a-1 ajuta, i-au dat s citeasc Noul
Ekloghion", o carte a Sfntului Nicodim Aghioritul ce cuprinde
viei de Sfini, Cuvioi i Mucenici. Francisc a rmas uimit cnd a
citit-o. Nu-i venea s cread c exist astfel de oameni care s-au
nevoit pentru Dumnezeu cu atta asprime i care au fcut n viaa
lor attea semne i fapte mree.
Dumnezeu a trimis luminarea Sa tnrului celui curat i
cinstit, i-a deschis mintea i el a nceput s se gndeasc la sufletul
su. Cuvintele de acum nainte vei sluji aici" rsunau mereu
nluntrul su.
Primul lucru pe care s-a grbit s-1 fac a fost s-i spovedeasc la duhovnic pcatele. A fost prima oar cnd s-a spovedit cu
negrite suspine i cu ruri de lacrimi.
Treptat-treptat a nceput s nu se mai ocupe cu comerul, pe
care l considera deja piedic i pcat n noua sa cale duhovniceasc. Se gndea n sinea sa: La ce-mi trebuie comerul i banii?
Mai bine s m mbogesc duhovnicete". i ntr-adevr, ce-i va
folosi omului dac va ctiga lumea ntreag, iar sufletul su l
va pierde? Sau ce va da omul n schimb pentru sufletul su?"s. i
astfel, ca negutorul din parabol, s-a lsat de comer pentru a
gsi Mrgritarul cel de mult pre. A nceput s lucreze pe ici-colo,
ca s-i poat ctiga doar pinea cea de fiecare zi, astfel nct sa
fie lipsit de orice grij i s se poat ndeletnici cu rugciunea.
Economiile sale, pe care cu atta osteneal i sudoare le
adunase, a nceput s le dea milostenie. A cstorit-o pe sora sa
Erghina, i-a fcut zestre lui Maruso i a dat bani ca s se fac
patruzeci de Liturghii pentru sufletul tatlui su.
Totodat mergea i la diferite locuri de nchinare ca s-i
ntreasc credina. A mers la Mnstirea Cuviosului Gherasim din
Kefalonia i la cea a Maicii Domnului din Tinos. Cnd a auzit
diferite minuni de la oamenii pe care i-a ntlnit, i mai ales cnd a
vzut cu ochii si cteva dintre ele, a neles c ceea ce citise n
Noul Ekloghion" erau adevrate.

Vznd Dumnezeu c Francisc a rspuns cu nelepciune la


chemarea Sa, i-a nvpiat inima cu Harul Su. Precum Apostolii
pe cale", i el simea c arde i c se topete de dragoste pentru
Dumnezeu. Nu mai putea rmne n zgomotul oraului i de aceea
se retrgea n locuri nsingurate pentru a se ruga nerspndit.
Mergea mai ales pe Munii Pendeli, care pe atunci erau nelocuii.
Acolo a gsit ca loc de refugiu o mnstire ruinat.
Se pare c tnrul Francisc a voit s mearg de la nceput n
Sfntul Munte, dar din pricina incursiunilor militare din Balcani
toat Macedonia era tulburat. Pe deasupra, a mai izbucnit n 1918
n Grecia i epidemia gripei spaniole, n urma creia au fost att de
muli mori, nct cei vii nu mai pridideau s-i ngroape. Aceasta
era, aadar, pricina pentru care a ntrziat atunci s vin n
Grdina Maicii Domnului.
ns Francisc nu a pierdut timpul. Prin spiritul practic care
l caracteriza, a exploatat ntrzierea pentru a-i verifica chemarea
pentru viaa monahal. Pentru aceasta i ncerca s se nevoiasc
singur, dup sracele sale cunotine. A nceput s posteasc mult.
Petrecea cele douzeci i patru de ore doar cu puin pine i cu
dou-trei buci de rahat. Se mbrca simplu i i mprea sra cilor puinii bani pe care i avea.
Voind s-i urmeze pe stlpnici, priveghea nopile n copaci.
Odat s-a suit ntr-un migdal, precum Cuviosul David cel din
Tesalonic, i acolo se nevoia. Sus, n migdal, se strduia s se roage
toat noaptea. La un moment dat, istovit fiind din pricina postului
i a privegherii, a adormit. Cnd s-a trezit, a vzut c ninsese mult
i c toate n jurul su erau cu desvrire albe i chiar el nsui era
acoperit de zpad. nlemnise de frig!
nzestrat fiind cu o astfel de voin de fier, odat cu trecerea
timpului a sporit n nevoin, precum el nsui scria mai trziu
unei monahii:
Eram n lume, stteam ascuns i duceam lupte pline de
snge. Mneam la dou zile o dat, la ceasul al noulea. Munii
Pendeli i toate peterile m cunoteau ca pe o cucuvea, flmnzind, plngnd i cutnd mntuire. ncercam s vd dac pot
suporta durerile i suferinele pentru a pleca la Sfntul Munte sa
m fac clugr. Dup ce m-am exersat destul de bine civa ani, am

s Matei 16, 26.


26

27

rugat pe Domnul s m ierte pentru c am mncat la dou zile i


I-am spus c atunci cnd voi fi la Sfntul Munte voi mnca o dat
la opt zile, aa cum scrie n Vieile Sfinilor"6.
Dup aproape doi ani, cnd a vzut c poate deveni monah,
s-a hotrt s mearg n Sfntul Munte cu primul prilej care i se va
ivi. ntre timp se terminaser i ciocnirile armate n Balcani i se
deschiseser i cile de comunicaii.
ntr-o zi, cnd a cobort n Atena, s-a ntmplat s ntlneasc un monah athonit din Karyes?, pe nume Onufrie. Pe acesta
1-a rugat ca, la ntoarcere, s-1 ia cu el n Sfntul Munte. i astfel
Francisc a ajuns n Grdina Maicii Domnului.
Opo

Stareul Iosif, op. cit., pp. 219-220.


7Capitala Sfntului Munte.
28

nainte ns de a pleca din lume a cptuit-o pe sora sa


Erghina, dndu-i zestrea potrivit, dup care a mprit restul
banilor ca milostenie. Iar n anul 1921, la vrsta de douzeci i
patru de ani, slobozit fiind de toate obligaiile, a pornit ctre
binecuvntata Grdin a Maicii Domnului.

NSFHTOL
MUNTE

N CUTAREA UNUI POVUITOR DUHOVNICESC

rancisc a ajuns n binecuvntata Grdin a Maicii Domnului ndat dup eliberarea Sfntului Munte de sub jugul turcesc. Pe atunci
Athonul era plin de via, n el se nevoiau cinci mii de monahi, dintre care jumtate erau greci. Existau i rui, romni, bulgari, srbi i
georgieni.
Orice tnr care voiete s se fac monah, dup ce s-a hotrt s se afieroseasc lui Dumnezeu, trebuia s-i aleag locul de
nevoin i felul de petrecere ce i se potrivete cel mai bine caracterului su. La fel a fcut i tnrul Francisc. Scopul su era s devin
ucenicul unui ascet care s privegheze toat noaptea i s se ndeletniceasc cu trezvia. Pentru aceasta s-a i ndreptat spre pustia Sfntului
Munte.
Aceast regiune cuprinde coastele abrupte ale prii de sud-vest a peninsulei Athonului care sunt stncoase, lipsite de ap, abrupte i
greu de strbtut. Acolo se aflau cele mai multe schituri i chilii pustniceti.
Tnrul Francisc s-a ndreptat spre acele locuri cutnd un povuitor duhovnicesc. i spunea: Voi merge s gsesc un om care s

mnnce ierburi, iar nu pine". Voia ca povuitorul su duhovnicesc s fie asemenea cu cei despre care citise n crile patristice, astfel
nct s poat nva de la el rnduiala vieii monahale autentice, contemplaia cereasc i fptuirea.
Ce anume cuta exact, se vede din urmtoarele sale nvturi:

n Sfntul Munte vedem monahi care fac bine i monahi


care nu fac bine...
Viaa monahal nu nseamn s plecm din lume i s venim
n Sfntul Munte i s devenim monahi. Asta o facem uor. Dar
ceea ce are o importan deosebit este s gsim un stare care s
ne nvee cum s dobndim Harul lui Dumnezeu. Cum se poate
gsi, cum se sap, cum se descoper Mrgritarul cel de mare pre...
S gsim un stare ca s ne povuiasc. Un stare care s ne
nvee ce este viaa clugreasc. De aceea vedem c cel care se
abate de la calea cea dreapt o pete ru pentru c nu a gsit
stare. Iar cnd el va deveni stare, ce va ncredina ucenicului su?
Ceea ce are el..."
De aici reiese faptul c sporirea duhovniceasc a monahului,
dar i a fiecrui cretin, const n a avea un povuitor duhovnicesc
experimentat.
Dac pustia ar drui de la sine Rugciunea minii, atunci
toi ar avea-o. ns pe lucrtorii Rugciunii minii poi s-i numeri
pe degete. De ce? Fiindc exist lips de povuitori experimentai
i nenelai.
De ndat ce tnrul Francisc a ajuns n Sfntul Munte, a
neles din experiena sa personal c adevraii povuitori ai
lucrrii minii se mpuinau din ce n ce mai mult.
Dar n ciuda greutilor de necrezut ale acelor vremuri,
Sfntul Munte continua s produc" mari povuitori niptici precum: duhovnicul Ignatie Katunakiotul, cel nzestrat cu harisma
discernmntului, renumitul Printe Sava Duhovnicul, Calinic
Isihastul, marele Printe Daniil Katunakiotul, Ioachim Speieris de
la Noul Schit, ascetul orb a crui chilie rspndea mireasm n
vremea rugciunii i Daniil Isihastul, de la care Stareul Iosif a
primit rnduiala isihast.
Astfel, dei n secolul al XlX-lea i nceputul celui de-al
XX-lea s-au artat mari personaliti duhovniceti, cu toate acestea
nu exista un urma experimentat n lucrarea niptic. De aceea
preaneleptul Btrn Daniil Katunakiotul scria pe atunci:
Astzi, din nefericire, fiindc nu intrm n aceast petrecere
nalt i sfnt mplinind condiiile necesare ale eroicei lepdri
32

de sine i a desvritei lepdri de lume i fiindc nu avem dasclii potrivii, adic povuitorii duhovniceti, ne aflm ntotdeauna
ntru nesporire..."8.
Francisc se mhnea mult din pricina realitii epocii sale.
Majoritatea zdrobitoare a prinilor aghiorii se limitau la slujbele
tipiconale, dnd o deosebit importan lucrului de mn. Un
lucru vdit este c n acea vreme nu se arta nimeni care s se
ocupe cu lucrarea minii. Se poate s fi fost civa ascuni, dar toi
i spuneau lui Francisc c dasclii Rugciunii minii lipsesc cu
desvrire.
Dar tnrul Francisc, care era n ntregime foc dumnezeiesc,
nu a renunat, nu s-a dat btut. Atunci cnd auzea c n pustie i n
peteri se afl oameni duhovniceti, ascei, pustnici, alerga acolo i
cuta s afle vreun povuitor ce se nevoia n ascuns i pe care
ceilali nu l descoperiser.
El nsui scria despre acestea:
Am cutat, am strigat, am plns. Nu am lsat munte sau
peter neumblat, cutnd ndrumtor nertcit, ca s ascult
cuvintele vieii, nu cuvinte zadarnice, neroditoare... Eu cutam
acolo unde exista via, unde puteam dobndi folos sufletesc"^.
Stareul nelesese c Sfinii se mpuinau tot mai mult i c
deja ncepuse foametea duhovniceasc, de auzirea cuvntului lui
Dumnezeu", att n lucrarea practic, ct i n contemplaie. Exista,
desigur, un mare numr de monahi silitori, dar erau foarte puini
povuitori.
Firete, existau i atunci n Sfntul Munte, ca i ntotdeauna
de altfel, cei care voiau s nvee pe alii numai cu cuvntul, din
cri", dar puini erau cei pregtii ca s-i dea i viaa pentru
adeverirea Evangheliei. Stareul Iosif spunea mai trziu:
Ca s propovduieti este att de uor, ca i cum ai arunca
pietre de sus, dintr-o clopotni. Dar ca s pui n fapt ceea ce
propovduieti este att de greu, ca i cum ai urca pietre acolo
sus .

Stareul Daniil Katunakiotul, Viaf ngereasc, Obtea Chiliei Danileilor,


1987, p. 98.
9 Stareul Iosif, op. cit, pp. 155-15733

Din cele spuse mai sus se vede c Stareul cuta un povuitor duhovnicesc care s poat s-1 cluzeasc n siguran la
punea curatei rugciuni i la aflarea Harului. Cci altceva este s
se nevoiasc cineva, i altceva s poat s povuiasc pe altul la
aflarea Harului. Aceasta are o mare importan pentru oricine care
vrea s devin monah.
De aceea i Francisc, nainte de a se supune definitiv, a voit
s fie sigur c stareul su l va nva rugciunea. Dup ani de zile,
cnd el nsui a devenit Stare, a descoperit unui fiu duhovnicesc
de-al su, care era pustnic, aceste convingeri ale sale:
Sfinii Prini ne nva s petrecem n cea mai nalt
virtute, i anume Ascultarea, facndu-ne astfel urmtori ai lui Iisus.
Acesta este scopul lor. Sau mai degrab vor ca prin ea s ne cureasc de diferitele patimi ale cugetrii semee i ale ncrederii de
sine ce izvorsc din voia proprie, ca s primim Harul dumnezeiesc.
Iar atunci cnd ne prsete Harul, ca s ne fac ncercai,
Stareul, ca un alt har, ne sprijin i ne povuiete prin sfaturile
izvorte din fptuire, prin care i el a trecut, i i nclzete rvna,
pn cnd i tu, cu ajutorul Harului i cu rugciunile Stareului, te
vei slobozi de lupte i te va cuprinde iari Harul, iar dulcele Iisus
i va ncredina cu desvrire vistieriile Sale.
Aadar, n afar de acesta, nu exist vreun alt scop pentru ca
omul s se supun ntru ascultare. Dar astzi fiecare crede c
primete ucenic fie ca s-1 nvee rucodelie i s scoat bani, fie ca
s sape via, fie ca s devin comerciant, fie ca s-i moteneasc
casa sau chilia sau magazinul sau orice altceva, fie ca s-1 slujeasc.
Noi nu spunem c nu trebuie ca i acestea s se fac, ci c
principalul scop pentru care ucenicul merge lng un stare i face
desvrit ascultare este urmtorul: stareul, arznd de dragostea
lui Hristos, trebuie s transmit talantul bogiei virtuii sale, iar
ucenicul, de vreme ce are desvrit lepdare de sine i tierea
voii, fcnd desvrit ascultare i desftndu-se de mult Har pe
care l primete prin printele su duhovnicesc, atunci, fr ndo ial, va svri i toate celelalte treburi ale chiliei ca unele ce sunt
necesare"10.

Marele ascet pe care l cuta nu avea s-1 gseasc niciodat.


Este adevrat c existau unii ascei care mncau o dat pe zi, dar
nu numai verdeuri. Doar unul singur a gsit care inea ceasul al
noulea". Desigur, asceza trupeasc este doar o parte din nevoina
duhovniceasc, dar din aceasta putea s-i dea seama i de rvna
lor duhovniceasc. Cci acela care este rvnitor la cele materiale
este rvnitor i la cele duhovniceti.
Aceast nepsare a rnit inima sa cea tnr, fiindc nu a
gsit ceea ce sufletul su cuta, aa cum el nsui avea s spun
mai trziu: M cutremur cnd mi amintesc lacrimile i durerea
sufletului meu, strigtele ce sfiau munii atunci cnd plngeam
ziua i noaptea". Cu toate acestea nu a renunat, ci a continuat s
caute prin tot Sfntul Munte, pas cu pas, doar-doar va gsi un
adevrat ascet, un om care s-1 poat nva n fapt i n
contemplaie lucrarea minii.
A gsit un isihast, pe stareul Gherasim, de obrie din
insula Hios. Un minunat ascet care se ndeletnicea cu Rugciunii
minii. Avea nouzeci de ani. Pe vrful Proorocului Ilie 11 a stat
cincisprezece ani, luptndu-se cu demonii i adeseori fiind lovit de
fulgere. ns el rmnea ca un stlp neclintit al rbdrii. Acesta
avea darul lacrimilor nencetate. Plin fiind de dulceaa pomenirii
Numelui lui Iisus, i-a svrit viaa sa cea fr de griji"12.
L-a prins n via i pe Printele Ignatie Duhovnicul, n
vrst de nouzeci i cinci de ani, care l povuia duhovnicete.
Acesta era orb de mai muli ani, dar era un duhovnic nzestrat cu
un deosebit dar al strvederii. ntotdeauna i ddea sfaturi ne lepte i printre altele i spunea: Cel care va lucra la tineree va
avea hran la btrnee. Acum, ct eti tnr, s faci rugciuni,
posturi, ascez, metanii, ca s ai ce mnca cnd vei mbtrni".
Sfaturile sale erau preioase. i nc ceva minunat: mpreun cu
vorbele pe care le rostea i ieea din gur o mireasm negrit ce
izvora din Rugciunea minii pe care o rostea nencetat.
A gsit i un stare orb la Katunakia, care rostea nencetat
Rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Doamne,
1

11

Un vrf aflat n preajma


vrfului Athon, dar mai mic ca
nlime dect
12

Stareul Iosif, op. cit., p. 90.


3

miluiete-m!", cnd cu gura, cnd cu mintea. La acesta a mers


Francisc ca s-i cear sfatul i s-i mrturiseasc gndurile, iar el
i-a spus: Fiul meu, fiul meu, rugciunea... Rugciunea, fiul meu!
Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Doamne, miluiete-m!".
A mai ntlnit unul care se nevoia ntr-o peter i trebuia s
plng de apte ori pe zi. Aceasta era lucrarea lui. Toat noaptea
trebuia s o petreac n lacrimi. Perna sa era ud mereu. Iar sluji torul care mergea la el de dou-trei ori pe zi, deoarece nu voia s-1
in lng el ca s nu-i alunge starea de umilin, l ntreba:
- Gheronda, de ce plngi att de mult?
- Fiul meu, cnd omul l contempl pe Dumnezeu, din
mult dragoste i curg lacrimile iroi i nu poate s le mai
opreasc.
Altul i spunea c dduse anafura unor pustnici sfini, care
umblau goi i erau nevzui. Un altul i-a povestit c i mprtea
pe acetia svrind Liturghie la miezul nopii. Altul a vzut-o pe
Maica Domnului, iar altul ngeri. Toi acetia rspndeau mireasm
precum Sfintele Moate.
Francisc scria mai trziu:
Au mai fost muli prini contemplativi, pe care nu m-am
nvrednicit s-i vd, fiindc se svriser din via cu un an sau
doi (n.tr. nainte de venirea Stareului n Sfntul Munte). ns
mi-au povestit alii minunatele lor izbnzi duhovniceti. Cci eu la
acestea cugetam. Pas cu pas cutreieram munii i peterile ca s
gsesc astfel de nevoitori"^.
i astfel, auzind minunata lor vieuire, se aprindea tot mai
mult nluntrul su focul dumnezeiesc. Cu o rvn neobosit
ntreba cum mncau, cum se rugau, ce au vzut, ce au simit.
Alerga nsetat, atunci cnd mureau, ca s vad i s aud despre
vedeniile dumnezeieti pe care le aveau nainte ca Dumnezeu s ia
n pace sufletele lor. Dar, din nefericire, toi aceti btrnei se aflau
deja la sfritul vieii lor i nu mai puteau s primeasc sarcina
grea a povuirii duhovniceti. De altfel, este bine tiut faptul c n
acea vreme stpnea n Sfntul Munte o nepsare duhovniceasc
general.

D
e
pild
, pe
cnd
cutre
iera
prin
pusti
e, a
gsit
un
btr
nel
orb,
care
inea
n
brae
un
mota
n pe
care
l
mn
gia.
Fran
cisc
1-a
ntreb
at:
-

r
i
n
t
e
,
d
e

ce ii motanul i nu spui Rugciunea?


Iar btrnelul, creznd c l va ajuta, i-a spus:
- Fiul meu, m tem s nu cad n nelare.
- Bine, Gheronda, dar este mai plcut lui Dumnezeu s te
joci cu motanul dect s rosteti Rugciunea?
Ce putea s rspund? Btrnelul cel simplu nu nelegea
nimic. Cum a trit, tot astfel a i mbtrnit. Socotea rostirea
Rugciunii pricin de nelare! (Existau muli astfel de monahi
care continuau tradiia acelor vieuitori din Sfntul Munte care se
mpotriveau lucrrii isihaste nc de pe vremea Sfntului Grigorie
Palama i a Colivazilor. Ei erau influenai de curentul varlaamit).
Acest fenomen era larg rspndit n vremea Stareului Iosif.
Despre aceasta avea s scrie mai trziu unui fiu duhovnicesc de-al
su:
Dar s nu povesteti multora cele pe care i le scriu, fiindc
oamenii acestui veac nu se ocup cu acestea. De aceea, dac cineva
le vorbete de lucrarea minii, ei cred c li se spune despre o
oarecare erezie. Acetia sunt, din nefericire, oamenii epocii noastre
viclene. Pe cnd, adevratul monah trebuie zi i noapte s se
ndeletniceasc cu contemplarea lui Dumnezeu fie c mnnc, fie
c doarme, fie c lucreaz, fie c umbl..."X4.
A ajuns apoi la Katunakia, la obtea Stareului Daniil
(1846-1929), care, mpreun cu Stareul Calinic, constituiau cele
dou vrfuri duhovniceti ale Athonului.
Stareul Daniil era un spirit ptrunztor, absolvent al renumitei coli Teologice din Smirna, aceeai coal la care a studiat
mai nainte i Sfntul Nicodim Aghioritul.
Viaa virtuoas a Stareului Daniil i deosebitul dar al
discernmntului cu care era nzestrat au devenit repede cunoscute
n Sfntul Munte i n afara lui. Acesta ntreinea coresponden cu
Sfntul Nectarie, Mitropolitul Pentapolei, cu care avea o legtur
strns.
*3
Sta
re
ul
Iosi
f,
op.
cit.
,

p
p
.
9
1
9
2
.

36

4
Sta
re
ul
Ios
if,
op.
cit.

,
p 37
.
2
8
1
.

Aceast faim deosebit a isihastului Daniil, care pe atunci


ajunsese la apusul vieii sale - avea n jur de aptezeci i ase de
ani - a fost pricina care 1-a atras pe nflcratul nceptor. Stareul
Daniil, care era plin de dragoste i de nelepciune, a fost pentru
Francisc un mare sprijin i un luminat povuitor.
i astfel, Francisc s-a hotrt s intre n obtea Stareului
Daniil. Cnd l puneau s citeasc din Psaltire la slujb sau la
hramurile pe care le fceau sihstriile de acolo la praznicele
Sfinilor, citea foarte frumos i fr greeli. Dei avea puin tiin
de carte, citea cu mult uurin. Iar atunci cnd citea, din pricina
covritoarei umiline, ncepea s plng.
Stareul Daniil, cu nelepciunea ce l caracteriza, rnduise
micii sale obti o cale de mijloc, nici prea aspr, dar nici ngduitoare. Prefera aceast cale pe care o considera mai lesnicioas i
sigur. ns Francisc era foarte nevoitor. Cnd ceilali ucenici ai
Btrnului Daniil mncau, Francisc doar se uita. Atunci fraii i
spuneau din dragoste:
- Mnnc, frate Francisc, mnnc!
- S fie binecuvntat!, rspundea el, dar nu mnca.
Nu rspundea mpotriv. Rostea Rugciunea i nu vorbea
deloc. Cnd prinii se odihneau, el priveghea, se ostenea mult;
avea rvn mult pentru ascez i pentru cele duhovniceti. nc
de cnd era frate nceptor a fost o pild pentru ceilali. Respecta
nespus de mult nelepciunea Stareului Daniil, dar sufletul su
ardea de dorina de a petrece n isihie.
neleptul Stare Daniil 1-a cercetat bine i a neles c era un
suflet ales. i fiindc era cu adevrat plin de dragoste i interesat
sincer de sporirea duhovniceasc a celorlali, nu a vrut prin metode
lipsite de discernmnt s ciopleasc rvna tnrului Francisc. De
aceea i-a spus:
- Fiul meu, aici viaa este aa cum o vezi. Tu ns eti iubi
tor de ascez mai mult, i nu eti potrivit pentru obtea mea.
Mergi n vreo peter care te odihnete i eu i voi gsi un frate ca
s v nevoii mpreun, cci singur nu se poate. Este foarte primej
dios i te vei nela.
- S fie binecuvntat, Gheronda!, a rspuns Francisc.
38

i astfel, cu binecuvntarea Stareului Daniil, cel plin i


darul discernmntului, Francisc s-a stabilit la Sfntul Ioai
Boteztorul", o chilie aflat n apropierea Lavrei, ca i kaviot"
adic mirean gzduit", cu o chirie fictiv. Este vorba de un lo<
foarte frumos, cu o vegetaie bogat i povrniuri netede. Sufletu
su iubitor de ascez se odihnea n acele locuri retrase i linitite
Deoarece nc nu cunotea nimic despre Rugciunea minii, s<
nevoia rostind nencetat rugciunea cu voce tare, cerndu-I Iu
Dumnezeu cu struin ajutorul Su. n acelai timp merge;
adeseori i primea sfaturi de la Stareul Daniil.
Ca i kaviot" avea dreptul s se nevoiasc unde voia.
ntr-adevr, s-a neles cu un btrnel din acele pri, crui
Francisc i-a dat o mic sum de bani pentru gzduirea ce iddea, cu condiia ca s-1 lase s triasc cum vrea pn ce avea s
gseasc un stare cruia s i se supun.
ns acest btrnel avea un mod de via foarte ciudat. Ce
mai mare parte din timp i-o petrecea cutreiernd mnstirile. Da
acest obicei i ddea lui Francisc posibilitatea de a se nevoi aa cui
dorea.
Se nevoia cu asprime, postea mult i priveghea. Nopi]
sttea n picioare sau se plimba puin rostind Rugciunea lui Iisi
i astfel i silea, att ct era cu putin, firea s se mpotriveasc
somnului. Odat a reuit s rmn opt zile n picioare, fi
mncare, ap sau somn. Se strduia ca, prin studiul duhovnicesc
sfaturile pe care le primea de la diferii prini duhovniceti,^ s 1
iniieze n Rugciunea minii. O dorea att de mult, nct nu ncei
s se roage pentru aceasta lui Dumnezeu nencetat.
n cele din urm ns btrnelul nu i-a inut cuvntul i!
scurt timp a nceput s-i ngrdeasc lui Francisc libertatea i s:
poarte cu el ca i cum ar fi fost stareul su. i ddea canon,
punea tot felul de ngrdiri i se purta fa de el cu asprim
Francisc ns i-a continuat nevoina sa cu rbdare i struin.
ncerca s neleag pentru care motiv btrnelul se pur
fa de el cu atta asprime i autoritate, de vreme ce el era doar \
mirean i locuia la chilie ca i kaviot". Nu l mhnea att purtar
lui aspr, ct aceste ngrdiri nedrepte care l mpiedicau
nevoina rugciunii. i fiindc nu gsea un rspuns la aceas
39

Aceast faim deosebit a isihastului Daniil, care pe atunci


ajunsese la apusul vieii sale - avea n jur de aptezeci i ase de
ani - a fost pricina care 1-a atras pe nflcratul nceptor. Stareul
Daniil, care era plin de dragoste i de nelepciune, a fost pentru
Francisc un mare sprijin i un luminat povuitor.
i astfel, Francisc s-a hotrt s intre n obtea Stareului
Daniil. Cnd l puneau s citeasc din Psaltire la slujb sau la
hramurile pe care le fceau sihstriile de acolo la praznicele
Sfinilor, citea foarte frumos i fr greeli. Dei avea puin tiin
de carte, citea cu mult uurin. Iar atunci cnd citea, din pricina
covritoarei umiline, ncepea s plng.
Stareul Daniil, cu nelepciunea ce l caracteriza, rnduise
micii sale obti o cale de mijloc, nici prea aspr, dar nici ngduitoare. Prefera aceast cale pe care o considera mai lesnicioas i
sigur. ns Francisc era foarte nevoitor. Cnd ceilali ucenici ai
Btrnului Daniil mncau, Francisc doar se uita. Atunci fraii i
spuneau din dragoste:
- Mnnc, frate Francisc, mnnc!
- S fie binecuvntat!, rspundea el, dar nu mnca.
Nu rspundea mpotriv. Rostea Rugciunea i nu vorbea
deloc. Cnd prinii se odihneau, el priveghea, se ostenea mult;
avea rvn mult pentru ascez i pentru cele duhovniceti. nc
de cnd era frate nceptor a fost o pild pentru ceilali. Respecta
nespus de mult nelepciunea Stareului Daniil, dar sufletul su
ardea de dorina de a petrece n isihie.
neleptul Stare Daniil 1-a cercetat bine i a neles c era un
suflet ales. i fiindc era cu adevrat plin de dragoste i interesat
sincer de sporirea duhovniceasc a celorlali, nu a vrut prin metode
lipsite de discernmnt s ciopleasc rvna tnrului Francisc. De
aceea i-a spus:
- Fiul meu, aici viaa este aa cum o vezi. Tu ns eti iubi
tor de ascez mai mult, i nu eti potrivit pentru obtea mea.
Mergi n vreo peter care te odihnete i eu i voi gsi un frate ca
s v nevoii mpreun, cci singur nu se poate. Este foarte primej
dios i te vei nela.
- S fie binecuvntat, Gheronda!, a rspuns Francisc.
38

i astfel, cu binecuvntarea Stareului Daniil, cel plin de


darul discernmntului, Francisc s-a stabilit la Sfntul Ioan
Boteztorul", o chilie aflat n apropierea Lavrei, ca i kaviot",
adic mirean gzduit", cu o chirie fictiv. Este vorba de un loc
foarte frumos, cu o vegetaie bogat i povrniuri netede. Sufletul
su iubitor de ascez se odihnea n acele locuri retrase i linitite.
Deoarece nc nu cunotea nimic despre Rugciunea minii, se
nevoia rostind nencetat rugciunea cu voce tare, cerndu-I lui
Dumnezeu cu struin ajutorul Su. n acelai timp mergea
adeseori i primea sfaturi de la Stareul Daniil.
Ca i kaviot" avea dreptul s se nevoiasc unde voia. i
ntr-adevr, s-a neles cu un btrnel din acele pri, cruia
Francisc i-a dat o mic sum de bani pentru gzduirea ce i-o
ddea, cu condiia ca s-1 lase s triasc cum vrea pn ce avea s
gseasc un stare cruia s i se supun.
ns acest btrnel avea un mod de via foarte ciudat. Cea
mai mare parte din timp i-o petrecea cutreiernd mnstirile. Dar
acest obicei i ddea lui Francisc posibilitatea de a se nevoi aa cum
dorea.
Se nevoia cu asprime, postea mult i priveghea. Nopile
sttea n picioare sau se plimba puin rostind Rugciunea lui Iisus
i astfel i silea, att ct era cu putin, firea s se mpotriveasc
somnului. Odat a reuit s rmn opt zile n picioare, fr
mncare, ap sau somn. Se strduia ca, prin studiul duhovnicesc i
sfaturile pe care le primea de la diferii prini duhovniceti, s se
iniieze n Rugciunea minii. O dorea att de mult, nct nu nceta
s se roage pentru aceasta lui Dumnezeu nencetat.
n cele din urm ns btrnelul nu i-a inut cuvntul i n
scurt timp a nceput s-i ngrdeasc lui Francisc libertatea i s se
poarte cu el ca i cum ar fi fost stareul su. i ddea canon, i
punea tot felul de ngrdiri i se purta fa de el cu asprime.
Francisc ns i-a continuat nevoina sa cu rbdare i struin.
ncerca s neleag pentru care motiv btrnelul se purta
fa de el cu atta asprime i autoritate, de vreme ce el era doar un
mirean i locuia la chilie ca i kaviot". Nu l mhnea att purtarea
lui aspr, ct aceste ngrdiri nedrepte care l mpiedicau n
nevoina rugciunii. i fiindc nu gsea un rspuns la aceast
39

comportare a sa, a nceput s se gndeasc dac nu cumva trebuie


s schimbe locul de edere.
i pe cnd cugeta astfel, deodat a izbucnit n lacrimi,
rugndu-se i tnguindu-se naintea lui Dumnezeu c, dei dorea
cu ardoare s gseasc un om care s-1 nvee lucrarea minii,
oamenii, dimpotriv, nu numai c nu-1 ajutau, ci l mai i mpiedicau pe deasupra.
De atunci i s-a fcut obiceiul ca n fiecare dup-amiaz s
stea cte dou-trei ore n pustie i s plng nemngiat. Vrsa
att de multe lacrimi, nct pmntul din jurul su se fcea noroi.
Rostea Rugciunea cu gura, cci nu tia s o spun cu mintea. O
ruga ns nencetat pe Maica Domnului i pe Domnul s-i dea
harul de a spune Rugciunea cu mintea, aa cum citise n Filocalie.
Din ceea ce citise nelegea c exist ceva", ns i ddea seama c
el nc nu ajunsese la aceasta.
Odat a vrut s aduc un duhovnic ca s-i fac Agheasm n
chilia unde locuia. Dup ce a fcut Agheasm, la sfrit, cnd a luat
tava ca s-1 serveasc pe preot cu ceai, btrnelul a lovit tava i s-au
vrsat toate pe jos. Duhovnicul a vrut s-1 mngie pe Francisc,
fiindc era nc mirean, ns el a plecat ntr-o vale plin de peteri
i a plns fr ncetare timp de zece-dousprezece ore, copleit
fiind de dorirea unei viei isihaste, dar totodat i de ntristare
pentru neputina nfptuirii ei. Iar seara, cnd a nceput s se
nnopteze de-a binelea, istovit fiind cu totul din pricina durerii i a
postului, i-au secat i lacrimile. Astfel, a rmas privind spre
Bisericua Schimbrii la Fa de pe vrful Athonului i cu suflet
ndurerat a nceput s l roage pe Domnul:
Doamne, precum Te-ai schimbat la Fa naintea Ucenicilor
Ti, schimb-Te la Fa i n sufletul meu! nceteaz patimile,
linitete inima mea. D rugciune celui ce se roag i stpnete
mintea mea cea nestpnit"^.
i n timp ce se ruga astfel cu durere, a venit dinspre
bisericu o suflare", un vnt subire, plin de bun-mireasm.
Atunci sufletul su s-a umplut de bucurie, de luminare i de
dragoste dumnezeiasc, iar dinluntrul su a nceput s izvorasc

nen
cetat
Rug
ciu
nea
cu
atta
uuri
n,
nct
se
gn
dea:
Ac
esta
este
Raiu
l, alt
Rai
numi
treb
uie".
i
vede
a
rosti
nduse
Rug
ciu
nea
nl
untr
ul
su
cu o
exac
titat
e
mate
mati

c, ntocmai ca un ceas. i, lucru minunat era c rugciunea se


svrea de la sine, fr vreo strdanie din partea sa.
De ndat ce a vzut aceasta, s-a minunat i a spus: Ce mi
s-a ntmplat acum? Eu m-am nevoit atta timp i n-am simit
acest lucru".
i vznd c rugciunea continu i simte nluntrul su
fericire, se ntreba plin de bucurie: .Aceasta este Rugciunea
minii despre care citeam n crile niptice ale Filocaliei? Acest
gust l are? Aceasta este Lumina?".
Francisc s-a nvrednicit de aceast mare harism prin 1921,
la vrsta de numai douzeci i patru de ani.
S-a sculat, aadar, nsufleit fiind de aceast minune a
rugciunii, i a intrat n peter, iar acolo a nceput s rosteasc
Rugciunea cu inspiraie i expiraie, aa cum nva Prinii.
Numai ce a rostit de cteva ori Rugciunea, i ndat mintea sa a
fost rpit n contemplaie. Era prima dat, din nenumratele dai
de care s-a nvrednicit apoi, cnd mintea i era rpit.
Despre aceast experien, pe care a trit-o, Stareul nsui
povestete, ns ca i cum ar fi vorba despre altcineva:
i plecndu-i capul n piept a nceput s se desfteze de
dulceaa ce izvora din rugciunea care i fusese druit. Deodat a
fost rpit n contemplaie, fiind cu totul n afar de sine... Nu mai
era nconjurat de perei i de stnci. i aceasta se petrecea fr voia
sa, ntr-o pace negrit, ntr-o lumin ce se revrsa cu
mbelugare, ntr-o lrgime fr de margini. Fr trup. i numai
aceasta cugeta n mintea sa: s nu se mai ntoarc n trup, ci s
rmn acolo pentru totdeauna"16.
Apoi, dup ce Domnul 1-a odihnit ct a voit, i-a venit din
nou ntru sine i a vzut c se afla n peter. De atunci rugciunea,
care i-a fost druit ntr-un chip att de minunat de ctre
Dumnezeu, nu a ncetat s se rosteasc nluntrul su pn la
ultima sa suflare. A fost adic un teodidact, precum Simeon Noul
Teolog i muli ali Prini Niptici.
*s
Star
eul
Iosi
f,
op.
cit.,
p.
151

16

op.
cit,
p.
15
2.

Sta
re
ul
Ios
if,
4O

Dup ce a primit acest mare dar al Harului dumnezeiesc,


rugciunea de sine-mictoare a rmas n tnrul nevoitor ca o
stare luntric nentrerupt. ndat dup aceasta, Francisc a mers
la Stareul Daniil ca s-i descopere ce i se petrecuse. Cci avea
nelepciunea de a descoperi totul povuitorului su duhovnicesc.
Plin de bucurie i de avnt tineresc, i-a spus:
- Aceasta i aceasta mi s-a ntmplat. Am gsit Rugciunea
minii i nu mai vreau nimic altceva. M voi adposti ntr-o stnc
i acolo m voi desfta de harul ei.
- Ia aminte, cci poi cdea n nelare sau n nepsare. Sau
se poate ca diavolul s-i fac ru i s-i pierzi minile.
- Ce o s-mi fac? De vreme ce am rugciunea... Nu m tem
de nimic. Ceea ce cutam, am gsit.
- Bine, acum mergi la petera ta, dar va trebui s gsim un
nsoitor, ca s nu fii singur.
Cuvintele Stareului Daniil nu erau doar nelepte, ci i
izvorte din nelepciunea patristic de dou mii de ani.
Dumnezeu, aa cum vom vedea mai trziu, deja rnduise de
mai nainte cine avea s fie mpreun-nevoitorul su. Astfel, cu
binecuvntarea Stareului Daniil, Francisc a mers la petera sa ca
s cultive i mai mult Rugciunea minii. i-a dat seama c Harul
dumnezeiesc 1-a cercetat ca o stare luntric i nu ca o simpl
percepie. De aceea, a nceput s-i mreasc nevoina. Evita cu
desvrire ntlnirile cu oamenii, ca s nu i se rspndeasc
mintea de la rugciune.
Dar urtorul de bine diavol nu dormea. ntr-o zi, pe la
amiaz, i s-a artat n chipul unui leu. Iar aceasta a fcut-o din
invidie, fiindc nu suferea s vad sporirea tnrului. De ndat ce
Francisc 1-a vzut, fiindc nu mai avusese pn atunci astfel de
experiene, era s-i dea sufletul de fric. A luat repede fotografia
duhovnicului su, pe care o avea lng el, i strngndu-o la piept,
a strigat: Dumnezeul meu, eu fac ascultare! Nu fac voia mea. Ce
este aceasta?". i de ndat ce i-a fcut cruce, leul a disprut.
Francisc a rmas vreme de aproape doi ani n acea stnc, n care
cu greutate putea cineva s stea n picioare.
n acea perioad a vieii sale, pentru a-i procura puina sa
mncare, fcea mturi mici din arbuti, pe care le ducea la Marea
Lavr, iar monahii de acolo i ddeau n schimb posmag.
42

Nu avea ns un loc unde s-i pun posmagul. Exista n


stnc o poriune mic ieit n afar, n care i punea pinile pe
care le nsemna cu semnul Sfintei Cruci. Dar oarecii, mai ales cei
de pdure, care sunt foarte iui i mnnc aproape tot, nu cruau
nimic. Francisc ns nu-i deranja, ci dimpotriv, chiar i mngia i
le spunea: Din pinile acelea s nu mncai, fiindc sunt ale mele".
Desigur, musafirii nepoftii nu l ascultau. Francisc i alunga
de fiecare dat, dar roztoarele lacome ntotdeauna gseau un mod
de a roni cu poft puinul su posmag. Este de la sine neles c
aceast isprav a lor avea ca urmare postirea cea fr de voie a
ascetului nsingurat, care uneori ajungea chiar pn la nfometare.
Cu toate acestea ns Francisc, n loc s se mnie i s se rzbune
pe oareci, a fcut rbdare n aceast ncercare timp de doi ani
ntregi, pn cnd a mers la Chilia Bunei Vestiri de la Katunakia.
ntr-o noapte, n timp ce se nevoia n linite cu Rugciunea
minii, deodat chilia lui a fost luminat de o lumin puternic i
Francisc a fost rpit din nou n contemplaie. El nsui povestete
aceast vedenie astfel:
Mintea mea a fost rpit ntr-un cmp. i erau acolo nite
monahi aezai n poziie de lupt. Atunci un ofier nalt a venit
lng mine i m-a ntrebat:
- Vrei s intri n prima linie ca s lupi?
Atunci eu i-am rspuns c foarte mult mi doresc s m lupt
singur cu etiopienii din faa mea care urlau ca nite cini slbatici
i suflau foc pe nri. Simpla lor vedere i pricinuia fric. Dar mie
nu-mi era fric, pentru c aveam o asemenea ur mpotriva lor,
nct i-a fi sfiat cu dinii. Este adevrat c i n lume avusesem o
astfel de brbie. Atunci acel general m-a osebit de mulimea
celorlali prini i, dup ce am trecut trei sau patru rnduri, cu
autoritate m-a aezat n prima linie, unde mai erau unul sau doi ce
stteau fa n fa cu demonii slbatici. i aa cum aceia erau gata
s se repead asupra noastr, tot astfel i eu, suflam mpotriva lor
cu foc i mnie. Iar ofierul, lsndu-m acolo, mi-a spus: Pe cel
ce voiete s se lupte vitejete cu acetia, eu nu-1 mpiedic, ci l
ajut. Dup aceasta mi-am venit din nou ntru sine. i m ntre bam oare ce fel de rzboi s fie acesta"1?.
Stareul Iosif, op. cit, pp. 222-223.
43

Stareul Iosif, ntr-un interval de timp extrem de scurt, a


aflat Harul celor desvrii i de aceea trebuia s treac prin
cuptorul dumnezeietii prsiri. Dup vedenia cu prima linie de
lupt a nceput perioada dureroas a prsirii Harului dumnezeiesc.
Avea s treac printr-un rzboi att de crunt, nct la sfritul
vieii sale, amintindu-i cu cutremur de acea perioad, spunea
ucenicilor si:
Dac este s aflai Harul i apoi s-1 pierdei, atunci mai
bine s v rugai nu pentru dobndirea Harului, ci a experienei,
fiindc omul, de unul singur, nu poate s sufere prsirea de ctre
acesta".
De atunci, aadar, au nceput rzboaiele cele cumplite ale
trupului, n care demonii nu-1 lsau nici mcar o clip s se
liniteasc, nici ziua, nici noaptea. n fiecare noapte ducea o lupt
crncen, iar ziua se lupta cu gndurile i cu patimile. Nu putea s
doarm nici o clip, cci de ndat ce i nchidea ochii, vrjmaul
l ispitea. Ca s scape de acest rzboi cumplit, dormea n picioare
ntr-un col sau pe un scunel de lemn fcut de el nsui, care avea
nite proptele de lemn pentru a-i sprijini minile. i aceasta timp
de opt ani ntregi - adic att ct a durat acest rzboi - fr s se
culce deloc!
Aici sunt dator s accentuez faptul c n trecut nu svrise
deloc pcate trupeti, ci era cu desvrire curat. Totui acest
rzboi se fcea potrivit iconomiei lui Dumnezeu, nu numai pentru
a se arta buna lui intenie i rvna sa pentru nevoin, ci i pentru
a putea s-i povuiasc mai trziu pe alii la livezile cele nmiresmate ale curiei.
Francisc se nevoia cu asprime, deoarece avea o cunoatere
deplin a rzboiului. Dar i caracterul su era de aa natur, nct
nu ceda ntru nimic. Postea foarte aspru i priveghea toat noap tea. Mnca pine uscat i bea puin ap. Cnd ajungea la limita
puterilor, Harul l ntrea i astfel i continua din nou nfricotoarea sa lupt. Dar cu ct trecea timpul, rzboiul venit de la
demoni devenea tot mai aspru, aproape fr de ntrerupere. Dar i
el era foc i par mpotriva lor.
n fiecare sear sttea ore ntregi i se nevoia cu Rugciunea
minii, nengduind deloc minii s ias din inim. Se ruga
44

folosi
nduse de
inspir
aie i
expir
aie i
chem
nd
Nume
le lui
Hristo
s n
ajutor
.
Cup
rinsum-au
durer
ile
mori
i,
prime
jdiile
iadul
ui mau
gsit,
necaz
i
durer
e am
aflat;
i
nume
le
Domn
ului
am
chem
at"18.
ncor

darea sa sufleteasc era att de mare, nct sudoarea curgea din


trupul su ca dintr-un izvor.
Avea un lemn cu care i lovea fr cruare trupul, mai ales
coapsele. Se btea pe sine de dou-trei ori pe zi. Multe lemne a
rupt de coapsele sale. Fa de sine nsui se purta ca un clu. Tot
trupul su tremura cnd vedea c lua lemnul. Demonii fugeau,
patimile se liniteau i venea dumnezeiasca mngiere, iar sufletul
su se bucura. Cci aceasta este o lege a lui Dumnezeu, i anume ca
tot ce pricinuiete plcere s fie tmduit prin durere. Cerea de la
Dumnezeu cu multe lacrimi ca s Se milostiveasc de el i s-i
ridice rzboiul, dar acesta nu nceta.
Este foarte probabil ca monahii de astzi i cretinii
nevoitori s se mire i s se ntrebe cum de putea tnrul ascet s
se loveasc att de nemilos pe sine nsui. Orict de nfricotor ar
suna, aceasta nu este o anomalie sufleteasc i nici nu este un caz
unic n scrierile ascetice. Patericele i Scara Sfntului Ioan Sinaitul
sunt pline de astfel de nevoine ascetice, prin care trupul, care este
biserica Sfntului Duh, nu este pedepsit, ci este supus minii
stpnitoare. Ascetismul ortodox nu este ucigtor de trup, ci de
patimi. Ca pild l aducem pe Sfntul Leontie, Patriarhul
Ierusalimului, care se btea pe sine cu o curea plin de cuie. Dup
ce a murit, patru zile la rnd dup adormire, trupul su a nceput
-o, negrit minune - s izvorasc cu mbelugare snge cald.
Dup cum se tie, sngele ncepe s se nchege aproape imediat
dup moarte. Cu toate acestea att de mult snge a izvort din cel
mort de patru zile, nct sicriul Sfntului s-a umplut i a nceput
s curg pe jos. n acelai timp tot locul s-a umplut de
bun-mireasm. Astfel, ucenicii si au neles c prin aceast
nevoin mai presus de fire Dumnezeu a voit s arate c a primit
ptimirea de bun voie a robului Su ca pe un snge mucenicesc.

18

Psalmul 114, 345

Rzboiul trupesc
Dei tnrul pustnic tria n ascultare de duhovnic, se ruga,
plngea i se nevoia, cu toate acestea rzboiul nu contenea.
Plngea, suspina, se ruga Maicii Domnului, care de multe
ori 1-a mngiat, dar nu ntrezrea nici o uurare. Pentru o scurt
perioad de timp, rzboiul nceta, att ct s poat rsufla puin,
dup care ncepea din nou cu mai mult trie. Astfel, trupul su a
nceput s se istoveasc din pricina nevoinei, iar rvna s i se
mpuineze naintea neputinei de a iei din impas.
Chiar i Stareul Daniil de la Katunakia, n ciuda acriviei sale
n viaa ascetic i a nelepciunii lui, nu putea s-1 ajute prea mult,
deoarece nu avea experiena unor astfel de lupte mai presus de
fire. Astfel, ncet-ncet, rvna tnrului nevoitor a nceput s scad,
ntristarea i dezndejdea au nceput s-1 nlnuiasc. Chiar n
acea perioad Dumnezeu i-a trimis o mngiere despre care a scris
ntr-o epistol ctre o fiic duhovniceasc a sa i obtea ei.
n timpul acestei lupte nverunate, ntr-o noapte de var cu
lun plin, se afla n prile unde obinuia s se nevoiasc, adic de
la Schitul Sfntului Vasilie pn la Apele Reci, i avea sufletul
foarte ngreuiat, iar Harul nu i aducea nici o mngiere. Dezndejdea ncepuse s pun stpnire pe el, fiindc nu era nimeni care
s-1 sprijine sau cruia s-i spun durerea sa i de aceea le inea pe
toate n sine.
Netiind ce s fac ca s afle puin odihn sufleteasc, a
hotrt s mearg la duhovnicul su, printele Daniil, ca s-i
mrturiseasc gndurile i s se mprteasc.
Cnd am ajuns, spune Stareul, m-am oprit puin mai
departe pe o stnc mic, ca s nu-i deranjez pe prini de la
rugciune. i aa cum stteam i m rugam cu mintea, deodat am
auzit o voce dulce, care semna cu ciripitul unei psri. Trebuie s
fi fost ceasul al patrulea din noapte. Mintea mea a fost fermecat
de acea voce i am nceput s m ndrept spre locul de unde se
auzea. Priveam cu atenie n toate prile. Tot cutnd, am ajuns
ntr-o poieni. Aa cum naintam, deodat am vzut un palat nalt
i minunat, a crui mreie covrea mintea. La poarta lui sttea
Maica Domnului inndu-L n brae ca Prunc pe Preadulcele Iisus.
46

Toat
era de
un alb
ca
zpad
a i
strlu
cea.
Apro
piind
u-m
de ea,
m-am
nchin
at cu
mult
drago
ste.
Iar a
m-a
mbr
iat
aa
cum o
maic
i
mbr
ieaz

prunc
ul i
mi-a
spus
ceva.
Nu
pot s
uit
drago
stea
ce mia
artat

-o, ntocmai ca o adevrat Mam. Atunci, fr fric sau sfial, mam apropiat de ea, aa cum m apropii de obicei de icoana ei. i
ceea ce face un copil mic i nevinovat atunci cnd o vede pe dulcea
sa maic, aceea am fcut i eu. Iar cum am plecat de lng ea, nici
acum nu pot s-mi dau seama, cci mintea mea fusese cu totul
copleit de cele de sus. Plecnd de acolo pe alt cale, m-am ntors
din nou n livad i am vzut c n acest loc se afla o locuin
frumoas. Aici se aflau nite fiine care mi-au dat ceva de
binecuvntare, dup care mi-au spus c acest loc este snul lui
Avraam i c exista obiceiul ca oricine trecea pe acolo s
primeasc ceva de binecuvntare. Apoi am plecat i de acolo, dup
care mi-am venit ntru sine. i am vzut c nc m mai aflam
aezat pe acea stnc.
Uitasem cu desvrire pentru ce venisem acolo, aa c, plin
de bucurie, am cobort ca s m nchin icoanei Maicii Domnului
din petera Sfntului Atanasie, fiindc simeam mult evlavie
pentru ea. La nceputul venirii mele n Sfntul Munte, sttusem
acolo ase luni i, din dragoste pentru ea, i aprindeam mereu
candela.
Zi i noapte aceasta era cugetarea mea. Aadar, aa cum
eram robit cu totul n acea noapte de dragostea dumnezeiasc, am
cobort ca s-i mulumesc. Dup ce m-am nchinat, m-am oprit
naintea ei i am nceput s-i mulumesc. Atunci a ieit att de
mult mireasm din preadulcea ei gur, ntocmai ca o suflare
rcoritoare, nct sufletul meu s-a umplut de desftare i am rmas
fr de glas, fiind rpit n extaz a doua oar pentru mult timp. Iar
cnd a venit paraclisierul ca s aprind candelele, eu, ca un
smintit, am plecat n grab, ca nu cumva s neleag ceva sau s
nceap s m ntrebe ce se ntmpl"^.
Mai trziu, cnd ne-a povestit aceast ndoit vedenie, l-am
ntrebat:
- Gheronda, ce lucrare fceai, de v ocrotea att de mult
Maica Domnului?
Stareul Iosif, op. cit., pp. 226-227.
47

Iar el ne-a rspuns c prin ajutorul prihnirii i al cunoaterii de sine s-a smerit pe sine. Ce eti tu?", m ntrebam pe mine
nsumi. Nimic, nici mcar un viermior nu eti". Cnd Harul l
cerceteaz pe om, l face dumnezeu, dar atunci cnd pleac de la el,
omul este predispus s primeasc orice erezie, orice nelare, orice
rtcire; este gata chiar i pentru iad. Toate se sprijin pe Harul lui
Dumnezeu. Dar i Harul pretinde ceva de la om pentru a se putea
sllui n el. Cere buna lui intenie, voina i lupta lui. Cu ajutorul
Harului omul devine nger, dar fr ajutorul lui se rtcete i se
face demon.
Adeseori Stareul Iosif mrturisea:
Dac m va prsi Harul lui Dumnezeu, voi svri cele
mai mari nelegiuiri. i aceasta este cu putin pentru c avem
sdite n sufletul nostru tot felul de semine, i bune i rele. Tot
ceea ce struiete n sufletul nostru prin libera noastr alegere
dobndete stpnire. Ci oameni nu scoteau demoni, iar apoi au
czut!".
Dup aceast vedenie, oricine s-ar fi ateptat ca lupta s ia
sfrit, dar s-a petrecut cu totul dimpotriv, cci ea a nceput s se
nspreasc. Doar cteva zile a durat pacea, i apoi rzboiul s-a
ndoit. Mngiere primea doar din lacrimi i din rugciune, dar
erau clipe cnd Harul se retrgea i atunci lupta devenea de
nesuportat.
Cu rugciunea i cu vegherea asupra gndurilor se nevoia
nencetat s-i pstreze mintea curat. Mereu se lovea pe sine,
astfel nct prin durere s sting plcerea trupului.
Dar cu ct se ruga mai mult, cu att demonii se slbticeau
mai tare, pentru c l vedeau pe tnrul ascet c se nevoiete s
scape de cursele lor. i ca i cum nu ar fi ajuns toate acestea,
demonii i opteau nencetat prin gnduri: N-ai s izbndeti
nimic! Noi o s te doborm. n zadar te nevoieti. Ct o s mai
reziti?". Alteori i fgduiau bunstare, bogie i desftri.
Apoi veneau noi atacuri cu gnduri necurate i nfierbntare
trupeasc. i iari ncercau s-i ntunece mintea prin gnduri de
dezndejde spunndu-i: Nu vei scpa din minile noastre!".
Dar tnrul nevoitor nu depunea armele, ci fcea o rbdare
muceniceasc, rugciune zi i noapte i mii de metanii. Nu avea

ns nici un mpreun-nevoitor sau vreun stare care s-1 poat


ajuta, ncuraja i nva cum i pentru ce ngduie Dumnezeu astfel
de ispite. i aceasta ca s nvee din experien chipurile rzboa ielor ce conduc la sfnta smerenie.
Ceilali prini i spuneau tnrului ascet de atunci, Francisc,
c este nelat, aruncndu-1 astfel i mai mult n dezndejde. i ca
s nu l zdrobeasc" cu totul spusele lor, i evita pe toi, petrecnd
mai mult n petera sa i prin pustieti.
Dup aproape opt ani de rzboi crncen i nencetat al
trupului, ajuns deja schimonah cu numele de Iosif, n ultima zi, n
care avea s-1 izbveasc Hristos, el cugeta ntru sine descurajat:
De vreme ce trupul meu este aproape mort i patimile
lucreaz ca n deplin sntate, nseamn c demonii sunt birui torii. Cu siguran c ei m-au biruit i nu eu"2.
i aa cum zcea, sleit de puteri din pricina dezndejdii, a
simit deodat c se deschide ua chiliei sale i intr cineva
nuntru. Dar fiindc era un ascet experimentat, nu s-a ntors s
vad cine este, ci i-a continuat cu mult luare aminte rugciunea.
Deodat a simit sub el o mn care l irita i-1 ndemna la plcere.
Cnd s-a ntors, 1-a vzut pe demonul desfrnrii, ntocmai cum l
descriu Prinii, cu capul pleuv i plin de rni i rspndind o
duhoare nesuferit.
Stareul Iosif nu numai c nu s-a nfricoat, ci ndat s-a
npustit asupra lui cu mnie ca s-1 prind i s-1 rup n buci.
Dar atunci cnd 1-a prins, acela s-a fcut nevzut. I-a simit n
palme firele de pr, care erau ca cele de porc, iar n nri i-a ptruns
o duhoare cumplit.
Din acea clip rzboiul a ncetat, iar n sufletul su s-a
aternut o pace desvrit, izbvit fiind pentru totdeauna de
patimile necurate ale trupului.
Toat noaptea aceea s-a bucurat i I-a mulumit lui
Dumnezeu pentru c nu 1-a prsit. n zorii dimineii, ostenit fiind
de privegherea sa cea ndelungat, a fost rpit n extaz i i-a artat
Dumnezeu toat rutatea satanei, aa cum el nsui povestete:
Am vzut un loc ntins pe care marea l desprea. i pe
toat aceast ntindere erau puse curse, ns bine ascunse ca s nu
20

48

Stareul Iosif, op. cit, p. 148.

49

se vad. Eu m aflam ntr-un loc foarte nalt i vedeam toat


aceast privelite. Pe acolo trebuia s treac toi monahii. n mare
se afla un balaur ce scotea flcri pe ochi. Din cnd n cnd i
nla capul i privea cu slbticie s vad dac nu cumva s-a prins
vreun monah n curs. Iar monahii, trecnd fr fric i fr
atenie, cdeau rnd pe rnd n curse. Unul era prins de picior,
altul de mn, altul de gt, altul de pntece, altul de cele de sub
pntece. Abia atunci cnd se prindeau, se deteptau i ncepeau s
plng att de jalnic, nct ncepeam i eu s plng de mila lor. Iar
demonul, vznd aceasta rdea sarcastic, cu satisfacie, se bucura
i se veselea. ns eu m ntristam nespus de mult i ziceam: Ah,
vicleanule balaur! Astfel ne faci i ne neli!"21.
i venindu-i ntru sine, a simit bucurie i totodat i mult
tristee. Bucurie pentru c vzuse cursele diavolului i ntristare
pentru primejdiile pe care le ntmpinm n via.
Dup aceast biruin final a sa mrturisea c:
Am primit n dar curia, ns ntr-o msur att de mare,
nct s nu mai fac deosebire ntre femeie i brbat. Nu mai lucra
patima ntru mine ctui de puin. Cu Harul lui Dumnezeu, am
primit ntru simire darul curiei"22.
Stareul Iosif, prin nevoina sa nencetat, dei nu mplinise
nici mcar al treizeci i doilea an al vieii sale, a ajuns la aceast
stare nalt. i nva din experien c rugciunea i viaa celui
care se nevoiete i i pstreaz trupul curat i mintea nentinat
de gndurile cele necurate se urc la Ceruri ca tmia cea binemirositoare. Iar ceea ce v spun acum am vzut n fapt. Nu
exist o alt jertf mai plcut naintea lui Dumnezeu dect curia
trupului, ce se dobndete cu snge i lupt nfricotoare. Am
multe s v spun despre aceast fericit curie, al crei rod l-am
gustat i l-am mncat, dar nu putei purta acum toate acestea.
Numai un singur lucru v spun: c pn i hainele unora ca
acetia, atunci cnd le schimb, rspndesc n toat ncperea
bun-mireasm. i aceasta este ntiinarea lui Dumnezeu despre
fericita nevinovie, despre sfinita feciorie"23.
21

Stareul Iosif, op. cit., pp. 148-149.


Stareul Iosif, op. cit., p. 203.
2
3 Stareul Iosif, op. cit., pp. 196-198.
22

Cnd am ajuns lng Stareul Iosif, aveam i eu gndurile i


rzboaiele mele trupeti. Cu Harul lui Dumnezeu, n lume nu am
cunoscut pcatul. De mic copil am mers pe calea lui Dumnezeu
avnd o mam ascet i un povuitor duhovnicesc din Sfanii
Munte i fcnd nevoinele mele copilreti, cu post i rugciune
Eram cu desvrire curat de pcat. Cu toate acestea ns diavolul
chiar alturi fiind de Stare, m-a rzboit. Atunci m-am dus l
Stare i i-am spus:
- Gheronda, ce s fac?
- Ah, fiul meu, ce s faci? Lovete nchipuirea! Lovete-o
Iar atunci cnd rzboiul se va ntei, ia bul i lovete! Omoar-
inele, ca s triasc sufletul tu! Gndurile i rzboiul trupesc S(
nfrunt cu bul pe care l vei ine sub perna ta. Dac nu nfrunt
aceast fiar n acest chip, piept la piept, trupul nu se supune
duhului. Astfel, omul dobndete ncet-ncet floarea i mireasmi
nevinoviei i a curiei, care are mare ndrzneal la Dumnezeu.
i astfel, am nvat de la Stare c n timpul ispitei est
nevoie de silire i de mpotrivire pentru ca s cedeze patima
Fiindc cel care ne rzboiete este demonul, care este fiin i are <
oarecare putere i ngduin de la Dumnezeu ca s ne lupte. Di
ndat ce rgazul pe care i 1-a dat Dumnezeu se va sfri, va cedi
singur ntr-un fel sau altul. i apoi ce se ntmpl? Lupttorul si
ncununeaz i astfel se ctig lupta.
Este firesc ca gndurile s vin i s fim rzboii, aa cun
fiecare nevoitor este rzboit fr de voie. Eram rzboii cnd de <
patim, cnd de alta. Cnd rzboiul nceta i ne liniteam ctev;
zile, vedeam c nu aveam nlarea duhovniceasc pe care <
aduceau rzboiul i mpotrivirile la pcat.
Odat a venit la Stare un monah care i-a spus c are ui
puternic rzboi trupesc. Stareul 1-a sftuit s taie vinul, s
posteasc, s strng cureaua", s alunge nchipuirile necurate
s foloseasc bul. i fcnd astfel, s fie sigur c rzboiul va ceda
Dup un timp a venit din nou monahul i i-a spus c iurmat ntocmai sfatul, dar rzboiul nu ceda. Stareul a luat bul
i-a spus:
- I-a bul i lovete-te, ca s vd cum loveti!

se vad. Eu m aflam ntr-un loc foarte nalt i vedeam toat


aceast privelite. Pe acolo trebuia s treac toi monahii. n mare
se afla un balaur ce scotea flcri pe ochi. Din cnd n cnd i
nla capul i privea cu slbticie s vad dac nu cumva s-a prins
vreun monah n curs. Iar monahii, trecnd fr fric i fr
atenie, cdeau rnd pe rnd n curse. Unul era prins de picior,
altul de mn, altul de gt, altul de pntece, altul de cele de sub
pntece. Abia atunci cnd se prindeau, se deteptau i ncepeau s
plng att de jalnic, nct ncepeam i eu s plng de mila lor. Iar
demonul, vznd aceasta rdea sarcastic, cu satisfacie, se bucura
i se veselea. ns eu m ntristam nespus de mult i ziceam: Ah,
vicleanule balaur! Astfel ne faci i ne neli! "21.
i venindu-i ntru sine, a simit bucurie i totodat i mult
tristee. Bucurie pentru c vzuse cursele diavolului i ntristare
pentru primejdiile pe care le ntmpinm n via.
Dup aceast biruin final a sa mrturisea c:
Am primit n dar curia, ns ntr-o msur att de mare,
nct s nu mai fac deosebire ntre femeie i brbat. Nu mai lucra
patima ntru mine ctui de puin. Cu Harul lui Dumnezeu, am
primit ntru simire darul curiei"22.
Stareul Iosif, prin nevoina sa nencetat, dei nu mplinise
nici mcar al treizeci i doilea an al vieii sale, a ajuns la aceast
stare nalt. i nva din experien c rugciunea i viaa celui
care se nevoiete i i pstreaz trupul curat i mintea nentinat
de gndurile cele necurate se urc la Ceruri ca tmia cea binemirositoare. Iar ceea ce v spun acum am vzut n fapt. Nu
exist o alt jertf mai plcut naintea lui Dumnezeu dect curia
trupului, ce se dobndete cu snge i lupt nfricotoare. Am
multe s v spun despre aceast fericit curie, al crei rod l-am
gustat i l-am mncat, dar nu putei purta acum toate acestea.
Numai un singur lucru v spun: c pn i hainele unora ca
acetia, atunci cnd le schimb, rspndesc n toat ncperea
bun-mireasm. i aceasta este ntiinarea lui Dumnezeu despre
fericita nevinovie, despre sfinita feciorie"23.
21

Stareul Iosif, op. cit, pp. 148-149.


Stareul Iosif, op. cit, p. 203.
2
3 Stareul Iosif, op. cit, pp. 196-198.
22

5O

C
nd
am
ajuns
lng
Stare
ul
Iosif,
avea
m i
eu
gndu
rile i
rzbo
aiele
mele
trupe
ti. Cu
Harul
hii
Dumn
ezeu,
n
lume
nu am
cunos
cut
pcat
ul. De
mic
copil
am
mers
pe
calea
lui
Dumn
ezeu,
avnd
o
mam
ascet
i un

povuitor duhovnicesc din Sfntul Munte i fcnd nevoinele


mele copilreti, cu post i rugciune. Eram cu desvrire curat
de pcat. Cu toate acestea ns diavolul, chiar alturi fiind de
Stare, m-a rzboit. Atunci m-am dus la Stare i i-am spus:
- Gheronda, ce s fac?
- Ah, fiul meu, ce s faci? Lovete nchipuirea! Lovete-o!
Iar atunci cnd rzboiul se va ntei, ia bul i lovete! Omoar-i
inele, ca s triasc sufletul tu! Gndurile i rzboiul trupesc se
nfrunt cu bul pe care l vei ine sub perna ta. Dac nu nfruni
aceast fiar n acest chip, piept la piept, trupul nu se supune
duhului. Astfel, omul dobndete ncet-ncet floarea i mireasma
nevinoviei i a curiei, care are mare ndrzneal la Dumnezeu.
i astfel, am nvat de la Stare c n timpul ispitei este
nevoie de silire i de mpotrivire pentru ca s cedeze patima.
Fiindc cel care ne rzboiete este demonul, care este fiin i are o
oarecare putere i ngduin de la Dumnezeu ca s ne lupte. De
ndat ce rgazul pe care i 1-a dat Dumnezeu se va sfri, va ceda
singur ntr-un fel sau altul. i apoi ce se ntmpl? Lupttorul se
ncununeaz i astfel se ctig lupta.
Este firesc ca gndurile s vin i s fim rzboii, aa cum
fiecare nevoitor este rzboit fr de voie. Eram rzboii cnd de o
patim, cnd de alta. Cnd rzboiul nceta i ne liniteam cteva
zile, vedeam c nu aveam nlarea duhovniceasc pe care o
aduceau rzboiul i mpotrivirile la pcat.
Odat a venit la Stare un monah care i-a spus c are un
puternic rzboi trupesc. Stareul 1-a sftuit s taie vinul, s
posteasc, s strng cureaua", s alunge nchipuirile necurate i
s foloseasc bul. i fcnd astfel, s fie sigur c rzboiul va ceda.
Dup un timp a venit din nou monahul i i-a spus c i-a
urmat ntocmai sfatul, dar rzboiul nu ceda. Stareul a luat bul i
i-a spus:
- I-a bul i lovete-te, ca s vd cum loveti!
51

Acela a luat bul i a nceput s se loveasc, dar de fapt i


mngia trupul. Atunci Stareul i-a spus:
- Ia d bul ncoace!
i lund bul, a ridicat dulama i din trei lovituri pe care i
le-a dat, a rupt bul! Monahul s-a minunat i a ntrebat:
- Bine, Gheronda, dar aa se lovete?
- Fiul meu, aa ies demonii! Nu cu mngieri.
Curia, ne nva Gheronda, nu se dobndete cu acadele i
cu jucrii. Curia nu vine n om fr lupt sngeroas mpotriva
gndurilor. Chiar i atunci cnd monahul nu a cunoscut o cdere
trupeasc n lume, n viaa clugreasc demonul tot i va porni un
adevrat rzboi. Cu att mai mult, firete, atunci cnd are trecutul
ncrcat cu pcate trupeti.
Demonul pornete rzboi prin nchipuire, o cultiv prin gnduri, ntineaz mintea, o coboar n inim i pngrete sufletul i
trupul. De aici vine toat sporirea sau nereuita celui ce se nevoiete, adic din a ceda sau a se mpotrivi rzboiului venit prin
nchipuire. Dac cumva face greeala s intre n discuie cu
momeala" care duce la pcat i primete necuria diavolului prin
nvoirea sa, urmeaz apoi cderile cu mintea, cu inima i cu trupul.
Iar sfritul a toate acestea este c va fi robit de patim.
Cuviosul nostru Stare accentua faptul c, atunci cnd monahul sufer o prbuire trupeasc, va avea nevoie apoi de o nevoin
mare pentru a se putea izbvi. Iar dac nu va duce aceast lupt
sngeroas, i va da Dumnezeu alte osteneli fr de voie. De aceea
este nevoie n tineree de osteneal, nevoin, mpotrivire, pentru a
alunga acest demon i astfel s biruiasc curia, care are o mare
nsemntate i n viaa aceasta i n cea viitoare. Cci nimeni care
este necurat nu se va sllui n preastrlucitul Rai al lui Dumnezeu.
Ne mai explica felul n care osteneala privegherii, Rugciunea minii, mplinirea cu acrivie a canonului, pzirea cugetrii i
ferirea de imaginaie i, n general, trezvia ajut la dobndirea
curiei. Spovedania curat, lacrimile i pocina, adevrata ascultare fcut cu sinceritate, poziia corect n relaia cu stareul i
nfrnarea, toate acestea sunt leacuri i mijloace ajuttoare pentru
monah, dar i pentru fiecare cretin, de a dobndi curia.
52

Odat Stareul mi-a spus:


- Fiul meu, rzboiul trupesc nu se aprinde att de la mn
care, butur, vin i somn, ct de la judecarea aproapelui.
- De ce, Gheronda?
- Ca s nvm c i noi suntem de aceeai fire, c diavolul
este cel care ne lupt, c suntem cu toii vrednici de judecat. Vrei
s vezi o alt msur?
- Care, Gheronda?
- Omul care nu judec pe aproapele su; aceasta este
mrturie, dovad i ncredinare a omului mntuit. Cel care nu
judec nu va fi judecat. JVu judecai, ca s nu fii judecai" 2*,
adeverete cuvntul lui Dumnezeu.
De aceea ne spunea:
i vine un gnd sau un cuvnt de judecat? S i ndrepteti pe toi i s iei toat greutatea asupra ta. Dac nu nfruni
astfel ndemnurile de a judeca i fie le manifeti n afar, fie le
cultivi nluntru, vei avea rzboi trupesc. i dac atunci nu te vei
nelepi, te va prsi Harul i vei cdea.
i dac nici dup cdere nu te vei poci i nu vei nceta a mai
judeca, atunci cderile vor avea urmri multe i urte. Patima se
mrete, vine moartea i urmeaz iadul".
De aceea, ne nva c orice patim care l lupt pe monah,
trebuie s o nfrunte dintru nceput, pn ce o va nimici. Chiar i
cea mai mic cedare conduce la pierzare.
Cu adevrat, au existat i nc mai exist suflete eroice, care
au atta dragoste i dorire dup Dumnezeu, nct atunci cnd vd
c plcerea necurat ncearc s robeasc libertatea lor i s le
ntunece mintea, se strduiesc ca prin durere s alunge plcerea,
pentru a se pzi curai naintea lui Dumnezeu. Acest cuvnt este
aspru, dar sufletul care a gustat negrita dragoste dumnezeiasc
nu poate s-i ngduie s cedeze n faa pcatului. Un astfel de
nevoitor era i Stareul meu, tnrul Francisc pe atunci, plin de
brbie i hotrt s lupte pn la moarte. Spunea: Ori te mnnc
eu pe tine, diavole, ori m mnnci tu pe mine". Compromisurile
nu-i aveau locul. Se arunca n lupt, se silea, fcea o rbdare de
2

4 Matei 7,1.

53

nedescris. Cu o astfel de rvn, cum s nu-1 ajute Harul lui


Dumnezeu i s nu l ridice la starea nalt la care a ajuns?
i ca i cum nu ar fi fost de ajuns acest rzboi, fiecare noapte
era pentru el o adevrat mucenicie, cci demonii, din invidie, l
bteau n chip simit. Cete ntregi de demoni se npusteau asupra
lui i l chinuiau strignd: Sugrumai-1! Omori-1!". i aceasta nu
doar o noapte sau dou, ci opt ani ntregi!
La nceput, nvalnic i inim de leu cum era, se lupta cu
demonii ca i cum ar fi fost trupuri. Apuca un demon i cu el i
lovea pe ceilali. ns de cele mai multe ori pumnii si treceau prin
demoni ca i cum ar fi lovit aerul, i astfel lovea de fapt doar
pereii. n felul acesta, nu numai c primea btaie de la demoni, ci
i rnea i minile. Pereii chiliei sale se drpnaser din pricina
loviturilor date cu pumnii.
n cele din urm tnrul Francisc a nvat din experien c
numai cu Numele lui Hristos i al Maicii Domnului sunt pui pe
fug demonii. De ndat ce auzeau de Numele lui Hristos, puterea
lor se risipea ca fumul.
- Maica Domnului, vino repede! striga el din adncurile
inimii sale.
i ndat demonii fugeau, strignd:
- Ne-a ars! Ne-a ars!
Cu toate acestea lupta titanic continua n fiecare zi fr s
scad ctui de puin n intensitate.
Odat, povestea el, aa cum stteam, am nceput s plng.
Ce este aceasta, Dumnezeul meu? De vreme ce nu mnnc i m
nevoiesc att de mult, cum de nu pot s biruiesc? Pn la urm o

mf
Stareul Iosif,

op. cit, p. 198.

s m distrug diavolul. Nu au trecut nici cinci-zece minute i,


iat, satana, chelbosul, a nceput s m strng de gt ca s m
sugrume. L-am prins cu furie de coaste i l-am mucat cu dinii.
Att de simit a fost muctura, nct i-am simit firele de pr pe
buze. Atunci mi-am venit ntru sine, dar am simit o duhoare att
de cumplit, nct nu am mai putut sta n chilie. Am ieit afar, dar
i acolo mirosea".
n aceast lupt sngeroas a simit de multe ori prezena
Preasfintei Nsctoare de Dumnezeu i a neles c Maica Domnului
iubete foarte mult curia. Din aceast pricin, mai mult dect cu
oricare alt patim se lupta cu cea trupeasc. Stareul spunea: Nu
pot s v descriu n cuvinte ct de mult iubete Maica Domnului
ntreaga-nelepciune i curia. Fiindc ea este singura Fecioar
curat, de aceea vrea ca toi s fim astfel"2s.
5

MPREUN CU PRINTELE
ARSENIE

u a trecut mult timp de atunci de cnd Francisc a primit


marele dar al Rugciunii inimii i dumnezeiasca Pronie i-a
trimis nc un dar mare, de o nepreuit valoare. Pecetluind cuvntul cuviosului stare Daniil Katunakiotul, Dumnezeu 1-a trimis
lng Francisc, care pe atunci era nc mirean, pe sfinitul printe
Arsenie, care i-a devenit mpreun-nevoitor pn la sfritul vieii
sale.
Este cu neputin s scrie cineva despre Stareul Iosif fr
s-1 pomeneasc i pe printele Arsenie, pentru c de atunci, de
cnd s-au cunoscut i pn la moarte, au trit mpreun ca nite
frai. Niciodat nu s-au desprit, niciodat nu au schimbat ntre ei
vreun cuvnt rece, niciodat nu au ngduit s se strecoare ceva
ntre ei care s-i despart. Att de mult armonie era ntre ei i
atta mpreun-ptimire aveau, nct erau ca un singur suflet n
dou trupuri. i, lucru minunat, dragostea lor adnc niciodat nu
s-a transformat n ndrzneal, ci ntotdeauna ntr-o ntrecere
plcut lui Dumnezeu de suiuri duhovniceti.
Printele Arsenie nu era iute din fire precum era Stareul
Iosif. El era foarte simplu i s-a dovedit a fi un mare ascet, un
desvrit ucenic, un om ceresc, care tia s se roage. n puine
cuvinte, era un isihast niptic care a ajuns la msurile Prinilor de
demult.

Sfinitul Printe Arsenie, n lume Anastasie Galanopulos,


fiul lui Dimitrie i al Sotiriei, s-a nscut n 1886 n Samsunda din
Pont, dintr-o familie evlavioas cu tradiie preoeasc.
56

Din pricina prigoanei turcilor, familia numeroas a printelui Arsenie s-a refugiat, n anul 1898, pe cnd el avea doisprezece
ani, n Caucazul ortodox. Anastasie cunotea dialectul pontic i
limbile turc, rus i foarte puin greac.
Dintre membrii familiei tnrului Anastasie, cei mai evlavioi
erau bunicul su, o pild vie de preot, care avea mult dragoste i
rbdare, tatl su, care i el era preot, i nc unul cu mult har, de
vreme ce cu rugciunea sa scotea demoni, precum i mama sa, care
i ea era fiic de preot.
n aceast familie binecuvntat a crescut micul Anastasie.
Evlavioasa lui mam a sdit i n sufletul copiilor ei virtutea i
setea de rugciune. Astfel, att sora sa mai mic, Partenia, ct i
micul Anastasie au avut, nc de copii, o dorin fierbinte de a
mbria viaa monahal.
Fratele su mai mare, Leonid, i dorea i el s devin
monah. Prinii lui ns, necunoscndu-i dorina de a intra n viaa
monahal, au rnduit s se nsoeasc cu o fat modest, smerit,
harnic i neleapt, pe nume Despina. Din aceast nsoire s-a
nscut cel care avea s fie mai trziu printele Haralambie.
Pruncul 1-a botezat Anastasie, dndu-i nume i devenindu-i astfel
na. Mai trziu Haralambie a mers pe urmele binecuvntate i
ascetice ale unchiului su i a venit n Sfntul Munte, lng
printele Arsenie i Stareul Iosif, devenind un monah desvrit
ntru toate.
Slobozit fiind de griji i de obligaii, Anastasie a luat hotrrea definitiv de a se face monah la Ierusalim. Binecuvntata sa
familie nu a avut nici o mpotrivire. Un popas pe care l fceau
negreit aproape toi ruii ce mergeau s se nchine la Ierusalim
era Constantinopolul. Aici a ajuns i Anastasie.
Pe cnd tnrul rvnitor Anastasie cuta o corabie pentru
Palestina, s-a apropiat de el un arlatan, care s-a oferit s l ghideze.
I-a ctigat ncrederea, i-a mncat banii pe care i avea pentru
corabie i apoi 1-a dus s nnopteze ntr-o cas de desfrnare.
De ndat ce am ajuns acolo, povestea printele Arsenie
mai trziu, fiind foarte obosit din pricina cltoriei, am cerut s mi
se dea un loc unde s dorm. O femeie mi-a artat un col pe un
coridor, iar eu m-am ntins ndat jos i am adormit. Adeseori ns
57

m trezeam pentru c auzeam zgomote, cntece, cuvinte necuvioase..."26.


Cnd s-a luminat de ziu, noul Iosif cel Preafrumos s-a
sculat, a mulumit i a plecat. Nici mcar nu i-a dat seama ce fel
de cas era aceea. Ce suflet simplu i sfinit! De ndat ce a ieit de
acolo, s-a apropiat de el un necunoscut, care 1-a oprit i 1-a
ntrebat:
- Tu ce caui pe aici?
- M-a adus cineva ca s dorm.
- Aici, fiul meu, unde te-au adus, este o cas cu faim rea.
Hai, acum mergi i altdat s iei aminte!
Mai trziu, cnd a fost ntrebat cine era acel necunoscut, el a

rspuns cu simplitate: Poate c a fost ngerul pzitor sau Sfntul


Alexie".
Anastasie, rmas fr bani, a reuit totui, cu Harul lui
Dumnezeu, s strng din nou att ci s-i ajung pentru a
cltori spre Palestina.
Abia n 1910, dup multe peripeii i osteneli, a ajuns la
Sfintele Locuri datorit rugciunilor sfintei sale maici. Pe atunci
avea douzeci i patru de ani.
Anastasie, cutreiernd locurile de nchinare, a trecut i pe la
Mnstirea Sfntului Gheorghe Hozevitul, precum i pe la Muntele
Carantaniei. Atunci cnd punea metanie monahilor de acolo,
acetia i trgeau mna. Nu erau preoi, ca s poat s-i dea
binecuvntare, i astfel, din smerenie, i trgeau mna napoi,
ns Anastasie spunea nluntrul su: O, att de pctos eti,
nct nu te las nici mcar mna s le-o srui".
n cele din urm a hotrt s se nchinovieze la Mnstirea
Sfntului Sava. A fost tuns monah n Muntele Carantaniei, primind
numele de Anatolie.
Anatolie avea o simplitate copilreasc, o credin nflcrat i o sete nestpnit de rugciune. La Mnstirea Sfntului
Sava egumenul i-a ncredinat ascultarea de dohiar, adic de
magazioner.
26
Aceast povestire se afl i n cartea monahului Iosif Dionisiatul,
intitulat Btrnul Arsenie Pustnicul, Editura Evanghelismos, Bucureti, 2003,

pp. 21-22.

58

n acea vreme Anatolie a cunoscut un ierodiacon foarte


evlavios, pe printele Vasilie (1883-1966), cel care avea s ajung
mai trziu renumitul Stare Ieronim din Eghina. Acesta era un
brbat duhovnicesc foarte virtuos, care se ruga mult. i el se trgea
din prile rsritene, din Ghelveri (Capadocia).
Dragostea pentru Rugciunea minii i pentru viaa duhovniceasc a fcut ca ntre cei doi s se stabileasc foarte repede o
strns legtur duhovniceasc. Printele Vasilie a rmas impre sionat de dorina fierbinte i de setea neostoit pentru rugciune a
printelui Anatolie. Pentru aceasta, seara, dup ascultrile pe care
le aveau de fcut i dup slujbe, se ntlneau ca s discute despre
diferite subiecte duhovniceti i se rugau mpreun rostind
Rugciunea niptic ore ntregi. Amndoi au socotit faptul c s-au
cunoscut un prilej binecuvntat de la Dumnezeu.
ntre timp sora lui cea mai mic devenise monahie la vrsta
de aisprezece ani la Mnstirea Theoskepastu din Pont, primind
numele de Eupraxia. Aprins fiind de dumnezeiasca rvn, a venit
la Ierusalim s se nchine la Sfintele Locuri. Cnd cei doi frai s-au
ntlnit, printele Anatolie i-a descoperit ndat surorii sale aceast
comoar, care era printele Vasilie, pentru a se desfta i ea de
nvturile lui nelepte despre rugciune.
neleptul egumen al mnstirii a ngduit monahiei Eupraxia
s rmn la arhondaricul mnstirii timp de o sptmn. n
acest rstimp se adunau toi trei n fiecare sear i printele Vasilie
i nva Rugciunea minii pn la miezul nopii.
Maica Eupraxia, care era cu adevrat un suflet sfnt, att de
mult a fost impresionat de nvturile i de viaa virtuoas a
printelui Vasilie, nct a hotrt s-1 roage s devin povuitorul
ei duhovnicesc. Iar mai trziu, cnd printele Vasilie a ajuns n
Eghina, a mers i ea acolo i a rmas lng el, slujindu-1 vreme de
patruzeci i apte de ani. Dup adormirea iubitului ei stare, de trei
ori binecuvntata stare s-a nvrednicit s-1 vad n vedenie.
La Sfintele Locuri printele Vasilie a rmas aproape un an,
dup care a plecat la Constantinopol. Credea cu trie c acolo va
gsi pe cineva care avea s-1 povuiasc pentru a ajunge la msuri
mai nalte. Astfel, printele Arsenie a rmas singur, continunu-i
viaa fericit de rugciune i slujire.
60

ntre timp ns, la sfatul printelui Ieronim, inima sa s-a


aprins de dorina de a dobndi Rugciunea minii. i fiindc nu a
gsit pe nimeni care s-1 povuiasc, i-a spus n sine: Cum s
stau aici? Voi merge la Betleem".
i astfel, a mers la Betleem, unde a rmas civa ani ca
paraclisier la o biseric. I s-au dat civa bani, iar el a cumprat cu
ei o ras de mtase. Oare ce tia el despre stofe? Mai nimic. Pentru
el nu era nici o diferen ntre mtase i in.
Dar i Sfintele Locuri i pierduser linitea. Mijloacele
moderne de comunicare au deschis calea mulimilor nenumrate
de nchintori. Odat cu trecerea fiecrui an situaia devenea tot
mai grea. Pe lng toate acestea mai veneau i arboaicele i l
deranjau. De aceea, i-a spus ntru sine: Ia aminte, Anatolie!
Pleac degrab, pentru c o s-o peti dac mai stai pe aici!".
Simea c se afl n primejdie.
Aadar, a luat binecuvntare de la egumen i, n 1918,
mpreun cu un alt monah din Pont a pornit cu trenul din
Ierusalim spre Alexandria.
Puinii bani pe care i aveau i-au cheltuit. Din aceast cauz
s-au dus la Patriarhul Fotie al IlI-lea i i-au spus: Am vrea s
mergem n Sfntul Munte, dar nu mai avem bani". Atunci acesta,
care era un om foarte milostiv, le-a dat cele de trebuin.
Astfel, s-au urcat n corabie i au ajuns la Constantinopol.
Acolo 1-a ajutat printele Vasilie, care din 1912 slujea la Biserica
Sfntului Gheorghe din Halki. i aa a pornit spre Sfntul Munte.
Cnd a cobort n portul Dafni credea, n simplitatea sa, c
toi asceii vor iei de prin peteri i-i vor spune: O, bine ai venit,
Anatolie! Bun venit lui Anatolie!". Dar, firete, nu a ieit nimeni ca
s-1 ntmpine.
- Ce se ntmpl aici? Chiar aa?!!! Nu a ieit nimeni s m
ntmpine?!
S-a mbrcat, aadar, cu rasa de mtase i a nceput s
mearg prin Sfntul Munte, cutnd un loc unde s se nchinovieze. Dar de ndat ce prinii athonii l-au vzut astfel, au nceput
s-1 priveasc ciudat. Atunci printele Anatolie i-a spus ntru sine:
De ce m privesc toi prinii astfel? nseamn c am ceva". In
61

cele din urm a neles care-i motivul i a vndut rasa, iar cu banii
a fcut patruzeci de Liturghii pentru prinii si.
Tnrul monah cuta un dascl care s-1 nvee Rugciunea
minii, dar nu gsea pe nimeni. Atunci a hotrt s se nchinovieze
la Mnstirea Stavronikita. A preferat aceast mnstire, care pe
atunci era idioritmic, ca s aib libertatea de a se nevoi mai mult.
Printele Anatolie, dup ce a stat civa ani la Stavronikita, a
devenit schimonah cu numele de Arsenie la o chilie din Karyes ce
aparinea Mnstirii Simonos Petras i care avea hramul Buna
Vestire. A primit schima la sfatul naului su de clugrie. Apoi a
aflat c un oarecare frate are Rugciunea minii i se nevoiete sub
o stnc. De ndat ce a auzit aceasta, inima i s-a umplut de
bucurie. S-a rugat Sfntului Nicolae astfel: Sfinte Nicolae, dac l
voi gsi pe acest frate - i nu tiu dac fac vreun pcat sau nu - voi
rmne acolo, dac are Rugciunea minii". De ndat ce a spus
aceste cuvinte, Dumnezeu 1-a ntiinat printr-un glas luntric
zicndu-i: Arsenie, fugi i te mntuiete!". n acelai fel fusese
ntiinat i Cuviosul Arsenie cel Mare, cel al crui nume l purta.
Dup ce a luat binecuvntare de la naul su de clugrie,
i-a scos hainele i le-a aruncat pe fereastr. Le-a gsit apoi n faa
porii, le-a luat i a plecat. A mers la Katunakia, la vestitul stare
Daniil, i i-a spus:
- Vreau s-1 gsesc pe cel care are Rugciunea minii i s
m nevoiesc mpreun cu el.
- De unde eti?, 1-a ntrebat btrnul Daniil.
- De la Stavronikita.
- Aha, eti de la o mnstire idioritmic i vrei s te faci i
tu pustnic?
- Da, vreau s devin pustnic.
- Bine. Mergi la petera aceea care se afl n apropiere i
unde se nevoiete un frate bun, pe nume Francisc. Dac va fi de
acord s rmi cu el, atunci e bine, cci vor fi doi pentru unul". n
felul acesta i el va fi pzit s nu cad n nelare, dar i tu i vei
gsi un bun nsoitor.
De ndat ce a auzit aceasta, printele Arsenie a prins aripi.
A plecat ndat, ca i cum ar fi zburat, i 1-a gsit pe Francisc
nevoindu-se sub o stnc. Datorit dorinei fierbini de a dobndi

Rugciunea, nu a stat mult pe gnduri, ci de ndat ce 1-a vzut pe


Francisc, cu simplitatea pe care o avea, 1-a ntrebat:
- Ce faci aici, frate Francisc? Ai dobndit Rugciunea minii?
Auzind aceasta, Francisc a rmas ca lovit de trsnet, mirndu-se de ndrzneala acestui monah necunoscut, care i punea o
astfel de ntrebare.
- De ce vrei s afli dac am Rugciunea minii?
- Pentru c vreau s o dobndesc i eu. Am plecat de la
Ierusalim pentru acest scop.
- Da, printe, am Rugciunea minii i am venit aici ca
s-mi plng pcatele.
- Pot s rmn i eu cu tine ca s ne nevoim mpreun?
- Vei putea?
- Voi putea.
- Faci rugciuni? Faci metanii? Plngi pentru pcatele tale?
- Nu plng. Fac metanii i rugciune, dar nu plng.
- S plngi pentru pcatele tale! S veri lacrimi! Iar dac
vrei s rmi mpreun cu mine ca s ne nevoim, s mergi s-1
ntrebi pe stareul Daniil.
Arsenie a plecat foarte bucuros. A mers, aadar, la stareul
Daniil i i-a spus:
- Este un om foarte duhovnicesc. Cuvinte ca cele pe care mi
le-a spus nu am auzit nici la Ierusalim.
- A, bine c i-ai gsit tovarul de nevoin.
- Fiindc sunt foarte pctos, trebuie s merg acolo i s
m nevoiesc i mai mult. Aici prinii sunt sfini i nu au atta
trebuin de pocin. ns eu am multe pcate i de aceea trebuie
s merg n peter. mi dai binecuvntare?
- Da, ai toat binecuvntarea s te nevoieti n peter.
A plecat ndat spre petera lui Francisc i, cu simplitatea pe
care o avea, i-a dus n dar o smochin, puin posmag i un scunel.
- M primeti i pe mine? i-am adus o smochin i puin
posmag.
Atunci Stareul Iosif a zis ntru sine: E puin cam simplu,
dar este bun".
- Vino! Poi s rmi. Ne vom nevoi mpreun.
6
2

i de atunci s-au nevoit mpreun. Treizeci i apte de ani au


fost mpreun i nu s-au desprit niciodat. Niciodat nu au
ngduit vreunei ispite s se strecoare ntre ei. Erau ca doi frai, ca
un suflet n dou trupuri. O astfel de armonie i dragoste aveau
ntre ei!
La nceput printele Arsenie, ca unul ce era mai mare, att
n ceea ce privete vrsta, ct i clugria, era stareul lui Francisc.
Apoi ns, vznd msura duhovniceasc, dar i nelepciunea lui
Francisc, i-a cedat ntietatea, devenind ucenicul lui.
Aadar, ntr-o zi i-a spus lui Francisc:
- Vei face ascultare ntru toate cte i voi spune?
- Da, voi face.
- Bine, de astzi nainte tu eti stareul.
i astfel, Francisc a devenit stare, dei nc nu era monah.
Dar i Francisc l respecta pe printele Arsenie ca pe unul ce era
mai mare dect el. i n timp ce Stareul Iosif pe toi cei care mai
trziu au venit s rmn lng el ca ucenici i numea fii, pe
printele Arsenie l numea ntotdeauna frate i mpreun-nevoitor.
Erau ca doi mpreun-nevoitori, dar stareul era Francisc.
Dup ctva timp au mers la Karyes i printele Arsenie a
vrut s se nchine la Icoana fctoare de minuni a Maicii Domnului,
numit Aprtoare nfricoat". L-a ntrebat pe Francisc dac i
d binecuvntare, dar acela ca s-1 ncerce, i-a spus:
- Mai nti s pui metanie.
ns, cum s pun metanie n vzul lumii, cnd el era monah
i pe deasupra i schimonah i mai era i cu zece ani mai mare, n
timp ce Francisc nu era nc dect un simplu mirean. L-au trecut
toate apele, s-a uitat de dou-trei ori n jur s vad dac nu cumva
se afla cineva prin preajm i n cele din urm i-a pus metanie.
Dup acest examen reuit nu i-a mai fost greu s fac aceasta.
Mai trziu printele Arsenie avea s ne spun: Voiam s-1
am ca stare i povuitor al meu pe Printele Iosif (adic pe
Francisc), chiar dac eram mai mare. El avea minte, eu nu aveam.
El era contemplativ, eu eram practic. Odat doi oameni au vrut s
treac un ru. Unul era orb, iar cellalt chiop. Cel orb l-a ridicat
pe umerii si pe cel care nu avea picioare i au trecut rul. Stareul
avea ochii minii, dar nu avea destul putere trupeasc. Eu eram
64

practi
c,
avea
m
picioa
re,
dar
nu
avea
m
ochii
mini
i, nu
eram
niptic
. De
aceea
l-am
luat
pe
umeri
i mei
i am
porni
t la
drum.
Acest
a m
pov
uia i
astfel
am
trecut
rul
aceste
i
viei"
2
?.
P
rinte
le
Arsen
ie a

cptat n viaa de sine nite obiceiuri nu tocmai bune, ns


Francisc i le-a tiat dintr-o dat, socotind aceasta o condiie
necesar pentru a putea locui mpreun. Printele Arsenie, fiind
i el un nevoitor viteaz, primea toate acestea fr s crteasc, cci
ntrezrea n cuvintele lui Francisc mntuirea sa.
Francisc i spunea:
- Aceea nu e bun. Cealalt s o tai. Ori te vei ndrepta i
vei fi aa cum trebuie, ori vei pleca de aici.
- M voi ndrepta.
- Spui M voi ndrepta", dar nu te-ai ndreptat!
- F rbdare!
Francisc l-a sfinit pe printele Arsenie. Ca s vedei ct de
aspru era, vom da aici un exemplu:
- Cutare clugr face asta i asta, spunea printele Arsenie.
- Ascult, tirea despre ceea ce fac cei din afara chiliei
noastre s nu o mai aduci niciodat aici. Nu ne intereseaz ce face
unul sau altul. Noi ce facem!!!
Dup ctva timp printele Arsenie uita i ncepea iari s
spun vorbe de acelai fel.
- A trecut pe aici acel printe. A, om nepstor...
ns nu apuca s termine bine vorba, c i pica ca un fulger
cuvntul Stareului:
- Taci! S nu mai spui despre nici un om nimic! Cine eti tu
de judeci? Nu i-e ruine?
- Bine, nu o s mai fac.
Nu treceau bine cteva ore, c printele Arsenie ncepea din
nou:
- Cutare...
Dar ndat se abtea asupra lui o nou rafal de mustrri.
- Bine, nu o s mai fac!
- Nu mai spune nimic, printe Arsenie!
2

7 Aceast povestire exist i n cartea arhimandritului Ioanichie, Pateric


athonit, Kufalia-Tesalonic, 1992, p. 360.
65

i printele Arsenie, nevoitorul cel mrinimos, le primea pe


toate cu cuget vitejesc. Vrednic de admirat este smerenia lui. Dei
avea deja treizeci i ase de ani i era monah de doisprezece ani,
totui pe toate le-a dispreuit i a fcut ascultare de tnrul mirean
de douzeci i patru de ani. Acestea nu se fac fr lupt luntric i
silin dus pn la snge.

Stareul Calinic Isihastul


n partea de apus a Athonului, la o distan de 45 de minute
de mers de la rmul mrii, se afl Katunakia. Acolo vieuia pe
atunci i vestitul isihast, Stareul Calinic (1853-1930), un mare
nevoitor care ajunsese la o nalt msur de sfinenie.
Ctre acest deosebit isihast s-a ndreptat tnrul Francisc
mpreun cu printele Arsenie. L-au prins n perioada cea mai
nfloritoare a vieii sale duhovniceti. Pe atunci avea aizeci i
apte de ani. Mai trziu Stareul Iosif l descria astfel:
Era un ascet desvrit. Zvort de patruzeci de ani, se
ndeletnicea cu lucrarea minii, desftndu-se de mierea dragostei
dumnezeieti i fcndu-se astfel i altora de folos. Acesta a gustat
dulceaa rpirii minii"28.
Cu toate acestea nu-i nva pe ucenicii si Rugciunea minii.
Dei era un adevrat ascet i printe purttor de Dumnezeu, totui
nu a vrut s transmit i altora experiena sa. Din ceea ce se
deduce, refuzul su de a nva lucrarea minii era un mod politicos de a-i descuraja pe cei ce voiau s intre sub ascultarea lui.
Avea, am putea spune, o nebunie prefcut. i aceasta
pentru a-i putea pstra linitea. Cci datorit faimei pe care o
avea, dac ar fi nceput s primeasc i pe unul i pe altul, muli ar
fi fost cei care ar fi rmas lng dnsul.
Cei doi ascei au mers la stareul Calinic isihastul i i-au
cerut s le ngduie s rmn lng el, sub povuirea sa. Dar
singurul sfat pe care li 1-a dat a fost acela de a pzi cu acrivie
ascultarea. Nimic altceva.
28

Stareul Iosif, op. cit, pp. 155,157.


66

S fie
binecu
vntat
,
Ghero
nda!
Vom
face
tot ce
voii.
Dar
spune
i-ne i
cum
s ne
nevoi
m.
I
a
r
a
c
e
l
m
a
r
e
a
s
c
e
t
l
e
-

a rspuns:
- i dac eu v nv arta mea i voi v vei ndulci de
mierea isihiei, atunci de treburi cine se va ngriji?
- i atunci ce s facem?
- Acum vei face ascultare, iar atunci cnd voi muri, vei
moteni harisma mea.
n realitate ns, aceast purtare a sa era un mod politicos
de a-i pstra isihia. Stareul Calinic prefera s nu primeasc
ucenici, ca s nu aib griji i rspndire. Toi cei care au aflat
Harul cunosc de ct paz, acrivie i nemprtiere este nevoie. Cei
doi tineri au neles aceasta i, privind unul la altul, i-au spus
stareului cu durere:
- Gheronda, dac vom pleca de aici, ne vei primi din cnd
n cnd ca s ne dai cte un sfat?
- Sigur c da! Este de ajuns s gsii un stare i, cu bine
cuvntarea lui, v voi sta la dispoziie.
i astfel au plecat.
nc de la nceputul vieii sale duhovniceti tnrul Francisc
i-a dorit cu ardoare s gseasc un printe duhovnicesc, un stare
cu experien duhovniceasc, care s-1 nvee i s-1 povuiasc n
tainele cele sfinte ale Rugciunii minii. Pentru aceasta cutreiera
mpreun cu printele Arsenie toate peterile, colibele i schiturile,
ca s gseasc un povuitor duhovnicesc.
Pe moia Marii Lavre, la Chilia strveche a Cuviosului Petru
Athonitul, cei doi tineri ascei au descoperit un duhovnic isihast.
pe renumitul Printe Daniil care pe atunci avea aptezeci de ani
Acest cuvios printe a trit ca ucenic timp de treizeci de ani, dup
care a devenit stare al chiliei pe data de 1 aprilie 1909.
Din nefericire, cunoatem foarte puine despre acest mart
printe athonit, fiindc tria ascuns i n mare smerenie. Stareu
Iosif scria mai trziu despre el:
Iubitor al tcerii desvrite, tria zvort, svrind i
fiecare zi Dumnezeiasca Liturghie. i aceasta de-a lungul ntregi
sale viei. Dei avea aizeci de ani, nu voia s treac nici mcar <
67

i printele Arsenie, nevoitorul cel mrinimos, le primea pe


toate cu cuget vitejesc. Vrednic de admirat este smerenia lui. Dei
avea deja treizeci i ase de ani i era monah de doisprezece ani,
totui pe toate le-a dispreuit i a fcut ascultare de tnrul mirean
de douzeci i patru de ani. Acestea nu se fac fr lupt luntric i
silin dus pn la snge.

