Sunteți pe pagina 1din 220

GABRIEL BADEA-PUN s-a nscut la Sinaia n 1973.

Dup ce a studiat istoria la Universitatea din Bucureti, a publicat


n 1997, mpreun cu Ion Bulei, volumul Monarhi europeni,
Marile Modele, 1848-l914, iar n 1998, la Editura Eminescu,
o antologie din versurile lui Carmen Sylva. n prezent pregtete
o tez de doctorat n istoria artei la Sorbona, Paris IV, sub ndrumarea profesorului Bruno Foucart, avnd ca subiect un portretist monden din La Belle Epoque, Antonio de La Gandara.

GABRIEL BADEA-PUN

Carmen Sylva
UIMITOAREA REGIN ELISABETA A ROMNIEI
1843-l916
Traducere din francez de
IRINA-MARGARETA NISTOR

H U M A N I TAS
BUCURETI

n amintirea mamei i a bunicii mele.

Cuvnt nainte UN STAR N


LA BELLE EPOQUE
Carmen Sylva considera c tie s fac
pe toat lumea s viseze.
MARIA, REGINA ROMNIEI

Iisus a fost rstignit, Socrate a fost otrvit,


Fidias a fost acuzat de furt!...
Aproape c este o onoare s fii astfel tratat
de ctre contemporani.'

Acum o sut de ani, Carmen Sylva, Elisabeta, Regina ndeprtatei Romnii, aprea deseori pe prima pagin a presei franceze. Chiar dac astzi este greu de crezut, tot ce fcea,
interviurile sau fotografiile ori articolele erau o binecuvntare pentru revistele feministe sau pentru cele foarte populare.
Ea ntruchipa o regin model" suferind din pricina nedreptilor ndurate din partea celorlali i mai ales din partea soului sau, Regina pioasa, cu suflet caritabil i o mare artist,
un fel de rencarnare revzut i mbuntit a celeilalte Elisabete, Sfnta din Turingia, care-i precedase cu apte sute de
ani. Notorietatea sa era att de mare, nct o important parte
din teritoriul rii de Foc2 i poart numele, ca de altfel i numeroase obiecte ce se gsesc la vnzare, la ndemna oricui:
veminte, esturi sau feluri de mncare3.
Uneori romantismul ei era chiar bomba care incendia paginile ziarelor de scandal i asta ntr-o asemenea msur, n1
Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, Paris, Calman Levy, 1888,
p. 18.
2
Exploratorul romn Iulius Popper a avut iniiativa s dea un nume acestui
teritoriu.
3
ntotdeauna voi recomanda cu cldur Medaillon ris de veau Carmen
Sylva.

ct L 'Echo de Paris crease anume pentru ea, la nceputul anilor 1890, o rubric fix, n care se sinucidea sptmnal, i
pierdea minile sau era pricina cderii foarte recentei dinastii
romneti. Aceast celebritate marcat de cele mai mari laude i cele mai cumplite calomnii nu-i displcea neaprat,
pentru c avea temperamentul unei adevrate dive, nscut parca spre a fi admirat ori pentru a strluci i suferi.
Regina Elisabeta a Romniei nu era deloc ncntat de
acest anonimat aurit impus de o Europ monarhic, unde
n acea perioad existau cel puin aptesprezece regine i ntregi cohorte de principese, crora nu li se cerea dect s fie
frumoase i s aib un tron ntr-o ar important spre a se
vorbi despre ele. Ea niciodat n-a trecut drept o mare frumusee scria n jurnalul su viitoarea Regin Maria a Romniei , dar avea un farmec nvluitor, cruia era imposibil
s nu-i cazi victim ori s nu te fascineze, mcar la nceput,
nc de tnr avea prul complet alb, dar privirea intens
a ochilor si albatri era extrem de ptrunztoare. Vocea foarte
melodioas i sporea farmecul. Rdea deseori, lsnd sa i se
vad dinii de un alb strlucitor; dar rsul ei contrasta n
mod frapant cu expresia tragic a privirii. Acest patetism, acest
tragic inefabil pe care l rspndea trezea n toi cei din preajma ei dorina de a-i alina povara. N-a trezit pasiuni, dar a
tiut s se fac admirat.4"
Ea i construia personajul, adesea contradictoriu, cu o energie concentrat la maximum n ceea ce ea socotea a fi fericirea adevrat. Regina era o scriitoare de succes, protectoare
a artelor i a literelor. Cu uurin recunoatem n propria-i
imagine modelele sale romantice, Eleonora de Acvitania, Elisabeta a Ungariei, Margareta de Valois, care erau foarte la
mod datorit interesului arheologic al istoricilor. De altfel,
nu era singura care alesese aceast cale. Regina Victoria a
4
Maria, Regina Romniei, Histoire de ma vie, Paris, Pion, 1937, voi. I,
p. 341.