Stareul Calinic Isihastul


n partea de apus a Athonului, la o distan de 45 de minute
de mers de la rmul mrii, se afl Katunakia. Acolo vieuia pe
atunci i vestitul isihast, Stareul Calinic (1853-1930), un mare
nevoitor care ajunsese la o nalt msur de sfinenie.
Ctre acest deosebit isihast s-a ndreptat tnrul Francisc
mpreun cu printele Arsenie. L-au prins n perioada cea mai
nfloritoare a vieii sale duhovniceti. Pe atunci avea aizeci i
apte de ani. Mai trziu Stareul Iosif l descria astfel:
Era un ascet desvrit. Zvort de patruzeci de ani, se
ndeletnicea cu lucrarea minii, desftndu-se de mierea dragostei
dumnezeieti i fcndu-se astfel i altora de folos. Acesta a gustat
dulceaa rpirii minii"28.
Cu toate acestea nu-i nva pe ucenicii si Rugciunea minii.
Dei era un adevrat ascet i printe purttor de Dumnezeu, totui
nu a vrut s transmit i altora experiena sa. Din ceea ce se
deduce, refuzul su de a nva lucrarea minii era un mod politi cos de a-i descuraja pe cei ce voiau s intre sub ascultarea lui.
Avea, am putea spune, o nebunie prefcut. i aceasta
pentru a-i putea pstra linitea. Cci datorit faimei pe care o
avea, dac ar fi nceput s primeasc i pe unul i pe altul, muli ar
fi fost cei care ar fi rmas lng dnsul.
Cei doi ascei au mers la stareul Calinic isihastul i i-au
cerut s le ngduie s rmn lng el, sub povuirea sa. Dar
singurul sfat pe care li 1-a dat a fost acela de a pzi cu acrivie
ascultarea. Nimic altceva.
28

Stareul Iosif, op. cit, pp. 155,157.


66

- S fie binecuvntat, Gheronda! Vom face tot ce voii. Dar


spunei-ne i cum s ne nevoim.
Iar acel mare ascet le-a rspuns:
- i dac eu v nv arta mea i voi v vei ndulci de
mierea isihiei, atunci de treburi cine se va ngriji?
- i atunci ce s facem?
- Acum vei face ascultare, iar atunci cnd voi muri, vei
moteni harisma mea.
n realitate ns, aceast purtare a sa era un mod politicos
de a-i pstra isihia. Stareul Calinic prefera s nu primeasc
ucenici, ca s nu aib griji i rspndire. Toi cei care au aflat
Harul cunosc de ct paz, acrivie i nemprtiere este nevoie. Cei
doi tineri au neles aceasta i, privind unul la altul, i-au spus
stareului cu durere:
- Gheronda, dac vom pleca de aici, ne vei primi din cnd
n cnd ca s ne dai cte un sfat?
- Sigur c da! Este de ajuns s gsii un stare i, cu bine
cuvntarea lui, v voi sta la dispoziie.
i astfel au plecat.
nc de la nceputul vieii sale duhovniceti tnrul Francisc
i-a dorit cu ardoare s gseasc un printe duhovnicesc, un stare
cu experien duhovniceasc, care s-1 nvee i s-1 povuiasc n
tainele cele sfinte ale Rugciunii minii. Pentru aceasta cutreiera
mpreun cu printele Arsenie toate peterile, colibele i schiturile,
ca s gseasc un povuitor duhovnicesc.
Pe moia Marii Lavre, la Chilia strveche a Cuviosului Petru
Athonitul, cei doi tineri ascei au descoperit un duhovnic isihast,
pe renumitul Printe Daniil care pe atunci avea aptezeci de ani.
Acest cuvios printe a trit ca ucenic timp de treizeci de ani, dup
care a devenit stare al chiliei pe data de 1 aprilie 1909.
Din nefericire, cunoatem foarte puine despre acest mare
printe athonit, fiindc tria ascuns i n mare smerenie. Stareul
Iosif scria mai trziu despre el:
Iubitor al tcerii desvrite, tria zvort, svrind n
fiecare zi Dumnezeiasca Liturghie. i aceasta de-a lungul ntregii
sale viei. Dei avea aizeci de ani, nu voia s treac nici mcar o
67

singur zi fr s slujeasc Sfnta Liturghie. Chiar i n Postul Mare


svrea n fiecare zi Liturghia mai nainte sfinit. A liturghisit
pn n ultima zi a vieii sale, cnd, plin fiind de zile, s-a svrit
fr s boleasc ctui de puin (a adormit prin 1929, la vrsta de
aptezeci i cinci de ani).
Liturghia pe care o svrea inea ntotdeauna trei ore i
jumtate sau patru, fiindc nu putea rosti ecfonisele din pricina
lacrimilor. Tot din cauza mulimii lacrimilor se muia ntotdeauna
pmntul dinaintea sa. De aceea nu voia ca vreun strin s participe la Liturghia pe care o svrea, ca s nu-i vad lucrarea.
Dar pe mine, fiindc l-am rugat fierbinte, m primea i de
fiecare dat cnd mergeam, umblnd trei ore n miezul nopii ca s
fiu de fa la acea cu adevrat nfricoat privelite dumnezeiasc,
mi spunea unul sau dou cuvinte cnd ieea din Sfntul Altar,
dup care se ascundea ndat pn a doua zi. Acesta s-a nevoit
toat viaa sa cu Rugciunea minii i cu privegherea cea de toat
noaptea. De la el am luat i eu aceast rnduial i am gsit mult
folos. Mnca 25 de dramuri2? de pine pe zi, iar la Liturghie era cu
totul nlat de la pmnt. Pn ce nu se fcea noroi pmntul de
dinaintea lui, nu termina Liturghia"3.
ncepea privegherea la apusul soarelui i o termina la miezul
nopii, rostind Rugciunea minii, iar dup miezul nopii svrea
Dumnezeiasca Liturghie mpreun cu ucenicul su Antonie.
Din cauza tcerii, a izolrii i a faptului c nu primea pe
nimeni la Liturghie, muli l socoteau nelat. Dar pururea-pomenitul tia ce face. Pentru aceasta i primea clevetirile n tcere i cu
smerenie.
ntr-adevr, la Dumnezeiasca Liturghie tria multe stri
cereti. Odat, cnd trebuia s liturghiseasc i nu avea psalt, s-au
artat ctitorii Mnstirii Iviru, Sfinii Ioan, Eftimie i Gheorghe, i
l-au ajutat.
Att de mult tria Harul dumnezeiesc, nct trebuia s
treac o or ca s poat s-i revin din acea stare de care se
nvrednicea la Dumnezeiasca Liturghie. i de ndat ce i revenea,
2

9 Veche unitate de msur pentru greutate (egal cu 3,18-3,23 grame) i pentru


capacitate (egal cu 3,23-3,80 centimetri cubi). 3 Stareul Iosif, op. cit, p. 91.
68

sc i pentru printele Arsenie.


merge
i fiindc vzuse c Francisc era vas al alegerii, a primit s
a
la
asculte gndurile celor doi ascei dup Sfnta Liturghie. Ca s nu
chilia
piard timpul la Mrturisire, le citea" singur gndurile i le
sa, ca
rspundea cu dou-trei cuvinte pline de Har. Att de mbelugat
s
era Harul ce slluia n sufletul lui, nct cunotea n amnunt i
contin
cu acrivie cele ascunse ale inimilor lor. De aceea Printele Daniil
ue i
intra direct n esena problemei i le ddea sfaturile necesare.
acolo
Unul din sfaturile pe care obinuia s-1 dea adesea era
s
urmtorul: Sfnta Singlitichia mrturisea c opaiul lumineaz,
verse
dar i arde i buzele". Aceasta o spunea cu toat inima, fiindc se
lacrim
temea ca nu cumva s-i piard starea duhovniceasc cu mndria
i ore
sau cu vorbirea n deert.
ntregi
Aadar, fiindc printele Daniil evita att de mult s dea
.
M nvturi, tinerii ascei s-au folosit mai mult de tririle de la
Dumnezeiasca Liturghie svrit de el dect de povuirea sa
area
duhovniceasc. Doar vzndu-1 cum liturghisea, i ndat primeau
sa
mngiere i odihn.
umilin
,
plnsu
Tipicul Stareului Iosif
l su
tcut,
De la printele Daniil, acest mare i cuvios ascet ce se nevoia
care
n
ascuns,
Stareul Iosif a luat rnduial pe care a transmis-o mai
adese
apoi i ucenicilor si, iar acetia, la rndul lor, obtilor pe care
ori
le-au ntemeiat pe teritoriul i n afara Sfntului Munte i a
deven
Greciei.
ea o
Astfel, viaa celor doi ascei a intrat ntr-o nou, experimenadev
tat, dar i sfinit rnduial. Aceasta era urmtoarea:
rat
Dup-amiaz mncau puin mncare mpreun, adic
tngui
aproximativ 75 de grame de posmag, exact ct ncpea ntr-o cutie
re,
de conserv pe care o aveau acolo. Apoi se retrgea fiecare la chilia
erau o
sa ca s se odihneasc.
privel
ite cu
69
adev
rat
plin
de
folos
pentru
tnru
l
Franci

Dormeau n jur de trei-patru ore, dar Francisc nu se ntin dea n pat. De obicei dormea eznd pe un scaun i de cele mai
multe ori sprijinindu-se de un baston n form de T sau rezemat de
perete.
Odat cu apusul soarelui se sculau pentru a-i ncepe privegherea. Nu vorbeau ntre ei, ca s nu piard linitea minii pe care
o ddea somnul.
Beau n tcere o cafea pentru a-i ajuta la priveghere i apoi
flecare se retrgea la chilia sa pentru rugciune de toat noaptea
dac era iarn, iar dac era var se rugau afar n aer liber, la o
oarecare distan unul de cellalt.
ncepeau cu Sfinte Dumnezeule", Crezul" i Psalmul 50.
Apoi se aezau puin i cugetau la moarte, la iad, la bucuria
Drepilor n Ceruri i alte cugetri sfinte. Sfreau cu gndul c toi
se vor mntui i numai ei vor merge n iad. n felul acesta ajungeau
la umilin, la lacrimi i pocin. ns nu rmneau mult timp la
aceste cugetri. De ndat ce mintea se aduna i inima cpta
umilin, ncepeau rugciunea. Francisc fcea Rugciunea minii,
iar printele Arsenie o rostea n oapt.
De obicei fceau Rugciunea minii n picioare, ca s rzboiasc somnul. Privegherea dura apte-opt ore, ntru o desvrit
nemprtiere a minii, smerenie i zdrobire a inimii, silindu-se s
in mintea zvort n inim. Apoi ncepeau metaniile. Fiecare
fcea n jur de trei mii cinci sute, iar dac afar era frig, numrul
lor cretea! Cci arareori fceau foc n sob, i aceasta pentru ca s
nu-i lupte somnul. Dup metanii urma canonul lor monahal fcut
cu iragul de metanii.
Apoi, dac era cu putin, mergeau la o obte cunoscut
pentru a participa la Dumnezeiasca Liturghie. Cel mai adesea
obinuiau s mearg la printele Daniil, dar aceasta nu era mereu
cu putin. Mai ales iarna, cnd zpada le nchidea toate crrile,
era foarte greu s mearg att de departe. Dup Sfnta Liturghie
beau un ceai cald cu puin posmag.
Uneori, dac se simeau istovii de ostenelile privegherii, se
odihneau nc o or. Dup aceasta se sculau i fie se ndeletniceau
din nou cu rugciunea i cu studiul duhovnicesc, fie mergeau i
cutau ascei pentru a primi folos duhovnicesc.

O astfel de via ngereasc petreceau cei doi nevoitori. O


via foarte ascetic, petrecut n ascuns, n ascultare de printele
Daniil Katunakiotul, n rugciune de noapte i n slvirea lui
Dumnezeu.

70

71

Odat, cnd a nins foarte mult, Francisc 1-a ntrebat pe


printele Arsenie:
- Nu mergem s ne spovedim la duhovnicul nostru, prin
tele Daniil, i s ne i mprtim?
- Ba da, s mergem.
- Ca s facem mai mult nevoin, eu sunt de prere s
mergem desculi, aa cum atia ascei umbl.
- Bine. S facem aa cum zici, a rspuns printele Arsenie.
Dei printele Arsenie era mai mare cu doisprezece ani dect
Francisc, cu toate acestea era mai clit i mai puternic, pe cnd
Francisc, din pricina ascezei covritoare, era mai neputincios.
Astfel, au pornit de la Schitul Sfntului Vasilie i au mers ore
ntregi desculi prin zpad, trecnd peste prpstii i stnci, i au
ajuns la locul numit Apele Reci" (regiunea a primit aceast denumire de la faptul c n acel loc se vars multe ape i care pe timp de
iarn nghea).
De ndat ce au ajuns acolo, Stareului Iosif i-au ngheat
picioarele i nu a mai putut nainta.
- Printe Arsenie, s ne oprim! Nu mai pot merge.
Mie mi se nclziser picioarele i a mai fi mers, povestea
mai trziu printele Arsenie, dar de vreme ce Francisc a ngheat,
am rmas acolo".
Nu aveau unde s rmn. Astfel, au fcut o groap mic n
zpad, au gsit cteva lemne i au aprins focul ca s se
nclzeasc, iar apoi au fcut metanii toat noaptea, ca s nu
adoarm i s nghee.
Cnd s-a luminat de ziu, Francisc i-a spus Printelui
Arsenie:
- Printe Arsenie, s ne ntoarcem, fiindc nu vom ajunge
la stareul Daniil dac vom merge astfel. Ne aflm mai aproape de
coliba noastr. Mergem napoi ca s ne nclm. S nu ne nchi
puim c putem face acest fel de nevoin.

i astfel, ncet-ncet, cu ajutorul printelui Arsenie, Francisc


s-a ntors la Schitul Sfntului Vasilie. Dup cteva zile i-a spus:
- Printe Arsenie, nu vrei tu s mergi la duhovnic i apoi la
Lavra ca s ne dea puin posmag, msline i untdelemn?
- Voi merge, Gheronda.
Printele Arsenie a plecat, dar de data aceasta s-a nclat cu
papucii. Cnd a ajuns la Apele Reci, a ntlnit acolo un monah,
care tria ntr-o peter i care tocmai cobora cu catrul su.
- Printe Arsenie, tii c sunt pe aici nite pustnici desculi?
- De unde tii?
- Am vzut urmele lor.
De unde s tie c noi am fost?", i-a spus printele Arsenie.
- Auzi, printe Arsenie, s avem pustnici desculi i s nu-i
cunoatem! Trebuie s se nevoiasc prin peteri netiute.
- Aa trebuie s fie, a rspuns el.
Ce putea s spun, c: Am fost noi"?!
Cnd s-a ntors la peter, i-a spus lui Francisc:
- Gheronda, ne-au fcut pustnici desculi.

- Bine, Gheronda, dar unde s mergem?, a ntrebat Francisc.


Cci stareii de astzi nu tiu altceva jdect lucru de mn. Dac a
fi venit pentru lucru de mn, a fi rmas n lume, cci aveam cu ce
s triesc. Eu vreau rugciune. (Francisc nu vorbea mpotriv din
egoism, ci de fric s nu piard acea stare pe care cu durere i cu
osteneal o aflase).
Dar neleptul stare Daniil, cel plin de discernmnt, a
continuat:
- Bine, fiul meu. Vd nclinaia ta pentru rugciune. Aici, n
vecintate, la Chilia Buna Vestire" sunt doi btrnei, pe unul l
cheam Efrem, iar pe cellalt Iosif. Nu mai au mult de trit, vreo
cinci-zece ani (i ntr-adevr, au trit apte ani). Dup ce vei lua
binecuvntarea lor, putei s v nevoii cum vei voi. Abia atunci
putei s facei ce vrei. Mergei s facei ascultare i s-i ngrijii,
iar cnd vor muri s devii tu, Francisc, stare.
Fiindc amndoi erau plini de rvn n a mplini voia lui
Dumnezeu, au primit acest sfat fr ovire. i, desigur, au socotit
aceasta o adevrat descoperire, ca i cum ar fi venit din gura lui
Dumnezeu.

Odat printele Arsenie a auzit c muli Sfini purtau pe


trup haine de pr i a vrut s ncerce i el aceast nevoin. I-a fost
ns foarte greu, fiindc firele de pr groase i strpungeau ca nite
ace trupul care i s-a umplut de rni. A fcut rbdare timp de un an
de zile pn s-a hotrt s nceteze aceast nevoin exagerat.
Francisc deja mplinise doi ani de la sosirea sa n Sfntul
Munte i aproape un an de cnd se afla mpreun cu printele
Arsenie, cnd odat stareul Daniil Katunakiotul le-a spus:
- Aa nu facei nimic. Acum vei face ascultare de mine.
Aici, n Sfntul Munte, exist o tradiie: s ngropi stare, ca s
ajungi stare. Aa cum trii voi, vei da gre. Tu ai plecat de la
ascultare (i spunea printelui Arsenie), iar acesta nc nu a
devenit schimonah (spunea despre Francisc). Fr binecuvntarea
unui stare nimic nu are izbnd. Fr aceast binecuvntare
printeasc nu rodete nimic n viaa monahal. Dac vrei s avei
Harul lui Dumnezeu n toat viaa voastr, trebuie s trecei prin
ascultare.

7
2

- Ei, atunci s mergem acolo s mncm, i-a spus btrnul


Iosif cu simplitate i lips de rutate..
i ntr-adevr, s-au aezat i au mncat mncarea de pe jos.

SUPUNERE LA BTRNUL
EFREM DOGARUL

frem i Iosif erau doi btrnei simpli, plini de buntate i de


nerutate. Amndoi se trgeau din Epirul de Nord, fiind
rude dup trup. Au intrat amndoi odat n viaa monahal, la
Chilia Buna Vestire", care se afl puin mai jos de obtea btrnului Daniil Katunakiotul.
Pe vremea cnd era mirean, btrnul Efrem se cstorise i
dobndise opt copii. Tria ns cu mult evlavie i astfel i-a venit
deodat dorina de a se face monah. Femeia lui ns nu voia s-1
lase s plece. Atunci el, vznd mpotrivirea ei, s-a rugat fierbinte
ca Dumnezeu s iconomiseasc astfel lucrurile, nct el s poat
pleca s se fac monah. Nu a trecut mult timp i copiii, unul cte
unul, au nceput s moar. Cnd femeia lui a vzut aceasta, i-a
spus nfricoat: Repede... s pleci! S mergi s te faci monah, ca
s-mi rmn mcar unul-doi ca mngiere...".
Atunci el nu a mai ateptat un al doilea ndemn, ci a rpit
consimmntul ei i ndat a mers la Katunakia ca s se fac
monah lng printele Iosif, care era ucenic al printelui Nicodim,
cel ce vieuise mai nainte la Mnstirea Dionisiu. Acesta era un
monah nvat i totodat scriitor, isihast i ctitor al Chiliei Buna
Vestire" de la Katunakia.

Un exemplu din care se vede rvna lor pentru nevoin


precum i simplitatea lor este urmtoarea ntmplare:
Odat, printele Efrem a scpat jos vasul cu mncare i 1-a
spart. Cum s adune acum mncarea de pe jos? A mers la Stareul
su i i-a spus:
- Gheronda, a czut vasul cu mncare i s-a spart.
74

La aceti btrnei binecuvntai au mers Francisc i printele Arsenie la sfritul anului 1921.
Btrnul Efrem nu tia cum s-i exprime bucuria pentru
ascultarea i ajutorul adus de cei doi ucenici tineri ai si. Adeseori,
vznd rvna lor i desvrita ascultare, plngea de emoie.
Francisc s-a druit fericitei ascultri cu toate puterile lui i
fcea tot ce putea, din toat inima sa, ca s-i odihneasc pe cei doi
btrnei. i iubea mai mult chiar i dect pe sine nsui. Nu fcea
ascultarea ca pe o corvoad, ci cu bucuria ce izvorte din dra goste. Cci atunci cnd iubeti cu adevrat pe cineva, faci tot ce
poi ca s-1 odihneti.
Francisc a neles din experien c cu ct are cineva mai
mult evlavie fa de stareul su, cu att primete mai mult Har.
De aceea pe toi care veneau mai trziu la el ca s-i cear sfatul i
nva aceast lecie.
ntr-o zi, la Katunakia, un monah din vecintate, de origine
din insula Creta, a nceput s strige i s-1 ocrasc pe nedrept pe
btrnul Efrem pentru un hotar aflat n apropierea chiliei.
- Eti un btrn ticlos, eti aa, eti pe dincolo...
Acela l tot ocra, iar btrnul Efrem, fiindc era foarte blnd
i avea mult simplitate, nu tia ce s-i rspund i de aceea striga:
- Cte trag de la acest om! Cte trag de la acest om!
Francisc, care pe atunci era tnr i cu patimile nc clocotind nluntrul su, de ndat ce a vzut aceast scen, s-a aprins
de mnie. Se gndea s ias afar i s-1 aranjeze" pe vecinul lipsit
de cuviin, care pe nedrept l mhnea pe stareul su.
Inima tnrului ucenic a nceput s bat repede, sngele s
fiarb ntr-nsul, iar mintea s se tulbure, deoarece din fire era
foarte mnios. Gndul i spunea: Iei afar i lovete-1!".
A neles ns c dac ar fi ieit afar, nu se tie unde s-ar fi
ajuns. Ca unul ce era nvalnic i plin de brbie, ar fi fcut mult
ru. Dac ies acum afar, nu mai scap din minile mele", i
75

spunea n sinea lui. De aceea, de ndat ce a vzut pericolul, s-a


stpnit i a alergat n bisericua Bunei Vestiri. S-a aruncat la
pmnt i cu lacrimi i suspine a nceput s-o roage pe Maica
Domnului s-1 opreasc de la orice fapt necugetat. Ajut-m!
Ajut-m, acum, Maica Domnului, ca s nu ies afar! Cci nu tiu
ce se va ntmpla. Ajut-m, mntuiete-m, potolete patima!".
Plngnd i tnguindu-se, uda pmntul cu ruri de lacrimi.
Cnd patima s-a potolit, tnrul ucenic s-a linitit i i-a venit ntru
sine. Dup aceea a ieit afar i a rezolvat problema, vorbindu-i
acelui clugr cu mult dragoste:
- Ei, nu-i nimic. Nu am venit aici ca s motenim colibe i
mslini i stnci. Aici am venit pentru suflet, am venit pentru
dragoste. Dac pierdem dragostea, L-am pierdut pe Dumnezeu.
Acestea de aici le vom lsa, dar dragostea o vom lua cu noi i vom
lua i ura. i ce iese, Gheronda? Noi, care am lsat prini, am lsat
attea i attea, iar acum s ne certm pentru asta? Ne vom face de
rs. naintea ngerilor i oamenilor", naintea ntregii zidiri...
i astfel, monahul certre a cedat. Mai trziu Stareul Iosif
avea s mrturiseasc:
Dac nu mi-a fi nfrnt mnia n acea zi, poate c l-a fi
omort pe acel monah. Cci aveam atta brbie i putere nluntrul meu, nct a fi putut s lupt cu zece i s-i biraiesc. Aceasta a
fost prima mea biruin pe care am avut-o la nceput. De atunci am
simit c mnia a cedat mult i c nu a mai avut acea intensitate.
Iar n inima mea a nceput s se slluiasc blndeea".
n tot cazul, acel vecin needucat i-a creat lui Francisc i
multe alte ispite. Cte mai trgea de la el nu se poate spune! Fcea
ns mult rbdare, aa cum se poate vedea i din cele scrise de el:
Dac ar fi s povestesc cte am suferit n fiecare zi de la
patima mniei, ar trebui s scriu o carte. Cci Dumnezeu, voind s
m slobozeasc de aceast patim, a adus asupra mea toate cele
potrivnice: m ocrau, m nedrepteau, m ispiteau. i nu ispite
uoare, ci din acelea care erau n stare s ucid! Dar rbdnd i
nbuind nluntrul meu pe satana prin rbdare nemsurat, am
fost slobozit de rutate"3i.

Petrecerea celor doi ucenici i-a fcut pe stareii lor s-i


socoteasc doi ngeri. Pregteau mncarea, curau chilia i, cu
mult bucurie i dragoste, fceau tot ce era nevoie. Se strduiau
mereu s le neleag dorinele mai nainte de a le spune i cutau
s-i odihneasc. Att de mult evlavie aveau fa de cei doi
btrnei, nct buzele lor picurau miere. Nici dac ar fi fost fiii lor
adevrai nu ar fi simit atta dragoste pentru ei. Cci ascultarea
aceasta este: s te scoi pe tine nsui din dragostea ta i s-L pui pe
Dumnezeu i pe stare.
i roadele nu au ntrziat s se arate. Datorit ascultrii, aa
cum era i firesc, au aflat mult odihn n rugciune. Astfel, din
nsi experiena sa, Francisc a neles de ce Prinii fericesc binecuvntata ascultare. Atunci a nceput s neleag la ce se refer
Prinii atunci cnd spun: Ucenicii, n adncul sufletului lor, l
respir ca nite prunci fr de rutate pe Dumnezeu i pe Stare".
i ntr-adevr, n toat acea perioad lacrimile sale curgeau
ca un ru, iar inima sa ardea de dragoste pentru Dumnezeu i
pentru printele su duhovnicesc. De atunci Francisc a nceput s
dea ntietate fericitei ascultri. Nu recomanda nici o alt virtute
mai mult dect pe aceasta. ntr-o epistol de-a sa scria: Nu am
vzut odihn mai mare dect cea dobndit din ascultare"32.
De ndat ce ucenicii i terminau ndatoririle, aveau apoi
binecuvntare s caute prin peteri pustnici spre a se folosi duhovnicete. i ntr-adevr, s-au folosit din plin de aceast libertate,
pentru a cerceta, pas cu pas, toate peterile i colibele din acea
regiune.
n aceast perioad Francisc i printele Arsenie au nceput
marile nevoine, dar ntotdeauna cu binecuvntarea stareului lor.
Btrnul Efrem, vznd multa lor smerenie i rvna lor
nflcrat, i-a binecuvntat din toat inima ca s se nevoiasc ct
vor putea de mult i s mearg s se spovedeasc la orice duhovnic
de la care vor simi folos duhovnicesc.
Deasupra chiliei lor se afla o peter mic ntr-un loc foarte
abrupt, att de abrupt, nct dac ar fi alunecat cineva, nu i s-ar
mai fi gsit nici oasele. Acolo pustnicea Francisc. Mergea cu
31 Stareul Iosif,
op. cit, p. 65.

op. cit, pp. 97-98.


77

binecuvntarea btrnului Efrem i, nchizndu-se n ea, se nevoia


cu Rugciunea minii. Sttea ore ntregi i se ruga.
Alteori mergea mpreun cu printele Arsenie i pustniceau
ntr-un loc aflat pe malul mrii pe care l numeau salin".
Odat au mers acolo i au pustnicit o sptmn. Cnd s-au
ntors, btrnul Efrem le-a spus:
- Mi copii, unde mergei voi s pustnicii? Luai-m i pe
mine ca s pustnicesc.
ns acesta, din pricina btrneii, nu putea s-i trasc
picioarele. Cu mult osteneal i atenie l-au luat pe btrnelul
mrinimos i l-au dus jos la mare, acolo unde pustniceau ei. Au
luat cu ei i un crlig ca s pescuiasc vreun pete i s-i dea
btrnelului s mnnce. Dar dup mult timp btrnul le-a spus:
- Mi copii, nu m simt bine. Nu vrei voi s m ducei
napoi?
i de ndat ce l-au dus sus, s-a prbuit dobort din pricina
neputinei sale btrneti.
Tnrul Francisc, dei era nenvat, cu toate acestea nu
contenea s citeasc scrierile Prinilor pentru a se folosi duhovnicete. Dar pentru c cea mai mare parte din timpul su liber i-o
petrecea nevoindu-se cu Rugciunea minii, nu se deda la lecturi
istovitoare. Nu a ncetat ns s studieze n fiecare zi, deoarece fr
o lectur fcut cu struin i osteneal, nu poate cineva s-i
cunoasc gndurile n amnunime.
Firete, cel mai mult citea din Sfnta Scriptur, mai ales
Noul Testament i Psalmii lui David. Att de mult s-a adpat
mintea sa cu noimele izvorte din Psalmi, nct atunci cnd cineva
citete epistolele sale, simte o nrudire a acestora cu textele
scripturistice.
De asemenea i plcea s citeasc Vieile Sfinilor, fiindc ele
odihnesc mintea, ndulcesc inima, mbogesc discernmntul i
nnoiesc rvna spre izbnzi ascetice mai mari. Stareul spunea c
Vieile Sfinilor sunt o oglind n care fiecare poate s-i vad
lipsurile sale. Ucenicii si i amintesc cum n orice situaie el tia
s le spun ntotdeauna o povestire folositoare din Vieile Sfinilor
78

pentru a aduce lumin n vreo nedumerire sau n vreo problem a


lor.
,
Studia foarte mult pe Awa Dorotei, Scara i Everghetinosul. Citise de mai multe ori i Filocalia. Uneori citea Istoria
Bisericeasc i foarte rar Pidalionul Sfntului Nicodim Aghioritul.
Firete, avea marea binecuvntare de a-1 avea povuitor n studiul
duhovnicesc pe stareul Daniil.
I-a plcut de asemenea Pelerinul rus. Mai trziu, cnd el
nsui a devenit stare, i sftuia fierbinte pe toi nu numai s
citeasc aceast carte, ci i s o druiasc i altora.
Foarte mult l-au ajutat scrierile i epistolele Sfntului
Nectarie, Mitropolitul Pentapolei. Auzise de el pentru prima oar
de la stareul Daniil, care l cunotea personal. Dar cu siguran c
a aflat multe lucruri i de la stareul Ieronim, atunci cnd a vizitat
mai demult insula Eghina. Cu adevrat, avea mult evlavie la
Sfntul Nectarie.
Dar cartea care i-a fost Stareului Iosif nsoitoare nedesprit de-a lungul ntregii sale viei a fost Cuvinte ascetice a Sfntului Isaac irul. Adeseori inea aceast carte sub perna sa, astfel
nct s fie primul lucru pe care s-1 vad de ndat ce se trezete.
i att de mult a pus n lucrare nvturile lui, nct ntreaga via
a Stareului Iosif a fost o carte vie a Sfntului Isaac irul.
Toi prinii athonii au credin neclintit, evlavie i
dragoste ctre Preasfnta Nsctoare de Dumnezeu. Aceasta le-a
fgduit s le fie Egumen, Ocrotitoare, Hrnitoare i Maic.
Pentru aceasta i ei o iubesc foarte mult.
ns Stareul Iosif i-a purtat Maicii Domnului nc din
primii ani ai nevoinei sale i pn la adormirea sa o dragoste
nemrginit. Cuvintele nu pot exprima credina, dragostea i evlavia pe care le avea ctre Maica Domnului. Nu exista problem sau
ispit pe care s nu o lase cu credin desvrit n purtarea de
grij a Maicii Domnului. Nimic nu fcea fr s se roage fierbinte
Maicii Domnului. i aceasta pentru c de multe ori simise
prezena ei.
Doar simpla aducere aminte de ea l fcea s izbucneasc n
lacrimi. De obicei cuta s nu fie vzut de nimeni. Pentru aceasta
79

prefera s mearg singur n paraclise, fiindc atunci cnd vedea


icoana Maicii Domnului cdea naintea ei i cu ruri de lacrimi sruta
sfntul ei chip. Adeseori treceau ore ntregi i el rmnea n aceeai
poziie, ngenuncheat i vrsnd ruri de lacrimi. De aceea i
Preasfnta Stpn 1-a nvrednicit s adoarm n ziua adormirii ei.
Astfel, cei doi ascei au vieuit bine plcndu-I lui Dumnezeu
nc aproape doi ani, departe de ndeletnicirile lumeti cele dearte.
Dar deodat, ca un trsnet venit din senin, s-a petrecut un eveniment care a adus dezbinare n ntregul popor ortodox i chiar i
n Grdina Maicii Domnului.
n 1923 guvernul grec a hotrt, din motive politice, s
impun poporului calendarul nou. Desigur c Biserica ar fi putut
pstra calendarul vechi pentru anul bisericesc. ns pe data de 10
martie 1924 Arhiepiscopia Greciei a hotrt s impun calendarul
iulian ndreptat" i n viaa ei liturgic, cu singura excepie ca
perioadele Triodului i Penticostarului s fie rnduite ca i mai
nainte. Aceast inovaie a adus dezbinare n snul plintii
credincioilor i a pricinuit n Biseric schisme care se menin
pn n ziua de astzi.
Sfntul Munte a stat drz n faa acestei situaii critice, dar
apoi, dup repetate sinaxe, cu mult nelepciune a ales soluia
cea mai bun". A continuat s foloseasc calendarul vechi, fr s
ntrerup comuniunea i dependen duhovniceasc de Patriarhia
Ecumenic.
Cu toate acestea unii monahi din Sfntul Munte i una
dintre cele douzeci de mnstiri athonite, micai fiind de rvn
exagerat, s-au mpotrivit acestei poziii pe care a luat-o majoritatea zdrobitoare a prinilor athonii. Puinii prini care s-au
mpotrivit s-au numit pe ei nii zelotiti" i au ntrerupt
comuniunea duhovniceasc cu Patriarhia Ecumenic i cu restul
Sfntului Munte. Nu participau nici la Sfintele Liturghii, nici la
adunrile prinilor. Mai ales regiunea Katunakiei a ajuns unul
dintre cele mai puternice centre ale zelotitilor.
Obtea tnrului Francisc, din pricina netiinei btrneilor
i a rvnei pentru pstrarea tradiiei Prinilor, a fost atras de
diferite grupri zelotiste. Firete c i Francisc a urmat hotrrea
80

lor.
Dar
pentru
c
aceast

pozii
e pe
care
au
luat-o
era
urma
rea
marii
lor
drago
ste
pentru
Dumn
ezeu,
nu
aveau
fanati
sm. i
aa
cum
vom
vedea
din
cele
ce
urmea
z,
evolu
ia
ulterio
ar a
evenimente
lor 1-a
convi
ns pe

Stareul Iosif s-i nsueasc poziia neleapt a Sfntului Munte.


Cei doi ucenici au continuat s triasc cu mult jertfire de
sine i nevoin lng acei btrnei simpli i fr de rutate. Nu a
trecut mult timp i btrnul Iosif a adormit n Domnul. Astfel, a
rmas doar btrnul Efrem.
Purtarea aleas a tnrului Francisc 1-a convins pe btrnul
Efrem de faptul c tnrul nevoitor ar putea fi nrolat n mod
oficial n tagma ngereasc a monahilor. Dar fiindc erau zelotiti,
conducerea Mnstirii Lavra ovia mult s dea binecuvntare
pentru aceasta. n cele din urm ns vieuirea fr de prihan a
obtii a spulberat orice ndoial. Astfel, ca dat pentru svrirea
acestui de-al doilea botez a fost fixat ziua de 31 august, cnd se
prznuiete Aezarea n racl a cinstitului Bru" al Preasfintei
Nsctoare de Dumnezeu i Pururea Fecioarei Mria.
Francisc a fost tuns schimonah cu numele Iosif, adic a
primit numele stareului su adormit. Pe atunci avea douzeci i
opt de ani. Tunderea sa a avut loc n petera Sfntului Atanasie,
ntr-o atmosfer plin de umilin, toi cei prezeni vrsnd ruri
de lacrimi. Preotul care a svrit tunderea a fost printele Eftimie,
duhovnicul ce se linitea acolo. Alturi de acesta a fost prezent i
neleptul stare Daniil, cel care att de mult 1-a sprijinit i 1-a
povuit la nceputul petrecerii sale monahale.
Pe de o parte marele dezastru naional adus de catastrofa
microasiatic33, iar pe de alt parte sminteala pricinuit de schimbarea calendarului au zguduit din temelii ntreaga cretintate
ortodox greac. De altfel ntreaga lume era tulburat de revoluii
i mceluri, de parc iadul i-ar fi deschis gura ca s o nghit.
Stareul Iosif, temndu-se duhovnicete pentru rudele sale, s-a
rugat fierbinte pentru ntreaga sa familie.
Odat, n timp ce se ruga n genunchi vrsnd multe lacrimi,
toat chilia sa s-a umplut de o lumin mai presus de fire. Cnd i-a
33 Stareul Iosif, op. cit, p. 97-98.
81

Stareul Iosif la vrsta de 32 de ani

deschi
s
ochii,
nainte
a lui a
vzut
un
tnr
cu
chipul
de foc.

Faa sa semna cu cea a unui om tnr i rspndea o lumin


orbitoare, care nu aparinea acestei lumi. Acesta inea de mn
dou fetie care stteau de o parte i de alta a lui. Erau surorile
lui mai mici care muriser la o vrst foarte fraged, Maruso i
Erghina. ngerul, ntorcndu-se ctre ele, le-a ntrebat:
- Acesta este fratele vostru? l cunoatei?
- l cunosc, a rspuns fata mai mare, dar au trecut muli ani
de cnd nu l-am vzut.
- Eu nu l-am vzut cnd eram n via, a rspuns cea mic.
Atunci ngerul le-a spus:
- Srutai-1 i s plecm.
Cele dou surori l-au srutat dulce i ndat ntreg locul
acela s-a umplut de o negrit mireasm, de parc s-ar fi aflat
ntr-o livad nmiresmat. Apoi au plecat.
Puin mai trziu, mama Stareului Iosif, plin de nelinite i
de fric pentru necazurile repetate care i s-au ntmplat, s-a grbit
s cear sfatul fiului ei. Iar acesta, micat fiind de dragoste i
avnd binecuvntarea stareului su, i-a rspuns. Era pentru prima
oar, de atunci de cnd venise n Sfntul Munte, cnd scria rudelor
sale:
Binecuvntat mam dimpreun cu toi fraii mei, rude i
prieteni, bucurai-v cu toii n Domnul!
Ardeam de dorina de a afla despre sntatea voastr sufleteasc i trupeasc, dar porunca Domnului care spune: Cel care
iubete pe tat sau pe mam mai mult dect pe Mine nu este
vrednic de Mine, m silete s uit nu numai prinii i rudele, dar
chiar i trupul acesta. Atunci sufletul nseteaz ca ntreaga
dragoste s fie ndreptat ctre Dumnezeu.
Acum ns, vznd marea nenorocire care s-a abtut asupra
ntregii lumi i temndu-m ca nu cumva s fac zadarnice
necurmatele privegheri pe care le fac pentru voi, am fost nevoit s
folosesc cuvntul Scripturii La nevoie se face i legii mutare i
mi-am spus: S ncalc o porunc, cci poate astfel i voi ctiga pe
cei iubii ai mei.
Dorirea cea fierbinte a inimii mele, dumnezeiasca mea iubire,
care arde nencetat ntru cele dinluntru ale mele, este cum s se
83

mntuiasc sufletele, cum s fie aduse Preadulcelui Iisus jertfe


nelegtoare... "34.
Epistolele sale, pline de nelepciune i de o nemsurat dragoste, au zguduit sufletele rudelor sale. Pentru prima oar auzeau
astfel de cuvinte frumoase, nelepte i pline de profunzime.
Epistolele Stareului Iosif, dei aveau destule greeli de ortografie,
reflectau ns ntreaga dulcea i dragoste a inimii sale.
Iar roadele nu au ntrziat s vin. Toi membrii familiei
sale au citit i au recitit epistolele sale cu ruri de lacrimi. Mama sa
chiar i-a dorit s devin monahie.
Aa cum am spus, deasupra Chiliei Bunei Vestiri n care
locuiau se afla o peter mare dedesubtul creia se deschidea o
prpastie abrupt. Puin mai sus de aceasta i ntr-un loc mai
retras Stareul Iosif i fcuse din nite scnduri o peter impro vizat deasupra unei stnci. Aceast ncpere era att de mic,
nct aproape c nu-1 ncpea. Abia dac avea un metru, un metru
i jumtate, lungime, lime i nlime. Acolo mergea tnrul
printe Iosif ca s se nevoiasc mai mult cu Rugciunea minii,
care are trebuin de linitire.
Potrivit rnduielii pe care o primise de la printele Daniil,
mergea n aceast crptur" ndat dup apusul soarelui i timp
de ase ore se ndeletnicea cu Rugciunea minii, vrsnd lacrimi
nencetat.
Odat, de praznicul Dumnezeietii Artri (Boboteaz), urma
s se svreasc priveghere la Katunakia. Stareul Iosif ns nu
obinuia s mearg la privegheri sau la hramuri. i aceasta fiindc
pstra o rnduial foarte aspr, nu de pustnic, ci de zvort.
n acea sear printele Iosif a rmas n mica sa peter i a
nceput s rosteasc Rugciunea minii. Deodat, pe la miezul
nopii, mica sa chilie s-a umplut de o lumin preastrlucit, ce nu
semna deloc cu cea a zilei. Aceast lumin a crescut att de mult,
nct Stareul a simit c iese din sine i c nu mai poart trup.
Atunci s-au artat naintea lui trei copilai, care nu aveau mai mult
de zece ani. Toi aveau aceeai nlime, aceeai mbrcminte,
acelai chip i aceeai frumusee. Erau ngerii Domnului. Iar
3

4 Stareul Iosif, op. cit., p. 231-232.


84

printele Iosif, ieit cu totul din sine, i admira ct sunt de frumoi.


Aceia, inndu-se unul de altul, l binecuvntau toi trei odat, aa
cum binecuvinteaz preotul.
Cei trei copii se apropiau i se deprtau de el n timp ce
cntau: Ci n Hristos v-ai botezat (i se apropiau), n Hristos
v-ai i mbrcat. Aliluia" (i cnd ziceau acestea se deprtau fr
s se ntoarc cu spatele).
Printele Iosif se ntreba n sinea sa: Att de mici sunt i
oare unde au nvat s cnte aa de frumos i s mai i
binecuvinteze?". Aceasta o spunea fr s-i treac prin minte c n
Sfntul Munte nu exist copii att de mici i de frumoiss.
Apoi s-a fcut din nou ntuneric i cei trei copii au plecat aa
cum au venit. ns printele Iosif a rmas copleit de uimire. i
zilele treceau fr ca bucuria aceea s i se mpuineze sau s i se
tearg din amintire acel fapt minunat.
Mai trziu, cnd Stareul a fost ntrebat ce cugeta n acele
clipe, ne-a rspuns c atunci cnd mintea este robit de contem plaie, se golete de gnduri, cci, cuprins fiind de strlucirea
dumnezeiescului Har, nu mai cuget nimic al su. Atunci a simit
doar c se afl ntr-o stare de trei ori fericit.
Dup aceast vedenie Harul rugciunii s-a nmulit i n
aceeai msur a nceput s creasc i dorina de linitire. Mintea
tnrului ascet nu se mai ndeletnicea cu nimic pmntesc. n
acelai timp ns au nceput s se nmuleasc i diferitele ispite,
iar Stareul Iosif i printele Arsenie nu mai puteau rbda proble mele care se iveau acolo.
Prinii din mprejurimi i trimiteau adeseori la corvezi, ceea
ce le strica programul i le mpiedica viaa isihast. Btrnul Efrem
era un om simplu i cu toate c nu-i plcea ce se ntmpl, se
ruina s-i refuze pe prini. i astfel i trimitea pe tinerii ucenici
acolo unde cereau prinii din vecintate.
Dar ceea ce le tulbura i mai mult isihia era un vechi obicei
al prinilor de acolo de a trece, ca s scurteze drumul, prin curtea
colibei lor, atunci cnd voiau s mearg la Katunakia.
35 Stareul Iosif, op. cit., p. 228.
85

Pe lng toate acestea, ceea ce le mai strica isihia era i


diferitele panghineles6, atunci cnd se apropia vreun hram.
Stareul Iosif a fcut rbdare apte ani de zile, dar dup
vedenia cu cei trei ngeri nu a mai putut suferi rspndirile minii.
Inima sa ardea de dorina nsingurrii i a isihiei.
Nenumratele necazuri le mai pricinuia i rucodelia dogriei.
Din nefericire, fiecare i amintea abia cu puin nainte de a face
must c trebuie s-i repare butoaiele. i fiindc btrnul Efrem
era un foarte bun dogar, toi alergau la el. i astfel, toi prinii din
mprejurimi veneau la el i-1 sileau s le termine butoaiele ct mai
repede, deoarece fiecare avea nevoie urgent de ele. Btrnul Efrem,
din multa mrinimie pe care o avea, nu putea refuza pe nimeni.
Dar n felul acesta se istovea cu totul, cci lucra zi i noapte. n
afar de aceasta nu cerea niciodat bani de la nimeni pentru
lucrarea sa. i astfel muli profitau de buntatea sa i i rsplteau
osteneala cu o plat nensemnat. Dar rul ntrecuse msura, cci
aflaser de btrn chiar i mirenii, care profitau de buntatea lui.
i ddeau pentru osteneala sa, care pe atunci valora 1000 de
drahme, doar 50-100 de drahme i apoi l ntrebau cu arogan:
- Ajunge, printe Efrem?
- Ajunge, ajunge, fiul meu, rspundea el cu sfial.
Firete, cei doi ucenici nu puteau rbda s-1 vad pe stareul
lor omorndu-se cu munca zi i noapte i neglijndu-i astfel
mplinirea ndatoririlor sale monahale. Din aceast pricin au
nceput s se gndeasc dac nu cumva trebuiau s se mute
ntr-un loc mai linitit.
Aadar, ntr-o zi Stareul Iosif 1-a strigat pe printele Arsenie
i i-a spus:
- Aceast rucodelie, pe lng faptul c ne stric linitea, se
face pricin ca stareul nostru s se primejduiasc, din pricina
mrinimiei pe care o are. S facem mai nti rugciune, printe
Arsenie, iar apoi s-1 ntrebm dac este de acord ca s plecm
mpreun ntr-un loc mai linitit.
i ntr-adevr, aa au i fcut. Dup rugciune au spus
gndul lor stareului, iar acela att de mult s-a bucurat, nct a

socotit aceasta mna lui Dumnezeu care 1-a scos din ncurctur.
Cu mult bucurie a primit propunerea i pentru aceasta i-a
ndemnat s caute un loc ct mai potrivit pentru viaa isihast.

P
a
n
g
h
i
n
e
a
-

a
s
c
u
l
t
a
r
e
c
e
s
e
s

t
e
d
e
o
b

t
e
d
e
c

t
r
e
m
o
n
a
h
i
i
u

n
e
i
m

s
t
i
r
i
s
a
u
a
u
n
u
i
s
c
h
i
t
.
8
6

LA SCHITUL SFNTULUI
VASILIE

tareul Iosif i printele Arsenie au hotrt mpreun ca s


aleag ca nou loc de nevoin aezarea cea mai retras i mai
pustniceasc din Athos, unde s poat cultiva Rugciunea minii
fr de mprtiere. Astfel au ales Schitul Sfntului Vasilie.
ntr-adevr, locul este minunat i foarte linitit. Schitul nu
se vede de aproape nicieri. Dac cineva nu cunoate bine crrile,
nu l poate gsi cu uurin. Colibele din schit nu depeau pe
atunci numrul de opt, dar i acestea erau oarecum deprtate ntre
ele. Iar vecinii, isihati i ei la rndul lor, vieuiau de parc nu ar fi
fost acolo.
Pe atunci se nevoiau acolo printele Gherasim cu ucenicul
su Maxim, care urmau neschimbat rnduiala prinilor colivazi;
printele Gherasim Menaghias, cel care fusese chimist i care pe
toate le lsase pentru dragostea lui Hristos; btrnul Heruvim,
care sporise mult n virtutea neagonisirii i a tcerii; btrnul
Teofilact, cel care era prieten cu animalele slbatice, aa cum era
Adam nainte de cdere, i doi romni, btrnul Iona cu ucenicul
su, ieromonahul Macarie.
Toi aceti prini duceau o via isihast, nevoindu-se cu
tcerea ntru cunotin". Att de mult respect inspirau acetia,
nct atunci cnd prini strini trebuia s treac prin schit, mergeau n vrful picioarelor, ca s nu fac zgomot i s-i deranjeze pe
ascei.
Dar fiindc nu existau colibe goale, Stareul Iosif cu
printele Arsenie au fost nevoii s-i zideasc singuri nite colibe
88

improvizate. Acest lucru pare simplu, dar de pus n fapt este


foarte greu, de vreme ce nu aveau nici cele mai necesare materiale
de construcii. Cum ar fi putut s care materiale de construcii pe
acele stnci ndeprtate, izolate i abrupte?
Nici mcar ap pentru a face lut nu aveau. Apa din micul lor
bazin era att de puin, nct nici s bea nu le ajungea. Pentru
aceasta au fost nevoii s adune apa cu care splau farfuriile i
rufele, ca s fac lut!
Chilioarele lor, deprtate una de alta pentru a pstra isihia,
erau foarte mici i fcute din lemn i din lut, iar acoperiul din
tabl. Semnau cu nite cotee, la care ua inea locul i de geam.
Dar privelitea de acolo era ceva deosebit.
Bisericua lor, acoperit cu tabl, au afierosit-o Naterii
Cinstitului naintemergtor.
Au fcut deosebi i o colib mic, ca s mai aib un loc unde
s se poat liniti i ruga toat noaptea.
De ndat ce au terminat de zidit ceea ce era absolut necesar
pentru a putea locui acolo, pe la mijlocul anului 1928, au plecat de
la Katunakia. Cele mai multe dintre lucrurile lor le-au lsat n
urm, pentru ca neagoniseala s-i ajute la atingerea scopului lor.
Coliba lor au dat-o unui monah din vecintate, cu rugmintea ca
s-i pomeneasc n rugciunile lui.
Cu ei au luat foarte puine lucruri, numai cteva cri i nite
haine, adic att ct au putut s duc. L-au pus i pe stareul lor pe
un catr i au pornit. i astfel au plecat spre pustie".
Acolo, la Schitul Sfntului Vasilie, au nceput s duc o via
foarte aspr. Nu se ndeletniceau cu rucodelii prea complicate ca
s nu li se rspndeasc mintea. ns ca s nu rmn fr lucrare,
dar nici s nu-i ngreuieze pe alii, fceau maturele din crengi de
arbuti, pe care le ddeau la diferite mnstiri i luau n schimb
posmag.
Pentru a avea cteva verdeuri, deoarece este foarte greu ca
s cari alimente acolo sus, au fcut o grdin mic pe care au
numit-o Eden". Dar nu a dat roade datorit terenului pietros i a
marii uscciuni.
Btrnul Efrem, eliberat acum de muncile istovitoare, prea
c a ntinerit dintr-odat. Astfel, s-a druit cu totul lucrrii
89

duhovniceti. Rugciune cu metania, canon, privegheri. Dar lui


deja i trecuse vremea pentru astfel de vitejii duhovniceti i nu
mai putea face attea iraguri de metanii cte fcea cnd era tnr,
n acea vreme se nevoia la Sfntul Vasilie" i monahul Matei
Karpathakis, conductorul de mai trziu al celei mai fanatice
grupri zelotiste. Acesta, atunci cnd se adunau prinii, obinuia
s urce la amvon, fr s-i spun nimeni, i s-i ntrte pe pustnici
cu predicile sale mpotriva noului calendar.
ntr-o zi printele Matei a spus n predica sa: Frailor, s-au
scurtat zilele!".
ntorcndu-se la colib, btrnul Efrem spuse cu simplitate:
- Bravo printelui Matei! Astzi mi-a dezlegat nedumerirea.
De aceea nu mai scot la numr multe iraguri de metanii ca mai
nainte. Fiindc s-au scurtat zilele!
- Nu, Gheronda, ai slbit i de aceea nu mai poi priveghea,
i-a rspuns cu i mai mult simplitate printele Arsenie.
- A, nu-i aa! O spune Matei... S-au scurtat nopile!, insista
btrnelul.

Iar aceste cuvinte le credea cu toat inima sa, pentru c


dobndise adevrata road a vieii monahale, adic sfnta smerenie.
Stareul Iosif, ca unul ce era un rvnitor foarte nflcrat n
cele duhovniceti, a neles din aceasta c Dumnezeu, voind s-1
pzeasc pe om la sfritul vieii sale de slav deart i de
mndrie, care pot s-1 conduc la pierzare, l face s se simt foarte
pctos. Osteneala sa n viaa monahal ntrise n btrnelul cel
simplu i sfinit smerenia i prihnirea de sine. Nu-1 putea clinti
nimeni din aceast cugetare smerit a sa.
Odat cu adormirea btrnilor Iosif i Efrem cei doi ucenici
au motenit ca acopermnt binecuvntarea lor. Astfel, la vrsta
de treizeci i doi de ani, printele Iosif a devenit Stare, aa cum i
spusese printele Danul Katunakiotul.

Datorit condiiilor aspre din acel loc btrnul Efrem nu a


trit mult n noua aren de nevoin. De vin a fost i vrsta sa
naintat, dar i rvna sa exagerat, care nu i ngduia s-i
mpuineze ndatoririle sale monahale. S-a nvrednicit s-i vad
de mai nainte sfritul i astfel a putut s se pregteasc.
Cnd btrnul Efrem se afla pe moarte, Printele Iosif 1-a
ntrebat:
- Gheronda, cum v simii acum, cnd vei pleca din
aceast via? Avei cumva ncredinare c v vei mntui?
- Ah, ce s simt, fiul meu? Femeia mea i copiii mei i toi
ceilali vor merge la dreapta, iar eu la stnga.
- Bine, Gheronda, dar de ce spunei aceasta acum, dup
attea osteneli?
- Nu, eu voi merge la stnga, fiindc sunt foarte pctos,
cci nu am fcut voia lui Dumnezeu. Voi toi facei voia lui
Dumnezeu, numai eu nu o fac.

90

PRIMA IEIRE N LUME

u a trecut mult timp de la adormirea stare ului Efrem


(1929) i Stareul Iosif a trebuit s ias din Sfntul Munte.
Era pentru prima oar dup zece ani. A mers la Atena ca s-o tund
n monahism pe mama sa Mria. Firete c 1-a urmat i printele
Arsenie.
Pe atunci mama lui avea aproape cincizeci i opt de ani, iar
la tunderea ei n marea i ngereasca Schim a fost numit
Agatanghela.
i fiindc la pitoreasca insul Eghina se ajungea din Pireu
destul de repede cu corabia, s-au folosit de acest prilej ca s-o
viziteze i pe sora printelui Arsenie, monahia Eupraxia, care l
slujea pe stareul Ieronim. Cei doi frai nu se mai vzuser de
atunci de cnd printele Arsenie plecase de la Sfintele Locuri, n
1918. Trecuser deja unsprezece ani.
ntlnirea celor doi starei a dat natere la o convorbire
duhovniceasc nalt, deoarece i printele Ieronim, care pe atunci
avea deja patruzeci i ase de ani, era un lucrtor ncercat al
virtuii i al rugciunii. Astfel, Stareul Iosif a avut prilejul s
vorbeasc nestingherit despre unele stri nalte.
Starea Eupraxia, cea plin de buntate, a rmas uimit de
cele auzite din gura sfinit a Stareului Iosif, cci i prea greu de
ajuns la nlimea celor despre care vorbea.
Aceast ntlnire s-a fcut pricin ca btrnul Ieronim s se
ntoarc cu mult rvn spre isihasm. De atunci l avea la mare
evlavie pe Stareul Iosif.
92

Acum, fiindc tot se aflau n lume, cei doi au trecut i prin


Drama37 i s-au ntlnit cu cteva din rudele printelui Arsenie,
care locuiau n Pont. Cu siguran c printre acestea va fi fost i
fratele su, Leonida Galanopulos, cumnata sa, Despina, i finul
su, Haralambie, care se refugiaser n jurul anilor 1922-1923 n
satul Arcadicon din Drama.
Leonida nu-1 mai vzuse pe fratele su de cnd acesta plecase pe jos la Ierusalim, n 1910. Trecuser de atunci nousprezece
ani. Cnd i luase rmas bun de la el acesta avea douzeci i patru
de ani, iar acum vedea un monah venerabil, de vreo patruzeci de
ani, cu barba crunt. Finul printelui Arsenie, Haralambie, avea
pe atunci nousprezece ani i venirea celor doi starei va fi fost
hotrtoare pentru viitoarea sa ntoarcere spre Dumnezeu.
n Drama, n acei ani, venise i fericitul Printe Gheorghe
Karslidis (i9Oi-i959)3 8, care se trgea din Arghiropolis, un inut
din Pont apropiat de cel al printelui Arsenie. Nu se tie dac
acesta s-a ntlnit cu Stareul Iosif i cu printele Arsenie. Nu este
exclus ns s fi auzit de ei, de vreme ce tnrul Haralambie a
vizitat mai trziu mnstirea Printelui Gheorghe. Acesta din urm,
n vremea ocupaiei bulgare, 1-a ascuns pe tnrul Haralambie n
mnstirea sa, pentru a-1 scpa de comitagii39.
Din Drama au plecat n Tesalonic, unde au vizitat cteva
persoane cu care Stareul Iosif purta coresponden. Acolo a cunoscut i cteva vduve foarte evlavioase, victime i ele ale catastrofei
microasiatice, a cror singur mngiere n suferinele lor cele
cumplite era rugciunea. i pierduser soii n ncierrile cu trupele lui Kemal4o. Zi i noapte i vrsau durerea lor naintea
Preadulcelui Hristos i n El i puneau toat ndejdea lor.
Preadulce Iisuse, Preadulce Iisuse...", se tnguiau ele ziua ntreag.
Astfel au nceput s guste din roadele dulci ale rugciunii.
37

Ora
aflat n nord-estul Greciei.
T,-Borir*
38 Acest Cuvios Printe a fost canonizat n anul 2008 de ctre
Biserica
Greciei. Viaa sa a fost publicat la Editura Evanghelismos sub numele tencirui
Stare Gheorghe Karslidis, 2002.
Ki M re care
39 Comitagiu - me mbru al unei organiza ii revoluionare bul gare care
lupta n trecut pentru eliberare.
. f
to ,
40 Mustafa Kemal Ataturk (1881-1938) - om politic, militar i reformatei

al statului turc.
93

NTOARCEREA N SFNTUL MUNTE

Stareul, vznd marea lor nevoin pentru rugciune i


pentru dragostea lui Hristos, s-a hotrt s le ajute. n acest scop
le trimitea epistole din Sfntul Munte, prin care le povuia n
lucrarea Rugciunii minii.
A cunoscut i o monahie, pe nume Teodosia, care se trgea
i ea din Asia Mic i care primea sfaturile lui cu mult credin,
dobndind astfel mult folos din epistolele sale.
Att de mult evlavie simea pentru el, nct, atunci cnd a
adormit, pe data de 20 iunie 1979, au gsit n chilia ei o fotografie a
Stareului Iosif datat din 1930.

tareul Iosif i printele Arsenie nu au rmas mult


timp n afara Sfntului Munte. Cnd s-au ntors
n Athos, au avut de nfruntat o ndoit durere. Pe
data de 8 septembrie 1929, ntr-o zi de smbt,
adormise n Domnul iubitul lor stare Daniil
Katunakiotul, cel care att de mult i ajutase. Iar
puin mai trziu, n acelai an, a plecat la Domnul
i ieromonahul Daniil, fostul lor duhovnic.
Pierderea celor doi prini i-a pricinuit
Stareului Iosif mult suferin i lacrimi, cci
numai el cunotea ce pagub suferea, rmnnd
astfel lipsit de singurul sprijin omenesc.
De atunci Stareul, lipsit fiind de sfaturile
pline de discernmnt ale celor doi starei, s-a
druit isihiei minii cu mai mult rvn. Gsea
nencetat chipuri de a-i mri nevoinele sale
sngeroase, pentru a se mbogi n Harul lui
Dumnezeu i pentru -1 pstra. De aceea,
niciodat nu socotea c ar fi ajuns la o oarecare
msur. Att de mare i de nepotolit era setea sa
duhovniceasc, nct spunea: Dac aflam c
triete undeva un om, un ascet, care s m nvee
o virtute pe care s nu o fi cultivat, mergeam cu
bucurie s-1 ascult".
Stareul Iosif a cunoscut din trire valoarea
i rsplata ascultrii; de aceea, mpreun cu
printele Arsenie, dup adormirea stareilor lor,
au nceput s mearg regulat la un alt stare
iscusit, pentru a intra sub ascultarea lui. Dar n
acelai an a adormit i acesta. Ce puteau s fac?
n cele din urm au hotrt s se nchinovieze la
o chilie i s devin ucenicii printelui Antonie,
urmaul alesului stare Daniil duhovnicul.
Credeau c acesta era
9

continuatorul lucrrii duhovniceti a btrnului Daniil, dac nu la


aceeai msur, cel puin la una mai mic. Au mers, aadar, la el,
dar, potrivit mrturiei Stareului Iosif, Am vzut c nimic nu
motenise de la fericitul su stare". Cci nu este de ajuns ca cineva
s gseasc un povuitor i s mearg n pustia cea mai dinl untru", ci trebuie s se i osteneasc ca s moteneasc Harul de la
stareul su.
Au plecat din acest loc i au continuat s caute n alt parte
monahi sfini, pentru a se folosi. De aceea, tinerii ascei nu au
rmas ntr-un loc, ci au nceput s cutreiere Sfntul Munte pentru
a se folosi duhovnicete. Astfel, de la sfritul toamnei lui 1929
pn la mijlocul lui 1930 au rtcit fr cas, fr acoperi, fr s
agoniseasc ceva, ntocmai ca vechii pstori. Pas cu pas cutau
prin toate colibele, prin toate peterile i vgunile Sfntului
Munte, ncercnd s gseasc ct mai multe mrturii despre viaa
isihast.
Este adevrat c vechea plmad bun aproape c dispruse
i pentru aceasta Stareul Iosif se mhnea mult. Existau, desigur,
muli nevoitori, dar nu aveau harisma povuirii n nevoina
isihast. ns n ciuda tuturor dezamgirilor, Stareul Iosif nu a
ncetat s caute i s ndjduiasc c va gsi un duhovnic
experimentat. Gustase din Harul celor desvrii, dar cuta pe
cineva care s-1 nvee cum s-1 pstreze i s-i tlcuiasc taina
pedagogiei lui Dumnezeu. i astfel, timp de un an jumtate au
cutreierat Sfntul Munte, fie pentru a primi folos de la vreun
monah renumit, fie pentru a pustnici n locuri unde n trecut se
nevoiser Sfini.
Un timp s-au nevoit la sihstria Sfntului Maxim
Kavsokalivitul, apoi la cea a Sfntului Petru Athonitul i n cele din
urm la cea a Sfntului Nil Izvortorul de Mir; i dac auzeau c
exist undeva astfel de peteri unde au trit Sfini, acolo mergeau
i ei i se liniteau toat vara. ntr-o vreme s-au suit pe Muntele
Carmelului", care este nalt ca o piramid, i pe vrful acestuia s-au
nevoit pentru un timp. Dar cel mai adesea rmneau n hotarele
Lavrei i pe Athon.

ncercrile
Odat a mers mpreun cu printele Arsenie la petera unde
a trit Sfntul Grigorie Palama, undeva lng Provata* 1, pentru a
locui acolo. De vreme ce Stareul lucra Rugciunea minii, ndj duia ca, nevoindu-se acolo unde au pustnicit mari Prini niptici,
s atrag ajutorul lor.
Dup privegherea lor cea de multe ceasuri, ostenii fiind, au
mers s se odihneasc. Stareul Iosif, dup ce s-a odihnit, s-a
sculat i a nceput din nou privegherea. Printele Arsenie s-a dus
ntr-un loc i s-a ntors dup ctva timp. Pe drum s-a nfricoat,
fiindc i auzea pe demoni n vzduh fcnd tulburare i strignd:
Ne-ai ars, ne-ai ars!". Iar apoi au nceput s ocrasc grosolan,
nfricoat cum era, a alergat ndat la Stare.
- Cine sunt acetia care strig aa?, a ntrebat el cu obi
nuita lui simplitate.
- Sunt ispititorii, i-a rspuns Stareul. i vd i i aud, dar
nu te teme, vor pleca. Nu le place privegherea i rugciunea
noastr.
La sfritul privegherii sale, spre diminea, cnd a adormit
puin, Stareul a vzut n vis c nite porci slbatici au intrat n
Marea Lavr, care pe atunci era mnstire idioritmic. Diminea
i-a spus printelui Arsenie:
- Ispititorul a intrat n Lavra. Pregtete-te de ispite i de
ntristri!
i ntr-adevr, diminea au venit nite monahi lavrioi i
le-au spus:
- S plecai de aici, nelailor!
i i-au alungat.
Toat averea lor era cte o cap** 2 groas, pe care o avea
fiecare ca binecuvntare de la nite monahi rui, i cu aceasta se
acopereau iarna i tot pe aceasta o aveau ca aternut. De asemenea
aveau un scule mic pentru posmag i o oal mic de cupru, n
care fierbeau buruieni slbatice sau bulbi. Cnd nu aveau ap
9

41 Regiune sihstreasc din


Sfntul Munte de pe moia
Marii Lavre.
42 Pelerin (scurt) de
blan sau de stof.
97

fierbeau zpad n crticioara lor i dup aceea o beau. Toate


aceste obiecte le ineau cu ei chiar i atunci cnd urcau pe Athon.
Iarna, datorit gerului cumplit, mergeau s se adposteasc
n colibele lor de la Sfntul Vasilie". De ndat ce trecea Pastele,
ncepeau din nou cutarea din peter n peter a sfinilor pustnici.
Aceasta o fceau pn n octombrie. Prin nencetata lor mutare din
loc n loc i evitnd ntlnirile nefolositoare, au reuit s rmn
necunoscui multora. n acea vreme, pe la 1930, existau ase mii
de monahi n Sfntul Munte i din aceast pricin le-a fost uor s
se piard neluai n seam n mulimea lor. Noaptea privegheau cu
Rugciunea minii, iar n orele dimineii se odihneau.
Stareul Iosif i printele Arsenie l-au cunoscut pe egumenul
Sfintei Mnstiri Karakalu, pururea-pomenitul Stare Codrat
(1859-1940), care era un om al rugciunii, ngduitor, plin de
dragoste fa de sraci i pustnici. Nu lsa pe nimeni s plece din
mnstirea sa cu minile goale. Stareul Iosif i printele Arsenie,
desculi i mbrcai cu nite rase vechi, veneau aici iar el i primea
cu mult bucurie, dragoste i respect, dndu-le tot ce aveau nevoie.
Printele Arsenie era un om simplu din fire, dar lucra virtutea ascultrii cu o finee i cu o acrivie de necrezut. O mrturie a
acriviei cu care svrea ascultarea este i urmtoarea ntmplare:
Odat, pe cnd cutreierau Athonul n cutare de pustnici
sfini, au auzit de un ascet renumit care se nevoia la mnstirea
ruseasc. Este vorba de Sfntul Siluan Athonitul. Aadar, tnrul
ascet Iosif 1-a ntrebat pe mpreun-nevoitorul su, printele Arsenie:
- Printe Arsenie, ce zici, s mergem s-1 vedem i pe acest
ascet?
ns printele Arsenie a refuzat politicos. Iar motivul refuzului era c tia foarte bine rusete, de vreme ce crescuse n Rusia.
Stareul Iosif ns nu tia i fiindc printele Arsenie se ruina ca el
s vorbeasc, iar Stareul s asculte, nu au mers. Ce ucenic minunat i adevrat!
O tradiie a Sfntului Munte spune c exist doisprezece
ascei goi, care triesc ca fiarele pdurii, ascuni de toi oamenii,
lipsii de orice mngiere omeneasc, predai cu totul Purtrii de
grij a lui Dumnezeu i avnd ca singur lucrare rugciunea. Se
98

spune
c
atunci
cnd
cinev
a
dintr
e ei
moar
e,
aleg
pe cel
mai
virtuo
s
mona
h, ca
s ia
locul
acelui
a.
S
tareul
Iosif
mpre
un cu
print
ele
Arsen
ie iau
cuta
t pe
aceti
pustni
ci goi,
ca s
prime
asc
folos
duhov
nicesc
i

povuire nenelat, dar nu i-au gsit.


Mai trziu au aflat c aceti pustnici goi mergeau de mai
muli ani la ieromonahul Cozma i se mprteau n fiecare
smbt. Printele Cozma pustnicea ntr-o chilie nchinat Maicii
Domnului.
Odat, la un hram, printele Cozma din nebgare de seam
i cu ngduina lui Dumnezeu, a descoperit acest lucru unor
prini. n smbta urmtoare, cnd pustnicii goi au venit din nou
i s-au mprtit, i-au spus:
- Fiindc ne-ai dat n vileag, nu ne vei mai vedea niciodat.
Atunci printele Cozma a czut la picioarele lor i le-a cerut
iertare. Aceia i-au rspuns:
- S fii iertat! Dar pentru c ne-ai descoperit, nu ne vei mai
vedea.
99

i printele Cozma a plns multe zile, pentru c nu avea s-i


mai vad vreodat.

A DOUA IEIRE N LUME


I NTEMEIEREA UNEI MNSTIRI
DE MAICI
cnd a trecut prin Tesalonic, Stareul Iosif a cunoscut
Initen 1929,
vduve virtuoase, refugiate din Asia Mic, care aveau o
/Ab

mare dorire i sete dup Dumnezeu. De atunci a nceput s


corespondeze cu ele i a ncercat s le povuiasc la rugciunea
desvrit, la deplina druire i adorare a lui Dumnezeu. Iar
acelea, gustnd din roadele dulci ale rugciunii, au nceput s
doreasc sfnta i ngereasca Schim.
Epistolele Stareului erau simple i nemeteugite, dar pline
de nelepciune i de dragoste. ntr-una din ele scria:
Ai cerut, fiic a Preabunului nostru Dumnezeu, s primeti,
dac va binevoi Domnul, sfnta Schim. Tu, sora mea, de cnd ai
venit pe lume peti pe calea lui Dumnezeu i niciodat nu ai
cutat altceva dect voia Domnului. Aadar, nu te ndoi c a venit
timpul s primeti i Sfnta Schim, de vreme ce i fr Schim
eti clugri. Acum, c ai mbtrnit, ce lucruri mai caui s
nfptuieti?"43.
n cele din urm, n 1930, pentru a le ajuta mai bine, a hotrt s le adune laolalt i s rmn pentru puin timp mpreun
cu ele. I s-a dat o mnstire goal dintr-un sat prsit, numit
Gherovia, care se afl lng Zirnovo-Drama, iar astzi este cunoscut sub numele de Kato Nevrokopi (Nevrokopi de Jos).
Mnstirea era distrus, aproape drmat; de aceea 1-a
chemat pe fratele su Leonard din Atena, ca s-1 ajute la zidrie.

Acolo, la Zirnovo, a tuns cinci monahii: pe Teodora, care era


un suflet sfinit i pe care a rnduit-o s fie egumen, pe Eupraxia,
cea care a preluat egumenia dup adormirea Teodorei, pe o alt
Eupraxia, pe Mria, care plngea mereu din covritoarea umilin, i pe Fevronia.
Aceste monahii erau foarte virtuoase i toate se trgeau din
Pont. Stareul le- nvat privegherea de noapte cu Rugciunea
minii, iar ele rosteau Numele lui Hristos: Preadulce Iisuse,
Preadulce Iisuse...".
Privegheau n genunchi, fiecare la chilia ei, i i adresau
cuvinte lui Hristos cu mult tnguire. Cnd Stareul mergea cu
metania n mna ea s vad dac privegheaz sau nu, ele nici
mcar nu l simeau. Atta umilin aveau!
Monahia Teodora se nrudea" duhovnicete foarte bine
cu Stareul Iosif. El nsui scrie ntr-una din epistolele sale c i
simte pn i rsuflarea. Pe cnd el se afla n Sfntul Munte i se
ruga, deodat distana disprea, deoarece Harul nu cunoate loc i
timp, i o simea lng el, n vreme ce aceea se afla n lume.
Printre aceste vduve pe care Stareul le-a tuns n monahism a fost i un suflet sfnt, cuvioasa monahie Eupraxia. nc
de cnd se afla n lume, n Tesalonic, iar Stareul Iosif cu printele
Arsenie n Drama, ea a spus cunoscutelor ei:
- Am vzut un Stare... Acesta m va face clugri.
- Ce tot spui acolo?, i-au rspuns prietenele ei. Crezi n vise?
- Nu tiu, aa am vzut.
i ntr-adevr, cnd Stareul a ajuns la Tesalonic, potrivit
unei rnduieli dumnezeieti, s-au ntlnit i n cele din urm a
tuns-o monahie cu numele de Eupraxia. Fiindc era din Pont, din
Trapezunda, nu tia bine greaca i n loc s spun Eupraxia,
spunea Apraxia44.
- Cum te numeti, maic?, o ntrebau dup tundere.
- Apraxia!, rspundea ea.
Cnd a devenit monahie, chiar i Psaltirea o citea n turc.
Cnd citea din Ceaslov sau din alte cri bisericeti, nu nelegea i
43
Stareul
Iosif,
op. cit,
p. 231232.

1OO

44
Apraxi
a
nseam

n
nelucr
are.
101

de aceea plngea mereu i-L ruga pe Dumnezeu s-o lumineze ca s


neleag ceea ce citete. ntr-o noapte, dup ce a vrsat ruri de
lacrimi, 1-a vzut n vis pe Sfntul Ioan Teologul, care i-a dat ceva
s bea cu o linguri. Cnd s-a trezit, a simit c putea s citeasc
orice i s neleag desvrit. A luat ndat Ceaslovul i crile
Bisericii, i a vzut c poate s citeasc i s neleag totul!
Starea Eupraxia era foarte nevoitoare, dar cea mai mare
virtute a ei era credina desvrit n Stare. Tot ce-i spunea
Stareul, primea ca pe o descoperire de la Dumnezeu. Adeseori se
petrecea i situaii de acest fel:
nainte de a-i ncepe privegherea mergea la Stare i-i
spunea:
- Gheronda, spune-mi c voi avea rugciune.
- Bine. Vei avea rugciune.
- Nu aa, Gheronda. Nu ai spus-o cu toat inima ta. Spune,
spune, spune!
- Hai, du-te, o s ai belug de rugciune.
- Ei, aa da! i mulumesc, Gheronda.
i cum pecetluiete Dumnezeu gura Stareului! Cci ntradevr, de ndat ce i spunea astfel, belug de Har venea.
O astfel de credin avea buna Eupraxia n Stareul ei, nct
spunea:
- Gheronda, o s te iau de-a dreapta mea... S te am mereu
de-a dreapta mea i atunci nu m mai tem de nimic. i la Ierusalim
merg pe jos!
i fiindc avea o astfel de evlavie fa de Stareul ei, a sporit
mult n rugciune. Se ruga multe ore cu Rugciunea inimii i astfel
a ajuns la o mare neptimire i la o nalt stare duhovniceasc.
Uneori, cnd Stareul intra n chilia ei, trebuia s o scuture ca s-i
vin ntru sine. Adic se afla ntr-un stadiu premergtor contemplaiei. Cu siguran c adesea a avut i stri de extaz. Era o
monahie sfinit i mereu binevoitoare, ce rspndea mireasma
virtuilor.
Stareul a spus c monahia Eupraxia avea atta Har de la
Dumnezeu, nct atunci cnd se afla la mnstire a scos i un
diavol dintr-un copil.

Odat, a venit un copil n biserica mnstirii n timpul


Sfintei Liturghii. Cnd slujba s-a terminat, copilul s-a apropiat de
preot cerndu-i s-i citeasc o rugciune i s-1 nsemneze'cu
semnul crucii, pentru c avea demon.
Atunci preotul i-a spus copilului:
- Copilul meu, mergi la acea monahie s te nsemneze cu
semnul crucii. Aceea are puterea s te fac bine.
Copilul a fcut ascultare, a mers la ea i a rugat-o:
- Micu, nsemneaz-m cu semnul crucii!
- Copilul meu, i-a rspuns ea, s mergi la preot; el are
Harul i puterea. Eu sunt o simpl monahie.
- Dar el m-a trimis la tine ca s m nsemnezi cu semnul
crucii. nsemneaz-m, te rog, micu! E ceva att de greu?
Buna Eupraxia s-a vzut pus ntr-o situaie dificil, dar ce
putea s fac la insistena copilului? L-a nsemnat cu semnul crucii
i ndat demonul a ieit, iar copilul s-a vindecat cu desvrire.
Monahia Fevronia, deoarece era tnr i lucra din greu,
simea nevoia s mnnce puin mai mult. Dar Eupraxia, care a
fost egumen dup adormirea Teodorei, era de nenduplecat n
aceast privin. Ea nsi fiind din Pont, i pe deasupra i o mare
nevoitoare, o ocra mereu:
- Nu mai mnca mult!
Atunci aceea i pleca capul i roea de ruine.
La un moment dat Stareul i-a spus:
- Eupraxia, las-o s mnnce, cci e flmnd!
- A, nu... Asta-i lcomia pntecelui...!
- Tu nu vorbi!, i-a tiat-o scurt Stareul.
- Ba nu, asta e lacom cu pntecele...
i cnd se ridica de la mas, i mai zicea vreo dou. La
nceput era cam limbut, dar Stareul Iosif rmnea nenduplecat.
Odat i-a spus:
- Ia aminte bine! Dac mai scoi i de data asta vreo vorb
la mas, aa cum este mncarea n farfurie, o s-o arunc pe geam!
De ndat ce s-au aezat la mas, Stareul i-a spus:
- Eupraxia, ia aminte!
1
0

1
0

Starea Eupraxia a neles mesajul" i a tcut pentru un


timp. n cele din urm nu a mai reuit s-i in gura i a strigat:
- Fevronia, s nu mnnci mult!
Atunci Stareul a luat farfuria cu mncare, aa cum era, i a
aruncat-o pe geam.
- Hai, acum s v ducei s-o adunai i s-o mncai cu
pmnt, ca s v nvai minte altdat!
ns fiindc primea cu smerenie toat aceast purtare aspr
a Stareului, nu numai c s-a ndreptat, dar s-a i sfinit. Pn i
hainele ei rspndeau mireasm. Odat centura ei s-a rupt, iar
cnd printele Arsenie a vrut s i-o coas, a simit bun-mireasm.
Att de nevoitoare era!
Printele Efrem Katunakiotul a cunoscut din experien
Harul pe care l aveau aceste Staree. Odat a povestit urmtoarele
ntmplri despre maica Eupraxia:
Odat l ateptam pe Stare s vin de afar. Ieise din
Sfntul Munte n Sptmna Luminat. Stareul Iosif a spus
monahiilor:
- Am gsit un preot bun (vorbea despre mine).
Starea Eupraxia s-a neles cu celelalte monahii i mi-au
mpletit o cciulit. Cnd Stareul a venit, nu a urcat la coliba sa, ci
s-a dus la salin. Astfel, am cobort cu toii jos. Atunci cnd a
cobort din barc pe rm, m-am apropiat de el.
- S pori aceast cciulit!, mi-a spus el.
De ndat ce am pus-o pe cap, am primit Har i mult putere
de rugciune. M-am aprins de rugciune i de iubire dumnezeiasc.
- Ce fes este acesta, Gheronda?, am ntrebat uimit.
- Dac ai ti, mi spuse Stareul, ce rugciuni a fcut starea
cnd 1-a mpletit! "45.
Aceste suflete sfinte i-au petrecut toat viaa lor n mult
ascez i rugciune. Erau adevrate diamante. Ultima din cele
cinci monahii care au murit a fost Eupraxia. Ea a trit n jur de o
sut de ani.
4

5 Stareul Efrem Katunakiotul, Editura Evanghelismos, Bucureti,

2004, P- 224.

104

Se afla la Tesalonic atunci cnd i-a venit ceasul sfritului ei.


n acele clipe i-a vzut pe demonii care veniser ca s o ia. Ea s-a
ntors spre stnga i spunea: Ghit, ghit!", adic pleac!" n limba
turc; alunga demonii cu ochii deschii i fiind nc contient.
Apoi s-a ntors spre dreapta i, vzndu-i pe ngeri, le spunea:
Ghel, ghel!", adic Venii, venii!". i astfel a adormit ultima
ucenic a cuviosului Stare Iosif.
Stareul se nevoia ntotdeauna cu asprime. Nu tia ce este
aceea cedare. Avea o credin foarte mare, care era pe msura
faptelor i a nevoinelor sale. Spunea:
S pii cu credina, iar nu cu logica. Toate faptele voastre
s le facei ntemeindu-v pe Dumnezeu i ndjduind n El. Nu
ceea ce spune cunoaterea, ci ceea ce spune credina".
O monahie i-a scris odat Stareului c este bolnav i c,
dac nu va face operaie, va muri. Dar fiindc era o boal ginecologic, Stareul nu voia s o lase s se opereze, ci fcea mult
rugciune pentru ea. i astfel a primit ntiinare n rugciune c
boala va trece, de aceea i-a scris exact cele potrivnice spuse de
medic, c adic va tri fr s fac operaie.
Aceea i-a scris din nou c, dac nu va face operaie, aa cum
i-a spus medicul, va muri. Stareul ns i-a repetat: Ai credin,
Las-le pe toate n seama lui Dumnezeu i prefer moartea!".
n cele din urm monahia i-a scris c boala ei ncepuse sg
dea napoi.
La nceputul nevoinei sale, Stareul era nenduplecat T
ceea ce privete boala i medicii. Mai trziu ns, la sfritul viei
sale, cednd la rugminile ucenicilor si, a primit ngrijirea medi
cal, i, vznd folosul adus de medicamente, a mrturisit:
Au venit muli la mine s-mi cear ajutorul i cu rugciu
nea i cu postul s-au vindecat. Acum ns Domnul nu vrea s mi
asculte, ca s nv i eu c sunt bune i medicamentele i medicii
S fiu ngduitor cu alii. Am citit i epistolele Sfntului Nectarie
am vzut ct atenie ddea medicilor i medicamentelor un Sfn
att de mare. Eu, un pustnic srac, n pustie am mbtrnit
105

voiam numai cu credina s m vindec. Dar acum nv i eu c


este nevoie i de medicamente i de Har".
Odat a vizitat o alt mnstire de maici, aflat undeva
lng Drama, dar fiindc ora era trzie, a mers s doarm la
arhondaricul pentru mireni de la intrarea n mnstire. Surorile
care aveau ascultarea la acest arhondaric au observat c aa cum
aterneau patul, tot astfel l gseau a doua zi, deoarece Stareul i
printele Arsenie, pentru a se nevoi mai mult, nu dormeau nici
mcar ntini pe o parte, darmite pe pat. Egumena mnstirii,
atunci cnd a aflat aceasta, 1-a chemat pe Stare i 1-a ntrebat:
- Gheronda, tii s faci ascultare?
- tiu.
- Aadar, de astzi nainte s te ntinzi n pat atunci cnd
vrei s te odihneti.
La nceput Stareului i-a venit puin cam greu s-i prseasc nevoina, dar s-a hotrt s fac ascultare. Pentru prima
oar dup atia ani a dormit pe pat. i ce s-a ntmplat? Cnd s-a
sculat pentru priveghere, simea atta limpezime a minii i odihn
sufleteasc, nct s-a minunat de puterea ascultrii. A svrit
privegherea cu mult uurin i a dobndit mult Har. Atunci i-a
spus printelui Arsenie: De astzi nainte ne vom odihni pe paturi
de lemn".
Petrecerea Stareului la Drama nu se deosebea cu nimic de
cea din Sfntul Munte. Tria cu scopul de a atinge desvrirea cea
de neajuns. Astfel, de ndat ce auzea c cineva este sporit n
virtute, se grbea s-1 ntlneasc pentru a primi folos. Odat, pe
cnd se afla la mnstire, au venit unii i i-au spus:
- n Drama se afl o monahie care proorocete i rezolv
orice problem.
- Voi merge s o vd, a spus Stareul.
Aceast monahie vorbea, chipurile, cu Maica Domnului care
i spunea mai dinainte toate, chiar i oamenii care aveau s vin la
ea. i astfel atrgea mult lume.
Aadar, Stareul a mers la ea i a ntrebat-o:
- Cum ai primit acest Har?
- Este de la Dumnezeu, de la Duhul Sfnt.
106

- i cunoti gndurile oamenilor?


- Da.
- Voi pune un gnd n inima mea i dac l vei cunoate,

atunci e bine. Dac nu, atunci s mueti!


Stareul a pus n mintea sa o hul mpotriva diavolului,
fiindc i dduse seama c diavolul i le spunea.
- Spune-mi acum gndul!
Ea ns a tcut. Nu putea s vorbeasc.
- Vorbete!
Dar aceea nu putea s scoat un cuvnt.
- Dac te vei poci i vei nceta s prooroceti cu ajutorul
diavolului, te voi nsemna cu semnul crucii i te vei face bine.
Atunci monahia a fcut semn c primete i Stareul a nsemnat-o cu semnul crucii. ndat ce i s-a dezlegat gura, Stareul i-a spus:
- Eti nelat, pentru c ai prea mult egoism i trufie. S iei
aminte la pcatele tale i s nu mai faci ce ai fcut pn acum.
Monahia s-a fcut bine, dar, din nefericire, dup puin timp
s-a ntors din nou la nelarea ei.
Mitropolitul locului, care era un om duhovnicesc, s-a bucurat mult c Stareul Iosif a ntemeiat mnstirea de maici. Acesta
credea cu trie c funcionarea mnstirilor avea s aduc mult
folos duhovnicesc turmei sale.
S-a ntmplat ns ca anumite persoane, care nu-1 nghieau
pe Stare, s-1 cleveteasc foarte urt la episcop, nvinuindu-1 de
abateri morale grave, aa cum s-a ntmplat cu Sfntul Nectarie.
Atunci mitropolitul, om fiind i el, dup ngduina lui Dumnezeu,
a fost influenat de cele auzite. A dat crezare clevetirilor fr s le
cerceteze i astfel a nceput s-1 prigoneasc pe Stare i s-1
mpiedice n lucrarea sa.
Stareul a neles poziia evlaviosului mitropolit i, ca s nu
dea alte prilejuri, s-a ascuns n casa unui cunoscut de-al su. Acolo
sttea ntr-un col retras i se linitea ca ntr-o peter. Era ns
foarte ngrijorat fiindc nu tia ce se ntmplase cu monahiile sale,
dac fuseser alungate sau nu. i n timp ce se nelinitea astfel, s-a
petrecut o ispit i mai mare. A aflat c comitagii au mers la
mnstirea unde se nevoiau monahiile sale.
107

Aflnd aceasta, s-a rugat cu mult durere n suflet toat


ziua. Seara, istovit fiind de rugciunea fcut cu mult osteneal i
fiind ntr-o stare ntre veghe i trezvie, 1-a vzut pe Sfntul Nicolae,
n cinstea cruia era nchinat mnstirea, care i-a spus:
- Nu te mhni! Monahiile tale se afl sub ocrotirea mea.
ndat dup aceasta i-a venit ntru sine i a simit mngiere, ns frica i nelinitea nu-1 prsiser cu desvrire. Dup
puin timp, epuizat din pricina ostenelii i a mhnirii, a adormit i
ndat i s-a artat Maica Domnului, care 1-a srutat. Din vemntul
ei ieea o mireasm deosebit. Atunci Stareul a fost cuprins de o
negrit fericire. Frica i nelinitea i dispruser cu totul, iar acea
bun-mireasm a Maicii Domnului a simit-o luni de zile. Cteva
zile mai trziu a aflat c monahiile se izbviser nevtmate de
ispite.
Urmtoarea ntmplare dovedete c Stareul, i n timpul
acestei ederi n lume, i-a continuat nevoinele ascetice i a purtat
grij de rudele sale.
ntr-o zi, la sfritul lui 1931, aa cum se ruga n colul su,
deodat a strigat tulburat: Nicolae!". Ce se ntmplase? Stareul
avea un frate mai mic cu zece ani, care se numea Nicolae. Pe
vremea cnd se afla nc n lume, Stareul mpreun cu rudele sale
l ajutaser financiar ca s absolve coala Superioar de Comer pe
care o terminase ca premiant. De ndat ce a terminat studiile, i-a
fcut stagiul militar la Marin, la fel ca i fratele su Iosif.
n timpul stagiului a fost nevoie s repare nite cabluri de
nalt tensiune. Dar se pare c ceva nu a mers bine i curentul
electric 1-a trntit la pmnt. i n clipa cnd Nicolae cdea de pe
acei stlpi nali de tensiune, Stareul Iosif a primit ntiinare n
rugciune.
A mers repede n Atena i acolo 1-a ntlnit pe fratele su
care era rnit grav (antebraul su cel drept aproape c se netrebnicise cu totul). Accidentul fusese destul de grav; de aceea a i fost
scos la pensie din cadrul Marinei primind lunar 80 de drahme la
acea vreme.
Dup vindecare, Nicolae i-a lsat pensia nepoilor si care
erau orfani, iar pe la jumtatea lui 1930, la vrsta de douzeci i
108

cinci
de
ani, a
venit
n
Sfnt
ul
Munt
e
pentr
u a se
face
mona
h
lng
fratel
e su
dup
trup,
Stare
ul
Iosif.
D
up
ce a
mers
la
Aten
a,
Stare
ul sa
ntor
s
nap
oi la
Zirno
vo.
Se
mpli
niser

deja doi ani de cnd se afla acolo. ntre timp au murit dou
monahii i au mai rmas trei, dar fiindc episcopul continua s
le prigoneasc, s-au mutat n Uranopolis. Aici monahiile i-au
fcut o moar i din banii pe care i scoteau de pe urma ei se
ntreineau.
ns att timp ct Stareul a rmas n afara Sfntului Munte
nu a mai gustat Harul contemplaiei precum n pustie. Pentru
aceasta i-a spus printelui Arsenie:
- Ce facem noi aici? Am venit s mntuim lumea, s facem
clugrie, i acum unde este Dumnezeu? L-am pierdut pe
Dumnezeul meu!
Cu siguran c 1-a costat mult faptul c s-a lipsit de roadele
isihiei pentru o vreme att de ndelungat, deoarece mai trziu
avea s le spun ucenicilor si:
Eu, aa cum s-a dovedit, sunt pentru ca s pzesc stncile,
ca unul ce sunt lipsit de aceast harism i nevrednic de slujirea
cuvntului. Vai mie, smeritului i netrebnicului! Dup ct se vede,
am nesocotit din netiin voia dumnezeiasc. Pentru care pricin
voi mustra sufletul meu? n ce chip m voi ruga Domnului meu?
Sau ce fapt plcut lui Dumnezeu voi svri? Vai mie, smeritului,
c au lipsit lacrimile din ochii mei".
Astfel, a luat hotrrea neschimbat de a se ntoarce definitiv n mult-dorita sa pustie a Sfntului Munte. Dar totodat nu le
putea prsi nici pe maici, de aceea le-a spus:
Acum nu mai pot s rmn lng voi. Trebuie s merg n
Sfntul Munte i s triesc ca ascet. Vei face ascultare desvrit
de mine i vom comunica prin scrisori".
109

Aa cum s-a dovedit, prin corespondena cu Stareul maicile


i mplineau n chip desvrit nevoile duhovniceti i toate au
avut un sfrit cuvios.

NTOARCEREA N SFNTUL MUNTE

in Uranopolis, Stareul i printele Arsenie au intrat n


Sfntul Munte la nceputul lui 1933 i s-au dus la sihstria
lor de la Schitul Sfntul Vasilie".
Stareul ncerca orice fel de nevoin, strduindu-se s nvee
cum poate omul s atrag mila lui Dumnezeu. Nu ns fr rnduial, struin i scop.
Deoarece cunotea c ascultarea fa de un povuitor ncercat este cea mai sigur, dar i cea mai scurt cale, a vrut mai nti
s se ncredineze dac exista sau nu vreun povuitor duhovnicesc
experimentat pe care s nu-1 fi aflat. n acest scop a nceput nc o
dat s cerceteze mpreun cu printele Arsenie toate peterile i
schiturile Sfntului Munte, cutnd un astfel de povuitor. Dar nu
au gsit pe nimeni fie pentru c nu exista, aa cum i spuneau
diferii monahi, fie pentru c nu a ngduit Dumnezeu.

Dup aceast ncercare nereuit, Stareul a hotrt s


rmn mai mult la colib i s se nevoiasc cu zvorrea. Aceasta
nsemna c trebuia ca i ei s se aprovizioneze cu puin gru,
precum fceau i ceilali pustnici care vieuiau n chilii. Astfel, data
urmtoare cnd a trecut corabia, au cobort la arsanaua Kerasiei4 6
i au cumprat 60 de kilograme de gru. Au luat fiecare cte 30 de
kilograme n spate i au nceput s urce panta abrupt. Stareul era
deja istovit din pricina ascezei i a postului i abia putea s mearg
fr s poarte vreo greutate. De aceea, dup civa pai s-a oprit
6

4 Kerasia - regiune sihstreasc aflat la poalele Athonului.

sleit
de
puteri
i,
vzn
d c
nu
mai
poate
urca,
i-a
spus
print
elui
Arseni
e:

i i o s plecm doar cu al tu,


fiindc nu-1 mai pot duce.
Dar att de mare era istovirea, nct se ndoia c ar fi putut
urca chiar i fr greutate.
S-a oprit puin i a nceput s se roage cu lacrimi: Tu,
Doamne, pe toate le cunoti i poi s m ajui". i ndat a simit
nluntrul su o mngiere. Atunci a neles c Domnul i-a ascultat
rugciunea. A luat din nou greutatea n spate i i-a spus printelui
Arsenie:
- S mergem!
Printele Arsenie 1-a privit mirat, dar apoi a pornit n tcere.
Tot drumul ct a mers pn la chilie a simit cum cineva i-a purtat
toat greutatea din spate.

E
u
o
s

m
i
l
a
s
s
a
c
u
l

HO

a
i
c

nfrnarea
n perioada ct a stat zvort Stareul a mncat att de
puin mncare, nct pentru noi, cei de azi, ar prea ceva de
necrezut. n fiecare zi mnca doar 75 de grame de posmag dup
ceasul al noulea din zi, adic pe la ora 3 dup-amiaz. Att el, ct
i printele Arsenie aveau dorin n acea perioad de a mnca
numai pine i ap. Numai smbta i Duminica mncau puin
mncare cu untdelemn. Erau foarte nevoitori i postitori.
Mult mai trziu a mai mblnzit acest chip de ascez i
mnca i pine i mncare, iar dac aveau, mncau i fructe.
Mncau n nite farfurii mici i adnci, n care puneau cteva
linguri de mncare. Se hrneau cu orice fel de mncare, ca s se
smereasc i s nu judece pe nimeni.
Stareul cntrea nu numai mncarea, ci i pinea. Mnca
odat n zi, pentru ca s nu provoace stomacului su o dereglare,
cci atunci s-ar fi tulburat pacea trupeasc i, prin urmare, i cea
sufleteasc, avnd ca rezultat pgubirea duhovniceasc. Din acest
motiv nici n prima sptmn din Postul Mare nu sttea primele
111

trei zile nemncat, ci bea puin ceai cald i mnca puin posmag,
pentru ca s aib n toate msur i discernmnt.
De-a lungul anului Stareul fcea mai multe patruzecimi",
adic nu postea aspru numai n Postul Mare, ci i n alte perioade
din an. Iar atunci cnd se termina postul, avea i o vedenie
dumnezeiasc.
Odat, dup un post ndelungat, a vzut n vedenie o mas
ce se sprijinea numai pe trei picioare. Un picior i czuse cu
desvrire jos, al doilea era gata s cad, iar al treilea sttea drept
i pe el se sprijinea masa. Atunci a vzut pe ngerul Domnului care,
artndu-i al treilea picior, i-a spus: Acesta este Sfntul Munte".
Pe el se sprijin Ortodoxia.
Aceast vedenie a avut-o n jurul anului 1930. De atunci ns
au trecut mai mult de aptezeci de ani. Oare astzi se mai poate
spune acelai lucru despre Sfntul Munte?
Dup o astfel de patruzecime" a avut o alt descoperire. Se
afla naintea unui cmp plin de curse printre care treceau prini
athonii. Din cnd n cnd, un balaur care era afundat n mare
scotea capul ca s vad dac se prinde vreun monah n curse. i
din nefericire, destui prini se prindeau n cursele lui. i a primit
ntiinare c aceasta se ntmpl mai ales datorit preocuprii
lipsite de discernmnt cu rucodelia.
Printele Arsenie ne-a povestit urmtoarele: Odat am mers la o
mnstire ca s iau puin posmag. Trapezarul de acolo mi-a dat
un sac ntreg.
- Este mult, i-am spus eu.
- Nu, ia-ltot!
Am luat, aadar, sacul plin de la acea mnstire i, ncrcat
i cu traista care era umplut cu diferite lucruri, am nceput s urc
spre vrful Sfntului Vasilie. Cnd am deschis sacul mpreun cu
Stareul, ce s vedem? Posmagul era plin de viermiori!
Atunci eu, ca om, am nceput s murmur:

- Bre, i binecuvntatul sta, de ce nu 1-a aruncat la catri?


Era nevoie ca s-1 car n zadar?
Atunci Stareul mi spune:
- De ce spui c n zadar, printe Arsenie?
- i ce vom face cu el?
- Ce vom face cu el?! l vom mnca! Pe acesta ni 1-a dat
Dumnezeu. Dac meritam unul mai bun, ne trimitea mai bun.
- i ce se va ntmpla, Gheronda, cu viermiorii?
Stareul s-a gndit puin, iar apoi, cu un zmbet pe buze, a
rspuns:
- Am gsit soluia! De acum nainte vom mnca cnd se va
ntuneca i astfel nu vom vedea viermiorii.
Aa am i fcut, pn ce l-am mncat pe tot. La nceput, ca
s spun adevrul, mi-a venit greu. Dar ce puteai s faci, de vreme
ce a spus Stareul? Mai apoi ns, credei-m, Dumnezeu 1-a fcut
att de gustos, nct ai fi zis c mneam cea mai bun prjitur"47.
Altdat iari, pentru a m ncerca, de ndat ce s-a nserat
Stareul mi-a spus:
- Printe Arsenie, vino ca s mncm posmag! Spune rug
ciunea!
Cnd am terminat Tatl nostru" i m pregteam ca s
mnnc posmag, Stareul mi-a zis:
- S presupunem, printe Arsenie, c am mncat. Spune
mulumirea!
Acelai lucru s-a petrecut timp de trei-patru zile. n cea de-a
patra zi eram cu totul istovit, fiindc i ziua lucram din greu, iar
noaptea m nevoiam cu privegherea cu i mai mult asprime.
Atunci i-am spus Stareului:
- Gheronda, nu mai pot! Ce s fac?
- Ei, atunci desear vom mnca, mi-a rspuns el.
La astfel de nevoine i la altele nc i mai aspre l trgea
rvnitorul Stare Iosif pe acest btrnel plin de buntate, pe
printele Arsenie. i aceasta a fcut-o nu o zi sau dou, ci vreme de
aproape treizeci de ani.
1
1

47 Aceast povestire
se afl i n cartea Btrnul
Arsenie Pustnicul, Editura
Evanghelismos, Bucureti,
2003, pp. 49-5O.

Zvorrea
n aceast perioad dinainte de a dobndi ucenici, cei doi
nevoitori s-au desftat mult de mierea isihiei. A fost perioada lor
cea mai roditoare. Petreceau ca cei fr de trup. Mncarea lor era
puin gru fiert cu lmie sau cu o lingur de unt, dac se ntmpla
s-1 aib. Despre aceast perioad Stareul spunea:
Rugciune i legtur cu Dumnezeu. Credei-m, att de
uor m simeam, de parc eram un om mai presus de fire".
La nceputul zvorrii lor nu fceau rucodelie, ci triau cu
desvrire lipsii de griji. Atunci cnd se rupeau cu totul rasele lor
cele crpite, primeau altele de la nite monahi milostivi din chinovii, ns continuau s mpleteasc maturele pe care le duceau la
intervale mari de timp pe la mnstiri pentru a primi n schimb
posmag pentru nevoile lor.
Dei Stareul era isihast i zvort, cu toate acestea respecta
toate chipurile de vieuire monahal. Pentru sine prefera, desigur,
viaa de pustie.
Astfel, a trit ca zvort timp de un an ntreg, vieuind ntr-o
chilie mic, ntunecat ca un mormnt, i att de strmt, nct
adeseori suferea de dispnee. Nu ieea afar deloc i odat la cteva
zile printele Arsenie mergea i i ddea pe fereastr posmag.
Motivul pentru care fcea aceast nevoin grea era acela c
gusta n acea perioad un Har deosebit. Mintea sa se nchidea n
inim i simea mult dulcea i o negrit fericire din contem plaiile pe care i le druia Dumnezeu.
Din pricina fericirii pe care o simea, lacrimile Stareului
uroiau nesilite, ntocmai ca un ru, ca dou izvorae purureacurgtoare. Se ntmpla uneori ca mintea s-i fug" i atunci nu
mai simea dac se afla ,fie n trup, fie n afar de trup"* 8. Se
desfta doar de Rugciunea inimii.

rmnea n contemplarea Ierusalimului celui de sus, trind stri


duhovniceti ce nu se pot descrie.
i lucru minunat este c nu se umfla de mndrie pentru att
de multe stri cereti i vedenii, ci dimpotriv, se cufunda n
desvrita smerenie, cci credea c nu a izbutit nimic i c nu a
pus nc nceput de pocin. Despre aceasta scria:
Nu am ncetat i nu ncetez a striga i a cere mila Domnului.
Ba chiar, n fiecare zi punnd nceput, m aflu mincinos i
pctos"49.
Acestea nu erau cuvinte goale, nu era o vorbire smerit, ci o
adevrat trire.
De asemenea, atunci cnd se prznuia pomenirea Cuvioilor
Prini ai pustiei i mai ales cea a Prinilor Athonii, se prihnea
pe sine i spunea:
Vai mie, ticlosului, care ntinez acest loc curat i sfnt. Pe
acest loc au pit picioarele ostenite ale Prinilor i ale Pustni cilor, aici i-au vrsat sudoarea, au plns, s-au rugat, s-au nevoit,
s-au sfinit, iar eu l ntinez".
Atunci cnd Stareul i printele Arsenie voiau s se
mprteasc, la nceput mergeau la Chilia Adormirii Maicii
Domnului, n care vieuia ieromonahul Vartolomeu cu obtea sa.
Dar fiindc acesta nu avea o or fix atunci cnd liturghisea, cei
doi ascei ajungeau fie la nceputul slujbei, fie la mijlocul ei, fie la
sfritul Liturghiei. Acest lucru l mhnea mult pe Stare, cci voia
ca toate s se fac cu rnduial, astfel nct s poat s-i fac i el
privegherea. De aceea, ca s nu se mhneasc din pricina acestei
neornduieli, s-a hotrt, cu mult ntristare, s lipseasc pentru
puin timp de la Sfintele Liturghii, pn cnd Dumnezeu va da o
soluie.
ntr-o zi de srbtoare, dup trei luni de zvorre, 1-a trimis
pe printele Arsenie s se mprteasc, spunndu-i:
- Du-te numai tu! Eu nu voi veni, fiindc nu pot s-mi
trsc picioarele. Voi rmne aici i o s spun n continuare
rugciunea. Tu mergi la biseric!

Stareul, petrecnd zvort n chilia sa, spunea adesea ctre


sine: Acum, suflete al meu, vino s ne ndeletnicim cu cele de
sus". i cugeta la cele cereti. Zilele treceau, una-dou-trei, iar el

48

II
Corinteni
12, 2.

49
Stareu
l Iosif,
op. cit,
pp.
163-

164.

115

i astfel, a rmas n chilioara sa, mhnindu-se c nu se


putea mprti.
Printele Arsenie a plecat, n timp ce el a rmas ghemuit n
chilia sa cea mic i rostea Rugciunea lui Iisus, coborndu-i
mintea n inim.
,Atunci am simit cum m-a cuprins un fel de mhnire i
mi-am spus n sine: Om nenorocit, din pricina pcatelor tale eti
nevrednic s te mprteti! Toi ceilali prini se vor mprti
cu Preacuratele Taine, pe cnd tu, care eti netrebnic, nu te vei
mprti!".
i aa cum sttea acolo, plngnd i prihnindu-se pe sine,
deodat chilioara sa s-a umplut de lumin. Acoperiul s-a desfcut
i a cobort un tnr cu aripi. Era ngerul Domnului.
Abia puteam s-1 privesc, povestete Stareul, cci chipul
su era ca fulgerul! Acesta a bgat mna n sn i a scos o cutiu
frumoas, rotund, strlucitoare, plin de Lumina celeilalte lumi.
A deschis cutiua cu atenie i, fcndu-mi semn s m apropii, a
luat cu linguria dinuntru o prticic din Pinea Vieii.
Aflndu-m sub nrurirea acestei artri dumnezeieti i a
Harului, am neles, fr s vreau i fr s cuget, ceea ce se
petrecea - cci n acele clipe omul nceteaz s cugete i s simt
n chip firesc - i am fcut ceea ce mi-a poruncit Dumnezeu s fac:
mi-am deschis gura i ngerul m-a mprtit spunnd: Se
mprtete robul lui Dumnezeu, Iosif monahul, cu Cinstitul Trup
i Snge al Domnului Dumnezeului i Mntuitorului nostru Iisus
Hristos. Dup aceasta ngerul mi-a zmbit cu bun-cuviin, a
nchis vasul i s-a nlat prin acoperi. Apoi s-a fcut din nou
ntuneric n chilia mea".
Dup aceasta Stareul i-a plecat iari capul i a continuat
rugciunea. Mai trziu mrturisea:
Att de mult bucurie i fericire am simit atunci, nct pot
s spun c acel Har nu l-am mai gustat niciodat. Timp de o
sptmn nu am mai simit nevoia nici de hran, nici de ap.
ncetase orice lucrare a trupului meu".
Stareul Iosif constituie pentru noi, cei din veacul al
optulea", un mare sprijin, deoarece prin viaa sa a adeverit i a
pecetluit tririle niptice.
116

Cretinul contemporan, atunci cnd citete c unii pustnici


vestii care au trit n pustie, fr s fi ntlnit vreodat oameni,
s-au nvrednicit de darul de a primi Sfnta mprtanie din mna
ngerului, din pricina strii cldicele generale de astzi, rmne
necredincios n faa unor astfel de mrturii. Iat ns c i n zilele
noastre exist astfel de suflete pline de vitejie, care au un dor
arztor dup Dumnezeu i o adnc smerenie i care se nevoiesc
cu asprime i cu mult lepdare de sine, nvrednicindu-se pentru
aceasta de daruri deosebite. i astfel, pilda Stareului Iosif ne
nva cu glas de tunet c sfinenia i harismele Marilor Prini
sunt cu putin de dobndit n orice vreme, chiar i n vremea
noastr.
Sus, la Sfntul Vasilie", n singurtatea chiliei sale, adeseori
Stareul tia ce se ntmpl n lume mai bine dect cei care se
ngrijesc s afle una i alta.
Odat un monah zelot, ce se nevoia acolo ntr-o sihstrie, a
nceput s ia nite poziii foarte extremiste. i fiindc era i un
vorbitor iscusit, i atrgea i pe alii ncet-ncet la ideile sale.
Cnd Stareul a auzit despre acest pustnic i despre poziia
pe care o avea, a nceput s fac rugciune ca s-1 ntiineze
Dumnezeu care este adevrul. i Dumnezeu i-a descoperit prin
vedenie adevrul. Despre aceasta povestete nsui Stareul:
Am vzut deodat dou drumuri bttorite de Prini, cel
chinovial i cel pustnicesc, iar fratele acesta cu pricina nu mergea
pe niciunul din ele, ci a spus: Eu voi merge pe aici!. i a apucat
s coboare un povrni printr-o pdure ce cobora n mare. Un
altul, care se afla lng el, mi-a spus: l vezi pe acesta? Drumul pe
care a apucat va sfri ntr-o fundtur. i ndat m-am aflat la
Schitul Sfntului Vasilie, chiar sus n vrf. Atunci am vzut un foc
nfricotor ce cuprinsese tot schitul. M-am ntrebat n sinea mea:
Oare cine a dat foc schitului?. i cineva mi-a rspuns: Cutare a
dat foc, pentru c ine cu trie s-i impun prerea sa.
Este adevrat c acolo, n pustia Sfntului Vasilie, Stareul
Iosif i printele Arsenie erau lipsii de toate, dar fiindc se nevoiau cu mult silire de sine, pentru aceasta i primeau mult Har n
117

rugciune, nvrednicindu-se de nenumrate stri dumnezeieti.


Dumnezeu le descoperea multe din tainele Sale ascunse, i aceasta
pentru c fceau numeroase osteneli pn la snge i ndurau o
mulime de necazuri pentru dragostea Lui. Din aceast pricin i
Dumnezeu l mngia pe Sfntul Stare Iosif cu multe contemplaii, deoarece nu avea nici un om cu care s discute despre aceste
stri cereti pe care le tria i care s-1 neleag. De aceea le i
purta pe toate singur. l avea, desigur, pe printele Arsenie, dar
acesta era un om simplu.
Din experiena sa, dobndit din lupta duhovniceasc, nvase s nu-i exteriorizeze naintea nimnui starea sa luntric,
pentru a nu afla demonii cum s-1 rzboiasc. Cu privire la aceasta
spunea: Fie de te afli n Rai sau n iad, al nostru este s nu ne
exteriorizm i s ne artm neptimai".

Rzboaiele
Toat viaa Stareul s-a luptat cu diavolul corp la corp.
Demonii cei czui de la Dragostea dumnezeiasc l rzboiau n
diferite chipuri, cnd prin gnduri, cnd cu prezena lor vdit, iar
mai trziu se foloseau de fraii i ucenicii mai slabi, a cror ispite
era nevoit s le rabde.
ntr-o noapte de iarn Stareul Iosif mpreun cu printele
Arsenie se aflau la coliba lor de la Sfntul Vasilie". Afar furtuna
de zpad se nteea. Vntul mugea i urla cu furie. Gerul
ptrundea pn la oase. Stareii, potrivit tipicului lor, se nevoiau
cu privegherea, cu pomenirea morii, vrsau lacrimi de pocin,
fceau mii de metanii i mai ales se ndeletniceau cu Rugciunea
minii.
Aceasta ns nu a plcut diavolului celui pizma. De aceea a
i ndreptat o mulime de atacuri mpotriva Stareului prin
gnduri, imaginaii, rspndirea minii, zgomote, ameninri i
altele. A ncercat de vreo trei-patru ori s-1 surpe, dar toate
atacurile lui au fost zdrnicite, fiindc Stareul era un lupttor
destoinic.
118

n cele din urm diavolul s-a mniat att de mult mpotriva


lui, nct a nvlit pe u n chilia Stareilor sub chipul unui vnt
puternic. A smuls ua i a ridicat acoperiul n aer. Stareul a
rmas ca trsnit cnd a vzut cum acoperiul greu de cteva zeci de
kilograme, peste care erau puse i pietre, zbura prin aer ca o pan.
Acolo sus, la Sfntul Vasilie", sunt, desigur, vnturi puternice, dar ceea ce s-a ntmplat nu a fost o simpl rafal de vnt, ci
un demon. n cele din urm, acoperiul s-a prbuit n zpad
peste nite stnci, nfind naintea ochilor o privelite jalnic. i
astfel, cei doi au rmas n btaia furtunii de zpad. ns nu i-au
ntrerupt privegherea. i ce au fcut ca s nu nghee? Au fcut
metanii toat noaptea.
Altdat, pe cnd Stareul priveghea cu Rugciunea minii, i
s-a artat un demon. Cu siguran c intenia lui era s nceap
btaia. Dar Stareul avea atta brbie i i ura att de mult pe
diavoli, nct ndat s-a repezit asupra lui ca s-1 zdrobeasc.
Pe cnd se lupta cu demonul, prinzndu-1 cu trie, 1-a strigat
pe printele Arsenie:
- Arsenie! Adu foc ca s-1 ardem! Acum c l-am prins nu o
s mai scape...
i aa cum Stareul l inea strns pe demon, iar printele
Arsenie se strduia s aprind focul ca s-1 ard, diavolul s-a
transformat n corb i a zburat.
Noi, desigur, auzind toate acestea, treceam cu uurin peste
ele. Numai cei care au avut de nfruntat atacurile simite ale
demonilor i pot da seama cum se cuvine de curajul i de brbia
Stareului Iosif. Sfntul Serafim de Sarov, care a avut parte de
multe artri demonice, s-a mulumit s spun doar att: Este o
fiin scrboas!".
i dei duceau acolo o via plin de nevoin, cu toate
acestea demonii continuau s-i rzboiasc fr ncetare.
Odat a venit la Stare un cunoscut de-al su din lume ca
s-1 vad. Dar acolo sus, pe stncile cele abrupte, nu aveau unde
s-1 gzduiasc. De aceea pe acest nchintor 1-a gzduit peste
noapte n chilia sa, iar el s-a dus n bisericu s-i fac privegherea.
119

Noaptea au venit demonii la chilia Stareului i, aa cum le


era obiceiul, au nceput s bat pe cine au gsit acolo. nchintorul
a nceput s strige nfricoat. Puin a lipsit s nu-i ias din mini.
La auzul strigtelor lui, Stareul i printele Arsenie au alergat la el
i l-au ntrebat:
- Ce se ntmpl, binecuvntatule?
- Demonii... erau s m sugrume! M-au omort n btaie!
- Nu te teme, nu te neliniti. N-or s te mai bat. n fiecare
noapte m bat pe mine, dar acum, din greeal, ai ncasat tu btaia.
Atunci nchintorul a czut la picioarele Stareului plngnd
i rugndu-1:
- Ducei-m repede la Sfnta Ana"! Nu mai pot rmne
aici.
Stareul i-a spus cteva cuvinte de mngiere ca s-1
liniteasc, dar a fost cu neputin. nchintorul nu mai putea s
rmn n acel loc de mucenicie. Se uita nfricoat cnd n stnga,
cnd n dreapta i i ruga s-1 duc de acolo. i astfel, n miezul
nopii, Stareul 1-a dus prin pdure la Schitul Sfintei Ana, dup
care s-a ntors la chilia sa.
n primii ani ai vieii lor ascetice au mncat mult btaie de la
demoni, att Stareul, ct i printele Arsenie. Dar mai ales
Stareul, fiindc rugciunea lui i ardea. Pe printele Arsenie l loveau
mai puin pentru c nu avea starea duhovniceasc a Stareului su,
dar i pentru c era ucenic. Cci atunci cnd ucenicul face ascultare
oarb i se mrturisete curat, taie dreptul demonilor de a-1 ataca,
pe cnd Stareul a avut o lupt nencetat n toat viaa sa. Muli ani
mai trziu scria cuiva:
De douzeci i cinci de ani i mai bine m lupt cu mnie i
pn la snge cu demonii. M-am pogort n adncul mrii, golit de
orice iubire de sine i voie proprie, pentru a gsi Mrgritarul cel
de mult pre. i am ntlnit acolo pe nsui satana cu toat armata
lui i am cunoscut tot meteugul lui. i prin smerenie legndu-1
pe acesta, l-am ntrebat:
*- De ce ai atta ur mpotriva noastr i ne rzboieti cu
atta mnie?

- Ca s am tovari muli n iad, mi-a rspuns el, i s m


mndresc n faa Nazarineanului c nu^unt eu singurul clctor de
lege, ci sunt i alii mpreun cu mine.
Apoi iari m-am urcat n Ceruri prin Harul dumnezeiesc i
prin vedere duhovniceasc i am vzut negritele frumusei ale
Raiului, pe care le-a gtit Dumnezeu celor ce l iubesc pe El. Dup
aceasta Harul s-a retras puin cte puin i picioarele mi s-au
slbnogit. i cznd n puin nepsare, m-a robit somnul i de
multe bunti am fost lipsit. i iari dup puin m-am ridicat i
am nceput rzboi i lupt sngeroas, dar biruit fiind, am czut
din nou n lncezeal. i iari maica a toat rutatea, trndvia,
mi-a nmuiat oasele. Dar din nou m-am ridicat i am nceput lupt
cu toate duhurile rutii"5.
naintea fiecrei mngieri dumnezeieti Stareul Iosif trecea
printr-o ntristare de moarte, printr-o nesuferit apsare sufleteasc
i ntunecare. Despre aceasta spunea: Mai nti beam ntristarea
cu butoiul i abia dup aceea mi ddea Dumnezeu Harul cu
linguria".
Ispitele sale erau att de crncene, nct adeseori ne spunea:
Dac v voi descrie lupta mea cu ispitele, nu vei suferi s
ascultai, fiindc toat viaa mea a fost o mucenicie. Dar buntatea
lui Dumnezeu i Stpna noastr de Dumnezeu Nsctoarea, care
ntotdeauna m-a ocrotit, mi-au dat mult struin i de aceea nu
cedam. n aceast lupt lacrimile sunt cele care ajut cel mai mult.
Toate sunt date de buntatea lui Dumnezeu" .
Stareul, n marile ispite, cunotea Harul lui Dumnezeu n
chip simit. Cci potrivit cu mrimea ispitei pe care o rabd cineva
pentru dragostea lui Dumnezeu este i rsplata Lui. Iar atunci cnd
omul lucreaz pentru Dumnezeu cu mult rvn, este cu neputin
ca Dumnezeu s-1 lase s fie ispitit mai presus de puterile sale. Dar
i rsplata de la Dumnezeu va fi pe msur. Despre aceasta
Stareul scria:
Nu te mira, aa este monahul. Viaa monahului este o
mucenicie continu. Dulcele Iisus n necazuri Se cunoate'^1.
1
2

50 Stareul Iosif,
op. cit., p. 122123. s1 Stareul
Iosif, op. cit, p.
146.
121

Rzboiul mpotriva iubirii de sine


Tot n vremea cnd se afla la Schitul Sfntului Vasilie,
Stareul Iosif se lupta cu asprime i mpotriva iubirii de sine. Din
acest motiv nu se schimba de haine. Dar fiindc transpira foarte
mult n timpul privegherii pe care o fcea cu Rugciunea minii, pe
trupul su au ieit nite bube din pricina alergiei. Spatele su era
plin de aceste bube care i provocau o mncrime cumplit.
Simea, pur i simplu, c spatele su ardea ca petele n tigaie.
ns el nu ddea nici o importan. Uneori, cnd l deranjau
foarte tare, el i freca spatele de perete i le sprgea. Cu o astfel de
nfruntare a situaiei nu este de mirare c starea lui s-a nrutit i
el a devenit ca de lemn, nemaiputndu-i mica spatele. Rnile
deschise pe care i le provocaser bubele s-au infectat, umplndu-se
de puroi. Cu toate acestea Stareul nu s-a ngrijit de sine, ci le-a
lsat pe toate n purtarea de grij a lui Dumnezeu.
Odat a mers la Mnstirea Iviron pentru a primi posmag n
schimbul unor mturi. i fiindc distana era mare i a transpirat
mult, bubele s-au iritat i au nceput s-1 deranjeze foarte tare.
Oare ispititorul s nu-i fi optit nimic? Ba da. Probabil c i-a zis
ceva de genul: Acum c eti la mnstire, nu ntrebi de vreun
doctor ca s te consulte puin? Doar eti i tu om".
ns Stareul Iosif a rmas nenduplecat. Ca un pustnic ce
era, socotea c aceasta este o lips de credin n Dumnezeu. Abia
la sfritul vieii sale, dup ce a dobndit experien i discer nmnt, i-a schimbat principiile sale cu privire la medici i la
medicamente. ns la acea vreme aa ceva era de neconceput
pentru el. Deviza lui era: moarte". Dac te pregteti pe sinei
pentru moarte, atunci rabzi orice necaz.
Tnrul nevoitor a luat n spate traista cu posmag, care era
destul de ncrcat, i a pornit pe jos de la Iviron la Sfntul
Vasilie". Distana este mare; dac ar fi pornit de la mnstire n
zorii zilei, ar fi ajuns la sihstria sa abia noaptea trziu.
Pe drum i-a dat seama c bubele se sprseser, pentru c
simea cum flaneaua i se lipise de spate, iar puroiul i curgea pe
picioare n jos. Dar Stareul nici mcar nu s-a uitat s vad ce se

ntm
pl.
Le-a
lsat
pe
toate
n
purtar
ea de
grij
a
Maici
i
Domn
ului.
Cnd,
n
sfrit
,
a
ajuns
la
colib
i
a
dat
jos
traista
,
a
simit
c
rnile
erau
att
de
mari,
nct
ar fi
putut
ncpe
a
o
lmi
e n
ele!

ns din nou nu s-a uitat s vad ce se ntmpl, ci a lsat totul n


purtarea de grij a lui Dumnezeu. n cele din urm rnile s-au
vindecat ncet-ncet, dar i-au rmas semne pe spate pn la
sfritul vieii. Stareul nu a schimbat flaneaua pn cnd aceasta
s-a rupt cu totul i a czut singur.
Iat numai cteva din luptele cele mai presus de fire pe care
tnrul ascet le ducea mpotriva iubirii de sine. Aceast ntmplare
s-a fcut cunoscut abia la sfritul vieii sale, cnd Stareul, fiind
intuit la pat de boli, a primit s fie ters cu un prosop de ctre
printele Iosif Vatopedinul. Cu acest prilej acesta a observat semnele rnilor vindecate, care erau ca ventuzele caracatiei, iar atunci
cnd 1-a ntrebat de unde le are, pentru c tia c nu se lovise
niciodat, Stareul i-a povestit cele petrecute.
Cuviosul meu Stare ne spunea:
Lupta mpotriva iubirii de sine este grea, dar pe toate le
lucreaz Harul lui Dumnezeu. Dac omul, mai ales la nceput, nu
folosete asprimea, atunci frica i iubirea de sine l nbu. i dac
nu intr doar cu credina i fr ovire n marea ispitelor, nu va
primi ajutor simit de la Dumnezeu i atunci nu va nainta nici un
pas.
De aceea, s nu fii fricoi, mai ales acum, cnd suntei la
nceput, pentru a putea atrage Harul dumnezeiesc. Acesta obinuiete s aduc mngiere celor neclintii n credin i tuturor
celor care, pentru porunca i dragostea lui Dumnezeu, se arunc n
oceanul lepdrii de sine. La sfrit, cnd mintea se ncredineaz
de primirea ajutorului pe care Domnul l d celor care cred, atunci
primete o altfel de credin care nu este nceptoare, ca cea pe
care o are fiecare credincios, ci, aa cum spun Sfinii Prini, este
credina dobndit din contemplaie a celor desvrii. Acesta
este primul stadiu n care omul ncepe s se (de)osebeasc de cei
muli".
De asemenea, ne spunea c dac ascetul lipsit de experien
nu se va ncovoia la auzul batjocoririlor celor nepstori i
1
2

1
2

trndavi i nu se va pleca la cuvintele lor, atunci va nainta cu


siguran pe calea cea strmt i plin de scrbe a mrturisitorilor
celor tinuii i necunoscui. Va fi fericit dac va avea i un Stare
nenelat, care s-1 povuiasc, s-1 sprijine i s-1 ncredineze c
sporete n virtute cu ajutorul Harului lui Dumnezeu.
n primii ani ai nevoinelor mele eu nu am avut un povuitor care s m neleag i de aceea am suferit mult din pricina
netiinei, a ocrilor i a batjocoririlor celor din jurul meu, ale
celor ce se aflau ntotdeauna naintea mea".

Rzboi mpotriva mniei


Stareul Iosif nu a cedat nici mcar o singur dat la
arile patimii mniei, ci cu osndire de sine i cu rugciune le
nbuea pe toate nluntrul su. i astfel, cu ajutorul lui Dumnezeu
a ajuns la desvrita omorre a acestei patimi.
Odat Stareul, istovit fiind de foame, a spus:
- Arsenie, hai s mergem la Mnstirea Kutlumusiu, unde
se prznuiete astzi hramul, ca s mncm puin pete i s ne
ntrim.
Renumita mnstire se afl n centrul Sfntului Munte,
lng Karyesss, i are hramul la 6 august, de praznicul Schimbrii
la Fa.
Cei doi ascei s-au desftat de privegherea praznical, care
n Sfntul Munte dureaz de obicei ntre zece i dousprezece ore.
Apoi s-au pregtit s mearg i ei n trapez, ca s mnnce
mpreun cu prinii. nainte de masa de obte din ziua hramului
se trag clopotele i are loc o procesiune mrea care ncepe din
biseric. n frunte merge episcopul mpreun cu egumenul
mnstirii, urmai apoi de prini i de nchintori.
Dar Stareul i printele Arsenie aveau rasele zdrenuite i
crpite, iar ei erau murdari i desculi. Din aceast pricin au venit
ultimii, ns de ndat ce i-au vzut la ua trapezei, nite prini
le-au spus:
Capitala Sfntului Munte.

- Voi, afar! Afar!...


i i-au dat afar... Apoi au nchis uile. Se pare c mbrcmintea lor ascetic nu se potrivea cu strlucirea praznicului.
Firete c o astfel de fapt te aa spre mnie. Printele Arsenie
s-a umplut de mnie.
- Auzi, s ne dea afar clugrii?!...
- Linitete-te! i-a spus Stareul. Fii cu luare-aminte, cci
altfel toat rsplata pe care am ctigat-o n seara aceasta la
priveghere o vom pierde. Vei vedea c i pete vom mnca, nici nu
ne vom mnia i nici rsplata nu o vom pierde.
Stareul avea o noblee deosebit. L-a luat pe printele
Arsenie i au mers n spatele buctriei.
- Binecuvntai, prini! Putei s ne dai i nou puin
mncare?
- Da, prinilor! Venii!
i le-au dat mncare din belug.
- Arsenie, ai vzut? Am i mncat i ne-au dat s lum i la
noi i nici nu am pctuit mniindu-ne pe prini.
La nceput printele Arsenie era furat cu uurin de mnie,
dar Stareul era neclintit ca o stnc n ceea ce privete rbdarea i
blndeea. ns i nevoitorul Arsenie a reuit n scurt timp s se
asemene ntru totul Stareului su. i acesta este lucrul minunat la
printele: c orice virtute vedea la Stareul su, se silea s o
dobndeasc i el. Pe cnd noi, noua generaie, dei citim nenumrate cri patristice, nu vrem s punem nceput bun. Puini sunt
aceia care o fac.

Rzboi mpotriva gririi n deert


Stareul Iosif a neles foarte bine vrednicia tcerii.
Tcerea, spunea el mai trziu ucenicilor si, este cea mai
mare i cea mai rodnic virtute. Pentru aceasta i Prinii purttori
de Dumnezeu au numit-o nepctuire". Primul ei rod este moartea gririi n deert, apoi urmeaz ntristarea cea dup Dumnezeu,
dup care vin gndurile cele smerite i luminoase din care se nate
sfnta curgere a lacrimilor celor izvortoare de via.
1
2

Odat Stareul Iosif a avut o oarecare treab la Marea Lavr,


deoarece Schitul Sfntului Vasilie depinde de aceasta din punct de
vedere administrativ.
Cnd a ajuns la mnstire, n curtea acesteia erau adunai
civa prini i vorbeau. De ndat ce prinii l-au vzut pe Stare
- auziser de faima sa de ascet -, au vrut s-1 ncerce. i aceasta
pentru c prinii athonii, ca motenitori ai experienei ascetice,
cunosc bine c cei nelai sau falii ascei sunt ntotdeauna
mndri, iubitori de voie proprie i rspund mpotriv.
- Ia vino-ncoace!, l-au strigat ei.
- Binecuvntai!, a rspuns Stareul.
- Stai aici n mijloc!
- S fie binecuvntat!
- Acum ia-o p-aci i pleac!
- S fie binecuvntat!
Dup ce l-au ncercat astfel, prinii spuneau cu uimire:
- Acesta este un adevrat clugr!
Dimpotriv, grirea n deert izgonete toate cele bune. De
aceea i Stareul Iosif toat viaa a cultivat cu osrdie aceast
maic a virtuilor.
Atunci cnd Stareul voia s mearg undeva cu printele
Arsenie, pstrau ntre ei o distan de 15-20 de metri i rosteau
rugciunea Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!". Nu mergeau mpreun, pentru a nu fi biruii de diavolul gririi n deert,
cci tiau c de la aceasta ncepe apoi judecarea aproapelui i toate
celelalte rele. Cci ispititorul caut prilejul s-1 arunce pe om n
pcat. Dac se ntlneau cu cineva pe drum, spuneau Binecuvntai", nclinndu-se puin, iar apoi i continuau rugciunea.
Cellalt ce mai putea spune? Nimic.
Printele Arsenie, simplu cum era, la nceput nu era att de
atent. Astfel, atunci cnd un monah trecea pe lng dnsul, l
ntreba:
- Ce faci, frate?
i apoi ncepeau discuia: Ce mai face cutare? Cellalt cum
se mai simte? Cutare face rucodelie?". Adic printele Arsenie
126

ncepea grirea n deert. Stareul, care auzea discuia, se oprea n


drum i-1 atepta cu rbdare. Cnd printele Arsenie l vedea pe
Stare gnditor, i venea ntru sine i-izicea: Vai, ce-am fcut!".
Iar cnd strinul pleca, Stareul i spunea:
- Cum st treaba, printe Arsenie? L-ai spovedit? E bun de
preot?!!
- Iari am grit n deert. Iertai!
Dei era mai mare ca vrst, recunotea atunci cnd greea
i el nsui mrturisea: Dac nu m-ar fi mustrat cu asprime, m-a
fi pierdut".
Uneori i apuca noaptea pe drum i nu reueau s se
ntoarc la coliba lor. Atunci printele Arsenie spunea:
- Nu mergem la vreo chilie s nnoptm?
- Nu, printe Arsenie, rspundea Stareul, nu mergem. Cci
de vom merge, vom pierde rugciunea, vom gri n deert, vom
auzi i lucruri care nu sunt folositoare. Se poate s cdem i n
judecare ascultnd ce ne vor spune cnd despre unul, cnd despre
altul. Mai bine s stm afar n frig i s ne facem privegherea i
metaniile noastre dect s judecm. Oricum, ceva duhovnicesc nu
vom auzi.
Ce rvn pentru nevoin! Preferau s stea afar n frig i n
ploaie dect s cear gzduire la vreo chilie, ca nu cumva s
vorbeasc n deert.
Adeseori, cnd voiau s mearg la Karyes sau n alt parte,
i puneau canon s nu mnnce, nici s bea, nici s vorbeasc,
pn cnd se vor ntoarce la coliba lor.
Printele Arsenie mrturisea c: Am mers la Karyes, ne-a
fcut treburile i ne-am ntors, dar nici nu am flmnzit, nici nu
am nsetat, nici nu am obosit, nici nu am vorbit n deert". Aceasta
este puterea credinei i a tcerii.
Pentru a evita grirea n deert Stareul Iosif cltorea rar cu
corabia folosit n acea vreme n Athos, i atunci doar dac era
neaprat nevoie. Iar atunci cnd cltorea, ca s mearg, de pild,
de la Schitul Sfintei Ana la Dafni53, i pleca capul i rostea
53 Portul Sfntului Munte.
127

nencetat: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Doamne Iisuse


Hristoase, miluiete-m!...".
Odat s-a apropiat de el un printe i 1-a ntrebat:
- Ce facei, printe Iosif? Printele Arsenie cum o mai
duce?
- Bine, bine. Binecuvntai! Doamne Iisuse Hristoase,
miluiete-m!
i tia vorbria ntr-un chip politicos. O astfel de acrivie
avea Stareul Iosif!
Astfel se nevoia i aceast rnduial a predat-o i ucenicilor
si. Pentru aceasta s-au i sfinit i au aflat Harul lui Dumnezeu,
fiindc s-au ostenit i s-au nevoit, dovedindu-i statornica lor
bun-intenie.

PRIMA OBTE DE LA SCHITUL


SFNTULUI VASILIE
Printele Ioan
y n ciuda strdaniilor sale de a rmne necunoscut, faima lui de
.L mare ascet a nceput s se rspndeasc. Astfel, au nceput s
vin lng el diferii mireni i monahi, care voiau s devin ucenici
ai si. Dei se mhnea c i pierdea linitea, cu toate acestea nu-1
lsa inima s i alunge. i primea pe toi cu ndejdea de a transmite
bogia pe care o aflase.
Primul mirean care a intrat sub ascultarea Stareului Iosif a
fost printele Ioan din Epirul de Nord. n lume, ocupaia sa fusese
aceea de a arde lemne i a le face crbuni. A venit lng Stare, iar
acesta 1-a fcut schimonah i i-a dat numele Ioan.
Dar printele Ioan, dup un timp, a pierdut acrivia ascultrii
i a nceput s nu-1 mai odihneasc pe Stareul su.
Stareul i spunea:
- Printe Ioane, f cteva metanii n plus!
- Nu pot, Gheronda, rspundea el.
Vznd Stareul c nu o scoate la capt cu el n cele duhovniceti i tiind c din pricina nelucrrii vin asupra monahului
toate rutile, i spunea:
- Bine, f atunci puin rucodelie, cci avem cheltuieli.
- Nu pot, Gheronda.
Ce putea s-i spun i Stareul! Nu poi s-1 sfineti pe
cellalt cu sila. De aceea ceda i-i spunea:
1
2

- Bine, fiul meu, atunci fa ce poi.


Printele Ioan a continuat s fac neascultare, iar Stareul se
mhnea mult i, fiindc nu asculta sfaturile lui, a lsat totul n
seama lui Dumnezeu i se ruga pentru el.
Adevratul ucenic nu se teme de nelare, deoarece prin
smerenia ascultrii taie acest drept. Vznd, aadar, vicleanul vrjma al mntuirii noastre neascultarea tnrului ucenic, a dobndit
drepturi asupra lui i i-a ntins urmtoarea curs:
ntr-o noapte, pe cnd dormea, demonul a btut la u i i-a
spus:
- Pentru rugciunile... Scoal-te frate ca s-i faci canonul!
Vicleanul demon a spus: Pentru rugciunile", dar nu a ndrznit s zic i restul rugciunii. A rostit doar cuvintele Pentru
rugciunile", care erau neprimejdioase pentru el.
Printele Ioan, creznd c este ngerul su pzitor, s-a
umplut de mndrie i i-a spus: n sfrit! Am ajuns la msuri
mari". i astfel, s-a sculat i a nceput cu rvn privegherea sa. Dar
Stareului nu i-a spus nimic.
n noaptea urmtoare s-a petrecut acelai lucru. i s-a
ntmplat aceasta n fiecare noapte o bun bucat de vreme. Dup
ce s-a umplut de mndrie, diavolul i-a dat i rvn, pentru c
rugciunea fr smerenie nu este primit naintea lui Dumnezeu.
Printele Ioan ajunsese s cread c vorbea cu ngerul su pzitor.
Aadar, dup ce a trecut puin timp i demonul a vzut c
printele Ioan a nghiit momeala sa, a nceput s-1 nvee i
cuvinte negrite". Monahul nu-1 vedea pe demon, dar auzea vocea
lui. Firete, printre primele lucruri pe care 1-a nvat a fost i
aceasta:
- Ia aminte s nu-i spui Stareului tu c i vorbesc i te
nv lucruri cereti, fiindc nu am s mai vin i astfel o s pierzi
ajutorul meu.
Atunci el s-a gndit: Dect s-1 pierd pe ngerul meu, mai
bine s nu-i spun nimic Stareului". i astfel diavolul, nemaifiind
deranjat de nimic, a nceput s-i mpleteasc cursa. Printele Ioan
a ascuns, aadar, pentru un timp gndurile sale fa de Stare.
Stareul ns, ca un iscusit printe duhovnicesc, a nceput s
se neliniteasc vzndu-i aceast comportare i 1-a ntrebat:
130

Printe Ioane, cum merge nevoina?


Bine, Gheronda, foarte bine.
Nu ai nici un gnd s mrturiseti?
Nu, nu, sunt foarte bine.
Stareul, respectnd rspunsul su, nu a mai continuat s-1
ntrebe, dar a nceput s se roage pentru el. Dup ce printele Ioan
a lepdat ajutorul lui Dumnezeu i nu a mai mrturisit nimic
Stareului su, diavolul i-a spus: De acum este al meu. S-i dau
ultima lovitur".
Astfel, peste cteva zile i-a spus:
- Acum se lumineaz pentru Duminic. Dup slujba de la
biseric te atept n cutare loc, cci voi veni s te iau la Cer. Va veni
cu un car de foc nsui Proorocul Ilie i el te va conduce naintea
Sfintei Treimi, ca s vezi Raiul i s te desftezi de multe alte
minunii.
ntre timp Stareul, dup ce a fcut mult rugciune pentru
el, a nceput s simt o mare nelinite pentru printele Ioan. L-a
chemat la chilie i i-a cerut s-i mrturiseasc gndurile. Acela s-a
lepdat zicnd c nu are ce s-i mrturiseasc. Stareul ns l-a silit
i atunci acela i-a spus:
- Gheronda, iertai-m, dar cu binecuvntarea Sfiniei
Voastre m-am nvrednicit s m rog mpreun cu ngerul meu
pzitor. Ne-am neles ca mine sear s coborm mpreun la
printele Matei ca s m mprtesc, iar apoi va cobor Proorocul
Ilie s ia sufletul meu cu un car de foc.
- Nu cumva i-a spus s nu-mi zici nimic?
- Da, mi-a spus.
Nu a apucat bine s termine aceste cuvinte, c ndat Stareul
i-a tras o scatoalc puternic. Au fugit atunci i caii i clreii.
- Bre, nelatule, diavolul vrea s te arunce de pe vreo
stnc ca s mergi n iad i tu nu vorbeti?!
- Bine, Gheronda, dar cum este cu putin?
- Dac ar fi fost ngerul lui Dumnezeu, nu i-ar fi zis s
nu-mi spui nimic mie, care sunt Stareul tu. Stareul lucreaz
mpreun cu ngerii, pentru c i el este rob al lui Dumnezeu, la fel
ca i ngerii. Dac i-a spus s nu descoperi nimic, nseamn c nu
a fost nger, ci un demon viclean care a vrut s te arunce n moarte
-

131

sufleteasc. Mergi, aadar, fiul meu, la chilia ta! S nu vii la


biseric, ci s rmi s vezi dac va mai veni ngerul.
Cuvintele Stareului l-au cutremurat cu totul. Vrnd-nevrnd,
a ascultat i a mers la chilia sa. i ntocmai cum i-a spus Stareul,
aa s-a i petrecut. Diavolul nu a mai venit ca nger luminos al lui
Dumnezeu, ci aa cum era n realitate, urt i negru, i i-a spus cu
mnie:
- Nu i-am spus, bre clugre ramolit, s nu spui taina
noastr Stareului?
La auzul acestor cuvinte printele Ioan a ngheat de fric. A
alergat ndat la Stare, a czut la picioarele lui i i-a mrturisit
toate cu mult recunotin.
Iat ce face povuitorul duhovnicesc! Luminarea lui
Dumnezeu i experiena Stareului nu l-au lsat s piar. De aceea
trebuie s artm desvrit ncredere, deoarece toi stareii
experimentai i prinii duhovnici vegheaz pentru sufletele fiilor
lor duhovniceti. n orice rzboi al ucenicului, primul care se lupt
pentru el este printele duhovnicesc. Iar aceast ascultare se urc
la Dumnezeu, Care o primete i o rspltete din belug cu Harul
Su.
Alt dat printele Ioan a fost cuprins de un cumplit rzboi
trupesc i nu putea s se stpneasc. I-a mrturisit, aadar,
Stareului lupta sa, iar acesta s-a rugat i monahul Ioan s-a izbvit
i nu a mai fost bntuit de acest rzboi. Cu toate acestea nu 1-a
odihnit cu desvrire pe Stareul su.
Odat a venit la Stareul Iosif un tnr care voia s devin
monah i i-a spus:
- Gheronda, simt mult evlavie fa de Sfinia Voastr i v
iubesc mult. Vreau s m fac monah.
- Aa s fie, fiul meu. Hristos nu alung pe nimeni. Uite,
aici este chilia ta, aici este patul tu. Din aceast clip vei face
ascultare desvrit.
ns dup cteva zile a nceput neascultarea. Ucenicul nici
mcar nu arta dorina de a se ndrepta.
132

n
u
r
m
a
a
c
e
s
t
e
i
p
u
r
t

r
i
S
t
a
r
e

u
l
1
a
c
h
e
m
a
t

i i-a spus:
- Ia vino, fiul meu! Ia-i frumos hinuele, pune-le sub bra
i du-te! Dac de pe acum i faci voia, poimine ni te vei sui n
crc.
i i-a dat drumul s se duc la casa sa.
Stareul ngduia neputinele frailor nceptori pn la un
punct, apoi ns devenea foarte aspru. Iar aceasta o fcea tot din
dragoste. Le spunea ucenicilor un lucru o dat, de dou ori, de trei
ori; dar mai mult, nu.

Printele Atanasie
Aa cum am spus mai nainte, printele Atanasie era fratele
dup trup al Stareului. A venit lng el ndat dup vindecarea sa
n urma acelui accident la Marin, n anul 1933. Era foarte cultivat
pentru acea vreme, absolvent cu not maxim al colii Superioare
de Comer. Era i un foarte bun caligraf.
Printre numeroasele daruri pe care le avea era i cel al
muzicii. Pe cnd se afla n lume nvase muzic occidental i s
cnte la vioar. Cnd a venit n Sfntul Munte a nvat foarte bine
de la btrnul Modest i muzic bizantin. Avea o voce minunat i
o rezisten att de mare, nct putea duce singur o priveghere de
apte-opt ore, cu toate citirile i cntrile ei. Cu toate acestea, n
ciuda calitilor sale intelectuale, care pentru acea vreme erau de
invidiat, printele Atanasie avea mult smerenie i nu le ddea nici
o importan. Att de indiferent era fa de acestea, nct nici
mcar nu-i amintea c a studiat.
De asemenea, avea o uimitoare putere i rezisten trupeasc. Mai mult dect toi ceilali, el mergea pe la mnstiri i schituri
pentru treburile obtii. Lua rucodelia i o ddea pe la mnstiri n
locul alimentelor, hainelor sau oricrui alt lucru care era necesar.
A fcut aceast ascultare ani de zile, dei avea probleme cu inima i
o astm ereditar.
Pentru a evita ntlnirile cu diferii monahi i grirea n
deert care ar fi urmat, umbla de obicei noaptea. Toi cei care au
cltorit vreodat noaptea printre stnci i pe crrile greu de
133

- Se va scrie n istoria Sfntului

Munte c printele Atanasie,


fratele Stareului Iosif, s-a ostenit atta.
- Ei, Gheronda, nu mai spune
aa! Eu sunt o adevrat
lepdtur.
- Ba da, printe Atanasie, este
aa cum i spun. A rmas
vreun drum pe care s nu fi mers ncrcat
cu greutatea n spate?

strbtut ale Sfntului Munte cunosc ct de periculos este acest


lucru.
Purta o dulam zdrenuit, plin de petice, i, innd n
mn o metanie mare, mergea rostind Rugciunea lui Iisus.
Vechii ascei din Athos i-1 amintesc i astzi cum umbla
noaptea cu o traist foarte mare n spate, de mrimea unui dulap.
Att de mult s-a ostenit n aceast ascultare, nct pn i picioarele i s-au strmbat. Pentru toate aceste osteneli pe care le-a fcut
umblnd noaptea Stareul i-a spus odat:

Odat, ntorcndu-se la chilie


diminea, dup ce prinii terminaser
obinuita lor priveghere, a btut n
poarta de afar.
- Voi merge eu s deschid, a spus
Stareul. Cine este acolo?
- Este cel pe care 1-a vzut
Sfntul Macarie cu tigvuliele
(adic diavolul, numindu-se astfel pe sine
diavol), a rspuns printele
Atanasie.
- A, printele Atanasie! Intr
nuntru!
Stareul a cunoscut dup voce c
era fratele su. I-a deschis i printele
Atanasie, cu capul albit i cu cocoaa
pe care a dobndit-o din cratul
greutilor, a intrat nuntru avnd n
spate traista, pungile i courile.
- Cu adevrat, i-a spus Stareul,
semeni cu acela cu tigvuli
ele: traista pn sus, co pe aici, co pe
acolo, pung pe aici, sticl
pe acolo. Eti blindat ca un rac.
Printele Atanasie nu avea aceeai
jertfire de sine precum Stareul. Cu toate
acestea ns aducea slujiri preioase,
cci, deplasndu-se el peste tot unde era
nevoie, le ddea Stareului i printelui
Arsenie prilejul de a se ocupa mai mult

cu nevoina isihast i cu Rugciunea minii.

Stareul Iosif mpreun cu Printele Atanasie,


fratele su dup trup

134

Stareul Iosif nu voia s devin preot, dei era foarte curat i


nentinat nc din lume. i aceasta pentru ca s nu se preocupe cu
Sfintele Liturghii i cu slujirea preoeasc i astfel s poat avea
mintea nerspndit i s se poat drui cu totul lucrrii Rug ciunii minii. Att de mare era dorina sa de linitire, nct nu-1
atrgea marea vrednicie i Tain a Preoiei, pe care nu o descon sidera deloc, de vreme ce este centrul ntregii viei bisericeti
ortodoxe.
De aceea, i spunea printelui Arsenie:
- Dac vom deveni preoi toi, ne vor spune: Vino la aceast
colib ca s liturghiseti, mergi la priveghere la cutare schit, vino la
cutare mnstire...". i n felul acesta nu ne vom putea pstra
rnduiala. Prin urmare nu ne trebuie Preoia. Vom gsi noi un
preot ca s ne fac din cnd n cnd Sfnta Liturghie, pentru a ne
putea mprti cu Preacuratele Taine.
Dei printele Atanasie avea o rezisten mai presus de fire
i era un mare iubitor de osteneal, cu toate acestea era neputincios n rzboiul cu gndurile. Nu rostea Rugciunea nencetat,
aa cum nva Stareul, i din aceast pricin era mult chinuit de
acest rzboi. Ba mai fcea i neascultri i adeseori i svrea
voia proprie. i astfel cdea n dezndejde, dar din fericire era
Stareul care l sprijinea.
Pentru printele Atanasie se ruga n afar de Stareul Iosif,
printele Arsenie i ieromonahul Efrem. Odat Stareul a spus:
- Astzi m-am rugat pentru Atanasie att de mult, nct
este cu neputin ca Dumnezeu s nu-1 miluiasc.
A fi printe duhovnicesc este o nevoin grea, cci printele
duhovnicesc trebuie nu numai s dea pilda cea bun, dar s i
rabde nencetat neputinele i greelile fiilor si duhovniceti. Ct
de ostenitoare este lucrarea printelui duhovnicesc i ce mari
rspunderi are! De vreme ce, aa cum spun Sfinii Prini, mai
grea dect toate este povuirea sufletelor".
Griji, osteneli, ispite, ntristri, suspine, temeri, neliniti,
agonii, rugciune cu lacrimi, sftuiri, mngieri, mustrri, toate
acestea caracterizeaz viaa printelui duhovnicesc. Printele

duhovnicesc i stareul sufer foarte mult pn cnd Hristos ia


chip n fiii si duhovniceti. Deoarece fiecare om este diferit i se
deosebete unul de cellalt, precum bumbacul de fier. Unele suflete
se las convinse cu mult uurin, pe cnd altele au nevoie de
cuptorul ispitelor pentru a se nmuia. i cu ct caracterul uceni cului este mai dificil, cu att mai grea este lucrarea duhovnicului i
a stareului. Cu privire la acest subiect Stareul scria din experiena
sa:
Cel mai bine ar fi fost ca toi s aib un caracter bun, s fie
smerii i asculttori. Dar dac se va ntmpla ca cineva s aib
firea mai tare dect fierul, s nu dezndjduiasc. Este nevoie de
lupt, dar cu Harul lui Dumnezeu poate birui. Dumnezeu nu este
nedrept ca s cear altceva dect ceea ce a dat. n msura n care a
dat darurile, n aceeai msur cere i lucrarea lor"54.
Ca om, printele Atanasie se abtea de la calea cea dreapt,
dar Dumnezeu vedea ostenelile pe care le fcea pentru obte, i
mai ales struina lui n pocin i dorina lui de ndreptare.
Uneori, cnd Stareul se pornea s-1 ocrasc, printele Atanasie
spunea cu smerenie:
- Lovete-m, Gheronda, ca s mor odat!
Cu toate acestea, n ciuda caracterului su dificil, printele
Atanasie 1-a slujit cu mult srguin pe Stare. Fapta cea bun pe
care o fcea printele Atanasie era c, dei ntmpina greuti att
de mari n viaa duhovniceasc, cu toate acestea nu i-a prsit
Stareul, ci a rmas n ascultarea muceniceasc pn la capt. Astfel,
ncet-ncet, cznd i mereu ridicndu-se i punnd nceput bun, a
ajuns la cunoaterea propriei sale slbiciuni. i cu ajutorul acesteia
a putut rbda continua pedagogie a Stareului. Astfel a ajuns la o
adnc smerenie, iar pe aceasta s-a cldit lepdarea de sine.
Deoarece printele Atanasie se ostenea mereu cu cratul, se
ntorcea de multe ori la ore nepotrivite. Din aceast cauz, ca s nu
deranjeze tipicul obtei, Stareul Iosif i-a fcut o colib mic n
afara chiliei. Aadar, n aceast chilie micu avea o sob i dou
scnduri n loc de pat. Abia de mai prisosea puin loc ca s-i fac
metaniile.
54 Stareul Iosif, op. cit., p. 46-

136

137

Printele Atanasie venea foarte ostenit de la ascultarea sa,


i fcea ndatoririle duhovniceti, dup care l lua somnul stnd n
genunchi. Adormea pe unde apuca. De multe ori iarna adormea
sprijinindu-se de soba ncins, dar nu se ardea, pentru c l pzea
Dumnezeu.
Uneori, atunci cnd intra n chilia sa ca s se odihneasc
dup atta osteneal, gsea acolo i cte o viper. El ns i spunea
cu nepsare: Dac vrei, muc-m!". i apoi cdea frnt de
oboseal ca s se odihneasc, iar vipera pleca. Acest om tria n
chip minunat; l izbvea Harul lui Dumnezeu.
Printele Atanasie a ajuns s fie renumit n Sfntul Munte
pentru traistele sale uriae. Aa cum am mai spus, umbla noaptea,
dar cum reuea s nu alunece n vreo prpastie cu greuti att de
mari n spate, numai Dumnezeu cunoate.
Odat venea de la ndeprtatul Schit al Noii Tebaide.
Mnstirea Sfntul Pavel avea vie acolo, n regiunea Monoxilitis,
iar el a mers s ia nite struguri. Apoi a trecut Muntele de partea
cealalt i a mers la Mnstirea Konstamonitu, de unde a luat
legume. Apoi s-a mai dus i pe la nc dou mnstiri i a luat i de
acolo alimente. La sfrit a apucat pe drumul de ntoarcere,
purtnd n spate o traist uria, ce semna cu un dulap, cteva
sacoe agate de centur i altele pe care le inea n mini. Era
mai ncrcat dect un catr.
i astfel, mpovrndu-se din dragoste cu toate aceste
alimente, a apucat pe drumul de ntoarcere i a ajuns la arsanaua
Mnstirii Sfntului Pavel. Acolo, zrindu-1 pe barcagiu mpreun
cu fiul su, i-a strigat:
- Unde mergi?
- Merg la Schitul Sfintei Ana.
- M iei i pe mine?
- Te iau.
S-a urcat n barc cu traista n spate i, transpirat cum era,
s-a gndit: S nu scot traista ca s nu rcesc. Mai bine s-o in n
spate". Fiind foarte ostenit, a aipit. ns la o micare brusc a
brcii printele Atanasie a czut n mare. i dei fusese marinar,
nu tia deloc s noate.

- Vai, tat!... S-a dus clugrul, s-a scufundat!...


- Amar nou, o s mergem i la nchisoare acum!, a strigat

dezndjduit barcagiul.
Din fericire ns, l-au pescuit cu vslele, l-au ridicat i l-au
pus n barc. Tot drumul aa a stat, ud leoarc i cu traista n
spate; a cobort la arsanaua Schitului Sfintei Ana, iar de acolo a
urcat la Stareul su ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic. Rzboiul
gndurilor i-a pricinuit o adnc prihnire de sine i aceast
lepdare de sine mai presus de fire, care l fcea s nesocoteasc
orice primejdie.
Aa cum am mai spus, Printele Atanasie era foarte chinuit de
rzboiul gndurilor. Uneori aceste rzboaie deveneau comice.
Odat, pierzndu-i rbdarea, printele Atanasie a spus:
- De vreme ce ispitele nu se mai termin, o s mor i gata!
- i ce-o s faci?, 1-a ntrebat Stareul.
- O s fac greva foamei! Nu voi mnca pn ce m va lua
Dumnezeu.
- F greva foamei!, i-a rspuns Stareul. Printe Arsenie,
las-1 s fac greva foamei!
Stareul era un comandant nelept. Cu minunatul su dar al
discernmntului Stareul a neles c nu-1 puteau convinge prin
cuvintele sale. L-a lsat, aadar, s se topeasc de foame. Iar
printele Atanasie, timp de apte zile, nici nu a mncat, nici nu a
but. Sttea n biseric sprijinindu-se ntr-un toiag i cu metania
n mn. Ne miram i noi cum de, att de slab fiind, mai sttea n
picioare. apte zile fr mncare, ap i somn i nc mai tria! Era
foarte aspru. Dei trecuser apte zile, vedea c nc nu ncepuse s
flmnzeasc.
- Mnnc ceva, printe Atanasie!, i-a spus Stareul.
- Nu, las cinele s moar!
Las' c te aranjez eu", s-a gndit Stareul. Apoi a strigat
tare, aa nct s-1 aud toi:
- Printe Arsenie, f nite turte prjite!
Aceasta a spus-o gndindu-se c astfel va gdila" nasul
printelui Atanasie.
1
3

A nceput, aadar, btrnul Arsenie s prjeasc. Tot locul


acela s-a umplut de fum i de miros. Astfel, la toi prinii li s-a
fcut poft de turte i fiecare a mncat cte dou-trei. Printele
Atanasie privea... La sfrit nu a mai rbdat din pricina mirosului
puternic i a foamei i a spus:
- Haide, mi copile, c eu oricum nu mor!
- Ei, de vreme ce nu o s mori, mnnc!, i spuse Stareul.
Uite ai aici turte prjite.
- Da, Gheronda, voi mnca, c i aa nu mor.
- Hai, printe Arsenie, prjete i pentru printele Atanasie
care este att de flmnd.
i a nceput s mnnce. A luat o turt, dou, trei, patru,
cinci, ase, apte! Oare unde intrau attea? Stomacul s-i fie att
de slbit din pricina nemncrii, iar el s mnnce acest aluat
prjit! Era un om mai presus de fire. A ajuns la apte!
- Ei, nu mai prjesc alta!, a spus printele Arsenie suprat.
Cnd o s te saturi? apte ai mncat...
- Printe Arsenie, a rspuns el linitit, dac voi mai
deschide nc o gaur la centur, vei prji nc apte.
Atunci printele Arsenie a lsat tigaia i i-a spus:
- Ia tu tigaia i prjete! Ia i fina i f-i cte vrei!
i zicnd acestea, s-a ridicat i a plecat.
Printele Atanasie, n ciuda neascultrilor i a ostenelii pe
care i-o pricinuia Stareului, avea i descoperiri dumnezeieti.
Odat, cnd toi prinii se aflau n bisericua lor, la sfritul
Liturghiei se apropie de Stare i-i spune:
- Gheronda, oare ce s fie ceea ce am vzut? Aa cum
stteam n stran, l-am vzut pe printele Efrem cu un toiag n
mn, iar de-a dreapta i de-a stnga erai Sfinia Voastr i
printele Arsenie.
Atunci Stareul a neles c fusese o descoperire dumnezeiasc
pentru ucenicul su Efrem. Dar ca s-1 fereasc de mndrie i pe el
i pe printele Efrem, i-a spus:
- Haide, pleac! Dormi n biseric i de aceea visezi.
Adeseori unii monahi i spuneau Stareului c printele
Atanasie este un adevrat nger, iar el le rspundea:
140

- Este nger, dar s luai aminte s nu-1 clcai pe arip.


Iar aceasta o spunea fiindc uneori printele Atanasie se
mnia.
Pn la adnci btrnei printele Atanasie s-a ostenit foarte
mult; o fcea din dragoste ca s-i odihneasc pe fraii si, pentru a
avea rsplat de la Preadulcea noastr Maic. De cnd obtea s-a
mutat la Noul Schit, el a rmas la Chilia Adormirii Maicii Domnului
pn aproape de sfritul vieii sale.
La btrnee, cnd starea sntii sale s-a nrutit, Stareul
Iosif i s-a artat n vis i i-a spus s se nchinovieze la Mnstirea
Filotheu.
i putreziser picioarele din pricina mersului pe jos i a
mncrurilor necurate pe care le mnca. Tot ce era necurat,
printele Atanasie mnca. i aceasta o fcea din pricina marii lui
smerenii. Astfel, i-au putrezit picioarele n aa hal, nct gurile i
ajunseser pn la os. l mncau viermii de viu. Rnile i miroseau
att de urt, nct nu puteai nici mcar s le priveti.
Prinii de la Mnstirea Filotheu i amintesc c, dei
printele Atanasie nu putea s peasc, cu toate acestea se plngea c nu-i ddeau vreo ascultare i striga:
- Prinilor, nu m lipsii de rsplat!
Chiar i paralizat fiind, nevoitorul Atanasie voia s se
osteneasc, pentru a nu se lipsi de rsplata sa cereasc. Astfel a
devenit o pild luminoas pentru fraii din mnstire. Muli sunt
cei ce s-au smerit cnd i-au vzut nevoina. Chiar i acum, dup
atia ani, i-1 amintesc pentru nevoina sa i pentru eroicele sale
isprvi ascetice.
Printele Sava Filotheitul se strduia s-i aline puin durerile
i s-i curee rnile, dar starea lui era nfricotoare. Viermii se
ascundeau n crnurile sale putrede ca ntr-un burete. O, ct de
urt mirosea, att el, ct i chilia sa, din pricina viermilor i a
crnurilor sale putrede, de vreme ce picioarele i se cangrenaser
ntr-un stadiu avansat! ns printele Atanasie a fcut rbdare
pn la sfrit fr s murmure. A plecat din aceast via ca un
mucenic.
141

n 1983 a fost nevoie s ies din Sfntul Munte i printele


Atanasie a folosit acest prilej pentru a se ntoarce napoi, la iubita
sa chilie de la Noul Schit, acolo unde trise atia ani ca ascet,
acolo unde adormise Stareul i fratele su. ns acum nu mai
putea merge pe picioare. i putreziser pn la os.
Cu toate acestea a plecat de la Filotheu, dar dup o jumtate
de or de mers, nu a mai rezistat i s-a prbuit la pmnt, ntre
nite rugi, rmnnd singur i neajutorat. Au trecut zile ntregi
pn cnd prinii l-au gsit. Apoi m-au ntiinat s m ntorc la
mnstire. ndat ce am ajuns la mnstire, am i alergat la locul
unde se afla. Cnd l-am gsit, i-am spus:
- Hai, printe Atanasie, ntoarce-te la mnstire! (Avea o
slbiciune pentru mine, m iubea mult).
- Pentru tine m voi ntoarce. Altfel nu m-a mai ntoarce.
- Unde te duceai?
- La chilia mea de la Noul Schit.
- Dar Sfinia Ta nici picioarele nu le poi tr. Te-au gsit
dup attea zile czut i dac n-ar fi dat de tine atunci, ai fi murit
ca un cine n vie. Vino s rmi la noi! O s te pomenim, i vom
face patruzeci de Liturghii. Rmi n chinovie, ca s pleci de aici ca
un vieuitor de chinovie. Stareul se va bucura.
- Ei, atunci s m ntorc.
A primit s se ntoarc, ca s nu moar fcndu-i voia
proprie. Era i un adevrat asculttor.
Nu au trecut multe zile i a adormit la 11 septembrie 1983, la
vrsta de aptezeci i ase de ani. A adormit ca un asculttor, ca
vieuitor de chinovie, rbdnd fr s murmure dureri nfrico toare, n smerenie adnc. A avut un sfrit cuvios. A plecat s-1
ntlneasc pe iubitul su Stare i frate. A plecat s se desfteze de
roadele ostenelilor sale muceniceti i ale nesfritelor sale cltorii
i cruii.
Iar egumena Sfntului Munte, Preasfnta Nsctoare de
Dumnezeu, ce a rnduit ca s-1 slveasc? S-au aflat la nmormntarea lui trei episcopi. Chiar i egumen s fi fost, tot nu ar fi
avut la nmormntarea sa trei episcopi. Dar aceasta a iconomisit-o
Preadulcea noastr Maic.
142

Printele Ermolae
Odat a mers la Stare un monah, pe nume Ermolae, care
era foarte simplu. i pierduse ceasul i l cutase peste tot, dar nu
1-a putut gsi. Dup cteva ore, vzndu-1 mhnit, Stareul i-a spus:
- Ei, printe Ermolae, nu-i nimic. Putem s-i lum altul.
- tiu c putem s lum altul, i-a rspuns printele Ermolae,
dar eu m mhnesc pentru c l-am trt dup mine pe ngerul
meu pzitor i l-am obosit.
Uneori Stareul, pentru a-1 face s rbufneasc, l necjea
puin pe printele Ermolae:
- Printe Ermolae, tii glasurile?
- Eu? Cum s nu tiu? mi rotunjesc gura dup cum mi
sun mie fiecare glas.
Altdat printele Ermolae a mers s nvee cum se es
flanele la rzboiul de esut. Cnd s-a ntors, Stareul 1-a ntrebat:
- Printe Ermolae, poi s-mi faci o flanel?
- Eu s nu pot? Cum s nu pot? Dac bag suveica pe acolo
i trag repede cu spatass, flanela iese imediat pe dedesubt.
Lng Stare au venit s se supun i oameni culi i naintai n vrst precum: printele Atanasie Valsamakis farmacistul,
printele Atanasie Kabanaos, medicul din Lavra, printele
Gherasim Menaghias chimistul, printele Efrem duhovnicul de
mai trziu din Voios i alii. Dar n afara frailor care erau stabili n
obte veneau n vizit i muli alii, iar unii dintre ei rmneau mai
mult timp.
Stareul i silea pe toi s fac o ascez aspr. De obicei le
ddea o cutie de conserv cu puin posmag muiat n ea. Aceasta
era hrana pe o zi ntreag. De asemenea le poruncea s urmeze
rnduiala de rugciune pe care el nsui o respecta: toate slujbele
trebuiau svrite cu iragul de metanii i cultivat tcerea ntru
55 Pies la rzboiul de esut format dintr-un sistem de lamele paralele
fixate la ambele capete, formnd un fel de pieptene cu dou rdcini printre
dinii cruia trec firele de urzeal.
143

cunotin". n realitate ns obtea se silea din greu s-1 poat


urma pe Stare, fiindc acesta tria o via foarte nalt.
De pild, Stareul 1-a ntrebat odat pe unul din ucenicii si:
- Cum ai petrecut noaptea la rugciune? Ai avut lacrimi sau
vreo vedenie?
- Ah, rspunse acela, m-au mncat puricii.
- Vai, pe cine am luat mpreun cu mine, ce fel de oameni
am luat pe Athon!
Cei care voiau s devin pustnici aveau mult evlavie la
Stare i bunvoin, dar ca oameni naintai n vrst se ngreuiau
s urmeze tipicul su att de aspru. Astfel creeau probleme, cernd
pogormnt i schimbarea tipicului. Pe de o parte aveau dreptate,
deoarece rnduiala Stareului era foarte aspr, iar ei erau n vrst.
Pe de alt parte, ei singuri aleseser s urmeze cel mai aspru mod
de via ascetic, cel din pustia Sfntului Vasilie.
Stareul, ca pustnic i isihast, nu ceda ctui de puin la
cerinele ucenicilor si. Cu toate acestea ns se mhnea mult,
fiindc nici pe ei nu-i folosea, nici el nu-i putea face n voie
programul su ascetic. Pentru aceasta le i spunea:
- S plecai, prinilor! Mergei n alt parte, cci eu nu pot
s v iconomisesc. Eu sunt un isihast, nu v pot purta.
Acetia ns cu nici un chip nu voiau s plece de lng el, iar
Stareul se mhnea mult pentru aceasta. Avea o mare dorin de a
mprti i altora bogia sa duhovniceasc, dar aceasta nu se face
dintr-odat, n chip magic. Trebuie i ucenicul s se osteneasc pe
msur. Mhnirea Stareului pentru neputina duhovniceasc a
ucenicilor si era nespus de mare. ntr-o vedenie Stareul Iosif a
auzit o voce spunndu-i: Ce folos c au dasclul naintea lor, dar
nu ascult ce le spune? Care este folosul?". Atunci a neles din
proprie experien pentru care pricin marele isihast Calinic ovia
att de mult s primeasc ucenici.
Aceast mhnire a Stareului se vede din urmtoarele rnduri pe care le scria n acea vreme:
Vd sufletul meu mort i din aceast pricin suspin deasupra lui. Sufr, nelinitindu-m pentru cele nou suflete care mi

mpiedic calea. Fiindc port rspundere i m mhnesc. Cci alii


erau anii aceia n care se ddea monahilor putere i trie"s 6.
Trupul su, istovit de reaua-ptimire a ascezei, devenise
sensibil la boli i la osteneal. Singura lui mngiere erau credina
i rugciunea. Dar i acestea, cu ngduina lui Dumnezeu, s-au
mpuinat i atunci ntristarea nevoitorului Iosif a ajuns la culme.
Odat, pe cnd se afla cuprins de o mare ntristare din
pricina celor spuse mai sus i se ruga cu lacrimi i cu durere n
ntuneric, n chilia sa, a fost rpit n contemplaie. Totul n jurul
su a fost ptruns de o lumin mai presus de fire. Atunci L-a vzut
pe Domnul, viu i n mrime natural, intuit pe Cruce, nconjurat
de Lumina cea necreat. Din Preacuratele Sale Mini i Picioare
curgea Snge cu mbelugare. i atunci Hristos i-a ridicat capul i
l-a privit pe Stare zicndu-i: Iat cte am suferit pentru dra gostea ta! Iar tu ce suferi? Tu nu poi s rabzi o ntristare?"57.
Apoi iari s-a lsat ntunericul. Odat cu aceste cuvinte
ntristarea s-a risipit. Stareul s-a umplut de bucurie i de pace i a
nceput s verse ruri de lacrimi. Se simea ptruns de dragostea
lui Dumnezeu i se minuna de negritul pogormnt pe care Acesta
l fcuse oamenilor. De atunci a primit o mare mngiere n ntristri, suferine i ispite. S-a ntrit sufletete i astfel a putut s-i
poarte cu rbdare pe aceti oameni pn cnd ei singuri l-au prsit.

Printele Gherasim Menaghias


Printele Gherasim se trgea dintr-o familie bogat i cu
renume din Atena. Studiile i le fcuse la Zurich.
Acolo, fiind tnr, la vrsta incertitudinilor, s-a cltinat n
credin, fiindc la acea vreme n universitile apusene era obligatoriu s se predea teoria evoluionist. Iar fr Dumnezeu toate
sunt ngduite.
Mai apoi s-a ncurcat cu spiritismul, aceast plag demonic, ns Dumnezeu, din combinaia acestor rtciri a scos ceva
39
40
1
4

Stareul Iosif, op. cit., p. 185.


Stareul Iosif, op. cit, p. 72.
1

bun: tnrul Menaghias a cunoscut c exist lumea duhurilor i


diavol. Att de mult 1-a nfricoat aceasta, nct s-a ntors cu toat
puterea sa la nvtura evanghelic a lui Hristos.
n 1905 i-a ntrerupt pentru puin timp studiile ca s se
nroleze ca voluntar n trupele lui Pavel Melass8.
n 1920, la vrsta de treizeci i nou de ani, a mers n
Sfntul Munte i s-a fcut ucenic al stareului Calinic Isihastul. Din
nefericire ns, l chinuiau trei boli incurabile i fiindc clima de la
Katunakia nu-1 ajuta, n 1925 stareul su 1-a trimis la Schitul
Sfntului Vasilie, un loc uscat i linitit. Stareul Iosif a ajuns acolo
trei ani mai trziu, adic n 1928.
Dup civa ani, la ndemnul altor pustnici, printele
Gherasim a mers la Stareul Iosif i i-a mrturisit greutile pe care
le avea din pricina bolilor. ntlnirea lor trebuie s fi avut loc pe la
sfritul lui 1934.
Stareul Iosif, de ndat ce 1-a ascultat, 1-a comptimit i i-a
spus:
- Rmi aici, cci pot s te ajut.
Printele Gherasim avea cu el i o valiz mic.
- Ce ai aici?, 1-a ntrebat Stareul.
- Medicamente, Gheronda.
- Te vei face ndat bine, numai s crezi c Dumnezeu
poate s te vindece. S arunci toate aceste medicamente, sticluele
i injeciile jos pe stnci.
I-a spus toate acestea fiindc i-a dat seama c era dependent de acele medicamente.
- Bine, Gheronda, dar mi vine greu, i-a zis printele
Gherasim.
- Arunc-le, i-a repetat Stareul, i dac o s iei ce-i voi da
eu, o s te vindeci.
- Gheronda, dac nu-mi voi lua medicamentele, voi muri.
- Am s-i spun eu ce s iei i o s te faci bine.
- i ce s iau?
- S mnnci sardele necurate, srate.
mpotriva tuturor argumentelor lui raionale Stareul i-a
spus pe un ton apsat:
Lupttor n Rzboiul Macedonean (1893-1904).
146

- Trebuie s-i pui toat ndejdea n Dumnezeu i lepdnd

cunoaterea medical lumeasc, s urmezi credinei. i n loc de


zece ori, s mnnci o singur dat pe zi.
- i dac voi muri?
- Ca s murim am venit aici. Nu-i fie fric!
- Dar nu pot.
- Ei, atunci ce altceva s-i spun? Ori m asculi, ori mine
diminea pleci.
- Bine, Gheronda, dar eu am venit lng tine ca s m faci
bine.
- i-am spus, ca s rmi aici, vreau de la tine dou lucruri:
s arunci medicamentele i s mnnci o dat pe zi.
- Gheronda, dar aceasta nu se poate.
- Foarte bine, f cum te odihnete! Dar n cazul acesta
trebuie s pleci de aici.
- Nu pot, Gheronda.
Stareul suferea mult, fiindc nu reuea s-1 conving, cci
nu voia nici s plece, nici s cread. Astfel, prima lor ntlnire a
rmas fr roade, deoarece printele Gherasim nfrunta situaia cu
logica. i aceasta pentru c nu cunoscuse pn atunci din experien puterea credinei.
Dar de ndat ce printele Gherasim a mers la chilia sa, a
vzut n acea noapte n vedenie pe ngerul Domnului care i-a
poruncit s fac ascultare de Stareul Iosif: Tot ce-i va spune, f
i te vei face bine".
Cnd a auzit aceste cuvinte ngereti, a alergat ndat la
Stare i a strigat:
- Gheronda... Gheronda!... Tot ce-mi vei spune, voi face.
- Vreau s faci ascultare ncepnd de acum.
- Da, Gheronda. S fie binecuvntat!
Au aezat ndat masa i i-au dat trei sardele srate, pe care
le-a mncat cu tot cu cap. Iar Dumnezeu a gsit de cuviin s-1
ncerce doar trei zile, fiindc Stareul se ruga nencetat pentru el.
Dup trei zile Stareul a vzut n vedenie c printele
Gherasim era ncolcit de la picioare pn la cap de un balaur care
voia s-1 sugrume i striga cu disperare la Stare ca s-1 izbveasc.
Atunci Stareul a ieit pe balcon innd n mn un porumbel i i-a
147

spus: Gherasime, nu te teme, acest porumbel va veni s-1 omoare


pe balaurul care te sugrum acum". i precum a spus, aa s-a i
petrecut. Porumbelul 1-a lovit de dou-trei ori pe balaur cu ciocul
n cap i 1-a omort.
Cnd Stareul i-a venit ntru sine, printele Gherasim a
intrat la el i i-a spus cu bucurie:
- M-am fcut cu desvrire bine! Nu am cuvinte s-i
mulumesc. Cele trei boli au plecat! Trupul meu s-a fcut cu adev
rat ca cel al unui copil mic.
La porunca Stareului a aruncat n prpastie cele dou cutii
cu medicamente. Din acea zi s-a izbvit de boli i a mncat o dat
pe zi. De atunci printele Gherasim a nceput s aib mult evlavie
fa de Stare, dar i Stareul l iubea ca pe fiul su.
Printele Gherasim a ajutat mult Sfntul Munte n timpul
ocupaiei germane. Deoarece tia german, a tradus Epistola Sfintei
Chinotite ctre Hitler, n care i cerea protecia Sfntului Munte,
fiindc n acea perioad exista un mare pericol care venea din
partea bulgarilor i a italienilor. Iar Hitler, rspunznd la aceast
scrisoare, a trecut Sfntul Munte sub protecia sa personal.
De asemenea, personalitatea sa puternic 1-a ajutat s mijloceasc naintea germanilor i astfel a izbvit pe muli prini de la
execuie sigur. I-a ajutat i pe prinii de la Katunakia atunci cnd
se primejduiau s moar de foame. L-a ntiinat pe guvernatorul
german de la Karyes, maiorul G. Steger, iar acesta a trimis 3000
ocale de gru, pe care l-au mprit pustnicii de acolo.
ns atunci cnd printele Gherasim a plecat de la Stareul
Iosif, s-a mbolnvit din nou. Vznd aceasta, s-a ntors ndat la
Stare i i-a spus:
- Gheronda, una dintre bolile pe care le-am avut a revenit.
- Ce gnduri ai avut nainte de a se ntoarce boala?
- Iat, am avut urmtorul gnd: Acum, c ai aruncat toate
medicamentele, ce vei face dac te vei mbolnvi din nou aici, n
pustie, unde nu exist medicamente?".
- Asta a fost. Datorit necredinei tale te-ai mbolnvit din
nou.
148

- Gheronda, te rog, f-m bine i altdat voi lua aminte s


nu mai fiu puin credincios.
- Nu. Se vede c este voia lui Dumnezeu s ai aceast cruce.
i este de ajuns c te-ai vindecat de celelalte dou boli. Acum vei
face rbdare ca s iei i rsplat.
i astfel a fost nevoit s ias n lume, ca s se ngrijeasc
puin de boal. Cnd s-a ntors, a continuat s triasc n acea
pustie lipsit de mngiere cu mult lepdare de sine i acrivie.
n 1957, cnd Stareul Iosif a aflat c printele Gherasim a
venit la Mnstirea Sfntului Pavel i c se afla n ultimele clipe ale
vieii, a spus unui ucenic de-al su:
- Du-i acest posmag printelui Gherasim i spune-i c i-1
trimit eu.
Ucenicul s-a dus i i-a zis:
- Acesta i-1 trimite Stareul Iosif.
Printele Gherasim s-a ridicat i a ntrebat cu uimire:
- Cine? Stareul meu? tii ce Stare avei? Suntei fericii!
Nu voi uita niciodat ederea mea lng el. Acelea au fost cele mai
bune zile din viaa mea. Ct am fost lng el, am fost monah,
ndat ce am plecat de la Stareul Iosif, s-a dus clugria mea.
Apoi a spus cu lacrimi:
- S-i faci metanie din partea mea!
Merit s consemnm faptul c printele Gherasim
Menaghias, n ciuda suferinelor pricinuite de bolile sale, a trit
viaa ascetic cu mult acrivie i n tot Sfntul Munte ne-au rmas
numai amintiri frumoase legate de el.

Printele Atanasie Kabanaos


Stareul Atanasie, n lume Spiridon Kabanaos, s-a nscut n
Eghina n 1867.
n lume fusese un medic de excepie i studiase la Paris i la
Viena.
n 1898, la vrsta de treizeci i unu de ani, a prsit lumea
cea deart i a venit s se nchinovieze la Marea Lavr. A fost tuns
monah doi ani mai trziu, n 1901, i fiindc era foarte virtuos, a
fost ales proiestos al mnstirii.
149

Tria viaa monahal cu mult evlavie i acrivie. Buntatea


sa, nerutatea i iubirea sa de frai au rmas proverbiale.
Printele Atanasie citea cu o sete nepotolit i cu mult
evlavie scrierile Prinilor. El a fost fondatorul revistei Bibliotec
athonit", pe care o edita la Voios pururea-pomenitul Sotirios Shinas.
Din citirea crilor patristice i s-a nscut dorina de pustnicie. Dar anii cam trecuser i ntre timp, din pricina bolii, se i
ngrase. Nu putea s fie pustnic, fiindc era i n vrst i gras.
Dar cu toate acestea dorina lui era foarte mare.
n cele din urm, prin anul 1935, pe cnd avea naintata
vrst de aizeci i opt de ani, a aflat de la cineva c la Schitul
Sfntului Vasilie se afl un mare ascet, pe nume Iosif. De ndat ce
a aflat, i-a luat lucrurile, banii i crile, le-a pus pe un catr, a
luat i un ajutor i a plecat la Stareul Iosif. La acea vrst
naintat voia s pustniceasc! De aceea i spunea:
- Merg s pustnicesc lng Stareul Iosif (acesta era mai
tnr ca el cu treizeci de ani).
Cnd printele Atanasie a ajuns la Sfntul Vasilie" i 1-a
vzut pe Stareul Iosif, i-a spus:
- Gheronda, am venit s pustnicesc lng tine. Sfinte
Printe, aud despre tine...
- Auzi greit.
- Nu, eu voi rmne.
- Doctore, aici nu poi rmne. Aici viaa e foarte aspr. Tu
eti i btrn i cam gras.
- M voi strdui i cu ajutorul Harului lui Dumnezeu voi
izbuti.
- Nu vei izbuti nimic, doctore.
- Nu, eu voi rmne aici.
Probabil c i amintise de Awa Pavel cel Simplu, care, prin
struina sa, izbutise s-1 conving pe Marele Antonie s-1 in
lng el. De aceea spunea:
- Nu plec!
- De ce ai venit la mine? De ce nu stai n Lavra ta, unde ai
bunstare, eti cinstit i respectat de prini, eti i proiestos... Hai,
mergi i f vreun bine oamenilor.
150

Eu am venit s pustnicesc, s-mi mntuiesc sufletul.


Acum, la btrnee, s pustniceti? Nu poi rmne aici.
Ba voi rmne! Eu vreau s rmn la Stareul Iosif!
Aici nevoina e aspr. Nu ai voie nici s vorbeti.
S fie binecuvntat!
Ei, atunci stai i ncearc!
i astfel a rmas lng Stare.
-

n acea vreme se afla acolo i printele Gherasim Menaghias


mpreun cu un alt printe, Atanasie Valsamakis, care era farmacist. Stareul le spunea mereu:
- De ce ai venit aici? De ce nu mergei la alte mnstiri?
Nu putei rmne aici.
- Cu rugciunile Sfiniei Voastre vom putea. Vom rmne.
- Dac vrei s rmnei aici, trebuie s pstrai tcerea. Nu
vei vorbi deloc n deert. Aici nu-i au locul discuiile, ci numai
tcerea i rugciunea! Putei?
- Putem!
- O singur dat dac v prind c vorbii ntre voi, vei
pleca cu toii!
- Nu, nu, ne vom nevoi.
- O s vedem n fapt.
Toi trei erau oameni de tiin i din domenii apropiate.
Aveau, aadar, multe puncte comune i multe subiecte de discutat.
Au trecut una, dou, trei zile, dup care Stareul i-a prins vorbind.
- Doctore, ce i-am spus?
- Iertai!
- S plecai! Auzi colo! S se apuce de plvrgeal! Tu,
doctore, nu ai spus c poi tcea i c te poi nevoi?
- Gheronda, Gheronda, e aspru cuvntul. Nu se poate
mplini cuvntul acesta".
- Dac nu poi, s te duci la mnstirea ta. Aici se pstreaz
tcerea.
- Nu. Sfinia Ta ai cuvintele vieii venice". Unde ne vom
duce?
- S te duci la mnstirea ta. Aici nu poi face fa.
- Nu plecm. Un singur Stare avem.
151

Atunci printele Arsenie a strigat:


- Gheronda, prinii tia sunt nite nepricopsii. Sunt
oameni btrni, nu se schimb. S plecm de aici!
i ndat printele Arsenie 1-a apucat de mn pe Stare i a
nceput s-1 trag. Prind i oamenii de tiin" cealalt mn a
Stareului i ncep s trag i ei ctre partea lor.
- Stareul e al nostru!, strigau oamenii de tiin".
- E Stareul meu!, striga printele Arsenie.
- Ba nu, e al nostru!
- Ba nu, e al meu!
i trgeau. Atunci Stareul a strigat:
- Oprii-v, mi copii! O s-mi rupei minile!
n cele din urm a biruit printele Arsenie - cine tie cum a
izbutit? - i lundu-1 pe Stare, au plecat pe timp de iarn pe
Athon. Au urcat fr s se opreasc o clip. Cnd a nceput s se
nnopteze, a czut o cea att de deas, nct nu vedeau la un pas
naintea lor.
Stareul i-a spus printelui Arsenie:
- Arsenie, s ne oprim undeva, cci vom cdea n vreo pr
pastie, de vreme ce nu vedem nimic.
- Nu, mai bine s mergem.
- Stai aici! Altfel o s cdem n prpastie.
- S fie binecuvntat!
i au rmas acolo toat noaptea n aer liber, pe vrful
muntelui. Gerul era foarte aspru. Hainele lor s-au fcut ca de
cristal din pricina ngheului. Ce puteau s fac? Metanii toat
noaptea pentru ascez, dar i pentru a se nclzi. Iar atunci cnd
s-a luminat de ziu, au vzut c ntr-adevr se aflau pe marginea
unei prpstii adnci de vreo cteva sute de metri. O singur piatr
dac s-ar fi clintit sub picioarele lor, ar fi czut i ar fi murit. Dar
Stareul, cu ochii cei curai ai sufletului su, a vzut prpastia i de
aceea s-au oprit acolo.
Merele Maicii Domnului: n cele din urm au ajuns cu
bine pe vrful Athonului i au intrat n Paraclisul Schimbrii la
Fa. Toat bisericua era plin de bun-mireasm care izvora de
la dou mere roii ce se aflau naintea icoanei Maicii Domnului.
152

Frunzuliele lor erau nc proaspete i verzi, de parc le-ar fi tiat


cineva chiar atunci.
De ndat ce le-a vzut, Stareul a spus:
- Printe Arsenie, de vreme ce ne aflm la sfritul lui
februarie, cum de sunt aici, pe o astfel de vreme aceste mere att
de proaspete? (Cci nu era cu putin ca pe timp de iarn s se
gseasc pe vrful Athonului mere proaspete, care s mai aib i
frunzele fragede).
i ndat au czut cu lacrimi naintea icoanei Maicii Domnului
i i-au mulumit pentru acest dar ceresc.
Au nceput, aadar, s le mnnce i au rmas uimii vznd
ct de dulci sunt. Atunci li s-au deschis mintea i se priveau unul
pe altul. Stpnul Ceresc Se ngrijise de credincioii Si robi. Mai
trziu Stareul spunea: Nu pot s uit gustul lor, cci nu-mi
amintesc s fi mncat vreodat mere att de dulci".
Dup ce au rmas acolo cinci-ase zile, au fost nevoii s
plece, fiindc gerul era foarte aspru.
Btrnul Arsenie zise:
- Mergem jos ca s-i ajutm pe frai i s facem rbdare. O
s aib grij Dumnezeu. Dac va fi s plece, vor pleca.
Au luat cteva bucele din acele mere i le-au adus i
prinilor de la Sfntul Vasilie".
De ndat ce acetia l-au vzut pe Stare cobornd, au
alergat i au czut la picioarele lui.
Btrnul Atanasie Kabanaos striga:
- Gheronda, Gheronda! Ne-ai lsat i nu tiam ce s facem.
Precum israeliii, care au ateptat pe Moise s aduc Tablele Legii,
tot astfel i noi te ateptam s cobori de sus.
Atunci Stareul i spune:
- Hai, doctore, mergi la Lavra! Aici viaa e grea.
- Nu plec!
- Mi, ce s facem? Acetia nu se dezlipesc de aici!
i alunga, dar ei nu plecau. Aveau mult evlavie i dragoste
fa de Stare, dar nici nu puteau s-i urmeze aspra sa rnduial
ascetic. Dar oare era uor de urmat? Cei doi ascei, printele
Arsenie i Stareul Iosif, erau un fenomen rar, erau vulturi care
zburau la mari nlimi.
153

Nu a trecut mult timp i au venit lavrioii i i-au spus


printelui Atanasie:
- Doctore, tu nu eti pentru aici. Proiestos, medic cu attea
diplome i medalii i ai venit la acest ascet nenvat s-i fii ucenic?
Vino jos n Lavr! Tu, care eti un om att de folositor, ce faci aici?
Eti om btrn. Poi s faci asceza pe care o fac prinii aici?
n cele din urm l-au luat la Lavra cu sila. i a plecat plngnd, cci avea mult credin i dragoste fa de Stare.
Dup puin timp de la ntoarcerea sa n Lavra, printele
Atanasie a dobndit doi ucenici, pe care i-a fcut diaconi. Deoarece
mnstirea era idioritmic, fiecare stare putea s aib unul, doi
sau trei ucenici. i astfel, fiecare obte mic tria chinovial n
interiorul Marei Lavre.
Se pare ns c ucenicii si nu i mrturiseau curat gndurile lor, pentru c peste puin au plecat amndoi n lume. Astfel a
rmas singur. Atunci a apucat pe drumul ce ducea la Stareul Iosif
ca s-i spun durerea sa. Cnd a ajuns lng Stare, necjit i
ntristat, i-a spus:
- Gheronda, Gheronda... Sfntul meu Stare...
- Ce-ai mai pit, doctore?
- Gheronda, mi-au plecat ucenicii.
Stareul ns, care ntotdeauna spunea ceea ce era de spus,
i-a zis ca s-1 smereasc:
- Doctore, ascult ce am s-i spun.
- Ce-mi vei spune?
- Tu nu eti vrednic s pstoreti nu numai oameni, dar
nici pui de gin.
Iar el, care era un btrnel cam grsu, dar simpatic, foarte
evlavios i smerit, rdea i spunea:
- Ah, Gheronda, greu mi este s port cuvntul sta. tii, eu
am fost n strintate, am primit diplome, medalii, am cercetat
biblioteca de la Viena, de la Paris, de la Marea Lavr i Simonos
Petra, dar acest cuvnt nu l-am vzut scris nicieri.
- Ei, o s-1 auzi de la mine, care te cunosc. Eti un netreb
nic! Nici pui de gin nu eti vrednic s pstoreti.
Atunci printele Atanasie i-a plecat capul i s-a ntors la
Lavra ntrit i smerit. De atunci nainte nu a mai scos nici un
154

cuvnt despre vredniciile i medaliile sale. i astfel, prin aceast


operaie reuit, Stareul a spart acel buboi duhovnicesc.
Dup civa ani btrnul Atanasie a mers n Eghina ca s-i
vad mama. Era deja n vrst i se cam ngrase din pricina bolii.
Cnd mama lui 1-a vzut att de gras, ea, care era simpl i
nenvat i care tlcuia Evanghelia i Cuvntul lui Dumnezeu
dup liter i nu dup duh, i-a spus:
- Copilaul meu, eu carte nu tiu, dar aud pe preotul care
ne ine predic spunnd c n Evanghelie scrie c poarta prin care
intri n mpria lui Dumnezeu este strmt i ngust. Tu, copilul
meu, care eti att de gras, cum vei trece prin ea?
- Mam, mam... Apa din Sfntul Munte ngra, i-a
rspuns el.
Cnd s-a ntlnit din nou cu Stareul, i-a spus:
- Gheronda, cu mama am scos-o la capt, dar cu Dumnezeu
nu tiu cum o s m descurc.
Dar cu toate acestea era un monah foarte evlavios i smerit.
Era un om deosebit n ceea ce privete instruirea lumeasc. Un
monah cuvios, foarte comptimitor, care a ajutat mult lume, prin
cinstea de care se bucura n Lavra, prin autoritatea pe care o avea
i prin cuvntul su. i ajuta mult i pe pustnici n diferitele
probleme pe care le aveau, deoarece multe schituri i chilii depind
de Marea Lavr.
Despre pustnici obinuia s spun n sinaxele mnstirii:
- Ei, prinilor, noi avem Lavra noastr, metocurile noastre,
lucrurile noastre, bunurile noastre i nu avem nevoie de nimic.
Acesta ns este srac, pustnic, i are nevoie. Ce spunei, prin
ilor? S-1 ajutm? Este binecuvntat? Da, da. Hai, fiul meu, cu
binecuvntarea Maicii Domnului poi s faci tot ceea ce ai nevoie.
Pe cnd spunea acestea, ceilali proiestoi l priveau mui de
uimire.
Ca proiestos, 1-a ajutat i pe Stareul Iosif.
- Nu te teme, i spunea el, se va mplini cererea ta. Nu te
mhni!
Apoi btrnul Atanasie mergea la ceilali proiestoi i le
spunea:
155

- Srmanul Stare Iosif... Este om srac. Dai-i i lui asta,


dai-i i lui ailalt!
Pe toi i ajuta cu bucurie. Era un om foarte binecuvntat.
Ct de milostiv era inima printelui Atanasie se vede i din
felul cum 1-a scpat de osnd pe un om care a ncercat s
incendieze regiunea Lavrei.
Dup ce acesta a fost arestat, fiind ameninat chiar i cu
pedeapsa capital, a fost adus n sinaxa prinilor pentru a da
seam.
- De ce ai dat foc?, l-au ntrebat prinii.
- Iertai!, a rspuns acela.
Atunci s-a ridicat printele Atanasie i a spus:
- Ei, prinilor, de vreme ce a spus iertai", trebuie s-1
iertm. Nu-i aa, prinilor? Da, da, aa este. Haide, fiul meu, s fii
iertat. Mergi, cu binecuvntarea Maicii Domnului!
i de aceast dat btrnul Atanasie s-a descurcat. Acel
srman nu a mai fost pedepsit i ispita s-a spulberat.
Stareul Iosif 1-a iubit mult pe btrnul Atanasie i se ruga
mereu pentru el.
ntr-o zi, n 1940,1-a vzut ntr-o vedenie. Se fcea c acesta
urma s plece ntr-o mare cltorie din care nu avea s se mai
ntoarc. Prinii l-au petrecut pn n afara porii mnstirii,
naintea lor se afla un ru i o punte care unea cele dou maluri.
Dup ce btrnul Atanasie i-a luat rmas bun de la prini, a
trecut peste punte i, de pe malul cellalt, s-a ntors i a pus ultima
metanie, zicnd: Iertai-m, prinilor!".
n spatele lui se afla o poart de aur i, dup ce a trecut prin
ea, s-a nchis odat pentru totdeauna. Era poarta mpriei
Cerurilor. De ndat ce s-a sfrit vedenia, Stareul Iosif 1-a strigat
pe fratele su Atanasie, zicndu-i:
- Ia-o spre Lavra! Doctorul Kabanaos va pleca. Alearg ca
s-1 salui din partea mea.
Cnd a ajuns la Lavra, a apucat s-1 prind n via pe doctor
i i-a spus c Stareul 1-a vzut n vedenie. Fiindc btrnul
Atanasie avea mult credin i evlavie fa de Stare, a primit
156

acest cuvnt ca pe o descoperire de la Dumnezeu i s-a pregtit


cum se cuvenea. i ntr-adevr, dup trei-patru zile comptimitorul printe Atanasie a adormit n Domnul, pentru a se desfta n
viaa venic de roadele marii lui bunti.

Printele Efrem,
duhovnicul de mai trziu din Voios
Lng Stare a venit s rmn i un tnr bun i nalt de
statur, pe care l iubea pentru simmintele sale nobile, pentru
rvna sa pentru nevoin i iubirea de osteneal. Pentru aceasta,
atunci cnd 1-a tuns monah, i-a dat numele fericitului su stare,
Efrem.
Dar tnrul printe Efrem nu putea rezista doar cu hrana
ascetic a obtii, de aceea mergea pe la hramurile mnstirilor,
unde se ddea mncare bun i vin.
Datorit condiiilor aspre de via de atunci printele Efrem
a nceput dintr-odat s vomite cu snge. Deoarece tuberculoza
secera pe atunci mult lume, mai ales pe cei care aveau organismul
mai slbit, aa cum erau pustnicii din Sfntul Munte, tnrul
ucenic s-a temut ca nu cumva s aib tuberculoz. n realitate ns,
s-a dovedit mai trziu c era vorba de o hemoragie gastric.
Aadar, atunci cnd printele Efrem a nceput s scuipe
snge, ca orice om a fost cuprins de fric i a vrut s ias din
Sfntul Munte pentru a face tratament. I-a ntrebat i pe prinii
din vecintate, iar aceia l-au sftuit s mearg n lume pentru
tratament i dup opt zile s se ntoarc. Dar Stareul nu era de
acord, deoarece primise ntiinare n rugciune c dac printele
Efrem va iei n lume, nu se va mai ntoarce n Sfntul Munte. De
aceea i-a spus:
- Ce-mi spui tu acum, nu se va ntmpla, iar fgduina c
te vei ntoarce nu o vei mai mplini dup ce vei iei din Sfntul
Munte.
- Bine, Gheronda, dar i alii ies i totui se ntorc. Numai
eu voi cdea n curs?
- Ce am avut de zis, am zis. Mai departe eu nu mai port nici
o rspundere.
157

Printele Efrem l ruga s i dea binecuvntare, deoarece


punea logica naintea credinei, dar Stareul rmnea nenduplecat
i-i spunea:
- Eu te-am fcut clugr pentru Sfntul Munte. F ce vrei,
dar fr binecuvntarea mea. Rspunderea va fi a ta.
Stareul i-a descoperit c, dac va pleca, nu numai c nu se
va mai ntoarce n Sfntul Munte, dar va i muri ntr-o ar strin
i ndeprtat, aa cum s-a i ntmplat.
ns printele Efrem, ca un om neputincios, fusese prea tare cuprins
de fric i nu voia s asculte, ci struia s-i fac voia. n cele din
urm a hotrt de unul singur s ias n lume. Atunci Stareul i-a
spus:
- Mergi n lume, dup voia ta. Eu te sftuiesc s nu mergi. Acela
ns nu a ascultat, ci a hotrt s plece. De ndat ce s-a deprtat
vreo zece metri, Stareul a simit dintr-odat c legtura
duhovniceasc pe care o avea cu el s-a tiat. i aa cum s-au
desfurat evenimentele, cuvintele Stareului s-au mplinit
ntocmai. Cci printele Efrem a mers la Voios, a fost hirotonit
preot i a intrat n micarea stilist de acolo.
Acolo, la Voios, a ajutat foarte multe suflete cu experiena
duhovniceasc pe care o dobndise de la Stareul Iosif. Biserica s-a
umplut de suflete care, din prea multa umilin, plngeau mereu la
slujbe. Printele Efrem a vrut s ntemeieze chiar i o mnstire
acolo la Voios, dar nu a putut.
ns Stareul nu a ncetat s se roage pentru ucenicul su.
Att de mult i dorea ntoarcerea lui, nct la proviziile anuale pe
care le mpreau, ntotdeauna i fcea i lui porie. Nici din
monahologhion nu 1-a ters, ateptnd ntoarcerea lui n Sfntul
Munte. ns printele Efrem i trimitea mereu scrisori prin care l
silea s-1 tearg, evident, pentru a se putea nscrie n catalogul
preoesc al eparhiei sale. n cele din urm, n 1952, Stareul, cu
inima grea, a fcut i aceasta. Dar a vrsat ruri de lacrimi la
rugciune, rugndu-L pe Dumnezeu pentru ntoarcerea ucenicului
su. i ce s-a ntmplat?
n timp ce printele Efrem vieuia la Voios i aducea folos
multor suflete, deodat i s-a ntmplat o mare ispit. Nu trecuse
158

nici mcar o lun de la tergerea sa din monahologhion i un om


viclean al Bisericii 1-a clevetit att de urt, nct a fost chiar la un
pas s-i piard preoia.
Lucrurile au evoluat att de repede spre ru, nct, pentru a
nceta smintelile, i-a prsit turma i s-a ntors n Sfntul Munte,
ntre timp Stareul Iosif se mutase de la Schitul Sfntul Vasilie" la
cel numit Sfnta Ana Mic". Printele Efrem nu putea rmne
lng el pentru c locul era foarte strmt i lipsit de mngiere.
Astfel a fost nevoit s rmn la Schitul Sfintei Ana, ce se
afla mai jos, la chilia Ananeilor. De acolo urca la Stare i liturghisea. Odat s-a petrecut urmtoarea ntmplare neplcut:
Stareul cnta Heruvicul ntr-un mod aparte, care ns era
foarte plcut, cci avea o voce foarte frumoas. Odat, printele
Efrem rostea rugciunile Liturghiei cu voce tare. Atunci Stareul
i-a spus:
- Nu striga, printe! Rostete-le n oapt, aa cum se arat
n Liturghier, unde scrie c trebuie citite n tain.
Cci Stareul, ca un printe niptic ce era, voia rnduial i
linite, pentru a lucra nluntrul su i Rugciunea minii.
i fiindc Stareul 1-a mustrat spunndu-i c trebuie s fac
astfel, printele Efrem i-a rspuns i el mpotriv:
- i tu, Gheronda, sta-i Heruvic pe care-1 cni?
Desigur, nu cunotea c Stareul primise aceast rnduial
de psalmodiere ntr-o vedenie de la un nger. Cu toate acestea a
fost foarte urt i necuviincios din partea lui s vorbeasc astfel
Stareului su.
n cele din urm nu a mai rmas mult lng Stare. A plecat
i din Sfntul Munte i s-a dus la Montreal, apoi la Detroit, iar n
cele din urm s-a stabilit n Texas. i astfel, lucrurile s-au petrecut
ntocmai cum profeise Stareul. Cu muli ani mai trziu, dup
adormirea Stareului, a venit din nou n Sfntul Munte, cindu-se
i prihnindu-se pe sine:
- Eu, nebunul Efrem, l-am lsat pe Stare i ca un cine
m-am ntors la vrstura sa. Pe cnd tu ai trit lng el, l-ai ngro
pat i ai luat binecuvntarea i harul su, fcndu-te astfel urma
al su. Chiar i n America l vedeam adeseori pe Stare n vedenie.
M mbria i m ruga cu mult dragoste s m ntorc, dar eu tot
nu-1 ascultam.
159

nchipuii-v ct de fierbinte era dragostea i rugciunea


Stareului, care ajungea pn n strintate i l ruga n tain, prin
Harul Sfntului Duh, s se ntoarc napoi!
Puin mai trziu s-a mbolnvit de cancer la stomac i acolo,
la spital, cu multe lacrimi i durere a povestit urmtoarea vedenie
pe care a avut-o cu puin nainte de sfritul su.
L-a vzut pe Stare n Rai, dar ntre el i printele Efrem se
afla un zid mare, iar ei vorbeau printr-o fereastr mic.
- Gheronda, Gheronda!, a strigat printele Efrem. Primete-m i pe mine lng tine!
- Nu pot, fiul meu! Neascultarea ta m mpiedic.
n cele din urm, n 1984, printele Efrem a plecat din
aceast via cu adnc smerenie. A ajutat mult lume. Credem c
pentru smerenia lui cea mult i pentru adnca sa pocin
Stareul l va fi primit lng el, iar Dumnezeu n lcaurile cereti.