Angliei i publica memoriile n 1868 5, Sissi de Austro-Ungaria scria i ea, dei n tain. Era un obicei des ntlnit la tinerele principese germane, acela de a se exersa n arta rimelor,
numai c Elisabeta a Romniei depise aceste limite. i luase chiar i un pseudonim, care va fi ns foarte curnd dat n
vileag, Carmen Sylva (Cntul Pdurii), ale crui consonane
latine aminteau de supuii si, i ncepu s publice cu o disciplina aproape nemeasc ntre dou i trei volume pe an. Peste
cincizeci de volume aveau s apar astfel n vreo zece limbi,
inclusiv esperanto, ca de altfel i sute de articole n ntreaga
pres european.
Lucrrile sale unele adevrate best-seller-uri, au fost ncoronate cu premii ale academiilor din lumea ntreag, inclusiv
Academia Francez pentru Les Pensees d'un Reine
(Cugetrile unei regine), publicate n 1888 la Editura Calman
Levy (dintre care am ales cte un moto pentru fiecare capitol)
i-au atras prietenii de seam. Impresionat de scrierile sale,
Pierre Loti i-a tradus o parte dintre ele i aveau s se ntlneasc
n repetate rnduri. Frederic Mistral a numit-o Regina colii
sale literare provensale (Felibriges), Catulle Mendes, Octave
Feuillet, Sully Prudhomme, Leconte de Lisle i Guy de Maupassant s-au declarat fericii s se vad tradui de ea n german. Charles Gounod i-a propus sa scrie versurile pentru o
cantat, Sfnta Treime, dar a murit nainte s-i vad visul realizat.6 Emile Galle a creat pentru ea vaze magnifice.7 Regi5
Journal de la reine Victoria (feuilles detachees), sa vie dans les montagnes d'Ecosse, 1848-l861, ses premieres visites en Ecosse, ses excursions
en Irlande, en Angleterre et aux les de la Manche (Jurnalul Reginei Victoria
(foi disparate), viaa sa n Munii Scoiei, 1848-l861, primele vizite n Scoia,
excursiile n Irlanda, n Anglia i n Insulele Canalului Mnecii), oper editat
de Arthur Helps, traducere din englez cu aprobare special, Paris, Amyot,
1869.
6
Robert Scheffer, Orient Royal, Paris, ediia francez ilustrat, 1918, p.
76.
7
n prezent, la Muzeul Naional de Art din Bucureti.

na Elisabeta avea un sim extraordinar al comunicrii moderne. Coresponda mult cu oameni celebri, care o ludau i care
au i introdus-o n cenacluri asemeni celor de la Revues de
Deux Mondes sau Les Annales Politiques et Litteraires.
Dar poate c cel mai onorant omagiu avea s vina din partea unui pictor hulit de societate, pe care din pcate nu avea
s-l cunoasc. Singur i departe de familia sa, nchis ntr-un
ospiciu, Vincent van Gogh a gsit o oarecare mngiere moral pentru cumplitele sale suferine fizice n aceleai Cugetri regale. ntr-o scrisoare adresat fratelui su, Theo, el
scria: ... am citit iar o cugetare a lui Carmen Sylva, care
este ntru totul adevrat: Cnd suferi foarte tare vezi lumea
ntreag la mare distan, de parc s-ar afla la captul unei
imense arene, pn i vocile par s vin de undeva din deprtare. Am simit asta n crizele pe care le-am avut ntr-o
asemenea msur, nct toi pe care-i vedeam atunci mi preau, chiar dac i recunoteam, ceea nu era ntotdeauna cazul, c-ar veni de undeva de foarte departe i c snt foarte
diferii de cum arat ei n realitate, i asta ntr-att, nct vd
tot felul de asemnri plcute sau neplcute cu cei pe care
i-am cunoscut cndva, undeva."8
Succesul primelor lucrri ale Reginei a fost urmat de
schimbarea aproape total a imaginii sale. Astfel, n Cugetri, avea s scrie: Toaleta pe care o pori nu este un lucru
fr importan. Ea i d via cu condiia ca tu s fii podoaba podoabei tale." Adesea toaletele ei au fost considerate de apropiai sau de oaspei ca adevrate ndrzneli de
vedet. Rochii-tunic albe, inspirate de cele ale lui Sarah
Bernhardt, erau acoperite de bijuterii nu tocmai regale, ci
de fantezii cu dimensiuni mari, precum i de tot felul de dan8