Printele Vasilie tuberculosul


Odat, pe cnd Stareul se afla la Sfntul Vasilie, la o obte
vecin a venit un copil pentru a se face monah. Copilul acesta era
orfan i fusese nfiat. Nu a trecut mult timp i a venit n Sfntul
Munte tatl su adoptiv, care i-a spus:
- Eu te-am luat de mic i te-am crescut, ca s m ngrijeti
la btrnee, iar tu acum te faci clugr?
i zicnd acestea, l-a luat cu sila i a plecat. Din pricina
suprrii copilul s-a mbolnvit de tuberculoz. Atunci tatl su l-a
alungat, zicndu-i:
- Pleac de aici, s nu ne molipseti i pe noi. Du-te n
Sfntul Munte s te faci clugr, de vreme ce i doreti aceasta.
A plecat, aadar, i a mers din nou la stareul chiliei de la
Sfntul Vasilie" cruia i-a spus:
- Gheronda, i aduci aminte de mine?
- Da, mi aduc aminte.
- Tatl meu mi-a dat voie s m fac clugr.
- Bine.
- Gheronda, vreau s v spun ns c din pricina suprrii
am devenit tuberculos. De aceea m-a alungat tatl meu.
160

- Cum? Eti tuberculos i ai venit aici ca s ne molipseti?

Hai, pleac! Pleac de aici!


- Nu vreau nimic, spunea tnrul. Doar o bucat de pine
uscat i s m lsai s stau ntr-un col pn o s mor! Numai
clugr s m facei. Nu vreau nimic altceva.
- Nu te fac, i-a rspuns stareul acelei chilii i l-a alungat.
Atunci tnrul a plecat de acolo i s-a oprit pe o crare,
plngnd nemngiat. Potrivit Proniei dumnezeieti, tocmai trecea
pe acolo Stareul Iosif, care, vzndu-1, l-a ntrebat:
- Ce ai, fiul meu, de plngi?
- Gheronda, am venit n Sfntul Munte ca s m fac
clugr, dar stareul meu m-a alungat pentru c sunt tuberculos.
Din nefericire, nu se gsete nimeni care s vrea s m fac
monah. Nu vreau nimic altceva, ci numai s m lase ntr-un col s
mor. Numai clugr s m fac, altceva nu vreau.
La nceput, ca om, Stareul Iosif s-a temut, dar n cele din
urm dragostea de aproapele a biruit, cci inima lui cea mare nu
l-a lsat s-1 prseasc pe acel copil.
- Vino cu mine, fiule, i-a spus Stareul i lundu-1 de mn
l-a dus la coliba sa.
n obtea sa se aflau pe atunci printele Ioan, printele
Efrem cel de la Voios, printele Atanasie, fratele su dup trup, i
printele Arsenie. Cnd acetia au aflat c tnrul e bolnav, i-au
spus deosebi Stareului:
- Ne va molipsi i pe noi.
- Voi s tcei, le-a spus Stareul. Dumnezeu l-a trimis ca s
m ncerce. S tcei! Eu l voi ngriji pn la moartea sa.
I-au fcut o chilioar din scnduri i acolo Stareul l ngrijea
cu mult dragoste. Se ducea s cereasc cte o smochin, vreun
posmag, stafide, msline pe care s i le dea noului su ucenic. A
trit lng el aproape ase luni. ntr-o bun zi tnrul i-a spus:
- Gheronda, vd nite ignci. Ce caut lng patul meu?
Atunci Stareul a neles ce se petrecea i l-a strigat pe
printele Arsenie:
- Printe Arsenie, pregtete-te! Vasilie este pe moarte. S-1
facem schimonah, pentru c va pleca.
161

Zicnd acestea, au mers n biseric ca s-i fac tunderea.


Printele Efrem ns nu voia s intre nuntru.
- Intr nuntru!, i-a strigat Stareul.
- Nu intru, fiindc medicul spune c microbul se lipete
pn i de clopot!
La slujba tunderii au fost de fa Stareul, printele Arsenie,
printele Atanasie i un preot oarecare. I-au citit rugciunile, l-au
mbrcat, l-au dus la chilioara sa i l-au lsat pe pat.
- Vasilie, m duc s-mi fac rugciunea. M ntorc peste
dou-trei ore. S spui i tu nencetat Rugciunea.
Peste puin timp, Stareul a venit s vad ce face. L-a
scuturat uor zicndu-i:
- Vasilie, ai adormit?
Dar acela nu a rspuns nimic. Aa cum sttea, aezat n pat,
a murit. Dup ce a primit Schima ngereasc a zburat ca un nger
la Cer. Stareul l-a splat singur i, n timp ce l pregtea de ngropare, zicea:
- Ah, Maica Domnului, s m molipsesc i eu! S m
molipsesc i eu!
Se ruga ca s se molipseasc de tuberculoz, dar cu ct se
ruga mai mult, cu att boala se deprta de el.
Stareul numea tuberculoza boal sfnt, fiindc, zicea el, te
stingi ncet-ncet i ai timp s te pregteti. Apoi a luat toate
lucrurile printelui Vasilie i le-a ngropat el nsui, ca s-i fereasc
pe ceilali s nu se molipseasc. Apoi i-a chemat pe prini
zicndu-le:
- Venii, prinilor, s prznuim, cci Vasilie s-a dus la Cer!
O, Maica Domnului, s-a mntuit un suflet! Aducei i nite
dulciuri!
Stareul simea att de mult bucurie, nct spunea Hristos
a nviat!", cci era ncredinat c s-a mntuit clugrul su.
La trei zile dup adormirea printelui Vasilie Stareul Iosif
l-a vzut n vis cum l mbria i-i spunea:
- Gheronda, dac ai ti ce m-ai fcut! Ofier, general m-ai
fcut, plin de medalii!

Adormirea monahiei Teodora


Nu au trecut multe zile de la adormirea printelui Vasilie i
a venit o scrisoare n care scria c Starea Teodora, care era n
vrst, se mbolnvise i ea de tuberculoz i se afla n ultimele
clipe ale vieii ei. n scrisoare se meniona c: Nu moare dac nu
vine Stareul".
- Oh, Maica Domnului! Dumnezeul meu, cum s ies iari
din Sfntul Munte?
Nu se temea de tuberculoz, dar nu voia s mai ias din
Grdina Maicii Domnului. n cele din urm a luat o barc, din cele
primitive care erau pe atunci, i a plutit cu ea pn la Tesalonic.
Cnd a ajuns n apropierea casei, a ntrebat de afar ce face
Teodora: Ce face? Mai triete? Este bine?".
Cuvioasa Stare mirosea foarte tare, fiindc putrezise de vie
din pricina bolii, dar de ndat ce l-a vzut pe Stare, a nviat i i-a
spus:
- Gheronda, nu mor dac nu venii.
- Nu te teme, Teodora!
i aezndu-se lng ea, a nceput s-i spun cuvinte pline
de mngiere.
- Gheronda, nu mai pot, simt o mare ntristare.
- Teodora, nc puin rbdare i totul se va termina.
Dumnezeu i va da cununi.
- Gheronda, s-a umplut chilia de cununi. S fie i o cunun
care mi lipsete.
- Nu, Teodora, trebuie s o iei i pe aceasta. Rbdare,
Teodora, rbdare!
- Slobozete-m, Gheronda, nu m mai ine! Slobozete-m!
O astfel de credin avea. Credea cu desvrire c Stareul
avea stpnire asupra vieii i asupra morii ei.
I-au dat atunci s mnnce ceva, iar ea a mestecat puin,
dup care i-a dat mncarea Stareului. Iar el a mncat fr s-i fie
fric i a spus:
- Ah, Maica Domnului, cu duiumul s vin microbii asupra
mea!
1
6

celelalte monahii. Dup


ce i-a privit pe toi, i-a
ntors
privirea
i,
rsuflnd de trei ori, a
zburat ctre ceretile
lcauri.
Dup
ngroparea ei Stareul s-a
ntors n Sfntul Munte,
la mult-dorita sa linite.
Printele Efrem
Katunakiotul

Dar nici unul nu venea la el. Ndjduia c se va mbolnvi i


el, dar, aa cum spunea mai trziu, moartea a plecat, ducndu-se
la cei ce se tem de ea".
n ziua urmtoare starea Teodora a spus ceva n limba turc
maicii Eupraxia, care se trgea i ea din Asia Mic. Atunci Stareul
a chemat-o lng el i a ntrebat-o:
- Ce i-a spus?
- Mi-a spus c vor veni nite musafiri i de aceea trebuie s
pregtesc o trataie.
- Las trataia i mergi i spune-i preotului s vin ndat,
cci Teodora va pleca acum.
A venit i preotul i mpreun cu alte cteva monahii stteau
cu toii lng ea. La un moment dat starea a nceput s-i priveasc
rnd pe rnd, mai nti pe Stare, apoi pe maica Eupraxia i pe

La Katunakia se
afla o obte al crei stare
era ieromonahul Nichifor.
Acesta avea doi ucenici:
pe printele Procopie i
pe ieromonahul Efrem,
fa de care se purta cu
mult asprime. Dac
fiecare
ucenic
nu
termina cte opt pecei
pe zi, nu le ddea de
mncare. Cte strigte i
ocri
lipsite
de
discernmnt
nu
se
auzeau! Uneori tulbura
chiar i chiliile nvecinate
cu strigtele sale. n felul
acesta cei doi ucenici se
ntreau n rbdare, n
nemniere i blndee.
Ct privete rugciunea
i petrecerea monahal,
printele Nichifor nu tia
prea multe lucruri. Viaa
n obtea lor decurgea cu
slujbele obinuite i cu
multa rucodelie.
ns unul din clugrii

si, printele Efrem, era foarte nevoitor. Se trgea din satul


Ambelohori Tivelor, din prini sraci. Bunicul su fusese preot.
Printele Efrem terminase gimnaziul, lucrul rar la acea vreme, iar
la vrsta de douzeci i unu de ani, n ) a venit s se nchinovieze
lng printele Nichifor.
164

Stareul Efrem Katunakiotul


(1912-1998)

Tnrul avea o foarte bun intenie, dar lipsa unei adevrate


pilde de via n duh patristic i a unui povuitor duhovnicesc
nenelat l pgubea mult. Pe deasupra mai era i egoismul care l
necjea atunci cnd primea cuvintele att de aspre ale necrturarilor lui starei. Singurul su ajutor n lupta duhovniceasc erau
Vieile Sfinilor i scrierile patristice. Astfel, purtnd aceast mare
lupt luntric, a nceput ncet-ncet s treac peste valurile gn durilor ce se strnesc odat cu schimbarea modului de via.
Despre aceast perioad a vieii sale trit lng printele
Nichifor el nsui mrturisea mai trziu:
Erau oameni simpli. i fceau rucodelia, slujbele lor i
nimic mai mult. Cnd am venit n Sfntul Munte, cutam ceva, dar
nici eu nu tiam ce. Rucodelia o faci ziua, iar noaptea i faci
ndatoririle tale duhovniceti. ns pe mine, aceast situaie nu m
mulumea. Voiam ceva mai nalt, ceva mai mult. Stareul Nichifor
era bun, dar nu putea s m povuiasc pe o cale pe care nu o
strbtuse nici el, fiindc nu o cunotea".
Timpul trecea, iar printele Efrem nu gsea pe nimeni care
s-i spun mcar dou cuvinte duhovniceti. De aceea, la sfritul
vieii sale ne spunea:
Ca s plece cineva din lume este uor, dar ca s gseasc
cineva stare i povuitor duhovnicesc este foarte greu".
Deoarece nu avea pe nimeni care s-1 povuiasc n cele
duhovniceti, improviza". De vreme ce nimeni nu-1 nvase Rugciunea minii, ce s-a gndit s fac pentru a se ruga nencetat? A
legat fiecare ceas al zilei i fiecare col al colibei de diferite rugciuni, de obicei tropare ale Sfinilor. n felul acesta se strduia s-i
in nencetat mintea ndeletnicit cu rugciunea i cu umilina.
Astfel, cu Harul lui Dumnezeu, a sporit duhovnicete att de mult
n lucrarea umilinei, nct putea s plng oricnd i orict voia.
n cele din urm, pe de o parte datorit smeritei ascultri pe
care o fcea fa de asprul su stare, iar pe de alt parte datorit
lacrimilor sale nencetate, Dumnezeu i-a druit s triasc n
bisericua sa o stare duhovniceasc nalt.
In timp ce printele Procopie citea Psaltirea, iar el se ruga cu
umilin, deodat a vzut cum sufletul i-a ieit din trup i,
nlndu-se pe vrfurile Muntelui, a mbriat ntreaga zidire
166

ntr-o
doxol
ogie
adus
lui
Dumn
ezeu.
De
ndat
ce ia
venit
ntru
sine,
tnr
ul
mona
h s-a
ntreb
at:
Oare
, ce-o
fi
aceast
a? Pe
cine
s
ntreb
?".

coliba dasclului" - aa cum l numea pe Stareul Iosif - care se


afla sus, la Sfntul Vasilie".
ntr-o zi, prin 1935, 1-a luat cu sine i pe ucenicul su, pe
printele Efrem, pentru a svri Sfnta Liturghie. Pe atunci
printele Efrem avea douzeci i trei de ani, iar Stareul Iosif
treizeci i opt de ani.
i n prezena celor doi starei printele Efrem a rmas tot
tcut. De ndat ce s-a terminat Dumnezeiasca Liturghie, Stareul
Iosif a rmas pentru cteva clipe cu prinii, care ntre timp serveau o trataie. Atunci 1-a ntrebat pe printele Nichifor:
- Efrem face ascultare?
- Face, Gheronda, face, a rspuns printele Nichifor.
Peste ani, printele Efrem, amintindu-i de aceste momente,
avea s ne mrturiseasc:
n acea clip mi-a venit s cad naintea Stareului Iosif i
s-i srut picioarele, pentru c, n sfrit, auzisem i eu un cuvnt
duhovnicesc. Am simit c n acest Stare exist via i Har. Cci
datorit nepsrii duhovniceti ce domnea n acea vreme toi
ntrebau: Este detept tnrul monah? Este harnic? Deprinde
repede lucrul de mn?"59.
Dintr-o singur privire Stareul Iosif a neles c printele
Efrem era un om duhovnicesc. De aceea i zicea ntru sine: Ce
pcat! Acest tnr este un cerb nsetat, iar stareul su nu-i d ap
s bea". Stareului i s-a fcut mil de el, dar nu putea s-1 ajute,
cci nu se putea amesteca ntr-o alt obte.
n 1936 stareul Nichifor a hotrt s-1 hirotoneasc pe printele Efrem diacon, pentru a-1 avea ajutor la slujbele dumnezeieti.
Astfel, n vara acelui an, a cobort n Tiva, aa cum obinuia, i 1-a
hirotonit diacon pe ucenicul su, iar peste cteva zile preot, n
ciuda vrstei sale tinere.
P

rinte
le
Nichi
for
merg
ea
foarte
rar s
liturg
hisea
sc la

59 Vezi Stareul Efrem Katunakiotul, Editura Evanghelismos, Bucureti,


2004, p. 36.
167

Stareul Iosif s-a folosit de acest prilej i 1-a rugat pe


printele Nichifor s-1 trimit pe noul su preot ca s le fac cte o
Liturghie. Printele Nichifor a primit cu bucurie i peste puine zile
tnrul ieromonah a plecat singur pentru a liturghisi la Chilia
Cinstitului naintemergtor, la coliba dasclului". Dup Sfnta
Liturghie, printele Efrem a cerut s vorbeasc deosebi cu Stareul
Iosif i n cele din urm s-au neles s se ntlneasc ntr-o noapte.
Adevrul este c printele Efrem se dezndjduise att de
mult din pricina strii generale de nepsare, nct nu atepta prea
multe lucruri de la Stareul Iosif. El nsui spunea mai trziu:
De vreme ce mai mult din curiozitate am vrut s m
ntlnesc cu el, nu m ateptam s aud ceva deosebit. Nici mcar
nu mi-am nchipuit c-i voi deveni ucenic, c voi continua tradiia
sa i c voi gusta strile pe care le descriu Sfinii Prini".
ns n ciuda nencrederii sale, setea de a auzi n sfrit un
cuvnt duhovnicesc era att de mare, nct a urcat cu cinci ore mai
devreme. i fiindc ajunsese att de devreme, s-a aezat pe o
teras de lng coliba Stareului, ateptnd ca acesta s-i termine
rugciunea. Privea spre salinele de la rmul mrii i se desfta de
privelitea naturii slbatice. i ct a stat acolo, vreme de cinci ore,
s-a rugat, iar lacrimile i-au curs fr ncetare.
ns i Stareul Iosif avea o reinere n a vorbi cu printele
Efrem, deoarece el nsui cunotea foarte bine nepsarea ce domnea
n jurul su. Dar de vreme ce totui l chemase, 1-a trimis pe
printele Atanasie s-1 strige. i astfel, printele Efrem ncepu s-i
spun Stareului cu mhnire:
- Vd c toi monahii se ocup numai cu rucodelia i nu
gseti un om cruia s-i spui gndul tu i de la care s auzi un
cuvnt duhovnicesc. Oare clugrie este aceast via pe care o
trim noi? Munc de dimineaa pn seara, iar pe deasupra ocri
njositoare i s nu auzi un cuvnt dulce?! Unde este virtutea?
Unde este dragostea? Unde rugciunea?
- Fiul meu, ia aminte, acesta este stareul tu. Pe acesta i
1-a descoperit Dumnezeu. Nici s pleci nu poi, dar nici s-1 judeci.
- Bine, dar asta este purtare de stare? De ce s nu plec
s-mi caut un stare mai duhovnicesc?
168

- Ascult, fiul meu, tii c ai fgduit s te lepezi de lume,


iar acum pe de alt parte caui cinstiri ji linguiri? Ei, afl c te-ai
nelat! Dac vrei s fii robul lui Hristos, trebuie s primeti i tu
tot ceea ce a rbdat El pentru noi, adic dispreuiri, ocri, njosiri,
chiar i scuipri i bti. Dac rabzi toate acestea, atunci ridici i tu
o mic cruce i-L urmezi pe Hristos. Nimeni nu dobndete mn
tuire i sporire cu desftare, cu cinstiri dearte i cu politee.
i multe alte cuvinte duhovniceti a sorbit dintr-odat acel
suflet nsetat precum un burete. Atunci printele Efrem i-a descoperit trei stri duhovniceti nalte pe care le avusese i i-a mai spus
c puin mai nainte plnsese timp de cinci ore. De ndat ce a
terminat de spus aceste cuvinte, Stareul 1-a mbriat i i-a zis:
- Fiul meu, tu eti pentru mine i eu pentru tine!
i de atunci a nceput o strns legtur duhovniceasc ntre
ei.
Din acea clip Stareul Iosif i-a asumat povuirea duhovniceasc a printelui Efrem i i-a dat diferite nvturi despre ascultare, tcere, prihnirea de sine, amintirile cele sfinte (pomenirea
morii, a Judecii, a Raiului i a iadului) i despre rugciune. L-a
nvat s rosteasc nencetat Rugciunea Doamne Iisuse
Hristoase, miluiete-m" i s ia aminte la gnduri. I-a dat i un
program de rugciune de noapte, care era de fapt canonul pe care
l fcea el nsui. Pentru nceput i-a spus s rosteasc Rugciunea
lui Iisus timp de o or. i a adugat:
- S-i spui ns i stareului tu, ca s nu se socoteasc c-i
faci voia.
Printele Nichifor nu avea nici o mpotrivire fa de programul ucenicului su, fiindc pe de o parte recunotea sfinenia
Stareului Iosif, pe care l numea dascl", iar pe de alt parte avea
o foarte mare virtute: nu avea nici un strop de invidie.
i astfel sufletul printelui Efrem a nviat. De atunci l-a avut
ca stare de drept pe printele Nichifor, dar n fapt adevratul
stare era Printele Iosif.
Cnd a mers din nou la Stare ca s liturghiseasc, acesta l-a
ntrebat dac i-a fcut canonul, iar printele Efrem i-a rspuns:
- Gheronda, cu aceast Rugciune lacrimile curg iroaie din
ochii mei, iar nluntrul inimii mele arde un foc pentru Hristos.
169

Atunci Stareul i-a mrit canonul i a nceput s-i vorbeasc


despre fptuire i contemplaie i despre roadele lucrrii niptice. i
astfel, sub supravegherea permanent a Stareului i cu druirea
total n nevoina, peste dou-trei luni a devenit tot vpaie i Har.
Atunci printele Efrem a cunoscut din experien valoarea i Harul
ascultrii.
La nceput printele Efrem mergea o dat pe sptmn la
Schitul Sfntului Vasilie. ncet-ncet ns, cu ct mai mult se unea
duhovnicete cu Stareul, cu att mergea la el mai des. Se ntmpla
uneori s se duc i de patru ori pe sptmn.
Printele Nichifor l trimitea cu toat inima pe ucenicul su
la dascl" pentru a liturghisi, fiindc vedea c sub povuirea lui
printele Efrem devenea tot mai srguincios la ascultare i rucodelie.
La sfritul vieii sale printele Efrem a mrturisit despre
aceast perioad urmtoarele:
Mrturisesc c eram foarte luptat s plec de la printele
Nichifor, dar cu sfaturile i cu rugciunile Stareului Iosif am fcut
rbdare pn la sfrit. Nu m-am cit pentru aceasta, fiindc Harul
mi-a artat, dup patruzeci de ani, c am fcut aceasta dup voia
lui Dumnezeu".
Printele Efrem s-a predat cu tot sufletul ascultrii i dragostei fa de Stareul Iosif. Mai trziu ne-a mrturisit ceva, la care
noi toi am fost martori:
Nu am iubit nici un om i nu m-am temut de nimeni att de
mult ca de Stareul Iosif.
i mrturisea n amnunt gndurile i starea sa duhovniceasc i primea sfaturile sale cu bucurie. Minunndu-se de
strvederea Stareului Iosif, printele Efrem spunea: Stareul mi
vedea toat starea sufletului meu".
Spun Sfinii Prini c nimic nu nmulete darurile
dumnezeieti precum mulumirea i recunotina, iar printele
Efrem le-a druit pe amndou cu mbelugare lui Dumnezeu, dar
i Stareului Iosif. De fiecare dat cnd se ivea prilejul, printele
Efrem i aducea prinosul su cu recunotin. Ajuta la mplinirea
nevoilor materiale ale obtei Stareului Iosif, fr ns a neglija
ascultarea fa de stareul Nichifor.

Odat, pe la nceputul legturii lor, printele Efrem a urcat


la Sfntul Vasilie" pentru a merge la Stare i 1-a gsit ntr-o stare
de rugciune extatic. Stareul i-a strns capul la pieptul su i a
continuat s se roage fr s spun un cuvnt (astfel obinuia s se
roage). Atunci printele Efrem, pentru a participa i el la Har, a
optit:
- Gheronda, covrigii" i vei mnca singur?
Dup ctva vreme, Stareul i-a venit ntru sine i, cu un
suspin dulce, a spus:
- Fiul meu, tu nu ai numai curie a sufletului, ci ai chiar
neprihnire.
Aceasta era ncredinarea pe care o primise n rugciune60.
Altdat Stareul i-a pus mna pe capul printelui Efrem i
a nceput s se roage. Deodat s-a oprit i nu a mai putut continua,
fiindc se umpluse de Har. Mai apoi i-a spus:
- Am fcut rugciune pentru tine i am primit rugciune.
Aceasta nsemna c Stareul Iosif se umpluse de Har i
fusese ncredinat c ceea ce ceruse n rugciunea sa pentru
printele Efrem Dumnezeu avea s mplineasc.
Stareul Iosif l povuia pe printele Efrem n multe chipuri,
i arta mai ales importana rvnei celei dinti i-i spunea c dac
monahul nu reuete s o mreasc, trebuie cu orice pre s se
nevoiasc s nu i se micoreze. Monahul, i spunea el, care vrea s
sporeasc, trebuie s-i fac n fiecare zi socoteala, aa cum
negustorul la sfritul fiecrei zile socotete ct a ctigat i ct a
pierdut". Astfel, trebuia n fiecare zi s-i cerceteze purtarea, s
vad unde a sporit i unde s-a poticnit i s pun nceput de
pocin, ca s se ndrepte.
De asemenea i atrgea atenia i-i spunea s ia aminte la
rvna sa, pentru c micorarea ei pricinuiete acedie, care l strivete pe monah, i de aceea l sftuia s citeasc din cnd n cnd
Slujba tunderii n Marea Schim. n felul acesta i aducea aminte
de fgduinele pe care le fcuse naintea lui Dumnezeu i de
ndatoririle sale. ns folosul cel mai mare i-1 pricinuia printelui
Efrem vederea chipului Stareului i pilda sa.
60

Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit., pp. 41-42.

Odat printele Efrem a fost cuprins de un puternic rzboi


trupesc. S-a ntins s doarm, dar rzboiul trupului nu slbea
deloc. A nceput atunci s rosteasc Rugciunea lui Iisus cu mult
ardoare. Peste puin timp a adormit i a avut o vedenie.
A vzut c naintea porii se afla un demon - aa cum l
descriu Prinii, cu coarne i cu aripi negre - care rdea. Nu putea
ns s se apropie de chilia sa i s intre. Dup ce s-a trezit, a mers
s-i povesteasc aceasta Stareului, care i-a zis:
- Vezi, fiul meu, c rugciunea l ine afar, la poart, i nu
poate s se apropie de tine?61
Printele Efrem, ca un adevrat ucenic, i descoperea
Stareului toate gndurile sale i nu-i ascundea nimic. i astfel, n
scurt timp a dobndit ruri de lacrimi. Pentru aceasta i i
mrturisea:
- Gheronda, multe lacrimi...
- Lacrimile sunt bune, i rspundea Stareul, cur sufletul.
Acum sapi i deschizi drum, ca s treac carul de foc al Harului
dumnezeiesc. Tu n felul acesta vei afla Harul, prin lacrimi. Alt
cale este cea a Rugciunii minii, care este mai presus de lacrimi.
Iar dac n timpul Rugciunii minii vin lacrimile, las lacrimile i
ine Rugciunea n inim. Lacrimile slbesc intensitatea Rug
ciunii minii. Mai mult dect lacrimile, Rugciunea minii este cea
care l face pe om s vad Harul.
Printre sfaturile pe care Stareul Iosif i le ddea ieromonahului Efrem era i acesta: Cu ct ai mai mult evlavie, credin
i ascultare fa de stareul tu, cu att mai mult Har primeti" 62.
i cuvntul Stareului Iosif a fost adeverit de urmtoarea
stare duhovniceasc, pe care ne-a descris-o ntocmai printele
Efrem:
Odat dup ce m-am trezit din somn, m-am splat i, stnd
n picioare, am nceput s-mi fac canonul obinuit cu iragul de
metanii n faa ferestrei ce ddea spre mare. Dup ce am fcut
destule iraguri, am vzut deodat trei persoane luminoase care
veneau spre mine. Chilia s-a umplut de lumin i de o mireasm
61
62

Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit., p. 226.


Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit, p. 192.
172

negrit. Simirea mea duhovniceasc m-a ncredinat c era


Hristos nsoit de doi ngeri. Atunci am czut la pmnt i sufletul
meu a mbriat picioarele lui Hristos. Simeam o astfel de
bucurie i veselie... o stare cereasc ce nu poate fi descris"63.
i pe cnd povestea acestea, printele Efrem plngea.
n aceast stare de fericire am rmas mult vreme. Apoi
aceast stare s-a retras puin cte puin. Deodat chilia s-a umplut
de demoni care m-au nconjurat. Am fost cuprins de spaim. Frica
m paralizase. i simeam aproape de mine. O fric cumplit
pusese stpnire pe mine, dar cu rugciunea au fost izgonii unul
cte unul. Pe cnd nc tremuram de fric, mi-am luat felinarul i
am fugit spre coliba Stareului Iosif.
ndat ce am ajuns, i-am spus printelui Atanasie:
- ntiineaz-1 pe Stare c vreau s-1 vd numaidect!
Stareul m-a primit imediat, dei era o or nepotrivit. De
ndat ce m-am aezat, m-a ntrebat:
- Ce-ai pit?
- Gheronda, ateapt puin ca s-mi revin i-i voi spune.
Din pricina fricii nu puteam vorbi. Cnd mi-am revenit,
i-am povestit despre prezena celor trei Persoane i de apariia
demonic care i-a urmat. Atunci Stareul Iosif s-a ridicat, m-a
mbriat i, plin de bucurie, mi-a spus:
- Aceasta, fiul meu, este prima treapt. Acesta este Harul,
i aminteti cnd i spuneam c prin lacrimi sapi ca s treac
Harul? Acum a trecut. De acum nainte vei avea descoperiri de la
Dumnezeu, te va ntiina Dumnezeu i vei vedea altfel. Harul
dumnezeiesc va lua chipuri i forme i te va ajuta. Alt mbrc
minte duhovniceasc, alte orizonturi, alt hran duhovniceasc i
alt rugciune nsoit de contemplaie te ateapt. Pentru aceasta
au i venit demonii mai apoi, fiindc au simit starea de Har pe
care o aveai i te invidiau"64.
n scurt timp printele Efrem a nceput s triasc stri
duhovniceti nalte. A primit de la Dumnezeu Har mbelugat care
1-a urcat continuu la msuri nalte, pe care numai cei care le-au
6
6

3 Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit, p. 40-41.


4 Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit., p. 41.
173
173

gustat pot s le neleag. Toate acestea se datoreaz nvturii


nertcite i rugciunilor Stareului Iosif, care spunea:
- Fiul meu, tu, aa cum naintai, ai fi gsit i singur Harul,
dar nu ai fi putut s-1 pstrezi. Cu lacrimi ai gsit Harul, cu lacrimi
continu. Dar tu alergi repede i m tem pentru tine. Alii i
petrec toat viaa n ascez i nu gust aceste stri. Iar ie att de
repede i le-a dat Dumnezeu...
- Gheronda, dac Dumnezeu mi d s mnnc carne, eu
s-I cer fasole?
Iar Stareul, ludndu-se n Domnul pentru sporirea printelui Efrem, spunea:
- Eu l-am fcut astfel.
Cu adevrat, aa era. Stareul printelui Efrem era printele
Nichifor, dar adevratul su dascl i ndrumtor n lupta cea
nevzut era Stareul Iosif. Acesta 1-a artat un vas ales al Harului.
Pe de alt parte nici ispitele printelui Efrem nu erau mici.
Odat a fost chinuit fr cruare de gnduri pentru nite lucruri de
nimic. Diminea a mers la Stare i i-a mrturisit apsarea gndurilor pe care o avusese n acea sear.
Iar neleptul Stare 1-a ntrebat:
- Cum a mers rugciunea zilele acestea?
- Foarte bine, Gheronda.
Atunci el i-a cltinat capul i a spus:
- S nu atepi numai pe cele dulci. S le atepi i pe cele
amare. Atunci cnd i se va drui o stare plin de Har, s atepi n
curnd ispit. Dar i atunci cnd ai ispite i mhniri, s tii c
aproape este i mngierea de la Dumnezeu.
Stareul l sprijinea cu fapta i cu cuvntul, l sftuia, dar
nu-i arta calea duhovniceasc a sufletului su. Doar o singur
dat i-a spus:
- n aceast stare n care te afli s fii cu mult luare-aminte.
Poate vei avea vreo vedenie sau vei vedea vreun nger, s nu i te
nchini ndat. Ia aminte, cci n starea n care te afli vei fi ispitit.
Este cu neputin s nu fii ispitit.
Firete, Stareul vorbea din experien, de vreme ce i el
gustase toate aceste schimbri, ca un povuitor ncercat ce era. Nu
se mai nevoia ca s cerceteze strile duhovniceti, fiindc tia la
174

fiecare pas ce va ntlni i ce trebuie s fac ca s atrag mila i


Harul lui Dumnezeu.
Evlavia printelui Efrem se vdea mai ales la Dumnezeiasca
Liturghie. Felul de a rosti ecteniile i restul slujbei 1-a nvat de la
Stareul Iosif, iar acesta din Cer. A nvat glasurile i ritmurile
cntrii ntr-o vedenie n care a vzut nite psrele cntnd un
te-ri-rem. i de atunci i-a nvat i pe alii cum s cnte Doamne
miluiete", ncet, linitit, ca i cum vocea ar fi venit de departe.
Cntau att de ncet, nct, dei bisericua lor era foarte mic,
vocile nu se auzeau de afar. Cntau pe un ton jos pentru a pstra
linitea sufletului, de vreme ce prin linitea gurii sufletul strig i
comunic cu Dumnezeu.
Stareul Iosif se bucura mult de aceste Liturghii i de
atmosfera de umilin ce domnea atunci cnd se svreau,
deoarece toi cei din obtea sa erau cu totul druii adorrii lui
Dumnezeu i nici un gnd nu cltina mintea lor de la rugciune.
Din acest motiv nu mai lsa pe nimeni altul s mai liturghiseasc.
Stareul spunea:
Nu cred s se svreasc n ntreg Sfntul Munte o
Liturghie mai profund dect cea pe care o facem noi, aa cum o
facem, n aceast bisericu smerit"65.
Stareul Iosif ajunsese la treapta cea mai nalt a Rugciunii
minii, iar ucenicii si l urmau. i astfel, Liturghia devenea o
Dumnezeiasc Liturghie, o Liturghie plin de rugciune.
Adeseori, la Sfnta Liturghie, printele Efrem vedea cum
Harul dumnezeiesc umplea n chip simit bisericua. De aceea
spunea: Duhul Sfnt nu Se vede, dar Harul Su Se vede".
n acea bisericu Harul umplea inimile lor. De multe ori
vedea Dumnezeiescul Prunc pe Sfntul Disc i atunci lacrimile i
curgeau iroaie.
Odat, la sfinirea Cinstitelor Daruri, a fost ntiinat n rugciune ce nseamn: ,fiu al lui Dumnezeu i mpreun-motenitor cu
Hristos"66, simind n acelai timp o nestvilit cldur a duhului67.
6

s Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit., p. 48.


Romani 8,16-17.
6
? Stareul Efrem Katunakiotul, op. cit., p. 48.
175
66

De multe ori, la sfritul Dumnezeietii Liturghii, a vzut pe


Sfnta Mas Trupul mort al Domnului, aa cum este nfiat pe
Epitaf.
Odat, dup Dumnezeiasca Liturghie, cnd a mers s se
odihneasc, printele Efrem a vzut deodat un Heruvim. Cu o
negrit bucurie 1-a mbriat i 1-a srutat. Cnd i-a povestit
Stareului ce i s-a ntmplat, acesta i-a spus c acel Heruvim fusese
o manifestare a Harului.
Altdat L-a vzut pe Dumnezeu Cel n Treime n Sfintele
Daruri. Iat cum descrie aceasta:
Am vzut ntreaga Treime n Cinstitele Daruri. Am vzut-o
cu ochii sufletului. ns nu pot s o descriu. Pe Dumnezeu, desigur,
nu poate omul s-L vad i apoi s mai triasc, dar precum s-a
petrecut cu Moise, cnd spune c a vzut spatele Lui, tot astfel
mi s-a ntmplat i mie. n acea clip am simit o stare de negrit
fericire, pace, dragoste, dragoste dumnezeiasc, iar lacrimile
curgeau fr oprire. Dumnezeu viu pe Sfntul Disc! Cum s
ndrzneti, aadar, s te apropii de Sfntul Potir?".
Stareul ns, dup astfel de descoperiri, l smerea cu grai
dulce: Alergi prea repede, fiul meu!".
Dup attea stri cereti, nu trebuie s se mire cineva de ce
nc mai rspndete bun-mireasm bisericua prsit a Cinstitului naintemergtor n care a liturghisit atia ani printele Efrem.
Despre toate acestea mrturisea nsui printele Efrem cu
credin i cu zdrobire de inim:
Mult umilin, multe lacrimi, uvoaie ntregi! Nu puteam
s m stpnesc pe mine nsumi atunci cnd liturghiseam. ns
dator sunt s mrturisesc adevrul, i anume c toate acestea erau
druite de Dumnezeu datorit rugciunii Stareului Iosif'.
Cnd printele Efrem se afla n astfel de stri nalte de
rugciune i nu se putea stpni, Stareul i spunea:
- Fie bucurie, fie ntristare de ai, s nu o exteriorizezi. Se
poate ca nluntrul tu s izvorasc iadul sau Raiul, dar tu s te

strduieti s nu ari n afar. Aceasta este metoda cea mai bun,


adic ca nici cel de lng tine s nu-i dea seama n ce stare te afli.
Mai trziu printele Efrem mrturisea despre aceasta, prihnindu-se pe sine: Cuvntul acesta al Stareului nu l-am putut
pzi".
ns povuirea Stareului Iosif nu era ntotdeauna izvortoare de lapte i miere". Dimpotriv, cu timp i fr timp Stareul
gsea metode mai aspre ca s-1 formeze pe tnrul nevoitor i s-1
pzeasc n smerenie. Aa cum spune i Apostolul Pavel: Propovduiete cuvntul; struiete cu vreme i fr de vreme, mustr,
ceart, nva cu toat ndelung a-rbdare i nvtura" 68.
Printele duhovnicesc trebuie s foloseasc toate metodele spre
folosul fiilor si duhovniceti.
La nceput printelui Efrem nu i plcea mncarea ce se
gtea. Din aceast pricin, fcndu-i voia, mergea i aduna nuci
pe care le mnca. Aceast fapt ns nu a scpat Stareului. A
ateptat pn ntr-o zi, cnd i-a spus tios:
- Printe Efrem, de acum nainte nu mai ai ce cuta aici ca
s liturghiseti!
Odat cu acest cuvnt al Stareului printele Efrem a pierdut
rugciunea. Nu mai avea lacrimi, bucurie, umilin. Le pierduse
dintr-odat pe toate. Atunci a czut ntr-o adnc dezndejde. A
doua zi a alergat la coliba Stareului, a srit gardul i, cznd la
picioarele lui, l-a rugat cu lacrimi:
- Iart-m, nu o s mai fac!
i ntr-adevr, de atunci a devenit ca un mieluel.
Altdat printele Efrem a fcut o greeal i a ntrziat s
vin s liturghiseasc la ora stabilit. i-a cerut iertare, dar
Stareul a rmas nenduplecat. Nici de data aceasta nu a pierdut
ocazia ca s-1 exerseze pe printele Efrem n smerenie. Dup ce l-a
ocrt cu asprime, l-a izgonit cu brutalitate spunndu-i:
- Pleac i s nu mai vii pn ce am s te chem eu!
68

176

II Timotei 4, 2.
177

L-a inut departe de el timp de trei zile, n ciuda faptului c


printele Efrem l ruga cu lacrimi s-1 ierte. i, ca de obicei, i-a
petrecut zilele ntr-o stare de moarte duhovniceasc. Nici mcar o
micare a Harului. Cte ptimea printele Efrem! Ocri de la
printele Nichifor, ocri de la Stareul Iosif i pe deasupra i prsirea de ctre Harul dumnezeiesc. Dar toate erau pentru sporirea
sa. n sfrit, n cea de-a patra zi, Stareul l-a chemat s liturghiseasc. n timpul Dumnezeietii Liturghii Harul l-a adumbrit din
nou dup attea zile, iar el s-a bucurat. Cnd i-a spus aceasta
Stareului, el i-a rspuns cu dulcele su grai printesc:
- Bine, fiul meu, dar nu ai simit cum te mbriam n duh?
i atunci Stareul a nceput s-i vorbeasc despre importana acriviei care este de neaprat trebuin n sporirea duhovni ceasc, pentru a putea nainta de la fptuire la contemplaie.
Altdat printele Efrem s-a mpotrivit unei porunci a
Stareului, fcnd astfel neascultare. Din aceast pricin, aa cum
mrturisea mai trziu, nu numai c l-a ntristat pe Stare, dar i
Dumnezeu l-a pedepsit mult.
V mrturisesc, spunea el, c aa cum se istorisete n viaa
Apostolului Petru c plngea atunci cnd auzea cocoul, fiindc i
amintea de lepdarea sa, tot astfel i eu, atunci cnd mi amintesc
de aceast neascultare, plng ore ntregi, pentru c tiu c nu
trebuia s o fac i c pe lng Stare am rnit i pe Sfntul Duh".
De aceea mrturisea printele Efrem c singurul om de care
s-a temut i pe care l-a iubit mult a fost Stareul Iosif. i ntradevr, dobndise o evlavie att de mare fa de Stareul Iosif i
fa de printele Arsenie, nct la nceputul i la sfritul
rugciunii sale spunea: Pentru rugciunile Sfinilor Prini Iosif i
Arsenie...".
Starea duhovniceasc a Stareului Iosif era att de nalt,
nct printele Efrem, din pricina legturii duhovniceti pe care o
avea cu el, primea belug de Har, aa cum spunea el nsui:
mi amintesc c n acei ani Harul se revrsa ca un uvoi
atunci cnd se ruga Btrnul Iosif. Cnd trebuia s plec i
mergeam ca s-i srut mna cerndu-i binecuvntare, dac mi
178

spunea din adncul inimii mergi, era ca i cum mi-ar fi spus


mergi i vei vedea. Atunci m mbogeam n rugciune i Har.
Dimpotriv, dac l ntristam cu ceva i mi zicea: Hai, acum
pleac!, atunci aveam uscciune duhovniceasc i simeam prsire. Aceast prere mi s-a adeverit atunci cnd ntr-o zi mi-a spus:
N-o s primeti nimic pn smbta viitoare. i ntr-adevr,
timp de o sptmn am avut o stare de uscciune duhovniceasc.
M-am minunat atunci de puterea pe care o are cuvntul Stareului
i cum l pecetluiete Dumnezeu.
Primul lucru de care s-au ncredinat toi ucenicii Stareului
Iosif a fost c Dumnezeu, cu adevrat, ntrea cuvintele mntui toare ale Btrnului. Aceasta este o tain pe care cei trndavi i
nepstori nu pot s o explice. ns ceea ce se poate adeveri prin
fapte este c: cu ct te uneti mai mult cu stareul tu, cu att mai
mult Har primeti. Precum fierul, cu ct l apropii mai mult de foc,
cu att se aprinde mai mult. i invers, cu ct l ndeprtezi mai
mult, cu att ruginete".
Stareul Iosif i spunea printelui Efrem:
Dac mergi ntr-o cas i ai o stare duhovniceasc bun,
poi simi ce fel de duh se afl n acea cas. Adic dac exist duh
de rugciune, duh de nfrnare, duh de nevoin sau duhul rpirii,
al minciunii, al lcomiei, al vrjitoriei...".
Printele Efrem nelegea aceste cuvinte n mod raional, nu
i n fapt, fiindc i se preau nu numai de necrezut, dar i ciudate.
Dar mai trziu el nsui avea s mrturiseasc:
ntr-o zi am mers la Stareul Iosif s liturghisesc. De ndat
ce am intrat n chilie, i-am spus:
- Gheronda, ce se ntmpl aici?
- Ce este?
- Aici domnete un duh de tcere, ca i cum cineva mi-ar
impune s tac. Cci ndat n sufletul meu s-a nscut un sim
mnt, de parc cineva m-ar fi ntiinat c aici exist tcere.
- S-i spun, mi rspunse Stareul. Acum, n Postul Mare,
smbta vom liturghisi, ne vom mprti, vom mnca i vom
vorbi cu printele Arsenie pn Duminic seara. Duminic seara
ne punem metanie unul altuia i ne cerem iertare i apoi toata
179

sptmna urmtoare nu mai vorbim deloc. Dac vrem s facem


ceva, ne vom nelege doar prin semne.
Atunci am neles din experien c cele spuse de Stareul
Iosif erau adevrate".
Cnd printele Efrem ajunsese deja btrn, i amintea
cu bucurie de anii tinereii i spunea:
Ah, fericit ascultare! Ce pot s-i spun? Cnd eram ucenic, alt
Har aveam, alt rugciune. Zburam. Fiindc rugciunea
izvorte din ascultare i NU ascultarea din rugciune. F
ascultare acum, iar apoi va veni Harul". Stareul Iosif ne spunea:
Cel care face ascultare, chiar i strmb de ar fi porunca, tot
bine va iei; i aceasta doar pentru ascultarea lui. Nu are
importan cine este stareul. Ce i-a folosit lui Iuda c a fost lng
Hristos? Nimic! Ce i-a folosit lui Ghiezi c Stareul su era
Prooroc? Nimic! Ce i-a folosit lui Adam c Stareul su era, ntr-un
fel oarecare, Dumnezeu? Nimic, de vreme ce a fcut neascultare.
Dar Acachie, cel despre care se spune n Scara Sfntului Ioan, al
crui stare era cam sucit i-1 btea mereu, a ajuns Sfnt".
Dup muli ani, ctre sfritul vieii sale pmnteti,
printele Efrem a vrut s vad pentru ultima oar coliba Stareului
Iosif de la Sfntul Vasilie. De ndat ce s-a apropiat de bisericua
prsit a chiliei Stareului, cu o vdit emoie i printre ruri de
lacrimi, a spus nsoitorului su:

180

Venic s-i fie pomenirea! Venic s-i fie pomenirea!


Ne-am sturat de Har! Ne-am sturat de Har! Aici, timp de trei
ani, am but lng Stareul Iosif ap de izvor, ap din izvoarele
Raiului! Dac ai ti ce stri de Har triam atunci cnd mergeam la
Sfntul Vasilie, la Stareul Iosif! Ce Liturghii! Ce contemplaii! Ce
descoperiri! Ai fi spus c i arbutii i stncile i firea toat nla
doxologie i luda pe Dumnezeu".

LA SFNTA ANA MIC


u era cu putin ca s vin lng Stare un om, orict de
mptimit ar fi fost, i s nu se fi vindecat. Era de-ajuns s fac
ascultare. Acest om ceresc, care avea mult discernmnt, tia s
tmduiasc patimile ucenicilor si. Era de-ajuns s rmn
lng el i deveneau ali oameni.
Stareul avea mult dragoste i era plin de har, dar i cu
mult acrivie i foarte aspru n respectarea rnduielii sale ascetice.
Din aceast pricin era greu s rmn cineva lng el. Deoarece
trecuse prin toate luptele ascetice i le ncercase, tia exact cum se
atrage i cum se pstreaz Harul dumnezeiesc. De aceea i cuvintele sale erau ntotdeauna puine, dar foarte precise. Aici vei face
astfel". i cerea de la cel care ntreba ascultare desvrit.
Au trecut muli pe la Stare i au primit mult folos de la el,
dar aproape toi au plecat. Au trecut oameni nvai, cu studii i
poziii nalte, dar de ndat ce Stareul i bga n cuptorul
ascultrii, n ciuda bunei lor intenii, plecau. Nimeni nu putea s
rmn lng Stare dac nu devenea cu desvrire mort pentru
aceast via. Acesta este i motivul pentru care obtea sa nu a
devenit niciodat mare. Stareul spunea: Vreau s fac monahi,
monahi adevrai! Nu fierturi". Stareul nu fcea alegere, ci din
dragoste i primea pe toi cei care doreau, chipurile, isihia i viaa
duhovniceasc.
Faptele ns artau c erau oameni cu bun-intenie, dar c
nu aveau lepdarea de sine, care se cere n viaa ascetic a pustiei.
Aveau i obiceiuri vechi, bine nrdcinate n ei, care l mpiedicau
pe Stare s-i pstreze aspra sa rnduial ascetic.
181

Pentru aceasta le i spunea:


- Mai bine mergei n mnstiri, cci acolo suntei mai n
siguran. S facei ascultare i s avei cuget smerit.
Astfel, prin 1936 se nevoiau lng Stare printele Arsenie,
printele Atanasie i printele Ioan.
Existau ns greuti serioase n ceea ce privete rmnerea
lor la Sfntul Vasilie. De aceea au hotrt s se mute n alt loc.
Motivul principal al mutrii lor era printele Ioan, care nu fcea
deloc ascultare. i nu numai c nu asculta, dar l mpiedica i pe
Stare s triasc isihast, aa cum i dorea.
Stareul i spunea:
- Fiul meu, dac tu, care eti ucenic, caui odihn, atunci eu
ce trebuie s fac?
O alt problem era faptul c aduceau cu mult osteneal,
crnd n spate i la o nlime att de mare alimentele i mate rialele necesare.
A treia problem serioas era faptul c erau mereu deranjai
de vizitatori. Faima sa de mare ascet se rspndise pretutindeni i
de aceea muli prini veneau ca s-i cear sfatul. n felul acesta
Stareul i-a pierdut linitea, timpul pentru rugciune i lipsa de
grij.
Pentru toate aceste motive Stareul a hotrt s plece
mpreun cu printele Arsenie i cu printele Atanasie.
- Plecm!, le-a spus el. Mergem n alt parte s ne nevoim,
ca s nu ne gseasc uor oamenii i s ne lipseasc de rugciunea
i linitea noastr.
n partea sud-vestic a Athonului, pe o pant abrupt aflat
la o altitudine de 300 de metri, se afl preafrumosul Schit al Sfintei
Ana. Acesta este alctuit din colibe construite pe terase, una n
spatele celeilalte, i de obicei ascunse n spatele unor stejari uriai
sau ale unor stnci de culoare gri-verzuie. Pe atunci schitul avea n
jur de dou sute de prini. Aici se afl cea mai mare parte din
Moatele Sfintei Ana.
La o deprtare de jumtate de or se afl aa-numita Sfnta
Ana Mic". Este vorba de o mic aezare sihstreasc alctuit din

cinci colibe care are strnse legturi duhovniceti cu Schitul Sfintei


Ana.
Aici clima este mai blnd, deoarece o colin aflat la nordul
schitului l protejeaz de curentul rece i umed care coboar de pe
vrful Athonului. Stareul Iosif i printele Arsenie au auzit de la
nite prini mai btrni despre nite peteri aflate nspre Sfnta
Ana Mic i la care se ajunge cu greu. Le-au cutat i, cu mult
osteneal, le-au gsit ntr-o pant abrupt, sub o sihstrie unde
trise mai demult faimosul duhovnic Sava, ucenicul renumitului
Stare Ilarion Georgianul.
n acele peteri se nevoiser cndva doi-trei ascei rui i de
aceea mai existau nc aici dou bazine mici de ap.
Este vorba de un loc foarte retras pe care puini l cunosc.
Locul este att de ngust, nct seamn cu un cuib de vultur, cci
are de o parte stncile muntelui, iar de cealalt parte o prpastie
adnc. Le-au plcut foarte mult acest loc pentru c avea o linite
negrit. Att de retras era, nct cu greu l-ar fi gsit cineva.
Astfel, n ianuarie 1938, au luat n spate hainele lor srccioase mpreun cu puinele lor cri i s-au mutat n cele dou
peteri de acolo.
Cnd au ajuns acolo nu au gsit nimic altceva dect cele
dou bazine mici. Le-au curat att ct s-a putut i au pus
jgheaburi pe stnci pentru a se aduna apa de ploaie n ele,
deoarece nu exista nici un izvor n apropiere. Astfel, puina ap pe
care o strngeau cu greu le ajungea pentru nevoile lor zilnice. Aa
cum s-a ntmplat la Sfntul Vasilie, tot astfel au observat c i
aici, de ndat ce au nceput s zideasc o colib mic i o
bisericu, apa nu le ajungea. Aa c printele Arsenie a nceput s
o care din nou cu spatele de departe.
ntr-o zi, cnd soarele ardea foarte tare, Stareului i s-a fcut
mil de printele Arsenie i s-a rugat Maicii Domnului, zicnd: Te
rog, Maica Domnului, iconomisete puin ap, fiindc mult se
ostenete printele Arsenie". i ndat a auzit un zgomot ce venea
de la o stnc din apropiere. Cnd i-a ntors privirea, ce s vad?
Din stnc ncepuse s curg ap, pictur cu pictur. Atunci au
pus un vas sub ea ca s-o adune. Acea ap era destul i de atunci
183

printele Arsenie a fost scutit de cratul apei6?. Stareul Iosif, ca un


alt Moise, cu puterea rugciunii a scos ap din piatr.
i-au zidit colibele ntr-o peter, iar n cealalt mica lor bisericu. La zidit a ajutat i mrinimosul printe Efrem Karunakiotul,
care cra cu spatele pmnt rou de la nfricoata Karulie, i i-1
aducea printelui Arsenie, care fcea crmizile. Printele Efrem
fcea toate acestea fr s neglijeze nevoile stareului su.
Pentru a nu vorbi ntre ei, au hotrt s fac colibele separat. Pentru
Stare au zidit o mic prelungire la o peter, astfel nct s
existe loc pentru o mic magazie i trei chilii micue. Au fcut-o
din pietre tencuite pe dinuntru i pe dinafar cu lut, ca s nu cad,
cu nite leaturi pe deasupra i cu tabl n loc de acoperi.
Coliba printelui Arsenie se afla puin mai departe, pe cnd
printelui Atanasie, fiindc se ostenea zilnic cu cratul proviziilor
i adeseori venea n afara programului, Stareul Iosif i fcuse o
colib mic n afara curii.
Colibele lor erau att de mici, nct cu greu se puteau sluji n
ele, cu toate c-i limitaser nevoile la maxim. Dimensiunile
chiliilor lor erau n jur de 1,80 pe 1,50 metri. n loc de pat aveau
dou-trei scnduri cu un pre deasupra. Le fcuser i o mic
deschiztur, pe care o foloseau att ca u, ct i ca fereastr.
Pentru aerisire aveau dou guri nchise cu dou pnze, care
serveau ca oblon.
Iarna era att de frig n chiliile lor, nct, dac rmneai
nemicat, ngheai. Iar pe jos umezeal, ap i mucegai. Vara
sufereau din pricina cldurii arztoare, cci tabla de pe acoperi se
ncingea foarte tare. Nici mcar noaptea locul nu se rcorea,
fiindc stncile adunau cldura din timpul zilei i o rspndeau
noaptea. Era ntocmai ca n cuptorul din Babilon, cel de apte ori
ncins. Cum putea s doarm cineva acolo i mai ales pe un pat"
att de tare? Colibele lor erau un adevrat mormnt.
Intr-o astfel de colib, al crei pmnt mirosea ca un
mormnt, sttea i i fcea privegherea Stareul Iosif n fiecare
noapte timp de opt-zece ore, cu Rugciunea minii. Cnd nchidea
69
Iosif Dionisiatul, Btrnul Arsenie Pustnicul, Editura Evanghelismos,
Bucureti, 2004, p. 56.
184

i ua, devenea ntunecat i nici mcar aerul nu ptrundea nun tru. Era o adevrat mucenicie!
ns stabilirea Stareului Iosif n acest loc stncos i greu de
strbtut nu a plcut demonilor, care voiau s fie numai al lor. De
aceea au i nceput s-1 rzboiasc pe Stare n fiecare zi. Mai trziu
spunea ucenicilor si:
Voi ai venit i le-ai gsit pe toate gata. Dac ai ti cte am
ptimit la nceput din partea demonilor! n lume preoii i izgonesc
pe diavoli i le poruncesc s mearg n locuri pustii. i astfel toi
vin aici. Dac ai ti cte am tras!".
Cnd Stareul Iosif mergea s doarm, ca s poat fi odihnit
pentru priveghere, demonii fceau glgie ca s nu-1 lase s se
odihneasc. Iar dac adormea, l trezeau cu glgia lor cu o
or-dou mai devreme. Iar apoi nu mai putea s adoarm.
i ca i cum nu ar fi ajuns acestea, n fiecare noapte, cnd
Stareul i fcea privegherea, cete ntregi de demoni fceau
naintea lui o adevrat defilare. Luau nfiri scrboase i
nspimnttoare pentru a-1 nfricoa i a-1 sili s plece.
Astfel, unii demonii luau nfiarea unor capete de mori,
alii ale unor vrjitori, iar alii se artau ca nite schelete. Tot ce
era nfricotor, acolo l gseai. Chiar i bti primea de la ei.
Aceast situaie ncepuse s se prelungeasc. Astfel, pe zi ce
trecea Stareul ncepea s oboseasc, fiindc nu putea nici s lase
privegherea, dar nici s se odihneasc cum trebuie. Pe deasupra
era lipsit i de Harul rugciunii, pentru c mintea sa era tulbure
din pricina lipsei de odihn i nu se putea aduna n rugciune. Pe
de o parte necesitatea firii, iar pe de alta rutatea demonilor
ngreuiau mult privegherea. Stareul ns nu se ddea btut uor.
Voi face rbdare, spunea el, o lun i dac situaia nu se va
limpezi, voi pleca de aici".
n fiecare noapte artri nfricotoare de demoni, iar ziua
glgie pricinuit de ispititorul pentru a nu se odihni. Astfel,
nevoitorul a nceput s simt istovire trupeasc i ncet-ncet s-a
fcut simit i prsirea Harului. De multe ori nu putea s se
stpneasc i plngea fr ncetare. Am plns, mrturisea el mai
trziu, am plns nemngiat multe zile i sptmni la rnd".
185

Din pricina acestei situaii a fost cuprins de o mare ntristare


i a nceput s se plng ntr-un fel oarecare lui Dumnezeu, zicnd
ca este nedreptit i este lsat prad attor ispite, fr slbire,
astfel nct s nu-i poat trage puin sufletul. i n timp ce se ruga
cu lacrimi i cu durere n ntuneric, s-a ridicat n picioare, i-a
nlat minile la Cer i a spus: Doamne, chiar i buna-intenie vei
lsa s o biruiasc? Atunci cum se va lupta omul?".
Atunci a strlucit o lumin n coliba sa i a auzit o voce preadulce spunndu-i: Oare nu le vei rbda pe toate pentru dragostea
Mea?". Apoi s-a fcut din nou ntuneric. Odat cu aceste cuvinte
ntristarea s-a risipit, de parc un nor ntunecat i greu s-ar fi
ridicat de pe sufletul lui. A neles ndat de unde venea acel glas
i, aruncndu-se la pmnt, a nceput s plng, cuprins de mult
dragoste i cindu-se pentru mpuinarea sufletului pe care o
avusese.
- Da, Dumnezeul meu, pentru dragostea Ta voi face rbdare.
De atunci Stareul a primit mult mngiere n ntristri i
ispite. S-a ntrit iari sufletete i de atunci a avut mai mult
rbdare n ispite.
i rbdnd fr crtire aceste ispite, n cea de-a treizecea zi a
ncetat rzboiul, iar demonii s-au fcut nevzui. Mai trziu
spunea: Nu voi uita niciodat acel glas att de dulce, care mi-a
alungat ndat ispita i mpuinarea sufletului".
Bisericua lor era att de mic, nct dac cineva sttea n
stran, putea s ating catapeteasma. Cu toate acestea i pricinuia
mult strpungere. Au afierosit-o Cinstitului naintemergtor i
s-a oferit s o picteze obtea vecin a Ananeilor, cu care Stareul
avea legturi strnse.
La nceput viaa lor a fost ntr-adevr grea i lipsit de
mngiere, de vreme ce nu aveau nici lucrurile care sunt de cea
mai mare trebuin. Dar n ciuda greutilor i a strmtimii locului
i a chiliilor, au simit mult odihn sufleteasc, fiindc nimeni nu
venea s-i deranjeze. Vieuiau izolai ntr-un loc spre care nu exista
dram ca s poat ajunge vreun om acolo. n felul acesta erau
ntotdeauna singuri i aveau o negrit linite. Erau lipsii de orice
grij, neavnd grdin, de vreme ce locul se afla n pant i era
plin de arbuti. Aveau doar o colib i o buctrie mic. Aceasta
186

era toat averea lor pmnteasc. Neagonisire desvrit. Dar


adevrata lor avere era rugciunea i contemplaia. Fugeau de
confort i triau n mare simplitate, astfel nct s aib puin grij
i s-i ndrepte toat atenia asupra vieii duhovniceti.
n noile lor colibe ascetice triau ca nite zvori. Aceasta
se datora asprimii locului, rarelor ntlniri cu ceilali prini i
acriviei n respectarea programului lor.
Rnduiala lor ascetic la Sfnta Ana Mic era urmtoarea:
se sculau n zorii zilei i fceau fie racodelia lor, fie vreo lucrare
manual. La amiaz se retrgea fiecare la chilia sa i fcea Vecernia
cu iragul de metanii. Dac prisosea timpul, citeau puin din crile
Sfinilor Prini. Apoi toi se adunau pentru masa de amiaz. Dup
mas luau binecuvntare de la Stare i toi se retrgeau la chiliile
lor pentru a se odihni pn la apusul soarelui. Cnd se trezeau, beau
o cafea i i ncepeau privegherea care inea pn la miezul nopii.
Atunci cnd aveau preot, fceau Dumnezeiasca Liturghie la
miezul nopii n bisericua lor. Cnd nu aveau preot care s
liturghiseasc, i continuau privegherea fie cu studiul duhovni cesc, fie cu rugciunea. Dup Dumnezeiasca Liturghie se odihneau
pn n zori. Potrivit rnduielii lor, durata somnului era de ase
ore, mprit n dou perioade, fiecare de cte trei ore, deoarece
aceasta i ajuta mult n privegherea lor.
Stareul Iosif a pstrat neschimbat aceast rnduiala,
fiindc tia c, dac ar fi fcut aceasta, ar fi suferit schimbare i n
rugciune. Dac n timpul zilei, spunea el, faci ceva mai mult sau
mai puin, atunci trapul obosete, iar mintea se mprtie i rvna
pentru rugciune se mpuineaz". De aceea respecta cu mult
acrivie programul su, chiar i atunci cnd trecea prin clipe grele.
La aceasta 1-a ajutat, desigur, i caracterul su hotrt i nenduplecat.
Vrednic de pomenire este i urmtoarea ntmplare, n
care se arat importana pe care Stareul Iosif o ddea respectrii
programului su isihast.
Odat, pe cnd era ora de odihn, au venit ucenicii si de
departe, ncrcai cu provizii i civa peti i i-au spus:
187

- Gheronda, am adus peti i dac nu-i gtim acum, se vor


strica. (De unde s se gseasc pe atunci frigidere la Sfnta Ana i
mai ales la Stareul Iosif?).
Trebuie s spunem c aceast mncare era rar pentru obte
att din pricina ascezei, ct i a costului i a ostenelii. Stareul ns,
fr s accepte vreo mpotrivire, a spus:
- Mai bine s se strice petii, dect s stric rnduiala.
Lsai-i aa cum sunt i mergei la odihn!
A doua zi a spus ucenicilor si:
- Intenionat i-am lsat s se strice, ca s v amintii toat
viaa voastr importana rnduieli 0.
Adeseori le spunea:
- Luai aminte la pstrarea rnduielii! Eu i printele Arsenie
am vrsat snge pentru a v-o preda neschimbat.
Stareul a simit mult odihn n noua sa sihstrie. De aceea,
plin de entuziasm pentru viaa petrecut acolo, i scria surorii sale:
Noi aici, sora mea, noaptea nu dormim deloc. n fiecare
noapte facem priveghere. Ne rugm pentru toat lumea pe toat
durata nopii. Numai dimineaa ne linitim puin i dup-amiaz,
dup ce mncm. Rnduiala noastr este urmtoarea: jumtate de
zi lucrm, iar restul timpului ne linitim. Via ascetic! Pustie!
Via ngereasc, plin de Har! S te fi aflat undeva i s ne fi
vzut! Ah, de ar fi fost cu putin s ne fi vzut! Aici, sora mea, este
Raiul pmntesc. Iar dac cineva se deprinde de la nceput cu o
via aspr, nalt, devine sfnt"?1.
La nceputul ederii lor acolo erau necunoscui. Dar aa cum
nu poate cetatea a se ascunde deasupra muntelui stnd"? 2,
precum spune Domnul, tot astfel i mireasma vieii virtuoase a
Stareului nu a putut rmne tinuit. Unii prini din mprejurimi
au aflat de sfinenia sa i astfel au nceput s-1 cerceteze pentru
folos duhovnicesc.

70
71
72

Iosif Dionisiatul, op. cit, pp. 67-68.


Stareul Iosif, op. cit, pp. 261-262.
Matei 5,14.
188

Din nefericire ns l-au gsit i alii care nu aveau interes


duhovnicesc i voiau pur i simplu s-i petreac timpul cu discuii
nefolositoare. El nsui vedea c nu se folosea cu nimic din aceste
agape", ci dimpotriv, se vtma. Pentru aceasta a hotrt s
pun poart la singura intrare n curte, pentru a-i opri pe vizitatori
i astfel s-i poat face programul su isihast. nchidea, aadar,
pentru toi poarta la amiaz pentru a putea cel puin s primeasc
folos din rugciune i linitire, de vreme ce astfel se nvase de la
nceput. n felul acesta a reuit s se odihneasc mai bine pentru
priveghere. i spunea ntru sine:
Ce folos voi pricinui aproapelui dac eu m ntunec din
pricina cuvintelor celuilalt? ns atunci cnd eu, n pace fiind, voi
dobndi luminarea dumnezeiasc, din ceea ce am, voi da i porunca
dragostei lui Hristos voi svri".
Se ngrijea s nu risipeasc prea-preiosul timp de sear,
fiindc vedea c atunci cnd l petrecea n linite i cu fric de
Dumnezeu, avea att de multe roade duhovniceti, nct se minuna
de folosul provenit din lipsa de grij i din pstrarea rnduielii.
Din acest motiv a scris pe o tbli: Nu batei n poart, nu vreau
plvrgeal, vorb deart, judecat". Lsa ns poarta deschis
dou-trei ore, doar dimineaa.
Punnd n practic aceast tactic, avea desvrit linite.
Referindu-se la toate acestea, scria cuiva plin de bucurie:
Sunt cel mai fericit om, fiindc triesc fr de grij, desftndu-m de mierea isihiei, fr ncetare. Iar cnd Harul se retrage,
isihia, ca un alt Har, m adpostete la anurile ei. i astfel, sufe rinele i ntristrile vieii acesteia viclene i rele par mai mici"?3.
Compunea chiar i poezii, precum este cea de mai jos:
Am gsit limanul linitirii,
Bucur-te, suflete al meu, i tu, trupule, de asemenea,
Iar tu, minte a mea, ndeletnicete-te cu preadulcea isihie
i nu ntreba ce face cellalt".
Stareul avea ca scop linitirea i nsingurarea, pentru a
dobndi Harul Sfntului Duh prin rugciune, precum Sfntul
Serafim de Sarov. i dei el nsui era isihast i zvort, cu toate
73 Stareul Iosif, op. cit, p. 298.
189

acestea respecta toate chipurile de petrecere monahal. Pentru


sine ns prefera, firete, petrecerea n pustie.

Nevoine duhovniceti
Stareul scrie ntr-o epistol de-a sa despre cele dou ci ale
petrecerii monahale:
Dup ce Harul lui Dumnezeu l lumineaz pe om i acesta
prsete lumea, vine n chinovie sau ntr-un schit, unde vieuiete
mpreun cu ali frai. Face ascultare fa de toi i simte odihn
prin pzirea dumnezeietilor porunci. i svrind ndatoririle
duhovniceti cele rnduite lui, ateapt cu ndejdi bune mila
Iubitorului de oameni Dumnezeu. Aceasta este calea cea de obte
pe care o strbat cei mai muli prini"^.
n continuare scrie c mai exist i o alt cale pe care o
urmeaz pustnicii. Aceasta este cea pe care a strbtut-o i Stareul
Iosif i iat cum o descrie:
Dup ce Iubitorul de oameni i Bunul Dumnezeu trimite
raza Harului Su n inima omului, ndat acesta se ridic i caut
duhovnici pentru a-i spovedi rutile fcute de el. Caut pustiuri
i peteri, ca s se bucure de puin linitire i s se poat lupta
mpotriva patimilor, pentru ispirea tuturor relelor svrite mai
nainte, prin reaua-ptimire, foame, sete, frig, cldur i toate
celelalte nevoine, aa cum se arat n vieile Sfinilor...
Preadulcele Iisus i pune n inim i mai mult cldur, nct
aceasta i arde ca un cuptor, aprins fiind de dragostea fierbinte a
lui Dumnezeu, precum i de rvn nemsurat pentru mplinirea
dumnezeietilor porunci i de ur nestpnit mpotriva patimilor
i a pcatului...
i ncepe, aadar, cu mult rvn s risipeasc toate bunurile
pe care le are, fie multe, fie puine. i dup ce devine cu desvrire srac, pzind n parte poruncile dumnezeieti i nemaiputnd
stpni dragostea i dorul dup pustie, alearg ca un cerb nsetat,
cutnd locuri pustii. i prsete pe prini, pe frai, pe prieteni i
pe celelalte rude, nsetnd i cutnd doar pe Iisus i pe Acesta cu
7

4 Stareul Iosif, op. cit, p. 413.


190

toat rvna urmndu-L. i precum cel ce vneaz fiare umbl prin


pustieti, tot astfel umbl i cel care vrea s afle mult-doritul
povuitor al sufletului su, ca ndrumat fiind de ctre acesta, s-i
mplineasc scopul care 1-a adus n acest loc. i astfel, cu ajutorul
lui s nvee chipul suiului duhovnicesc.
Din nefericire ns, fiindc astzi lipsesc povuitorii ncercai
i sunt foarte puini cei ce umbl pe aceast cale, plnge i se
tnguiete c nu mai gsete astfel de cluze ca n vremurile de
demult, aa cum i dorete. Dar ce poate face atunci cnd are
mult rvn pentru linitire? Caut un povuitor experimentat i
se supune pe sine ascultrii. i cu rugciunea i cu binecuvntarea
acestuia ncepe luptele cele duhovniceti.
Muli monahi, avnd aceast rvn fierbinte, au primit
Sfnta Schim i s-au retras singuri la linite, cu rugciunea i cu
binecuvntarea stareului lor, la care veneau doar la rstimpuri
pentru a-i cere sfatul. Alii, iari, rmneau mpreun i aveau
binecuvntare ca la anumite ore din zi s se liniteasc i s svreasc tot felul de virtui: s plng, s privegheze, s posteasc, s
se roage, s citeasc i s fac pocin dup putere. i, n general,
s se ngrijeasc de curie i s lupte mpotriva patimilor. Iar
dup ce se linitesc, aa cum am spus, ntr-un chip sau altul, se
druiesc mai departe nevoinei.
Cel care se linitete cu adevrat pentru Hristos are ntotdeauna lacrimi, i plnge pcatele sale i se ngrijete de toat virtutea.
Apoi, cu credin fierbinte se druiete nevoinelor pn la moarte.
i cobornd mintea n inim, se silete ca prin inspiraie s spun
Rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! i s-i
adune mintea dup ndrumrile Sfinilor Prini Niptici.
i aa cum respiraia d via trupului, tot astfel i mintea,
unindu-se cu Rugciunea, nviaz sufletul su cel mort. i aceasta
fcnd ca un lucrtor adevrat i mila lui Dumnezeu cu mult
durere cutnd, ncepe s simt cte puin luminarea mngierii
dumnezeieti.
Iar aceasta este prim treapt a celui care se nsingureaz, a
celui care afl urmele, a celui care caut s-L vad pe Dumnezeu.
Acesta, ca un nceptor, strbate calea cea fericit, dar are i ntiinarea luntric c merge pe drumul cel drept. La nceput a fost, aa
191

cum am spus, acea raz prin care Dumnezeu cheam, singura care
ne-a ajutat la curire. Dar acea energie dumnezeiasc, fiind cu
totul nevzut, nc nu se distinge n simirea minii, ci doar se
face simit uneori n nevoinele trupeti, pricinuind linitire, noime
duhovniceti, ntristare i lacrimi, precum i pomenirea i simirea
pcatelor svrite. nc i dorin de nevoin i de izvodire de
contemplaii naturale bine-plcute lui Dumnezeu, precum i cele
care desfteaz n chipul cel mai bun sufletul nostru, nu ns i
vederea simit a luminii celei prealimpezi, aa cum ni se arat
aceast de trei ori fericit i care vine ca o adiere lin.
i ca o baie, puin cte puin, l curete pe nevoitor. i
nmoaie inima spre umilin, spre ntristarea cea dup Dumnezeu,
spre ascultare i spre rvn mai fierbinte, ntrind n el darurile
fireti cele bune. Ca o alt maic, Harul, l ine pe nevoitor ca pe un
prunc i l exerseaz. Cnd maica noastr, Harul, vine, el salt i se
bucur, iar atunci cnd se retrage, acesta, necunoscnd nelepciunea lui Dumnezeu, plnge i se tnguiete i ncepe s-1 caute.
i cel care nu are experien n aceast privin crede c Harul 1-a
prsit pentru totdeauna. i i impune posturi peste posturi, stri
n picioare i privegheri, rugciuni i cereri, creznd c prin acestea
poate atrage Harul lui Dumnezeu. Vrjmaii notri, demonii, i
pricinuiesc ntristare n felurite chipuri. Aceasta ns este o iconomie a Proniei dumnezeieti, pentru a-1 face s caute cu lacrimi
ajutorul dumnezeiesc.
i dup ce vine din nou cercetarea dumnezeiasc, acesta
ncepe s strige ca un prunc: Ah, cum de m-ai lsat? Puin a lipsit
s nu m nbue demonii. Nu mai pleca! Ah, ce s fac ca s te in?
(cci el crede, ca un prunc, c nevoinele sale l aduc i de aceea se
ntreab cum poate s-1 pstreze). Aa, Mntuitorul meu, fie-i
mil de mine i nu m mai prsi, ci rmi mpreun cu mine n
aceast via i, dup ce voi pleca de aici, mpreun cu Tine s trec
de vmile vzduhului.
Acestea i multe altele zicnd, nu este ascultat, ci din nou
dumnezeiasca mngiere, dup ce l ndulcete cu miere, se retrage
i vine absintul. Dar fiindc i vasul devine mai curat prin venirea
repetat a Harului, fcndu-se mai ncptor pentru primirea
dumnezeietii luminri, el ncepe s-1 cerceteze mai des i s

rmn
mai
mult
ca de
obicei
.
Atunc
i
prunc
ul
ncepe
s
prind
curaj,
crezn
d c
Harul
i s-a
dat ca
o
rsplat

a
ostene
lii
sale.
P
e
aceast

treapt

nevoit
orul
st trei
sau
patru
ani
(sau
chiar
mai
mult
sau

mai puin), timp n care vede cum Harul lui Dumnezeu l


clete i-1 nelepete, cum patimile sale se mpuineaz, iar pe
demoni cum nu-i mai pot da rzboi att de mult, datorit pzirii
din partea dumnezeiescului Har. i dac este trezvitor, are ca
mngiere lacrimile, fie c umbl, fie c lucreaz. Dac se roag
cu mintea, are simirea gnditoare a norului luminos care
uneori l cerceteaz. Iar dac doarme, chiar i pentru puin, vede
n vis lucruri minunate, grdini cu flori de aur i palate mprteti
mai luminoase dect soarele i multe altele. Cnd se trezete,
mintea pstreaz toate acestea ntru sine, micndu-1 ctre o
rvn mai fierbinte. Atunci se minuneaz de frumuseea
venicilor bunti i se ntreab cnd se va nvrednici s le fie
motenitor...
Vznd toate aceste bunti, pruncul, cel care nu are
cunoaterea ce se cere pentru a cunoate i a distinge Pronia lui
Dumnezeu - fiindc pn aici nc mai mnnc lapte i nu a
dobndit ochii cei curai, ci pn acum izvorte deopotriv lumina
i ntunericul, iar faptele sale sunt amestecate cu patimile - pentru
aceasta, aadar, ncepe s cugete c pentru nevoinele i necazurile
sale, iat ce i druiete Dumnezeu. Demonul cel ru seamn n
ascuns otrava precum odinioar Evei. i pruncul i deschide
urechile. Aceasta se petrece potrivit ngduinei dumnezeieti,
pentru a nva smerenia. Vicleanul demon vine i i spune: Vezi,
c astzi toi spun c Dumnezeu nu mai d Harul? Vezi? Fiindc
acetia nu vor s se nevoiasc, l mpiedic i pe cellalt i i spun:
te vei nela, vei cdea, vei slbi.
Acestea i multe altele l nva rutatea cea veche, iar acela,
necunoscnd cursa pe care i-o pregtete, fiindc nu are experiena
luptei, se las nelat i primete minciuna n locul adevrului. Iar
aceasta se petrece, aa cum am spus, din iconomia lui Dumnezeu
ca s-1 nelepeasc i s nu mai fie mereu prunc.
ns atunci cnd va scpa din mreaja acestor gnduri i i
va simi neputina, se va vedea pe sine mai ru chiar i dect orice
trtoare de pe pmnt. i i dorete ca, dac este cu putin, s-i
1
9

bage pe toi oamenii n inima sa, ca s vad Harul i s se mntuiasc, chiar de-ar fi s se lipseasc el de Harul lui Dumnezeu. Dar
fiindc i aceasta a ncercat, c adic nu este cu putin ca cineva
s-i mntuiasc pe ceilali, rmne n linite i se roag ca
Dumnezeu s-i mntuiasc pe toi.
Toate aceste ispite prin care a trecut, toate aceste furtuni i
naufragii, toate aceste temeri i ncercri att de mari, le-a ptimit
pentru c nu a avut povuitor care s-1 sprijine i s-1 cluzeasc.
i fiindc exist aceast lips de povuitori practici, pentru
aceasta de abia de se gsete unul dintr-o mie care s strbat
aceast cale primejdioas, care, aa cum am spus, este calea cea
scurt a lui Dumnezeu care l duce pe om la viaa cea venic.
i pentru c exist aceast lips, de aceea i urmeaz diferite
nelri. Fiindc este absolut necesar ca Harul lui Dumnezeu, dup
ce nevoitorul nceptor l gust bine la nceput, s se retrag
pentru a-1 cli i a-1 face un lupttor ncercat al lui Hristos. Fr
aceste ispite nimeni nu a ajuns la desvrire. Dup cum am spus,
n acest stadiu, cnd Harul lui Dumnezeu se retrage, muli au czut
n nelare. Iar aceasta se ntmpl pentru a ne face lupttori
ncercai n rzboi, iar nu s rmnem mereu prunci. Fiindc
Domnul vrea s devenim brbai vrednici i lupttori curajoi, n
stare a pzi bogia Lui. Pentru aceasta ne las s fim ispitii..."75.
Urtorul de bine diavol, care nu suferea petrecerea lui cea
dup Dumnezeu, vznd c toate atacurile sale mpotriva Stareului
au rmas dearte, a ridicat mpotriva sa destui monahi din Sfntul
Munte. Erau muli cei care veneau din diferite pri. ns nu
ncercau mai nti s afle care este programul lui, i fiindc nu-i
primea, se sminteau. Chiar i prinii din mprejurimi nfruntau la
fel situaia.
Stareul spunea: Oricine ar fi, s vin diminea din nou,
aa cum rnduiete programul nostru". Uneori striga vreunui
vizitator ntrziat:
i nger s fii, la aceast or nu te primesc!". Doar arareori, n
cazuri de nevoie, cnd el nsui rnduia aceasta, deschidea
poarta dup-amiaz sau seara. Dar aceasta se
75

Stareul Iosif, op. cit., pp. 413-418.


194

petrecea foarte rar, fiindc timpul su era msurat i trebuia s-i


schimbe programul ca s vorbeasc noaptea o or cu vizitatorul
neateptat.
Odat un ucenic al Stareului, care se mira de struina lui
n aplicarea programului, 1-a ntrebat:
- Gheronda, de vreme ce avei atta dragoste i artai atta
ngduin tuturor celor care v viziteaz, de ce struii n a nu-i
primi n afara programului, lucru ce i smintete?
- Experiena m-a nvat, a rspuns Stareul, s fac astfel,
cci altfel nu a fi putut continua s merg pe aceast cale pe care
Dumnezeu m-a povuit.
Adic dorina Stareului Iosif pentru linitire nu provenea
din voia proprie, ci a neles c era chemare de sus pentru
Rugciunea minii. i a explicat:
- Pretenia oamenilor, adic aceea de a fi primii fr nici o
oprelite de ctre monahi, este calea comun, care predomin n
Sfntul Munte. Oriunde vei merge, prinii te vor gzdui. Dar noi
avem datoria de a continua tradiia niptic a Sfinilor Prini.
Sfntul Grigorie Palama, atunci cnd pustnicea aici n Athos, ragea
i se ascundea n gropi i n peteri, cutnd cu orice chip s se
nsingureze, pentru a cultiva Rugciunea minii, respectndu-i cu
acrivie programul su isihast.
Astfel, Stareul se ngrijea s-i ntiineze pe vizitatori care
este programul su, pentru a nu se sminti. i mrturisea c: Eu, n
toate faptele mele, astfel obinuiesc s vorbesc i s fptuiesc:
toate s fie curate ca o oglind. n cuvnt i n fapt sau n slujire,
caut s nu dau nimnui nimic de bnuit". Era foarte atent ca s
nu-i judece pe cei care se sminteau. Pentru aceasta spunea: Las-i
s spun ce vor mpotriva mea. Aa cum le sunt ochii, aa i vd.
Nu sunt de vin oamenii, ci ochii lor care nu vd corect".
Niciodat nu spunea vreun cuvnt mpotriva celor care l
cleveteau. i comptimea i nu nceta zi i noapte s se roage
pentru ei.
Din pricina acestui program a nceput s se rspndeasc
vestea c Stareul Iosif este nelat. Aceast faim ncepuse s-1
195

nsoeasc de mai nainte, fiindc Stareul urma o rnduial dife rit de cea a Sfntului Munte, dar la Sfnta Ana Mic situaia a
nceput s se agraveze i s se tensioneze.
Prinii mai btrni, care nc mai vieuiesc acolo, spun c
ceea ce i deranja pe unii era n realitate invidia.
Ce se ntmpla? Veneau n Sfntul Munte monahi i mireni, chiar i
din strintate, i ntrebau: Unde se linitete Btrnul Iosif
nipticul?". i trecndu-i cu vederea pe toi ceilali prini, mergeau
direct la Stare pentru a-1 cunoate. Pe atunci, majoritatea prinilor
din schit erau ascei evlavioi i bine-intenionai. Doar un numr
mic de starei se sminteau, pentru c strinii i treceau pe ei cu
vederea i alergau s-1 vad pe pustnicul nenvat i necioplit".
i astfel au nceput s-1 cleveteasc pe fa c este nelat. Din pcate
ns, zvonurile n Sfntul Munte se rspndesc foarte repede de
ctre monahii trndavi, nepstori i invidioi. i fiindc Stareul
nici nu i-a schimbat rnduial, dar nici nu a ncercat s se
ndrepteasc pe sine nsui, muli prini virtuoi, oameni fiind,
au fost influenai i credeau aceste clevetiri nentemeiate, n tot
cazul, pe Stare nu-1 mhnea jignirea care i se aducea, ci faptul c
judecau felul de via pe care l urma, adic vieuirea dup tradiia
isihast, cea consfinit de Biserica noastr.
Desigur, Stareul era nevoitor i nu se vtma de astfel de
ispite, dar se vtmau cei care nsetau dup Rugciunea minii i
erau ndeprtai de aceste clevetiri.
De pild, cnd vestitul Stare Paisie a venit pentru prima
oar n Sfntul Munte, a auzit de Stareul Iosif. i-a dorit s-1
ntlneasc pentru a se folosi duhovnicete, dar s-a gsit un
binevoitor" care 1-a oprit. Civa ani mai trziu, cnd fericitul
Stare Paisie a citit cartea Mrturii din viaa monahal", n care
sunt publicate epistolele Stareului Iosif, i-a dat seama ct de
mult se pgubise i i spunea: Ce am pierdut, ce am pierdut...".
Cu adevrat, ci cerbi nsetai nu ar fi aflat lng el izvoarele mntuirii, dac vrjmaul mntuirii noastre nu ar fi semnat
neghinele lui clevetitoare?
Odat, pe cnd Stareul venea de departe, un monah vecin,
vzndu-1, s-a ntors spre un mirean ce se afla lng el i i-a zis:
196

- Acesta este nelat.


Fiind aproape de ei, Stareul a auzit, dar nu a spus nimic.
Mireanul se uita int la el. Stareul a trecut pe lng ei, dar nu s-a
simit ctui de puin deranjat. Mireanul s-a minunat de el i a
spus:
- Ce privire ptrunztoare are nelatul acesta!
Muli l cleveteau pe Stare pentru simplu fapt c nu voia
mprtiere i vorbire deart. Pentru aceasta l i categoriseau
nelat". Din nefericire ns, chiar i astzi, dac vreun chiliot nu
vrea s deschid poarta sa oricui, fr deosebire, primete aceeai
ngrijire" de la cei mai slabi i nenvai.
Stareul ns tia ce face i de aceea punea fiecare lucru la
locul lui. Spunea: Este ispit. Eu trebuie s-mi vd de treaba
mea". i cu siguran c mult l vor fi ntrit cuvintele Sfntului
Isaac irul: Ispitele acestei lumi sunt multe i relele nu se
deprteaz de tine, ci izvorsc i nluntrul tu i de sub picioarele
tale. Cu toate acestea s nu te deprtezi de locul n care te afli, nici
s evii ispitele, iar atunci cnd Dumnezeu va binevoi, te va slobozi
de ele. Pe acestea toate Dumnezeu le-a iconomisit spre folosul tu,
ca s bai cu struin la poarta milei Sale, iar prin frica de
necazuri s se sdeasc n sufletul tu pomenirea Lui i s te
apropii de El prin rugciuni i s se sfineasc inima ta prin
nencetata Lui pomenire"?6.
i ntr-adevr, Stareul s-a nevoit zi i noapte, ani de zile,
pentru a birui ispita prin ndelung-rbdare, iertare, prihnire de
sine i rugciune, pn cnd a primit de la Dumnezeu Har mbel ugat n rugciunea sa. Dar pentru a ajunge la aceste msuri i a-i
ndrepti pe clevetitorii si a trebuit s duc o lupt luntric
sngeroas, aa cum el nsui i scria surorii sale:
tii ce nseamn s nu ispiteti i s fii ispitit? S nu furi i
s fii furat? S binecuvintezi i s te blesteme? S miluieti i s te
nedrepteasc? S lauzi i s te osndeasc? S vin s te mustre
fr motiv i s strige nencetat c eti nelat? i aceasta toat
viaa... Iar tu s tii c nu este aa cum spun ei. i s-1 vezi pe
76 Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice, Cuvntul V., Filoc. Rom., voi. X,
Editura IBMOBOR, Bucureti, 1981, pp. 50-51.
197

ispititorul cum i a, iar tu s te pocieti i s plngi ca unul ce


este vinovat...
Aceasta este cea mai grea lupt. Deoarece eti rzboit i de
oameni, dar te rzboieti i tu cu sinea ta ca s o convingi c este
aa cum spun ei, fr ns s fie aa. S vezi c dreptatea este n
ntregime de partea ta, dar s te convingi pe tine nsui c nu ai
dreptate.
Aceasta, sora mea, este arta artelor i tiina tiinelor. S te
loveti pn cnd te vei convinge pe tine nsui, s numeti lumina
ntuneric i ntunericul lumin. S te lipseti de orice drept i s
piar cu desvrire trufia. S devii nebun ntru deplin cunotin.
S-i vezi pe toi, fr ns s te vad cellalt ctui de puin.
Cci cel care devine duhovnicesc pe toi i judec, dar de nimeni nu
este judecat. Pe toate le vede. Sus i are ochii si i nimeni nu-1
vede"77.

Aceast mrturisire dovedete sfinenia Stareului Iosif.


Altdat iari spunea:
Toat viaa mea a fost o mucenicie. i cel mai mult sufr
pentru ceilali, cci vrei ca s-i mntuieti, iar ei nu te ascult. i tu
plngi i te rogi, iar ei te iau n rs i i biruiete ispita".
n ciuda smereniei i a tcerii Stareului lucrurile se agravau
treptat. Unii prini de la Schitul Sfnta Ana au hotrt chiar s-1
pedepseasc, ca s se smereasc i s fug de la el nelarea". L-au
obligat s fac diferite corvoade, cum a fost aceea de a vrui
biserica schitului, iar el le-a fcut pe toate fr s crteasc, cu
supunere desvrit.
Ar fi fost de ateptat ca atunci cnd au vzut cu ct rvn,
rbdare, smerenie, tcere i ascultare a fcut Stareul acele corvezi
s-i dea seama de starea lui luntric i s se potoleasc. Cu toate
acestea ns diavolul a continuat s-i ae pe prinii mai slabi
mpotriva Stareului. I-a ndemnat s fac un proces verbal i s
scrie n actul de proprietate al chiliei pe care o luase Stareul la
Sfnta Ana Mic c aceasta nu poate s fie dat nimnui. Scopul
lor era ca Stareul s fie lipsit n felul acesta de drepturile de
proprietate i astfel s poat fi alungat din chilia sa.
77

Stareul Iosif, op. cit, pp. 257-258.


198

Firete, suferina sa nu era pentru faptul c ar fi rmas fr


colib - un astfel de chilipir" gsete cineva oriunde - ci nesbuina i invidia prinilor. A ncercat atunci s se apere i astfel
s-a aflat pentru prima oar n disput cu prinii. n cele din urm
conducerea Lavrei mpreun cu cea a schitului a hotrt s-1 alunge.
Aceast hotrre 1-a fcut pe Stare s sufere mult. Nu
numai pentru nedreptatea ce i se fcea, ci mai ales se mhnea
pentru vtmarea sufleteasc a prinilor. A intrat atunci n bisericua sa i s-a aruncat cu lacrimi naintea icoanei Maicii Domnului.
i pe cnd se ruga, a simit deodat nluntrul su o mngiere i
s-a umplut de lumin - aa cum se ntmpl ntotdeauna la
nceputul unei vedenii - iar inima sa s-a umplut de dragostea lui
Dumnezeu i i-a ieit din sine. Atunci a avut urmtoarea vedenie
pe care o povestete el nsui:
Am fost deodat nconjurat de o lumin negrit, iar naintea mea am vzut o ntindere nesfrit. Era ca o mare ce nu are
orizont, iar pmntul era de o culoare alb ca zpada. Mi se prea
c m ndrept spre rsrit, dar nu peam pe pmnt, nici nu
simeam vreo greutate sau ngrdire. Eram doar mbrcat cu
hainele mele srace. Mergeam cu mult iueal i m minunam
cum de fceam aceasta cu atta uurin. M ntrebam n sinea
mea ce mi se ntmpl i ncotro merg. Apoi am nceput s m
gndesc cum s m ntorc napoi, de vreme ce nu tiam unde
ajunsesem i ce era acel loc.
Deodat m-am oprit i am nceput s privesc n jur cu
uimire, nu ns cu fric. Mi se prea c aud naintea mea, la o
distan destul de mare, pe cineva vorbind. M-am ndreptat ctre
acel loc i m grbeam ca s-i gsesc pe cei care vorbeau, i s-i
ntreb ce era tot ceea ce vedeam. i aa cum umblam, m-am aflat
dintr-odat n mijlocul unui cmp. Plin de uimire, m ntrebam:
Cum de am ajuns n acel loc frumos?. i cutam o ieire pe unde
s plec de acolo, ca nu cumva s m certe cineva, fiindc intrasem
fr binecuvntare. Uitndu-m n dreapta i n stnga ca s gsesc
o ieire, am vzut o adncitur n pmnt, spre care coborau nite
trepte, precum sunt cele din marile orae prin care se coboar la
subsol. Am cobort i am intrat printr-o poart. Acolo am dat
peste o biseric a Stpnei noastre de Dumnezeu Nsctoarea.
199

nuntru erau nite tineri frumoi, mbrcai cu veminte minunate. Fiecare dintre ei avea o cruce roie pe piept i pe frunte.
Atunci unul dintre ei, care semna cu un general i purta un
vemnt mai luminos dect ceilali, s-a ridicat de pe tronul su i,
apropiindu-se de mine, mi-a vorbit cu mult familiaritate, de parc
ar fi fost un cunoscut de-al meu:
- Vino, cci pe tine te ateptam!
i m-a ndemnat s m aez.
- Iart-m, i-am spus eu, dar nu sunt vrednic s m aez
aici. mi este de ajuns s stau la picioarele voastre.
Eu m ruinam, cci simeam c eram mbrcat cu hainele
mele cele vechi, care erau zdrenuite i nesplate. Atunci acela,
zmbindu-mi, m-a luat de mn i am cobort pe nite scri care
mi s-au prut c erau n form de spiral. De jos se auzea o
cntare. Dup ce am ajuns la captul scrilor, care nu mi s-au
prut foarte multe, am vzut o ncpere uria, care era de fapt o
biseric, fiindc se aflau acolo nite strni foarte frumoase n care
stteau nite tineri luminoi. Acetia semnau la nfiare i
preau de aceeai vrst. Ei cntau acea cntare pe care o auzisem
mai nainte.
Cnd am vzut toate acestea, am ncremenit. Priveam i m
minunam de acele mreii i de frumuseea acelei cntri. Povuitorul meu, de ndat ce a ajuns, m-a lsat acolo i a naintat ctre
rsrit unde prea a fi biserica principal. Acei tineri m ndemnau
s intru ntr-una din strnile lor i se purtau cu mine cu att de
mult familiaritate, nct mi se prea c m cunoteau de mult
timp i c mi erau prieteni foarte apropiai. Dinuntru, din naos,
se auzea o alt cntare, care era nchinat Stpnei noastre,
Nsctoarea de Dumnezeu. Eu mi doream s m lase s stau
acolo, undeva, pe podea i s m minunez de acea mreie. n acea
clip s-a deschis ua i s-a apropiat de mine generalul care m
adusese acolo i care mi-a strigat cu bucurie:
- Vino, printe Iosif, vino nuntru! Mergem s te nchini.
Eu m sfiam i nu ndrzneam s naintez, dar acela m-a
luat de mn i, trecnd mpreun printre acei tineri luminoi, am
ajuns naintea unei ui. Cnd ua s-a deschis, generalul m-a tras
nuntru i am vzut acolo o mreie de negrit. Att de mult m-a
200

copleit acea vedere minunat, nct nu-mi ddeam seama dac


m aflam ntr-o biseric sau n Cer sau naintea tronului lui
Dumnezeu. ntreaga mea simire, ntreaga mea fiin s-au umplut
de acea slav i Lumin, care era necreat i mai presus de orice
strlucire i subirime.
n acea clip am vzut naintea mea minunata catapeteasm
a acelei biserici mree. Din ea, aa cum soarele izvorte lumin,
se rspndea toat slava i mreia. Abia atunci am vzut c n
catapeteasm erau dou icoane mari, una de-a dreapta i una de-a
stnga Sfintelor Ui, a Domnului nostru Iisus Hristos i a
Preacuratei Sale Maici. Ea era aezat pe tron i-L inea pe
genunchi ca Prunc pe Domnul nostru Cel mai nainte de veci. Cnd
am putut privi mai bine, fiindc fusesem robit cu totul de aceast
vedere, mi-am dat seama c nu erau icoane, ci erau cu adevrat vii.
Atunci Preasfntul Prunc a strlucit att de mult, nct toate cele
din jur au amuit, cci n jur cntau ofieri plini de slav.
Povuitorul meu mi-a fcut semn s m apropii ca s m nchin i
m-a dus naintea Stpnei noastre de Dumnezeu Nsctoarea i
Mngietoarea tuturor cretinilor. Nu tiu dac m-am micat i
ct, dar n timp ce m aflam ntors ctre ea i ncercam s admir
slava i mreia ei, povuitorul meu, care mi se prea c avea
mult familiaritate i ndrzneal, cu un ton rugtor i cu o voce
foarte curat, pe care mi-o amintesc i acum, a spus ctre Stpna
noastr:
- Doamn i Stpn a tuturor, mprteas a ngerilor,
Preacurat Fecioar de Dumnezeu Nsctoare, arat harul tu
robului tu acesta care att de mult sufer pentru dragostea ta, ca
s nu fie biruit de ntristare.
Atunci, ce s spun eu ticlosul i dect toi oamenii mai
nevrednic? Deodat a ieit atta strlucire de la sfnta ei icoan i
Maica Domnului s-a artat n mrime natural i att de frumoas,
innd n braele ei pe Mntuitorul lumii, pe Domnul nostru Iisus,
plin de Har i de mreie, nct vznd atta strlucire, de mii de
ori mai luminat dect soarele, am czut la picioarele ei i, neputnd s-o privesc, am strigat cu lacrimi:
- Iart-m, Micua mea, c ntru netiin te mhnesc!
Stpna mea, nu m prsi!
201

Atunci am auzit fericita i cea de miere izvortoare voce a


Maicii Domnului, care, plin de mngiere, mi-a spus:
- De ce dezndjduieti? S-i ai ndejdea ntru mine!
Apoi a spus povuitorului meu:
- Du-1 acum la locul su ca s se nevoiasc!
Am simit cum cineva m lovete uor pe umr i, ncercnd
s m ridic, m-am aflat din nou n locul meu, aa cum eram la
nceput i m rugam. i astfel, plngnd cu adevrat, cnd mi-am
venit ntru sine, eram cu faa scldat n lacrimi i plin de bucurie.
De atunci, att de mult dragoste i evlavie simeam pentru
Stpna noastr, nct chiar i numai auzindu-i numele m
umpleam de bucurie duhovniceasc. Cuvintele s-i ai ndejdea
ntru mine au fost de atunci nainte singura mea mngiere"? 8.
Din acea clip Maica Domnului i-a luminat pe proiestoii
schitului, care erau mpotriva lui, s aib ndelung-rbdare i i-au
acordat toate drepturile. Cu toate acestea ns, dei prigonirea a
ncetat, clevetirile i necazurile au continuat unele dup altele.
Odat, pe cnd inima lui se primejduia s plesneasc de
durere, a mers din nou n bisericua sa i a nceput s se roage cu
multe lacrimi la Maica Domnului i s srute icoana ei din cata peteasm. Cuta scpare la ea, de vreme ce ea nsi i spusese
s-i aib ndejdea n ea.
La un moment dat a obosit i s-a aezat n stran. Deodat
icoana ei din catapeteasm a strlucit i chipul ei a devenit de
mrime natural. Acum nu mai era o icoan, ci un chip viu. Maica
Domnului i s-a artat n mrime natural. Era att de frumoas i
de luminoas, nct nu putea s o priveasc, pentru c
Dumnezeiescul Prunc pe Care l inea strlucea ca soarele. L-au
umplut cu atta dragoste de Dumnezeu, nct nu-i mai simea
greutatea trupului; ieise cu totul afar din sine i doar sttea i
contempla. Atunci Maica Domnului 1-a srutat, iar el s-a umplut
de o negrit bucurie i mireasm.
- Nu i-am spus s-i ai ndejdea ntru mine?, i-a spus ea cu
o voce mai dulce dect mierea. De ce dezndjduieti?

i i-a ntins spre el mna n care l inea pe Preadulcele


Iisus, dar el, din pricina uimirii, a rmas nemicat. Atunci S-a
apropiat de el Pruncul cel ceresc i 1-a mngiat pe fa, iar el I-a
srutat mnua, care prea a fi vie. Sufletul su s-a umplut att de
mult de dragostea lui Dumnezeu i de Lumin, nct n-a mai putut
s stea pe picioare i s-a prbuit la pmnt. Atunci mprteasa a
toate a intrat iari n icoana ei, lsnd n urm dumnezeiasca ei
mngiere i o negrit mireasm. Stareul, cnd i-a revenit, a
srutat locul unde sttuse Maica Domnului. Acel loc a rspndit
mireasm mult timp dup aceea. Am simit mnua moale a lui
Iisus al nostru", spunea mai trziu Stareul Iosif, minunndu-se de
negrita pogorre a lui Hristos ctre nevrednicia sa.
Mrturisea c astfel de vedenii sunt trirea i simirea unei
alte viei, negustate de ctre cei ce nu le cunosc. i mai spunea c
orict s-ar strdui cel care a avut astfel de vedenii s descrie ce a
simit, niciodat nu va putea s-i fac pe ceilali s neleag, ci
doar va face o descriere n parte. De vreme ce nici Pavel nu putea
nu numai s descrie ce a vzut la al treilea Cer, dar nici el nsui nu
nelegea rpirea sa. De aceea a i scris cuvinte nespuse'^.
n anumite rstimpuri, Dumnezeu l mngia pe Stare cu
astfel de vedenii dumnezeieti, fiindc n acea perioad era prsit
de ctre toi. Nu avea pe nimeni mai experimentat, care s-i fie
stare. Prinii i duhovnicii de atunci nu tiau mare lucru despre
Rugciunea minii i despre adevratele stri de Har. i dac
ncerca s le dea o oarecare tlcuire, ei o considerau nelare,
fiindc nu aveau experiena necesar, de vreme ce cele ale Sfinilor
le prind" numai Sfinii.
Fiul meu, i spuneau ei, acestea sunt primejdioase. Mai
bine s nu te ndeletniceti cu aa ceva".
Dar Stareul nu se lsa convins, fiindc Dumnezeu l lumina
s struiasc.
- Cum?, spunea el cu brbia ce-1 caracteriza. Domnul,
Care ne-a chemat i pe noi, nu este Acelai Care a dat i Prinilor
Bisericii acest Har? De ce s nu-1 aflm i noi?
78

Stareu
l Iosif,
op. cit,
pp.
229230.