Vincent van Gogh, Correspondance generale, traducere din olandez


i din englez de Maurice Beerblock i Louis Roenaldt, note de Georges
Charensol, Paris, Gallimard, 1990, voi. III, p. 596.

tele i broderii neateptate. Apariiile ei erau de multe ori


ateptate tocmai pentru c provocau rsul. n jurnalul su,
fiica lui Sissi, arhiducesa Marie Valerie, povestea: Toaletele
ei erau puin ciudate. Sub o bogat hain de blan, Regina
purta un vemnt amplu din catifea de un rou foarte
nchis, semnnd mai degrab cu un halat de cas mpodobit cu broderii pestrie, iar talia i era prinsa cu un cordon
din mtase fin, subire ct o sforicic. Arbora plrii cu boruri mici [...], cu o voalet de care-i fixapince-nez-ul."9
Rspndea un parfum de pdure", cci se ddea cu o esen
bizar, inventat chiar de ea, fcut din plantele i florile
care creteau n apropierea reedinei sale de var. 10
Mergea, dup cum spunea Elena Vcrescu, de parc ar fi
dansat, clcnd mereu n vrful picioarelor"11.
Pentru apariiile n public inventase o adevrat scenografie demn de un regizor profesionist. Lumea o surprindea" n timp ce tocmai i termina una dintre ocupaiile
preferate. n jurnalul ei, viitoarea Regin Maria avea s povesteasc vizita pe care i-a fcut-o n ajunul cstoriei cu
Principele motenitor Ferdinand: Cu siguran c punerea n
scen fusese atent studiat. Lumina venea dinspre tavan, iar
ea era nvemntat n alb i sprijinit de pernele ca de
zpad, cu vocea extrem de melodioas, cu gesturi largi i
binevoitoare i cu o dantur luminat de un zmbet ncnttor, iar pe de alt parte, expresia tragic a ochilor si de
un albastru intens. Totul producea exact efectul dorit... S-ar fi
zis c prin nsi firea ei plin de fantezie se credea mereu
ntr-un venic spectacol..., considernd lumea drept un
9
Brigitte Hamann, Elisabeth d'Autriche, traducere de J.-B. Garsset, Paris,
Fayard,
1985, p. 438.
10
Roger Merle, Carmen Sylva, l'extravagante Reine Elisabeth de Roumanie, Michael Ittah, 1999, p. 91.
1
' Elena Vcrescu, Rois et Reines quej 'ai connus, traducere din englez
de Gastane Jeffry, E. Sansot, Paris, 1908, p. 44.

enorm teatru. Percepea viaa ca pe o serie de scene dramatice al cror personaj principal era ea.12 Aflat cndva n vizit la Bucureti, Rejane avea s-i spun: Majestate, nu v
lipsete nimic pentru a deveni societar a Comediei Franceze."13 Fr ndoial c marea actri avea dreptate.
Cnd Pierre Loti i-a fcut o vizit la Sinaia, n septembrie
1887, a gsit-o aezat la org, interpretnd Preludiul de Bach,
nconjurat ca ntr-un tablou viu de domnioarele sale de
onoare, secretarul i ali curteni, de fapt, de figuranii si permaneni, ns niciodat nu se lsa prad subiectelor mondene i frivole, cci vocea de aur a divei tia s ndrepte discuia
spre subiecte elevate. De altfel, vocea era un alt atu al su.
Pronunia cntat i alintat, stpnmd cu uurin patru limbi
(germana, franceza, romna i engleza), fermeca auditoriul
cu aceeai iscusin. nregistrrile sale pentru casa de discuri
His Mater s Voice au rmas pn n zilele noastre dovada
de netgduit. Regina Elisabeta i citea opera sau pe cea a
altor scriitori traducnd-o treptat n limba publicului su, apelnd la tceri elocvente, ce deveneau un fel de prelungire a acestor efecte bine gndite. Ea avea harul de a nfrumusea, prin
vocalizele i mimica sa, textele pe care le recita. nsui Pierre Loti a rmas uluit, nerecunoscndu-i anumite pasaje din
propria-i oper att de diferite i de frumoase deveniser prin
lectura lui Carmen Sylva. Discursurile sale, uneori interminabile, dar ntotdeauna de o retoric impecabil, erau de cea
mai bun calitate. Era de fiecare dat foarte sincer i ignora pudoarea ipocrit, cci pudibonderia scria ea este
doar parfumul ce ascunde un aer stricat"14.
Rmasa n venica admiraie a ntregii Europe, vizitat ca
un adevrat monument de toi cei care poposeau n acest i12
13
14

Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. I, p. 349.


Roger Mede, op. cit, p. 87.
Carmen Sylva, op. cit., p. 146.

nut ndeprtat, mai aproape de Orient dect de Occident, Carmen Sylva aborda un rol de compoziie cu totul diferit de
cel presupus de protocolul regal sau de cel prea opresat al
unei femei. Contemporanii au preferat ns primele dou ipostaze, dei femeia din ea nu nceta n a-i dezvlui adevrata
identitate. Regina s-a supus obligaiilor fr s se revolte,
ndeplinindu-i o ndatorire pentru care se legase prin juramntul matrimonial; un contract de munc pe care avea s-l
respecte. O singur dat se va abate de la el cnd, poate orbit de propriul romantism, dar i de anumite considerente
naionale, a vrut s l cstoreasc pe Principele motenitor
Ferdinand cu protejata ei Elena Vacrescu. Simul datoriei
i era att de puternic, nct, dei nutrea o sincer prietenie
pentru Sissi, n-avea s-i ierte niciodat faptul ca s-a eschivat de la ndatorirea de a fi mprteas la Curtea Vienei.
n spatele scriitoarei de succes se ascundea de fapt o femeie trist, adesea deprimat, aproape strin de so, de familie i de supui. n sufletul ei, Elisabeta, femeia, se declara
i ea asemeni lui Sissi, republican: Nu pot dect s simpatizez cu social-democraii, mai ales cnd constat c marii boieri nu snt dect nite lenei i nite depravai; la urma
urmelor, aceti oameni de treab, social-democraii, nu doresc dect ceea ce e n firea lucrurilor: egalitatea. Regimul
republican este singurul rezonabil: n-am s neleg niciodat aceste popoare absurde, care nc ne mai suport."15
Revoluia pe care o atepta i se prea ns foarte ndeprtat, cci socialismul va prinde greu ntr-o ar n ntregime agricol, fr industrie... "I6 Sa fi fost oare nc o neptur
bine plasat ce o adresa clasei politice romneti, care n-o
15

Eugen Wolbe, Elisabeth, Konigin von Rumnien, Der kebensweg einer


einsamen Konigin, Leipzig, Roechler & Amelang, 1933, p. 137.
16
Carmen Sylva, Bucarest, n Les Capitales du Monde", Paris, Hachette,
1892, p. 339.