202 7
9
n
C
or
in
te

ni 12,
4.

Dar mpreun cu nevoina a mpletit smerenia i rbdarea i


pentru aceasta 1-a ajutat Dumnezeu. Cci El celor mndri le st
mpotriv, iar celor smerii le d Har" 8.
Printele Ioanichie: La Schitul Sfintei Ana, vieuia la
Chilia Cinstitului naintemergtor obtea ieromonahului Anania.
Pe atunci numra n jur de zece prini. Erau pictori renumii i se
mai ndeletniceau i cu pescuitul pentru nevoile obtii. i petreceau viaa monahal cu trezvie i cu mult dragoste. Din aceast
pricin fceau i mult milostenie.
- Oare i duce cineva i Stareului Iosif vreun petior? Ei, e
o poman, sunt pustnici. Ia s le ducem noi vreun petior, ca s se
roage pentru noi.
i astfel, din multa lor dragoste trimiteau un clugr, pe
printele Ioanichie, s-i duc Stareului civa peti. Acesta era un
tnr de douzeci i doi de ani. Stareul Iosif a vzut cu ochii si
duhovniceti c era un clugr bun i de aceea i-a spus n sinea
sa: S-1 nvm Rugciunea minii pe acest clugr".
A nceput, aadar, s-i spun diferite lucruri duhovniceti:
- Fiul meu, cum te nevoieti? Rosteti Rugciunea?
- Nu, Gheronda. Cine s m nvee?
- Sfinii Apostoli spun c trebuie s pomenim Numele lui
Iisus. Iar n Scar se spune: Cu Numele lui Iisus biciuiete pe
vrjmai"81. S faci ascultare de stareul tu i s rosteti Rugciu
nea. Cnd pescuieti, n linitea nopii, s te rogi, s spui Doamne
Iisuse Hristoase, miluiete-m" i vei prinde i mai muli peti.
Altfel te vor pescui demonii.
Stareul i-a spus cuvinte simple despre rugciune i ascultare. Sfaturile sale au gsit pmnt roditor n tnrul monah i
acesta s-a umplut de rvn.
Printele Ioanichie, la ndemnul Stareului Iosif, a cerut
binecuvntare de la stareul su ca s urmeze aceste sfaturi, iar
printele Anania i-a dat consimmntul.
80

Iacov 4, 6.
Sfntul Ioan Scrarul, Scara, Cuvntul XX. c. 6, Filoc. Rom., voi. IX,
Editura IBMOBOR, Bucureti, 1980, p. 265.
81

204

Astfel, cnd printele Ioanichie se afla n barc singur, n


nsingurarea i linitea nopii, striga nencetat: Doamne Iisuse
Hristoase..., Doamne Iisuse Hristoase...". Peste puin timp Rugciunea a nceput s se rosteasc cu uurin i s-i nclzeasc
inima. Atunci tnrul monah s-a druit cu tot sufletul acestei
lucrri binecuvntate. Astfel, acest clugr a nvat i a primit
Rugciunea de la Stareul Iosif, fiindc era curat. A devenit unul
dintre cei mai buni monahi ai schitului, iar de numele su i
amintesc toi prinii mai vechi.
Printele Ioanichie, att de mult s-a lipit de printele Iosif,
nct spunea:
- Gheronda, eu pe Dumnezeu nu L-am vzut, dar te-am
vzut pe tine.
Odat Stareul a vzut n vis c mergea spre o cetate. Cnd a
ajuns la acea cetate, un om i-a artat o teras cu muli pomi
fructiferi i ap mbelugat i i-a spus:
- Aceast teras preafrumoas era pregtit pentru tine,
dar acum i s-a dat n dar printelui Ioanichie.
Cnd Stareul s-a trezit, a nceput s cugete la acel vis: Oare
ce poate s nsemne aceasta? Ori c Ioanichie a luat rugciunea de
la mine i pentru aceasta i s-a dat aceast grdin, ori c Ioanichie
va muri".
A doua zi a venit printele Anania i i-a spus:
- Gheronda, Ioanichie a vomitat snge.
Aceasta nsemna c printele Ioanichie se mbolnvise de
tuberculoz i c microbul ajunsese deja la plmni. Boala l
conducea cu pai repezi spre moarte.
Atunci Stareul Iosif i-a spus:
- Copilul va muri. Iat ce am vzut n vis. Numai s nu-i
spunei nici un cuvnt despre toate acestea.
Printele Anania, ca un printe iubitor, a rspuns:
- l voi duce la Vatoped... se afl acolo un medic.
- Oriunde l vei duce, nu va tri, a rspuns Stareul.
La nceput btrnii lui Ioanichie l-au crezut pe medicul de la
Vatoped, care ns a dat un diagnostic greit. Dar starea lui s-a
nrutit i s-a fcut vdit boala sa. Atunci stareul sau 1-a pus
205

ntr-o chilioar izolat - ca s nu se molipseasc i ei - i i duceau


puin pine i orice altceva avea nevoie.
Printele Ioanichie ns mergea n fiecare noapte la Stareul
Iosif ca s aud cuvinte duhovniceti i s se ntreasc sufletete.
Iar Stareul i vorbea despre cealalt via, despre Rai, despre cum
pleac sufletul omului ctre Cer, despre vmile pe care le va ntlni.
i spunea toate acestea ca s-1 pregteasc, pentru c peste
puin timp avea s moar, de vreme ce suferea de tuberculoz.
Cnd printele Ioanichie nu a mai putut s mai urce pe
munte, la Stareul Iosif, i-a spus:
- Gheronda, nu mai pot urca.
- Ioanichie, noaptea voi cobor eu la tine. mi voi face cano
nul meu, voi face Rugciunea minii, iar apoi, cnd voi termina, voi
cobor la tine, dup care voi pleca nainte de a se lumina de ziu.
Astfel, Stareul a nceput s coboare noaptea ca s-i aduc
puin mngiere, iar cnd a vzut c i se apropie sfritul, i-a spus:
- Printe Ioanichie, cnd va veni ngerul s te ia, s-i spui
s trecei i pe la mine ca s m salutai.
- S fie binecuvntat! Aa i voi spune.
Dar Stareul Iosif, ca s fie sigur, i-a spus printelui Anania:
- De ndat ce va muri Ioanichie, s sunai clopoelul, ca s
ne ntiinai i pe noi.
Cu vreo dou ceasuri nainte de a muri, printele Ioanichie a
vzut-o pe Maica Domnului. Cnd printele Anania a intrat nuntru, printele Ioanichie a strigat oarecum indignat:
- Ce caut aceast Femeie aici nuntru? Scoatei-o afar!
Apoi ns, cindu-se, a spus:
- Lsai-o, lsai-o! Este Maica Domnului!
Atunci printele Anania 1-a ntrebat:
- Ioanichie, de unde tii c este Maica Domnului?
- I-am zis s spun rugciunea Nsctoare de Dumnezeu"
i a spus-o pe toat.
- Bine, Ioanichie, dar unde st ea acum?
- Iat, acolo!
- Ce culoare au hainele ei?
- Sunt roii.

- ntreab-o: Cnd voi muri?".


- Maica Domnului, cnd voi muri?, a ntrebat printele

Ioanichie.
- Ce i-a spus?, l iscodi printele Anania.
- Cnd va voi Domnul.
Dup aceasta printele Anania a ieit din chilie i ndat a
intrat printele Haralambie.
- Acum a plecat, a optit printele Ioanichie.
- Cine a plecat?, l ntreab printele Haralambie.
- Maica Domnului.
- A fost Maica Domnului aici?
- Da.
i dup dou ore a murit.
Visul pe care l avusese Stareul nsemna c acest clugr,
Ioanichie, nu s-a mntuit pur i simplu, ci a i motenit acele
negrite bunti cereti pe care Dumnezeu le-a gtit celor ce~L
iubesc pe EV*2.
Pentru Stare, printele Ioanichie era ca i copilul su,
fiindc motenise i rugciunea i harul su, iar la sfrit chiar i
grdina cereasc care fusese gtit Stareului.
n ziua adormirii sale, pe cnd Stareul sculpta cruciulie,
deodat a nceput s strige:
- Arsenie, Arsenie! Ioanichie este aici! S-a svrit Ioanichie.
Iat, acum i ia rmas bun de la mine!
i ntr-adevr, peste puin timp a sunat clopotul de jos. A
fcut ascultare chiar i ngerul pzitor al printelui Ioanichie,
pentru c atunci cnd este vorba de ascei sfini, precum Stareul
Iosif, se supun chiar i ngerii, cci sufletul omului este mai presus
prin firea sa dect ngerii.

Printele Iosif cel tnr, cipriotul, care mai trziu

s-a numit vatopedinul: n vara lui 1947 un tnr monah, pe


nume Iosif, a venit din mucenicescul Cipru n Sfntul Munte
pentru nchinare i folos sufletesc. Cu mare rvn cuta un om"
82

ICorinteni2,g.

care s-1 povuiasc n lucrarea niptic. L-a vizitat pe Stareul


Iosif la Sfnta Ana Mic i, din discuia lor, tnrul monah i-a dat
seama de sfinenia lui i de aceea l-a rugat s-1 in lng el ca
ucenic.
La aceast rugminte Stareul Iosif a rspuns:
- Nici locul nu permite aceasta i nici tipicul nostru nu
ngduie s mai avem i ali vieuitori aici.
Adevrul era ns c Stareul nu mai avea curajul s
primeasc ucenici datorit experienei pe care o avusese cu alii,
deoarece, cu excepia btrnului Arsenie, nimeni nu reuise s-1
urmeze n nalta sa nevoin ascetic. Veniser destul de muli
lng el, care aveau mult rvn, dar nu i suficient lepdare de
sine pentru a urm rnduiala sa. i astfel, i pricinuiau nemsurate
greuti. Din aceast cauz Stareul ovia s-1 primeasc.
ns bine-intenionatul monah nu voia cu nici un pre s
piard acest prilej. Ani de zile citise n crile patristice despre
Rugciunea minii i pentru aceasta l ruga pe Dumnezeu s-i
descopere un povuitor nenelat. Iar acum, cnd n sfrit
Dumnezeu i descoperise ceea ce cuta cu atta rvn, s lase s-i
scape o asemenea ocazie? Astfel, cu fierbini rugmini i cu multe
lacrimi a struit n cererea sa.
Smerita sa struin l-a uimit pe Stare. Pentru prima oar
n viaa sa vedea pe cineva care s-i doreasc att de mult lucrarea
minii. i cu toate acestea ovia. ns n faa acestei struine
Stareul a fgduit c va face rugciune i c va aciona aa cum l
va lumina Dumnezeu. i astfel s-au desprit.
ntr-adevr, la priveghere Stareul a fcut mult rugciune
pentru ca Dumnezeu s-i descopere sfnta Sa voie. Dar i tnrul
monah, micat de dorina sa aprins, vrsa ruri de lacrimi n
rugciune cernd dumnezeiasca mil. A doua zi Stareul a consimit
s-1 primeasc, iar printele Iosif, cu mult bucurie, a devenit
ucenicul su.
Tnrul ucenic a pus temelie bun. La nceput, desigur, se
ngreuia din pricina ostenelilor zilnice de necrezut, a lipsurilor, a
imbrcminii nendestultoare, a climei aspre, a acriviei programului i a certrii Domnului venite prin Stare, dar rvna sa
tinereasc i curat i Harul lui Dumnezeu au fcut pe cele cu

neputin nu numai s fie cu putin, dar s i simt bucurie din


osteneala nevoinei.
n acel an domnea pretutindeni o srcie lucie din cauza
rzboiului civil. Obinuitele rucodelii ale monahilor nu mai aveau
cutare i de aceea duceau lips de bani. Vznd Stareul c
rucodelia lor nu mai aducea nici un venit i c nu putea iconomisi
hrana i pentru printele Iosif, dei nevoile lor erau foarte limitate,
a fost nevoit ca timp de o sptmn s-1 trimit s lucreze ca
s-i ctige pinea".
Aceasta a fost o mare ncercare pentru tnrul printe Iosif,
al crui suflet curat tnjea s se nevoiasc alturi de acest mare
dascl niptic. Dar iat, ascultarea mai bun este dect jerfa" 83.
Nu a crtit, nici nu a spus: Eu am venit din Cipru pentru rugciune, iar tu m trimii la ogoare? Dac voiam aa ceva, rmneam
acolo unde eram". Dimpotriv, att de mult credin avea n
Stare, nct cu bucurie a primit aceast ascultare grea. Zbura,
numai s-i odihneasc povuitorul duhovnicesc.
i astfel, pentru ascultare, pn aproape n 1953, a colindat
mnstirile pentru a lucra la grdin, la mslini, la secerat, la dife rite lucrri. n felul acesta reuea foarte rar s-1 vad pe Stareul
su. De la o munc alerga la alta i doar pentru mici intervale de
timp reuea s se ntoarc la Sfnta Ana Mic i s se desfteze de
naltele sfaturi duhovniceti ale printelui i povuitorului su.
La ascultare se afla mpreun cu muli monahi i mireni.
Muli dintre mireni l rneau cu starea lor ptima. Toate acestea,
mpreun cu neornduiala programului, l oboseau sufletete. n
jurul su auzea cuvinte dure, njurturi i chiar hule. Mai ales
acestea din urm i rneau inima, fiindc venise dintr-un mediu
foarte evlavios, dar i el nsui avea mult credin i evlavie. De
fiecare dat cnd i se mpuina rbdarea, fr s spun nimnui
nimic despre starea sa, primea ntotdeauna o epistol de la
Stareul su.
n ea aflam descris toat starea mea luntric, de ce i de
unde mi venea tot ceea ce mi se ntmpla sau m preocupa. i
ceea ce era i mai ciudat era faptul c nici nu apucam s o deschid

208

209

3 / mprai 15, 22.

c se
i

petrecea nluntrul meu schimbarea. Toat ntristarea se risipea


ndat, iar eu m umpleam de bucurie duhovniceasc i nu m
mai preocupa nimic din ceea ce cu puin mai nainte m
nelinitea i m asuprea. De altfel, schimbarea se fcea i fr
scrisoare, ci doar prin simpla prezen a Stareului ntr-un chip
mai presus de fire. Iar aceasta o simeam ntotdeauna, cci se
apropia de mine ntr-un chip de netgduit"84.
Era luna august a anului 1949. Seceratul se terminase i
printele Iosif se ntorsese la Sfnta Ana Mic pentru praznicul
Adormirii Maicii Domnului. n sfrit, putea acum s se desfateze
din nou de rnduiala dup care tnjea inima sa.
ntr-o zi, pe 19 august, la amiaz, dup trapez, s-a pregtit
s mearg la chilia sa, potrivit tipicului. Stareul ns 1-a oprit, i-a
strns mna i i-a spus zmbind:
- Disear o s-i trimit un pacheel. Ia aminte s nu-1 pierzi!
Printele Iosif n-a neles la ce se refer. De altfel, cine ar fi

neles
o
astfel
de
ghicit
oare,
tiind
c
Stare
ul nu
pierde
a nici
un
prilej
de a te
smeri
?
Cine
tie ce
surpri
z de
noapt
e mi
mai
pregt
ete!,
se
gnde
a el.
Vreo
ocar..
. sau
ceva
aseme
nea".
Astfel,
nu a
dat
prea
mult
import
an

vorbelor Stareului, iar


atunci cnd s-a trezit
pentru a-i ncepe
privegherea, uitase cu
desvrire de ceea cei spusese.
Nu-mi
amintesc, povestete
el, cum am nceput
privegherea, dar tiu
bine c nu am apucat
bine s rostesc de
cteva ori Numele lui
Hristos i inima mi s-a
umplut de dragoste
pentru Dumnezeu. i
aceast dragoste s-a
mrit att de mult,
nct nu am mai putut
continua rugciunea,
ci m minunam de
revrsarea ei. Voiam
s-i mbriez i s-i
srut pe toi oamenii
i ntreaga zidire. n
acelai timp cugetam
att de smerit, nct
simeam c sunt mai
prejos dect toat
zidirea.
ns
plintatea i flacra
dragostei mele erau
ndreptate
ctre
Hristos, pe Care l
simeam
c
este
prezent, dar nu puteam
s-L vd i s cad la
preacuratele
Sale
picioare i s-L ntreb
cum de nvpiaz att
de mult inimile i
totui rmne ascuns i

necunoscut?

Stareu
l
I
o
s
i
f
V
a
t
o
p
e
d
i
n
u
l
(
1
9
2
1
2
0
0
9
)

4
P
o
v
e
s
t

i
r
e
a
s
e
a
f
l

n
c
a
r
t
e
a
S
t
a
r
e

u
l
u
i
I
o
s
i
f
V
a
t
o
p
e
d
i
n
u
l
,
C

uv
io
su
l
Io
sif
Isi
ha
st
ul,
Ed
itu
ra
Ev
an
gh
eli
s
m
os,
B
uc
ur
et
i,
20
09
,
pp
.
11
111
2.
21
0

Atunci am avut ncredinarea luntric c acesta este Harul


Sfntului Duh i aceasta este mpria Cerurilor, despre care
Domnul nostru spune c se afl nluntrul nostru. S rmn aa,
Doamne, mi spuneam n sinea mea, i nu-mi mai trebuie nimic
altceva. Aceasta a durat ceva timp, dup care, ncet-ncet, am
revenit la starea mea de mai nainte. Ateptam cu nerbdare s
merg la Stare ca s-1 ntreb ce fusese ceea ce trisem i cum de se
petrecuse.
Cred c era 20 august, ntr-o noapte cu lun plin, atunci
cnd am alergat i l-am gsit n afara chiliei sale, plimbndu-se
prin micua curte a chiliei sale. De ndat ce m-a vzut, a nceput
s zmbeasc i, nainte de a-i pune eu metanie, mi-a spus:
- Ai vzut ce dulce este Hristos? Ai neles din practic ce
este ceea ce ntrebai cu struin? Acum, silete-te s dobndeti
acest Har i s nu i-1 fure nepsarea.
Auzind acestea, am czut ndat la picioarele lui i cu lacrimi
i-am spus:
- Am vzut, Gheronda, am vzut eu, cel nevrednic de toat
zidirea, i Harul i dragostea lui Hristos i am neles acum ndrz
neala Prinilor i puterea rugciunilor.
Cnd i-am povestit exact ce mi s-a ntmplat i i-am cerut
amnunte despre felul n care se ntmpl aceasta, el a evitat din
smerenie s-mi rspund.
- Dumnezeu, mi-a spus el, S-a milostivit de tine i te-a
miluit, artndu-i de mai nainte Harul Su, pentru a nu te ndoi
de cele ce spun Prinii i pentru a nu te mpuina cu sufletul.
Abia atunci am neles sensul obiceiului de a cere cu deplin
credin altora s se roage pentru noi: Roag-te, printe, i pentru
mine!, F i pentru mine o rugciune!, Pomenete-m, printe,
n rugciunea ta!"8s.
Din cele de mai sus ne dm seama c altceva este s
spunem: Pentru rugciunile sfntului meu stare" i s nfruntm
greutile i ispitele vieii cu rugciunile lui, i altceva s ne trimit
Har, binecuvntare i stri duhovniceti nalte nsui Stareul
nostru, ca unul ce are stpnire", orict i oricnd dorete el
85

Iosif Vatopedinul, op. cit., p. 109.


212

aceasta, cu ntiinare n rugciune. Aa ceva este propriu numai


Stareilor harismatici i purttori de Dumnezeu.
Din 1953, cnd a ncetat instabilitatea politic i srcia,
printele Iosif a putut s rmn definitiv mpreun cu Stareul
Iosif, aa cum tnjea inima lui.
La nceput a stat n chilia pe care o fcuser pentru printele
Efrem de la Katunakia, care venea la noi s liturghiseasc. De
aceea, de dou ori pe sptmn i uneori chiar i mai des nu avea
unde s doarm. Dar aceast problem s-a rezolvat atunci cnd
Stareul i-a lsat chilia sa, dup ce mai nti i-a zidit o colib mic
la o distan de vreo 200 de metri mai departe. Numai Dumnezeu
tie ce stri de Har va fi gustat asculttorul printe Iosif n acea
chilie de trei ori binecuvntat, adpat cu lacrimile i cu sudorile
Stareului Iosif.
Printele Efrem Filotheitul: n primii ani ai ocupaiei
germane, pe cnd ntrerupsesem de dragul muncii gimnaziul, a
venit ca preot slujitor la una din cele dou biserici ale celor de pe
stilul vechi din Voios, aa cum s-a spus mai nainte, printele
Efrem, ucenic al Stareului Iosif. Acest ieromonah athonit a nsemnat pentru mine, la acea vrst copilreasc, un preios sftuitor i
ajutor n calea mea duhovniceasc.
El mi-a devenit duhovnic. Ascultndu-i povestirile i sfaturile, am nceput s simt c inima mi se deprteaz de lume i se
lipete de Sfntul Munte. Atunci cnd mi vorbea despre viaa
Stareului Iosif, ceva ardea nluntrul meu. Astfel s-a nscut n
mine dorina arztoare de a-1 cunoate pe Stare.
Copil fiind, m nevoiam i eu n lume, iar la vrsta de
paisprezece ani mi s-a nscut n suflet dorina de a m face monah.
Dar duhovnicul meu, printele Efrem, mi-a spus:
- Nu poi s mergi, Iannaki, n Sfntul Munte. Eti nc
mic. S creti mai mare i apoi vom vedea.
Mama mea era o mare ascet. Se nevoia n post, privegheri
i rugciuni. Era o femeie virtuoas i iubitoare de monahi. M
inea pe lng dnsa, fiindc atunci pe cnd eram prunc, a primit
ntiinare n rugciune c aveam s devin monah.
213

Arhimandritul Efrem Filotheitul

ntr-o zi, pe cnd se ruga, a vzut o stea care a plecat din


casa ei i s-a ndreptat spre Sfntul Munte. Apoi a auzit o voce
spunndu-i:
- Din cei trei copii ai ti doar acesta va tri.
Atunci mama mea s-a nspimntat i a spus:
- Vai, cei doi copii ai mei vor muri i nu-mi va rmne
dect acesta!
Ea a tlcuit acea vedenie dup liter, dar nelesul ei cel
adevrat era c copilul ei va tri lng Dumnezeu. Mai trziu ns a
neles c voia lui Dumnezeu era s merg n Sfntul Munte. De
aceea mama mea m supraveghea cu asprime i nu m lsa s m
ndeprtez de ea, pentru ca s aduc lui Dumnezeu o jertf ct mai
curat.
Cu adevrat, mama era o pild vrednic de urmat. De cte
ori nu am vzut-o nchizndu-se n buctrie i rugndu-se n
genunchi toat noaptea cu ruri de lacrimi! Ct de schimbat ar fi
fost lumea dac toate mamele ar fi avut aceeai grij de a plcea lui
Dumnezeu!
Am fost nevoit s ntrerup gimnaziul pentru a lucra, fiindc
n acei ani grei ai ocupaiei germane stpnea foametea. Din pricina
nfometrii nu ne puteam ine pe picioare.
Lucram mai ales la atelierul de tmplrie al tatlui meu.
Uneori ns mai fceam i pe negustorul ambulant n Voios.
Covrigi, chinin, nasturi, chibrituri. Cumpram tot ce gseam i
ndat le vindeam pentru a-mi ajuta familia. i totdeauna triam
cu frica nemilor i a italienilor.
n acei ani grei singura noastr ndejde era Dumnezeu. De
ndat ce terminam lucrul, mama m lua mpreun cu ea i
mergeam la biseric pentru slujbe i la printele Efrem pentru
Mrturisire. Iar el ne vorbea despre nestatornicia vieii, despre
dragostea lui Dumnezeu, despre spovedanie, Rugciunea minii,
despre lacrimi, despre Stareul Iosif i Sfntul Munte. i astfel,
ncet-ncet, a nceput s se nasc n mine dorina de a m afierosi
lui Dumnezeu.
n acea vreme foametea i malaria secerau muli oameni n
Voios. Dintr-o cauz necunoscut, m-am mbolnvit i eu. Aveam
mereu febr i stri de vom. n cele din urm am fost nevoit s
215

merg la spital. Medicii nu au putut cu mijloacele acelei vremi s


dea un diagnostic i astfel am ajuns n pragul morii. Am ieit din
spital, dar toate aceste evenimente m-au ajutat s contientizez ct
de neltoare i de deart este aceast via. i astfel, s-a ntrit
nluntrul meu dorina de a deveni monah.
Au trecut anii ocupaiei, dar cnd armata german s-a retras,
a distrus tot ce a ntlnit n cale. Iar ceea ce a scpat de nemi a fost
distrus de luptele civile. Foamete i nenorocire pretutindeni. Pe
atunci aveam nousprezece ani. Cu o lun nainte de a pleca din
lume, n august 1947, nite copii din Voios se pregteau s mearg
n Sfntul Munte i s treac i pe la Stareul Iosif, care era
cunoscut la noi pentru c ne vorbea adeseori despre el printele
Efrem: Stareul Iosif este un om sfnt, un mare ascet".
Cu acest prilej unele femei i-au trimis Stareului cteva
alimente. n acei ani grei de dup rzboi aceast fapt avea o mare
nsemntate.
Mi-am dorit s merg i eu n Sfntul Munte mpreun cu
acei copii, dar tatl meu nu m-a lsat. Prin aceti copii pe care i
cunoteam mi doream s trimit i eu ceva Stareului Iosif, dar nu
aveam nimic, fiindc eram sraci. Am mers atunci n cas, am
deschis dulapurile mamei i am gsit puine paste finoase. Le-am
pus ntr-o pungu i am scris i un bilet: Printe Iosif, v trimit
acest pacheel, o mic dovad a dragostei i a respectului meu. V
rog, pomenii-m i pe mine n rugciune ca s m mntuiesc. V
srut dreapta. Ioan".
Am nchis biletul i le-am dat copiilor pachetul, iar ei l-au
dat Stareului. Acesta, cnd a deschis pacheelul meu, s-a ntors
ctre copii i le-a spus:
- Acest copil va veni aici ca s devin monah.
- Este cu neputin, au rspuns copiii. Duhovnicul su l
ine lng el. Vrea s fac o mnstire i are nevoie de el, ca s-1
fac urma al su. Nici nu v gndii la aa ceva, Gheronda.
- Acest copil va veni aici. Tu vei merge n lume i te vei
ntoarce ca s devii monah, i-a spus Stareul unuia dintre copii. Tu
vei deveni preot i vei rmne n lume, i-a spus celui de-al doilea.
Iar tu nu vei mai veni deloc n Sfntul Munte, i-a spus celui de-al
treilea.
216

C
nd
copiii
s-au
ntors,
mi-au
trans
mis ce
a spus
Stare
ul, dar
eu nu
am
dat
nici o
impor
tan.
Adic
nu ma
impre
sionat
prea
mult
faptul
c
Stare
ul a
spus
c voi
veni
lng
dnsul
.
n
scurt
timp
am
uitat
cu
desv
rire
vorbel
e lui.

Dar ceea ce Stareul, luminat fiind de Dumnezeu, spusese despre


mine i despre ceilali copii, s-a mplinit ntocmai. Peste o lun
am plecat pentru a rmne lng el.
ntre timp printele Efrem din Voios mi spunea:
- Rmi cu mine. Voi face mnstire i voi avea mare nevoie
de tine. Nu am alt copil.
- Bine, printe. Voi rmne ca s v ajut.
Printele Efrem spunea aceasta nc de cnd aveam paisprezece ani. Acum ajunsesem la vrsta de nousprezece ani i nu
fcuse nimic. Atunci mi-am spus n sinea mea: Nu-i mai bine s
plec?", fiindc gndul mi spunea c niciodat nu va face mnstire.
Am fcut din aceasta un prilej de rugciune i am nceput s
o rog pe Maica Domnului s fac mil cu mine i s m primeasc.
Mergeam adeseori prin nchisoare, unde se afla o icoan a Sfntului
Elefterie, i aruncam n cutie milostenie pentru cei ntemniai. M
duceam, m ntorceam i-1 rugam pe Sfntul Elefterie s m slobozeasc s plec86. Voiam s plec n Sfntul Munte, dar m ruinam
s-i spun duhovnicului meu, de vreme ce mi ceruse s rmn
alturi de el. ntr-un sfrit, pentru c m ruinam s-i spun
dorina mea luntric, m-am gndit s-i scriu. S-a suprat puin,
dar apoi s-a mpcat cu gndul i a acceptat.
- S mergi, copilul meu, eu nu te mpiedic.
nainte de a pleca spre Sfntul Munte am cunoscut un clugr care mi-a propus s devin monah lng el. Eu m-am nvoit i
am hotrt s-1 urmez. Dar Dumnezeu mi-a luat-o nainte i i-a
luminat pe mama i pe duhovnicul meu, care mi-a spus:
- Nu, nu vei merge acolo. Te voi trimite la Stareul nostru,
la Stareul Iosif.
- S fie binecuvntat!, am rspuns eu, dei nluntrul meu
egoismul s-a mpotrivit, fiindc i fgduisem acelui monah c voi
merge cu el.
86

n limba greac cuvntul elefterios" vine de la elefteros", care


nseamn liber", slobod".
217

Cu toate acestea m-am supus prerii i judecii luminate a


mamei mele, pe care am urmat-o cu credin i ascultare, i astfel,
Dumnezeu m-a nvrednicit s mi-1 fac Stare i printe duhovnicesc pe acest povuitor nertcit i mijlocitor al meu n Cer.
Binecuvintez ziua i clipa cnd Domnul Dumnezeul meu
mi-a cluzit paii, prin sfatul duhovnicului i al cuvioasei mele
mame, la Stareul Iosif. Cci dac a fi mers acolo unde voiam eu,
a fi suferit cu siguran un eec, dup cum aveam s descopr mai
trziu. Astfel, am fcut ascultare i nu am greit n ceea ce privete
alegerea stareului. Cine a fcut ascultare de printele su duhovnicesc i s-a pierdut? Chiar i strmb s fie porunca sau sfatul lui,
Dumnezeu o va face bun.
Pe data de 26 septembrie 1947 a sosit ceasul plecrii mele
din lume. Dis-de-diminea o corabie m-a adus ncet-ncet din
lume n Muntele cel cu nume Sfnt, n Sfntul Munte Athos.
Cnd am ajuns la Dafni, portul Sfntului Munte, am cobort
din corabie i m-am urcat n barca ce avea s treac pe la mnstirile aflate pe partea vestic a peninsulei, ultima destinaie fiind
exact locul unde trebuia s ajung eu, i anume Schitul Sfnta Ana
Mic". Dar de ndat ce am intrat n barc i am plecat de la Dafni,
a nceput rzboiul diavolesc al gndurilor.
Priveam mnstirile cu zidurile lor i mi se preau c sunt
nite temnie, iar prinii, nite surghiunii. Cum de pot rbda
acetia aici?, mi ziceam n sinea mea. Vai ie! ntoarce-te napoi!",
nluntrul meu se ddea o lupt nfricotoare.
Alturi de mine era un monah care cnta Nsctoare de
Dumnezeu..." pe larg i melodios. Acesta era foarte fericit, n timp
ce eu fierbeam din pricina gndurilor i a suprrii. Atunci l-am
ntrerupt i l-am ntrebat:
- Printe, unde este coliba Stareului Iosif?
- De ce ntrebi?
- Vreau s merg acolo.
- Ce vrei s faci tu acolo?
- Vreau s devin monah.
Auzind acestea, m-a msurat din cap pn-n picioare, dup
care m-a ntrebat:

- Acolo vrei s mergi?


- Da, acolo voi merge.
- Nu eti tu pentru locul acela. Acolo se postete, se prive-

gheaz, se fac metanii. O s-i ias mna din umr de attea cruci
cte o s faci. i este cu neputin s mergi acolo. Tu eti vai de
tine.
ntr-adevr, n acel timp eram i bolnav. Malaria ce bntuia
prin Voios n acea vreme i nencetatele osteneli trupeti fcute
pentru a dobndi puin hran m istoviser cu totul. Doar bunvoin mai aveam, putere ns deloc.
- i minile i picioarele s-mi ias, eu tot merg la Stare.
Unde este? Nu vrei s-mi artai?
- Uite, vezi muntele acela i micua colib alb? Acolo este.
Privind spre ea, am vzut-o plin de lumin i am simit c
n ea stpnete libertatea, iar nu c este o temni. ndat mi s-a
risipit toat ntristarea. Era voia lui Dumnezeu s merg acolo i
prin acest chip cuta s m ntiineze.
n cele din urm, la apusul soarelui, am ajuns la arsanaua
mic a Schitului Sfnta Ana Mic". Aici nu era nici ipenie de om.
Stareul nu tia c urma s vin. Pe atunci nu existau telefoanele, ca
s-i dau de tire. i n timp ce m gndeam ce trebuie s fac, vd
un btrnel cobornd cu o traist n spate i cu un toiag n mn.
Era printele Arsenie. De ndat ce l-am vzut, i-am fcut metanie
pn la pmnt i i-am srutat mna cu evlavie.
- Binecuvntai, printe!
- Nu eti tu Ianakis din Voios?
- Ba da, gheronda, eu sunt. Dar de unde m tii?
- A, Stareul Iosif a aflat de la Cinstitul naintemergtor. I
s-a artat ast-noapte i i-a spus: i aduc un mieluel. Primete-1
n turma ta!".
Apoi mi-a spus:
- Pe printele Cornelie, care a cobort mpreun cu mine, l
vom lsa aici ca s pzeasc lucrurile, iar noi vom merge sus la
Stare, cci ne ateapt.
Am nceput s urcm. Ce simminte m copleeau! Orict
dibcie ar avea cineva, nu le-ar putea descrie.
2
1

Cnd am ajuns sus, ncepuse deja s se nnopteze. Coliba


Stareului era cea mai ndeprtat i aezat n adncul pustiei.
Toat acea parte a muntelui era greu de strbtut.
De ndat ce am ajuns n apropierea primelor colibe, acolo
unde era bisericua Cinstitului naintemergtor, nuntrul peterii,
printele Arsenie a lovit un fier, semn c venisem. Imediat Stareul
a lovit i el un fier, ceea ce nsemna c primise semnalul nostru,
dup care a intrat n chilia sa ca s-i fac privegherea cu Rugciunea minii.
Noi am mers s ne odihnim. Era smbt seara i a doua zi
avea s vin printele Efrem de la Katunakia ca s liturghiseasc.
Pentru aceasta i printele Arsenie mi-a spus:
- Vom avea Liturghie.
- S m trezii.
- Tu crezi c te vom lsa s dormi? Ei, de unde s tii unde
ai venit? De acum ncolo va trebui s te scoli.
M-am culcat ntr-o cuc", ntre dou scnduri. i aa cum
dormeam, mi-a adus diavolul un vis nfricotor. nc mai visam,
cnd Stareul tocmai ajunsese la u ca s m cheme pentru
Liturghie.
Eu strigam n somn:
- M tem! O s ne lum la btaie.
Atunci Stareul a deschis ua i m-a ntrebat:
- Fiul meu, ce ai pit?
De unde s tiu eu c era Stareul!? De aceea i-am rspuns
cu simplitate:
- Printe, nu tiu. M aflam cu unii ntr-o corabie i am
intrat ntr-o peter ca s ne lum la btaie.
Atunci el a zmbit i i-a spus printelui Arsenie:
- Pe micuul acesta de pe acum l-au nconjurat demonii.
Apoi a zis ctre mine:
- Hai, scoal-te! Scoal-te, pentru c avem Liturghie.
De ndat ce am aflat c era Stareul, m-am aruncat la
picioarele lui zicnd:
- Gheronda, binecuvntai!
- Hai, fiul meu, mergem n peter; vom avea Liturghie
acum.

Bisericua era att de mic, nct catapeteasma aproape c


se sprijinea de strana Stareului. nuntru domnea un ntuneric
care te ndemna la rugciune. Singura lumin venea de la candelele
din bisericu. Acolo se aflau dou strni, iar ntre ele era spaiu
gol. Pe mine m-au pus n mijloc. i acolo, n acea lumin slab,
sufletul meu a cunoscut n felul lui chipul luminos al sfntului meu
Stare.
Era mic de statur, cu o constituie a trupului potrivit, i
ochii mari, albatri i plini de pace. Prul su castaniu devenise
acum crunt, cci avea deja cincizeci de ani. Dei nu se ngrijea s
se pieptene, s-i taie unghiile, adic nu se preocupa de trup, cu
toate acestea prezena sa avea un har deosebit, ceva strlucitor i
plin de slav. Ar fi spus cineva c este vorba de un mprat. De
vreme ce nu se spla niciodat, unii vizitatori se ateptau ca
Stareul s miroas urt, dar rmneau impresionai atunci cnd
vedeau c nu numai c nu mirosea, ci, dimpotriv, rspndea o
uoar mireasm plcut. Aceasta era ceva mai presus de fire,
fiindc ntotdeauna lucra din greu i transpira foarte mult.
nfiarea sa era foarte plcut; de ndat ce l vedeai, te
umpleai de pace. Aa cum era, panic n afar, tot astfel era i
nluntru. Chipul su era senin, iar n biseric, atunci cnd spunea
Doamne miluiete", vocea sa era foarte dulce. Apostolul cntat de
el era o adevrat desftare. Iar atunci cnd greeam glasul la
Liturghie, el ne ddea tonul. Nu-1 pierdea niciodat. Uneori, cnd
ne striga ca s ne adune sau s ne spun ceva, m ntrebam n sinea
mea: Oare, se va stinge aceast voce?" Dar de obicei vorbea uor.
nainte de a ncepe Liturghia m-au mbrcat cu o dulam
att de peticit, nct nu puteai s-i dai seama din ce material era
fcut. Din pricina peticelor i a nesplrii era att de grea, de
parc ar fi avut cinci kilograme. Dar eu am mbrcat-o i mi se
prea c era o mbrcminte plin de slav, foarte luminoas, o
mbrcminte mprteasc. Aveam o asemenea bucurie pe care
nici un mprat, mbrcat n porfira lui mprteasc, nu o are.
Mi-au dat i un fes care, din pricina nesplrii, era tare ca o
muama, iar ca bru o sfoar.
2
2

- Acum stai aici!, mi spuse Stareul.


Mi-au dat i rasa sfinitei staree Teodora, care deja adormise n Domnul, ras ce rspndea mireasm.
n acea clip printele Efrem a ieit ca s se nchine pentru
Dumnezeiasca Liturghie, dar, de ndat ce m-a vzut, mi-a spus:
- De ce ai luat rasa? D-i-o jos imediat!
Cu siguran c el a crezut c luasem rasa din ndemn
propriu, deoarece nu aveam nici mcar douzeci i patru de ore de
cnd intrasem n obte. Atunci Stareul i-a spus:
- Printe, las clugraul n pace! Stai linitit! Am fcut
asta ca s vedem cum i st.
Pe atunci mie abia mi mijea mustaa.
- A, e bine, a continuat Stareul. E bun de preot. Ai vzut
clugrul pe care l ateptam de mult timp ca s-1 fac preot? Iat-1!
A venit. i vom face i un vemnt frumos atunci cnd l vom
hirotoni.
Nici nu apucasem bine s vorbim i tia deja c pot deveni
preot! Se bucura pentru c avea s aib preotul lui, fiindc pe
printele Efrem de multe ori printele Nichifor nu-1 lsa s vin.
Prima mea Liturghie ntr-un paraclis athonit a avut ceva
tainic. nfiarea plcut a Stareului, psalmodia uoar, ntunericul care i pricinuia umilin, lumina lin a candelelor, mireasma
tmiei i a lumnrilor, toate nlesneau nlarea noastr duhovniceasc.
Dimineaa, de ndat ce s-a terminat Dumnezeiasca Liturghie,
am ieit din bisericu.
- Hai, s mergem s mnnci i s bei ceva, fiindc acum
tot ceea ce ai adus va trebui s le cari n spate.
Umplusem o barc cu lucrurile pe care lumea mi le dduse
s le aduc. Deoarece toi fiii duhovniceti ai printelui Efrem tiau
c urma s merg la Stareul Iosif, mi-au dat gru, alimente i
diferite lucruri ca daruri. i toate acestea trebuia s le crm n
spate cu plasa.
nainte de a porni, ne-a dat ceai fcut din rozmarin, posmag
cu viermi de pe timpul lui Noe i o bucat de brnz pe care nici cu
tesla nu o puteai tia. Era ca o piatr, fr grsime i cu viermi!
- Mnnc, clugrul meu, mnnc, fiindc o s ai de crat!

Eu ns nu puteam s mnnc, pentru c n corabie avusesem stri de vom din pricina rului de mare.
- Nu pot s mnnc, fiindc stomacul meu...
- Mnnc, mnnc, pentru c o s cari acum.
n timp ce mneam, Stareul m privea. Vzndu-m ct de
slab eram, m-a ntrebat:
- Dar tu nu ai vlag n tine?
- Gheronda, nu v uitai pe dinafar, ci uitai-v nluntru
i acolo o s vedei c eu cu Hristos vreau s m ndeletnicesc.
De ndat ce am terminat de mncat, mi-a spus:
- Acum ia traista, ia i toiagul i mergei s crai!
ns eu nu tiam nimic, nici s car, nici s urc pe stncile
abrupte. Eram i foarte slab din pricina repetatelor rceli.
- Eu le voi cra?, am ntrebat eu.
- Tu.
- S fie binecuvntat!
i cratul a nceput de diminea. De jos, de la mare trebuia s urci
pe munte pe nite trepte cioplite, avnd greutate n spate. Seara,
cnd am terminat cu bine, Stareul mi-a spus:
- S nu crezi c la noapte o s dormi. Avem priveghere.
Dup-amiaz dormim dou-trei ore, dup care facem priveghere
ntre opt i zece ore. Rugciune, metanii i studiu duhovnicesc. O
s faci cinci sute de metanii, iar apoi mai vedem. Aceasta pentru
nceput. Dac cumva o s ai ameeli, vino la coliba mea.
i astfel am nceput s priveghez n fiecare noapte. Fiindc
eram luptat de somn, mergeam la Stare n fiecare noapte. Iar cnd
acesta ieea din chilia sa, dup ce i termina rugciunea, sttea i
m nva, iar eu l ascultam cu o deosebit atenie i evlavie.

222

223

Prima mea lecie despre Rugciunea minii


Urmtoarea ntmplare a pricinuit primul meu contact cu
bogia duhovniceasc a printelui Arsenie, care era simplu, dar
sfinit.
Trecuser doar cteva zile de cnd venisem din lume, cnd,
deodat, l aud pe btrnul Arsenie c mi spune:

- Vino, micuule, s te nv s faci rugciune!

Eu nu tiam nimic despre Rugciunea minii.


- Vino la mine la chilie!, mi-a spus el din nou.
Dar chilia lui era mic ca un mormnt. Cum s ncpem
amndoi? De aceea mi-a spus:
- Eu voi sta n picioare pe podea, iar tu vei sta tot n
picioare, dar pe scndurile patului. Vom cobor mintea noastr n
inim i vom spune Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!". i
s vedem ce se ntmpl. Ai neles?
- Am neles.
- Dar ia aminte, cu mintea s spui, nu cu gura. n picioare
i tu i eu. S fii atent s nu moi!
- Nu, nu voi moi.
Eu m strduiam s neleg ceva din Rugciunea minii, dar nu
reueam. M sileam, dar mintea mea cutreiera peste tot. Dup
puin timp printele Arsenie m ntreab:
- Ai simit ceva? Simi Harul lui Dumnezeu?
- Nu, printele meu.
- Afar! De atta timp s te rogi i s nu simi nimic? Mie
mi s-a fcut inima att de luminoas i plin de bucurie, iar tu,
nimic? Ce eti? Animal? Ce faci?
- Nici eu nu tiu ce fac.
Era att de simplu i de sfinit, nct credea c oricine poate
ajunge la strile lui nalte n care simea Harul oricnd se ruga.
ns aa ceva nu era uor de ajuns. Credina sa neclintit i
ascultarea sa de oel" fa de Stareul Iosif l-au umplut de harisme
duhovniceti. Cum s-1 ajung cineva?
Apoi mi-a spus tios:
- Hai, mergi la chilia ta i acolo s spui Rugciunea!
Am plecat la chilia mea, care se afla alturi, i acolo am
nceput s rostesc cu voce tare: Doamne Iisuse Hristoase,
miluiete-m!". ndat ns printele Arsenie mi-a btut n perete
zicndu-mi:
- Nu cu gura, ci cu mintea s te rogi, pentru c m
deranjezi.
Eu ns nu puteam aa, fiindc mintea mea zbura. Cuvntul
luntric nu lucra, iar mintea mi cdea n amoreal. i pe dea supra m mai lupta i somnul. Nu puteam nici s m mic n acea
224

chilie care era ca o colivie, ca s m lupt cu somnul. M temeam ca


nu cumva, din pricina moielii, s cad i s m lovesc. Pentru a
rmne treaz am nceput s rostesc Rugciunea n oapt.
Dar btrnul Arsenie pn n clipa cnd a murit, la nouzeci
i apte de ani, a avut un auz foarte ascuit, ca al unui copil mic.
Aa c m auzea chiar i atunci cnd rosteam n oapt
Rugciunea. Mi-a btut din nou n perete, iar eu am neles c vrea
s-mi spun ceva.
- De ce vorbeti?, m-a ntrebat el.
- Ah, Dumnezeul meu!, am spus eu. Iart-m, printe!
M-am ntors la chilie i am nceput s fac rugciune cu
cuvntul luntric ca s nu-1 deranjez pe btrn, dar mintea mea nu
se mica spre rugciune, ci se mpotmolea. ncepuse s m prind
iari moiala. Pentru aceasta am fost nevoit s o optesc foarte
uor. Dar btrnul tot m auzea. Din nou mi-a btut n perete.
- i-am spus! Cu mintea.
A doua zi i-am spus Stareului, iar el mi-a zis:
- Rostete-o n oapt, fiul meu! Cndva vei crete i tu
duhovnicete. La privegherea ta s faci opt ore de rugciune, n
timp ce noi facem zece-dousprezece ore. Tu eti o psric mic.
nc nu i punem samar. Cnd i vom pune i ie samar, vei face i
tu zece-dousprezece ore de rugciune.
nchipuii-v ce bogie duhovniceasc au ctigat aceti
titani ai duhului! Dousprezece ore de rugciune n fiecare zi! Cum
puteam s ajungem noi, cei mai tineri, la aceste msuri? Aa ceva
numai n Vieilor marilor Ascei se mai ntlnete.
La nceput am ntmpinat multe greuti n rugciune. Nu
puteam pronuna deloc Numele lui Hristos. Mi se prea c mintea
mi nepenea cu totul, iar cuvntul luntric nu era lucrtor deloc.
Nici mcar Doamne" nu puteam s spun. M strduiam din rsputeri, dar rugciunea nu nainta. Ce se ntmpl?", m ntrebam
eu.
- Nu te mhni, fiul meu!, mi-a spus Stareul. Struiete doar
n aceast lucrare. Lovete i se va sparge. Este coaja. Trebuie s
spargi coaja omului celui vechi. ntocmai cum smna, care este
n pmnt i ncepe s scoat lstar, sparge scoara pmntului,
care este uscat i d vlstari. Iar dac d vlstari, va crete, va
225

nflori i va da rod. i atunci te vei bucura, desftndu-te de


roadele Duhului. i i se va aprinde apoi dorina de a gusta mai
multe roade i de a te desfta duhovnicete mai mult.
V voi istorisi cu simplitate i n cteva cuvinte ceea ce, timp
de doisprezece ani, ct am stat lng Stare, am auzit, am nvat i
am trit.
Stareul, nc din primele zile ale venirii mele acolo, a nceput s-mi lstreasc voia, pentru a m vindeca de egoism. La
nceput gndurile de mndrie m fceau s m mpotrivesc
sfaturilor Stareului. Egoismul ncepuse s protesteze: De ce s-mi
spun mie asta? De ce s-mi fac mie ailalt? De ce s-mi vorbeasc tios?". Repede ns am neles cursa pe care mi-o ntindea
diavolul i prin care voia s-mi strice legtura mea cu Stareul,
povuitorul i dasclul meu. Mi-am dat seama c, dac mi taie
legtura cu el, mi ntrerupe alimentarea duhovniceasc cu Harul
lui Dumnezeu, care se d ucenicului prin Stare.
I-am spus ndat Stareului despre aceasta, iar el mi-a zis:
- Ascult, fiul meu, aici ai venit ca s-i mntuieti sufletul,
s te lepezi de sine, s-i tai patimile i s te smereti. Ai venit ca s
fii judecat, iar nu ca s judeci, nici pe stare, nici pe frai.
- Aa este, am rspuns eu.
- tii ce sfaturi ne-au dat Prinii athonii din vechime? tii
care este nvtura de baz a monahismului athonit? Ai odihnit
pe Stareul tu? Ai odihnit pe Dumnezeu. Nu l-ai odihnit pe
Stare? Nici pe Dumnezeu nu L-ai odihnit". Fiindc pe Dumnezeu
nu-L vezi, ns pe stare l vezi. Prin urmare, tot ce faci pentru
stare, la Dumnezeu se ridic.
Apoi a continuat s m nvee zicndu-mi urmtoarele cuvinte
luminate de Dumnezeu:
...Avem o icoan pictat pe lemn, cu vopsele, i pe care este
zugrvit chipul lui Hristos sau al Maicii Domnului sau al unui
Sfnt. Tot ce facem acestei icoane se transmite prototipului; acolo
merge fie cinstirea, fie necinstirea. Tot astfel i n cazul monahului,
stareul este chip al lui Dumnezeu, reprezentant al Lui pe pmnt,
n chipul i n locul Su". Pentru ucenic, stareul este mai presus
chiar i dect un episcop. Pentru alii nu este nimic, dar pentru
tine, care eti ucenic, este totul.
226

Stareul nu se odihnete atunci cnd ucenicul su face


ascultarea prin slujire, ci mai ales se odihnete cnd face ascultare
duhovniceasc, supunerea n duh. Cu ct sporete mai mult, cu
att l odihnete mai mult pe stare. i aceast odihnire a stareului
este pentru ucenic binecuvntarea lui Dumnezeu".

Ascultarea
Acest mare ascet nu punea accent pe nici o alt nevoin mai
mult dect pe ascultare. i dei el era un isihast desvrit i un
lucrtor nenelat al Rugciunii minii, nu ne-a predat linitirea i
Rugciunea minii ca lucrare de temelie, ci petrecerea n obte i
ascultarea. Mereu ne spunea: Rugciunea izvorte din ascultare,
iar nu ascultarea din rugciune. F ascultare acum i apoi va veni
i Harul". i iari: Cu ct ai mai mult evlavie i credin fa de
stareul tu, cu att eti mai ndreptit s primeti mai mult Har".
Stareul ne explica adevratul neles al ascultrii zicnd:
Sfinii Prini, care ne nva s dobndim cea mai nalt
dintre virtui, i anume ascultarea, fcndu-ne astfel urmtori ai
lui Iisus, au acelai scop. i anume, scopul este acela de a ne curai
de diferitele patimi ale cugetrii i ale mulumirii de sine, ce se
nate din voia proprie, pentru a primi Harul dumnezeiesc. Scopul
principal pentru care un ucenic merge lng un stare i face desvrit ascultare este urmtorul: stareul, aprins fiind de dragostea
lui Hristos, s predea talantul bogiei virtuii sale, iar ucenicul s
moteneasc harul stareului"8?.
Odat ne-a dat urmtoarele sfaturi importante, care pentru
mine au valoare de dogm i pe care le transmit i eu, la rndul
meu, celor din obtea mea:
S tii c nici Rugciunea minii, nici Sfnta mprtanie,
nici privegherea, nici o alt nevoin nu-1 mntuiesc pe monah,
precum ascultarea. Dac faci ascultare, eti pentru Rai. Dac nu
faci ascultare, chiar s te i mprteti, s liturghiseti sau Rug ciunea minii s faci, eti pentru iad. Nu exist alt cale. Ai fcut
ascultare? Chiar i nimic altceva s nu faci, eti pentru Rai. i
8

? Stareul Iosif, op. cit, p. 430.


227

aceasta pentru c l urmezi pe Hristos, Care a fcut ascultare de


Printele Su. Tot ce se face din voia proprie, fr ascultare, este
luat de diavolul".
Ne-a mai spus i alte cuvinte, mult mai nfricotoare: Dac
monahul nu s-a deprins bine de la nceput cu ascultarea i cu
Rugciunea minii, pe unul ca acesta s-1 plngi. Orb s-a nscut,
orb va muri. Pcat de banii cheltuii pe biletul pentru Sfntul
Munte! Cel care amestec voia sa cu voia stareului este un desfrnat, ntr-un cuvnt, monahul neasculttor este fiu al diavolului".
Ne mai spunea c numai dac i va zdrobi omul eul su, va
putea pune temelia zidirii lui duhovniceti. Fiindc egoismul i
voia proprie nu las Harul s lucreze n el. Singura cale de a-i
dezrdcina omul aceast patim nfricotoare este aceea de a
face ascultare desvrit de stareul su i de a-i tia voia proprie.
Prin ascultare ucenicul se scoate ncet-ncet pe sine din centru i-1
pune pe stareul su, adic i golete inima de mulumirea de sine
i de orice alt patim i nva s-1 odihneasc pe Dumnezeu prin
stareul su.
De asemenea, ne nva c cel care nu face ascultare, le cere
n schimb altora s fac. De aceea adeseori ne spunea:
- Cnd nu facem ascultare la un stare, vom face ascultare
la muli starei.
- Gheronda, ce nelegei prin aceasta?, l-am ntrebat eu odat.
- Iat ce neleg, fiul meu. Cnd nu facem ascultare de
stare, vom face de mai muli starei, adic de multe voi, de multe
patimi, de muli diavoli. i astfel sfrim n iad, robii fiind de
acetia. Fcnd ns ascultare la un stare, facem ascultare de
Dumnezeu. Pentru c fr ascultare, fcut cu jertfire de sine
pentru dragostea lui Hristos, nu poate omul s arate lepdare de
sine i dragoste ctre El.
Cnd ncepem s facem voile noastre, atunci fiecare ascultare la o patim devine un stare-tiran care ncepe s ne conduc.
De aceea vedem astzi pe ucenici c nu-i respect pe stareii lor.
Odat, fiul meu, povestea Stareul, veneam cu corabia de la
Dafni la Sfnta Ana Mic i n ea se afla i un egumen al unei
228

mns
tiri, pe
care
eu l
cunot
eam.
Era
mpre
un cu
ucenic
ul su,
iar
acesta
i
spune
a i-i
tot
spune
a, n
timp
ce
egume
nul
tcea
i le
prime
a pe
toate.
Adic
l
mustr
a, i
fcea
observ
aii i
i
vorbe
a
mpotr
iv,
iar
acela,

ca unul ce era cu experien, tcea. Se mhnea, dar tcea.


Egumenul cel plin de discernmnt nu voia s-1 fac de ruine n
faa prinilor care se aflau n corabie i de aceea tcea. Iar eu,
vzndu-1, m mhneam i ziceam: Vai, ce trage acest stare de
la ucenicul su!.
i eu mergeam odat de la Sfnta Ana la Dafni i-1 aveam pe
cutare ucenic mpreun cu mine. ns nu i-a tcut gura deloc. Tot
drumul a vorbit n deert. Vorbea cnd cu unul, cnd cu altul.
Cnd am ajuns la Dafni, i-am spus:
- Fiul meu, nu i-a tcut gura deloc.
- Iertai, Gheronda!, mi-a spus el.
- Ce s fac cu iertai? Gura ta a spus attea lucruri nain
tea stareului tu... Felicitri pentru ascultarea ta!
Acestea sunt rsplile ucenicilor neasculttori".
Ne mai spunea Stareul c ucenicul cel bun merge la Tronul
lui Dumnezeu cu expresul. Nu se oprete nici mcar la vmi,
pentru c toate se dau la o parte din calea lui, cci nu gsesc nici o
prihan ntru el, ca s-1 prind".
Dei el nsui era isihast, ne spunea:
- Pe ucenicul cel bun l pun mai presus de pustnici i de
isihati.
- De ce, Gheronda?
- Fiindc isihastul i face voia sa, se mic aa cum vrea el.
Cine l mpiedic? Ce greuti are? Niciuna. Ucenicul cel bun ns
nu a venit s-i fac voia sa, ci voia stareului. n tierea voii se afl
toat greutatea, pentru c se ngrdete libertatea, care este trs
tura mprteasc a omului. Dup Sfinii Prini, ucenicii cei buni
i binecuvntai, ca nite lupttori slvii, stau ncununai alturi
de stareii lor.
Pentru aceasta ne i ndemna:
Alergai, fiilor, acolo unde este ascultare. Acolo unde este
libertate i drumul este deschis. Acolo mprtete dragostea, bunvoirea, pacea, mila i Harul dumnezeiesc".
229

Cnd omul nu are lepdare de sine i nu i-a tiat voia sa,


sufer. Are n cale numai piedici, de vreme ce una l deranjeaz,
cealalt l irit, alta l ntrt i totdeauna sufer din vreo pricin.
Cnd ns monahul i va lepda voia i va face voia lui Dumnezeu
prin stare, atunci va tri fericit. Devine ca un copil mic, ca un
prunc duhovnicesc i nu are nici o mhnire, nici o grij pentru
mntuirea sa. Este slobozit de orice griji, aa nct nluntrul su
simte mult odihn. Se culc i se scoal ca un prunc. Pruncul,
desigur, se comport astfel din pricina nematurizrii creierului,
monahul ns devine prunc cu rutatea ntru cunotin i ntru
deplin maturitate.
Aceasta am cunoscut-o n practic. n anii cnd am stat
lng Stare am fost foarte fericit i n sufletul meu a fost mereu
prznuire duhovniceasc. Existau, desigur, ostenelile trupeti, privegherile, dar nluntru aveam bucurie, pace i odihn. Nu ne fceam
nici o grij nici mcar n ceea ce privete moartea sau Judecata lui
Dumnezeu.
Simeam o astfel de pace a contiinei, nct l rugam pe
Dumnezeu s m ia din aceast via, dei eram nc ucenic. Aveam
aceast dorin pentru c simeam c mntuirea mea era garantat.
Aflndu-m n aceast stare, ntr-o zi l-am ntrebat pe Stare:
- De ce, Gheronda, nu simt vreo greutate cnd m gndesc
la pcatele mele i nici fric atunci cnd cuget la ieirea sufletului
meu din trup i la trecerea prin vmi? M strduiesc n rugciunea
mea s m pun de-a stnga Judectorului i nu merge, ci nempie
dicat i nesilit m vd de-a dreapta Lui. Nu cumva aceasta este
nelare?
- Bine, micuule, dar chiar nu nelegi?
- Nu neleg.
- Din clipa cnd ai lsat, ca ucenic, toat greutatea ta pe
umerii mei, tu te-ai uurat. Pentru care fapt vei da rspuns, de
vreme ce toate le-ai pus pe seama mea, mi le-ai ncredinat i eu mi
le-am asumat, iar tu eti liber? Cum s nu mergi la dreapta
Judectorului? Ce te va mpiedica? Dac ai fi fcut voia ta, sarcina
pcatelor ar fi rmas asupra ta i nu ai fi simit astfel.
Stareul avea dreptate, cci nimic nu fceam fr s-1
ntrebm. Triam ca nite strini pe acest pmnt i ateptam ca s
230

ne cheme Dumnezeu i s plecm din aceast lume. Moartea o


socoteam ntru nimic.
Dei m simeam foarte ru din pricina bolii mele - aveam
simptome de tuberculoz -, cu toate acestea nu m ngrijeam
deloc de sntatea mea. Singura mea grij era doar cum s-1
odihnesc pe Stareul meu i s plec din aceast via. Aa simeam.
Cnd ucenicul l odihnete pe stareul su, l odihnete pe Dumnezeu.
Iar pe stare l odihnete cineva prin viaa sa duhovniceasc. Cu ct
nainteaz spre desvrire, cu att crete odihna sa, iar pentru
ucenic aceasta este binecuvntarea lui Dumnezeu. Simeam bucurie
i, datorit ascultrii desvrite pe care o fceam, nu aveam
gnduri.
- De ce, Gheronda, nu am gnduri?
- Fiindc sarcina ta mi-ai dat-o mie.
Aceasta o ntlnim i n textele patristice. Mai ales Awa
Dorotei, n nvturile" sale, este foarte sugestiv. Acesta povestea c atunci pe cnd era nceptor, fcea ascultare oarb i simea
o permanent odihn duhovniceasc. Dar fiindc citise n Evanghelie
c ua Raiului este strmt i c prin multe ispite i necazuri intr
cineva n mpria lui Dumnezeu, se mhnea pentru faptul c el
simea nencetat odihn sufleteasc. Atunci 1-a ntrebat n legtur
cu aceasta pe marele Stare Ioan, numit Proorocul, iar acela i-a
rspuns c acestea sunt roadele ascultrii 88.
Chiar i aceast logic am lepdat-o, ca s-1 odihnim pe
printele nostru duhovnicesc. Fceam ascultare i fa de simplul,
dar sfinitul printe Arsenie.
Odat, pe cnd eram nceptor, venit doar de cteva zile,
sdeam ceap mpreun cu btrnul Arsenie. Eu nu mai sdisem,
dar tiam cum trebuie fcut. Am nceput deci s o sdesc aa cum
trebuie, adic cu rdcina n jos.
- Micuule, mi strig btrnul Arsenie, aa se sdete
ceapa?
- Dar cum altfel?
- Cu rdcina n sus.
88

Awa Dorotei, Capitolul V, Despre trebuina de a nu se ncrede cineva


n nelepciunea sa, c. 6., Filoc. Rom., voi. IX, Editura IBMOBOR, Bucureti,
1980, p. 534231

- S fie binecuvntat!
i, dei potrivit logicii aveam dreptate, cu toate acestea am
fcut ascultare i le-am sdit anapoda. Dar nu numai c au rsrit
toate, ci au ieit chiar nite cepe foarte frumoase. Pentru acrivia
ascultrii au ieit bine.
Altdat, iari, Stareul ne-a trimis mpreun cu un alt
frate s culegem o vie. Toat ziua am cules struguri, dar nici mcar
o boab nu am pus n gur, pentru c Stareul nu ne dduse
binecuvntare. Monahul, care era stpnul viei, ne ndemna:
- Mncai, prinilor, este binecuvntare.
Dar noi nu am vrut. Atunci acela s-a minunat i a spus:
- Mi, ce clugri are Btrnul Iosif!
Mai trziu i spunea i printelui Efrem KatunaMotul cu uimire:
- Printe Efrem, ai vzut ce clugri are Btrnul Iosif?
Toat ziua au cules struguri i nici mcar o boab nu au pus n
gur. Eu le spuneam: Mncai, prinilor! Este binecuvntare", iar
ei mi rspundeau: Iart-ne, dar nu este acum ora mesei".
i ntr-adevr, niciodat nu am clcat porunca Stareului.
Ascultare adevrat, ne nva Stareul, nu nseamn s
mplineti porunca doar la exterior i tipiconal. Adevrata ascultare nseamn s te sileti pe tine nsui s crezi i s cugeti aa
cum crede i cuget stareul tu. Care este scopul ascultrii? Nu
este acela de a nva regulile vieii duhovniceti? Dac ucenicul nu
are credin n povuitorul su, atunci care este folosul?".
Pstrnd, aadar, aceast nvtur, m-am strduit cu
smerenie i cu simplitate s-1 urmez pe ct mi-a stat n putin n
cugetrile sale, n crezul su. i, cu Harul lui Dumnezeu, niciodat
nu am cugetat diferit de ceea ce credea" Stareul meu. Nu voiam
s fiu ucenic numai la exterior, adic s fac ascultare numai n
slujirea mea, la rucodelie sau la tot ceea ce mi poruncea, ci cutam
ascultarea adevrat, duhovniceasc. Astfel, cnd Stareul hotra
ceva, eram ntru totul de acord cu el.
De asemenea ne spunea c politeea la monah este s spun
iertai" i s fie binecuvntat". Adic, atunci cnd greete i este
mustrat, s nu spun o mie i una de ndreptiri, ci simplu
232

iertai". Iar atunci cnd i se spune ceva care taie voia lui, s cedeze
cu smerenie i s spun s fie binecuvntat". Stareul mai spunea:
- nceput bun, sfrit i mai bun; nceput ru, sfrit i mai
ru.
- i care este nceputul bun, Gheronda?
- Cnd facei ascultare, cnd nu facei voia voastr, cnd v
facei canonul, cnd nu ascundei nimic de Stareul vostru i nu-1
amri cu nimic. Iat, acesta este nceputul cel bun. Dar mai ales
nceput bun nseamn s cugetai ceea ce cuget stareul vostru.
Face greeal stareul vostru? Facei i voi. Dar voi nu vei grei,
fiindc ascultarea nu-1 las pe ucenic s greeasc, chiar dac
greete stareul. Ascultarea adevrat nu-1 las pe ucenic s se
piard. Facei ascultare cu ochii nchii i nu v temei!
- S fie binecuvntat!
Eu personal mi-am nsuit bine aceast nvtur i nu a
fost nevoie s o aud a doua oar. Pe Gheronda s-1 odihnesc, mi
spuneam n sinea mea. Nimic altceva. Dac l odihnesc pe Stare,
nu m tem de nimic". Acest sfat simplu, dar care ascunde n el o
mare putere duhovniceasc, l-am pus la suflet, l-am fcut crezul
meu" i avuia mea i am spus cu hotrre: n aceast privin mi
voi concentra toat atenia". i ntr-adevr, am cutat s-1 odihnesc pe Stare; pe de o parte s nu-1 mhnesc niciodat, iar pe de
alta s-1 odihnesc cu felul vieuirii mele. i m gndeam n sinea
mea: Dac n-am s reuesc asta, nseamn c scopul meu pentru
care am prsit lumea a euat". i am vzut aceasta n practic:
cnd ucenicul se strduiete s pzeasc cu acrivie poruncile
stareului su, l nsoete binecuvntarea lui Dumnezeu, fiindc
este cu neputin ca ucenicul, care cu smerenie l odihnete pe
printele su duhovnicesc, s eueze n viaa duhovniceasc; i cu
att mai mult s nu ctige mpria lui Dumnezeu.
Vedem la Sfntul Simeon Noul Teolog c datorit desvritei ascultri fa de stareul su, a credinei neclintite n el i a
smereniei sale, i s-a druit cu mbelugare Harul Sfntului Duh.
Cnd eram nceptor eram plin de egoism; credeam c sunt
cineva datorit faptului c dusesem nc din copilrie via duhov233

niceasc i pentru c aveam o mam ascet. Lumea, care nu tie s


preuiasc adevrata stare duhovniceasc, mi adresa foarte multe
laude i m socotea un copil sfinit. Iar eu m umflam n pene"
att de mult, nct mi se prea c ajunsesem la al treilea Cer.
Laudele mi pricinuiau ru fr s-mi dau seama. M-am molipsit
de acest microb i am fost otrvit de mndrie i de slav deart.
ns lunetele" Stareului, care deslueau bine lucrurile, au
vzut ce fiar se ascundea nluntrul meu i atunci el s-a pornit s
o omoare. i astfel, a luat cuitul disciplinei i a nceput s des chid drum smereniei. Aproape tot timpul supunerii mele nu a fost
altceva dect o adevrat instruire. Am dat de un profesor, de un
specialist. M-a examinat n profunzime, pn n cele mai mici
amnunte, i chiar din prima zi a nceput s-mi trateze sufletul. i
nu m slbea nici o clip.
M mustra mereu, m ocra, m smerea. tia c numai
ocrile aduc folos duhovnicesc, fiindc astfel ctig cineva cununi,
atunci cnd rabd. Atunci egoismul i slava deart sunt nimicite,
ns, cu ajutorul lui Dumnezeu, nu am deschis niciodat gura ca s
spun: Pentru ce aceasta? Ce am fcut?".
n general, Stareul era foarte aspru. n toi acei ani ct am
stat lng el doar de dou ori l-am auzit strigndu-m pe nume. De
obicei m striga neghiobule", bobocule", micuule" i multe alte
epitete calificative. Este adevrat c atunci cnd m mustra sufeream foarte mult n sinea mea, dar ct de recunosctor i sunt
acum pentru acele intervenii chirurgicale"!
Zi i noapte ocri. Nu din cnd n cnd, ci n fiecare zi. Ah,
ce mi-a fcut Stareul! Nici s rsuflu nu apucam din pricina ocrilor.
Sufeream i de aceea mergeam la chilia mea, l mbriam pe Cel
Rstignit i i spuneam cu lacrimi: Tu, Care eti Dumnezeu, ai
rbdat nedrepti, ocri i necinstiri de la o mulime de oameni
pctoi. Oare eu, pctosul i ptimaul, s nu primesc o mustrare? Stareul face aceasta pentru c m iubete i vrea s m
mntuiasc". i dup ce m rugam astfel, simeam c sufletul meu
primete putere pentru a rbda rstignirea.

- Ia spune-mi, micuule, ce vei face tu, care de-abia i tri

Stareul cuta mereu prilej ca s-mi ciopleasc egoismul. Nu


trecuser multe zile de la venirea mea la colib, cnd l aud pe
Stare c-mi zice:

picioarele, dac ntr-o zi un frate i pierde rbdarea i i trage


una?
- Voi spune iertai".
- Vei spune iertai"?
- Ce altceva pot s spun?
- Bine, ia s vedem.
Au trecut cteva zile de la aceast discuie i Stareul
probabil se gndea c am uitat ce am vorbit.
Era vineri, iar smbt diminea urma s vin printele
Efrem s liturghiseasc. Vine, aadar, Stareul i-mi spune:
- Fii atent, mine vei cnta. S faci mai nti o repetiie.
- S fie binecuvntat!, am rspuns eu.
Dar eu nici mcar nu aveam idee despre muzica psaltic,
pentru c atunci cnd eram n lume nu cntam. i auzeam pe psali
la biseric i prinsesem cteva lucruri dup ureche", dar nu aveam
nici cunotine, nici experien.
Diminea a venit printele Efrem i a nceput Liturghia.
Bisericua, care se afla n peter, era foarte mic. ntr-o parte
sttea Stareul, de cealalt parte printele Arsenie, iar eu la mijloc,
n spate sttea printele Atanasie mpreun cu printele Iosif.
De vreme ce era smbt i aveam i coliv, la troparele ce
se cnt dup Vohodul Mic trebuia s cntm Cu Sfinii odihnete..." irmologic, adic mai repede. Aadar, Stareul mi spune:
- Cnt Cu Sfinii odihnete..."!
Eu, srmanul, tiam acest tropar aa cum l auzisem n lume
pe la parastase. Nu tiam cum se cnt irmologic n Sfntul Munte.
De aceea am nceput s cnt pe larg.
- Cuuu Sfiniiii...
Nu am apucat s termin, c m-am i trezit cu o palm de la
Stare chiar n biseric. Am vzut stele verzi!
- Bre, aa cni tu?, a strigat Stareul la mine. Asta-i psal
modie la tine?
Printele Efrem, care se afla n Sfntul Altar, a ncremenit.
- Iertai-m, Gheronda!, am rspuns eu.
- Ce-i sta? Parastas?
- Iertai-m, Gheronda!

234

235

- nelatule! Dup ce se termin Liturghia, s stai la u cu


capul plecat i cnd trec ceilali, s le ceri iertare, ca un nelat ce
eti.
Dup ce s-a terminat Liturghia, m-am mprtit i am
ngenuncheat la u.
- Iertai-m, prinilor, pentru c sunt nelat!
- Da, eti un nelat!
- M-am nelat, iertai-m!
Att de aspru se purta cu mine Stareul! n realitate ns era
un om binecuvntat; inima sa era plin de dragoste. Nu ne
pedepsea din rutate sau cu patim, ci ca s ne vindece de multa
mndrie pe care o adusesem cu noi din lume.
Nu a trecut zi n care Stareul s nu m ocrasc. Cu toate
acestea ns, aa cum am aflat de la alii mult mai trziu, dei n
fa m ocra, de ndat ce plecam, m binecuvnta pe ascuns.
Odat, pe cnd eram nceptor i venise printele Efrem de
la Katunakia, Stareul mi-a strigat:
- Bobocule, f-ne cte o cafea!
- S fie binecuvntat!, am spus eu ndat.
Cnd am dus cafeaua, n loc de mulumesc" m-a alungat cu
cuvinte de ocar. De ndat ns ce m-am ndeprtat, Stareul a
spus ncet, de fa cu printele Efrem:
- S fii pururea binecuvntat, fiul meu!
i astfel, de fiecare dat dup ce plecam, m copleea cu
binecuvntri. Dar, desigur, pe atunci eu nu cunoteam acestea.
Mai trziu, cnd deja Stareul adormise, am aflat toate acestea.

egoism, blndee i nelegere pentru a ndrepta greeala. Cci


doctorul cel bun, care i iubete pacientul, pentru a tmdui rnile
nu folosete numai vat, ci i spirt, nu numai bisturiul, ci i
calmantul. Tot astfel i Stareul folosea toate metodele cu un
incredibil discernmnt pentru a ne povui spre aflarea Harului.

Harisma nainte-vederii i a
strvederii Stareului
Stareul Iosif era foarte experimentat. Atunci cnd mergeam
la el noaptea pentru mrturisirea gndurilor, de cele mai multe ori
ne explica n amnunt problema noastr i ne ddea i rezolvarea
ei mai nainte de a-i descrie noi ce anume ne preocupa. Adic
cunotea dinainte starea noastr luntric i ne explica crui fapt
se datoreaz i cum trebuie nfruntat, fie c era vorba de gnduri,
fie de patimi, fie de lucrri ale Harului.
Nu avea nevoie s ntrebe ca s analizeze problema i s
rspund. Cu o simpl privire ne citea gndurile. i aceasta, fiindc
pe de o parte avea o uria experien ascetic, iar pe de alt parte
avea Harul strvederii.
Ne minunam de faptul c att de bine cunotea luntrul
nostru, pe care chiar i nou nine de cele mai multe ori ne venea
greu s-1 descriem. Cu toate acestea ns nu ne arta limpede c ne
citea gndurile. Firete, noi nu-i ascundeam nimic, i chiar dac
am fi voit s facem aceasta, nu puteam, pentru c ne spunea el.

Dei Stareul era aproape incredibil de aspru cu noi n


timpul zilei, n timpul mrturisirii gndurilor era plin de dragoste
i cu mult blndee ne explica pentru care motiv am fcut vreo
greeal i care fuseser pricinile. Ne arta ce se ntmpl n suflet
de la primul atac al gndului pn la fapt. Ne explica acestea cu
atta claritate, nct eram ncredinai c el ne cunoate mai bine
dect noi nine.
Pe toate le fcea cu discernmnt i nelepciune, pentru a
ne forma duhovnicete n Hristos. Ocri, pentru a ne cura de

Am fost martori la multe situaii n care s-a descoperit


harisma strvederii sale.
Odat, pe cnd Stareul nc se afla la Schitul Sfntului
Vasilie, a mers pn sus la kiriako, la ieromonahul Gherasim. Acolo
se afla un oarecare mirean. Stareul s-a apropiat de el i i-a spus:
- Avei asupra dumneavoastr o oarecare greeal, care ns
este grav.
- Ce greeal am?, a ntrebat mireanul.
- Nu cunosc, a rspuns Stareul, dar totui avei o greeal
foarte grav.

236

237

i nu putem s o aflm?
Acum, ziua, nu o putem afla. Dac vrei, vino la noapte

jos,
la coliba mea.
-Gheronda, voi veni dup miezul nopii.
ntr-adevr, la miezul nopii mireanul a mers la coliba
Stareului i au nceput s discute. Iar la sfrit, ce s-a descoperit?
Mireanul, dei era absolvent al Facultii de Teologie, scrisese o
carte n favoarea teoriei darwiniste, cea a evoluiei speciilor!
- Bine, i-a spus Stareul, dar atunci cnd expui o teorie, de
ce nu-i citezi pe teologii ortodoci, pe Sfinii Prini, ci pe alii, pe
protestani, pe evrei, pe masoni... Acetia nu sunt cretini! De ce
nu-i citezi pe Sfinii Prini? Aa se argumenteaz o teorie, fie cu
citate din Sfnta Scriptur, fie din purttorii de Dumnezeu Prini.
Teologul a primit observaia i a neles c are o poziie greit fa de aceast teorie. n cele din urm i-a cerut Stareului s-i
spun cum de i-a dat seama de aceasta.
- Ieri, i-a rspuns Stareul, cnd m-am apropiat de tine, am
simit o duhoare venind dinspre tine i atunci am neles c ai
asupra ta o oarecare greeal.
Ceva asemntor i s-a ntmplat printelui Efrem Katunakiotul
atunci cnd mergea n urma unui mirean. A simit cum acesta
rspndea o duhoare nespus. Cnd i-a povestit Stareului Iosif
cele petrecute, acesta i-a rspuns:
- Aa este, fiul meu. Mirenii sau monahii, dup felul i dup
gravitatea pcatului pe care l fac, rspndesc o duhoare urt.
Altdat printele Efrem Katunakiotul a primit o scrisoare
de la o nepoat de-a sa, care i cerea s se roage pentru ea. I-a
dat-o Stareului, dar de ndat ce acesta a luat-o n mn, a simit o
duhoare ieind din scrisoare.
- Nepoata ta a fcut vreun pcat de desfrnare sau vreo
vrjitorie.
Atunci printele Efrem i-a spus c este vorba de vrjitorie.
Altdat Stareul, cnd a vzut o oarecare persoan, a spus:
- Acesta nu este ortodox.

i ntr-adevr, atunci cnd cineva din obtea noastr a intrat


n vorb cu aceast persoan, a descoperit c susine nite concepii
eretice, chiar fr s-i dea seama.
De asemenea cunotea cderile morale ale celorlali i chiar
dac cineva a avut ispit n somn. Fiii si duhovniceti ne spuneau
c de multe ori Stareul le descoperea de mai nainte ntmplri
care urmau s li se petreac.
Odat a venit un preot ca s ne viziteze. A stat puin cu
Stareul i au discutat despre subiecte duhovniceti. La un moment
dat preotul i spune:
- Nu pot s neleg Rugciunea minii. S m nvai
practic.
- Da, printele meu, a rspuns Stareul.
i a hotrt acel preot s rmn cteva zile cu noi.
A doua zi preotul i-a spus Stareului:
- Printe Iosif, de vreme ce voi rmne o sptmn, pot s
liturghisesc mpreun cu preoii ti?
- S te cercetez mai nti, s vd dac ai fost bun de preot,
i dac te gsesc n regul, i voi da binecuvntare s liturghiseti
mpreun cu ei.
Cnd preotul a auzit acest cuvnt, a lsat totul i a plecat
ndat din Sfntul Munte. Acel preot avea impedimente pentru
preoie.
Altdat a venit n vizit un diacon. Stareul primise ntiinare n rugciune c acesta avea impedimente i de aceea 1-a sftuit
s nu primeasc preoia. Dar diaconul, auzind aceasta, a schimbat
ndat subiectul.
Vzndu-i purtarea, Stareul mi-a spus:
- D-i ceva s mnnce i slobozete-1, cci nu primete
cuvntul.
Stareul aciona ntotdeauna numai dup ce primea ntiinare n rugciune; nu fcea nimic fr ca mai nti s se fi rugat. De
aceea i spunea: Eu tot ce fac, ntru cunotin i cu frica lui
Dumnezeu svresc".
2
3

Uneori l ntrebam despre un anumit lucru pe care intenionam s-1 facem n viitor, iar el rspundea c ne va spune a doua zi,
pentru a se putea ruga mai nti.
Odat, ntr-o sear, ne-a spus:
- Fiilor, s v pregtii, cci diminea n zori o s v luai
traistele s mergei n cutare loc ca s aducei lemne.
Diminea, dei ne pregtisem, ne-a spus:
- Nu mai mergei!
- Gheronda, dar ne-ai spus c vom merge.
- Nu am primit ntiinare.
Cci n acea sear fcuse rugciune ca s tie dac trebuie s
mergem sau nu.
Tot ce fcea, fcea cu ntiinare de la Dumnezeu i de aceea
Stareul nu fcea ceva, iar apoi s se ciasc. Pentru noi era
pidalion". Ne spunea c atunci cnd cineva vrea s afle care este
voia lui Dumnezeu (n cazul cnd nu poate comunica cu duhovnicul su), s-i prseasc cu desvrire gndurile sale i s se
roage de trei ori. i acel lucru, spre care nclin inima sa, s-1 fac
i va fi dup voia lui Dumnezeu. Dar cei care sunt mai sporii i au
ndrzneal n rugciunea lor, aud limpede ntiinarea, iar alteori
aceasta vine sub chipul unei voci sau al unei vedenii".
De obicei Stareul primea ntiinare n acest fel.
Dei sttea n chilia sa, cunotea ce se ntmpl n afara ei,
cum i ncotro ne micm".
Odat, pe cnd se afla nchis n chilia sa i se ruga, cineva a
btut n poart (venise printele Atanasie, dar Stareul nu tia c
trebuia s vin).
- Printe Atanasie, deschide!
- Cum ai tiut, Gheronda, c urma s vin?
- Pi, nu ai venit pe acel drum, a rspuns Stareul, i ai
trecut pe lng petera n care se afl icoana Maicii Domnului, ai
aprins candela, te-ai odihnit puin, iar de acolo ai venit aici?
- Da, aa este.
- Te-am urmrit pe drum.
Atunci printele Iosif cel tnr s-a apropiat de Stare i 1-a
rugat s-i descrie chipul n care a primit aceast ntiinare.
240

- Este mai bine, a spus Stareul, s-i doresc s simi cum se


petrece aceasta dect s afli cum, dobndind astfel doar o cunotin seac. Dar de vreme ce insiti, ascult:
Stteam aici, lng fereastra mea, n genunchi, pe pre, i
rosteam Rugciunea. Deodat, aa cum ineam mintea n lucrarea
rugciunii, n care Harul dumnezeiesc lucreaz cu dumnezeiasca
sa luminare, Lumina s-a rspndit pretutindeni, iar mintea mea a
nceput s se lrgeasc i s se mreasc att de mult, nct toate
au devenit luminoase i vedeam toat ntinderea acestui loc, de la
Katunakia pn la mnstiri, jos, i chiar pn la Dafni. Vedeam i
n spatele meu; nimic nu mi era ascuns sau necunoscut. Lumina
aceea nu era precum cea a soarelui sau asemeni celei artificiale,
care este fcut de oameni, ci era o Lumin alb, nematerialnic,
care nu era doar exterioar precum cea natural, ce ngduie s fie
vzut de ochii trupeti. Lumina aceea se afl i n om i o simte ca
pe propria sa rsuflare. Aceasta i devine hran i respiraie,
eliberndu-1 de greutatea sa fireasc i transformndu-1 att de mult,
nct nu tie de are trup i greutate sau vreo ngrdire oarecare.
Atunci l-am vzut pe printele Atanasie venind ctre noi de
la Mnstirea Sfntului Pavel, ncrcat cu traista lui cea mare i
am rmas ca s-1 urmresc pn cnd a venit aici. i vedeam toate
micrile: cnd se aeza ca s se odihneasc sau ca s-i aeze mai
bine greutatea n spate, la izvorul Sfintei Ana, la moar, apoi cnd
a but ap i pn cnd a ajuns la poarta noastr, a luat cheia, a intrat nuntru i mi-a pus metanie. Dar de ce ai rmas att de uimii?
Cnd mintea omului se curete i se lumineaz, pe lng
faptul c are lumina ei proprie, vede, fr adaosul de Har, aa cum
spun Prinii. Atunci primete i luminarea Harului dumnezeiesc,
astfel nct aceasta s poat rmne pentru totdeauna ntru el.
Atunci Harul rpete mintea n contemplaii i vedenii, aa cum
doar el cunoate.
Se poate ns ca nsui omul, atunci cnd vrea s vad sau s
afle ceva care l intereseaz, s cear n rugciunea sa, iar Harul
s-i mplineasc cererea. Cred ns c cei evlavioi evit s cear
aceasta, n afar de mare nevoie. Dar Domnul voia celor ce se tem
de El o va face i rugciunea lor o va auzi"8?.
8

9 Psalmul 144,19.
241

Printele Iosif cel tnr a scris i el o alt ntmplare


minunat:
Locul unde era coliba noastr era deprtat i linitit, ns
foarte expus vnturilor. Frigul era aspru, aa c l-am silit pe Stare
s primeasc s-i bgm n chilie o sob ca s aib puin cldur.
Eu nsumi am luat msur i am pregtit materialele. Voiam s-o
fac din tabl, tencuit cu lut pe dinafar i pe dinuntru. M-am
pregtit pentru ziua urmtoare, aa cum ne sftuisem de cu sear.
Diminea am adunat sculele i materialele i am mers undeva n
apropiere ca s-o fac, dup care s-o aez. Am pus metanie
Stareului, ca ntotdeauna, i am nceput lucrul. Afar timpul era
frumos. Abia am apucat s msor i s tai bucile necesare, c
deodat vremea s-a schimbat. Pe deasupra, mai simeam i o
greutate ciudat n orice voiam s fac. Sufla un vnt neobinuit,
care nu se ndrepta spre nici o direcie, ci numai ridica toate peste
mine i-mi aducea n fa orice gsea n acel loc, scnduri, table,
hrtii i nisip. ntr-un chip ciudat mi-au disprut i sculele,
rostogolindu-se mai departe de mine, dei locul nu era aa de
nclinat. Cuiele se ndoiau fr s neleg de ce, numai la o uoar
lovitur, burghiele se rupeau, bucile pe care le fcusem, msurndu-le i tindu-le cu exactitate, nu se mai potriveau. La nceput
n-am dat importan i m grbeam s readuc lucrurile la locul lor i
s continui. Peste puin timp ns a devenit foarte clar c ceva se
ntmpla. M-am oprit, pentru c eram epuizat, degetele mi erau
zdrobite, iar nluntrul meu o tulburare ciudat mi pricinuia
mnie, zpceal i nerbdare. Curios lucru!, mi spun. Ceva se
ntmpl.... ntre timp i vremea s-a stricat, fapt care m-a silit s
ntrerup lucrul. Lucrarea aceasta cerea dou sau cel mult trei ore
de lucru. Chinuindu-m acolo, au trecut mai mult de ase ore. Am
lsat totul i am mers la Stare. Atunci mi-am adus aminte c n
dimineaa aceea Stareul mi spusese nite cuvinte pe care eu nu le
luasem n seam. Haide s vedem! - mi-a spus. Vei face ceva
azi?. N-am dat importan la sensul acestor cuvinte, ci numai
m-am gndit c le-a spus pentru ca s m smereasc, cci eram
priceput n meseria asta. Cred c m-am mndrit ndjduind c voi
termina mai repede i mai bine de cum credea Stareul. i era i
faptul c m bucuram c pot s-1 odihnesc ngduindu-mi s-i pun
cldur, i asta numai mie.
242

Am mers, aadar, la Stare, am btut la u, iar el mi-a


deschis. Vzndu-m tulburat, a nceput s zmbeasc.
- Gheronda, i spun, ce se ntmpl? De ce mi-ai spus de
diminea cuvintele acelea? Doar tii c pentru mine asta era o
jucrie.
- Dar tu ce spui c a fost?, m-a ntrebat el.
- Ispit, i-am rspuns, lucrare satanic.
- Aa a fost, mi-a zis iari Stareul. i ascult ca s afli ceea
ce ie i se pare o tain. Ast-noapte, pe cnd m liniteam i m
rugam, l-am vzut pe satana c m amenina, spunndu-mi c m
va mpiedica i-mi va aduce ispit n hotrrea pe care am luat-o.
Atunci I-am spus Domnului: Doamne al meu, nu-1 mpiedica, ca
s-i art ct Te iubesc, suferind frigul ct vei voi Tu. Acesta a fost
pricina, fiule, pentru care s-au fcut toate acestea, ca s nu am
cldur curnd, precum doreai voi s-mi pregtii"? 0.
Odat Stareul a trimis o epistol fostului su ucenic,
ieromonahul Efrem, cel care plecase n Voios. Dup puin timp s-a
petrecut n sufletul Stareului o schimbare luntric fa de el. l
sruta n duh i se minuna: Ce s nsemne, oare, aceasta? Marea
grij pe care o are bunul meu fiu pentru noi ca s ne odihneasc
sau i s-a ntmplat altceva".
i ntr-adevr, nu a trecut mult timp i a primit un pachet de
la el mpreun cu o scrisoare. Atunci Stareul i-a dat seama c
aceasta fusese. i i-a scris:
M minunez de mngierile duhovniceti i de lucrrile
prin care Preaneleptul Dumnezeu trimite vestire (n rugciune,
n.tr.), ct de repede ntiineaz atunci cnd cellalt se schimb!
Legtur duhovniceasc, comunicare nevzut, dragoste reciproc,
vestire a lui Dumnezeu. Nimic nu este mai dulce sau mai desfttor dect a cunoate lucrrile dumnezeieti"^.
Pe lng multele ocri pe care le auzeam mereu de la Stare,
de multe ori m-a numit spontan: Preacuvioase Printe egumen".
Firete, eu nu ddeam importan la aceasta i am uitat, de vreme
ce mi se prea c m ironiza.

9 Iosif Vatopedinul, op. cit, p. 121.


91 Stareul Iosif, op. cit, p. 430.
243

Dar ceilali au bgat de seam cum mi spune, fiindc nu a


mai numit pe nimeni astfel. De aceea se minunau i se ntrebau
ntre ei: Ianakis va deveni egumen?". i dup ce Stareul a spus-o
de mai multe ori, se gndeau: Cu siguran c va deveni". Mai trziu,
cnd am devenit egumen, mi-au amintit aceasta fraii mei duhovniceti. Erau ncredinai c Stareul vzuse aceasta de mai nainte.

Despre mrturisire
Stareul ne sftuia s fim sinceri fa de Dumnezeu i fa de
el, nelegnd prin aceasta mrturisirea curat. Astfel a trecut viaa
noastr lng el. M strduiam s fiu foarte curat n ochii lui i s
nu-i ascund nici cel mai mic gnd. Simeam ca pe o curvie duhovniceasc faptul de a ine ceva ascuns nluntrul meu.
Gndurile trebuie s fie cu desvrire curate. Felul cum
merg la priveghere, la mrturisirea gndurilor, la ntlnirea cu
prinii, la ascultare, toate trebuie s fie cunoscute Stareului.
Dac acum, din prima zi a supunerii mele, mi spuneam n sine,
nu pun nceput bun, aa cum m sftuiete Stareul, nu voi avea
nici sfrit bun".
Aceasta, cu rugciunile Stareului, am pzit-o i din acest
motiv simeam mult bucurie, mult odihn sufleteasc, iar cu
ochii cei trupeti vedeam att de curat, nct nu puteam s-mi dau
seama ce se ntmpl, cci nu aveam experien.
- Gheronda, vd att de limpede... Ce este aceasta?
- Aceasta este o parte din road ascultrii i a mrturisirii
curate a gndurilor.
Nu m preocupa deloc nici chiar mntuirea mea, fiindc
simeam att de mult odihn, nct mi spuneam: Chiar i acum
de voi pleca la Dumnezeu, ce voi spune? Pcatele mele le-am
mrturisit. Sufletul meu se afl dezgolit naintea Stareului. Iar tot
ce am fcut, am fcut de ascultare". Cnd mergeam s m culc,
simeam att de mult pace sufleteasc, nct mi spuneam: Ce mi
se ntmpl?" Pentru toate acestea ns nu aveam nici un gnd de
slav deart, pentru c tiam i credeam cu trie c totul se datora
rugciunilor Stareului meu.
244

ns atunci cnd ucenicul nu este sincer i nu i dezvluie


sufletul naintea Stareului prin mrturisirea curat a gndurilor,
nu poate s pun niciodat nceput bun. De aceea nici nu poate
ndjdui ntr-un sfrit bun.
Atunci cnd un cretin nu cerceteaz toate gndurile pe care
i le seamn diavolul, n sufletul su se nasc patimile, pe care, dac
nu le curete prin Mrturisire i pocin, nu va putea s-i afle
niciodat sntatea i mntuirea sufletului su. Atunci cnd omul
mrturisete toate cu smerenie, este ca i cum ar scoate tot ce este
bolnav nluntrul su. Iar apoi, odat cu lacrimile de pocin, vine
luminarea i Harul lui Dumnezeu; gndurile i se lumineaz i n
felul acesta dobndete sntatea sufleteasc.
Sfinitul nostru Stare ne spunea:
Ai vzut vreun monah care s cad sau s dezerteze? Din
nemrturisirea gndurilor i-a venit lui aceasta. Nu i-a mrturisit
gndurile i atunci acestea l-au mncat, precum erpii. Mic este
arpele, dar dac nu-1 alungi, el crete, dobndete otrav i te
muc o dat, iar tu mori. Ai vzut om nelat? Din pricina gndurilor a ptimit aceasta".
Ne povestea Stareul c unii s-au nelat att de mult, nct
au primit demoni n loc de ngeri i, urmnd sftuirile nevzuilor
ucigai de oameni, s-au sinucis. i care a fost rdcina nelrii?
S nu spui nimic stareului", adic s nu te mrturiseti, s nu te
smereti i s nu-i descoperi gndurile, fiindc descoperi cursele
demonilor. Am vzut aceasta i n cazul printelui Ioan, primul
ucenic al Stareului.
mi aduc aminte de o ntmplare caracteristic.
ntr-o zi, de praznicul Sfinilor Apostoli, a venit printele
Efrem de la Katunakia ca s liturghiseasc. Atunci Stareul mi-a
poruncit s-i gtesc o mncare bun, fiindc printele Efrem era
foarte bolnvicios i se afla n pragul tuberculozei.
Am alergat ca s mplinesc ascultarea, iar Stareul sttea pe
capul meu acolo unde gteam i mi spunea:
- Nu tii s gteti. Vai de capul tu! Aa se gtete n lume,
iar tu vrei ca asta s o mnnce i preotul?
De ndat ce am terminat, Stareul a venit n cerdacul pe
care l foloseam n loc de buctrie i mi-a spus:
245

- Hai, neghiobule, adu-o repede!


Am luat mncarea i am dat-o preotului.
- Pleac dinaintea mea!, mi-a strigat Stareul. S pieri, s
nu te vd naintea ochilor! terge-o repede la chilia ta!
- S fie binecuvntat!, am spus.
Am luat binecuvntare de la Stare i m-am dus la chilia
mea ce se afla alturi. Ei, de ndat ce am pit n chilie, datorit
rugciunilor Stareului a venit i binecuvntarea lui Dumnezeu.
Harul lui Dumnezeu m-a cercetat n aa fel, nct mai c
nu-i vedeam cu ochii cei trupeti pe Sfinii Apostoli. Att de mult
Har! Atta binecuvntare! Inima mi devenise un adevrat Rai.
Lacrimile mi curgeau iroaie, ns nu pentru c m ocrse
Stareul, ci fiindc nu puteam s-mi stpnesc bucuria i veselia
dumnezeiasc pe care o simeam datorit prezenei Sfinilor Apostoli.
Era praznicul lor i fiindc Sfinii Apostoli fuseser ocri
pentru Hristos, defimai i biciuii de ctre crturari i farisei,
vznd Hristos i mica mea nevoin, a trimis binecuvntarea Sa.
Nu tiam unde m aflu. Am czut la pmnt i am nceput s plng.
Att de mult fericire simeam! Ct de mult bine mi-a fcut
Stareul!".
Stareul, n ciuda slbiciunii mele trupeti, a hotrt s m
fac buctar al obtii.
ntr-o zi, fr prea multe introduceri, Stareul a venit la
mine i mi-a spus:
- Micuule!
- Binecuvntai!
- F mncare!
- Unde s fac?
- Afar.
Unde s fac afar?", m ntrebam n sinea mea. Cci nu
exista nici un fel de buctrie. Haide acum s adun vreascuri, s
aprind focul ca s gtesc. i ce mncare s fac, de vreme ce nu
aveam nici mcar idee despre gtit. M-au nvluit gndurile. Unde
o s faci acum mncare? Cum s speli farfuriile afar, de vreme ce
nu exist loc liber?". Dar prinii muncesc, ridic greuti, se
ostenesc, flmnzesc. Ce vor mnca?
246

Schitul era aezat ntr-un loc deschis, unde vnturile lovesc


n plin. i atunci sufla un vnt! i aa slab cum eram, m
primejduiam ca vntul s m ia i pe mine pe sus i s m arunce
n prpastie. Dac ncepea s sufle acest vnt trebuia s pun toate
gndurile cele bune, toat rbdarea mea, fiindc ndat mi se
pornea rzboi nluntrul meu. Duhul cel viclean al crtirii i al
hulei era mereu lng mine i numai dac puin mi se micora
rbdarea, el ndat mi optea: Ce fel de Dumnezeu al dragostei
este Acesta Care te chinuie cu vnturile astea furioase?". ns eu i
rspundeam mpotriv: Piei, satano, i taci!".
Mai trziu am improvizat din crengi o buctrie de var, dar
vntul cel puternic le lua pe toate ca pe nite pene. Am pus dou
pietre n loc de pirostie, iar deasupra cratia de aram, dar de
ndat ce ncepea s sufle vntul, zbura i capacul, zbura i cratia
i toate se rostogoleau n prpastie.
Atunci Stareul striga:
- Ameituleeeee! Bre, neghiobuleeeeee... i-au zburat lucrurile!!! Alearg s le gseti!
Dar unde s le mai gseti? Acestea cdeau n prpastie, iar
eu alergam acolo, prin frig i ploaie, ca s gsesc cratiele i
capacele. Ah, Dumnezeul meu! Chiar i iarna gteam lng chilia
Stareului, dar mneam n coliba sa.
Dup mas trebuia s spl farfuriile noastre de zinc, afar,
desigur. Iarn, frig, ploaie, acestea trebuiau splate afar. S fii
rcit, gripat, i s fii nevoit s iei pe stnci i n btaia vntului
care te nghea, ca s speli farfuriile! Aveam un urcior spart cu ap
adunat din picturile de ploaie i ntr-o gaur pe care o avea am
pus o eava i aa splam vasele, cu ap curgtoare". Minile ne
nlemneau din pricina apei ngheate, pentru c nu aveam unde s
o nclzim.
Furculiele i cuitele nu le splam, ci atunci cnd terminam
mncarea, doar le tergeam cu prosopul i le mpachetam. Dar
fiindc nu splam nici prosoapele, cu timpul s-au fcut i acestea
tari ca o piele. Astfel, prosoapele au devenit att de murdare, nct
dac le splai, ai fi fcut o sup din apa rmas de la ele. Pentru
farfurii Stareul avea i o alt tactic de igien, nemaintlnit. De
ndat ce terminam masa, puneam ap n farfurii i apoi o beam,
247

oricum ar fi fost ea. Astfel, i farfuriile le splam ct de ct, i nici


nu risipeam prea mult ap. Aa fceam toi i la fel trebuiau s
fac i strinii.
Odat a venit un nalt funcionar bancar i i-am pus masa ca
s mnnce. La sfritul mesei fiecare dintre noi ne-am splat
farfuria aa cum fceam de obicei. Apoi Stareul se ntoarce ctre
vizitatorul nostru oficial i-i spune:
- Domnule, acelai lucru l vei face i tu.
i 1-a fcut.
Acolo, la Sfnta Ana Mic, aveam mereu lips de ap. Nici
pentru a gti mncare nu aveam. De aceea Stareul mi spunea
adeseori:
- Mergi, micuule, s aduci ap!
Pe atunci mergeam dup ap la printele Gherasim
Imnograful de la Sfnta Ana Mic. Acesta era un monah foarte atent,
evlavios i cu o inim iubitoare. Era o adevrat podoab a Sfntului
Munte. Tria viaa duhovniceasc cu acrivie. S-a nscut n Epirul
de Nord n 1903, iar n Sfntul Munte a venit n 1922, la vrsta de
nousprezece ani. Vieuia la Chilia Cinstitului naintemergtor de
la Sfnta Ana Mic. Acesta a primit de la Dumnezeu harisma de a
compune i de a scrie cntri. Lucrrile sale alctuiesc tomuri
ntregi de manuscrise. Pe atunci mplinea douzeci i cinci de ani
de cnd venise n Sfntul Munte.
Mergeam, aadar, la printele Gherasim pentru ap. Luam
dou bidoane militare de benzin, pentru c aveau capacitate
mare, i le umpleam cu ap.
mi fceam cruce i luam un bidon n spate, iar pe cellalt n
mn. ns mai greu era la coborre, cci dac mi s-ar fi muiat
genunchii, a fi czut n prpastie i fie a fi murit, fie a ajuns o
grmad de oase. De aceea, m stpnea frica, dar rugciunea
Stareului nu m-a lsat niciodat.
Printele Gherasim, cnd m vedea, i se fcea mil de mine.
Pe atunci eram i puin bolnav i istovit de ascez. Bidoanele
cntreau mai mult chiar dect mine. Printele Gherasim m lua i
mi ddea s mnnc, dar eu nu luam nimic. Stareul mi dduse
248

porunc aspr: S nu primeti nimic!". i nger s fi cobort din


Cer, eu nu a fi luat nimic. A spus Stareul nu? Nu! S-a terminat.
- Cum o s duci bidoanele pline cu ap?, m ntreba cu
comptimire i cu dragoste printele Gherasim.
- Le voi duce, cu rugciunile Stareului meu. De vreme ce
nu avem ap nici pentru gtit...
Pentru noi apa era aur curat. Un adevrat confort. Faa ne-o
splam doar cu lacrimile. Picioarele? Numai dac mergeam la mare.
Hainele? Rareori cte o flanel. Ani grei, ani de nevoin, dar
binecuvntai.
Triam ca nite troglodii. Cu toate acestea binecuvntarea
lui Dumnezeu ne acoperea i nu simeam nici o greutate. Viaa
noastr era muceniceasc, dar plin de Har.
De cele mai multe ori iarna fceam privegherea afar, n aer
liber, ca s nu ne prind somnul. Ploua, ningea, vntul turba de
furie? Noi fceam privegherea afar. Am trecut prin attea rceli i
suferine pricinuite de condiiile climaterice, dar cu rugciunile
Stareului am rezistat. Astfel ne nva Stareul, ca s ne druim cu
totul nevoinei mpotriva patimilor i lucrrii privegherii, ca s
aflm Harul. Lozinca sa era: Nevoin pn la moarte!".
Vara, cnd cldura era insuportabil, privegheam n aer
liber, dac voiam. Astfel, fiecare din noi, deprtat fiind de cellalt,
putea s se roage de unul singur, fie n chilie, fie n aer liber.
Puini ascei din secolul al XX-lea, care au petrecut n
Sfntul Munte, au fcut o nevoin att de aspr i au ajuns la
contemplarea lui Dumnezeu. Stareul Iosif era aspru, dar i viteaz.
Nenduplecat n ce privete ascultarea, dar i plin de dragoste.
Avea desvrit credin n Dumnezeu i mult discernmnt.

Discernmntul
La Sfnta Ana Mic triam ca n viaa de obte i mneam
mpreun. Masa noastr era fcut din dou scnduri i un carton
deasupra. i fiindc nu-1 splam niciodat, ci numai l tergeam de
frmituri, era plin de mute. Niciodat Stareul nu ne ngduia
s-1 splm. Nu, s nu-1 atingei deloc!", spunea el.
249

Mneam de dou ori pe zi, n afar de luni, miercuri i


vineri. Dar ostenelile erau att de mari, nct nu se prindea nimic
de noi. Att de mare era osteneala din timpul zilei i al nopii
-cratul greutilor, metaniile, privegherile -, nct, atunci cnd se
lumina de ziu aveam o foame...! Cu toate acestea dimineaa mneam doar cteva msline, usturoi i puin posmag. Doar dup-amiaz
aveam mas obinuit. ns atunci cnd era Duminic sau vreo
srbtoare aveam de dou ori mas. Stareul mprea mncarea
dup nevoia fiecruia. Cu adevrat, era o fclie de discernmnt.
n general n viaa sa ascetic era foarte aspru i nenduplecat. A iubit cu tot sufletul su postul, privegherea, rugciunea...".
Pinea i mncarea sa erau ntotdeauna cntrite. Nu mnca
niciodat mncare proaspt dac tia c mai erau rmie din
zilele trecute. Cu toate acestea, n ceea ce privete mncarea, cu noi
tinerii era mai ngduitor. tia c postul nu este un scop n sine, ci
un mijloc i un ajutor n nevoinele ascetice. i fiindc programul
nostru era att de aspru i vedea i neputina noastr trupeasc, a
socotit c trebuie s fac pogormnt cu noi.
Dar ngduina lui prea c se termina odat cu acest pogormnt.
n afar de aceast privin era foarte aspru. Nu c nu ar fi tiut s
ierte greelile sau s rabde neputinele, dar voia ca noi s
nrolm" toate puterile sufleteti i trupeti n lucrarea nevoinei.
Stareul ne spunea:
Tot ceea ce nu dm ca s foloseasc Dumnezeu, folosete
vrjmaul. Pentru aceasta Domnul ne d porunc ca s-L iubim
din tot sufletul i din toat inima, ca s nu gseasc loc cel viclean
nluntrul nostru".
De obicei nu aveam pine proaspt, ci doar cteva buci
de pine veche. Dac voiam s mncm pine proaspt, ce fcea
Stareul? Lua pinea uscat, o punea n strecurtoare i apoi o
acoperea cu un prosop. Dup aceea fierbea ap sub strecurtoare
i aburul care trecea prin guri nmuia pinea, de parc ar fi fost
bumbac. Art a artelor!
Din cnd n cnd Stareul ne fcea i pine". Amesteca
puin terci, apoi l ntindea pe nite buci de tabl ruginit i l
bga ntr-un cuptor mic. Dar aceast pine din terci o vedeam o
dat la doi ani.
250

Dar ct de frumos era atunci la acele colibe! Cu snge i


sudoare au fost stropite, dar ct odihn i Har ne aduceau!
Stareul obinuia s ne gteasc, fiindc era un buctar
foarte bun. n timp ce gtea, ochii lui vrsau nencetat lacrimi.
Unde s-o fi aflat mintea lui n acele clipe? Cu siguran c focul i
va fi amintit de focul iadului i plngea la amintirea morii. i
fiindc rostea nencetat Rugciunea cu gura, Harul lui Dumnezeu
sfinea i mncarea, pe care o fcea foarte gustoas. Din aceast
pricin de multe ori l chemau la hramurile mnstirilor ca s
gteasc. Desigur, de obicei nu mergea, dar uneori l luau prinii.
Uneori veneau strini i le plcea foarte mult mncarea noastr.
Ce mncare minunat este aceasta?", ntrebau uimii. Ce
mncare? Mncare de post era, fcut uneori cu tahinr? 2, alteori cu
fasole. Dar att de gustoase le fcea, nct nici mcar o mncare de
pete nu i-ar fi ncntat. Rugciunea i binecuvntarea Stareului
erau cele care fceau mncarea gustoas. Acolo unde exist lucrarea lui Dumnezeu, acolo i mncarea este dulce ca mierea. Odat lam ntrebat pe Stare:
- Ce este aceasta i de ce se ntmpl?
- Este lucrarea lui Dumnezeu i a rugciunii. Dac se face
Rugciune, se binecuvinteaz toate.
- Gheronda, n fiecare zi mncm de post. i pete s
mncm, are gust de miere. i pine uscat s mnnc, are gust de
miere. Fasole s mnnc, i tot gust de miere are. Linte de
mnnc, miere este.
- Aa este. Pentru cel care are o stare duhovniceasc bun,
orice ar mnca, nu exist mncare mai bun. Din aceasta poate
cineva s neleag starea duhovniceasc a unui clugr. Precum
spunea un oarecare Sfnt c la o mas unul mnca miere, altul
necuraii, altul spini, altul otrav, potrivit cu starea fiecruia.
Stareul fcea i vin. Usca puini struguri la soare, i strivea
cu minile i fcea un vin foarte bun, de slujb. Un pelerin din
Paris i-a amintit toat viaa lui de acest vin.
Aveam i o alt mncare bun de Duminic": acolo, n
pustie, nicieri altundeva n Sfntul Munte, pe acele stnci abrupte
Past obinut din semine de susan .
251

creteau nite buruieni slbatice. Locurile unde creteau erau foarte


primejdioase, dar eu, ca tnr, mergeam i le adunam. Stareul m
atepta cu o pung mic. Tiam doar frunzele deschise la culoare,
nu i pe cele nchise, i le lsam tulpina ca s mai creasc i altele.
Apoi le fierbeam, le puneam ntr-un lighean i turnam peste ele
untdelemn. Stareul punea untdelemn din belug, cci i plcea
foarte mult. Zeama era foarte sntoas.
Rareori, dac aveam, mpreun cu aceste buruieni mneam
la masa de sear morun prjit sau scrumbie prjit sau crud.
Dac era srbtoare i aveam dou mese, mneam aceast mncare
i diminea i dup-amiaz. Stareul se bucura de aceast salat i
de morunul prjit, cci erau foarte gustoase. Cu acest mic pogormnt simeam c eram cei mai bogai oameni din lume. Aceasta,
desigur, era mncarea de Duminic. Dar n celelalte zile...
Dac simea vreodat nevoia s mnnce pete, de unde ar fi
putut s-1 ia? C doar nu exista pe acolo, pe acele stnci, nici un
magazin unde s se vnd pete? Pentru aceasta Stareul mi spunea:
- Bobocule, ia-i armele i coboar la mare ca s prinzi ceva!
Cci nu avea o asprime lipsit de discernmnt, ci tia s
fac i pogormnt, aa cum fceau marii ascei.
i astfel, mi luam undia i n timp ce pescuiam m gn deam la bucuria pe care aveam s i-o fac Stareului. De obicei,
aduceam o jumtate de kilogram. Uneori, n afar de petiori,
prindeam i cte o caracati sau vreun calmar. Cnd m ntorceam, Stareul mi spunea bucuros:
- Micuule, voi pune la fiert cartofi, orez, ceap, ca s fac o
sup i s mncm toi ci suntem, ase-apte persoane. S ne
saturm cu toii dintr-o mn de petiori!
Jumtate de kilogram de petiori pentru ase-apte persoane! Cu toate acestea acest pustnic de trei ori fericit se bucura.
Stareului i plceau i dulciurile. Dar unde s gseasc aa
ceva pe acele stnci? Uneori, Duminica, i spunea printelui
Arsenie:
- Hai, printe Arsenie, f o mngiere, prjete nite turte
cu zahr, aa cum fac cei din Pont.
- S fie binecuvntat!
252

i astfel, printele Arsenie lua fin, fcea aluat, l punea n


tigaie i l cocea. Apoi fcea n el o gaur i punea n ea ap i
zahr. Amesteca toat compoziia i l cocea iari. Apoi l prjea
pe amndou prile i punea nuc mcinat i puin scorioar.
Apoi lua lingura, l bttorea i l fcea ca halvaua. Acestea erau
prjiturile noastre, turte cu zahr. l ajutam i eu la prjit.
Dar i btrnul Arsenie a motenit mult din discernmntul
Stareului Iosif. Vedea c eram mic i c mi-e era foame. Se
gndea: Acesta este mic nc i i plac i lui dulciurile. Dar ce s
mnnce?" Mie, desigur, mi plceau de nevoie. Dup atta osteneal la ascultare, la cratul lucrurilor, la privegheri, la metanii i
datorit aerului curat de munte, mi se deschidea pofta de mncare
i m chinuia o foame cumplit.
- Micuule, acum, c nu ne vede Stareul, mnnc tu
rmiele!
- Bine, dar este binecuvntare de la Stare?
- Nu conteaz. Este puintic voie proprie aici, dar o s-o
aranjm noi. Aadar, mnnc! Ascultare! Eu voi mijloci. Eu vorbesc
din partea Stareului, de aceea pot s-i fac un mic pogormnt. Eu
sunt lociitor de stare".
Acolo sus, pe stnci, nu aveam frigider, de aceea era firesc ca
vara, cnd ntreg locul acela fierbea de cldur, mncrurile gtite
s se strice repede. Tot ce era mucegit sau stricat trebuia s
mncm, ca s nu aruncm. Stareul era primul care ddea pild
mncnd ce era putred. i pentru ca s nu aruncm nimic, punea
pe deasupra n mncare i toate uleiurile ce fuseser folosite la
prjit.
Dac existau sardele puse la sare, le tia buci i le punea la
ardei umplui, aa srate cum erau. ns eu, dup ce mneam
puin, vomitam.
Cnd Stareul vedea asta, mi spunea:
- Bine, nu o s mai pun.
Data urmtoare iari vomitam.
- Am pus puin, spunea Stareul. Iari te-a deranjat? Ei,
atunci nu am s mai pun deloc.
253

i dei aceasta era tactica" Stareului, niciodat nu ne-am


intoxicat. Ne-a pzit Dumnezeu pentru rugciunile lui. Altfel am fi
murit demult.
Acolo sus aveam i doi portocali mici; i plantase Stareul
cnd au venit la Sfnta Ana Mic, n 1938. Acetia erau toi pomii
notri, care mai fceau i ei din cnd n cnd cte o portocal.
Stareul, ca s nu aruncm nimic, nu ne ddea binecuvntare ca s
curm portocalele de coaj, ci ne punea s le mncm cu totul.
Ne spunea: Nu trebuie s aruncm nimic. Toate cele de aici sunt
sfinite de rugciunile prinilor".
Dac n Duminici Stareul ne iconomisea, n celelalte zile, de
luni pn vineri, vieuiam cu mult asprime. De obicei, se gtea un
fel de mncare pentru toat sptmna, pe care o inea acoperit
n beci, ntr-un vas de aluminiu. Firete c se acrea, dar Stareul o
mnca aa. Avea o inim mare i depise limitele firescului.
n ceea ce privete curenia, aceasta lsa de dorit. Cum
triam! Stareul nu se ngrijea deloc de sntatea sa. Dac s-ar fi
ngrijit puin, ar fi trit muli ani, fiindc avea un organism foarte
rezistent. n toat viaa mea nu am ntlnit un ascet de o asemenea
msur. Ce cugetare avea Stareul! Ceea ce mneam noi ddea i
vizitatorilor.
Odat a venit cineva din Paris ca s pustniceasc mpreun
cu noi.
- Ia i mnnc, i-a spus Stareul, este mncare proaspt
de trei zile. Ardei umplui cu sardele...
Iar acela a mncat. Bine, noi eram nvai, dar acela?
Stareul mpreun cu btrnul Arsenie fceau sarmale n
care puneau o compoziie srat i mai puin gustoas. Mncarea
Stareului nu o aruncam pn cnd nu se mucegia.
Uneori ne trimiteau pachete cu alimente n care se aflau i
ou fierte, dar care se sprgeau n timpul transportrii. Dar Stareul,
fr s se team de nimic, le cura i le mnca.
- Atta osteneal au fcut femeile ca s le fiarb!
noi?93
De ce s le mncm, Gheronda? Ca s ne
mnnce ele pe
i

- Le vom mnca! Nu trebuie s aruncm mncarea. Este


pcat.

Stareului i plcea brnza, dar n acele condiii aceasta fcea


viermi. ns el o cura linitit i ne-o ddea s-o mncm.
Trebuia neaprat ca s fie consumate mai nti alimentele
mai vechi. Astfel, mneam i paste finoase cu viermi, dar i fasole,
nut, linte etc, care erau pline de viermi.
ns eu, ca buctar, cum puteam s le dau aa mncare
prinilor, care att de mult se osteneau? Soluia ns a gsit-o
viteazul printe Arsenie. Ca s nu-1 mhneasc pe Stare, mnca el
tot ce era stricat. i spunea:
- Voi nu putei cu stomacele voastre. Eu ns le voi mnca.
Printele Arsenie era cu totul altfel. Avea o constituie puternic. Mnca toate cele stricate i nu pea nimic. Ce fel de om era!
Dar i ce nevoitor!
Odat aveam nite mncare de fasole, care se stricase, iar
noi, cei tineri, nu puteam s-o mncm. Dar Stareul se mhnea s
o aruncm. Atunci s-a rugat cu lacrimi i ne-a dat-o a doua zi. i o,
preaslvit minune! Fasolele ncrite deveniser att de gustoase,
nct preau a fi o delicates.
nvtura Stareului era aceasta: cnd cineva duce lips de ceva i
rabd, atunci vine binecuvntarea lui Dumnezeu. Odat printele
Arsenie a ndrznit s spun:
- Nu are nici un gust petele.
- Tot ce ne-a dat Dumnezeu, i-a rspuns Stareul, este bun.
Vom plti pentru crtirea ta, printe Arsenie.
i ntr-adevr, mai apoi a venit foametea.
n fiecare primvar i fceau apariia cete ntregi de omizi.
Ah, ct m scrbeam de ele! Distrugeau toate frunzele de la
93 Adic s ne nenoroceasc ele pe noi?", cci, fiind sparte, erau i
stricate.
2
5

2
5

tufani94 n calea lor i i lsau despuiai. Rmneau crengile goale;


i pierdeau toat frumuseea. Iar eu ziceam n sinea mea: Cnd
vor iei frunzele, ca s se nverzeasc locul puin?". Nu aveam
nimic altceva dect aceti tufani.
Omizile se adunau lng chilia mea i lng cea a Stareului.
Numai cnd le vedeam mi se ntorcea stomacul pe dos i-mi venea
s vomit.
Cnd gteam, acestea umblau peste tot i cdeau i n
mncare. Pe atunci nu aveam buctrie, ci gteam afar, pe stnci.
Stareul mi spunea:
- Ei, sunt i ele nite fiine vii! Sunt rele? Dumnezeu le-a
fcut i pe ele. Ce conteaz? Vom mnca i mncare cu carne.
Gndete-te c ai fcut mncare cu melci.
ns eu ziceam n sinea mea: Maica Domnului, iart-m!
Dac vom pleca de aici, vom pleca ca s scpm de omizi i de
vnt". De acestea dou se ngreuia sufletul meu. Era o situaie
grea; mpream mncarea la prini i omizile miunau n ea.
Odat, pe cnd mneam, un printe mi spune:
- Ia privete cum i mic ochiorii!
- De vreme ce le-a binecuvntat Stareul, sunt bune i omi

zile, i-am spus eu.


Stareul, care era ochi i urechi", i-a zis aceluia:
- Mnnc i nu mai vorbi! Mncm macaroane cu carne.
Acela ns a continuat:
- Efrem, ia uit-te la cporul lor!
- Printele meu, i-a spus Stareul tios, dac mai spui o
singur dat, poi s-i strngi lucrurile i s pleci!
Acela a nlemnit. ndat i-a schimbat dispoziia i mi-a spus:
- Efrem, mnnc, nu are nimic!
Cu puin nainte de adormirea Stareului m-am mbolnvit,
dar fiindc am fcut ascultare de Stare, nu am mers la medic. ns
atunci cnd l-am ntrebat ce s fac dup adormirea lui, el mi-a
rspuns:

- Tu eti un copil bolnvicios. Vei merge i la medic. Nu


ine seama de ce am fcut eu i printele Arsenie. Tu eti boln vicios. Dac vei avea nevoie de medic i de medicamente, s te
foloseti de ele. Aceast lecie nu am reuit s-o nv atia ani, ci
abia acum, la btrnee. Acum, cnd am ajuns la sfrit, vd c
trebuie s fiu mai ngduitor n ceea ce privete medicii i medicamentele.
Aceast ascultare pare a fi cam aspr, dar poart n sine
duhul mucenicesc al rbdrii i al lepdrii de sine, desvrita
ncredere n Pronia lui Dumnezeu i ndrznirea Stareului n
rugciune. tia Stareul Iosif ce face, fiindc avea nelepciunea cea
dup Dumnezeu, cci n aceste osteneli, n nevoine ascetice aspre
se afla ascuns comoara Harului dumnezeiesc.
Tririle sale muceniceti pe care le-a avut n pustia Sfntului
Vasilie, mpreun cu nectarul Harului dumnezeiesc i cu experienele
suiurilor dumnezeieti, Sfntul Stare Iosif voia s le nvistiereasc
i n inimile tinerilor si ucenici. Cci era un testament ceresc ce
trebuia s fie ncredinat i generaiilor viitoare; tradiia palamit
trebuia transmis neschimbat.
n fiecare zi trebuia s crm ceva. Maini nu existau, iar
acolo unde locuiam, catrii nu puteau s urce. Nisip, lemne, pietre
alimente, tot ce era nevoie trebuia s crm cu spatele.
Ostenelile i greutile erau multe. De pild, Stareul ne
trimitea ca s tiem brazi pe Athon i s-i aducem de la o distan
de cteva ore deprtare. Urcam i coboram vi i tiam fiecare cte
doi copaci, dup care i cram trecnd printre stnci primejdioase
i crri neumblate i i aduceam la colibele noastre, ca s ne zidim
chiliile. Ore ntregi de mers pe jos; porneam dimineaa i ne
ntorceam la apusul soarelui.
Cnd urcam de la mare cu greutate n spate, sudoarea
curgea iroaie, fiindc toate le cram n spate cu mult osteneal.
Colibele noastre au fost zidite cu propriul nostru snge. Ne puneam n minte toate gndurile cele bune i astfel ne bucuram cnd
ridicam greuti. ,Aceast osteneal i sudoare este asemenea
sngelui mucenicesc", cugetam n sinea mea.
94

Tufan este un arbore


nrudit cu stejarul, dar
cu frunze mai lungi.
2 56

Despre programul nostru de rugciune


i de priveghere
Ziua ntreag ne pregteam pentru priveghere. Toate se
fceau cu scopul de a nlesni rugciunea noastr de noapte. Tipicul
nostru pe care l aveam atunci, n pustia de la Sfnta Ana Mic, era
urmtorul: ne trezeam pentru priveghere odat cu apusul soarelui.
Apoi beam cte o cafea, numai i numai pentru a ne ajuta n lucrarea privegherii. Stareul impunea cafeaua nainte de priveghere, n
afara cazului cnd cineva dintre noi nu putea s bea. Pentru fraii
mai slabi ngduia i o mic gustare spre mai mult ntrire.
Dup cafea luam binecuvntarea Stareului i plecam n
linite - nici mcar un cuvnt nu spuneam - fiecare la chilia sa.
Stareul punea mult accent pe aceasta; struia ca, dup scularea
din somn, s fim foarte ateni la simurile noastre, astfel nct, n
rugciune, s aducem spuma" minii. Nu ngduia nici convorbiri,
nici rspndire a minii, nimic.
De ndat ce intram n chiliile noastre, ncepeam rugciunea
noastr de noapte, aa cum ne nvase Stareul. Spuneam Sfinte
Dumnezeule", Crezul" i Psalmul 50. Apoi ne aezam pe scunelele noastre i petreceam ntru umilin, ntru pomenirea morii i
a iadului, n cugetarea la desftarea Raiului, la Rstignirea
Mntuitorului i la viaa Drepilor. i astfel veneam ntru zdrobirea
inimii i pocin. Nu rmneam mult ntru aceste cugetri, ci ndat,
avnd inima nfrnt i smerit, ncepeam Rugciunea lui Iisus.
Stareul ne spunea c atunci cnd ne sculm, mintea noastr trebuie
s fie odihnit i curat, iar atunci cnd se afl ntr-o astfel de stare,
de curie i de linitire, este clipa potrivit s-i dm ca materie
prim duhovniceasc Numele lui Iisus Hristos. Aceasta nseamn,
potrivit Sfinilor Prini, s-I dai lui Dumnezeu primul gnd".
i astfel, aa cum eram toi nchii n chiliile noastre cu totul
ntunecate, ncepeam s rostim Rugciunea cu sau fr metanie.
Cnd mintea se simea strmtorat, ne ridicam i ncepeam metaniile. Rugciune, metanii, aceasta era privegherea noastr. Eu m
ndeletniceam cu Rugciunea minii dou-trei ore i de multe ori
chiar i cinci.

Cnd vedeam c ncep s ameesc sau m lua somnul,


ieeam afar, oricare ar fi fost condiiile climaterice, adic fie de
sufla vntul, fie de ploua sau de ningea.
Pentru a rzboi somnul, psalmodiam ncet i fceam metanii. Alteori, cnd mintea obosea n rugciune, Stareul ne sftuia s
citim Sfnta Scriptur, Vieile Sfinilor i scrieri ale Prinilor
Niptici. Urma apoi contemplaia duhovniceasc i prihnirea de
sine. Dup ce mintea se odihnea, ne ntorceam la Rugciunea
minii, pogornd mintea n inim. Aceasta era rnduiala noastr
de iarna pn vara.
n timpul privegherii noastre aveam un mare rzboi, purtam
lupte nfricotoare i fceam mari nevoine, dar era o adevrat
priveghere. Fceam Rugciunea minii cte opt-zece ore, cu metanii,
cu osteneal, cu zdrobire de inim, dar i cu osteneal trupeasc,
fiindc nu aveam odihna care exist ziua.
Ne strduiam s rmnem ct mai mult timp nchii n
chiliile noastre, fcnd Rugciunea minii cu metania, n ntune ricul chiliei. Unul fcea dou ore, altul trei, altul patru ore, att ct
rezista fiecare i ct i ngduia puterea trupeasc i duhovniceasc.
Stareul, avnd darul deosebirii, nscut din bogata sa experien, ne-a fcut nite strni joase pe care ne sprijineam minile
ca s nu obosim. Aadar, fiecare i pleca capul spre stnga i fcea
Rugciunea minii, cu inspiraie i expiraie.
Stareul ne-a impus o limit minim de opt ore de priveghere, dintre care, n ase ore trebuia s faci rugciune de unul
singur. Peste limita acestor opt ore fiecare putea s aleag, dac
voia, s privegheze mai mult sau s doarm. El nsui fcea
apte-opt ore de Rugciunea minii cu rezultate minunate.
Rugciunea minii era ndeletnicirea principal a Stareului.
Toat puterea sa o punea n cultivarea acestei rugciuni. Toate
aciunile sale le rnduia astfel nct mintea s se poat ocupa cu
rugciunea. Cu privire la aceasta el nsui scria: Rugciunea minii
este pentru mine precum este pentru fiecare meteugul su, de
vreme ce o lucrez de mai bine de treizeci i ase de ani" 95, adic
2
5

95 Stareul
Iosif, op.
cit., p. 35.

259

de-a lungul ntregii sale viei monahale. i ntr-adevr, svrea


lucrarea rugciunii sistematic i cu rnduial. Se ruga cu mult
struin i chiar cu silire de sine, dar cu zdrobire de inim i cu
smerenie. Toat ziua era o pregtire pentru rugciunea de noapte.
i respecta programul ascetic cu mult acrivie. Cnd s se
culce, cnd s se trezeasc, cnd s lucreze, cnd s mnnce, toate
se fceau dup un program exact, astfel nct trupul i cugetul s
nu-i fie ngreunate pentru privegherea de noapte. Scopul privegherii sale era acela de a atrage mila i Harul lui Dumnezeu. Cci
Hristos a spus batei i vi se va deschide"^. De aceea, n fiecare
sear ncerca toate felurile de rugciune, btnd cu struin i
smerenie la ua milei dumnezeieti.
Pentru nceput se ruga cu rugciuni alctuite de el. Sttea n
picioare cu minile ncruciate i rostea n linite:
Doamne Iisuse Hristoase, Preadulce Printe, Dumnezeule i
Doamne al milei i a toat fptura Ziditorule, caut spre smerenia
mea i iart-mi toate pcatele pe care n toat viaa mea le-am fcut
pn n ziua i ceasul de acum. i trimite pe Preasfntul i
Mngietorul Tu Duh, ca s m nvee, s m lumineze, s m
acopere spre a nu pctui, ci a Te iubi din tot sufletul i inima mea
pe Tine, Preadulcele meu Mntuitor i binefctor Dumnezeu, Cel
vrednic de toat dragostea i nchinarea. Aa, Bunule Printe, Cel
fr de nceput, Fiule Cel mpreun fr de nceput i Preasfinte
Duhule, nvrednicete-m de luminarea dumnezeietii cunotine,
ca s vd Harul Tu cel dulce i prin el s port greutatea acestei
privegheri de noapte a mele i curate s-i aduc rugciunile i
mulumirile mele cele ctre Tine, pentru rugciunile Preasfntei
Nsctoarei de Dumnezeu i ale tuturor Sfinilor. Amin"97. Alteori se
ruga astfel:
O, iubite i Preadulce Iisuse Hristoase, cine Te-a rugat
pentru mine ca s m aduci n aceast lume i s m nasc din
prini buni i credincioi, de vreme ce atia alii se nasc turci,
papistai, masoni, evrei sau idolatri i chiar atei? Cu ct trebuie,
dar, s Te iubesc mai mult i s-i mulumesc pentru acest dar att
96
97

Matei 7, 7.
Stareul Iosif, op. cit., p. 397.
260

de mare i pentru binefacerea pe care mi-ai dat-o? Chiar i sngele


meu de l-a vrsa, tot nu a putea s-i mulumesc".
i iari:
Mntuitorul meu Preadulce, cine Te-a rugat pentru mine ca
s m rabzi de atia ani pe mine, cel ce din vrsta copilriei pc tuiesc, i nu Te scrbeti de mine vzndu-m nedreptind, furnd,
mniindu-m, lcomindu-m dup mncruri i dup altele, pizmuind i toat rutatea svrind, iar pe Tine, Dumnezeul meu,
ocrndu-Te prin faptele mele?
Tu, Doamne al meu, nu ai trimis moartea ca s m ia, n
pcate aflndu-m, ci cu ndurare m-ai rbdat pe mine care, dac
a fi murit, venic m-a fi osndit. O, buntatea Ta, Doamne!".
i iari:
Cine Te-a rugat pentru mine ca s m aduci la pocin i la
mrturisire i s m mbraci n Marea i ngereasca Schim? O,
mreia Ta, Doamne! Ct de nfricotoare i de mrea este purtarea Ta de grij! O, bogia darurilor Tale, Doamne! O, visteriile
Tale cele nedeertate i tainele cele negrite! Cine nu se va nfricoa vznd buntatea Ta? Cine nu se va minuna vznd bogia
milei Tale? M nfricoez, Stpne, s povestesc bogia darurilor
Tale.
Stpnul i Domnul meu s mntuiasc pe cel ce-L rstignete! Eu, prin pcatele mele pe Fctorul meu l rstignesc, iar
Cel ce m-a zidit pe mine m slobozete. O, Iisuse, dulce dragoste,
ct de mult i sunt dator! Nu pentru viaa venic pe care mi-ai
fgduit-o trebuie s Te iubesc, Ziditorul meu, nu pentru c mi-ai
spus c-mi vei da Harul Tu, nici pentru Rai, ci sunt dator s Te
iubesc pentru c m-ai slobozit din robia pcatului i a patimilor..."98.
Att ct putea i tia, rostea rugciuni alctuite din cuvintele
sale, insuflate de Harul dumnezeiesc, micndu-L pe Dumnezeu
spre milostivire i dragoste. Iar atunci cnd venea Harul, l urma
acolo unde l povuia acesta.
Dac ns trecea timpul i vedea c nu vine Harul, atunci se
aeza pe scunelul su i ncepea s rosteasc Rugciunea minii,
i fcuse pentru rugciune un scunel mic, care semna cu un
scaun, dar era de dimensiuni mai mici i cu nite brae pe care
98

Stareul Iosif, op. cit., pp. 403-404.


261

s-i sprijine minile, ca s nu-i amoreasc. Se aeza pe el, i


pleca capul su ctre stnga, i pogora mintea n inim i timp de
ore ntregi se ndeletnicea cu Rugciunea minii i cu contemplarea lui Dumnezeu ntru trezvie.
Priveghea ntotdeauna. Timp de ase ore, de la 9 seara pn
la 3 dimineaa, i pogora mintea n inim i nu-i ngduia s ias
de acolo. Datorit intensitii rugciunii, adic a ostenelii de a-i
ine mintea nerspndit n inim, timp de attea ore, se fcea
leoarc de sudoare i simea dureri n tot trupul.
Uneori privegherea dura opt ore fr ntrerupere, iar ca
zvort o prelungea chiar pn la zece ore. Rugciune nencetat i
lucrare a minii cu Numele lui Hristos. Opt ore s petreci n inim
i s ari pmntul ei cu ajutorul Harului lui Dumnezeu. Road
acestei lucrri era un uvoi de lacrimi i de tnguire, plin de
dragostea i de dorul lui Dumnezeu.
Omul trebuie doar s bat cu struin, rbdare i smerenie
la ua rugciunii; Dumnezeu ns va hotr dac va ncununa sau
nu pe rugtor. Astfel, dac uneori n Rugciunea minii nu primea
cercetarea lui Dumnezeu, atunci Stareul ncepea s cnte tropare
din Slujba Tunderii n Marea i ngereasca Schim, precum Braele
printeti", sau alte tropare din Slujba nmormntrii.
n felul acesta Stareul i odihnea mintea i nfrunta
atacurile diavoleti care ncercau s-i provoace rspndirea minii,
ajungnd astfel la strpungerea inimii. Apoi iari silea mintea s
intre n inim i s fac Rugciunea minii, cci cel ce vrea s se
mntuiasc meteugete tot felul de mijloace i chipuri" pentru
a-i ajuta sufletul s-L caute i s se uneasc cu Dumnezeu. Pilda
sa era o adevrat nvtur.
Dac ns nu primea road nici din rugciunea fcut cu
propriile cuvinte, nici din psalmodia cu voce nceat, nici din
silirea minii, atunci folosea un alt mijloc, i anume contemplaia.
Adic ncepea s cugete la moarte, la Rstignirea Domnului, la
nfricotoarea Judecat, la iad i la Rai. i spunea: Cum va veni,
oare, Hristos? Cum vor veni ngerii? Cum vor nvia cei mori? Cum
vor fi rpii pe nori? Nu m va lua pe mine norul, ci pe cel de lng
mine. l va lua pe cutare pustnic, l va lua pe printele Arsenie; pe
mine nu m vor lua". i sttea i plngea, cugetnd c toi ceilali
262

vor
merg
e la
dreap
ta i
numa
i el
avea
s
mear
g
mpre
un
cu
pct
oii
nepoc
ii n
iad.
Ah,
rul
de
foc
m
va
lua i
pe
mine
". Iar
apoi
i
ntorc
ea
privir
ea
minii
ctre
Rai i
cuget
a la
desft
area

Drepilor i la buntile cele venice. i i mulumea Preabunului


Mntuitor i Binefctor, dar i Dreptului Judector.
Acestea socotindu-le cu credin, sttea i plngea, lund i
din aceasta folos sufletesc. Dac nu afla Harul n rugciune, l afla
n contemplaie. Astfel i petrecea timpul privegherii sale.
Alteori, smerindu-i cugetul, se gndea la Sfinii Pustnici i
la marii nevoitori ai Duhului, la nentrecutele lor nevoine,
strduindu-se n felul acesta s depeasc greutile pe care le
ntmpina i s atrag Harul lui Dumnezeu. i astfel ddea o alt
nfiare i o alt nuan rugciunii.
Nu petrecea ns mult timp n aceste contemplaii. De ndat
ce i se nclzea inima i i se aduna mintea, lsa contemplaiile i
mpingea iari mintea ctre inim prin Rugciunea minii.
Aceste contemplaii aduc zdrobire de inim i astfel sufletul
ncepe cu mult smerenie, atenie i trezvie rugciunea Doamne
Iisuse Hristoase, miluiete-m!". Fiindc esena Rugciunii minii
este s ii mintea n inim, cci numai atunci Rugciunea se
rostete fr rspndire i se nelege pe deplin coninutul ei.
Aceasta nseamn c prin rugciunea nencetat Doamne Iisuse
Hristoase..." este ca i cum am cuprinde picioarele lui Hristos i
am plnge rostind cuvintele miluiete-m". Adic nu cntm i
nu-L ludm pe Domnul pentru a-I cere iertare, aa cum facem n
psalmodie, care cuprinde n sine nelepciunea lui Dumnezeu ce ne
nva despre mila, iertarea i dragostea Lui, ci rostind Rugciunea
lui Iisus suntem ca i cananeanca care struia n rugciunea ei
ctre Hristos i cerea s-o miluiasc: Miluiete-m, Doamne, Fiul
lui David"99 sau ca orbul care striga: Fiul lui David, miluietem!"100.
Ca i ascet, Stareul era o pild de acrivie i lepdare de sine.
Nenumrate sunt ostenelile lui pentru dobndirea Rugciunii
minii. nchidea ua colibei sale, care era cu totul ntunecat i
nbuitoare, ntocmai ca un mormnt, i acolo edea i i fcea
w Matei 15, 22. 100
Luca 18, 38.
263

rugciunea n fiecare noapte. Uneori intra odat cu apusul soarelui


i ieea la rsritul acestuia.
i cu toate acestea, n ciuda attor ore de lucrare a minii
(opt-zece ore), nu i neglija nici ndatoririle sale monahale. Astfel,
dup ore ntregi de Rugciune a minii, lua metania ca s-i fac i
slujbele sale, dei fcuse cu mult mai mult. Nu trecea cu vederea
nici metaniile.
Stareul Iosif i fcea n fiecare sear socoteala" duhovniceasc. Aa cum negustorul, la sfritul fiecrei zile, i numr
ctigul i pagubele i hotrte cum s acioneze a doua zi, tot
astfel fcea i el. Cerceta cum a petrecut ziua, n ce anume a greit,
care patim s-a micat, care slbiciune mai via ntru el i ce
gnduri i-au trecut prin minte. Unde m mpotmolesc? A, n
nepsare. Unde altundeva? A, nu tiu s-mi pzesc limba". i
ndat, acolo unde vedea c a greit, cerea iertare de la Dumnezeu i
se hotra s se ndrepte i s se lupte cu fiecare patim a doua zi. n
toat viaa sa nu a fcut nimic altceva dect s-i cerceteze
contiina, s-i cear sfatul i s o asculte. i astfel, ncet-ncet, s-a
izbvit cu desvrire de patimi, ajungnd la msura de a nu fi
mustrat deloc de contiin. De aici ndrznirea n rugciune, de
aici sigurana mntuirii.
Dup ce i mplinea ndatoririle sale duhovniceti, dormea
foarte puin, pentru a-i odihni mult-ptimitorul su trup. Apoi se
scula i i ncepea lucrul su de mn, rostind nencetat Rugciunea, cu mintea sau cu gura, aa cum nva nelepii Prini.
Lucreaz, trupule, ca s te hrneti, iar tu, suflete, privegheaz, ca s
te mntuieti". Rostea Rugciunea nencetat, cci altceva n afar
de aceasta Stareul nu tia. ns n Duminici i srbtori nu lucra, ci
citea Vieile Sfinilor i din multa umilin plngea nencetat.
Stareul ne inea mereu n trezvie i de aceea nu cunoteam
ce nseamn trndvia sau somnul n timpul privegherii. Acestea
erau ceva strin pentru obtea noastr. Ne-a fcut puternici,
oelii, att prin pedagogia pe care a aplicat-o, ct i prin pilda sa
de neclintit.

264

Tipicul nostru era s priveghem toat noaptea. Fie c


puteam s dormim dup-amiaz, fie c nu puteam din pricina
vreunei ispite sau al altui motiv, trebuia s ne facem privegherea.
Nu puteam s spunem: Am obosit. S m odihnesc puin astzi,
pentru c am crat atta greutate i sunt istovit". Stareul nu ne
ngduia cu nici un chip s ne schimbm ct de puin programul.
Orict de obosii am fi fost din timpul zilei, privegherea trebuia s
se fac n mod normal. Chiar i atunci cnd ne apsa n chip tiranic
somnul, Stareul era nenduplecat: Trebuie s-i faci privegherea!",
spunea el. Nici un pogormnt nu exista n privina aceasta. i ca
i cum nu ar fi ajuns toate acestea, mai era pe deasupra i purtarea
aspr a Stareului.
n programul nostru nu exista nici o neornduial, adic
nimeni nu putea s se scoale sau s se liniteasc oricnd voia.
Dac cineva nu rezist, s mearg n alt parte", spunea Stareul
adeseori. Fie ineai programul, fie nu mai rmneai n obte, adic
fie plecai singur, fie te alunga Stareul. Dac rmneai n obte, era
tiut c trebuia s te nevoieti la priveghere.
Rugciunea lui Iisus rostit cu gura toat ziua la diferitele
ascultri grele, iar seara priveghere. Aveam ns lips de griji,
simplitate i bucurie. Ne simeam att de bine! Ce vremuri
binecuvntate, pline de slavoslovirea lui Dumnezeu i de daruri
dumnezeieti!
Stareul ne nva c monahul care nu privegheaz i care nu
dobndete Rugciunea minii nu poate fi numit monah. Monahul
fr priveghere, fr Rugciunea minii i fr acrivie n ascultare
este strin de Harul deosebit druit petrecerii monahale.
Stareul Iosif, acest filosof i cunosctor al epocii contemporane, tia foarte bine ce nseamn privegherea pentru Dumnezeu.
Nu pierderea nopilor n petreceri lumeti, ci struin n priveghere cu rugciune, fcut dup rnduial, i o via ascetic atent ne
ajut ca s nu ne lipsim de harismele nalte i alese ale lui Dumnezeu.
Privegherea ntru cunotin, svrit cu trezvie i rugciune,
hrzete mari daruri duhovniceti cretinului ce se ostenete.
Privegherea cere mult osteneal. Pentru aceasta, cel care
privegheaz se lupt nu numai cu somnul tiranic, ci i cu demonii
care nu vor mntuirea noastr i care vin ca s strice lucrarea
265

noastr niptic, rscolind patimile i mai ales aducnd minii rspndire. Monahul se ostenete dormind puin, fcnd metanii i
aducndu-i mintea din rspndire, pentru ca n felul acesta s
ajung la unirea sa cu Dumnezeu.
Stareul ne spunea c prin privegherea ntru cunotin
monahul dobndete ochi de Heruvim". Devine att de strvztor, nct i vede de departe pe demoni, care, cu viclenia lor, se
silesc s despoaie sufletul de armtura acestuia. Vede chiar i cea
mai mic micare a patimilor i astfel apuc nainte i ia msurile
necesare pentru nfruntarea lor.
Sfntul meu Stare insista mult asupra svririi acestei
mult-folositoare privegheri care curete mintea, o face vztoare
de Dumnezeu i i d putina de a se urca pn la al treilea Cer i
de a atinge ntr-un chip duhovnicesc tainic cele negrite ale vieii
venice. i astfel ne povuia, prin priveghere i Rugciunea
minii, la pregustarea mpriei lui Dumnezeu, a Ierusalimului
celui ceresc, ateptnd cu ardoare clipa plecrii, cnd ne vom face
prtai pentru venicie ai acestei mprii.
Uneori Dumnezeu ne trimitea binecuvntarea Sa i atunci
ne ddeam seama ntr-o mic msur de nlimea duhovniceasc
la care Dumnezeu l urcase pe Stare. Dar, firete, nu puteam noi
s cunoatem adncimea i nlimea, limea i lungimea lucrrii
Rugciunii minii la care ajunsese Stareul, care timp de apte
pn la zece ore, i nchidea mintea n inim.
Cu o astfel de pild nflcrat ne aprindea i nou rvna.
De aceea, ne sileam s ne sculm cu mult rvn, s lum metania
i s ncepem binecuvntata Rugciune, cugetnd n acelai timp
la cele dumnezeieti cu mult smerenie i simplitate a inimii, astfel
nct Harul lui Dumnezeu s preschimbe luntric pe cel ce
privegheaz i s dea simire n rugciunea i cugetarea sa.
Sfatul, scopul, ndemnul i supravegherea sa erau pentru ca
noi s rostim Rugciunea lui Iisus i s priveghem cu brbie. De
aceea m ntreba adeseori:
- Micuule, cum merge rugciunea? Cum merge priveghe
rea?
- Nu prea bine. Sunt puin cam mototolite, i spuneam eu.
266

Rugciunea cu gura i cu mintea


Stareul nu ne spunea prea multe nvturi despre Rugciunea
minii. Nu pentru c nu ar fi putut, cci e*^ un adevrat
;
specialist" n Rugciunea minii, motenitor ;
^quator al
tradiiei niptice, ci pentru c era prevztor, cutnd ^-%-^^r^ie 4
minile noastre cu nchipuiri de stri pe care nu le-am '|&>; j-M
Puinele i laconicele sale sfaturi pe care ni le ddea n timpul
mrturisirii gndurilor, pe care o fceam noaptea, erau pline de
folos.
nainteaz i eu te supraveghez", obinuia el s spun. i
cuvntul se fcea fapt. Cu rugciunile Stareului, ne osteneam n
rugciune. i se ntmpla uneori s facem trei, patru, cinci ore
Rugciunea minii, cu capul plecat i cu mintea lipit de adncul
inimii duhovniceti. Uneori ridicam capul ca s respir aer, dar
dulceaa rugciunii m atrgea iari n inim. Sufletul se ndulcise
i de aceea spunea: Nu cuta nimic altceva. Aceasta este comoara
cereasc de mult pre. Desfteaz-te de ea!". Cu adevrat, de multe
ori rugciunile Stareului meu m-au ajutat s dobndesc simirea
duhovniceasc a dumnezeietii Prezene. Dar nou, celor tineri, ne
era cu neputin s ajungem la nlimea duhovniceasc a
Stareului Iosif.
Primul lucru pe care l cerea Stareul de ndat ce un frate se
altura obtii noastre, ca un sfat de nceput, era silirea ctre tcere
i rugciune.
- Fiul meu, rugciunea. Vreau s te aud rostind Rugciunea, iar nu vorbind n deert.
tia acest prea experimentat dascl al Rugciunii minii c,
dac nceptorul pstreaz tcerea i se ndeletnicete cu Rugciunea lui Iisus, va pune nceput bun i va primi din belug
darurile lui Dumnezeu.
Dator este monahul, spunea Stareul, fie de mnnc sau
bea, fie de st sau slujete, fie de umbl sau orice altceva de face, s
strige nencetat Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!. Astfel,
venind Numele Domnului Iisus n adncul inimii, l va smeri pe
balaur, va mntui i va da via sufletului. S strui, aadar, n
267

chemarea Numelui Domnului Iisus, pentru ca inima s-L nghit


pe Domnul, iar El inima ta i astfel s devin una".
Stareul ne supraveghea mereu s vad dac pstram tcerea
i rugciunea. De aceea ne spunea:
Nu vreau nimic altceva de la voi. Eu voi gti mncare, eu v
voi sluji. De la voi nimic altceva nu vreau dect zi i noapte tcere,
rugciune, pocin i mai ales lacrimi. Cci atunci cnd venim din
lume, mintea noastr este ncrcat cu patimi, superstiii, gnduri,
cugetri pervertite i mbibate de egoism i de slav deart. Toat
aceast lume a patimilor are gndurile i nchipuirile potrivite
fiecrei patimi. Dac ncercm s inem mintea departe de toate
acestea, nu reuim. De ce? Fiindc suntem neputincioi, iar
rspndirea minii foarte lesnicioas. i de vreme ce mintea nu
poate s in rugciunea, potrivit Prinilor Bisericii, a tradiiei
Stareilor notri i din motive de ascultare, ne strduim s spunem
rugciunea cu gura, ca s putem astfel, auzind cuvintele rugciunii,
s deprtm de la minte rspndirea. i, ncet-ncet, rugciunea va
ndulci mintea i o va smulge de la hrana lumeasc, nchizndu-o
n inim ca s strige nencetat Numele lui Iisus. La aceasta va ajuta
mult ncetarea vorbirii n deert, pentru a se acoperi tot timpul cu
rugciune".
De asemenea ne spunea:
De ndat ce deschidei ochii, s ncepei s rostii Rugciunea. Nu lsai mintea voastr s zboare ici-colo, pierznd timpul,
care este preios pentru rugciune. Cnd v silii n felul acesta pe
voi niv, Dumnezeu v va ajuta ca s facei o obinuin sfnt
din nceperea rugciunii odat cu deteptarea, aa nct rugciunea s ocupe primul loc pentru toat ziua. Astfel, n cursul zilei vei
lucra i vei rosti rugciunea. n felul acesta lucrarea se binecuvinteaz, iar gura, limba, inima, locul, timpul i omul care rostete
Numele lui Iisus Hristos se sfinete cu totul. Monahul care rostete
nencetat Rugciunea se narmeaz cu o putere dumnezeiasc att
de mare, nct rmne nevtmat de demoni, pentru c aceasta i
arde i i biciuiete".
Rostind toat ziua Rugciunea cu gura, sufletul nostru simea
atta bucurie, nct nu se poate descrie. De multe ori venea atta
268

Har
din
rugci
unea
rostit
cu
gura,
nct
cel c>
"^Xa
simea
negri
t
drago
ste
dumn
ezeias
c, iar
minte
a era
rp.
plaie.
Iar
aceast
a se
petrec
ea i
la
ascult
are,
unde,
negri
t,
minte
a nu
era
pur i
simpl
u n
rugci
une,
ci era
rpi

contemplarea lui Dumnezeu, n contemplarea - ntru simire - a


lumii de dincolo.
Mintea mea era rpit chiar i atunci cnd l ajutam pe
Stare ca s mergem noaptea la biseric. Cu trupul l ajutam pe
Stare, dar cu mintea nu mai eram cu el. Mintea mea se afla n alt
parte. Cutreiera" ntru cele cereti. Apoi iari mi reveneam i
simeam c m aflu lng Gheronda i lng btrnul Arsenie.
Dup care eram rpit din nou i m minunam, zicnd: Ce este
viaa duhovniceasc? Ct mreie cuprinde n sine viaa monahal!
Ct de mult l transform pe om! Ct uurin duhovniceasc i
aduce minii, ajutndu-o s depeasc toate greutile i s
ajung pn n acele locuri care nu se pot descrie n cuvinte!".
Orice lucrare am fi fcut, Stareul ne striga: Fiilor, s rostii
Rugciunea, s o spunei cu voce tare!". Firete, prin aceasta nu
nelegea c trebuie s strigm cnd rostim rugciunea, ci s o
spunem ntru simirea inimii i fr ncetare. i ntr-adevr,
rosteam Rugciunea nencetat, n oapt, ca s nu facem zgomot i
s-1 deranjeze pe fratele de alturi. Dar nu ne opream deloc; gtul
rguea, limba simea durere, dar rugciunea rmnea rugciune.
Dar fiindc ne nevoiam cu rugciunea rostit cu gura, unii
ne numeau farnici" i nelai". ns noi nu o fceam ca s ne
aud ceilali i s ne laude. Nu o fceam ca s artm c suntem
oameni de rugciune. Nu, ci acesta era felul nostru de a ne nevoi i
o metod de rugciune cu multe rezultate bune.
Iat cteva dintre ele:
41 Mai nti de toate, cu Numele lui Hristos se sfinete
atmosfera i fug diavolii.
42 Atunci cnd se roag cineva, cellalt nu se apropie cu
uurin ca s vorbeasc n deert. Cum s-1 opresc
acum din rugciune?", se ntreab el. Cum s-i spun de
una, de alta? Nu o s-mi dea atenie".
43 Se pune stavil hoinrelii minii, adic flecrelii" minii.
Fiindc chiar i atunci cnd mintea fuge, foarte repede
este adus napoi de glasul rugciunii.
269

chemarea Numelui Domnului Iisus, pentru ca inima s-L nghit


pe Domnul, iar El inima ta i astfel s devin una".
Stareul ne supraveghea mereu s vad dac pstram tcerea
i rugciunea. De aceea ne spunea:
Nu vreau nimic altceva de la voi. Eu voi gti mncare, eu v
voi sluji. De la voi nimic altceva nu vreau dect zi i noapte tcere,
rugciune, pocin i mai ales lacrimi. Cci atunci cnd venim din
lume, mintea noastr este ncrcat cu patimi, superstiii, gnduri,
cugetri pervertite i mbibate de egoism i de slav deart. Toat
aceast lume a patimilor are gndurile i nchipuirile potrivite
fiecrei patimi. Dac ncercm s inem mintea departe de toate
acestea, nu reuim. De ce? Fiindc suntem neputincioi, iar
rspndirea minii foarte lesnicioas. i de vreme ce mintea nu
poate s in rugciunea, potrivit Prinilor Bisericii, a tradiiei
Stareilor notri i din motive de ascultare, ne strduim s spunem
rugciunea cu gura, ca s putem astfel, auzind cuvintele rugciunii,
s deprtm de la minte rspndirea. i, ncet-ncet, rugciunea va
ndulci mintea i o va smulge de la hrana lumeasc, nchizndu-o
n inim ca s strige nencetat Numele lui Iisus. La aceasta va ajuta
mult ncetarea vorbirii n deert, pentru a se acoperi tot timpul cu
rugciune".
De asemenea ne spunea:
De ndat ce deschidei ochii, s ncepei s rostii Rugciunea. Nu lsai mintea voastr s zboare ici-colo, pierznd timpul,
care este preios pentru rugciune. Cnd v silii n felul acesta pe
voi niv, Dumnezeu v va ajuta ca s facei o obinuin sfnt
din nceperea rugciunii odat cu deteptarea, aa nct rugciunea s ocupe primul loc pentru toat ziua. Astfel, n cursul zilei vei
lucra i vei rosti rugciunea. n felul acesta lucrarea se binecuvinteaz, iar gura, limba, inima, locul, timpul i omul care rostete
Numele lui Iisus Hristos se sfinete cu totul. Monahul care rostete
nencetat Rugciunea se narmeaz cu o putere dumnezeiasc att
de mare, nct rmne nevtmat de demoni, pentru c aceasta i
arde i i biciuiete".
Rostind toat ziua Rugciunea cu gura, sufletul nostru simea
atta bucurie, nct nu se poate descrie. De multe ori venea atta
268

Har din rugciunea rostit cu gura, nct cel ce se ruga simea o


negrit dragoste dumnezeiasc, iar mintea era rpit n contemplaie. Iar aceasta se petrecea i la ascultare, unde, ntr-un chip de
negrit, mintea nu era pur i simplu n rugciune, ci era rpit n
contemplarea lui Dumnezeu, n contemplarea - ntru simire - a
lumii de dincolo.
Mintea mea era rpit chiar i atunci cnd l ajutam pe
Stare ca s mergem noaptea la biseric. Cu trupul l ajutam pe
Stare, dar cu mintea nu mai eram cu el. Mintea mea se afla n alt
parte. Cutreiera" ntru cele cereti. Apoi iari mi reveneam i
simeam c m aflu lng Gheronda i lng btrnul Arsenie.
Dup care eram rpit din nou i m minunam, zicnd: Ce este
viaa duhovniceasc? Ct mreie cuprinde n sine viaa monahal!
Ct de mult l transform pe om! Ct uurin duhovniceasc i
aduce minii, ajutndu-o s depeasc toate greutile i s
ajung pn n acele locuri care nu se pot descrie n cuvinte!".
Orice lucrare am fi fcut, Stareul ne striga: Fiilor, s rostii
Rugciunea, s o spunei cu voce tare!". Firete, prin aceasta nu
nelegea c trebuie s strigm cnd rostim rugciunea, ci s o
spunem ntru simirea inimii i fr ncetare. i ntr-adevr,
rosteam Rugciunea nencetat, n oapt, ca s nu facem zgomot i
s-1 deranjeze pe fratele de alturi. Dar nu ne opream deloc; gtul
rguea, limba simea durere, dar rugciunea rmnea rugciune.
Dar fiindc ne nevoiam cu rugciunea rostit cu gura, unii
ne numeau farnici" i nelai". ns noi nu o fceam ca s ne
aud ceilali i s ne laude. Nu o fceam ca s artm c suntem
oameni de rugciune. Nu, ci acesta era felul nostru de a ne nevoi i
o metod de rugciune cu multe rezultate bune.
Iat cteva dintre ele:
44 Mai nti de toate, cu Numele lui Hristos se sfinete
atmosfera i fug diavolii.
45 Atunci cnd se roag cineva, cellalt nu se apropie cu
uurin ca s vorbeasc n deert. Cum s-1 opresc
acum din rugciune?", se ntreab el. Cum s-i spun de
una, de alta? Nu o s-mi dea atenie".
46 Se pune stavil hoinrelii minii, adic flecrelii" minii.
Fiindc chiar i atunci cnd mintea fuge, foarte repede
este adus napoi de glasul rugciunii.
269

4. Se poate ca fratele care viseaz sau vorbete n deert,


auzind rostindu-se rugciunea, s se trezeasc i s spun:
Bine, dar fratele meu se roag. Eu ce fac?".
i astfel, rostirea cu gura, linitit, n oapt, aduce attea
bunti! i se aude Numele lui Hristos ntocmai ca zumzetul
albinelor cnd intr i ies din stup ca s fac miere, care este att
de folositoare. Tot astfel se petrece i cu mierea cea duhovniceasc,
cea att de folositoare, atunci cnd rostim, ca nite alte albine
duhovniceti, Numele lui Hristos. Iar Domnul, Care d rugciune
celui ce se roag", vznd buna intenie a omului, druiete apoi i
cununile.
Din rostit cu gura, rugciunea se transform n luntric.
Rugciunea spus cu gura deschide drum n minte i apoi cel ce se
roag o rostete fr s se osteneasc. Se trezete din somn i
ndat rugciunea ncepe s lucreze singur.
Mai nti ncepe cu strduina de a o rosti cu gura. i dup
ce drumul va fi deschis de buldozerul" rostirii cu gura, apoi va
umbla uor cu maina minii. Rostirea cu gura deschide drum n
minte i rugciunea ncepe apoi s se rosteasc cu cuvntul
luntric cu mult uurin.
Iar atunci cnd rugciunea va nainta mai n adnc i va
spori, ceea ce este propriu doar marilor Prini niptici, va deschide
n inim nu doar un drum, ci un adevrat bulevard. Cnd inima se
ndeletnicete cu Numele lui Hristos, atunci se face marele praznic,
cu mult folos, cu mult bogie duhovniceasc. Atunci gsete
monahul Mrgritarul cel ascuns, comoara cea duhovniceasc, i
seamn cu negustorul cel nelept care le-a lepdat pe toate: averi,
studii, slav lumeasc, prieteni, patrie, iar la sfrit chiar i pe sine
nsui, ca s cumpere acest Mrgritar de mult pre i s se mbogeasc duhovnicete. Dar la nceput pornete ca mic negustor.
De aceea este nevoie de rostirea cu gura a Rugciunii.
Dac nu am fi struit n rostirea cu gura a Rugciunii i n
pstrarea tcerii, potrivit poruncii Stareului, mintea noastr ar fi
cutreierat pe toate drumurile i ar fi adus n inim toate gunoaiele
imaginaiei.

Dac Preadulcele Dumnezeu nu ne-ar fi adus la acest mare


Stare, numai slujbe am fi citit. i slujbele sunt folositoare pentru
neputina noastr sufleteasc, dar nu au puterea de a domoli pati mile, precum Rugciunea minii. i aceasta pentru trei motive:
47 Mai nti pentru c prin Rugciunea lui Iisus mintea nu
se rspndete n multe cuvinte, precum se ntmpl la
slujbe, ci se adun n puine cuvinte. Astfel, mintea
absoarbe rugciunea cu mai mult uurin i intr mpre
un cu ea n adncul inimii.
48 Al doilea este c fiecare, indiferent de erudiia sau sporirea
duhovniceasc pe care o are, poate s rosteasc Rugciu
nea. Nu este nevoie s tii nici carte, nici tipic i nici
muzic. Astfel, ea este la ndemna oricui.
49 i al treilea este c poi s rosteti Rugciunea toat ziua
i oriunde. Nu exist loc, timp sau stare n care s nu te
poi ruga. Fie de te afli n biseric, fie la chilie, fie la mun
c, fie pe drum, fie la spital, fie n temni, Rugciunea lui
Iisus nu te mpiedic la nimic, ci dimpotriv, pe toate le
sfinete i pe demoni i nfricoeaz.
Odat s-a petrecut urmtoarea ntmplare care a ntrit n
mine credina n puterea i importana Rugciunii rostite cu gura.
ntr-o zi a venit la noi un demonizat. Aa cum lucram m preun, l-am nvat s rosteasc Rugciunea cu gura. Iar aceasta
am fcut-o mai ales pentru a evita vorbirea n deert. i ntr-adevr,
cel bolnav a nceput s rosteasc Rugciunea. Dar pe cnd rostea
Rugciunea, 1-a apucat demonul i i-a strigat:
- Mergi la Vecernieeee! Las metaniaaaaa!
nsui demonul i-a artat c prin Rugciunea lui Iisus vorbim
mai energic cu Dumnezeu. Desigur, nimeni nu trebuie s dea
importan cuvintelor demonilor, din pricin c sunt mincinoi i
ucigai de oameni i arareori spun cte un adevr, dar i acela
amestecat cu minciuna i nelciunea. Astfel, s-a fcut vdit c
demonilor nu le place deloc ca Numele lui Hristos s fie rostit cu
cldura inimii.
2
7

2
7

Viaa isihast, care are ca centru Rugciunea minii, este cel


mai binecuvntat mod de via. Pentru isihati rugciunea cu
metania este mai folositoare dect muzica psaltic a Bisericii. Nu
trec cu vederea slujbele bisericeti pe care le-au rnduit Sfinii
Prini pentru cultul comun, ci le fac cu metania n timpul prive gherilor lor ndelungate.
Stareul meu insista ca s rostim Rugciunea cu gura i s
nu ne oprim deloc. Eu, de vreme ce de obicei nu aveam pe nimeni
lng mine, ziceam cu voce tare Rugciunea. i o rosteam mereu,
pn cnd m durea gtul.
- Gheronda, i-am spus eu, din pricina Rugciunii m doare
gura i limba, iar gtlejul mi s-a nfundat. Nu pot s respir, m
doare inima. mi simt gtul ca o ran.
- Las s te doar! N-ai s peti nimic. F rbdare! S nu
ncetezi deloc! Rostete-o! Durerea va aduce desftare duhovni
ceasc. Dac nu te doare, nu vezi rodul rugciunii. Asta te va ajuta,
te va mngia, te va nva, i va deveni lumin. Te va mntui.
Strig cu putere Rugciunea! Cu rugciunea i trezvia ngrdete-i
mintea! Cugetarea ta s fie ndreptat nu spre cele din afar, ci
spre cele luntrice. Nu cuvinte, sfaturi i predici, ci Rugciunea
rostit cu mult-mult smerenie i lacrimi. Aceasta este esena,
aceasta este calea Prinilor, aceasta este porunca i sfatul lor.
ncearc cu fapta! Cci dac nu ai fapt, cum vei vorbi de contem
plarea celor cereti?
- S fie binecuvntat! Dar dac fac Rugciunea cu inspiraie
i expiraie m doare inima.
- Nu peti nimic!
Cnd rosteam Rugciunea i m strduiam s ndeprtez
orice gnd i imagine i s stpneasc nluntrul meu doar
Rugciunea, ispititorul mi spunea prin gnduri: o s plesneti
acum". Iar eu i rspundeam: Las s plesnesc! Eu voi lupta pn
cnd voi muri".
Toat ziua Stareul ne amintea:
inei rugciunea! Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!
Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Aceasta v va mntui.
Numele lui Hristos va lumina mintea voastr, v va ntri sufle tete, v va ajuta n rzboiul mpotriva demonilor. V va cultiva
virtuile i vi se va face totul".
272

Pentru aceasta i insista mult ca noi, ucenicii cei tineri, s


aplicm metoda practic a Rugciunii rostite cu gura.
i fiindc viaa sa era o continu silire n rugciune, de aceea
struia ca i noi s ne silim pe ct putem s pogorm Numele lui
Hristos n adncul inimii noastre.
Aceasta era nvtura Cuviosului nostru Stare: s ne
ndemne, s ne sileasc, s ne supravegheze i s ne aminteasc
nencetat s pomenim Numele lui Dumnezeu necurmat, aa cmr
scrie Sfntul Grigorie Teologul: Pomenirea lui Dumnezeu s fit
mai deas dect rsuflarea ta"101.
Cnd vei primi ucenic, mi spunea Stareul, s nu-1 nve
nimic altceva n afar de rugciune, cci aceasta i va drui evlavie
dor dumnezeiesc, trezvie, rvn pentru cele duhovniceti i Mrtu
risire curat. Rugciunea i le va drui pe toate".
Chiar dac i poi numra pe degete, exist i astzi pov
uitori duhovniceti care lucreaz, dar i nva aceast lucrar<
mntuitoare i de Dumnezeu luminat a Rugciunii minii, car
nnoiete i preschimb dumnezeiete sufletul celui ce se roag.
dimpotriv, sufletul rmne bolnav i ofilit atunci cnd are aceast
nvtur, dar nu o pune n lucrare.
De multe ori, atunci cnd m rugam cu mintea, urmnd c
credincioie nvtura Stareului nostru, aceasta intra uneori cu
uimitoare iueal n contemplaii cereti ce covreau firea mate
rial. Se ntmpla ns ca alteori rugciunea mea s nu poat tre
nici mcar de tavanul chiliei mele.
Avnd aceast nedumerire, l-am ntrebat pe Stare:
- Gheronda, uneori, cnd m rog, mintea mea nu poate s
treac de acoperiul chiliei mele. De ce simt aceast piedic?
- Demonii, fiul meu, care nevzut se afl n jurul nostru, r
mpiedic, cu ngduina lui Dumnezeu, pentru a nva din exp<
rien nevzutul lor rzboi. Fiul meu, i barcagiul la fel face, cr
are vnt prielnic, nainteaz cu pnzele fr osteneal, ns cr
nu are vnt, atunci apuc vslele, se ostenete, asud i as
nainteaz. Tot astfel i noi. Cnd vine Harul lui Dumnezeu, atun
rugciunea se rostete de la sine. ns atunci cnd, pentru prici:
Sfntul Grigorie Teologul, Cuvntul XX, EPE, tom. 4, P-l6273

Viaa isihast, care are ca centru Rugciunea minii, este cel


mai binecuvntat mod de via. Pentru isihati rugciunea cu
metania este mai folositoare dect muzica psaltic a Bisericii. Nu
trec cu vederea slujbele bisericeti pe care le-au rnduit Sfinii
Prini pentru cultul comun, ci le fac cu metania n timpul prive gherilor lor ndelungate.
Stareul meu insista ca s rostim Rugciunea cu gura i s
nu ne oprim deloc. Eu, de vreme ce de obicei nu aveam pe nimeni
lng mine, ziceam cu voce tare Rugciunea. i o rosteam mereu,
pn cnd m durea gtul.
- Gheronda, i-am spus eu, din pricina Rugciunii m doare
gura i limba, iar gtlejul mi s-a nfundat. Nu pot s respir, m
doare inima. mi simt gtul ca o ran.
- Las s te doar! N-ai s peti nimic. F rbdare! S nu
ncetezi deloc! Rostete-o! Durerea va aduce desftare duhovni
ceasc. Dac nu te doare, nu vezi rodul rugciunii. Asta te va ajuta,
te va mngia, te va nva, i va deveni lumin. Te va mntui.
Strig cu putere Rugciunea! Cu rugciunea i trezvia ngrdete-i
mintea! Cugetarea ta s fie ndreptat nu spre cele din afar, ci
spre cele luntrice. Nu cuvinte, sfaturi i predici, ci Rugciunea
rostit cu mult-mult smerenie i lacrimi. Aceasta este esena,
aceasta este calea Prinilor, aceasta este porunca i sfatul lor.
ncearc cu fapta! Cci dac nu ai fapt, cum vei vorbi de contem
plarea celor cereti?
- S fie binecuvntat! Dar dac fac Rugciunea cu inspiraie
i expiraie m doare inima.
- Nu peti nimic!
Cnd rosteam Rugciunea i m strduiam s ndeprtez
orice gnd i imagine i s stpneasc nluntrul meu doar
Rugciunea, ispititorul mi spunea prin gnduri: o s plesneti
acum". Iar eu i rspundeam: Las s plesnesc! Eu voi lupta pn
cnd voi muri".
Toat ziua Stareul ne amintea:
inei rugciunea! Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!
Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Aceasta v va mntui.
Numele lui Hristos va lumina mintea voastr, v va ntri sufletete, v va ajuta n rzboiul mpotriva demonilor. V va cultiva
virtuile i vi se va face totul".
272

Pentru aceasta i insista mult ca noi, ucenicii cei tineri, s


aplicm metoda practic a Rugciunii rostite cu gura.
i fiindc viaa sa era o continu silire n rugciune, de aceea
struia ca i noi s ne silim pe ct putem s pogorm Numele lui
Hristos n adncul inimii noastre.
Aceasta era nvtura Cuviosului nostru Stare: s ne
ndemne, s ne sileasc, s ne supravegheze i s ne aminteasc
nencetat s pomenim Numele lui Dumnezeu necurmat, aa cum
scrie Sfntul Grigorie Teologul: Pomenirea lui Dumnezeu s fie
mai deas dect rsuflarea ta"101.
Cnd vei primi ucenic, mi spunea Stareul, s nu-1 nvei
nimic altceva n afar de rugciune, cci aceasta i va drui evlavie,
dor dumnezeiesc, trezvie, rvn pentru cele duhovniceti i Mrturisire curat. Rugciunea i le va drui pe toate".
Chiar dac i poi numra pe degete, exist i astzi povuitori duhovniceti care lucreaz, dar i nva aceast lucrare
mntuitoare i de Dumnezeu luminat a Rugciunii minii, care
nnoiete i preschimb dumnezeiete sufletul celui ce se roag. i
dimpotriv, sufletul rmne bolnav i ofilit atunci cnd are aceast
nvtur, dar nu o pune n lucrare.
De multe ori, atunci cnd m rugam cu mintea, urmnd cu
credincioie nvtura Stareului nostru, aceasta intra uneori cu o
uimitoare iueal n contemplaii cereti ce covreau firea material. Se ntmpla ns ca alteori rugciunea mea s nu poat trece
nici mcar de tavanul chiliei mele.
Avnd aceast nedumerire, l-am ntrebat pe Stare:
- Gheronda, uneori, cnd m rog, mintea mea nu poate s
treac de acoperiul chiliei mele. De ce simt aceast piedic?
- Demonii, fiul meu, care nevzut se afl n jurul nostru, ne
mpiedic, cu ngduina lui Dumnezeu, pentru a nva din expe
rien nevzutul lor rzboi. Fiul meu, i barcagiul la fel face, cnd
are vnt prielnic, nainteaz cu pnzele fr osteneal, ns cnd
nu are vnt, atunci apuc vslele, se ostenete, asud i aa
nainteaz. Tot astfel i noi. Cnd vine Harul lui Dumnezeu, atunci
rugciunea se rostete de la sine. ns atunci cnd, pentru pricini
Sfntul Grigorie Teologul, Cuvntul XX, EPE, tom. 4, P273

Viaa isihast, care are ca centru Rugciunea minii, este cel


mai binecuvntat mod de via. Pentru isihati rugciunea cu
metania este mai folositoare dect muzica psaltic a Bisericii. Nu
trec cu vederea slujbele bisericeti pe care le-au rnduit Sfinii
Prini pentru cultul comun, ci le fac cu metania n timpul prive gherilor lor ndelungate.
Stareul meu insista ca s rostim Rugciunea cu gura i s
nu ne oprim deloc. Eu, de vreme ce de obicei nu aveam pe nimeni
lng mine, ziceam cu voce tare Rugciunea. i o rosteam mereu,
pn cnd m durea gtul.
- Gheronda, i-am spus eu, din pricina Rugciunii m doare
gura i limba, iar gtlejul mi s-a nfundat. Nu pot s respir, m
doare inima. mi simt gtul ca o ran.
- Las s te doar! N-ai s peti nimic. F rbdare! S nu
ncetezi deloc! Rostete-o! Durerea va aduce desftare duhovni
ceasc. Dac nu te doare, nu vezi rodul rugciunii. Asta te va ajuta,
te va mngia, te va nva, i va deveni lumin. Te va mntui.
Strig cu putere Rugciunea! Cu rugciunea i trezvia ngrdete-i
mintea! Cugetarea ta s fie ndreptat nu spre cele din afar, ci
spre cele luntrice. Nu cuvinte, sfaturi i predici, ci Rugciunea
rostit cu mult-mult smerenie i lacrimi. Aceasta este esena,
aceasta este calea Prinilor, aceasta este porunca i sfatul lor.
ncearc cu fapta! Cci dac nu ai fapt, cum vei vorbi de contem
plarea celor cereti?
- S fie binecuvntat! Dar dac fac Rugciunea cu inspiraie
i expiraie m doare inima.
- Nu peti nimic!
Cnd rosteam Rugciunea i m strduiam s ndeprtez
orice gnd i imagine i s stpneasc nluntrul meu doar
Rugciunea, ispititorul mi spunea prin gnduri: o s plesneti
acum". Iar eu i rspundeam: Las s plesnesc! Eu voi lupta pn
cnd voi muri".
Toat ziua Stareul ne amintea:
inei rugciunea! Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!
Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m! Aceasta v va mntui.
Numele lui Hristos va lumina mintea voastr, v va ntri sufletete, v va ajuta n rzboiul mpotriva demonilor. V va cultiva
virtuile i vi se va face totul".

Pentru aceasta i insista mult ca noi, ucenicii cei tineri, s


aplicm metoda practic a Rugciunii rostite cu gura.
i fiindc viaa sa era o continu silire n rugciune, de aceea
struia ca i noi s ne silim pe ct putem s pogorm Numele lui
Hristos n adncul inimii noastre.
Aceasta era nvtura Cuviosului nostru Stare: s ne
ndemne, s ne sileasc, s ne supravegheze i s ne aminteasc
nencetat s pomenim Numele lui Dumnezeu necurmat, aa cum
scrie Sfntul Grigorie Teologul: Pomenirea lui Dumnezeu s fie
mai deas dect rsuflarea ta"101.
Cnd vei primi ucenic, mi spunea Stareul, s nu-1 nvei
nimic altceva n afar de rugciune, cci aceasta i va drui evlavie,
dor dumnezeiesc, trezvie, rvn pentru cele duhovniceti i Mrturisire curat. Rugciunea i le va drui pe toate".
Chiar dac i poi numra pe degete, exist i astzi povuitori duhovniceti care lucreaz, dar i nva aceast lucrare
mntuitoare i de Dumnezeu luminat a Rugciunii minii, care
nnoiete i preschimb dumnezeiete sufletul celui ce se roag. i
dimpotriv, sufletul rmne bolnav i ofilit atunci cnd are aceast
nvtur, dar nu o pune n lucrare.
De multe ori, atunci cnd m rugam cu mintea, urmnd cu
credincioie nvtura Stareului nostru, aceasta intra uneori cu o
uimitoare iueal n contemplaii cereti ce covreau firea material. Se ntmpla ns ca alteori rugciunea mea s nu poat trece
nici mcar de tavanul chiliei mele.
Avnd aceast nedumerire, l-am ntrebat pe Stare:
- Gheronda, uneori, cnd m rog, mintea mea nu poate s
treac de acoperiul chiliei mele. De ce simt aceast piedic?
- Demonii, fiul meu, care nevzut se afl n jurul nostru, ne
mpiedic, cu ngduina lui Dumnezeu, pentru a nva din expe
rien nevzutul lor rzboi. Fiul meu, i barcagiul la fel face, cnd
are vnt prielnic, nainteaz cu pnzele fr osteneal, ns cnd
nu are vnt, atunci apuc vslele, se ostenete, asud i aa
nainteaz. Tot astfel i noi. Cnd vine Harul lui Dumnezeu, atunci
rugciunea se rostete de la sine. ns atunci cnd, pentru pricini

272
101

Sfntul Grigorie Teologul, Cuvntul XX, EPE, tom. 4, p. 16.


273

aoar de dumnezeiasca Pronie, se retrage, trebuie s apucm


vslele, s ne nevoim, s asudm i s artm buna noastr voin.
Aadar, esena nvturii Stareului nostru era strnirea n
rugciune. Chiar dac n sufletul nostru era fie ploaie, fie nghe cu
vnturi furioase, noi trebuia s ne silim pe noi nine la chemarea
Numelui lui Hristos.
Stareul, vrnd s-i fac pe ucenicii si vrednici de schima
monahal, le recomanda cu asprime:
Fiilor, ca s vin cineva din lume, s poarte ras, s ia
schima i s devin monah, este uor. Dar aceasta nu este adevrata via clugreasc. Monah este acela care vine din lume i
caut povuitor nenelat. Fcnd ascultare, i rmne credincios
pn la moarte i triete Rugciunea minii. Dac nu se cur de
patimi i nu dobndete lucrarea nencetat a Rugciunii minii,
unul ca acesta nu poate fi numit monah. Dac nu nva s se roage
nencetat sau ntr-o msur mai mic, nu putem spune c acesta
este adevrat monah. A devenit monah doar pe dinafar, nu ns i
pe dinluntru.
Omul este ndoit n fire, avnd trup i suflet. Se nvemnteaz
pe dinafar i pe dinluntru, se dezgolete i pe dinafar i pe
dinuntru. Se hrnete cu hran trupeasc, dar i duhovniceasc.
Dac nluntrul su omul nu se schimb, atunci orice schimbare la
exterior nu nseamn nimic. Curete nti partea cea dinluntru a
paharului i a blidului, ca s fie i cea din afar curat 102, spune
cuvntul evanghelic. Spal paharul sufletului pe dinluntru i
atunci va fi curat i pe dinafar. Adic spal luntrul tu, pune-i n
rnduial gndurile tale, curete-te de patimi, pociete-te i
smerete-te i atunci vei vedea c toate faptele tale vor fi curate".
Cuvntul Stareului te ntrea foarte mult atunci cnd era
vorba de nevoina rugciunii.
Atunci cnd se va cultiva Rugciunea lui Iisus rostit cu
gura, spunea Stareul, treptat mintea va ncepe s scape de
hoinreal, fiindc va simi dulceaa provenit din rostirea n acest
fel. Mintea aflat n aceast stare ncepe s-i nsueasc Numele
lui Hristos. Cu ct mintea se rspndete mai puin, cu att i
nsuete mai mult Rugciunea. i dup ce mintea va nchide n ea
274

Rugciunea cu totul, atunci va ncepe pogorrea ctre tronul inimii


i se face unirea minii cu inima i cu Rugciunea. Atunci vor
ncepe ceretile contemplaii i descoperiri. Aceasta ns se dobndete dup ani de zile de silire n toate nevoinele ascetice. Inima
primete n chip desvrit Rugciunea, se ndeletnicete cu ea
nencetat i devine o stare permanent a inimii. Pentru a avea ns
simirea duhovniceasc a cuceririi desvrite a inimii de ctre
rugciune, trebuie s premearg curirea de patimi".
Rugciunea, potrivit tradiiei Prinilor Niptici i a Stareului,
era principala preocupare a obtii noastre. Stareul nostru, prin
nencetata lui supraveghere, prin nvturile sale, dar i prin pilda
personal, se ngrijea s rostim nencetat Rugciunea. Rugciunea
minii era nu numai o datorie, o ascultare, ci ndeletnicirea
principal a obtii. Ea era arma, scutul, temelia i strdania
noastr nentrerupt. Rugciunea, ca o virtute nainte-mergtoare,
a sprijinit obtea noastr i a dat roadele de mai trziu din Sfntul
Munte, Grecia, Cipru i America.
Ne nevoiam cu mult silire de sine pentru a pzi poruncile
Stareului. Dar ca oameni, din cnd n cnd, n atia ani ct am
stat lng el, ne mai abteam, dar nu cu mult. Stareul, ca un
supraveghetor plin de discernmnt, ne urmrea ndeaproape.
Odat, pe cnd ne mutasem deja la Noul Schit, ochiul su de
vultur a vzut c un oarecare frate din obtea noastr nu rostea
Rugciunea lui Iisus cu voce tare. Pentru aceasta i-a spus:
- Spune, fiul meu, Rugciunea! Nu te aud s o rosteti.
- Ei, Gheronda, dup atia ani de clugrie s mai rostesc
Rugciunea cu gura?! mi este ruine.
- i este ruineeeeeeeeeeee?! i este ruine pentru c ai
atia ani de clugrie i te ruinezi s spui Rugciunea cu voce
tare?! Adic Rugciunea rostit cu gura o socoteti ca avnd o mai
mic importan duhovniceasc, fiindc i se pare chipul ei potrivit
pentru nceptori?! i te consideri a fi sporit n rugciune?! Ruine
s-i fie! Slav deart i mndrie... S scrii zero (n dreptul sporirii
tale)! Ruine s ne fie atunci cnd spunem Rugciunea i mintea
noastr hoinrete pe ici-colo, iar gura nu nceteaz s griasc n
deert. Aceasta nu este ruine? Cu adevrat, aceasta este ruine,
att n ochii lui Dumnezeu, ct i ai oamenilor.
275

De prisos este, desigur, s mai adaug c, dup acest du


rece", nu numai fratele cu pricina i-a schimbat purtarea, dar i
toat obtea s-a nelepit ndat.
Asprimea Stareului nu izvora din despotism, de vreme ce
inima lui era inim de tat, avnd, pe de-o parte neasemnat
dragoste pentru fiii si, iar pe de alt parte fiind plin de frica lui
Dumnezeu, de nelepciune i discernmnt pentru noi, ucenicii
si, pe care i-a ncredinat Dumnezeu. Manifestrile sale de
dragoste din timpul zilei erau foarte reinute, ceea ce nu se mai
ntmpla dup privegherea sa de noapte, cnd devenea fa de noi
plin de ndurare i buntate. Asprimea sa avea ca scop curirea
noastr de patimi i pzirea noastr de trufie.
Stareul nsui cunoscuse folosul Rugciunii rostite cu gura
i de aceea nseta s ne transmit i nou, fiilor si duhovniceti,
darurile izvorte din aceasta. Darurile dumnezeieti nu se dau
pn ce mai nti omul nu dovedete c are o dispoziie luntric
potrivit. De aceea a struit cu atta asprime, pn n ultima clip
a vieii sale, s rostim Rugciunea cu voce tare. i ntr-adevr,
mult folos am dobndit.
Mintea i inima unui oarecare frate, care rostea Rugciunea
cu gura, cutau s primeasc o ntiinare despre firea celor ce sunt
i despre dulceaa Raiului.
ntr-o zi, dei Harul l cerceta la anumite rstimpuri, dup
multe ore de rostire cu gura a Rugciunii lui Iisus, deodat, ntr-un
chip cu totul diferit a fost rpit n extaz i, dup ce au ncetat
pentru puin simurile trupeti, i s-au deschis ochii sufletului i a
simit limba doxologiei aduse de zidire Creatorului ei. Dar chiar i
cu ochii si cei trupeti vedea cu totul diferit i mult mai luminos.
Ins cum se petrecea aceasta nu putea s descrie.
Tot ce vedea i auzea era ceva neobinuit, ceva care avea
legtur cu suprafirescul. Psrelele ciripeau, copacii, florile cu
mireasma lor, soarele, ziua strlucitoare, toate vorbeau despre slava
lui Dumnezeu. Toate preau ca din Rai. Aceasta era descoperirea
unei taine care fusese ascuns nou, celor care vedem numai cu
ochii cei trupeti, iar nu cu cei duhovniceti. Toat suflarea s
laude pe Domnul". Att mpria animalelor, ct i cea a plantelor
vorbeau despre slava, mrirea i frumuseea Dumnezeirii Treimice.
276

Se minuna n tcere de mreia lui Dumnezeu. Ochii lui


vrsau nencetat lacrimi, nu pentru pcatele sale, ci pentru c era
micat de frumuseea lui Dumnezeu. Cum de putea inima s sufere
aceast descoperire a frumuseii dumnezeieti? Dar i Adam,
atunci cnd se afla n Rai, Raiul ntreg era pentru el una din
contemplaiile lui Dumnezeu. Se veselea duhul su vznd cum
fiecare zidire l slvea pe Dumnezeu.
Minunat este faptul c toat aceast stare binecuvntat a
simit-o fratele din obtea noastr n urma rostirii cu gura a Rug ciunii, pe care ns o spunea cu cldur a inimii, cu trezvie i
smerenie.
Ceva asemntor s-a petrecut odinioar, cnd Sfntul Nectarie
se afla la mnstirea sa din Eghina, iar monahiile din obte i-au
cerut s tlcuiasc cuvintele: Toat suflarea s laude pe Domnul".
Atunci el le-a rspuns: V voi rspunde n timp, ateptai". i
ntr-o noapte de var cu lun plin au ieit pe cmp pentru a face
Pavecernia cu Acatistul Bunei Vestiri. Sfntul, dup terminarea
Pavecerniei, le-a spus monahiilor s-i continue rugciunea n
genunchi, dup care el nsui s-a dus puin mai departe i a
ngenuncheat.
Pentru o clip monahiile, ntr-un chip mai presus de fire i
de netlcuit, au auzit i au simit c fiecare piatr, arbust sau floare
de noapte, fiecare stnc i toate bisericuele de pe acel versant de
munte, stelele i luna, ntreaga zidire nensufleit a nceput s
laude pe Dumnezeu ntr-un chip de negrit. Iar cnd la aceasta s-a
adugat doxologia adus de greieri, de cucuvele i de celelalte
psri de noapte, uimirea pricinuit de belugul de Har i de
aceast preadesfttoare doxologie a topit" inimile emoionate ale
maicilor. i astfel, cu puterea rugciunii Sfntului Nectarie, au
primit ntiinare n chip simit despre tlcuirea stihului din
Psalmi Toat suflarea s laude pe Domnul". Toat zidirea,
nsufleit i nensufleit, luda pe Domnul, Creatorul i Ziditorul,
ntr-un singur glas.
Datorit nvturii i supravegherii aspre a Stareului,
petreceam o via cu mult trezvie, avnd ca scop dobndirea i
pstrarea Harului dumnezeiesc.
277

Ne osteneam ntru tierea voii, n rugciunea fcut cu metania, n studiu duhovnicesc, n contemplaie, n mrturisirea curat
a gndurilor, dar i cu rucodelia i cu treburile chiliei. Smbt i
Duminic aveam Sfnta Liturghie i ne mprteam. Astfel, viaa
noastr se scurgea ntr-o desvrit linite. Mai ales noi, cei tineri,
nu ndrzneam deloc s vorbim; nu exista nici urm de vorbire n
deert. Astfel, duceam o via frumoas din punct de vedere
duhovnicesc. i toate acestea au devenit piatr de temelie pe care
am cldit casa sufletului nostru i obtile noastre de mai trziu.
Petreceam o via plin de osteneal, muceniceasc, att
trupete, ct i duhovnicete. Fiecare om se ostenete, ateptnd o
rsplat sau ceva care s justifice ostenelile sale. Firete, cretinului care se nevoiete pentru pzirea poruncilor i cultivarea
virtuilor prin participarea sa la Sfintele Taine nu-i este lesne a
nainta fr a gusta oarecare roade duhovniceti. Tot astfel i noi,
cei care alctuiam obtea, din cnd n cnd ne mprteam de
dumnezeietile daruri, prin rugciunile Stareului, pentru a fi sprijinii n nevoina noastr.
Din aceast privin l puteai vedea pe fiecare frate din
obtea noastr pzind cu acrivie poruncile Sfntului nostru Stare,
iar ochii lui devenind dou izvoare pururi-curgtoare, lacrimi ce
adpau acel loc sfinit. Mergea s se culce i nu-1 lua somnul din
pricina lacrimilor. Orice ar fi fcut, oricare ar fi fost ascultarea sa,
oriunde s-ar fi aflat, el avea mereu lacrimi, trezvie i rugciune.
Iat roadele desfttoare ale nevoinelor duhovniceti!
Dar, oare, se ostenea acest om atunci cnd plngea sau cnd
se ruga? Nu. Acest dar al rugciunii i al lacrimilor, care, n esen,
era veselie duhovniceasc, venea pentru c nu putea s opreasc
binecuvntarea lui Dumnezeu sau mai degrab rodul cultivrii
rugciunii i al ostenelii ntru ascultare i ntru osteneal duhovniceasc i trupeasc.
mi amintesc c, pe vremea aceea, pe cnd eram nc frate
nceptor, mai primeam cte o scrisoare de la mama. Stareul mi-o
ddea i-mi spunea: Ia-o, citete-o i scrie-i cteva cuvinte!". i
att belug de lacrimi aveam, nct i scriam astfel: Noi aici,
mam, nu ne splm cu ap, ci ne splm cu lacrimile noastre.
Plngem i aa ne splm feele".
278

Toate acestea erau daruri i harisme ale Stareului. Rugciunile lui aveau atta putere i ndrznire la Dumnezeu, nct
pogorau Harul Sfntului Duh i ne druia o parte din acesta i
nou. Aceasta o vedeam mereu naintea ochilor notri. Dumnezeu
l asculta i i trimitea din belug binecuvntrile Sale. Toate erau
roade ale ostenelilor sale i ale marii sale dragoste pentru
Dumnezeu. Prin asceza aspr pe care o fcea I se druise cu totul
lui Dumnezeu. Auzeam sau citeam despre isprvile marilor Sfini
care se fceau n vremea aceea", dar de fapt Dumnezeu, n zilele
noastre, ne-a nvrednicit s vedem cu ochii notri", de aproape,
nevoinele i luptele acestui om sfnt, nevoine care nu erau cu
nimic mai prejos dect ale Sfinilor din vechime. Noi, ucenicii si,
am cunoscut personal izbnzile Stareului nostru, despre care
citeam doar n cri.
Stareul meu era o mrturie despre faptul c cel care se
nevoiete cu asprime n ascultare, n pstrarea tcerii, ntru
trezvie, n rugciune i, n general, n ndatoririle duhovniceti,
potrivit cu osteneala pe care o depune, va cunoate i el Harul lui
Dumnezeu, cci Hristos ieri i azi, Acelai i n veci"103.
ntr-una din zile, pe cnd fceam pecei i rosteam Rugciunea lui
Iisus cu voce tare, deodat sufletul meu a simit, pentru
rugciunile Stareului, o asemenea stare, care cu siguran c nu
era cu nimic deosebit de cea pe care o simise i o trise Adam n
Rai nainte de cdere. Era ceva ce nu poate fi exprimat n cuvinte.
i lucru minunat este c nu spuneam Rugciunea cu mintea, ei cu
gura i nencetat. i ct de mult m-ar fi ajutat dac l-a fi auzit i
pe vreun frate rostind-o, cci la prima hoinreal" a minii, auzindu-1 pe cellalt cum se roag, a fi nceput i eu din nou s o zic.
Toate acestea sunt adevr i oricine vrea s guste aceste roade,
trebuie s se supun ostenelii ascultrii, privegherii i rugciunii.
Dac nu se ostenete cineva, nu afl rod. Aceasta nu nseamn c
trebuie s se osteneasc puin, iar apoi s se opreasc. Nu, nu!, ci s
o rosteasc nencetat. i mai ales n timpul zilei s se sileasc ct
poate de mult la rostirea Rugciunii cu voce tare, la pstrarea
tcerii i la rbdarea celorlalte osteneli, iar n timpul privegherii
sale s se ndeletniceasc cu Rugciunea minii, inspi10

3 Evrei 13, 8.
279

rnd i expirnd odat cu pomenirea Numelui lui Iisus Hristos.


Odat cu inspiraia s rosteasc DOAMNE IISUSE HRISTOASE",
iar la expiraie MILUIETE-M".
Odat, pe cnd eram bolnav de grip, sttea cu mine
btrnul Teofilact.
- Printe, mi spune el, eu voi merge la Gheronda. Vrei
ceva?
- Nu, fa-i doar metanie din partea mea. i spune-i c sunt
bolnav i c nu pot s urc la el.
- Voi merge eu, mi spuse el.
- Bine, i-am rspuns eu.
Eu m-am ntors pe cealalt parte ca s dorm, rostind nencetat cu gura Rugciunea. Dup puin timp mi s-a prut c aud pe
cineva afar, la poart, care, parc rostea Rugciunea.
- Printe Teofilact, am strigat eu, rostii Rugciunea? V
rugai?
Credeam c nu plecase nc. Dar nu era el, ci demonul!
Burr-burr" fcea acesta afar, ca s m nele i s cred c
btrnul Teofilact se ruga Ia poart.
- Printe, am strigat eu, facei rugciune acolo afar? Nu ai
plecat nc la Gheronda?
Atunci s-a deschis ua i a nvlit nuntru demonul. i
aruncndu-se asupra mea, i-a nfipt unghiile n coastele mele. Eu,
de ndat ce mi-am dat seama c era demonul, m-am ntors ca s-1
apuc, ns aa cum m-am ntors, unghiile sale cele scrboase s-au
nfipt i mai tare n coastele mele. i n timp ce spuneam Rug ciunea strignd cu disperare, m luptam cu el. Dar deodat mi-am
venit ntru sine.
Bre, i diavolul sta, ce era s-mi fac?! L-a deranjat Rugciunea", am spus eu n sinea mea. Prin Rugciunea lui Iisus
diavolul este rzboit, dar i el ni se mpotrivete cu puterea cu care
i ngduie Dumnezeu.
Toate nvturile Stareului privitoare la privegherea svrit cu Rugciunea minii sunt mpodobite cu diferite ntmplri
din vieile Prinilor i ale unor cunoscui monahi athonii. Adesea
ne sftuia c nu trebuie s treac nici o priveghere fr lacrimi.
280

Acestea trebuie s fie nsoitoarele monahului, care are datoria s


plng mereu, uneori pentru pcatele sale, iar alteori pentru ale
altora. Scopul este s ajung la acea stare, nct s plng din
dragoste pentru Dumnezeu.
Privegherea svrit ntru cunotin, cu lacrimi, d natere
la mngierea sufleteasc, umple inima de bucurie, face mintea
uoar, dndu-i aripi pentru a zbura la nlimi duhovniceti i a se
ridica la contemplaii dumnezeieti, din care dobndete bogie
de cunotine dumnezeieti.
Dac ns monahul, dar i fiecare cretin, nu privegheaz,
din pricina nepsrii i a nestatorniciei rmne lipsit de dumnezeiasca mngiere. Inima lui este goal de bucurie, iar mintea
ntunecat i plin de gnduri necurate. Aceast nesatisfacere a
sufletului de Harul lui Dumnezeu l conduce la judecat, la vorbire
deart, trndvie, ndrzneal, creznd c astfel se ntrete, n
timp ce, din nefericire, se otrvete sufletete cu rezultate sigure.
Pe ct de mult prznuiete i salt diavolul de bucurie cnd
l face s pctuiasc pe omul ce pierde nopile pe la cluburile de
noapte i pe la casele cu faim rea, pe att se amrte i se mnie
mpotriva cretinului pe care l vede stnd la chilia sa i priveghind
sau nlnd lui Dumnezeu tmia rugciunilor puternice i a lacrimilor lui, lucrnd virtutea, sfinirea sufletului su i ajutnd lumea.

Lacrimile
Toat viaa sa Stareul Iosif a vrsat ruri de lacrimi cu o
intensitate nfricotoare. Gritoare n acest sens este urmtoarea
ntmplare:
Odat sttea singur n pustie i plngea ca de obicei. Deodat
a auzit pai; cineva trecea pe acolo i de aceea a vrut s-i opreasc
lacrimile. S-a strduit, dar nu a reuit, deoarece curgeau cu atta
intensitate, de parc l-ar fi rnit cineva de moarte.
Din experiena sa Stareul spunea despre lacrimi:
Cu ct v nevoii mai mult cu tcerea i cu purtarea lipsit
de ndrzneal, cu att i lacrimile v vor cerceta. Rugciunea
fcut cu durere nate tnguirea. Aceasta aduce lacrimile, iar
281

lacrimile nasc o rugciune mai curat. Cci lacrima, ca mirul


preanmiresmat, spal ntinciunea i curete sufletul".
Nu exista zi sau ceas n care ochii notri s nu verse lacrimi
din belug. De multe ori din cauza mngierii sufletului ne veneau
lacrimile ce curgeau nencetat din ochii notri. i toat aceast
stare aducea, negreit, odat cu uurarea i curirea minii, pomenirile sfinte ale lui Dumnezeu, n urma crora strile duhovniceti
se nmuleau.
Toate acestea erau rezultate ale nvturii, ale educaiei
duhovniceti fcute cu nelepciune i discernmnt i ale rugciunilor Sfntului nostru Stare. Erau urmarea lacrimilor pe care le
vrsa pentru noi.
ntr-o zi l-am ntrebat:
- Gheronda, de ce postii att de mult, de vreme ce suntei
att de istovit?
- Fiindc vreau, fiul meu, s m nevoiesc pentru ca Preabunul
Dumnezeu s v dea i vou Harul Su.
i ntr-adevr, simeam cum datorit ndrznelii n rugciune
a Stareului nostru Dumnezeu ne trimitea aceast binecuvntare.
Niciodat nu ne-a trecut prin cap c toate aceste stri pe care le
triam le-am primit datorit strduinelor noastre. i m gndesc
astzi: unde sunt aceti gigani duhovniceti, care, datorit rugciunilor lor, i pot face prtai la astfel de stri i pe fiii lor duhovniceti?
Atunci cnd m ntorceam de la slujire i vedeam petera
Stareului, mi spuneam: Oare ceilali clugri au un astfel de
stare?". Cci stareii experimentai erau tot mai rari, att atunci,
ct i acum.
Odat printele Efrem Katunakiotul m-a ntrebat:
- Ce bine ai fcut de ai ajuns la acest Stare?
- Eu nu am fcut nici un bine, am rspuns eu. Mama mea a
fcut tot binele. Ea a fcut totul cu rugciunile, cu lacrimile,
metaniile, postirile i privegherile ei.
Iar acestea le spunea printele Efrem, deoarece i el nsui
cunoscuse din experien ntristarea pricinuit de raritatea Stareilor nenelai i nzestrai cu harisma discernmntului.
282

Dac nu-i curg lacrimi la fiecare pomenire a lui Dumnezeu,


scria Stareul, nseamn c boleti de netiin, dintru care se
nate mndria care i mpietrete inima.
Semn al smereniei sunt lacrimile nencetate, care timp de
trei-patru ani curg ca un uvoi. Din acestea se nate nencetata
rugciune, aa-numita Rugciune a minii. Atunci, de ndat ce
spui Preadulce Iisuse al meu!, ncep s curg lacrimile. De
ndat ce spui Maica Domnului!, nu te mai poi opri din plns.
Iar din acestea se nate o pace adnc n suflet i n ntreg trupul.
Odat, un frate a voit s-i stpneasc lacrimile, fiindc
tocmai cnd ncepuse s plng, a btut cineva la u, dar nu a
putut s se opreasc pn ce acela a plecat. Att de mare este
puterea lacrimilor!
Aadar, dac vei dobndi lacrimile, nu te mai temi c vei
suferi schimbare, fiindc devii un om cu o alt fire. Nu firea se
schimb, ci nsuirile ei sunt schimbate de ctre Harul lui
Dumnezeu prin energiile dumnezeieti"104.
Stareul ne ndemna s facem i puin lectur duhovniceasc n timpul privegherii noastre, pentru c aceasta lumineaz
mintea i ajut la svrirea Rugciunii lui Iisus. Ne spunea s
citim dou-trei capitole din Sfnta Scriptur, iar apoi ceva din
Scara sau din Awa Dorotei ori din Everghetinos sau Sfntul
Macarie Egipteanul sau Vieile Sfinilor, dar mai ales Sfntul Isaac
irul, despre care Stareul spunea:
Dac s-ar pierde toate scrierile Sfinilor Prini ai pustiei
despre trezvie i rugciune i s-ar pstra doar Cuvintele ascetice
ale Sfntului Isaac irul, acestea ar fi ndestultoare s-1 nvee pe
monah ntreaga petrecere isihast i rnduiala rugciunii de la
nceput i pn la sfrit. Ele sunt alfa i omega pentru viaa
niptic de rugciune luntric i chiar numai ele singure sunt n
msur s-1 povuiasc pe om de la primii si pai pn la
desvrire".
Aveam credin neclintit c cuvntul Stareului era cuvntul lui Dumnezeu, de vreme ce ncercase toate nevoinele ascetice
i gustase din experien toate greutile i roadele lor. Strbtuse
drumul ascetic de nenumrate ori i de aceea tia n orice clip ce
10

4 Stareul Iosif, op. cit., p. 57.


283

putea s ntlneasc n cale. Prin urmare, se impunea desvrita


ncredere n persoana sa.
Stareul meu rnduise ca eu s-i fac cafeaua pentru a-1 ajuta
la priveghere. ndat dup ce se scula din somn i fceam cafeaua,
iar el o bea direct din ibric, care era de fapt o cutie de conserv
veche n care era prins cu un cui o bucic de lemn ce inea loc de
mner. Pe acesta nu-1 splm niciodat.
Odat, cnd din dragoste i respect l-am splat, de ndat ce
a vzut ce am fcut, mi-a spus:
- S nu-1 mai speli niciodat!
- S fie binecuvntat!
Atunci cnd i duceam cafeaua nu-mi ngduia s-i spun nici
un cuvnt, nici un gnd, nimic nici despre starea mea luntric sau
ceva asemntor. Nu voia s aud nici un cuvnt, nici chiar dac ar
fi fost s-i vorbeasc ngerul su pzitor.
Prima dat, cnd i-am adus nite scrisori, i-am spus:
- Gheronda, v-am adus nite scrisori.
Atunci el a dus degetul la gur i mi-a spus:
- Tcere, s n-aud nici mcar un cuvnt! Hai, du-te!
Iar aceasta mi-a spus-o pentru c se afla n starea de curire de dinainte de priveghere. Mai trziu mi-a explicat:
- nainte de priveghere nu trebuie s vorbim, deoarece
spuma" minii suntem datori s i-o aducem lui Dumnezeu. Adic,
de ndat ce ne trezim, cnd mintea noastr este linitit i curat,
trebuie s fie druit lui Dumnezeu. Iar dup priveghere vorbim
tot ceea ce trebuie.
n cei doisprezece ani ct am avut aceast ascultare doar o
singur dat am trecut-o cu vederea.
Dup priveghere, fr s vorbim deloc ntre noi, fiecare mergea i
se ntindea n coliba sa. Eu, din pricina rugciunii, aveam un somn att
de linitit! Ah, somn fericit! Cnd m trezeam, sufletul meu simea
desftare duhovniceasc, datorit attor ore de rugciune. Cu Harul
lui Dumnezeu lacrimile nu ncetau nici ziua, nici noaptea. Att de
mult nseta sufletul meu dup linitire i rugciune, nct, oriunde
mergeam, plngeam. Lacrimile mi curgeau mereu, iar eu nu tiam
de ce plng.
284

Prtai la privegherea noastr erau psrile, vulpile i acalii. Striga cucuveaua, striga i huhurezul, iar eu stteam afar cu
metania. Ce priveghere era aceea! Cea mai mare bucurie a noastr
era privegherea de noapte n desvrit linite. Singur linitea
poate s-i dea omului ce privegheaz dumnezeiasca mngiere, cu
att mai mult cnd l cerceteaz Harul lui Dumnezeu. Atunci
mintea urc direct la Cer i se face una cu cele de acolo.
De multe ori, din prea multa linite, sufletul meu afla atta
odihn, nct sfrea n lacrimi, fr s existe, desigur, un motiv
anume, ci doar din pricina linitii. De aceea, numai cel care a
cunoscut folosul linitii tie s o preuiasc. Ah, binecuvntat
linite! Acolo unde eti tu, este rugciunea, este Harul lui
Dumnezeu i contemplaiile dumnezeieti.
Chiar i singur pustietatea este n stare s druiasc
mngiere sufletului. Dac cineva mi-ar fi spus: Te vom face
mprat, numai s ne dai o scnteie din ceea ce ai", nici mcar un
centimetru nu a fi cedat.
Dup privegherea de opt-zece ore cu Rugciunea minii
Stareul ieea din coliba sa i atunci mergeam lng el ca s-i spun
cum mi-am petrecut ziua i noaptea. i spuneam dac am avut
rzboaie din partea diavolului sau dac am avut atacuri din partea
gndurilor. i mrturiseam totul i atunci cnd vedea c am nevoie
de ntrire duhovniceasc, mi spunea diferite lucruri de sufletziditoare.
Dei Stareul n timpul zilei era aspru i tipiconal, cu toate
acestea n clipele de mrturisire a gndurilor se purta cu mult
dragoste i gingie printeasc i ne ntrea povestindu-ne, ca un
vztor de Dumnezeu ce era, vedeniile dumnezeieti pe care le
avusese, diferitele rzboaie pe care le ntmpinase, povestiri auzite
de la pustnici ce triser mai nainte de el i tot ce auzise de la
stareul su despre izbnzile minunate ale Prinilor Aghiorii.
Avea mult har atunci cnd povestea; ai fi vrut mereu s-1
asculi. Ne spunea multe, fiindc cunoscuse nenumrai monahi
din vechime. Era o adevrat tradiie vie. Am fi putut scrie un nou
Pateric. i astfel, ne ntrea n credin i ne pregtea pentru
luptele cele duhovniceti.
285

Adevrul este c Stareul nu inea cateheze lungi, care s


dureze ore ntregi. Nu, ci ne vorbea puin, dar nvtura sa era
plin de propria-i experien, att de preioas pentru noi cei
tineri, care ne nevoiam pentru sporirea noastr duhovniceasc.
Noi i spuneam un gnd, iar el ne rspundea cu cinci pilde
din Pateric i cu dou sfaturi. Silete-te, ne spunea el, ca s vezi
acestea n practic!".
Acesta era duhul Stareului, i anume e cel care se silete
pentru mntuirea sa nu are nevoie de multe cuvinte. Viaa mona hal nu are nevoie de nvturi lungi. De puine lucruri are nevoie
monahul s aud, dar pe acestea trebuie s le pun n practic.
Taci i rostete Rugciunea!, ne spunea Stareul. Alung
gndurile, nu flecari cu ele!".
Dac nu puneam n lucrare aceast nvtur, oricte am fi
auzit din gura lui, ar fi fost zadarnice.
Ce pcat c pe atunci, pe cnd tria Stareul, nu circulau
magnetofoanele, ca s nregistrm mcar o singur omilie de-a sa
despre credin i contemplaie! Ne-a vorbit de multe ori despre
aceste subiecte, dar nu puteam s le inem minte. Era ceva peste
puterile noastre.
Odat, pe cnd m rugam cu metania afar mpreun cu
Stareul, iar el mi povestea experienele sale dobndite de la
prinii btrni pe care i ngrijise i mi ddea i nvturi despre
rugciune, ntreg locul acela a nceput s miroas a trandafiri i a
crini, dei n jurul nostru nu erau dect nite arbuti. Atunci am
nceput s trag cu putere aer n piept, dar Stareul, vznd ce fac,
m-a ntrebat:
- De ce faci aa?
- Gheronda, miroase a crini i a trandafiri.
- Bre mscriciule, ia du-te puin mai departe! Mergi la ua
mea!
Am mers la ua Stareului i am nceput s adulmec. Chilia
sa rspndea att de mult mireasm, nct i barba i hainele
mele s-au umplut de acea arom cereasc.
- De la rugciune este, mscriciule!, mi spuse Stareul.
Nu pricepi? Mireasm este Numele lui Hristos.

Se vede c avusese o rugciune puternic n acea noapte.


Simeam mireasma rugciunii sale adpnd toate cele din jur. Nu
numai simurile mele exterioare, dar i luntrul meu era ptruns
n ntregime de acea mireasm. De multe ori i ceilali frai ai mei,
cnd mergeau la chilia Stareului dup priveghere ca s-i spun
gndurile lor i s aud cuvnt de folos, simeau i ei aceeai
mireasm.
n fiecare noapte chiliua Stareului devenea un rug arztor",
iar atunci cnd intram n ea, m ntrebam: Oare, ce se petrece n
acest suflet, n inima acestui Cuvios?".
Ca s nelegem i noi ce se petrecea n inima acestui Sfnt
contemporan, trebuie s gustm i s simim c Rugciunea se
rostete de la sine n inima noastr, pentru un timp mai scurt sau
mai lung. S vedem i s simim prin rugciune cum este
Dumnezeu, ct frumusee are, care sunt dumnezeietile Lui
nsuiri. S simim n chip mai presus de fire i totodat tainic
prezena Sa, existena Sa, felul cum ine ntreaga fptur, cum Se
afl n zidire i n afara ei, iar n inima omului NTREG prin
energiile Sale. i s simim i felul cum Dumnezeu Cel n Treime ia
mintea i o povuiete la cunoaterea tainelor Sale cele negrite,
nvrednicindu-o de descoperiri neptrunse. Toate acestea i multe
altele Stareul le-a trit ntr-o plintate neneleas pentru noi.
Toate aceste experiene ale sale el se strduia s ni le transmit
subiind contiina noastr cu aducerea aminte de ceasul ieirii
sufletului din trup.
Puterea rugciunii curate a Stareului lucra nu numai asupra lui nsui, ci i asupra naturii care l nconjura. n timpul ct se
ruga, veneau la fereastra chiliei sale psri slbatice i loveau cu
ciocul lor n geam. Ar putea crede cineva c aceasta era o ispit
diavoleasc, trimis pentru a-i distrage atenia de la rugciune. n
realitate ns, psrile erau atrase de harul rugciunii sale.

2
8

Lumina necreat i indumnezeirea


Dumnezeu 1-a nvrednicit pe Stare de marea cinste de a
vedea Lumina necreat.
Cnd ne vorbea despre Lumina necreat, nu gsea cuvinte
pentru a ne descoperi, pentru a ne arta ce este Dumnezeu, ce este
aceast Lumin necreat i acea Slav a Dumnezeului Celui n
Treime.
Slava lui Dumnezeu, Lumina lui Dumnezeu este energia Sa
necreat.
n epistolele Stareului Iosif se poate observa cu ct uurin, dar totodat i cu ct profunzime descrie stadiile i strile
de rugciune, de la cele mai simple pn la cele mai nalte stri de
luminare, rpire i contemplaie. Iar aceasta d mrturie despre
msura sporirii i a experienei Stareului.
De pild, ntr-o epistol de-a sa el scrie:
Luminrii i urmeaz curmarea rugciunii i desele
contemplaii, rpirea minii, ncetarea simurilor, nemicarea i
deplina linitire a mdularelor, unirea lui Dumnezeu i a omului
ntr-una"105.
Aceast unire a omului cu Dumnezeu o descrie mai amnunit astfel:
Cnd Harul lucreaz, atunci ndat se deschide ua i
ajunge la poarta Cerului i rugciunea se nal ca un stlp sau ca o
flacr. n acea clip se petrece schimbarea... Iar prefacerea, atunci
cnd se petrece, se svrete prin intermediul rugciunii de
cerere.
i umplndu-se omul de Har, se umple i de luminare i de
o negrit bucurie. Atunci, nemaiputnd stpni focul dragostei,
nceteaz simurile i este rpit n contemplaie. Pn aici sunt
micrile voinei omului. Dincolo de aceasta nu mai are stpnire
peste sine nsui, nici nu se mai cunoate pe sine, fiindc s-a unit
cu focul, fiind cu totul preschimbat, devenind dumnezeu dup har.
Aceasta este dumnezeiasca unire, n urma creia zidurile se prbuesc i atunci omul respir un alt aer, cel al cugetrii, liber, plin

de mireasma Raiului. Apoi, puin cte puin, norul Harului se


retrage i vasul de lut se ntrete precum ceara. Atunci i vine
ntru sine, dar se afl de parc ar fi ieit dintr-o baie, curat, uor,
strveziu, plin de Har, dulce, moale ca vata i plin de nelepciune
i cunotin. ns cel care dorete acestea este dator s peasc
spre moarte n fiecare clip"106.
Stareul, dei avea darul povestirii, cu toate acestea atunci
cnd ajungea s vorbeasc despre sfnta luminare, despre stri de
Har i despre contemplaii cereti se mhnea, fiindc limba
omeneasc cea srac nu l ajuta s-i exprime tririle sale cele
negrite. Era nevoie de o alt limb, de una cereasc. Cci nu
exist termen de comparaie sau vreo asemnare ntre zidit i
nezidit. De aceea, cum putea Stareul s descrie acele lucruri ce nu
se aseamn cu nimic din cele ce exist n aceast lume?
Astfel, rmnea ca unul fr de glas, neputnd s vorbeasc
despre cele ce se afl la acea nlime neajuns, mai presus de
cunoatere, mai presus de strlucire, acolo unde sunt tainele cele
simple, dar adnci, neschimbate i ascunse ale teologiei. Stareul
nu a avut studii de teologie, ns teologhisea cu mult profunzime,
ntr-una din epistolele sale scrie:
Adevratul monah, cnd ntru ascultare i linitire i va
curai simurile sale, i va liniti mintea i i va curai inima,
atunci primete Har i luminare n cunoatere i devine ntreg
lumin, ntreg minte, ntreg strvedere. Unul ca acesta izvorte
teologie, i nc att de mult, nct de s-ar afla trei care s scrie,
nu ar putea face fa uvoiului de Har ce se revars cu atta
mbelugare, rspndind pace i desvrit nemicare a patimilor
n tot trupul. Inima se nflcreaz de dumnezeiasca dragoste i
strig: Stvilete, Iisuse al meu, valurile Harului Tu, cci m
topesc precum ceara. i cu adevrat, se topete, neputnd suferi
covrirea de Har. Iar mintea i este rpit n contemplaie i se
svrete contopirea. Omul se preface i devine una cu Dumnezeu,
nct nu se mai cunoate i nu se mai deosebete pe sine, precum
fierul n foc, cnd se aprinde i se face una cu focul"10?.
106

lo

s Stareul Iosif, op. cit, p. 208.


288

Stareul Iosif, op. cit., pp. 153-154-10?


Stareul Iosif, op. cit, p. 279.
289

Din aceste cuvinte ale sale se vede c ntunericul Dumnezeirii,


din care izvorte Lumina necreat, nu era pentru el un trm
necunoscut i inaccesibil, ci l cunotea ca pe un loc i ca pe un
chip al prezenei lui Dumnezeu, ca pe o tain negrit, ca Lumin
preastrlucitoare. i aceasta pentru c Stareul era vztor de
Dumnezeu n timpul rugciunii sale.
Adeseori, dup ce termina ndelungata sa priveghere fcut
cu Rugciunea inimii, chipul su devenea preschimbat i luminat,
iar acea Lumin, n care se sclda nencetat sufletul su, i nvluia
n chip vdit i trupul. Stareul devenea prta al Luminii necreate,
pe care o contempla ca un vztor de Dumnezeu ce era.
Odat, dup priveghere, a ieit din coliba sa plin de strlu cire i ne-a spus:
- Astzi s-a svrit contopirea cu Sfnta Treime.
Cuvintele sale amintesc de Sfntul Andrei cel nebun pentru
Hristos, care, dup rugciunea de noapte, a ieit n pia i striga
ca un ieit din mini de bucurie: Biruine i lauri pentru mprat!".
Prin aceste cuvinte voia s spun c sufletul su aflase n rugciune
Harul i Slava lui Dumnezeu.
Stareul depise primele dou stri duhovniceti, de curire
i de luminare, i ajunsese la ndumnezeire. Pecetluire a acestei
stri a sa era uurina cu care tlcuia diferitele ispite care apar n
toate stadiile luptei duhovniceti.
In tot timpul ct am trit lng el, la fiecare nelmurire pe
care i-o artam i care era legat de nevoina noastr duhovni ceasc, avea pregtit nu numai rspunsul, dar i soluia corect a
problemei. Avea att de mult experien n ceea ce privete
lucrarea Harului n rugciune, nct ne spunea: Pzirea cu acrivie
a acestei porunci i aceast nevoina pentru dobndirea Rugciunii
minii v va deschide poarta rugciunii". Iar alteori ne zicea:
Aceast greeal vi se va face piedic n rugciune".
Pentru a ne nrdcina foarte adnc n suflet pomenirea
morii, Stareul ne ddea multe pilde de mori ale Cuvioilor
Ascei, dar i ale unor monahi nepstori. i astfel, simeam cum
aceast pomenire a morii ne cuprinde i ne pregtea sufletele aa
290

nct
s ne
pute
m
drui
rugci
unii
cu
mult
umili
n,
strp
unger
e,
aduna
re
ntru
sine,
prih
nire
de
sine
i
ntrist
are
mnt
uitoa
re,
pentru
a gsi
ct de
puin
Harul
lui
Dumn
ezeu.

i nu
exista
zi, nu
exista
trezire
din

somn n care s nu m stpneasc cugetarea i pomenirea


morii, n care s nu m preocupe aceast grij i aceast
nevoina. Adic cugetam cum mi va iei sufletul i cum l va
ntlni pe Dumnezeu, care va fi rspunsul meu, care va fi
judecata lui Hristos i care hotrrea. Toate aceste cugetri
alctuiau o lucrare duhovniceasc necurmat care m stpnea i
inea ntru trezvie sufletul meu cel ticlos i vrednic de osnd.
Stareul pe toate le nfrunta cu brbie i cu discernmnt,
n ceea ce privete privegherea, rugciunea i curia minii nu
fcea nici un pogormnt, dei duceam o via muceniceasc.
Ne lupta mult somnul, dar ne nevoiam vitejete cu ajutorul
Harului lui Dumnezeu i al rugciunii Stareului. Ca s nu moim
sau s adormim la priveghere, i astfel s pierdem folosul acesteia,
ntrebuinam pentru a birui somnul multe metode, unele din ele
chiar dureroase.
- Gheronda, ce s fac cu somnul?, ntrebam eu.
- Lupt-te, nu ceda! Iei afar pe stnci, dar s nu dormi,
chiar dac nu nelegi nimic din rugciune. Numai s nu te
biruiasc somnul. F tot ce poi! Dumnezeu va vedea osteneala ta
i i va ncununa nevoina.

Rzboi mpotriva somnului


Stareul Iosif se lupta cu asprime mpotriva somnului,
deoarece vedea din experien c nici o alt nevoina nu aduce
attea binecuvntri pentru lucrarea Rugciunii minii, precum
lipsirea de somn.
Ne mrturisea adeseori c n tineree l lupta mult somnul
Acest rzboi l ngreuna mai ales iarna, fiindc nu putea noaptea s
se mite puin afar din chilia sa, deoarece era ger.
291

Rzboiul somnului nu era adus doar de pricini fireti, ci i


de diavolul care se pornete cu o ur nestpnit mpotriva celui
care privegheaz ntru cunotin cu lucrarea niptic. De multe ori
cei doi Starei, Iosif i Arsenie, pentru a birui somnul, i fceau
metaniile desculi n zpad.
Programul obtii noastre presupunea s ne sculm ntotdeauna la ora rnduit. Chiliile noastre erau separate i deprtate una
de cealalt. Nu era rnduit un printe pentru a bate la u i a ne
trezi. Atunci cine ne scula? Cu siguran c exista un ceas. Dar mai
ales rvna luntric, dorina i dragostea de priveghere i de
rugciune ne fceau s ne sculm. Nu era nevoie de un ajutor.
Eu personal, care eram cel mai slab i cel mai mic, aveam
dureri nfricotoare n piept. Atunci cnd deschideam ochii i
trebuia s m scol, aceast durere m pironea de parc a fi avut
foc n plmni. Cu toate acestea rugciunea Stareului i dragostea
mea de a-1 odihni nu m lsau nici mcar un minut s dorm mai
mult. Nu-mi amintesc s fi spus mcar o singur dat: Las s
mai dorm puin!". Acelai lucru l fceau i ceilali. Un astfel de
gnd ne era strin. De ce? Fiindc luam aminte la cuvntul
Stareului:
Dac nu v nevoii acum, cnd suntei tineri i avei lng
voi i povuitor, atunci cnd v vei nevoi? Cnd vei mbtrni?
Cnd patimile se vor ntri? Cnd noi vom fi plecat din aceast
via? Acum este timpul s v nevoii. Acum s rzboii patimile i
slbiciunile voastre i cu aceast nevoin a voastr vei cunoate
n fapt Harul lui Dumnezeu i viclenia demonilor. Nu este vreme
pentru nepsare. S devenii ca Heruvimii cei cu muli ochi,
observnd cursele demonilor, cci de multe ori acetia se arat sub
chipul ngerilor, pentru a v mpiedica i a v tr spre pierzare".
Astfel privegheam n fiecare noapte i ne luptam cu somnul.
Ore ntregi la rugciune. Unul pe scunel, altul jos, iar altul n
picioare. Inspiram i expiram Numele lui Hristos. Stareul ne cerea
s ne nevoim pn la snge mpotriva somnului i a gndurilor
ruinoase, el fiind cel dinti care ne ddea pild petrecnd n
chiliua sa ntunecat i avnd ca nsoitor Rugciunea minii cea
nencetat.

Dect s dormim i s pierdem privegherea, era mai de


preferat rzboiul i greutatea nevoinei. Chiar dac nu nelegeam
Rugciunea, ajungea s fim trezi, s ne luptm i s artm voina
noastr cea bun lui Dumnezeu. Cinci ore de chinuire i de muce nicie! Mergeam pe crri, prin desiuri, prin pdure, urcam pe
stnci, numai ca s nu dormim. Din pricina oboselii ne istoveam
cu totul, dar somnul tot nu ceda. Era un demon puternic! O adevrat mucenicie era acest somn! Dar adeseori se ntmpla ca dup
patru-cinci ore de nevoin somnul s fug dintr-o dat. Pleca n
chip minunat, de parc cineva l-ar fi tiat cu cuitul. n chip firesc,
de vreme ce eram istovii de osteneala zilei, de cldur sau de frig
i din pricina lipsei de somn, ar fi trebuit ca mintea noastr s fie
tulbure. Deodat ns mintea dobndea limpezime, uurare i pace,
ca dup o rugciune de multe ceasuri, n care chemarea Numelui
lui Iisus Hristos ne trgea spre contemplaie. Iat rodul binecuvntat al struinei Stareului de a ne sili la priveghere! De aceea
rspndea mireasm nu numai gura i trupul fiecruia dintre noi,
ci ntreg locul dimprejurul nostru.
Dumnezeu voia ca s ne odihneasc pentru osteneala fcut
i parc ne-ar fi spus: Dup osteneala privegherii pe care ai
fcut-o i pentru ascultarea pe care ai artat-o, privii care este
road! Luai aminte ca nici mine s nu cedai!". i astfel dobndeam experien, i nelegeam c rzboiul era i din pricina oboselii
trupeti, dar i a demonului somnului.
Pe noi, ucenicii, ne lupta somnul n chip nfricotor i de
aceea nu puteam face Rugciunea minii mai mult de patru ore.
Stareul ns nu mai avea un astfel de rzboi, fiindc ctigase
biruin asupra lui nc din primii zece ani de nevoine aspre. i
astfel, putea s stea apte-opt ore la priveghere, druindu-se cu
totul Rugciunii minii i contemplaiei.
Dup ce priveghea, Stareul ieea din chilia sa, plin fiind de
lumin i de Har, i m ntreba:
- Ei, bobocule, cum merge? Mai reziti pe front?
- Gheronda, cam chioptez.
- Fiul meu, ine bine arma rugciunii i nu te teme!
2
9

Vara, cnd veneau brci i pescuiau cu lmpile, Stareul mi


spunea:
- Vezi, fiul meu, cum se nevoiete i cum privegheaz
pescarul toat noaptea pentru ceva material i pmntesc, ca s
prind o mn de peti? Vezi cum uneori cnt ca s-i treac
timpul? Oare noi, care am venit aici ca s pescuim Harul lui
Dumnezeu, nu trebuie s priveghem? i noi trebuie s cntm,
adic s psalmodiem, s-I cntm lui Dumnezeu, lund aminte la
gnduri, i s nu dormim. Acest pescar se ostenete pentru puini
petiori, ns noi suntem datori s ne nevoim pentru vnatul cel
duhovnicesc, pentru pescuitul mpriei Cerurilor, pentru dobndirea de mai mult Har, pentru rsplat venic de la Dumnezeu.
Mare lucru!
- Aa este, Gheronda.
Cu astfel de cuvinte nelepte, scurte, dar cuprinztoare, ne
ntrea credina.
Ct nevoin fceam n pustie" n timpul verii! La amiaz
stncile fierbeau de cldura pe care apoi noaptea o degajau. Atunci
noi ne coceam de cldur n chiliile noastre i n bisericua ce se
afla ntr-o peter mic care se ncingea att de tare, nct credeam
c plesnim.
Dumnezeiasca Liturghie se svrea la sfritul privegherii
noastre. De aceea, nainte de a intra n bisericu pentru Liturghie,
ne narmam cu toate gndurile cele bune de rbdare pentru a
putea rezista. Din pricina oboselii i a cldurii nbuitoare moiam foarte tare. Dar de ndat ce capetele noastre se lsau n jos,
Stareul ne stropea cu ap i ne striga:
- Dormii?
- Iertai!
i Stareul ne fcea destule duuri" de felul acesta cu ap
rece.
Cnd eram nceptor, m lupta gndul s plec. mi venea un
gnd care mi aducea aminte de casa mea, un altul de duhovnicul
meu care voia s facem o mnstire, un alt gnd mi spunea s m
ntorc napoi. Era un adevrat roi de gnduri. Eu ns m nevoiam
i m mpotriveam lor. Stareul mi spunea:
294

E
bine,
aa
cum
faci, e
foarte
bine.
S nui lai
nici o
clip
ndato
ririle,
priveg
herea,
canon
ul i
rugci
unea
i
atunci
nu te
va
stpn
i
niciod
at
diavol
ul
plecr
ii.

spusese Stareul, a venit clipa cnd toate gndurile au plecat. i


dintr-odat pustia, care mai nainte mi se prea ntunecat, a
devenit att de frumoas i de iubit. Cu rugciunile Stareului
meu Harul lui Dumnezeu m-a ajutat i m-a slobozit de rzboiul
acestor demoni i toate cele din luntrul meu s-au schimbat.
Uneori mergeam i la btrnul Arsenie:
- Nu te necji, cci i eu am fost luptat, i Stareul a fost
luptat, mi spunea el.
i m ntrea i acesta cu cuvintele sale cele simple. Vorbea
o greac stricat, fiindc crescuse n sudul Rusiei, dar cuvintele
sale simple aveau o mare valoare duhovniceasc, pentru c trise
ceea ce nva i de aceea aveau mult Har i mult putere. Cci una
este nvtura izvort din fptuire i alta cea din nelepciunea
lumeasc.
Cnd ne rzboiau gndurile de mndrie i de nepsare,
Stareul ne nva s le dispreuim cu desvrire:
- inei Rugciunea! Este o furtun, dar va trece, va ceda.
Cnd v mpotrivii i v luptai cu brbie i nu v pierdei
curajul, toate gndurile cedeaz. De altfel, aceasta i este tactica
vrjmaului: s atace, pentru a putea sparge frontul, s surpe zidul
i tot ce exist n picioare. S inei stindardul sus i el va ceda.
i ntr-adevr, gndurile dispreau.

M
i-am
fcut
ndat
oriril
e cu
srgui
n i,
ntradev
r, aa
cum

Stareului i descopeream tot prin mrturisire curat i


sincer a tuturor gndurilor. Nu lsam dorine ascunse nluntrul
meu, fiindc tiam c acestea sunt lucruri putrede. i fiecare lucru
putred rspndete o duhoare. i nu m-a fi simit bine, de vreme
ce sufletul meu ar fi rspndit acea duhoare. tiam c un singur
gnd ascuns de a fi primit, sufletul meu s-ar fi cltinat pn n
strfunduri. mi ddeam seama de aceasta din presiunea pe care
mi-o pricinuiau ca s le primesc.
295

Aadar, nevoin! Lupt corp la corp! Iar atunci cnd simeam o apsare nfricotoare din partea gndurilor, luam un lemn
i m loveam. i astfel, ocrndu-1 pe vrjma, tiam gndurile i
rzboiul nceta. Iar dac gndul venea a doua i a treia oar ca s
m atace, cu i mai mult mnie l nfruntam, aplicnd aceeai
tactic.
Cnd i spuneam Stareului despre acest rzboi, el, ca un
rzboinic foarte ncercat, mi rspundea:
- Nu-i nimic. Nu te teme! Eti ca acel frate din Pateric care
s-a descurajat i a spus: Awa, att de multe gnduri, attea
patimi... cum voi putea eu s le dezrdcinez? Pentru Numele lui
Dumnezeu, Awa, ajutai-m, cci m pierd!". i i rspunde acel
experimentat stare: Fiul meu, gndurile nu nvlesc toate odat
asupra ta, nu se scoal toate patimile odat asupra ta, ca s te
nbue". Cnd va nvli gndul trupesc, lovete-1, taie imaginaia,
chipul persoanei care te smintete, alung-1, terge-1, aa cum tergi
un diavol din imaginaia ta, aa cum tergi ceva cu un burete. terge
imaginea i ine Rugciunea! i aa, s-a terminat. Ai sugrumat
gndul. Va veni din nou? Iari, sugrum-1! Vine, de pild, un gnd
de trndvie i-i spune: Culc-te!". Atunci tu s-i rspunzi: Nu,
de ce s m culc?". Vine un gnd de judecat i i optete: Spune
i tu un cuvnt mpotriv!". Tu s-i rspunzi: Nu, de ce s-1 spun?".
Aa se duce rzboiul.
M aflam n obte de nou luni i cunoscusem bine deja
viaa i rnduiala ei, precum i pedagogia zilnic a neleptului
nostru Stare. Cu rugciunile lui, urmam rnduiala de fiecare zi a
chiliei. Firete, n acest timp n-a lipsit rzboiul gndurilor. Diavolul se silea cu mnie s-mi zdruncine credina n Stareul meu i
ncrederea n discernmntul su, ca s m scoat din ascultare.
Nu, aceasta nu o voi face niciodat!". Vrjmaul ns continua s
m atace. Ne vom lupta, i spuneam eu. Nu voi ceda... Prefer s mor".
Stareul, vznd gndurile mele i lupta mea, a vrut s m
ncerce, ca un general iscusit ce era. De aceea mi-a spus:
- Cum o s-o scoi la capt tu, care eti o mn de om i un
netrebnic? Eti umflat de gnduri. Uit-te ce rzboaie ai! Nu cred
c o s-o scoi la capt.
296

Atunci eu, flindu-m, i-am spus:


- Gheronda, unu plus unu fac doi. Nu exist capitulare. Cu
rugciunile Sfiniei Voastre m voi arunca n foc i fie ce-o fi. Nici
nu m gndesc s dau napoi sau s m las biruit de gnduri!
- Bine, bine, vom vedea.
Att i-a trebuit. Ceea ce a voit s aud, a auzit. Vznd un
omule vorbind astfel, s-a gndit: Ei, ceva trebuie s aib i acesta".
i se pare c, prin aceast prob la care m-a supus, a cumpnit
bine ce trebuia s fac. Cci dac cineva vrea s biruiasc, trebuie
s fie hotrt s moar. Cel care voia s rmn lng Stare
trebuia s-i semneze moartea.
Dup puin timp Stareul mi-a spus:
- Pregtete-te s te fac schimonah. Dar nainte de asta va
trebui s-i semnezi moartea. Fie c o s te doar ceva, fie c o s te
mbolnveti, un singur lucru s ai n minte: doar moartea te va
despri de aici. Nu cuta mngiere, nici vindecri. Eti hotrt
pentru moarte? Rmi! Dac nu, pleac!
Iar atunci cnd mi-am dat cu toat inima mea ncuviinarea
zicnd: S fie binecuvntat!", m-a tuns n Schima Mare, tunderea
svrindu-o printele Efrem de la Katunakia pe data de 13 iulie
1948, ntr-o zi de joi.
Rnduiala canonic, desigur, este ca nceptorul s treac
printr-o perioad mai lung de ncercare. Aceast hotrre ns se
ia n funcie de vremea i de oamenii care triesc n acea vreme. Iar
Stareul, cu experiena pe care o avea, a socotit c aa trebuie s se
petreac. Dup ce s-a svrit tunderea n Schima Mare, am fcut
gogoi. Pe atunci aa era obiceiul.
Uneori Stareul avea un sughi firesc. Diavolul a exploatat
aceasta i a nceput s-mi sufle la ureche: A, ceea ce face acum
Stareul dovedete c are demon. Demonul l face s sughie aa".
Ce amrciune, ce otrav mi-a cuprins sufletul meu! Auzi ce-mi
spune gndul!", mi ziceam n sinea mea, fiindc eu, de obicei, nu
aveam astfel de gnduri. De ndat ce mi-au venit, m-au rscolit cu
totul. Cu neputin s primesc un astfel de gnd despre Stareul
meu! Te voi sfia!", mi-am spus n sinea mea i m sileam s m
mpotrivesc. Cnd i-am spus aceasta Stareului, care era un ascet
ncercat, a zmbit i mi-a spus:
297

- Nu te necji, fiul meu! Las-1 s spun ce vrea. Nu-i da


nici o importan. Tu doar s rosteti Rugciunea. O s-i mai
spun i altele. ns pe o ureche s-i intre i pe alta s-i ias.
Vrstura iadului nu are sfrit. S nu te mpotriveti cu cuvntul,
pentru c eti mic i fr experien. Tu doar s dispreuieti
gndul, s spui Rugciunea nencetat i gndul va pleca de la sine.
Eu ns nu tiam c dispreuirea gndurilor este cea mai
bun soluie i de aceea am rspuns:
- Nu, Gheronda, am s m lupt i eu cu gndul. N-o s-1 las
s-mi spun aa ceva despre Sfinia Voastr, care mi suntei Stare.
- Hm!, a fcut el i a zmbit.
Probabil c i-a spus n sinea sa: Micuul acesta habar n-are
ce i se ntmpl". i astfel m-a lsat s m lupt prin mpotrivirea n
cuvnt.
M luptam eu cu asprime, dar diavolul era maestru la aa
rzboi. Ce-mi fcea? De ndat ce m sculam ca s priveghez, ac!
venea ndat atacul: Ia uite ce Stare ai!". i cu mult miestrie,
diavolul arunca gndul n inima mea, ca s-mi otrveasc privegherea. i astfel, cu aceste gnduri, m sectuia de puteri. Venea
apoi o simire demonic: Iat, Stareul nu e ceea ce crezi tu. Are
demon". ns nici eu nu cedam deloc, ci ndat curmam gndul
printr-un cuvnt mpotrivitor: Nu, Stareul este un general. Un
om care m povuiete la mntuire nu poate s aib demon, ci
este Sfnt, nger al lui Dumnezeu". Nu, nu este nger, pentru c
face asta, face ailalt...". Ba nu", rspundeam eu mpotriv.
i astfel, ore ntregi duceam lupt de mpotrivire, dei nu
aveam experien n aceasta. Aveam doar un curaj firesc i de
aceea m aruncam n aceast lupt, dei eram mic i fr experien. M ncumetam s m mpotrivesc, tactic pe care o folosesc
doar nevoitorii sporii, n timp ce eu trebuia s evit gndul prin
dispreuire, ca s scap repede.
Aceast lupt a durat zile ntregi. Cel viclean m lovea mereu
cu proiectile i mi fura ore ntregi din priveghere, fcndu-m s
m lupt cu el. n cele din urm mi-am spus n sinea mea: E nevoie
de o intervenie mai drastic". Atunci am luat un lemn i am spus:
Ce ai spus despre Stareul meu?". i poc!, mi loveam att de tare
picioarele cu lemnul, nct m tvleam pe jos de durere.
298

i n felul acesta a fost ndeprtat rzboiul; iar de atunci nu a


mai aprut. Nu m-a mai atacat niciodat gndul acesta uciga, dei
pe Stare l mai apuca cteodat sughiul su firesc. Am i uitat c
am fost vreodat rzboit de acest gnd. Att de repede au disprut
gndurile, de parc nici nu ar fi existat vreodat. Mi-a disprut
pn i amintirea c am fost rzboit, deoarece am nfruntat cu
curaj i lepdare de sine acest rzboi. ns sufletul celui care
cedeaz se umple ncet-ncet de necurie i ncepe s rspndeasc duhoare. Fiecare gnd ru devine n suflet un abces care,
dac nu este lepdat degrab, ulcereaz, putrezete i rspndete
duhoare.
Odat, de praznicul Cincizecimii, printele Atanasie ne-a
adus posmag, roii i struguri. Atunci Stareul se ntoarce ctre noi
i ne spune:
- Traistele n spate i la drum! Altfel ni le vor mnca
oarecii.
Gndurile au npdit ndat ca furnicile. O astfel de zi i
noi s umblm pe drumuri?! Cnd trebuia s te liniteti, s citeti
i s te rogi cu metania?!". Eu ns i rspundeam gndului:
Strmt i plin de ntristare este calea. Ascultarea mai presus de
toate. Nu am venit s fac voia Mea, ci voia Celui ce M-a trimis
pe Mine"108. ns povara gndurilor era mai grea dect cea din
spate. mi spunea gndul, i rspundeam ns i eu: De ndat ce
vom merge la Gheronda, te voi pri".
Cnd am intrat pe poarta colibei, gndurile au pierit cu
totul. S-au risipit ca vntul. Cum s ndrzneasc demonii s se
arate naintea celui ce le venise de hac?
Dar fiindc nu am avut prilejul n acel moment s-1 vd pe
Stare deosebi, deoarece ne spusese s mergem s ne schimbm
hainele i s ne odihnim, mi-am spus n sinea mea: Ispititorule, te
voi aranja eu...". Am adunat un sac de pietre i am spus: Acum i
voi da canon, ie, celui care nu voiai s cari greutate ntr-o astfel de
zi, i vei dormi pe pietre. Hristos pe Cruce a avut o mucenicie mult
mai mare". Aceast fapt a mea nu avea valoare, dar Dumnezeu
mi-a dat pentru voina mea cea bun o mic rsplat.
108

Ioan 6, 38.
2QQ

ndat ce am adormit, am visat c m aflam ntr-o cmpie.


De-a dreapta mea se afla printele Iosif cel tnr, iar la stnga
printele Arsenie. n partea stng, pe vrful unei coline frumoase
i pline de verdea, se afla Stareul. El s-a ntors ctre noi i ne-a
spus: Va trece Marele Constantin. S v nchinai lui, ca s luai
binecuvntare". Atunci eu i-am fcut semn, zicnd: S fie binecuvntat!".
Cnd acela a venit, fr s-1 privesc, i-am fcut metanie. Nu
tiu ns ce a fcut fratele de lng mine. Pe cnd m ridicam, n
loc s-1 vd pe Marele Constantin, L-am vzut pe Hristos ca un
Copil mic, Care S-a plecat ctre mine, mi-a zmbit i m-a srutat.
Apoi a plecat, lsndu-mi n suflet o bucurie de nedescris.
Cnd m-am trezit, pstram nc n suflet acea bucurie. Am
mers la Stare i i-am spus ce vzusem. Atunci el m-a ntrebat ce
gnduri avusesem n timpul zilei, iar eu i-am mrturisit gndurile,
cum le-am nfruntat i care au fost roadele.
- Dumnezeu, pe robii Si, n chipul acesta i mngie, atunci
cnd fac o nevoin. Dar tu de acum nainte s nu mai pui pietre.
300

n astfel de situaii trebuie s ai un povuitor ncercat, care


s poat discerne cu siguran adevrul de minciun. Cci Apostolul
Pavel ne nva c diavolul se preschimb n nger de lumin
pentru a-1 nela pe om. Iar Sfinii Prini ne spun: Vinul i oetul
seamn, ns cel care a gustat vinul cunoate diferena". Stareul
meu era unul dintre puinii Prini aghiorii ce gustaser din belug
beia Harului dumnezeiesc i care puteau s cunoasc ndat i cu
siguran dac o stare era de la Dumnezeu, de la demoni sau de la
firea noastr.

Despre calendar
Una dintre hotrrile nelepte ale Stareului Iosif a fost
luarea unei poziii corecte n problema calendarului, care, n acea
vreme, devenise foarte acut, deoarece n funcie de aceasta Biserica
i organizeaz viaa istoric i liturgic.
Conducerea revoluionar a lui Gonatas10^, prin ordinul mprtesc din 18 ianuarie 1923, a hotrt, din motive politice, s adopte
noul calendar i n cadrul statului grec. Firete, Biserica putea s
respecte vechiul calendar pentru anul liturgic. Cu puine zile mai
trziu ns, pe data de 3 februarie 1923, Patriarhia Constantinopolului
propunea printr-o enciclic Bisericilor Alexandriei, Antiohiei,
Ierusalimului, Serbiei, Ciprului, Greciei i Romniei revizuirea
calendarului bisericesc.
Prin urmare, la 10 martie 1924, Sfntul Sinod al Bisericii
Greciei a hotrt s revizuiasc calendarul bisericesc, exceptnd
perioadele Triodului i Penticostarului, care aveau s fie rnduite
dup Pascalie. Aceast sintez a fost numit, nu fr probleme
liturgice, noul calendar iulian sau ndreptat. Astfel, i Bisericile
Alexandriei, Antiohiei, Romniei i Bulgariei au primit noul calendar,
n ciuda mpotrivirilor venite din partea poporului credincios. De
fapt aceast nnoire a pricinuit schisme n Biseric, formndu-se
aa-numitele biserici vechi-calendariste", ran care nu s-a vindecat nici pn astzi.
Timp de unsprezece ani cei de pe stilul vechi au fost cu totul
lipsii de vreo conducere bisericeasc, neavnd episcopi. Dar biserica fr episcop nu este socotit Biseric. ns n 1935 Episcopul
Florinei, Hrisostom Kavuridis, s-a rupt de Biserica oficial i s-a
alturat vechilor calendariti. Acest pas a fost salutat de ctre
zelotiti cu mult bucurie, fiindc n felul acesta dobndeau i ei un
episcop pentru biserica lor.
Pilda sa a fost urmat apoi de Gherman al Dimitriadei i de
Hrisostom al Zakinthului. Aceti trei episcopi au hirotonit apoi
10
9 Gonatas Stelianos, general-locotenent n armata greac. A participat la
Rzboiul macedonean (1907-1909), la Rzboaiele balcanice i la incursiunea din
Asia Mic. n noiembrie 1922 a devenit preedintele guvernului revoluionar
pn n ianuarie 1924, cnd a predat conducerea lui Venizelos.
301

nc ali patru episcopi noi, printre care a fost i monahul Matei de


la Schitul Sfntului Vasilie din Sfntul Munte.
Pn n 1937, printre vechii calendariti a existat o mare
nedumerire: dac cei de pe stilul nou s fie socotii schismatici sau
nu. Pn atunci nu au avut nite puncte de vedere clare.
Hrisostom al Florinei socotea c majoritatea credincioilor
erau de partea celor care ineau calendarul vechi. Prin urmare, ar fi
fost cu neputin ca Biserica oficial s nu fi revenit la vechiul calendar, dac zelotitii ar fi pstrat o poziie de protest mai neleapt,
fr extremisme i lips de tact. Astfel, prin enciclica lui oficial a
declarat c maica vechilor calendariti era Biserica Greciei i c de
acolo primeau Harul i c poziia lor era una de protest.
ns atunci cnd a declarat c Tainele celor de pe stilul nou
sunt valide, vechii calendariti s-au desprit n dou tabere vrjmae: cei moderai, care l urmau pe Hrisostom al Florinei, i cei
extremiti, care l urmau pe Matei Karpathakis i care susineau c
Tainele Bisericii oficiale sunt invalide.
ntre cele dou tabere exista destul vrjmie. Desigur, zelotitii aruncau asupra lui Hrisostom al Florinei numeroase anateme
i blesteme.
ntr-o zi, printele Vartolomeu, care era un ieromonah din
tabra lui Hrisostom al Florinei, 1-a vizitat pe Stare i a voit s
discute cu el problema calendarului. ns Stareul, care era omul
pcii i al rugciunii, nu voia aceasta i de aceea i-a spus: Renun
la discuia asta, cci ne vom spune cuvinte grele i ne vom mhni".
Cellalt ns insista i a nceput deja s spun prerile sale despre
calendar. i aa cum se ateptase Stareul s-a i petrecut. Stareul
i-a pierdut pacea i a rostit cuvinte tioase mpotriva lor.
Apoi, cnd a mers la chilia sa ca s se liniteasc, a simit c
a pierdut puin din Har i i venea greu s se rzboiasc mpotriva
demonilor. Experimentat n cele duhovniceti cum era, a neles c
ceva nu e n regul. Atunci s-a ntors cu struin la scparea sa
cea dintotdeauna, rugciunea. S-a nevoit cu lacrimi, cu durere i
cu smerenie adnc pentru a primi rspuns. S-a luptat timp de mai
multe ceasuri n rugciune i, dup ce a simit la sfrit puin
pace, a mers s se odihneasc. Dumnezeu ns i-a trimis urmtorul
vis, pe care ni 1-a povestit el nsui:
302

Se fcea c m aflam pe o fie de pmnt, care se


desprinsese de Sfntul Munte i care nainta n mare. Aceasta era
ameninat s fie scufundat de valuri. M ntrebam cum de am
ajuns eu ntr-un loc att de primejdios i cugetam nfricoat c, de
vreme ce acea fie se desprinsese de Munte i se cltina de valuri,
peste puin timp avea s se scufunde, iar eu urma s m nec,
deoarece valurile ncepuser deja s acopere stnca. Lng mine
ns vedeam Muntele uria, Athonul, de care se sprgea orice val al
mrii. Atunci mi-am pus n gnd ca, de ndat ce se va apropia
stnca de Munte, s sar pe rmul lui, dup care nu aveam de ce s
m mai tem. i astfel, cu primul prilej ce s-a ivit, am srit pe pmntul Muntelui, pe care m simeam n siguran. i ntr-adevr,
peste puin timp stnca cea mic a fost nghiit de mare, iar eu am
spus uurat: Slav ie, Dumnezeule!. i ndat m-am trezit".
Cnd s-a trezit, a neles tlcul visului i de atunci a nceput
s mrturiseasc faptul c mai nainte a adoptat o poziie greit.
Dar i printele Efrem Katunakiotul, cnd s-a rugat pentru aceeai
problem, a fost ntiinat de o voce puternic, care i-a spus: n
persoana lui Hrisostom al Florinei ai renegat toat Biserica". n
chip asemntor, puin mai trziu, Stareul Iosif a auzit, n timp ce
se ruga, o voce dumnezeiasc zicndu-i: Biserica se afl la Patriarhia
Ecumenic, la Constantinopol".
Astfel, prinii au neles c lucrurile nu stteau aa curn
spuneau vechii calendariti i c Tainele celor de pe stilul nou sunt
valide. Atunci au hotrt s-i cear mitropolitului Florinei iertare
n scris. Stareul a scris o scrisoare n care i-a cerut iertare i pe
care a semnat-o el mpreun cu obtea sa, precum i obtea
printelui Nichifor. Kalatzis ns a voit s mai adauge ceva la
sfrit, i anume cuvintele: Pe voi v considerm ca fcnd parte
din Biserica Ortodox...". Astfel, au semnat i acel adaos, dup care
i-au dat scrisoarea, cci acesta avea s ias din Sfntul Munte, ca
s o dea n minile mitropolitului Florinei. Iar acesta le-a rspuns
apoi c i-a iertat. De atunci Stareul Iosif mpreun cu obtea sa a
preferat poziia moderat a florinitilor.
Ce s-a petrecut n continuare, ne povestete printele Efrem
Katunakiotul, artnd fineea ascultrii duhovniceti:
Era o zi de mari i seara mi-au venit nite gnduri de
judecat legate de Stare. Mi-am amintit atunci de scrisoarea pe
303

care o trimisesem mitropolitului Florinei. ntr-un oarecare fel nu


fusesem de acord cu Stareul. Adic cugetasem n sinea mea: De
vreme ce declarm n scris c l urmm pe mitropolitul Florinei, iar
mine-poimine ne vom ntoarce la poziia mnstirilor, adic
aceea de a fi n comuniune cu Patriarhia de Constantinopol, lucru
care s-a i petrecut, va trebui s retractm semntura pe care i-am
dat-o mitropolitului Florinei, deoarece vom asculta de Patriarhie.
Aa cugetam n sinea mea i mi spuneam: Nu trebuia s o scriem
n felul acesta i nici nu trebuia s punem acel adaos. n smbta
urmtoare am mers la Stare ca s liturghisesc, ns el, de ndat ce
m-a vzut, mi-a spus:
- Printe, ai ceva nluntrul tu care te desparte de mine.
S nu te despari de Stareul tu. Nu te despri de mine!
Eu ns, de mari pn smbt, cnd am venit s liturghi sesc, uitasem ce gndisem. Fiindc nu-mi mai aminteam de acel
gnd, i-am spus:
- Gheronda, nu-mi amintesc s fi avut vreun gnd care s
m despart de Sfinia Voastr.
- Ai ceva care te desparte de mine. De ndat ce te-am vzut,
sufletul meu a primit ntiinare c ai un gnd care te desparte de
mine.
- Gheronda, nu-mi amintesc nimic.
- S-i aminteti!
Am svrit Liturghia. Diminea, dup ce am mncat, am
urcat de la Sfnta Ana Mic pe crarea ce duce la coliba noastr. Pe
cnd urcam i cugetam la zilele trecute, mi-am amintit de acel
gnd care, ntr-un fel oarecare, m desprea de Stare. Atunci
m-am ntors la Stare i, cu lacrimi n ochi, i-am cerut iertare, pe
care mi-a i dat-o ndat.
Iat pild de ascultare desvrit, adic omul s fac
ascultare oarb de stareul su, fr s foloseasc raiunea. Cci
ascultare nu nseamn pur i simplu s mplineti o porunc, ci
adevrata ascultare, cea duhovniceasc, const n a cugeta cineva
ntocmai ca stareul su".
Astfel, ncepnd cu anul 1937 Stareul a nceput s primeasc ambele calendare, dei a continuat s rmn zelotist. Aceast
poziie fa de problema calendarului o avea i atunci cnd am
304

mers s rmn lng dnsul. Puin mai trziu ns, la 13/26 martie
1950, a fost emis o nou enciclic semnat de patru episcopi
vechi-calendariti: Hrisostom al Florinei, Gherman al Cicladelor,
Hristofor al Hristianopolului i Policarp al Diavliei. Enciclica am
citit-o eu, fiindc Stareul nici mcar s o citeasc nu a vrut, dei
era zelotist. Printre altele erau scrise i urmtoarele: Tainele
svrite de cei de pe stilul nou, ca unii ce sunt schismatici, sunt
lipsite de Harul sfinitor. Pentru aceasta, pe nici un neocalendarist
nu se cuvine s-1 primii n anurile Sfintei noastre Biserici i, prin
urmare, nici s nu-1 ajutai, pn ce nu face mai nainte o mrtu risire n care s osndeasc nnoirea neocalendaritilor i s declare
c Biserica acestora este schismatic. n ceea ce i privete pe cei
botezai de neocalendariti, s fie botezai cu Sfntul Mir de provenien ortodox, care se gsete din belug la noi..."110.
Cnd am citit acestea m-au trecut fiorii. Am socotit c cel
care a scris enciclica este un clu. Vechii calendariti renegaser
nu numai unul sau doi episcopi, ci ntreaga Biseric a Greciei, care
nici pn astzi nu a ncetat s aib legturi canonice cu toate
Bisericile Ortodoxe. De ndat ce am citit enciclica - era noapte,
iar Stareul tocmai i termina privegherea - , am mers i i-am spus:
- Gheronda, n enciclic scrie asta i asta.
- S-a terminat! Ne retragem! Acetia s-au rtcit cu totul.
Nu se poate ca adevrul lui Dumnezeu s fie acesta. Va trebui s
lum poziia mnstirilor. Dar mai nti vom face rugciune ca s
vedem ce ne va spune Dumnezeu. Fiilor, rugciune! Rugciune,
prinilor, ca s ne descopere Dumnezeu i s nu facem vreo gre
eal. Ceea ce ne va descoperi Dumnezeu, aceea vom primi.
Stareul nu avea diplom de absolvire a studiilor universitare de teologie. Era ns un adevrat teodidact i, ca un vztor
de Dumnezeu, era iniiat n adevrata teologie. Niciodat nu-mi
amintesc s fi fcut ceva fr s fi primit vestire de sus. Pentru
aceast problem att de important ne-a pus pe toi s postim trei
zile i s ne rugm. Timp de trei zile nu am mncat nimic, ci doar
ap am but.
110 Fragment din Enciclica 13, Ctre evlavioii preoi ai Sfintei Biserici a
Adevrailor Cretini Ortodoci, Atena - 26 mai 1950.
3O5

n a treia zi Stareul s-a nchis n coliba sa i toat noaptea


s-a rugat, vrsnd iroaie de lacrimi. Iar noi l ateptam afar pe
Stare, ca pe un alt Moise, ca s ne comunice rezultatele sinodului".
Dup rugciune se pare c a avut o descoperire, cci, ieind
afar, ne-a spus:
- Ci suntei credincioi...". Prinilor, s-a terminat! Am
primit vestire c trebuie s trecem de partea mnstirilor. Acesta e
adevrul. Zelotitii sunt nelai!
Cu adevrat, mare i brusc a fost ntoarcerea Stareului,
cci fusese zelotist i nc unul dintre cei mai nfocai. Pn atunci
fusesem cu toii zelotiti: btrnul Arsenie, printele Iosif cel
tnr, eu, printele Efrem Katunakiotul, btrnul Nichifor i alii...
Schimbarea Stareului a fost iute ca fulgerul. Dar fiindc Stareul
niciodat nu a fost fanatic i nici nu a urmat o cale cu mptimire,
am neles ndat c ceea ce ne spunea era adevrul, era Ortodoxia.
- Gheronda, ce ai vzut?
- Nu v pot spune. Doar att v zic: s-a terminat! Vom urma
i noi calea pe care au adoptat-o mnstirile i l vom pomeni pe
Patriarh.
- Eu nu-1 pomenesc pe Patriarh, s-a mpotrivit printele
Atanasie. Este eretic!
Printele Arsenie a mers atunci n spatele Stareului i i-a
spus:
- Gheronda, muli s-au nelat. Chiar i Sfini...
- Printe Arsenie, unu i cu unu fac doi. Ia-i traista i
pleac!
Atunci am nlemnit cu toii. Printele Arsenie, de ndat ce a
auzit aceasta, i-a spus Stareului:
- Iertai, iertai!
Printele Atanasie ns s-a opus zicnd:
- Dar, sta-i aa, cellalt e altfel.
- Ascult, printe Atanasie, ia-i traista i mergi la Lavra i
spune-le c ne vom supune mnstirii i Patriarhiei. Vei merge
acolo ca s v nscriei. Repede! S-a terminat! Vom lua buletine i
vom deveni n mod oficial monahi ai Mnstirii Lavra. Aceasta este
calea lui Dumnezeu. Zelotitii au rtcit drumul. Auzi, s spun c
Tainele nu au Har i c cei de pe stil nou sunt osndii!

i astfel, printele Atanasie a pornit spre Lavra cu traista n


spate, dar plin de gnduri. Se gndea: Oare, Stareul are dreptate
ori nu?". i aa cum mergea prin pdure, a obosit i s-a aezat ca s
se odihneasc puin. ndat a adormit i a avut o vedenie care 1-a
ncredinat c poziia Stareului este corect. Cnd s-a trezit, a
pornit ndat napoi i, plin de entuziasm, i-a spus Stareului:
- Gheronda, m supun. i pe Patriarh l pomenesc i fac
orice mi spunei. Ceea ce am vzut, m-a ncredinat c aceasta este
voia lui Dumnezeu.
Ce anume a vzut, nimeni nu tie. Pe atunci eram mic, nu
am cercetat s aflu ce vzuse. i ntr-adevr, am mers la Lavra ca
s ne scoatem buletine. ns unii zelotiti s-au smintit i au nceput
s spun multe. Btrnul Nichifor a nceput i el s se rzvrteasc. Pn i printele Efrem de la Katunakia i-a spus Stareului:
- Gheronda, ia aminte, cci Prinii au spus c pn i cei
alei se vor nela n zilele de pe urm.
- Printe, i-a spus atunci Stareul, dac nu vrei s liturghiseti, pleac! Du-te la stareul tu!
Fiindc vestirea o primise de la Dumnezeu, nu asculta pe
nimeni. Iar noi, cei mici, nu ne mpotriveam. Dac Stareul spunea
da", da" rmnea! Spunea nu"? Nu" rmnea! Pentru noi, cei
mai tineri, nu exista mpotrivire. Nu aveam nici cea mai mic
nencredere n hotrrea Stareului. ns cei trei, care erau mai
mari i care aveau un oarecare cuvnt de spus, s-au mpotrivit
oarecum. Dar printele Iosif cel tnr i cu mine nu aveam nici o
tulburare. L-am urmat pe Stare cu o ncredere desvrit.
Printele Haralambie nc nu era cu noi, cci a venit cinci luni mai
trziu.
Puin mai trziu a venit i printele Efrem, duhovnicul meu
din Voios, i Stareul 1-a ntrebat:
- Ia spune-mi, printe, aceast enciclic, pe care a dat-o
Sinodul, este adevrat?
Atunci acela a plecat capul i a rspuns:
- Nu trebuia s circule aceast enciclic. Nu este corect.
- Prin urmare, printele meu, ne-am nelat, nu-i aa? Ne-am
nelat. Ne-am abtut, aadar, i de aceea trebuie s lum msurile
cuvenite.

306

307

Dup o vreme Stareul ne-a destinuit vedenia prin care i


s-a lmurit problema calendarului. Iat care era vedenia:
n timp ce se ruga, Stareul a vzut o biseric frumoas care
avea o poart mic i prin care ieeau toi oamenii. n curtea ei
ns se certau doi credincioi i strigau unul la cellalt:
- Eu sunt cel corect!
- Eu sunt mai corect!, striga al doilea.
- Eu sunt Biserica!, striga al treilea.
i ne explica Stareul:
- Aceasta arat c se certau, dar aparineau Celei Una Sfnt
i Apostoleasc Biseric. Aveau aceeai dogm i acelai Har, dar
nu aveau libertatea Duhului i sfinire i pentru aceasta se certau.
Cum pot eu acum s spun c Biserica Greciei nu este dreptslvitoare i c nu are Harul lui Dumnezeu? S spun c nu mai este
drept-slvitoare doar pentru faptul c ine noul calendar? i s
spun c episcopul este osndit? in calendarul vechi, dar nu cuget
cum cuget zelotitii.
i ntr-adevr, problema calendarului nu influeneaz mntuirea credincioilor, deoarece este o chestiune calendaristic, iar
nu una dogmatic. Cu excepia chestiunilor dogmatice, pot s existe
ntre Bisericile locale diferene izolate de natur administrativ sau
liturgic. Acestea ns nu sunt motive din cauza crora Harul lui
Dumnezeu s se retrag. Fiindc Stareul era neptima, fr
ncpnare i fr fanatism, putea s-i vad greeala i s
primeasc i ndreptare.
Atunci cnd s-a auzit c Printele Iosif Petereanul a trecut
de partea mnstirilor, zelotitii din mprejurimi au spus:
- A vorbit Dumnezeu. Acesta vorbete cu Dumnezeu i de
aceea a primit vestire n rugciune. Prin urmare, acesta este adev
rul. Cci Harul lui Dumnezeu vine n sufletele sfinite i le descoper
adevrul. Nu-1 descoper aa, la ntmplare i cui se nimerete.
ns unii zelotiti fanatici, care aveau o ncredere exagerat
n logica lor, au nceput s-1 defaime pe Stare, zicnd:
- S-a nelat Printele Iosif Petereanul.
Cu toate acestea Stareul niciodat nu-i judeca, ci spunea:
- S nu scoatem o vorb! Noi s ne vedem de treaba noastr,
adic s ne facem privegherea, rugciunea noastr, iar pe ei las-i
s spun ce vor. Dumnezeu s-i ierte!
308

Cnd Stareul a adormit ntru cuvioie i sfinenie, iar noi,


fiii si duhovniceti, ne-am nvrednicit s dobndim obti cu muli
ucenici, zelotitii au fost nevoii s mrturiseasc:
- Da, ntr-adevr, aa da clugri...! Att de muli prini
virtuoi! Trebuie s recunoatem c Stareul a avut dreptate,
fiindc nu se poate ca rdcina s fie putred i s scoat astfel de
roade i s se adune astfel de obti. Pomul dup roade se
cunoate". Prin urmare, noi am greit, iar Btrnul Iosif avea
dreptate, era Sfnt.
Cnd ne-am alturat celorlali prini athonii i i-am lsat
pe zelotiti, am cunoscut din experien puterea Harului Tainelor
svrite de noii calendariti. De aceea, atunci cnd Stareul ne
spunea c vede Harul umplnd biserica, noi nu-1 nelegeam. i
aceasta pn cnd l-am vzut i noi. n orice caz, atunci cnd i-am
prsit pe zelotiti, cu toii am vzut Harul cu ochii cei trupeti.
Mai trziu, cnd am devenit preoi, am primit i o alt
vestire n rugciune cu privire la problema calendarului. Despre
aceasta ne povestete printele Haralambie:
Cnd ne-am ntors la calea urmat de mnstiri, nc nu-1
pomeneam pe Patriarh. ns atunci cnd am venit la Noul Schit, a
trebuit odat s liturghisesc la Mnstirea Sfntului Pavel 111 i,
negreit, trebuia s pomenesc pe Patriarh.
- Ce s fac acum, Gheronda?, l-am ntrebat pe Stare.
- Mergi i pomenete-1! Cnd te ntorci, s-mi spui ce-ai
simit.
Cu adevrat, pot s v spun c arareori am primit att de
mult Har n timpul Sfintei Liturghii cum am primit de aceast
dat. Toat slujba am vrsat iroaie de lacrimi. Nici mcar ecfonisele nu le puteam rosti. Cnd m-am ntors, Stareul mi-a spus:
- Aa-i c te-ai umplut de Har?
- Da, Gheronda. Asta i asta mi s-a ntmplat.
- Vezi, fiul meu, c nu pctuieti atunci cnd l pomeneti
pe Patriarh, orice ar spune sau ar face, pn ce nu este caterisit i
se mprtete din acelai Potir?
111

Noul Schit aparine administrativ de Mnstirea Sfntului Pavel


(Sfntul Munte).
3O9

Neagonisirea, milostenia i iubirea de strini


Stareul i printele Arsenie triau cu mult neagonisire, nu
numai pentru sporirea n nevoina lepdrii de sine, dar mai ales
pentru a fi ajutai n cultivarea Rugciunii. Cumptarea i mulumirea cu puin l ajut pe ascet s rmn fr de grij i
nerspndit. Triau n atta srcie, nct atunci cnd se mutau
dintr-un loc n altul nici nu aveau ce s ia cu ei. Stareul se supunea
la atta srcie, nct la moartea sa nu a existat nimic folositor pe
care s-1 moteneasc ucenicii si.
Era cu mult luare aminte ca s se fac economie la orice,
pentru a nu pierde binecuvntarea lui Dumnezeu. De aceea, atunci
cnd i cdea pe jos puin gru, posmag sau orice altceva, ntotdeauna se pleca i le aduna. Mai trziu, cnd i venea greu s se
mite din pricina bolii, spunea:
Orice dispreuire a unui lucru orict de mic se socotete
risip. tiu c ocrotitorul nostru, Cinstitul naintemergtor, ne
poart de grij i ne iconomisete toate cele de trebuin. Cci l-am
vzut de multe ori aruncnd n ograda noastr multe din cele de
care aveam nevoie i am primit ntiinare c ni le d pentru c
lum aminte i nu risipim".
Pentru acesta Stareul nu se temea niciodat s dea milostenie. i ddea att de mult, nct nu-i mai rmnea nimic pentru
sine. tia din experien c Cinstitul naintemergtor avea s se
ngrijeasc s-i dea din nou toate cele de trebuin.
Era foarte firesc s aib o asemenea ncredere n ocrotitorul
lor, de vreme ce i printele Atanasie ne-a povestit c odat, pe
cnd se nevoiau pe Athon i erau flmnzi, s-a artat Cinstitul
naintemergtor i le-a dat pine chiar cu minile sale.
Nesfrita dragoste a Stareului ctre aproapele se manifesta
prin ndoita milostenie: cea trupeasc i cea sufleteasc. Trupete
se ngrijea s le dea altora tot ce putea: alimente, haine i loc unde
s doarm. Iar sufletete se ngrijea de mntuirea lor, mai ales prin
rugciunile sale nencetate i prin nenumratele sale epistole.
Stareul purta de grij aproape permanent de civa btrni
neputincioi ce vieuiau n pustie, trimindu-le toate cele necesare
i chiar mncruri gtite. Cu atta uurin mprea altora, nct
310

uneori ceilali prini din obtea sa l mustrau pentru faptul c nu


rmnea destul fin pentru ei. Dar el nu se nelinitea, fiindc
avea ncredere desvrit n Pronia lui Dumnezeu.
S fi fost vreo doi-trei ani de cnd se afla mpreun cu
printele Arsenie pe stncile de la Sfnta Ana Mic, cnd a nceput
s simt mult nelinite i durere n rugciunea sa. n cele din
urm a primit ntiinare n rugciune c omenirea avea s sufere o
mare nenorocire.
Stareul, de ndat ce a primit ntiinarea, a lsat toate i a
nceput s se roage zi i noapte. Cu mult durere i cu izvoare de
lacrimi cerea mila lui Dumnezeu pentru ntreaga lume. Retras pe
stnci cum era, nu cunotea exact ce se petrecea n lume; cu toate
acestea i continua rugciunea sa nflcrat pentru omenire. n
cele din urm, cteva zile mai trziu, s-a aflat c Italia, pe data de
28 octombrie 1940, a declarat rzboi Greciei. Cte suflete nu va fi
izbvit de la pierzare rugciunea Stareului!
Dup un an a venit nfricotoarea ocupaie german. Nenfricaii cuceritori i-au nsuit toate bunurile greceti pentru maina
lor de rzboi i din aceast cauz peste ntreaga Grecie s-a ntins
foametea. Firete, c nici Sfntul Munte nu a fost cruat.
Acea perioad ntunecat s-a fcut pricin pentru ca s se
arate adnca milostivire a inimii Stareului. Pn acum am vzut
c, deoarece era un mare ascet, nu deschidea cu uurin poarta
nimnui. Aceasta o fcea pentru a-i pstra linitea, dar din aceast
pricin unii l numeau nelat. Acum ns dragostea sa cea mare a
gsit de cuviin c n acei ani grei trebuia s-i jertfeasc pentru
puin timp linitea i s l ajute dup putere pe aproapele su.
mpreun cu printele Arsenie luau toate hainele vechi care
i se trimiteau, coborau la rm i le vindeau ca s poat s cumpere
puin fin. Au ajuns i n situaia ca s poarte saci n loc de
dulame. Stareul frmnta cu mna sa pine i apoi i chema pe
toi pustnicii sraci, chiar i pe trectori, pentru a-i hrni.
Fiind el nsui un pustnic cu desvrire srac, mprea
puinele alimente pe care le avea pentru a-i odihni pe ceilali. i le
mprea cu atta druire i dragoste, nct toi spuneau: Chilia
Stareului Iosif este casa lui Samson primitorul de strini".
De atunci au nceput s dispar ncet-ncet clevetirile ndreptate mpotriva sa, dei niciodat nu au ncetat cu desvrire.
311

ns puina fin pe care o cumprau n schimbul zdrenelor lor nu ajungea pentru mult timp. Aadar, de ndat ce se
termina, Stareul i spunea printelui Arsenie:
- Alearg, Arsenie, acum pe muni s aduni castane slbatice, s le aduci aici, s le mcinm, s le prjim, s mncm i noi,
s mnnce i sracii.
Cu Stareul se mplineau cuvintele Sfntului Isaac irul: Pe
acela s-l socoteti om al lui Dumnezeu, pe cel care din multa
milostivire a omort ntru sine nevoile fireti ale trupului" 112. Cu
adevrat, Stareul nu inea nimic pentru sine, ci cu drnicie mprea la toi zicnd:
- Dac avem ceva, nu suntem ndreptii s l inem pentru
noi. Nu trebuie s mncm numai noi, ci s mprim jumtate cu
lumea.
Stareul i aduna pe toi schilozii i spunea:
- Pe cei buni toi i vor, ns pe cei strmbi, nimeni. Mai
bine s murim noi i s-i hrnim pe acetia.
Se ostenea mult mpreun cu printele Arsenie, dar spunea:
- Nu conteaz c ne ostenim, trebuie s-i adunm. Un folos
vom scoate i de la ei. n felul acesta ctigm cu dragostea i cu
milostenia.
Unii sraci, dei plecau stui, furau chiar i din puinii lor
struguri pe care i cultivaser n acea pustie. Printele Arsenie se
smintea puin din pricina acestei nerecunotine a lor. Stareul ns
era plin de milostivire i de nerutate i cu dragostea sa acoperea
aceast greeal i spunea:
- Printe Arsenie, oamenii au avut poft de o fruct dup
mncare.
Dar dragostea Stareului nu se oprea acolo. mpreun cu
printele Arsenie alerga ca s slujeasc vreun btrnel ce avea rie,
ca s aib plat de la Dumnezeu. Firete, nsoirea lor cu toi
sracii a avut ca urmare faptul c i ei s-au umplut de purici i de
plonie. Prin urmare, aceti microscopici vamei" nendurtori
au devenit chiriaii permaneni ai celor doi ascei, vmuindu-i i
112
Sfntul Isaac irul, Cuvinte ascetice recent descoperite, Cuv. 46,
Editura Sfntul Nicodim", p. 239.
312

sugndu-le pn i puinul lor snge rmas n urma postirii


necurmate i a relei ptimiri.
ndemnat fiind de nesecata sa dragoste, Stareul i gzduia i
i hrnea pe toi vizitatorii sraci. Pe la coliba sa treceau muli
srmani precum btrnul Modest, btrnul Evstratie, btrnul Ioan
i muli alii. Acetia erau singuri i sraci i veneau la Stare ca s
primeasc cte un blid de mncare. Stareul gtea i se ardea lng
tigaie prjind morun, iar acetia stteau ca nite boieri i mncau.
n timp ce Stareul mprea morunul, deodat unul i rpea
coada, iar cellalt voia s i-o ia, i astfel se luau la ceart.
- Oprii-v, mi copii!, spunea Stareul.
Treaba aceasta cerea osteneal, dar dragostea Stareului nu
putea s fac altfel.
Stareul avea o purtare plcut i politicoas. Doar pe noi,
ucenicii si, ne mustra din dragoste printeasc, ca s ne curee de
patimi. ns niciodat nu folosea acelai ton atunci cnd vorbea cu
prini strini sau cu vizitatori. Era ntotdeauna amabil, de aceea

scria:

Eu pe toi i iubesc. Cu toi sunt ngduitor. i sunt pn


ntr-att de ngduitor, nct, fiindc nu contrazic pe nimeni,
fiecare din cei cu care vorbesc crede c sunt de aceeai prere cu el.
Nu descurajez pe nimeni, chiar dac tiu c se neal. i aceasta
deoarece tiu c, dei voi vorbi, nu va asculta. i atunci de ce s m
tulbur i s m mhnesc i eu?""3.

Despre dragostea dumnezeiasc


Stareul Iosif, ctre sfritul Trmbiei celei cu zece glasuri
i de Dumnezeu micat", pe care a scris-o pentru isihati, explic
c alta este porunca Dragostei svrit prin faptele bune, din
iubire pentru frai, i altceva este lucrarea dumnezeietii Dragoste",
pe care o dobndesc numai cei desvrii. n continuare descoper
chipul urcuului tainic, prin care a dobndit el nsui dumnezeiasca dragoste:
"3 Stareul Iosif, op. cit., pp. 172-173.
313

Atunci cnd vom umbla n simplitatea inimii noastre, cnd


vom pzi poruncile mpreun cu orice fel de ascez, cnd vom cere
cu umilin, cu lacrimi, cu rbdare, cu struin i cu durere, cnd
vom pzi bine oile lui Ietro ca Moisen4, adic cugetrile, amintirile
i micrile duhovniceti ale minii, n aria zilei i n gerul nopii
nencetatelor prefaceri i rzboaie ale ispitelor, cnd n silina i
smerenia noastr ne vom zdrobi cu inima, n urma primirii n
parte a altor harisme ale lui Dumnezeu, numai atunci ne vom
nvrednici i de vederea lui Dumnezeu i a rugului n5, aprins n
inimile noastre de focul dumnezeietii Dragoste, care arde i nu se
mistuiete.
i apropiindu-ne de ea prin Rugciunea minii, vom auzi
glasul dumnezeiesc n taina dumnezeietii cunoateri, care ne spune:
Dezleag-i nclmintele picioarelor tale!. Adic dezleag de
la tine orice voie proprie i orice grij a veacului acestuia i
supune-te Duhului celui Sfnt i Voinei celei dumnezeieti a
Acestuia, pentru c loculpe care stai tu este sfnt116. Iar dup ce
se va dezlega de toate, atunci va primi s poarte grij de popor i
va pricinui rni lui Faraon, adic va primi discernmntul i
stpnirea dumnezeietilor harisme, precum i biruina mpotriva
demonilor, iar apoi va primi legile dumnezeieti, nu pe plci de
piatr, aa cum le-a primit Moise, care se sparg i se stric, ci
ntiprite n inimile noastre; i nu numai zece porunci, ci atta ct
cuprinde mintea, cunoaterea i firea.
Atunci cu ndrzneal intr nluntrul catapetesmei i al
norului dumnezeiesc al dragostei, cobort n chip de foc i,
devenind i el n ntregime foc i nemaiputndu-se stpni,
dumnezeiasca putere a Dragostei strig ctre Izvorul Dragostei
prin mijlocirea buzelor omeneti: Cine va putea s m despart
de dulcea Ta dragoste, Iisuse?11?.
Mai mult dect att, atunci cnd sufl adierea (Duhului) fie
n trup, fie n afar de trup, Dumnezeu tie 118, aceasta o tie
numai cel care a cunoscut c a devenit n ntregime foc i
114

Cf. Ieire 3,1. "s Cf.


Ieire 3, 2.
116
Ieire 3, 5.
117
Cf. Romani 8, 35.
118
II Corinteni 12, 2.

mpreun cu focul vars i lacrimi de dragoste i, plin de uimire,


strig: nceteaz, dulce Dragoste, valurile Harului Tu, cci legturile mdularelor mele mi s-au desfcut!.
i spunnd acestea i respirnd aerul Duhului mpreun cu
contemplarea Lui i cu negrita mireasm, simurile nceteaz, iar
puterea trupeasc nelucrnd, este luat rob n ntregime, cu tcerea
fiind legat. i privind, se minuneaz de nesfrita bogie a Slavei
lui Dumnezeu, pn ce trece ntunericul i rmne ca unul afar de
sine, minunndu-se i, ca unul ameit de vin, nespunnd nimic" u9.
Dup ce Stareul Iosif a dobndit n inima sa izvorul nesecat
al dragostei, ca unul ce era vztor de Dumnezeu, izvora dragoste
din belug pentru toi cei din jurul su i din toat lumea. De aceea
ne spunea c celui care se roag n duh i adevr"120 i se druiete
dragostea n Hristos pentru aproapele. Din multa sa dragoste era
gata oricnd s sufere pentru ceilali. De aceea le spunea uneori
ucenicilor si: S dau eu rspuns naintea lui Hristos pentru
pcatele tale! S dau eu rspuns!". Desigur, nu avea s dea el
rspuns, dar dragostea lui nemrginit l fcea s rosteasc chiar i
aceste cuvinte.
Dragostea sa cea nesecat pentru aproapele se arta i n
comptimirea fa de cei nefericii. Un oarecare monah, care 1-a
cunoscut pe Stare cu puin nainte de fericitul su sfrit, ne-a
povestit c i-a dat seama de sfinenia Stareului din dragostea sa
fa de aproapele. A fost impresionat mai ales de urmtoarea
ntmplare, pe care el nsui a vzut-o: Din Sithonia, peninsul
nvecinat cu Sfntul Munte, a venit cineva la Stare cu cincizeci de
ou. Srmanul!, era foarte srac. A venit ca s le dea Stareului i
s ia pe ele bani. Gndii-v n ce srcie se afla de fcuse atta
drum pentru a vinde cincizeci de ou!
Chilia Stareului se afla la nlime, printre stnci, iar cnd
acesta a urcat pe crare, a czut i i s-au spart toate oule. A ajuns
pn la ua Stareului, ns noi tocmai terminasem de mncat i
mergeam s ne odihnim, pentru a ne putea face privegherea.
Btrnii se duseser i ei s se odihneasc, ns acela btea n
U

314

9 Iosif Vatopedinul, op. cit., pp. 313-315-120


Ioan 4, 23.
315

poart fr s se opreasc. Atunci Stareul i spune btrnului


Arsenie:
- Nu te duci s vezi cine bate cu atta struin?
- Bine, Gheronda, dar aceasta este o or potrivit ca s vd
cine bate la poart?
Aa cum se tie, Stareul Iosif nu deschidea cu uurin la o
astfel de or. n mod ciudat ns acum i spune printelui Arsenie:
- Mergi i vezi cine este!
Printele Arsenie s-a dus la poart i acolo 1-a gsit pe
sracul acela plngnd, iar oule, toate sparte i mprtiate pe jos.
- Adu-1 aici!, i spuse Stareul. Adu-1 aici pe om!
- i ce s facem cu oule aa cum sunt?
Atunci Stareul, lund oule, l ntreab pe srac:
- Ct fac oule, fiul meu? Hai, vino i ia banii acetia! Mergi
cu bine!
Cu siguran c Stareul nelesese ntr-un chip duhovnicesc
srcia acestui om i inima sa sensibil nu a suferit s-1 lase s
plece ntristat. ns cu oule, ce s-a ntmplat? Cumptat cum era,
Stareul a luat oule, le-a curat de coji, le-a gtit a doua zi i
le-am mncat".
Dragostea Stareului depea msurile obinuite ale experienei noastre zilnice. Duhul su nu era limitat de spaiu, de timp
i de oameni, ci cu ajutorul Harului lui Dumnezeu, mbria i
cuprindea ntreaga zidire.
De multe ori l vedeam c se adncea ntru sine i din expresia schimbat a chipului su i ddeai seama c se afl altundeva.
Uneori, cnd l vedeam c suspina uor i c se nelinitea, l
ntrebam ce se ntmpl. Atunci el ne rspundea cu durere:
- Fiilor, cineva sufer.
Alteori ne spunea:
- Cutare sufer i cere ajutor.
i ntr-adevr, dup puine zile Stareul primea scrisoare de
la acea persoan n care i cerea s fac rugciune. Alteori, cnd l
ntiinam despre vreo nenorocire pe care o aflam sau pe care o
vedeam la cineva, plngea. Iar atunci cnd cineva ne fcea vreo
binefacere, nu o uita niciodat, ci cuta chipuri i prilejuri ca s-i
rsplteasc, dac putea, cu ceva mai mult. Dar ntotdeauna

ntregea milostenia cu rugciunea. Se ruga cu lacrimi ore ntregi


pentru toat lumea i mai ales pentru persoanele cunoscute care i
cereau s se roage pentru ele.
O alt manifestare a dragostei sale ctre aproapele era rvna
sa de a-i zidi sufletete pe toi cei care i cereau sfaturile sale cele
luminate de Dumnezeu, fie personal, fie prin scrisori. Stareul a
cutat cu toat puterea sa Harul. n felul acesta s-a mbogit
duhovnicete i de aceea nseta s transmit i altora aceast
bogie duhovniceasc.
Cnd ne vorbea despre dumnezeiescul Har, o fcea cu atta
uurin i ne ddea att de multe amnunte despre diferitele lui
lucrri i stadii, aa cum ar vorbi un meter despre meseria sa. Ne
ddeam seama c aceste nvturi erau izvorte din marea sa
experien. De aceea i avea puterea s ni le pun la inim mpre un cu simmntul c i noi am suferit o schimbare binefctoare.
Cci exist o mare diferen ntre cel care nva din cele citite i
cel care, ptimind, a nvat i, nvndu-se pe sine nsui, nva
i pe alii".
Prin ntreaga sa fiin sfinit i harismatic Stareul ne
ndemna s cutm i noi, prin toate nevoinele noastre monahi ceti, s se slluiasc dumnezeiescul Har n inima noastr i s
ne nevoim s-1 pstrm, cci numai cu ajutorul dumnezeiescului
Har vom reui s ne izbvim de omul cel vechi, de omul pcatului.
Ne mai nva c, dac nu aflm Harul, atunci s socotim c
am euat n viaa monahal, fiindc celelalte fapte bune sunt forme
pe care le fac i ceilali cretini. i ne tlcuia ceea ce spune Hristos:
dac nu va prisosi dreptatea voastr mai mult dect cea a
crturarilor i a fariseilor...". Dreptatea crturarilor i a fariseilor,
spunea el, sunt forma i faptele exterioare. Pentru a prisosi, aadar,
dreptatea noastr, trebuie s ne strduim ca, prin Rugciunea minii i prin viaa noastr ascetic, s dobndim Harul dumnezeiesc.
Stareul ne spunea:
Nu se cere att de mult osteneal n a dobndi Harul lui
Dumnezeu, pe ct se cere pentru a-1 redobndi dup retragerea lui
din pricina trndviei sau a mndriei omului. De aceea, sunt muli
nevoitori care l-au aflat, dar puini sunt cei care au reuit s-1
pstreze, dup ce l-au pierdut de-a lungul vieii lor".

316

317

i continua:
Este ceva att de nfricotor retragerea Harului, nct,
atunci cnd povestesc, m cutremur, fiindc am fost ncercat foarte
aspru, deoarece eu nu am avut un duhovnic ncercat cruia s-i cer
sfatul. i dac este s gsii i voi Harul dumnezeiesc i apoi s-1
pierdei, m rog ca mai bine s nu-1 aflai niciodat. Att de aspr
este lupta. De aceea, doresc ca Dumnezeu s v dea mai degrab
experien, dect Har. Cci experiena aduce multe haruri i este
un dar pe care Dumnezeu nu-1 mai ia napoi, pe cnd druirea
Harului nainte de vreme nu aduce nici o experien".
Motivul principal pentru care accentua att de mult pe
dobndirea Harului era c numai acesta poate aduce dragostea lui
Dumnezeu, care este adevratul nostru scop. Dndu-ne foarte
multe amnunte, ne demonstra c nu exist ceva mai vrednic dect
a se ndeletnici cineva cu dragostea lui Dumnezeu. Toate celelalte
sunt deertciune n comparaie cu ea. Scopul i centrul vieii
cretineti este dragostea lui Dumnezeu.

mpreun-ptimirea cu cei demonizai


Pe lng cei sraci, Stareul i primea i pe demonizaii care
veneau din lume pentru a se hrni i pentru a se tmdui. Acetia
rmneau la colib att ct voiau, dup care plecau singuri. Din
pricina bolii lor, aceti oameni nu sufer s rmn ntr-un loc,
fiindc nluntrul lor nu exist mngierea de la Dumnezeu i de
aceea o caut schimbnd locuri i oameni.
mpreun-ptimirea Stareului cu cei demonizai, aceste
fpturi nefericite ce sunt chinuite de legiuni de duhuri necurate, se
poate vedea nc din perioada cnd era mirean. Cnd a mers s se
nchine la Moatele Sfntului Gherasim din Kefalonia, din
nemsurata smerenie pe care o avea, s-a prefcut c este i el
demonizat. i astfel, l-au rnduit i pe el mpreun cu cei
demonizai.
Tuturor acestora preotul mnstirii le citea n fiecare zi
Molitfele Sfntului Vasilie cel Mare. Francisc, a crui inim ardea

de mpreun-ptimire, i ndemna pe toi s fac metanii pn la


pmnt, el fiind primul care li se fcea pild i striga: Doamne
miluiete! Doamne miluiete! Doamne miluiete! Sfinte
Gherasime, ajut-ne i ne slobozete!".
Demonizaii ns, n loc s fac metanii pn la pmnt, se
ntindeau cu faa la pmnt i cu o micare specific i azvrleau
piciorul stng spre ezut, artnd astfel nesupunerea lor
diavoleasc i pocina prefcut.
Vznd Francisc vicleniile lor diavoleti, le striga:
- Ce-s astea? Nu se fac astfel metaniile!
- Acestea sunt metanii cu coada, i rspundeau ei, i prin
azvrlirea piciorului le trimitem la stpnul nostru.
Francisc se cutremura cnd auzea toate acestea i multe
altele asemenea dimpreun cu hulele lor. Atunci a neles
nfricotoarea tragedie a acestor fiine nefericite i pentru aceasta
le cuprindea n inima sa cu mai mult dragoste i milostivire.
A doua zi, cnd preotul a venit din nou s citeasc
exorcismele i a vzut deosebirea dintre tnrul Francisc i ceilali
demonizai, a poruncit ndat epitropilor s-1 osebeasc de ceilali,
ca pe unul ce era foarte sntos.
Pe cnd Stareul se afla la Schitul Sfntului Vasilie, a venit la
el un demonizat ce se numea Haralambie. Peste tot pe unde se
ducea era izgonit. Stareului i s-a fcut mil de el i de aceea nu a
vrut s-1 alunge i el. S-1 in aici, se gndea Stareul, ca s
gseasc i el puin sprijin i s i se nclzeasc inima lui de om".
Pentru a-1 face bine, Stareul 1-a pus la post aspru, potrivit
cuvintelor Domnului: acest neam de demoni nu iese dect numai
cu rugciune i cu post"121.
ntr-o zi Stareul a mers mpreun cu printele Arsenie pe
vrful Athonului ca s se nchine, iar cnd s-a ntors, cineva le-a
spus c Haralambie se nchisese n magazie i nu mai voia s ias.
Zvorse pe dinuntru toate uile i ferestrele i luase la el cheile.
Sttea acolo i mnca fr oprire tot ce gsea: ceap, usturoi... tot.
ncepuse s mnnce chiar i pantofii!
- Haralambie, iei afar!, i-a strigat Stareul.
121

3
1

Matei 17, 21.


3
1

Vreau s pustnicesc!
Iei afar cnd i spun!
Voi deveni ascet.
Deschide i te voi face eu ascet!
Acela ns, nimic. S-au rugat mult de el, dar acesta nu voia
cu nici un chip s deschid.
- Las' c o s te aranjez eu! Arsenie, adu urubelnia!
i dup ce a desfcut balamalele, a scos ua. De ndat ce
Haralambie a ieit afar, Stareul i-a tras o spuneal bun, iar
acela a czut la picioarele lui.
- Bre, de ce te-ai nchis nuntru i ne-ai lsat afar?
- Fiindc nuntru erau cartofi i ceap i voiam s
pustnicesc singur, mncnd tot.
Peste puin timp s-a vindecat cu rugciunile i postirile
Stareului, dar apoi a plecat i iari s-a ndrcit. De trei ori a venit
la Stare, stpnit fiind de demon, i de fiecare dat pleca sntos,
ns atunci cnd se ntorcea n lume, l luau iar n stpnire
demonii. n cele din urm am auzit c l-au dus la psihiatrie i c, n
nebunia lui, a omort un muncitor i astfel l-au bgat n temni.

- Nu am tiat lemne pentru c sunt preocupat cu grija


bisericilor.
Jandarmul a rmas puin timp cu noi, dar apoi a plecat. n
cele din urm, cnd a murit tatl su, nite rude de-ale lui l-au
nchis ntr-un azil.

La puin timp de la venirea mea lng Stare a venit s ne


viziteze la sihstria noastr un jandarm de la Sfnta Ana. Era un
voinic nalt i bine legat. Un zelotist nflcrat, dar lipsit de
dreapt socoteal. Se pare c i nchipuia c el va salva Biserica.
- Ai grij, i spunea Stareul, c vei cdea n nelare. Peste
puin timp te vor lega.
Acela ns nu primea nici un sfat.
- Eu? Eu i am ca ajuttori pe Sfntul Pantelimon, pe
Sfnta Marina...!
n cele din urm s-a petrecut aa cum a spus Stareul. S-a
ndrcit i l-au legat. Mai trziu, vznd c nu are crize violente,
l-au lsat liber, iar el umbla de ici-colo. Comptimitorul Stare,
fcndu-i-se mil de el, 1-a adunat de pe drumuri.
- Ca s nu stai degeaba, i-a spus odat Stareul, mergi i
taie lemne!
i fiindc ntrzia s vin, a trimis pe cineva s-1 caute. L-a
gsit stnd pe gnduri.
- Ce i s-a ntmplat?, l-a ntrebat.

Stareul rspundea cu rvn la toate scrisorile pe care le


primea. Dup privegherea de zece ore pe care o fcea, i punea
nainte o scndur, aprindea o lamp cu ulei - evita lmpile cu petrol pentru mirosul pe care l scot - i scria. De aceea epistolele sale
erau insuflate de Dumnezeu i att de puternice, fiindc rspunsurile pe care le ddea fiilor si duhovniceti erau rod al rugciunii.
Prin scrisorile sale ajuta foarte mult lume. Trimitea scrisori
chiar i n strintate: n Germania, la Paris, n America, fiindc
erau muli care voiau s nvee Rugciunea minii.
Rvna sa de a ajuta, pentru care i primea rsplata dragostei, se vede i din cuvintele pe care le-a scris unei femei:
ngrijete-te s scrii curat mrturisirea ta, nc de cnd erai
mic. Scrie-le pe toate cu mult limpezime. Nu te grbi atunci cnd
scrii. i trimite-o repede, ca nu cumva s mor. S-i fac eu binele,
iar nu altul, ca s spun naintea lui Dumnezeu: Iat eu i pruncii
pe care mi i-a dat Dumnezeu122".

320

Era o femeie demonizat, iar una din fiicele ei era i ea


demonizat. Motenise acelai demon pe care l avea i mama ei.
Fiica demonizat, auzind despre Stare, i-a scris o scrisoare
n care i-a explicat comportarea lor i a cerut s se roage pentru
ele. Stareului i s-a fcut mil de ele i a postit cu asprime
patruzeci de zile, mncnd doar pine i ap.
Dup terminarea postului, Stareul a primit ntiinare n
rugciune i i-a scris: Fiica mea, demonul din mama ta va iei, dar
cel din tine, nu". i n cele din urm, a ieit, ntr-adevr, demonul
din mama ei, n timp ce al ei nu a plecat, dar s-a fcut puin mai
bine. Cnd o apuca criza, doar mugea puin. Aceasta a devenit mai
trziu monahie i, de ndat ce a fost tuns n Schima Mare, s-a
vindecat cu desvrire.

122

Evrei 2,13.
321

Dar aa cum se vede din urmtoarele rnduri, demonii se


rzbunau pe el pentru lucrarea mntuitoare pe care o fcea: Rog
fierbinte dragostea voastr s v rugai pentru mine, cci am multe
suflete care mi cer ajutor. i credei-m c pentru fiecare suflet ce
primete ajutor eu sunt ncercat cu rzboiul pe care l are"123.

Tcerea
Pentru cel care vrea s sporeasc n Rugciunea minii
tcerea este o virtute de temelie. Trebuie s tac nu numai gura
trupului, ci mai ales cea a sufletului, adic mintea, cci rspndirea
minii este o piedic serioas n calea lucrrii rugciunii.
Stareul ne amintea mereu c pzirea gurii, adic pstrarea
tcerii ntru cunotin, trezete contiina pentru Dumnezeu. i
ne mai spunea c, cu ct pstrm mai mult tcerea i ne nevoim s
ne purtm fr de ndrzneal, cu att ne cerceteaz darul lacrimilor.
i ntr-adevr, n obtea noastr nu tiam ce este aceea
vorbire n deert. Nencetat rosteam Rugciunea. Stareul vorbea
cu btrnul Arsenie, dar noi, cei mai tineri, nu vorbeam. naintea
Stareului stteam ntotdeauna tcui i cu sfial. Mai ales eu nici
nu ndrzneam s vorbesc cu vreun frate naintea Stareului.
Dar tcerea nu se datora att faptului c ne ocra, ct
faptului c aveam att de mult respect i lips de ndrzneal, nct
nu puteam s facem aa ceva, adic s vorbim ntre noi n timp ce
Stareul se afl de fa. Fereasc Dumnezeu!
De asemenea, Stareul nu ne ngduia s aducem n obtea
noastr veti din afar. Nu aveam voie s vorbim despre ce a fcut
altul sau cum i-a petrecut viaa. Nu tiam ce se ntmpl n afara
chiliei noastre. Era foarte atent ca s nu vorbim n deert. Judecat
nu exista ntre noi.
Cnd cineva ncerca s vorbeasc, Stareul i spunea cu
asprime:
- Vei pierde Harul lui Dumnezeu, srmane om, i o s-i dai
cu pumnii n cap. De ce s judeci? Ce te intereseaz pe tine? Aici,
123

Stareul Iosif, op. cit., pp. 172-173.


322

nunt
ru,
nu-i
au
locul
nout
ile i
tirile
.
Astea
puteai
s le
faci
naint
e de a
deven
i
mona
h!
Aici
doar
tcere
i
rugci
une!
Nimi
c
altcev
a. Nam
venit
aici
ca s
avem
unde
s ne
petrec
em
timpu
l.
Diavo
lul
pnde
te,

privegheaz, alearg ici-colo ca un leu, cutnd s gseasc pe


cineva care petrece n nepsare, n trndvie, n lips de trezvie,
ca s-1 nghit. Trebuie s ne pzim mintea.
Att de mult ne pzea ca s nu vorbim n deert i mai ales
s nu judecm fapta altui om din afara obtii noastre! Dar nici
ntre noi nu ne judecam. Aa ceva nu exista n obtea noastr.
Stareul nu spunea niciodat vreun cuvnt despre cineva. Toate
acestea le datorm Stareului.
Uneori printele Arsenie, fiindc era btrn i foarte simplu,
ncepea s spun cte ceva despre vreun frate din afara obtii
noastre sau vreo noutate pe care o aflase. ndat ns Stareul i
spunea cu asprime:
- Arsenie, ia aminte! Nu gri n deert, ci rostete Rug
ciunea!
- Bine, dar ce am spus?
- Cu ceea ce ai spus, te-ai fcut vrednic de a fi lipsit de
binecuvntarea rugciunii. Ce vrei mai mult?
De aceea, adeseori Stareul, pentru a ne nva pe noi, cei
mai tineri, dar i pentru a-1 ine n smerenie pe minunatul printe
Arsenie, l ocra naintea noastr chiar i pentru cea mai mic
greeal a sa. Printele Arsenie, pn la btrneile sale, a primit
fr s murmure ocrile Stareului Iosif. Pentru aceasta s-a i
sfinit, devenind respectabil ntocmai ca Patriarhul Avraam, fiindc
a pzit cu brbie ascultarea pn la sfrit.
Stareul ne nva c tcerea este un lucru minunat i mai
presus dect toate virtuile. Dac lum o balan i punem de o
parte toate virtuile, iar de cealalt tcerea, aceasta din urm va
nclina balana de partea ei. Cci atunci cnd monahul pstreaz
tcerea ntru cunotin, cnd se va ruga, va avea umilin, lacrimi,
pace i linite. De asemenea, nu va judeca, nu va vorbi n deert,
nu va spune minciuni, nu va cleveti, nu va vorbi fr de vreme.
Prin urmare, sufletul su dobndete mult Har, fiindc odat cu
tcerea vine i umilina, iar umilina aduce lacrimi, lacrimile
323

curirea, iar curirea l nvrednicesc pe om s-L simt pe


Dumnezeu nluntrul su, desftndu-se de tainele Sale cele
negrite, pe care nu i le poate cineva nchipui sau descrie. Cu o
astfel de nvtur nalt despre tcere i cu supravegherea sub
care eram inui, chiar s fi voit s vorbim n deert sau s
judecm, nu puteam.
Dovad a celor spuse mai sus este faptul c noi, fraii din
obtea noastr, nu ne-am smintit i nici nu ne-am amrt vreodat
unul pe altul. Dei pstram cu atta asprime tcerea, aveam totui
mult dragoste ntre noi. Ne jertfeam unul pentru cellalt. Chiar
dac la exterior nu vorbeam cu fratele meu, luntric ns l mbriam n duh.
Odat a trecut pe la noi printele Efrem de la Voios. Un frate
mai mare din obtea noastr a vorbit puin cu el, ns eu, care
eram mai mic, cum s ndrznesc? Dei fusese duhovnicul meu n
lume i m ajutase mult ca s urmez calea vieii monahale, pentru
mine era acum un strin. Cum s-1 las pe Stareul meu i s
vorbesc cu el? Nu i-am spus nici mcar un cuvnt. Stareul m-a
luat deoparte i mi-a zis:
- Vezi, micuule, ct de mult vorbete fratele tu mai mare
cu fostul tu duhovnic?
- Eu n-am s vorbesc.
- Da, tu n-ai s vorbeti, tiu asta.
Aa cum fcea i cu ceilali, m urmrea i nu-i scpa nimic.
- El este mai mare, i-am spus eu, iar eu sunt mic i nen
semnat. Ce s vorbesc?
- Cu ct pstrezi mai mult tcerea acum, cu att vei vorbi
mai trziu n Biseric. O s vezi tu ntr-o bun zi.
Stareul vorbea profetic, dar eu, de unde s tiu atunci ce
voia s spun? Eram ncredinat c spunea ceva important, dar nu
mi ddeam seama ce anume. Credeam c vrea s spun c o s
predic pe la vreo biseric. Acum ns, cnd s-a mplinit proorocia
Stareului, mi dau seama c vorbea despre Biserica lui Hristos, pe
care am slujit-o i n Sfntul Munte i n toat Grecia, iar acum i
n strintate. Pe atunci eu m gndeam nencetat la moarte i de
aceea i-am rspuns:
- Gheronda, de la aceast colib voi merge direct spre Cer.
324

T
cere
a
a
adus
n
suflet
pace
i
linit
e, al
cror
rod a
fost
umili
na,
iar
aceas
ta a
atras
insufl
rile
cele
dumn
ezeie
ti,
gnd
urile
cele
nvp
iate
ale
energ
iei
dumn
ezeie
ti,
nsoi
te de
o
cldu
r
duho
vnice

asc a inimii.
Strile duhovniceti se schimbau, aa cum spune Sfntul
Macarie Egipteanul: Sufletul monahului trece prin diferite
stri..., uneori se simte ca un osta al lui Hristos, narmat i lipsit
de fiic, nfricotor dracilor i provocndu-i pe acetia la lupt.
Alteori ca o mireas a lui Hristos, mpodobit pentru Mirele ei
Iisus, iar alteori ca fiu al lui Dumnezeu, simindu-L nluntrul su
pe Printele Luminilor i ndrznirea cea de fiu ctre Tatl su
cel ceresc"12*. De multe ori, din pricina belugului de Har din
timpul nopii, aceast stare se pstra i n timpul zilei,
preschimbndu-se n desvrit linite, care i ea la rndul ei
conducea la contemplarea lui Dumnezeu.
Nu numai c nu vorbeam n deert, dar nici s cugetm ceva
n afar de Dumnezeu nu ne ngduiam. Iar tcerea, rugciunea i
contemplaia aduceau n suflet o tnguire binefctoare. Pomenirea morii era? Pomenirea judecii lui Dumnezeu? Amintirea
pcatelor svrite? Orice ar fi fost, lacrimile curgeau iroaie.
Dup ce a trecut marea rzvrtire de dup ocupaia german
i a ncetat i foametea n Sfntul Munte, obtea noastr de la
Sfnta Ana Mic a nceput s fac rucodelie, ca s putem agonisi
cele necesare traiului.
Stareul a nceput atunci s m trimit i n afara colibei,
cnd la Sfnta Ana, cnd la Noul Schit, cnd pe la mnstiri, ca s
dau cruciuliele sculptate de el i cu banii dobndii pe ele s
cumpr alimente, fructe i tot ceea ce aveam trebuin. De
asemenea m trimitea la moar ca s macin grul, s duc scrisorile
jos la corabie i s le dau corbiemlui, poruncindu-mi ntotdeauna
s nu vorbesc:
- Dup ce-ai s iei din sihstrie, s nu mai vorbeti. S nu
scoi nici mcar un cuvinel.
- Bine, Gheronda, dar m voi ntlni cu oameni.
12

4 Sfntul Macarie Egipteanul, Omilia XXXIII - Nencetat i cu luareaminte se cuvine s ne rugm lui Dumnezeu, P.G. 34, 741.
325

- Nimic, nici un cuvinel.


- S fie binecuvntat!
- Acum, cnd vei iei afar i te vor ntreba: De unde

eti?", Cum te cheam?", s nu vorbeti deloc.


Dac a fi vorbit, m-ar fi ocrt. Pe atunci clugri tineri
erau puini n Sfntul Munte i de aceea prinii erau curioi s
afle cine sunt. De ndat ce m vedeau, m ntrebau: De unde
eti? Cine i-e Stare?". Eu ns nu spuneam nimic, ci pzeam
cuvntul Stareului. Deoarece fceam ascultare oarb, simeam
doar greutatea operaiei". Mai trziu ns, cnd Stareul a adormit, am vzut ct m-a folosit aceast porunc, fiindc existau
numeroi monahi care spuneau multe mpotriva Stareului, fr s
verifice dac este adevrat.
Dac eu nu a fi pzit dup liter" porunca sa, ci a fi plecat
urechea la cuvintele lor, m-a fi distrus duhovnicete. Cci nceptor i neexperimentat cum eram, clevetirile ar fi sdit ndoieli n
sufletul meu i apoi acestea ar fi cltinat credina mea n povuitorul meu cel nertcit i ar fi surpat ascultarea mea.
ntr-o zi mi-a venit foarte greu s-o scot la capt cu un
episcop, care mai trziu m-a hirotonit. Acesta era un btrnel de
vreo optzeci de ani din Asia Mic, care ajunsese s fac semne i
minuni. Eu nu-1 vzusem niciodat.
Stareul mi spusese: Ia scrisorile i mergi s le dai jos, la
corabie. Ia aminte, s nu vorbeti cu nimeni, cci altfel eti pierdut!".
Iau, aadar, scrisorile i cobor la corabie, dar cpitanul nu
venise nc, iar prinii se plimbau pe chei. Atunci mi-am spus n
sinea mea: Mai bine s stau jos, sub un mslin, ca s nu m vad
prinii i astfel s vin cineva ca s-mi vorbeasc, iar apoi s-mi
gsesc beleaua".
i astfel, m-am aezat acolo i am nceput s m rog cu
metania. De ndat ce s-a luminat puin de ziu, vd venind spre
mine un btrnel. Nu-1 mai vzusem niciodat. Tac-tac" lovea cu
bastonul su, venind spre mine. Eu ndat mi-am dat seama c era
episcop. Atunci m-am ferit puin ntr-o parte, ascunzndu-m n
spatele copacului, ca s nu m vad, dar crarea trecea chiar pe
lng mslin. Btrnul m-a vzut i s-a ndreptat direct spre mine.

Oh! Cum o s-o scot acum la capt? i pe deasupra mai este


i episcop!", spuneam eu n sinea mea. A ajuns, aadar, naintea
mea i i-a pus bastonul astfel nct s nu mai pot face nici o
micare. Acum o s petrecem de minune!", mi-am spus n sinea
mea. Ce puteam s fac? Am lsat capul n jos, am luat metania i
am nceput: Doamne Iisuse Hristoase, izbvete-m! Doamne
Iisuse Hristoase, ajut-m!". Ce voi rspunde acum?", m ntrebam n sinea mea. Stareul mi spusese c dac n-o s-o scot la
capt, s spun: Nu am binecuvntare de la Stareul meu s
vorbesc". Aceasta era ultima mea scpare.
- Clugre, de unde eti?
Eu, nici un cuvnt.
- Pe cine ai stare?
Eu ns nimic.
- Care-i numele tu? Nu ai gur?
Eu tot nu spuneam nimic.
- Cum l cheam pe stareul tu?
Eu nu-i rspundeam. i mai era i episcop pe deasupra!...
Dar ce puteam s fac, de vreme ce avea ntietate porunca ascultrii fa de Stareul meu?
- Cu mine nu vorbeti, fiule?
Eu eram o mn de om, iar el ditamai arhiereul... Mi s-a
fcut mil de el. M gndeam n sinea mea: Se pare c n-o s se
dea prea uor btut, ci o s m bombardeze fr oprire cu ntreb rile. Mai bine s-i spun i eu cuvintele ngduite de Stare".
- M iertai, nu am binecuvntare s vorbesc.
- Aa, nu ai binecuvntare s vorbeti, adic dac flmn
zeti, nu mergi la stareul tu s-i spui: Mi-e foame, d-mi mncare
ca s mnnc!"?
Eu ns n-am mai scos o vorb. Acelea au fost singurele
cuvinte pe care le-am rostit. Cnd episcopul a vzut c nu voi
vorbi, s-a ridicat i s-a ndreptat ctre corabie ca s plece. De unde
s tiu c acesta avea s m hirotoneasc? M-am dus i eu i, de
ndat ce l-am vzut pe cpitan, i-am dat scrisorile i am plecat.
- Ei, clugre!
ns eu am luat-o la picior. Cum s ndrznesc s vorbesc?
Acrivie n pzirea poruncii Stareului!
3

Sfntul meu Stare Iosif respecta harul arhieriei ntru toate, dar ne
impusese tuturor tcerea desvrit pentru a primi ajutor i
pentru a spori duhovnicete. De altfel i ndoita mea hirotonie s-a
fcut de ctre acelai arhiereu, Mitropolitul Ierotei al Militupolei. ntradevr, Stareul, n ceea ce privete tcerea, era foarte aspru. De
pild, odat mi-a spus:
- Ia-i traista repede i mergi la Sfnta Ana s cumperi
lotui. S spui aa: Vreau s cumpr 20 de kilograme de lotui.
Ct cost?". Apoi pltete i imediat s te ntorci. Ai spus vreun
cuvnt n plus? S-a terminat, nu mai ai ce cuta aici! Iar dac i
vor da vreo prjitur, s nu o mnnci!
Cnd am auzit acestea, m-a cuprins panica i m-a trecut o
transpiraie rece. Cum o s merg?, m gndeam n sinea mea.
Peste ce-o s mai dau i pe-acolo? Ce voi face?".
Am pornit ns cu binecuvntarea Stareului. Ajung la o
colib i bat n u, zicnd:
- Pentru rugciunile Sfinilor Prinilor notri...
Iese un btrnel cuvios, care abia se inea pe picioare, i mi
spune:
- Bine ai venit! Intr nuntru!
Prinii m-au primit cu mult dragoste.
- Ia aceast prjitur s-o mnnci, fiul meu! Este foarte
bun. Cum te cheam?
M vedeau i mic i se gndeau: S-i dm ceva ca s
mnnce". Eu ns nu am luat-o.
- Cine este stareul tu?, m ntreab unul din monahi.
Atunci eu plec capul i nu rspund nimic.
- Ce vrei?, m ntreab.
- Douzeci de kilograme de lotui.
- De unde eti?
- Douzeci de kilograme de lotui.
Atunci i-a dat seama. O fi avnd porunc de la stareul
su", se gndea el. S nu-1 mai silim s ne vorbeasc". Se vede c
tia ce nseamn via clugreasc.
- Poftim, ia, fiul meu!
- Ct cost?
- Att.
328

- Ia banii!
- Ia i tu acest lotus. Ia privete ce frumos s-a copt!

Mnnc-1!
Atunci eu i fac semn c nu-1 mnnc.
- De ce nu-1 iei?
Am lsat capul jos i ndat mi-am luat traista i am plecat.
Am scpat", gndeam n sinea mea. Cel puin nu am fcut
neascultare". De ndat ce am ajuns la colib, Stareul m ntreab:
- Ai vorbit?
- Am spus asta i asta.
- Ebine.
Va prea de necrezut ct de exigent era n privina pstrrii tcerii,
mai ales fa de oamenii din afara obtii noastre, ntr-o zi Stareul
mi-a spus:
- Ia traista cu gru n spate i mergi la moara de la Sfnta
Ana ca s-1 macini. Dar ia aminte, s nu vorbeti cu morarul. Nici
mcar un cuvnt s nu adaugi la cele pe care i le spun. Iar dac te
va sili, s-i spui: Nu am binecuvntare s-i spun altceva n afara
acestor cuvinte".
Ce puteam s fac? Am luat traista cu gru, am pus-o pe
umr i am pornit.
Acolo, la moar, era un om care purta fes i dulam, dar era
mirean. Merg, aadar, la acesta i i spun:
- V rog s mcinai acest gru. Spunei-mi cnd s vin s-1
iau i ct vrei pentru aceasta?
- i de unde eti tu? Pe cine ai stare?
- Luai grul i spunei-mi cnd s vin s-1 iau.
- Eu cu tine vorbesc, de unde eti i cine este stareul tu?
Atunci am plecat capul, dar nu am vorbit, ci i-am dat grul i
l-am ntrebat:
- Cnd s vin dup el?
Omul era mirean, nu tia ce nseamn via clugreasc i
de aceea tcerea mea a socotit-o dispreuire.
- De ce nu-mi spui cine este stareul tu?, m-a ntrebat
acela mnios.
n cele din urm mi-a spus:
- Vino n cutare zi!
329

Am fcut o plecciune i am plecat, lsndu-1 pe om foarte


mnios.
Toate aceste lucruri mi le-a poruncit neleptul Stare. Era
grea nevoina tcerii, dar ct de mult m-a folosit!
Odat m-a vzut un ieromonah care obinuia s vin la Stare
ca s-i mrturiseasc gndurile i s-i cear sfatul. De obicei,
atunci cnd l vedeam pe acest cunoscut al Stareului, mergeam ca
s iau binecuvntare, dar nu-i vorbeam.
De data aceasta m aflam la arsana, iar acesta, cnd m-a
vzut, mi-a strigat:
- Printe Ioane, printe Ioane! (Acesta fusese numele meu
n lume). Printe Ioane, am mers n Voios i am vzut-o pe mama ta.
Atunci eu m-am nelat i i-am rspuns:
- M iertai, printe, dar eu nu am mam. Mama mea este
Maica Domnului.
Asta a fost! Vai mie, ce-am fcut!", mi-am spus. tiam c de
ndat ce m voi ntoarce, voi primi de la Stare un potop de ocri.
Cnd m-am ntors, de ndat ce Stareul m-a vzut, m-a ntrebat:
- Ai vorbit cu cineva?
- Am vorbit.
- Cu cine ai vorbit?
- Cu printele cutare.
- Cei-aispus?
- I-am spus asta i asta.
- Vai de tine! Ai spus tu astea? Las' c vezi tu ce-am s-i fac.
- S fie binecuvntat!
- Acum, n clipa asta, s faci dou sute de metanii i mai
vorbim noi desear, cnd o s vii s-i spui gndurile tale.
- S fie binecuvntat! Dou sute ai spus? Dou sute o s fac.
Apoi a nceput Stareul s m pun la canon.
- F aceea!, mi spunea el.
- S fie binecuvntat!
- F cealalt! Taie lemne! Sparge pietre!
- S fie binecuvntat!
Vznd toate acestea, bunul i comptimitorul printe Arsenie
a nceput s mijloceasc pentru mine:
33O

- Hai, bre Gheronda, i Sfinia ta!... Eu toat ziua vorbesc n


deert i nu mi-ai dat nici un canon. Acest clugr dou cuvinte a
spus i i-ai dat dou sute de metanii. Prea aspru eti! Nu trebuie s
fii att de aspru. Hai, iart-1! O singur neascultare i-a fcut n
toat aceast vreme i i-ai dat copilului dou sute de metanii! Asta
nu se poate! Nu merge aa ceva!
I-a spus i i-a tot spus aceste vorbe pn cnd, n cele din
urm 1-a prjit" pe Stare i 1-a nduplecat s m ierte.
- Hai, s fie iertat! Este pentru prima dat cnd greete i
de aceea l iert, dar dac se mai repet o singur dat, va face i
acest canon.
i, cu ajutorul Harului lui Dumnezeu, nu am mai clcat vreo
porunc de-a lui.
Ct de mult m-a ajutat aceast porunc de a pstra tcerea!
Cnd vei iei din sihstria noastr, mi spunea Stareul, s nu
vorbeti cu nimeni, oricine ar fi el. Cel mult ai voie s spui nu am
binecuvntare". Pzind cuvntul Stareului, am fost ferit de toate
cursele, cci unii btrnei simpli aveau i puin viclenie, fiindc
ncercau s ademeneasc vreun clugr tnr, pentru a face obte.
Dac nu a fi avut de la Stare porunca tcerii i a fi vorbit
cu ei, m-ar fi adpat negreit cu otrav. Cum? Mi-ar fi spus c
Stareul meu este nelat, c nu merge bine, c nu triete aa cum
triesc i ceilali prini athonii. Cci pe atunci majoritatea prinilor socoteau trezvia i Rugciunea minii lucruri primejdioase,
deopotriv cu nelarea. Cu astfel de cuvinte^ ar fi surpat nluntrul
meu, prin rzboiul gndurilor, credina i ncrederea mea n Stare.
Toate aceste zvonuri circulau pe atunci n Sfntul Munte,
dar nu ajungeau pn la urechile mele, deoarece m pzea porunca
Stareului. Nu-i lsam s deschid discuii, cci le spuneam: Nu
am binecuvntare s vorbesc". Firete c cei mai muli btrnei i
prini se enervau, dar pe mine nu m interesa. Pe mine doar un

singur lucru m preocupa: pzirea cuvntului Stareului. Ct


de mult m-a pzit cuvntul su! O singur porunc am pzit, i
totui aceasta a fost mntuirea mea. Mai trziu, cnd am crescut i
am ieit afar i mi spuneau cuvinte mpotriva Stareului, nu mai
puteau s-mi fac ru, fiindc cunoscusem foarte bine cine era
33i

Stareul meu. Se nrdcinase n mine sfinenia sa. Eram deja


curit prin nvtura sa cea lipsit de nelare i de aceea m
ntristam pentru netiina lor.
Dar porunca tcerii nu interzicea doar discuiile cu oamenii
din afara obtii noastre, ci, fiindc Stareul vzuse ct de mult folos
pricinuiete aceasta, ne interzicea chiar i discuiile dintre noi.
Doar pentru lucruri absolut necesare puteam rupe tcerea.

- Nu m sperie, am spus eu.


- Ia s te vd! Numai gura e de tine?

i am nceput. Mncare deloc, iar ziua munc foarte grea,


lucru care ne aducea, negreit, folos sufletesc. Iar eu eram i foarte
slab; dac m suflai, cdeam n prpastie. Cu toate acestea urmam
programul obtii fr nici o greutate. i a dat Dumnezeu de au
crescut nite buruieni printre stnci.
- Smulgei aceste buruieni, a spus Stareul, pe care ni le-a
trimis Dumnezeu.
Dar fiindc erau amare, le-a fiert, le-a amestecat cu fin i
mi-a spus:
- Vei mnca toat sptmna din ele.
n prima zi erau proaspete, n a doua zi le-am pus n beci,
ntr-un vas de aluminiu, iar din a treia zi au nceput s fac spum,
cci se ncriser din pricina cldurii mari. Cu toate acestea Stareul
mi-a spus:
- Fac spum ori nu, le vei mnca!
i le-am mncat.

Postul
n ajunul primului meu Post Mare, adic n Duminica
Lsatului sec de Brnz, Stareul mi spune:
- Vino aici, neghiobule! tii c mine ncepe postul?
- Da, Gheronda, tiu c ncepe de mine.
- tii ce nseamn un Post Mare aici, n Sfntul Munte?
- Nu cunosc, Gheronda, dar voi face ce-mi zicei.
- O s-o scoi la capt?
Eu, dei abia mi trm picioarele, i-am rspuns:
- Cu rugciunile Sfiniei Voastre... Cnd eram n lume pos
team mpreun cu mama mea.
i ntr-adevr, pilda ei m ajutase la postire, la priveghere,
la dobndirea lacrimilor i a plnsului pentru pcate. Acest suflet
binecuvntat postea de trei ori pe sptmn fr untdelemn i
mnca doar o singur dat n zi, dup ceasul al noulea, adic
dup ora 3 dup-amiaz. Iar seara sttea ore ntregi n genunchi i
se ruga naintea unei candele mici, plngea, se tnguia pentru
pcatele ei. i era femeie din lume, cu brbat i cu copii!
- Las lumea, fiul meu, mi spuse Stareul. Aici ce vei face?
Ceea ce faci aici nu-i la fel cu ceea ce fceai acolo. Aici vei posti,
ns nu precum la Voios.
- Orice ar fi, nu-mi pas.
- Aici nu este mncare i pine.
- Terci!, i rspund eu.
- Da, doar cu sare i fr zahr. i asta o dat n zi. Dar i
posmagul este cu msur, nu ct vrei. Canonul este dublu, ndoite
sunt i ndatoririle, privegherea este mai lung. Primele trei zile nu
vom mnca.

Stareul, vznd c sunt mic, se gndea: Micuul acesta o fi


flmnzind acum". El nsui fcea o ascez nfricotoare i punea
mereu la ncercare intenia ucenicilor si, dar avea i mult discernmnt.
M cheam, aadar, i-mi spune:
- Micuule, ascult-m! Poimine este Duminica Ortodoxiei
i vom mnca puin untdelemn. S ai n vedere s te pregteti.
Apoi, a treia Duminic avem Duminica nchinrii Cinstitei Cruci.
Ne apropiem. i atunci vom mnca puin untdelemn. Apoi vine
Smbta lui Lazr, este prima nviere. Apoi vine Joia cea Mare, n
care vom vopsi ou roii. Iat i Smbta cea Mare, cnd ne vom
mprti din nou. i uite aa a sosit i Pastele! Vino s ciocnim
acum oule!
Aa vorbea Stareul, ca s m mngie puin. Se gndea:
Acum s-i spun acestuia, aa pur i simplu, c va trece Marele
Post". Eu nu aveam nici mcar idee despre toate acestea. Nu le
ddeam nici o importan, fiindc le primeam pe toate cu simplitate, aa cum spunea Stareul.
3
3

Toate alimentele vechi le pstra pentru Postul Mare, cci se


gndea: n Postul Mare va fi foamete". i astfel, tiam c dac
Stareul pstra alimente cu viermiori, aveam un post de frupt".
Stomacul rezista. Noaptea privegherea era neschimbat i canonul
dublu, iar ziua munceam din greu, crnd lemne, gru, ciment i
altele. Catrii urcau cu greutate, mncnd i bnd regulat, ns noi
n-aveam parte nici mcar de ap. Au trecut dou-trei sptmni i
am nceput s tremurm. Ce puteam s facem? Mergem i-i
spunem Stareului:
- Gheronda, nu mai rezistm.
Atunci Stareul ne-a iconomisit", dndu-ne cte o bucat de
pine i ap.
Cnd a venit Sptmna Mare, eu deja nu mai puteam
rezista. Era primul an lng Stare. M durea stomacul i adeseori
vomitam. Nu puteam s stau pe picioarele mele. Seara trebuia
s-mi fac ndatoririle: mii de metanii, starea n picioare timp de
zece ore n chilie, cu studiu duhovnicesc i Rugciunea minii. i
toat ziua trebuia s pstrm tcere i s crm greuti.
Acest Post Mare, care era primul petrecut lng Stare, ni
s-a prut foarte aspru din pricina postirii pe care ne-a rnduit-o.
Dar acesta, n posturile din anii trecui, postise nc i mai aspru,
n zilele noastre, cnd suntem att de slabi duhovnicete i tru pete, nu putem nici mcar s ne nchipuim o asemenea nevoin.
Cu toate acestea pe atunci noi ne strduiam s postim, dar
nu reueam precum Stareul. Aici trebuie s precizm c, dei
Stareul era oarecum ngduitor cu noi, cei mai tineri, cu toate
acestea el mpreun cu btrnul Arsenie fceau postiri suplimentare, n afara celor rnduite de Biseric. Timp de o lun au hotrt
s nu mnnce pine deloc. Fierbeau doar puine paste i le
mncau. Alteori mncau numai pine i nimic altceva. Astfel de
posturi fceau.
Odat, printele Iosif cel tnr i cu mine i-am rugat s ne
ngduie s-i urmm n nevoin postirii, dar Stareul ne-a spus:
- Nu putei!
- Ba putem!, insistam noi i-1 rugam n acelai timp s ne
lase s postim.
334

Cnd Stareul a primit s urmm i noi n Postul Mare


rnduiala lor de postire, aproape c zburam de bucurie. Mncarea
noastr zilnic era 25 dramuri 12s de fin de gru pe care o
amestecam cu puin ap, o coceam i o mneam la ceasul a
noulea dup ora bizantin (n jur de ora 3 dup-amiaz). Cele 25
de dramuri erau de fapt vreo 75 de grame, pe care printele
Arsenie ni le cntrea i ni le ddea ntr-o conserv. Toate au mers
bine pn n sptmna a cincea a Postului. Atunci istovirea
noastr s-a fcut deja simit. Ctre sfritul acestei sptmni,
ntr-o zi, nu ne-am trezit la ora rnduit, dei printele Arsenie
ne-a btut n fereastr.
- Arsenie, a strigat Stareul, ce au micuii de nu se mic?
- Sunt bolnavi.
- Arsenie, nu fi naiv, nu au nimic. D-le numai puin pine
i ndat se vor face bine.
i ntr-adevr, de ndat ce am mncat puin, ne-am revenit.
Astfel am nvat s ne mulumim cu msurile noastre i s nu
ncercm s facem nevoine mai presus de puterile noastre. Ei ns
le fceau.
Viaa noastr era omenete grea, dar cu cugetul lepdrii de
sine se fcea uoar. Atunci cnd ascultarea ne chema s alergm
de pe munte jos i s crm greutate, de multe ori, mai presus de
puterile noastre, o fceam ndat, fr vreo mpotrivire. Aceasta
era nvtura Stareului:
Omul rvnitor n ostenelile trupeti este rvnitor i n cele
duhovniceti. Cci osteneala trupeasc, fcut ntru cunotin i
adevr, ajut n chip minunat pe monah la pocin, la dobndirea
lacrimilor i la rugciune".
Aceste osteneli din timpul zilei i privegherea de toat noaptea
ne-au adus, cu rugciunile Stareului, iroaie de lacrimi. La rugciune, la ascultare, la cratul greutilor, lacrimile nu conteneau s
curg din ochii notri. Ajunsesem s nu ne mai splm faa cu ap,
ci cu lacrimile noastre. De aceea, adeseori, atunci cnd mergeam
12

s Dram (dramuri), s.n. - Veche msur de greutate n valoare de 3,38


grame n ara Romneasc i 3,23 grame n Moldova.
335

s ne odihnim, ne mpresura o mireasm dumnezeiasc. Rugciunile Stareului pentru noi erau foarte puternice.
Stareului, fiindc crescuse n Pros, i plceau produsele
din lapte. ntr-o zi de post l strig pe printele Atanasie i i
spune:
- Printe Atanasie, s-mi faci rost de un burduf.
Printele Atanasie a cutreierat" cerul i pmntul i i-a
gsit un burduf. Stareul 1-a luat bucuros i a aruncat nuntru
toate bucelele de brnz ce prisosiser, dup care a fiert nite
lapte la cutie i 1-a turnat i pe el nuntru. Aceasta a fcut-o,
desigur, deoarece nu voia s arunce nimic.
- Fiilor, dup Pati o s fie o splendoare! Vom avea brnz
de burduf! Tot locul se va umple de mirosul brnzei.
Adeseori mergea la burduf i l cura, fiindc viermii ieeau
pn la gtul burdufului, iar el i cura cu cuitul. Nescrbindu-se
de acea privelite, ne spunea bucuros:
- Nu v uitai la ce se vede pe dinafar, ci la ceea ce este
nuntru.
Cnd au venit i Sfintele Pati, a deschis burduful. Atunci
s-a rspndit o duhoare nesuferit i viermii au nvlit afar. Eu
m-am dus mai departe, cci aa cum eram, slbit de post, acel
miros greu mi-a pricinuit stare de vom.
Dar era, oare, cu putin s se fac brnz dintr-o asemenea
amestectur de brnz stricat i lapte de cutie fiert? Pielea putea
s fac brnz de burduf?
Cu toate acestea, dup Pati, Stareul s-a ncumetat s-o
mnnce cu printele Arsenie. i au mncat-o toat. Pe noi ns,
cu discernmntul pe care l avea, nu ne-a pus s-o mncm.
Cnd au venit Pastile, ne-am pstrat tipicul nostru obinuit,
adic ne-am fcut privegherea aa cum obinuiam. Dei veniser
Pastile, nu am fcut Slujba nvierii, ci am continuat tipicul nostru,
adic privegherea cu metania. Nu am avut odihn nici mcar o
singur zi. i aceasta potrivit cuvntului: Cu postul, cu privegherea, cu rugciunea ceretile daruri lund". Aceasta era viaa
noastr.

Stareul mi spunea:
- Dac nu facei aceste nevoine, s nu ateptai s dobn
dii harisme.
Acestea nu erau simple teorii, ci Stareul nsui nfptuia
ceea ce nva. El nsui se fcea pild. Era un adevrat gigant
duhovnicesc. tia exact, la fiecare pas pe care-1 fceam, n ce chip
putem atrage mila i Harul lui Dumnezeu.
Am fcut Pastile n afara bisericuei noastre, sub trei
portocali i un smochin. Am svrit Liturghia singuri, n pace, n
mijlocul pustiei. l vedeam pe Stare c strlucea i de aceea nu-i
putea stpni plnsul. Nu cel pentru pcate, ci cel izvort din
Lumina nvierii. Sufletul su nu-1 putea stpni, cci bucuria lui se
manifesta prin plns. Noi spuneam Hristos a nviat!", iar el
plngea ca un copil mic. Ce frumoase erau toate!
De ndat ce se termina Liturghia, potrivit tipicului, trebuia
s merg la chilie s m odihnesc, ca s m pot scula mai trziu i s
gtesc mncarea pentru prini. Dar nainte de a m ntinde,
lucram Harul nvierii pe care l primise fiecare dintre noi. Apoi m
culcam. M sculam devreme i m urcam pe stnci i m rugam cu
metania. Ce frumos era Praznicul nvierii! Bteau clopotele
mnstirilor Grigoriu i Dionisiu, bteau i clopotele gigantice de
la Rusikon. Valul lua sunetul i l fcea s se aud ca un mar sau
ca acordurile unui pian i ale unui armoniu. Se auzea un sunet
frumos i atunci ncepeam s contemplu i s zic: Oare cum or fi
Pastile n Cer? i cum cnt ngerii? i cum psalmodiaz ceretile
cntri?". Stteam i m desftam de aceast contemplaie, rostind
i Rugciunea n acelai timp. Era Harul de nviere al lui
Dumnezeu care pricinuia o minunat desftare duhovniceasc ce
nu se poate descrie. i s fii singur printre stnci, s nu ai pe
nimeni ca tovar, ci doar psrile! Stareul nc se odihnea. Apoi
se scula i striga:
- Boboculeee! Vino repede!
- Binecuvntai, Gheronda!
- Unde erai? Hai s gteti mncare! Prinii vor s
mnnce.
- S fie binecuvntat! ndat, Gheronda!
3

Lucrul nostru de mn
Stareul era rvnitor ntru toate i ntotdeauna. Primul la
privegheri, primul la biseric - atunci cnd aveam Liturghie -,
primul i la slujire. nva necurmat prin pilda sa. Lucra mult i se
oprea doar atunci cnd i ngduia programul. Cnd ucenicul tie
c prin slujirea sa lucreaz pentru Dumnezeu, devine foarte rvnitor", spunea Stareul.
De aceea, de ndat ce se lumina de ziu, ncepea rucodelia,
potrivit cuvntului din Pateric: Lucreaz cu trupul ca s te hrneti, privegheaz cu sufletul ca s te mntuieti". De ce fcea
Stareul aceasta? Pentru ca s ne dea nou pild, dar i pentru c
lucrul de mn este foarte binecuvntat i ajut n lupta cu
gndurile.
Cnd cineva nu are lucru de mn, mintea lui cuget mereu
cnd la un lucru, cnd la altul; simte nevoia s vorbeasc, s
flecreasc, de vreme ce este foarte firesc ca omul s fac ceva. i
dac nu lucreaz, trebuie s lucreze limba lui rostind Numele lui
Iisus, iar mintea lui s cugete la cele dumnezeieti.
Odat ne-a povestit urmtoarea ntmplare:
Un frate a plecat de la stareul su.
- De ce ai plecat?, 1-a ntrebat un alt stare mbuntit.
- Aa, rspunse acela, fiindc m punea mereu s lucrez. i
n Duminici, i n srbtori... Mereu m punea s lucrez.
- Bine i-a fcut stareul tu, cci dac tu nu ai fi lucrat i n
aceste zile (n Duminici i srbtori), fiindc nu faci lucrare duhov
niceasc, mintea ta ar fi cutreierat pe ici-colo i chiar ar fi cugetat
lucruri nepotrivite. tiind stareul tu c nu poi s te ndeletni
ceti cu rugciunea i cu contemplaia duhovniceasc i cunoscnd
c mintea ta ar fi hoinrit pe aiurea, a ales pentru tine lucrul de
mn, ca s te osteneti i s conteneasc gndurile tale".
De aceea nu ne lsa fr lucrare, spunnd c nelucrarea
multe rele l nva pe om, potrivit cuvntului care zice: Nelucrarea este maic a toat rutatea". Omul nelucrtor nu-i ctig
nici mcar pinea cea spre fiin, cu att mai mult n-o ctig pe
cea pe care s-o dea milostenie. Dar mai ales lucrarea, slujirea era
socotit de ctre prini ca rugciune i mijloc de mntuire, pentru

c cel care lucreaz este dator s se roage, s rosteasc nencetat


Rugciunea.
Rucodelia noastr era sculptura. Fceam de obicei opt-zece
cruciulie pe zi. Btrnul Arsenie tia copacii slbatici cu fierstrul,
dup care prinii Iosif i Haralambie, fceau sculptura pregtitoare, scheletul cum s-ar zice, pe care la sfrit l lua Stareul i-i
sculpta amnuntele. Apoi printele Atanasie le lua i le vindea la
mnstiri, iar nou ne aducea n schimbul lor alimente.
Apoi am nceput s facem i cruci pentru Agheasm. Odat
Stareul a fcut douzeci de astfel de cruci. Era foarte iute la mn
i avea mult spor. El socotea aceasta ca o alt rugciune. Mai trziu
am nceput s facem i pecei pentru prescuri.
Stareul fcea nite cruciulie sculptate foarte frumoase.
Lucra cu mult uurin i rapiditate. Era un sculptor foarte
iscusit, fiindc avea mult stabilitate n mini. Putea s sculpteze
lemnul chiar i inndu-1 n mn, pe cnd noi nu puteam dac nu
l sprijineam de ceva. Se ocupa doar cu un singur fel de sculptur.
Fcea o cruce, care pe partea din fa avea sculptat pe Cel
Rstignit, iar pe cealalt parte pe Maica Domnului.
Dac ar fi vrut, ar fi putut face sculptur n detalii foarte
reuite. De altfel, l-am vzut uneori fcnd cte o lucrare deosebit. Totui, nu-i plcea s fac multe feluri de reprezentri sau
sculptur migloas, fiindc acestea, aa cum ne spunea, robesc
mintea i o ntorc de la Dumnezeu. Pe deasupra, dac am fi fcut
lucrri mai migloase, s-ar fi interesat mai muli oameni de rucodelia noastr i atunci ne-am fi pierdut linitea. n timp ce cu o
rucodelie simpl ne mplineam toate nevoile noastre. Cu sculptura
ne puteam cumpra toate buntile, chiar dac nu aveam grdin
i mslini.
Dar aceast lucrare nu era uoar, iar Stareul se ostenea
fcnd-o, aa cum se vede dintr-o epistol de-a sa n care scrie
urmtoarele:
Acum, aadar, cnd m simt btrn, de parc a avea o sut
de ani, din cauza ptimirilor pricinuite de multele schimbri, mai
nti mi ctig pinea cu sudoare prin lucrarea minilor mele, aa
cum ai vzut din cele pe care i-am le-am trimis"126.
126

338

Stareul Iosif, op. cit., p. 124.


339

Ieromonahul Haralambie: Pe data de 13 septembrie


1950 (noul calendar), Haralambie a ajuns n Sfntul Munte, iar a
doua zi a venit ca s-1 viziteze pe btrnul Arsenie, care era unchiul
i naul su de botez.
Aa cum am vzut la nceput, familia lui Haralambie se
trgea din binecuvntatul Pont. ns din cauza presiunilor turcilor
din 1880, ntreaga sa familie, mpreun cu alte mii de locuitori de
acolo, s-au stabilit n sudul Rusiei. Astfel, Haralambie s-a nscut n
Rusia ortodox n anul 1910 i a fost botezat de unchiul su,
monahul Arsenie de mai trziu. ns din pricina revoluiei comuniste familia sa s-a mutat din Rusia. n 1922, pe cnd avea deja
doisprezece ani, familia sa s-a stabilit n satul Arkadiko din
regiunea Drama. Haralambie s-a nscris la coala primar i acolo
a devenit un elev foarte bun. A fcut i doi ani de gimnaziu,
obinnd rezultate deosebite, dar anii erau grei i de aceea a fost
nevoit s-i nceteze studiile pentru a-1 ajuta pe tatl su.
Se spune ns c i printele Arsenie i-ar fi scris lui Leonida,
tatl lui Haralambie, s-1 scoat pe acesta de la coal, pentru c
vzuse" din Sfntul Munte c acolo, la coal, unele tovrii
aveau s-1 vatme sufletete.
La nceputul tinereii sale Haralambie era un tnr foarte
sociabil, nentrecut la dansuri i la sporturi. Dar inima sa tindea
ctre cele nalte, spre cele venice. Astfel, potrivit unei rnduieli
dumnezeieti, 1-a cunoscut pe un rus foarte evlavios, care scpase
de mcelul comunist, pe nume Ilie, care 1-a nvat s se nevoiasc
cu Rugciunea minii. Acesta a fost pentru Haralambie un fel de
stare.
Haralambie a slujit i n armat i a luptat pe frontul albanez
mpotriva italienilor, avnd gradul de caporal. Astfel, a cunoscut de
aproape epopeea eroic a anului 1940. Desfurarea neateptat a
evenimentelor l-au silit pe Hitler s ia trupe de pe frontul de vest,
pentru a salva prestigiul aliailor si, italienii. Pe data de 6 aprilie
1941, ntr-o zi de Duminic, nemii au intrat fulgertor n Grecia,
avnd n rezerv trupe bulgare. Frontul a fost spart, armata a fost
mprtiat i astfel au nceput zilele negre ale ocupaiei germane.
Macedonia rsritean (pn la Strimona) i Tracia au fost
date bulgarilor. Acetia din urm, n ncercarea lor de a acapara

ntreaga Macedonie, au ucis muli greci, chiar i clerici. Numai n


Drama au fost ucii paisprezece preoi i mii de mireni (acest
mcel nfricotor a nceput la 29 septembrie 1941).
n aceste zile cumplite a fost arestat i Haralambie mpreun
cu ali compatrioi ai si i au fost dui de ctre bulgari ca s fie
executai. Atunci Haralambie 1-a chemat n ajutor pe izbvitorul
celor robii", pe Sfntul Mare Mucenic Gheorghe, fgduind c
dac l va izbvi, se va face monah. i ndat, prin intervenia
minunat a Sfntului Gheorghe, pe care a vzut-o cu ochii lui, a
fost slobozit el i cei mpreun cu el. De atunci i-a druit inima sa
n ntregime lui Hristos. ns o mulime de piedici au aprut n
calea lui. La nceput, la ndemnul dasclului su Ilie, a rmas n
lume pn ce au trecut anii grei ai ocupaiei, pentru a a-i sprijini
pe compatrioii si.
n 1944, cnd prin voia lui Dumnezeu s-au retras trupele
germane, s-a petrecut i un alt eveniment plin de ntristare: tatl
su a murit la o vrst tnr. Astfel, Haralambie a fost nevoit s
rmn n lume pn la vrsta de patruzeci i unu de ani ca
ocrotitor al familiei sale. Cu toate acestea ns tria foarte ascetic,
i petrecea viaa muncind din greu toat ziua, pentru a-i ntreine familia, iar noaptea priveghea multe ore fcnd rugciune. Cu
banii ctigai cinstit, prin sudoarea sa, i-a purtat la coal pe toi
fraii si mai mici, iar prin lacrimile sale fierbini i-a pstrat
nestins flacra desvritei sale afierosiri lui Dumnezeu.
Totodat, fiind un nflcrat pstrtor al calendarului vechi,
Haralambie a fost conductorul micrii zelotiste din acea regiune.
Cnd fraii si au crescut i i-au terminat studiile,
Haralambie a vrut s-i mplineasc fgduina, i anume aceea de
a deveni monah. Dar nu-1 lsau constenii si, deoarece zelotitii
cei de un cuget cu el i spuneau c au nevoie de el.
- Nu nelegei? Am fgduit lui Dumnezeu.
- Ba nu, spuneau ei, ai datoria s rmi n lume de dragul
luptei. i aici eti afierosit.
Astfel, a fost din nou mpiedicat s-i mplineasc chemarea
inimii sale.
Haralambie era un zelotist nfocat, cu toate acestea ns
avea i discernmnt i cunotea limitele. Poziia sa era aceea de

340

34i

protest, iar nu de lepdare. ns n ciuda ateptrilor, conducerea


micrii vechi-calendariste a emis n 1950 vestita enciclic, n care
osndea ntreaga Biseric Local a Greciei.
De ndat ce a czut n minile mele aceast hrtie (enci clica), povestea Haralambie mai trziu, att de mult m-am mhnit,
att de mult am plns, att de mult m-am descurajat, nct spu neam n sinea mea: Ah, srmane Haralambie, Dumnezeu te-a
chemat la viaa ngereasc, iar tu ai rmas ca s mntuieti lumea.
Iat roadele! Aadar, alearg s-i mplineti menirea ta ct mai
repede, ca nu cumva s te gseasc pe neateptate moartea i s te
ari clctor al fgduinei pe care ai fcut-o naintea lui
Dumnezeu".
n cele din urm, pe data de 13 septembrie 1950, ntr-o zi de
mari, Haralambie a ajuns n Sfntul Munte, avnd ca scop final
acela de a se nchinovia lng unchiul su, printele Arsenie. n
ziua urmtoare, n care se prznuia nlarea Sfintei Cruci, a pornit
spre Sfnta Ana, ca s-1 gseasc pe unchiul su.

Despre ce
s-a ntmplat n
primele zile ale
venirii sale n
Sfntul Munte ne
povestete
el
nsui:
M-am
rtcit i, n loc s
o iau n sus, am
cobort n vale,
ajungnd astfel la
Karulia. Apoi mam ntors - aveam
i greutate n
spate -, dar pn
am
urcat
eu,
soarele
deja
apusese. ns tot
urcnd
i
apropiindu-m de
locul cutat, nu
vedeam
nimic
altceva
dect
numai stnci. De
aceea am fost
nevoit ca din cnd
n cnd s strig:
Printe
Iosif!
Printe Arsenie!.
Dar, nimic. Dup
un timp am auzit
o voce dulce:
Vino aici, aici
afar!.
M-am
apropiat, aadar,
i am vzut un
monah
zdrenuros,
de
vrst mijlocie,
mbrcat cu o ras
rupt. Acesta m-a
bgat n petera

sa, iar acolo ce s vd? O peter strmt, semintunecat,


nengrijit, plin de pianjeni i de gunoaie. Iar ca aternut avea
un sac!
Cnd am aflat c acel monah era printele Atanasie din
obtea Stareului Iosif, am rmas uimit. Ce fel de clugri sunt
acetia?. M pierdusem cu totul. O astfel de clugrie voi face?,
m ntrebam n sinea mea. De ascez nu m tem, dar n astfel de
condiii nu pot s triesc. Mama mea mi spla rufele, mi le clca.
Clugrie este asta?. i n timp ce cugetam dezndjduit acestea,
printele Atanasie mi-a spus cu mult buntate:
342

Stareul Haralambie
(1910-2001)

- Hai, vino! Vino s te duc! Pe Stare l caui? Sau pe


printele Arsenie?
Atunci eu, vzndu-1 descul, m-am descurajat i mai tare".
Cu aceste impresii a pornit spre Stare.
Apoi, continu printele Haralambie povestirea, m-a dus la
Stare. Stpnit fiind de prima impresie, nu voiam s intru
nuntru. De ndat ns ce am intrat nuntru, n chip ciudat, am
vzut o privelite cu totul diferit. Chilia aceasta era mic i
strmt, dar ngrijit i curat. Ei, atunci am rsuflat uurat. Nu a
trecut mult timp i vestea c am sosit a ajuns i la printele
Arsenie, care m-a primit cu mult bucurie. Nu am stat prea mult
de vorb, cci eram foarte obosit i flmnd.
- Ai mncat?, m-a ntrebat el.
- Nu, nu am mncat. Astzi nu mnnc. La ceasul al nou
lea ar fi trebuit s mnnc... Am plecat de diminea, dar am
pierdut drumul.
Pn la apusul soarelui nu am mncat nimic. Aveam rnduial ca miercurea i vinerea s nu mnnc. Stareul ns a fcut
ceva de mncare i am mncat.
- i n lume ce ai fcut?, m-a ntrebat Stareul.
- Nu tiu ce am fcut. Am ncercat s fac i eu cte ceva...
Mi-am ndeplinit n primul rnd toate ndatoririle. Dup doi ani
am cunoscut un btrnel, pe nume Ilie. Acesta m-a salvat. El m-a
nvat s fac toate slujbele cu metania. Vecernie, Pavecerni..., fie
c m aflam la cmp, fie acas. Era refugiat din Rusia. A vieuit la
o mnstire pe care comunitii au distrus-o, au ars-o i apoi i-au
ucis pe monahi.
- Avea Rugciunea minii?, m-a ntrebat Stareul.
- Eu nu tiu dac avea Rugciunea minii, dar rostea zi i
noapte Rugciunea nluntrul su. Btrnul Ilie mi spunea c
atunci cnd se afla la mnstire vedea pe cei care veneau acolo nc
de la o distan de dou ore. Apoi i spunea stareului su:
Gheronda, vine cutare pentru aceast problem. Atunci egume
nul l ntreba: De unde tii?. Iat, i vd de parc ar fi naintea
mea. Unul este blond, cellalt brunet.
- Aceasta te-a izbvit, mi-a spus din nou Stareul. i
rugciunea pe care o fceai acolo.
344

- Eu, Gheronda, am venit ca s v vd pe Sfinia Voastr i

pe printele Arsenie. Voi rmne puin timp lng voi, iar apoi voi
merge la Atena, dup care n Eghina.
- Nu mergi nicieri, mi-a rspuns Stareul.
- Ba nu, Gheronda, voi rmne douzeci de zile, poate chiar
i o lun, iar apoi voi merge la Atena.
- Bine, bine, mai vedem, mi-a spus Stareul".
Cu aceste cuvinte s-au desprit, iar Haralambie s-a dus s se
odihneasc. Stareul Iosif ns avea alte planuri. i continu
povestirea printele Haralambie: n prima noapte m-a lsat s
dorm. A doua noapte, dup ce am dormit i m-am odihnit deajuns, Stareul mi-a spus ca s m ncerce:
- Noi trim aici cu mult asprime, nu prea cred c tu o s
poi rezista.
- Voi ncerca, Gheronda.
- Unchiul tu face trei mii de metanii pe noapte. Tu poi?
- O s ncerc, Gheronda.
- Printe Arsenie, ia-1 i mergei s facei cte trei mii de
metanii fiecare. S vedem cte metanii o s fac.
Am nceput, aadar, s facem metaniile. Printele Arsenie a
terminat primul. Mie mi mai rmseser de fcut nc vreo cincizeci de metanii. Dar adevrul este c locul unde fcea printele
Arsenie metaniile era puin n pant, pe cnd acolo unde le fceam
eu era drept. Cnd am terminat, Stareul m-a chemat la el i m-a
ntrebat:
- Cum i se pare, Haralambie? Vei rezista?
- Aa ne vom nevoi?, ntreb eu.
- Ce vrei s spui?, m ntreab Stareul.
- Deocamdat nu mi s-a prut greu. S vedem cum va fi
mai trziu.
- Aadar, vrei s ncerci?
- Da, Gheronda, pentru asta am venit. Numai c am plnuit
s merg mai nti undeva i apoi s m ntorc definitiv.
- Unde vrei s mergi?
- Voi merge la Atena s-o vd pe mtua mea care este
clugri, adic pe sora printelui Arsenie, Eupraxia. Vreau s-mi
iau rmas bun de la ea i s primesc binecuvntarea ei.
345

- Ascult-m, dac ai venit aici la noi ca s te faci clugr,

uit-o pe mtua ta Eupraxia. Dar dac totui vrei s mergi la ea,


nimeni nu te mpiedic. Dar aici nu te mai ntorci.
- Gheronda, dar locul acesta m odihnete. Eu aici vreau s
m clugresc.
- Dac vrei s te clugreti aici, rmi, eti primit. Dac
ns pleci acum, aici ua s-a nchis pentru totdeauna.
- Gheronda, dar eu am venit aici cu un plan.
- Plaaan?! Clugr cu plan? Unde ai auzit tu de o astfel de
clugrie, cu voie proprie i cu planuri?"127.
Stareul, ca unul ce avea darul strvederii, a vzut de mai
nainte cu ochii si duhovniceti sporirea de mai trziu a candidatului la clugrie i de aceea nu-1 lsa s plece de lng el. Astfel,
s-au luptat" destul i n cele din urm Haralambie a pierdut lupta.
A spus da" i a rmas lng Stareul nostru pn la cuvioasa sa
adormire.
Foarte curnd tnrul Haralambie a neles c nevoinele
ascetice sunt mult mai uoare n lume dect n viaa monahal, de
vreme ce n aceasta din urm te lupi corp la corp cu demonii.
n primele dou-trei nopi, povestete printele Haralambie,
n care am rmas n sihstria Stareului Iosif, diavolul a artat
atta ur asupra mea, nct nu m lsa s dorm, nu m lsa s fac
rugciune. Mergeam s m culc i diavolul nvlea asupra mea
cnd ca un cine, cnd ca un om, cnd ca un leu. Atunci eu, de
fric, m^sculam i fceam rugciune. i astfel ziua, nefiind odihnit,
nu puteam s-mi fac ndatoririle mele i s m rog.
Cnd Stareul m-a ntrebat cum merge nevoina, eu i-am
povestit ce se ntmpl.
- Ce ai fcut, m ntreab Stareul, nu cumva te-ai sculat i
te-ai rugat de fric?
- Da, Gheronda, aa am fcut.
- Dar n felul acesta nu te-a lsat s dormi, iar acum nu poi
s-i faci ndatoririle tale i s te rogi. Dac el vine dintr-o parte, tu
ntoarce-te pe cealalt parte i f-i cruce. i va fugi. S nu-i dai
12

? Aceast povestire se gsete i n cartea monahului Iosif Dionisiatul,


Stareul Haralambie - Dasclul Rugciunii minii, Editura Evanghelismos,
Bucureti, 2005, pp. 47-49.
346

importan. Cu timpul vei nva s-1 rzboieti i apoi nu-i vei mai
da atenie.
Aa s-a i petrecut. Dup a doua noapte a nceput s m
povuiasc. Peste o sptmn att de mult mngiere am aflat,
nct oriunde a fi mers, simeam bun-mireasm n locul acela".
Deoarece Haralambie fusese n lume ani de zile conductorul vechilor calendariti, Stareul a socotit c este necesar s-i
vorbeasc, pentru a-1 face s neleag poziia noastr n aceast
problem. Cci dintru nceput fusesem cu zelotitii i doar cu
puine luni nainte de a ajunge Haralambie la noi ne ntorsesem la
poziia mnstirilor.
Aadar, Stareul 1-a luat deoparte pe Haralambie i a nceput
s-i arate nelarea mateiilor. I-a explicat c, prin ceea ce susin, i
anume faptul c Tainele Bisericii oficiale nu sunt valide, hulesc
mpotriva Duhului Sfnt, deoarece au atribuit unei probleme de
cult (cea a calendarului) importana unei dogme de credin.
Aa cum am artat, Haralambie nelesese nc din lume c
zelotitii se aflau n afara Bisericii, dar prin nvtura Stareului a
nceput s neleag lucrurile mult mai profund.
Mai nti, povestete printele Haralambie, m-am gndit
c eu am cunoscut Harul lui Dumnezeu pe cnd eram mirean n
Biserica ce ine calendarul nou. Mi-am amintit i de Harul pe care
l aveau ali cunoscui i prieteni ai mei, care i ei ineau calendarul
nou. Apoi mi-am amintit de o ntmplare din viaa mea de
mirean, pe cnd eram un vechi-calendarist fanatic. Un preot ce
inea noul calendar a venit n cas la noi ca s fac agheasm, ns
eu, fanatic cum eram i creznd c nu au Har Tainele celor de pe
calendarul nou, l-am alungat. Bine, fiul meu, dar aceeai Cruce
avem, toate sunt la fel, Tainele sunt valide. Eu ns l-am alungat,
dar ceea ce-am fcut eu dovedea c sunt n nelare, de vreme ce
toat ziua aceea am avut nluntrul meu o tulburare demonic, un
tremurat i o ntristare. Dar mirean cum eram, nu mi-am putut
explica aceasta, nu am putut nelege pricina acestei stri".
Pe lng greutile de acomodare tnrul Haralambie trebuia
s treac i prin examinrile" Stareului. Desigur, prima a venit
foarte repede.
347

Trecuse cam o sptmn, povestete printele Haralambie,


din ziua cnd venisem, cnd Stareul mi-a spus:
- O s mergi acolo sus, pe acea stnc, unde se afl o colib
minunat. O s fie o adevrat desftare s stai acolo. Aadar,
car-te pn acolo i s nu te ntorci pn ce n-am s te strig eu.
Ai neles?
- S fie binecuvntat, Gheronda!
Am pus metanie i ndat m-am crat pe stnc. Eu
credeam c voi gsi vreo colib ngrijit, dar cnd am ajuns acolo,
ce s vd? O stnc de o parte, o poart de lemn de cealalt, iar
nuntru, vreo doi pai dac ai fi fcut, te-ai fi lovit cu capul de
stnc. Un pat vechi de lemn cu o ptur deasupra. Pmnt la
stnga i la dreapta, o pern din paie i multe guri prin care ar fi
putut intra erpi. De ce mi spune Stareul c e minunat aici? Ce
colib mai e i asta?. Cred c am spus aceasta de vreo cinci-ase
ori. Dar ce puteam s fac, de vreme ce Stareul m trimisese? Nu
m dau btut, chiar de ar fi s mor. Dac nu m strig Stareul, nu
m ntorc napoi. Mai bine s mor n ascultare, dect s fac
neascultare.
Apoi d-i rugciune, ase ore n continuu... n cele din urm
am nceput s plng. O or ntreag am plns. l rugam pe
Dumnezeu i i mulumeam. l rugam s-1 ierte pn i pe ultimul
om de pe pmnt. i eu, care credeam c fac ceva n lume! Ct de
nelat eram cnd spuneam c fac ceva, alergnd pe ici-colo! Iar
aici, zi i noapte m lupt i nu pot s m pun n rnduial. i i
mulumeam lui Dumnezeu c m-a adus aici. Apoi s-a petrecut cu
mine o schimbare... Vedeam acea colib ca un palat i nu mai
voiam s plec. Att de frumos i de bine mi se prea! Seara vedeam
cerul, marea i nu puteam s-mi in lacrimile. Nu mai voiam s
plec de acolo.
Dar dup vreo dou-trei ore aud vocea Stareului strigndu-m:
- Haralambie, coboar!
Credei-m c am cobort cu mhnire n inim.
Stareul m-a luat la chilia sa i m-a ntrebat:
- Haralambie, vreau s-mi spui adevrul. Cum ai petrecut
acolo sus?
348

- Bine, Gheronda, foarte bine. La nceput, cnd am vzut

acea colib cu pmnt i cu guri, mi-am spus n sinea mea de vreo


cinci-ase ori: Dar de ce-mi spune mie Stareul c e bine aici?
Asta-i chilie? Doar erpii intr aici.... Dar apoi am nceput s m
rog. Dumnezeul meu, ct mngiere, ct pace negrit, ct
strpungere i bucurie simeam! Am nceput s m rog pentru toi
vrjmaii mei. La sfrit nu mai voiam s plec. Aa cum mi-ai
spus, aa s-a i petrecut.
- Fiul meu, a spus Stareul, iat, acesta este monahismul.
Dac Dumnezeu Se slluiete nluntrul tu, atunci toate sunt
bune i frumoase. Dac Dumnezeu lipsete, toate sunt strmbe".
Tnrul Haralambie avea s nvee i altele despre dulceaa
vieii isihaste.
Dup aproape opt zile de la venirea mea am lepdat hainele
mireneti i le-am mbrcat pe cele clugreti.
Nu au trecut dou zile i a venit hramul Schitului Sfnta
Ana. Cnd am mers la priveghere i am ascultat psalmodiile, mi se
prea c erau pogorte din Cer. n lume nu auzisem astfel de
psalmodii.
Cnd m-am ntors, i-am spus Stareului:
- Dac nu voi nva s cnt, voi lepda rasa. Altfel nu m
fac clugr. Trebuie s cnt!, am spus eu cu egoism.
- Te voi nva s cni, mi-a spus Stareul. Nu te neliniti!
M rugam timp de patru ore cu metania, dup care m
strduiam s nv psaltic. Dup o lun i-am spus Stareului:
- Gheronda, m-am aprins de rugciune i nu-mi mai trebuie
nici o psalmodie, nimic".
Dup ce a trecut o lun de ncercare, Stareul a nceput cu
Haralambie obinuita sa pedagogie", cea fcut ntru cunotin,
adic obinuita ciomgeal". A nceput, aadar, s-1 strige i pe
Haralambie cu diferite epitete. De pild, obinuia s-i spun: Vino
aici, b!". La nceput fratele Haralambie gndea mtru sine:
B? Ce b? Nu am nume? Eu am lucrat la Prefectur cu
mireni i niciodat nu i-am auzit vorbind astfel. Totdeauna mi se
adresau la plural: Ce mai facei, domnule Galanopule?. Sau
spuneau: V mulumesc, V rog. Aici ns nu am auzit pn
acum nici un mulumesc sau un v rog. Ciudai oameni!".
349

Apoi ns, la mrturisirea gndurilor, Stareul i descoperea


toat starea lui luntric.
- Aadar, n lume ai fost nevoitor, nu-i aa? Posteai, privegheai, erai detept, harnic, cinstit... i din toate acestea cu ce te-ai
ales? C ai adus aici o grmad de slav deart, egoism i ncredere de sine? Acum, c i s-au tiat laudele, nu e bine, nu-i aa?128
Nevoitorul Haralambie, ajutat fiind i de caracterul su cel
simplu i smerit, a nvat lecia repede. A neles ct pagub
pricinuiesc sufletului laudele i de aceea i-a schimbat cugetarea.
La nceput se nevoia s biruiasc dragostea de mam, fa
de care avea o mare slbiciune i care era i bolnav. Nu te mhni!
Va trimite Dumnezeu un nger ca s-i poarte de grij".
La sfrit a fcut-o monahie, dndu-i numele de Marta. Toi
cei din obtea noastr le-am tuns monahii pe mamele noastre.
Haralambie avea un trup foarte rezistent i de aceea lucra
din greu. Era un om foarte binecuvntat. L-a slujit pe Stare fcnd
treburile cele mai grele. A trit nouzeci i unu de ani n aceast
via, pn la fericita sa adormire din 2001.

Hirotoniile noastre
Pe cnd eram nc cu zelotitii, nu aveam preot i de aceea l
chemam pe printele Efrem de la Katunakia. Dar acest lucru nu
era ntotdeauna cu putin, iar Stareul se mhnea din aceast
pricin. ntr-o zi mi spune:
- S m nvredniceasc Dumnezeu s te fac preot. Hai,
pruncule, s te fac preot, ca s facem Liturghie mpreun. Te voi
trimite afar ca s te hirotoneasc.
Astfel, nainte de a intra n comuniune cu Biserica oficial,
Stareul mi-a spus:
- Ascult, deoarece nu avem preot, l vom face pe Haralambie
preot, iar pe tine diacon, ca s-1 ajui.
Exista ns o mare piedic, deoarece nu eram nscris n
Monahologhiul Marii Lavre i, prin urmare, Statul nu m putea
considera monah. Din aceast cauz m cuta i poliia ca s m ia
128

Monahul Iosif Dionisiatul, op. cit, pp. 50-51.


35O

recrut. Aadar, nu puteam s ies afar din Sfntul Munte. ns


Stareul mi-a spus:
- Te voi trimite afar, te vor hirotoni i nimeni nu te va
vedea.
- S fie binecuvntat, Gheronda!, am rspuns eu.
Astfel, Stareul a hotrt s ne trimit la mitropolitul Florinei
pentru a ne hirotoni. i aa, ne-am pregtit de drum, iar diminea, de ndat ce s-a luminat de ziu, pe cnd voiam s plecam,
Stareul ne-a strigat i ne-a spus:
- S nu mergei, fiii mei, pentru c astzi, pe cnd m rugam,
am avut urmtoarea vedenie: la portul Dafni erau trei balauri care
aveau gurile deschise i ateptau ca s mergei acolo i s v nghi
t. Iar eu eram tare nelinitit, fiindc m strduiam s v mpiedic
s plecai. De aceea, s nu mergei, cci se va petrece ceva ru.
i ntr-adevr, n zilele urmtoare a nceput prigoana mpotriva vechilor-calendariti. I-au prins chiar i pe preoi.
Mai trziu, cnd ne-am desprit de zelotiti, Stareul ne-a
trimis pe mine i pe printele Iosif Cipriotul ca s mergem s ne
nscriem n Monahologhiu, iar apoi s ne ducem la Karyes pentru a
ne scoate cri de identitate monahale, astfel nct mai trziu,
atunci cnd Stareul avea s hotrasc, s pot fi hirotonit.
nainte de a porni, Stareul ne-a strigat i ne-a spus:
- Ascultai, s nu vorbii deloc ntre voi. S facei ceea ce
v-am spus i s v nelegei prin semne. Luai aminte, cci altfel e
vai de voi!
De unde s tiu eu pe atunci c Stareul l pusese pe
printele Iosif Cipriotul s m ncerce?
Ne-am luat, aadar, traistele i am pornit. Am pornit pe
drumul de sus i am trecut pe la Mnstirile Iviron i Pantocrator.
Acolo ne-am trguit ca s iau o colib, pentru a fi nscris n
Monahologhiu.
Apoi am urcat la Karyes, dar din pricina ostenelii drumului
abia mi mai trm picioarele. Eram gata s blestem, ns fratele
meu, printele Iosif, m-a ncurajat spunndu-mi:
- Curaj, fratele meu, vom ajunge.
Am pornit n zorii zilei i am ajuns la Mnstirea Kutlumusiu
pe cnd se nnopta. Cnd s-a luminat de ziu, m simeam de
35i

parc nu a fi dormit deloc. Att de mare era oboseala mea, nct


m ntrebam: Unde m aflu acum?".
La Sfnta Chinotit ne-am scos buletine i am fcut i
celelalte formaliti.
Printele Iosif, la porunca Stareului, pe toat durata cltoriei celei ostenitoare m-a pus la ncercare.
- Ia privete la acest munte! Vezi mnstirea aceea? Ia
uit-te la chilia asta!
Vorbea i iar vorbea, iar eu doar mi plecam capul. Nici o
vorb nu scoteam, ci numai cltinam din cap.
- Vrei ap?, m ntreba el.
ns eu nu-i spuneam nimic, ci i rspundeam prin semne.
Ca unul ce era mai mare, avea ntietate duhovniceasc i de aceea
eram dator s-i art respect i s-1 ascult. La ntoarcere a nceput
s plou, iar cnd am ajuns la coliba noastr, am mers ndat la
Stare ca s-i spunem ce am fcut. Primele lui cuvinte, i acelea
tioase, au fost:
- Micuule, ai vorbit?
- Nu, i-am rspuns eu.
Atunci m-a privit bine n ochi, apoi pe printele Iosif, dup
care m-a ntrebat din nou:
- Nu ai vorbit deloc?
- Cu rugciunile Sfiniei Voastre, nu am vorbit.
- Nici mcar un cuvnt?
- Cu rugciunile Sfiniei Voastre, nici un cuvnt. Atunci Stareul a
cuprins de atta bucurie, nct m-a mbriat i m-a srutat.
- Bravo, micuule! Ai reuit.
La exterior, Stareul se purta cu noi foarte aspru, dar aceasta
era doar n aparen i o fcea pentru folosul nostru sufletesc. n
realitate ns inima lui se topea de dragoste i se interesa de noi.
Atunci cnd ne punea la ncercri grele i noi le treceam cu bine,
din cauza nemsuratei bucurii de care era cuprins, nu se mai putea
abine i atunci i arta gingia sufletului su. Dar aceste clipe
erau rare.
Dar la orice ncercare ne punea Stareul, aceasta se fcea cu
silire luntric, cu mult osteneal i cu rzboirea gndurilor.
352

Trebuia s pzim cuvntul Stareului, cci ne temeam ca nu cumva


s-L mhnim pe Dumnezeu, ca nu cumva s nclcm ascultarea i
astfel s pierdem i rugciunea. Cnd Stareul ddea o porunc,
trebuia s fie pzit cu mult acrivie. Spunea s pstrm tcerea?
Pstram tcerea.
Puin mai trziu Stareul a hotrt s fim hirotonii n Sfntul
Munte. Pe atunci aveam ca reprezentant al Patriarhiei Ecumenice
un episcop cu via sfnt, care, atunci cnd liturghisea, semna cu
Sfntul Nicolae.
- Fiilor, ne spunea Stareul, vreau s fii hirotonii de ctre
acest episcop sfnt, cci cel care este hirotonit primete i din
darul episcopului. Motenete i de la stareul su, dar i de la
episcop, potrivit cu credina pe care o are.
Am mers, aadar, la mnstirea de care aparineam, la
Marea Lavr, pentru a ne da binecuvntarea de a fi hirotonii.
Pe atunci lucrurile erau foarte diferite. Cnd mergeam la
Lavra, tremuram de fric. Fceam metanii proiestoilor pn la
pmnt i le duceam daruri. A venit i printele Atanasie mpreun
cu noi i a nceput i el s le fac metanii i s le srute minile. Le
lua chiar i minile i le atingea de frunte. n cele din urm nu
numai c ne-au dat binecuvntarea lor, dar ne-au servit i cu
prjituri. Mncai, ne spuneau ei, cci voi nu avei acolo".
Dup ce am luat binecuvntarea Marii Lavre, n anul 1952,
la Schitul Sfintei Ana, ntr-o smbt, Episcopul Ierotei 1-a fcut pe
Haralambie diacon, iar a doua zi, Duminic, pe el 1-a hirotonit
preot, iar pe mine diacon. Pe atunci aveam douzeci i trei de ani i
jumtate.
n ziua de dinaintea hirotoniei noastre, Stareul ne-a spus:
- De ndat ce se va termina Liturghia, voi vei pleca
imediat la chilie. Nu vei rmne la mas.
- Gheronda, a srit atunci printele Atanasie, cum s plece?
S nu-i felicite episcopul pe cei hirotonii de curnd? Cnd vom lua
trataia, tocmai ei s nu fie de fa?
- Am spus. Nu vor merge la trataie.
- Dar pe cine vor felicita atunci?
- n locul preotului i al diaconului vei fi tu i printele Iosif
ca s dai trataia. n timp ce acetia, imediat dup Pentru rug
ciunile...", vor merge la chiliile lor.
353

Potrivit rnduielii, trebuia ca toi prinii s rmnem la


trataie, dar Stareul a dat alt porunc. Astfel, dup terminarea
Liturghiei, ne-am dus ndat la colibele noastre. Toi prinii care
fuseser la Liturghie, mpreun cu psalii, cu preoii i cu episcopul,
au mers la arhondaric pentru a primi trataia i pentru felicitri.
- Unde este preotul mpreun cu diaconul, ca s-i felici
tm?, a ntrebat episcopul.
- Lipsesc. Suntem noi n locul lor, a rspuns printele
Atanasie n timp ce le servea trataia.
- Suntei voi n locul lor?, a ntrebat cu uimire episcopul.
- Da, Preasfinite. Stareul le-a dat porunc s plece la
chiliile lor.
i astfel, invitaii i-au felicitat pe prinii Atanasie i Iosif.
Ct nerutate avea episcopul!
- Preasfinite, Stareul nostru a spus s venii la colibele
noastre s mncai puin pine.
i episcopul, n loc s se mnie, a spus: S fie binecuvntat!". Att de blnd i de sfnt era episcopul! i a venit pe jos...
Doar tii la ce deprtare se afl Sfnta Ana de Sfnta Ana Mic. i
episcopul avea optzeci de ani...
Obosit de la Liturghie cum era, a venit pn la peterile
noastre mpreun cu diaconul su. Stareul gtise pete i avea i
un pepene galben pe care l pstrase, dar care nu era bun.
- Preasfinite, servii pepene galben.
- Aa, ce bun este!, a zis episcopul.
ns cnd a gustat i diaconul su, acesta 1-a dat afar
zicnd:
- Vai, ce gust ru are!
- E bun, e bun pepenele, a spus din nou episcopul.
Aceasta a spus-o chiar dac pepenele era stricat. Era un om
sfinit i a vorbit astfel ca s nu jigneasc ospitalitatea noastr
ascetic.
Apoi a cobort singur pe jos la malul mrii, acolo unde
locuia. i pentru cei care nu cunosc zona, trebuie spus c aceast
cltorie este foarte obositoare, chiar i pentru un tnr. Cu att
mai mult pentru un btrn de optzeci de ani, care era deja obosit
de la slujba care durase ase ore, Liturghia mpreun cu hirotonia.
354

Ct de nevoitori erau prinii din vechime! Noi suntem nite fierturi, nimic nu putem s facem. Obosim i crtim mereu. Pe cnd
acel binecuvntat episcop mergea sprijinindu-se n bastonaul su,
tac-tac, i cobora pe nite scri pe care nici catrii nu le coboar.
Dar acesta era sfnt, avea intenie bun, rvn pentru nevoin i
frica lui Dumnezeu.
n aceeai zi n care am fost hirotonii, dup masa de obte,
am mers s aprind candelele din bisericua noastr. Cnd am
aprins-o pe cea de la Sfnta Mas, am simit c m atrage ceva
spre acel loc. M-am umplut atunci de Har, de bucurie i de dragoste. De ce, oare, m atrage Sfnta Mas?", m ntrebam n sinea
mea. Doar nu este pentru prima dat cnd aprind candelele".
Atunci mi-am amintit c devenisem diacon, ca s slujesc n Sfntul
Altar i la Sfnta Mas.
n timpul privegherii mele am simit un Har neobinuit ce
m trgea ctre cele cereti. Era Harul Preoiei, o stare duhovni ceasc diferit de ceea ce trisem pn atunci.
Din ziua urmtoare am svrit Dumnezeiasca Liturghie n
fiecare zi, potrivit dorinei Stareului. i dorea aceasta pentru c
tia ct folos ne aduce nou, celor vii, dar mai ales celor adormii,
care sunt pomenii la ea. i pentru a ne ntri n aceast lucrare
dumnezeiasc, ne-a povestit urmtoarea ntmplare:

Rugciune pentru cei adormii


n timpul stpnirii turceti era un preot care mergea prin
sate i fcea Liturghie, pomenind multe nume ale celor adormii.
ntr-o zi 1-a prins poliistul turc i 1-a nchis n temni
zicndu-i:
- Tu, pop ghiaur, cu Liturghiile tale rzvrteti lumea. Ai
un scop ru.
n acea sear turcul a vzut n vis sute de oameni cu ciomege
n mini apropiindu-se de el i zicndu-i cu asprime: Fie l scoi
pe preot din temni ca s fac Liturghie i s ne pomeneasc, fie
te omoram acum, pe tine, pe femeia ta i pe copii ti". Turcul,
nspimntat, a fugit n toiul nopii la temni i 1-a rugat pe preot
s plece.
355

Stareul avea o var, Ecaterina, care atunci cnd tria, i


batjocorea pe preoi i pe psali, ngnnd felul cum citeau, cntau
sau cum mergeau. Rdea de ei. Dei nu ducea o via prea plcut
lui Dumnezeu, cu toate acestea Stareul o iubea mult.
Nu trecuse mult timp de cnd printele Haralambie venise
lng noi, cnd Stareul a aflat c verioara lui, dei foarte tnr,
murise i, desigur, nu cu o moarte bun. n ultimele clipe ale vieii
ei Dumnezeu a ngduit ca s se fac pild rudelor ei i astfel s
neleag i ele c purtarea Ecaterinei nu fusese bun. Astfel, cnd
i-a sosit clipa morii a nceput s scoat strigte, s fac diferite
grimase i micri ciudate. i n aceast stare i-a dat sufletul.
Cnd Stareul a aflat, a nceput s plng. Printele Haralambie s-a
mirat de sensibilitatea Stareului. Acesta ns a neles gndul su
i i-a spus:
- Fiul meu, nu plng pentru c a murit, ci pentru c s-a
osndit.
Din acea zi Stareul a nceput s posteasc necurmat i s se
roage pentru vara sa. Mult timp ns a vzut-o n ntuneric.
Odat, pe cnd se ruga n coliba sa, a vzut-o aievea pe vara
sa urcnd din iad spre Cer, plin de bucurie, innd n mn o
cheie i strignd:
- Mare este pentru mine ziua de astzi! Acum merg n cas
luminoas, n palat strlucit.
- Ecaterina, ce i s-a ntmplat?, a ntrebat-o Stareul.
- Mare este pentru mine ziua de astzi!, a strigat ea din nou.
Aceasta arat c prin multele rugciuni i postiri ale
Stareului Iosif, Ecaterina a fost slobozit din legturile iadului. Cu
adevrat, mult poate rugciunea dreptului care lucreaz".
Adeseori, la privegherile sale, Stareul fcea rugciune pentru
printele Gheorghe, preotul din satul natal, cel care l botezase.
Acesta era un om sfnt ce tria n feciorie. Fcea multe
milostenii i scotea demonii din oameni. Liturghisea n fiecare zi i
pomenea mii de nume, dup care mergea pe la morminte i fcea
trisaghioane pentru cei adormii. i pusese n minte, aa simplu
cum era, s-i scoat pe toi pctoii din iad. Aadar, printele
Gheorghe i s-a artat odat Stareului i i-a spus cu uimire:
356

- Pn acum credeam c cei adormii se mntuiesc numai


cu Liturghiile, cu parastasele i trisaghioanele. Acum ns am vzut
c i rugciunile voastre, ale pustnicilor, scot suflete din iad12?.
De aceea, Stareul ne spunea c mila lui Dumnezeu este
mare i c nu numai cu Dumnezeiasca Liturghie, ci i cu rugciunea poi s scoi un suflet din iad.
- tii ce spun oamenii care se afl n iad?
- Ce spun, Gheronda?
- Ah, de s-ar gsi vreun preot din neamul nostru care s ne
pomeneasc la Dumnezeiasca Liturghie sau altcineva care, cu
metania sa, s ne trimit vreun pacheel milostenie.
i ne sftuia s ne rugm cu metania pentru cei adormii:
- Toi cei care avei cunotine sau rude printre cei adormii
rugai-v pentru ele ca s se mngie i s se mntuiasc i aceste
suflete.
Cu printele Haralambie am avut multe ntmplri pline de
har. Pn am deveni preot, am fost diaconul su timp de trei ani.
Se obinuise s m aib ca ajutor, cci n felul acesta el sttea fr
nici o grij. ncepea Rugciunea minii i contemplaia i uita s
rosteasc ecfonisele. Din fire era foarte simplu, dar adevrul este
c att de mult l atrgea Rugciunea minii, nct uita c liturghisete. Uneori l scuturam i-i ziceam:
- Printe, spune C a Ta este mpria..."!
- A, C a Ta este mpria...".
Apoi la ectenii i spuneam din nou:
- Printe, C ie se cuvine...".
- A, C ie se cuvine...".
- Printe, ia aminte!, i spuneam.
Printele Haralambie iubea att de mult rugciunea, nct
adeseori mintea sa, fr s fie silit n vreun fel, preschimbat fiind
de lucrarea luntric a Rugciunii minii, uita de toate cele din
jurul ei. Ajunsese la msurile Prinilor niptici, care spuneau: Eu
la primul cuvnt Slav... sunt rpit n contemplaie". l iubeam
Stareul Iosif, op. cit, p. 188.
357

mult pe printele Haralambie pentru virtuile i rvna sa pentru


nevoin.
n lume diaconii au parte de slav: urc la amvon, citesc
Evanghelia, iar lumea i cinstete i i laud. A nceput, aadar,
diavolul s-mi aduc n minte nenumrate nchipuiri i dorine.
Atunci eu am srit ca ars. Ia stai puin!", mi-am spus. Astfel de
gnduri pentru prima oar mi vin n minte". Cnd am vzut ns
c gndurile i nchipuirile struiau, am alergat ndat la printele
meu.
- Gheronda, gndurile mi spun asta i asta. Diavolul mi
nfieaz n chip demonic amvonuri i lume. i simt o atracie
puternic spre aa ceva.
- Fiul meu, nu cumva ai avut astfel de gnduri mai nainte
de a te hirotoni i nu mi le-ai spus?
- Gheronda, nu am mai avut niciodat astfel de gnduri;
acum este prima oar cnd mi-au venit.
- Ei, se pare c vreo mndrie se ascundea n tine i a vrut
Dumnezeu s te ndrepte.
- De mndrie i de egoism sunt plin. ns nu te neliniti,
Gheronda, c l voi aranja eu.
- i ce vei face?
- Nu-i face griji, Gheronda, c l voi pune eu la punct.
Ce-o avea de gnd s fac micuul sta?", s-a gndit Stareul.
Atunci eu am pus metanie, am luat binecuvntarea Stareului, am
mers n chilia mea, am luat bul, l-am ascuns sub dulam, am intrat
n biseric i m-am oprit n faa Sfintelor Ui. Ia vino-ncoace!", mi-am
spus mie nsumi i ndat am nceput s tremur tot. Cnd ai devenit
monah, aici n faa Sfintelor Ui, unde ai ngenuncheat, ce ai fgduit
lui Dumnezeu?". i n timp ce ziceam acestea am nceput s m
lovesc cu bul. M tvleam de durere. Atunci gndul mi-a spus:
Stai, stai linitit c plec!". De atunci nu am mai fost rzboit de acest
diavol.
Dac lsam gndul i nu-1 dezrdcinam la timp, m-a fi
chinuit mult vreme. Astfel, din proprie experien, am vzut c un
om se izbvete odat pentru totdeauna de un ru sau de o patim
dac i d rzboi nc din prima clip cnd se arat. Dar la nceput
se cere puin osteneal. i potrivit cu felul n care vom nfrunta
gndul, vom avea i izbvirea sau robirea noastr de patimi.
358

Odat, pe cnd liturghiseam ca diacon, mi spune Stareul:

- Micuule, ai vzut c cineva era lng tine?


- Cine, Gheronda?
- Cnd tmiai, te nsoea un nger cu o lumnare n mn.

El pea naintea ta, iar tu tmiai. Nu l-ai vzut?


Stareul l vedea, dar eu, cum puteam s-1 vd?

Altdat, pe cnd liturghiseam, printele Haralambie ca preot,


iar eu ca diacon, n timpul sfinirii Cinstitelor Daruri Stareul a
intrat n Sfntul Altar. Iar atunci cnd am terminat Liturghia, ne-a
spus nite cuvinte de neneles pentru noi:
- Am participat i eu la CEEA ce ai fcut acolo, nuntru.
- La ce anume, Gheronda?
- Atunci cnd liturghiseai... Acolo, nuntru, nu mai erai
simpli oameni, ci devenisei ngeri. i de ndat ce am intrat eu
nuntru m-a cuprins i pe mine acest Har.
Stareul iubea mult obiceiul de a se mprti des. Pentru
toi cei care nu cunosc, deasa mprtire era i atunci o tem
spinoas n Sfntul Munte. Practica general n Sfntul Munte era
ca prinii s se mprteasc cel mai des la patruzeci de zile, iar
aceasta dup un post sever de cinci zile. Pe atunci Stareul era unul
din acei puini Athonii care susineau deasa mprtire. De aceea
poziia lui a strnit furtuni mpotriva sa, dar fiindc n ntreg
Sfntul Munte se auzise c viaa sa era un nencetat post i o
necontenit priveghere, pentru aceasta nici nu s-a luat o atitudine
mai important mpotriva sa.
Stareul i fcea voia proprie" ntr-o privin binecuvntat.
Voia s simt i trupete din belug Dumnezeiasca mprtanie.
Din aceast pricin i i spunea printelui Efrem Katunakiotul:
- Vreau, printe, s-mi dai un sfert din Sfntul Trup.
n Sfntul Munte prescurile sunt foarteinici, uneori att de
mici nct ncap n palma unui copila.
i printele Efrem l mprtea pe Stare, dndu-i un sfert
din Sfntul Trup. Atunci Stareul spunea bucuros:
- Preotul mi d cu toat inima lui un sfert din Sfntul Trup!
359

- Gheronda, n schimbul la tot ce-ai fcut pentru mine, oare


ce-ar trebui s-i dau? Nu numai un sfert, ci pe tot s-L iei! Pentru
noi aceasta este o mare bucurie.
Cu toate c ne nva c fiecare prticic din Sfnta mprtanie este ntreg Trupul lui Hristos i, prin urmare, fie mult, fie
puin, nu exist diferen, cu toate acestea, din multa sa evlavie,
voia s simt i trupete Dumnezeiasca mprtanie. i astfel,
Stareul venea la Sfntul Potir cu o dorin arztoare ca s-L primeasc nluntrul su pe Hristos. Dar i noi, ca preoi i-L ddeam
cu toat evlavia, respectul i druirea pe care le aveam.
Stareul avea mult evlavie la preoi i la episcopi; le sruta
nu numai mna, ci chiar i picioarele. Chiar i printelui Efrem i
sruta minile. i mie, care eram ucenicul su, atunci cnd citea
Apostolul sau lua anafor, voia s-mi srute mna. ns eu, din
respect, o trgeam. Vino aici, micuule!, mi spunea. D-mi mnua
s i-o srut!". Aa se purta n biseric, ca un copil mic. Ct
simplitate avea! Simea att de mult desftare i atta dragoste i
avea atta Har de la Dumnezeu, nct luntric zbura.
Aa cum am vzut, printele Haralambie a venit n obtea
noastr la o vrst matur. Ct a trit n lume, a fost muli ani
capul familiei. Lucra ca s acopere nevoile familiei i era ocrotitorul
ei. Tot el i-a ajutat pe fraii si s-i termine studiile. Din aceast
cauz dobndise o tendin de a se gndi la toate i de a-i purta
singur de grij, din proprie iniiativ. Fiindc ne osteneam cu o
grmad de reparaii, a dobndit i o experien bogat n tmplrie.
De aceea la nceput, nainte de a nelege noima vieii monahiceti,
printele Haralambie avea voie proprie, dar Stareul i-o tia. i
astfel, nu a ntrziat s secere roadele dulci ale ascultrii.
El nsui ne-a povestit urmtoarele ntmplri minunate: Odat, pe
cnd construiam balconul Chiliei Buna Vestire de la Noul Schit, iam spus Stareului:
- Gheronda, ne trebuie attea lemne pe care o s m duc s
le iau de la Mnstirea Sfntului Pavel.
- Nu vei merge tu, ci printele Efrem.
- Bine, Gheronda, dar el nu se pricepe la lemne.
- Am spus. El va merge s ia lemnele.
360

Am ncercat atunci s-i explic, dar n loc de discuie am


primit o grmad de ocri i m-a izgonit. M-am ndeprtat cu
capul plecat, dar nu am renunat. Bine, bine, am spus atunci n
sinea mea, i mulumesc pentru ocri, dar mine, cnd vei arunca
o grmad de bani, atunci mai vorbim.
Aadar, s-a dus printele Efrem i a luat nite lemne groase,
pe care a mai dat, pe deasupra, i vreo 1500 de drahme. Erau nite
grinzi groase de 12 centimetri i lungi de 6 metri, n timp ce era
nevoie de nite lemne subiri, care costau 300 de drahme. De
ndat ce le-am vzut, am mers la Stare.
- Ce lemne sunt acestea, Gheronda?, am spus eu. La ce sunt
bune aceste lemne att de groase?
- Tu s nu vorbeti, mi zise Stareul. Este bine aa. n loc
s pui stlpi subiri, vei pune groi.
Astfel, am pus stlpii la rnd, apoi am pus i lemnele groase
pe deasupra i am fcut balconul. Seara, cnd am mers la chilia
mea, au nceput gndurile: Ai vzut, Stareul nu te-a trimis pe
tine. Dac te-ai fi dus tu, s-ar fi fcut un balcon mai aspectuos, mai
frumos, i doar cu 300 de drahme, iar acum s-au pierdut 1500 de
drahme. Atunci m-am dus la Stare i i-am spus:
- Gheronda, gndurile mi spun c dac a fi mers eu, am fi
cumprat lemnele doar cu 300 de drahme i balconul ar fi fost mai
frumos. Pe cnd acum l-ai trimis pe printele Efrem i am dat
1500 de drahme i a ieit i cam grosolan.
- Bre, nelatule, mi spune Stareul, tu eti stareul, ca s-mi
porunceti mie? Ce te intereseaz pe tine ce voi face eu cu lemnele
groase? Pot s le arunc i n mare... Oare trebuie s-i dau ie
socoteal? Oare a greit Dumnezeu c nu te-a fcut pe tine stare,
iar pe mine ucenic?
- Iertai-m, Gheronda!, am spus eu i am plecat.
Dup un an de zile am fcut deasupra acelui balcon bisericua. Prin urmare, lemnele groase pe care le cumprase atunci
printele Efrem erau tocmai cele care trebuiau. i s-au potrivit att
de bine, de parc ar fi fost fcute la comand.
- Ai vzut, mi-a spus atunci Stareul, c era nevoie s facem
stlpii groi? Ai vzut c am fcut bine c am pus stlpi groi?
Dac am fi pus stlpi subiri, nu am fi putut face acum bisericua.
Ai vzut cum le rnduiete Dumnezeu?".
361

De atunci credina printelui Haralambie n ascultarea oarb


a devenit neclintit nluntrul su.
Altdat, iari, pe cnd construiam Proscomidiarul, i-am
spus Stareului:
- Gheronda, voi pune fierul aa, ca s se potriveasc bine.
- Nu, mi-a rspuns Stareul, s nu faci aa, ci aa.
- Bine, Gheronda, dar nu pot s le pun aa cum spunei.
Atunci Stareul m-a ocrt, iar eu am czut la picioarele lui
i am cerut iertare:
- Iertai-m, Gheronda, iertai-m! Da, Gheronda, voi face
aa cum spunei.
Eu o tot ddeam cu planul i cu compasul.
- Trebuie s pun lemnul cu cumpna i va intra n locaul lui.
- Nu, a spus Stareul, ci l vei prinde de acolo i va intra
singur n locaul su.
Atunci l-am prins aa cum a spus Stareul i s-a potrivit att
de bine, de parc ar fi fost msurat cu compasul!
Aceasta am pit-o de cteva ori, dup care m-am nvat
minte. A, asta-i aa? Cum spune Stareul.... Nimic altceva nu
mai cugetam.
- F asta!, mi spunea Stareul.
- S fie binecuvntat!
- Mergi acolo!
- S fie binecuvntat!
De atunci am primit mult Har. M-am umplut de Har fcnd
ascultare".
Altdat eram puin melancolic. Stareul m-a ntrebat ceva,
dar eu nu am dat prea mult importan. Deodat m-a ntrebat:
- De ce te-ai smintit?
- Nu m-am smintit, Gheronda.
- Cum nu te-ai smintit, de vreme ce eu i-am spus ceva, iar
tu mi-ai rspuns asta.
- Nu, nu m-am smintit. Nu tiu nimic. Sfinia Voastr avei
acum mnie i v-ai smintit.
- Eu de sminteal nu tiu, mi rspunde Stareul.
362

Nici de data aceasta nu am dat importan cuvintelor sale.


Aveam ns o mhnire i nu tiam de unde vine.
- Va s zic eu m-am smintit, nu-i aa?, mi zice Stareul.
i ndat mi trage una.
- Pleac de aici! i nu ai binecuvntare s liturghiseti.
- Bine, Gheronda, iart-m! D-mi binecuvntarea ta s
merg s liturghisesc.
- Nu i dau nici o binecuvntare. Pleac!
- Ei, cum s merg la Liturghie, de vreme ce v-am smintit i
nu mi dai binecuvntarea Sfiniei Voastre? Cum s slujesc
Liturghia? Iertai-m i dai-mi binecuvntare!
- Nu-i dau nimic. Pleac, ce mai stai aici?
- Dar ce s fac, Gheronda?
- S pleci.
- Unde s plec?
- S mergi la chilia ta.
- Ei, dai-mi binecuvntarea Sfiniei Voastre, de vreme ce
am cerut iertare.
- Nu te iert.
- Ei, de vreme ce nu m iertai, atunci aici o s mor. Nu
plec nicieri.
- S pleci de aici!
A trecut cam o jumtate de or ateptnd acolo, dup care iam spus:
- Gheronda, dac vrei s mor, o s mor. De plecat ns nu
pot s plec. Dai-mi binecuvntarea Sfiniei Voastre!
i am nceput s plng. Atunci Stareul mi-a spus:
- Vino-ncoace! Asta-i! S nu mergi nicieri fr binecuvn
tarea mea. S nu ai nici o dorin fr binecuvntarea mea. Asta
nseamn clugrie. Vino acum s te iert! S-i dau i binecuvn
tarea mea...
Iar apoi mi-a nsemnat capul cu semnul Crucii".
mi amintesc c, pe cnd ne aflam la Noul Schit, ateptam
cu nerbdare ca s vin Duminica sau o srbtoare, aa cum
ateptam cnd eram mic s vin Pastele. i aceasta pentru c n
fiecare Duminic sau srbtoare ne liniteam n chiliile noastre
363

apte-opt ore. Nu vorbeam ntre noi, ci fiecare se ruga n chilia sa.


i simeam mult mngiere n aceast rugciune.
ntr-o Duminic, aadar, a venit de la Mnstirea Konstamonitu
un monah, pe nume Eftimie.
- l vei duce pe printele Eftimie, mi-a spus Stareul, la
Mnstirea Sfntul Pavel, ca s se nchine la Sfintele Moate, iar
apoi l vei aduce napoi.
Atunci eu am spus n sinea mea: S-a dus... Am pierdut
Duminica.... Nu am spus nimic, dar Stareul a neles i mi-a zis:
- Te-ai mhnit c i-am spus s mergi cu un monah strin
la Mnstirea Sfntului Pavel?
- Da, Gheronda, puin.
- Mergi i vei vedea! Mergi i vei vedea!
Am mers, aadar, la acea mnstire, ns acolo prinii
ne-au spus c abia dup-amiaz vor scoate Sfintele Moate. Ce
puteam s facem? Doar s ateptm. Monahul cel strin a plecat i
s-a culcat, eu ns am mers n biseric. De ndat ce m-am aezat
jos, mi s-a dat att de mult Har n rugciune, nct nu mai puteam
s m mic din locul acela. Inima mea ardea toat, iar mintea
rostea Rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!.
Lacrimile curgeau iroaie din ochii mei... Nici n chilia mea nu
avusesem astfel de rugciune. Am rmas rugndu-m astfel timp
de patru ore. Cnd ne-am ntors, Stareul m-a ntrebat:
- Ai pit ceva ru?
- Nu, Gheronda. Nu am pit nimic, ci dimpotriv am cti
gat, am aflat rugciune...".
Odat a trecut pe la colibele noastre un monah nceptor i a
spus:
- A venit n Schit un duhovnic purttor de Dumnezeu, nv
at i dascl preaiscusit.
Inima lui Haralambie, care dintotdeauna nclinase spre bine
i nseta s afle despre acesta, s-a aprins cu totul. Voia s asculte i
s nvee ceva folositor. Este timpul s ne folosim duhovnicete",
a spus el n sinea sa. S-a dus, aadar, la Stare i i-a spus:
- Gheronda, asta i asta. Este binecuvntare s merg s m
folosesc duhovnicete?
364

spus:

Atunci Stareul 1-a privit n ochi cteva clipe, dup care i-a

- Dac vrei, du-te!


Printele Haralambie a alergat ca un vultur naripat la acel
dascl. De ndat ce s-a ntors, cu chipul strlucind de bucurie, i-a
spus Stareului plin de entuziasm:
- Gheronda, mult m-am folosit. Cu adevrat este purttor
de Dumnezeu.
Stareul ns a cltinat din cap i i-a spus:
- La noapte, dup priveghere, s treci pe la chilia mea.
Dup priveghere, aa cum i poruncise Stareul, a mers la
chilia lui. Dar de data aceasta printele Haralambie s-a dus posomort i cu capul plecat.
- Ia spune-mi, cum a mers privegherea?, 1-a ntrebat Stareul.
- Ah, Gheronda, n noaptea aceasta am avut numai ntune
care a minii i trndvie.
- Cum aa? Ieri spuneai c ai cunoscut un duhovnic purt
tor de Dumnezeu i noaptea nu a mers bine privegherea?
- Da, Gheronda, nu a mers bine i nu tiu de ce.
- S-i spun eu de ce. Ai stat lng mine atta timp. Te-am
fcut monah, te-am fcut preot. Ai simit vreun folos de la Stareul
tu?
- Da, Gheronda, mult folos.
- Ucenicul care are stare i se odihnete lng el nu are
dreptul s mearg la un alt duhovnic. Altfel este ca i cum ar tia
ncrederea n cel pe care i 1-a rnduit Dumnezeu. ntr-un anume
fel aceasta este desfrnare duhovniceasc.
Mai trziu printele Haralambie ne-a mrturisit c pentru
acest pas greit" a mai primit canon de la Dumnezeu nc vreo
dou-trei nopi. Dar apoi i-a intrat din nou n rnduial.
Stareul i-a spus printelui Haralambie s se roage cu
metania atunci cnd face privegherea. Necunoscut este motivul
pentru care nu 1-a nvat de la nceput s jegleze Rugciunea
odat cu respiraia, aa cum i nva pe ceilali. Abia dup vreo
apte-opt ani Stareul i-a spus ntr-o bun zi:
- De acum nainte vei face Rugciunea minii cu inspiraie
i expiraie. Vei spune Doamne Iisuse Hristoase" odat cu inspiraia
365

i miluiete-m" la expiraie. De ndat ce o vei face aa de vreo


patru-cinci ori, vei simi n inima ta o durere ascuit, ca cea fcut
de cuit. Dar s nu te nfricoezi! Te va durea, te vei zvrcoli, vei
striga, i se va prea c i s-a sfiat inima. Aa se mpotrivete
diavolul. Tu ns continu, va trece aceast durere. Va ine 2-3
minute, cel mult un sfert de or.
- S fie binecuvntat!
Iat ce povestete nsui printele Haralambie:
Seara am nceput s fac rugciune, aa cum mi-a spus
Stareul. La nceput m-am rugat cu cuvintele mele, iar apoi n loc
de rugciunea cu metania am nceput s fac Rugciunea inimii cu
expiraie i inspiraie. Nu am apucat s rostesc de cinci ori, c
ndat am simit cuitul despre care mi spusese Stareul. Era o
durere puternic. Am nceput s transpir, dar am continuat Rugciunea cu inspiraie i expiraie. Aceasta a inut cam un sfert de
ceas, dup care durerea i acea greutate au disprut. Am simit c
mi se deschiseser plmnii i voiam s trag n piept tot aerul.
Aceast stare a inut cam dou ceasuri. Apoi Stareul mi-a spus:
Dup ce va trece aceast stare, ndat s-i aduni mintea n inim.
Dup ce acea durere puternic a plecat din inima mea,
ndat am simit pace, linite i o nespus dulcea. Am fost atunci
cuprins de o negrit fericire. Sufletul meu nseta s rosteasc
Rugciunea: Doamne Iisuse Hristoase, miluiete-m!. Rugciunea se rostea cu mintea foarte repede, adic de dou ori la fiecare
secund".
Printele Haralambie, cu inima sa curat i plin de simplitate, prin desvrita sa ascultare s-a artat n curnd a fi un mare
lucrtor al Rugciunii minii, nvrednicindu-se de multe contemplaii.
Aceast rugciune, povestea printele Haralambie, am
continuat-o vreo doi ani. Rugndu-m astfel, adic fcnd Rugciunea inimii cu inspiraie i expiraie, am nceput s primesc
multe schimbri ale Harului. Aveam multe stri n vremea
Rugciunii inimii, ntre care era i acea negrit fericire, ce venea
din unirea minii cu inima. Mintea ncpea n ea toate... Simeam
c toate zidirile au fost fcute de Dumnezeu pentru om. Iar cnd
366

mi-am amintit c i pe Sine nsui S-a dat i c noi nu avem nimic,


nu am mai putut s m stpnesc. Am czut la pmnt i am
nceput s plng cnd am simit c pe Sine nsui S-a dat i Se
druiete i acum ca s ne uneasc pe noi cu El, dei noi nu avem
nimic bun.
Altdat, iari, am simit prezena lui Dumnezeu, iar chipul
n care s-a fcut aceasta nu se poate descrie n cuvinte. Am fost
cuprins de o dragoste negrit i de o stare duhovniceasc pe care
nu am putut-o purta, aa c m-am prbuit la pmnt. Dac sim irea dumnezeietii Prezene ar fi inut mai mult de dou minute,
a fi murit. Nu sufer vasul de lut al omului... A fi murit de
fericire, de multa dragoste pentru Hristos. Cel ce se roag cade la
pmnt i nu mai poate s spun nimic altceva fr numai
mntuiete-m, cci dac ar ine mai mult aceast stare, ar muri.
Apoi, dup ce a sczut (n.tr. acea simire a Harului), timp de
aproape trei ore Rugciunea s-a rostit de la sine i lacrimi dulci
mi-au curs cu mbelugare. De atunci, cnd mi aduc aminte
adeseori de acea stare de Har, de prezena lui Dumnezeu, mi vin
lacrimi dulci i rugciune nencetat.
Ne rugam multe ore atunci cnd ne aflam lng Btrnul
Iosif, dar i n primii ani de dup adormirea sa. Domnul, pentru
rugciunile Stareului meu, mi ddea Har din belug, deoarece
lucram Rugciunea minii timp de aproape zece ore, stnd n
picioare. Cnd diavolul m rzboia cu mult oboseal i trndvie,
m simeam ru. Atunci mi spuneam: Bolnav nu eti. Ai mncat,
ai but... aadar, trebuie s te nevoieti pn ai s mori aici
rugndu-te!. Nu cedam cu uurin. i dup puin timp venea
att de mult mngiere, o asemenea pace i fericire, nct timp de
patru ore credeam c nu mai pesc pe pmnt. Dar aceste patru
ore treceau ca 10 minute. n acea vreme aveam multe cercetri
dumnezeieti. Dumnezeu mi-a dat mult Har".
Cu desvrita sa ascultare i marea sa silin la priveghere
i rugciune, a devenit el nsui o Filocalie vie.
Cu un an nainte de a adormi Stareul, povestete nsui
printele Haralambie, ntr-o sear, pe cnd fceam Rugciunea
inimii cu inspiraie i expiraie, mi s-a ntmplat ceva uimitor. Am
367

trit o stare de rugciune pe care nu o pot descrie n cuvinte.


Deodat mintea mea a intrat n inim i atunci mintea, inima i
rugciunea au devenit una. Nu mai simeam unde m aflu. Doar
Rugciunea se rostea n inim i simeam mult dulcea i o
negrit fericire. Nu tiu ct a durat acea stare. Cnd mi-am venit
ntru sine, am simit o nespus pace i dulcea, iar lacrimile
curgeau iroaie. Atunci m-am dus la Stare i i-am spus:
- Gheronda, am pit ceva.
- Ce ai pit?, m-a ntrebat Stareul.
- n timp ce m rugam, deodat mintea mea s-a nchis n
inim. Nu mai tiam dac exist alt lume.
i i-am descris acea stare de Har.
- De la aceast stare de Har, mi-a spus Stareul, ncepe
rpirea minii, adic mintea este rpit n contemplaie. i eu cnd
am simit aceasta pentru prima oar, m-am nchis ntr-o chilie att
de strmt, nct abia puteam ncpea. i am rmas acolo un timp.
Era att de strmt, nct m primejduiam s m asfixiez. Starea
aceasta pe care ai trit-o s ai grij s o pstrezi i s nu o pierzi.
Aceast stare a inut aproape apte luni. Mintea mea se nchidea n inim timp de dou-trei ore. Iar atunci cnd mi veneam
ntru sine, acea stare pleca, dar n timpul zilei aveam rugciune
foarte puternic. Att de mult iubeam aceast rugciune, nct nu
voiam s vorbesc fr numai cnd era neaprat nevoie, dar i
atunci o fceam cu mult greutate. Att de treaz fusesem n aceste
luni, nct m-am nvrednicit de o astfel de stare. De ndat ce m
trezeam, ateptam cu nerbdare s se nsereze, ca s gsesc din
nou acea stare dumnezeiasc, nevoindu-m cu Rugciunea minii.
Iar dac nu o gseam n prima noapte, fceam nevoin ca s o
gsesc n a doua sau n a treia noapte.
Att de mult dulcea aveam n timpul zilei cnd aflam
aceast stare de rugciune, nct nu-mi psa dac lucram din greu
toat ziua. Parc zburam. Nu ndoit, ci de cinci ori mai mare era
puterea pe care o aveam n trup i n suflet. Nu m preocupa ce
face cellalt. Nici la mas ce mnnc sau ce spun alii, fiindc
mintea mea era cu totul absorbit de rugciune. Att de mult
dulcea simeam nluntnil meu, nct este cu neputin s o
descriu.

n timpul acestei stri dumnezeieti se anuleaz spaiul i


timpul, iar lumea i ntreaga fptur se stinge. nceteaz chiar i
funciile biologice, precum somnul, foamea sau setea. Rugciunea
salt nluntnil tu i nu te las s dormi. Pot s m lipsesc de
somn, spuneam n sinea mea, de mncare, de ap, numai s am
aceast stare. Uneori rmneam chiar i patruzeci i opt de ore
fr somn, atunci cnd aflam aceast dumnezeiasc rugciune.
- Gheronda, i spuneam eu, din pricina rugciunii nu pot s
dorm. i mi se ntmpl asta i asta.
- Pregtete-i spinarea! Se pare c voi pleca i Dumnezeu
te pregtete ca s reziti.
Dup cuvioasa adormire a Stareului, pe cnd m aflam
singur la Noul Schit, tot nu puteam s dorm, fiindc aflam aceast
stare cereasc de trei ori pe sptmn, iar uneori chiar i de ase
on.
Cugetnd la aceast rugciune, la aceast contemplaie
cereasc, m gndeam s las preoia, s plec i s m ascund
ntr-un loc unde s nu m vad nimeni i s nu vd pe nimeni.
Plngeam i ziceam: Dumnezeul meu, la ce mi-a trebuit Preoia?.
i m gndeam la peterile pustnicilor.
mi amintesc acum de starea aceea pricinuit de Rugciunea
minii, pe care ns am pierdut-o din pricina multelor griji".
i zicnd acestea, printele Haralambie plngea cu hohote.

368

369

n ziua adormirii Stareul