iubea? Poate. Dar pentru femeia Elisabeta, conveniile nu aveau


prea mare importan. Chiar dac participa la ceremoniile
religioase ortodoxe, catolice sau protestante, aa cum i-o cerea ndatorirea de regin i soie a fost totui prima care a
susinut moral i financiar crearea Societii teozofice.
Femeia Elisabeta a visat mereu ca, mcar nainte de moarte, s-i poat scoate masca i s-i dezvluie cu cea mai
nspimnttoare sinceritate o dat pentru totdeauna adevrata existen. S-a scris att de mult despre viaa mea exterioar i se tie att de puin despre viaa mea intim! Dar
cine poate oare s i povesteasc viaa astfel nct s par
autentic tuturor? Nu poi prea la fel cuiva strin sau vecinului tu. Eu snt alta pentru camerista mea dect pentru prieteni. Alta pentru romni i alta pentru americani. Dac a fi
avut rgazul s scriu aceast biografie, a fi vorbit mai cu seam despre copilria mea. Pentru c anumite trsturi caracteristice ale nceputurilor noastre pe faa pmntului explic
ntotdeauna ntreaga via ulterioar. i eu socotesc c de
fapt nu ne schimbm niciodat. n orice caz, eu una am impresia c i astzi snt aceeai ca atunci cnd aveam trei ani
... Fiina mea intima nu s-a schimbat cu nimic o dat cu experiena de via; de fapt, aceast experien nu are dect o
foarte mic influen asupra sufletului n adncul su."17
n 1905 a nceput chiar s-i scrie memoriile. Dar dup
apariia n 1907 a primului volum, intitulat Mein Penatenwinkel (Zeii casei mele), s-a considerat c nu se cdea s
continue pe aceast cale, manuscrisul celui de al doilea tom
disprnd nainte ca autoarea s-i dea seama...
S scrii biografia lui Carmen Sylva este o ntreprindere
extrem de primejdioas. Viaa ei a fost enorm de mult comentat de contemporani. Aproape treizeci de biografii i
sute de articole aveau s apar pe aceast tem n ntreaga
17

Carmen Sylva, Les Noels d'une Reine, Paris, H. Dragon, 1905, p. 33.

Europ, mpnate cu anecdote care pn la urm sufoc personajul principal. Exist desigur i hagiografii, i pamflete
care nu adaug, dar nici nu exclud nimic, cuprinznd doar
nite stri de spirit trectoare. Exist viaa autoarei aa cum
o viseaz i o cldete, exist povestirea acestei viei fcute
de specialiti, de prieteni, de admiratori ori de curtezani
care au o singur ambiie: s scoat la iveal sensul unei existene. A explora biografiile, nseamn a examina mitul, nseamn s te ntrebi ce semnific el de fapt i cum de a rezistat,
n 1939 avea s apar prima i ultima ncercare de acest gen.
Autoarea este o englezoaic, Elisabeth Burgoyne, care pornind s descopere legenda da peste femeia care o fascineaz
prin inteligena i tristeea ei. i totui, aceasta biografie
extrem de reuit este repede uitat pentru c tocmai izbucnete rzboiul. De atunci ncolo nu s-a mai scris nimic sau
aproape nimic...
i totui s-ar zice c viaa lui Carmen Sylva intereseaz
n continuare. Pe Internet exist mai multe site-uri care i snt
dedicate. Micrile feministe americane i germane nu mai
prididesc admirnd spiritul avangardist i exemplar al acestei
femei care, contrar ideilor societii vremurilor sale, a tiut s
aduc un vnt de libertate n moravurile secolului al XIX-lea.
Regina Elisabeta nu este modern doar pentru c s-a erijat
n protectoarea socialitilor sau a artitilor ori pentru c a
tiut s se foloseasc de propriul su personaj pentru a-i vinde
mai bine opera. Ea a revendicat, a demonstrat i mai apoi a
sprijinit egalitatea ntre sexe prin creaiile artistice, profitnd
de poziia ei, spre a ajuta progresul acestei idei n nalta
societate i nu numai n ara ei, ci i pe plan european. A tiut
permanent s-i administreze social propriul su paradox i
nonconformism, respectnd, atunci cnd era cazul, legile unei
societi ce i recunotea rangul de regina. Dar acest
comportament extrem de modern, n mod ciudat, nu i-a influenat cu nimic opera. Nu putem s nu constatm c, n

faa posteritii, tocmai acest caracter care nscuse un personaj ieit din comun avea s-i devoreze opera, pe care crezuse c va putea conta pentru a-i asigura neuitarea.
Am descoperit-o pe Carmen Sylva cnd aveam patru sau
cinci ani. Aproape n fiecare zi bunica venea sa ne ia, pe mine
i pe sora mea, de la grdinia unde ne petreceam dimineile. Dei casa nu era departe, nu ne micm din loc pn nu
ne spunea o poveste. De fiecare dat i ceream acelai lucru,
ncepnd prin a-i pune ntrebarea magic: O mama, de ce se
cheam aa Muntele Furnica?" Pentru c aceast curiozitate declana mereu exact povestea pe care voiam s-o auzim.
Nu tiu dac noi ne-o imaginam pe Regina Furnic, de la
care provenea numele dealului ce trebuia mereu s-l urcm,
la fel cum o vzuse cu ochii minii autoarea. Pentru noi era
mai degrab un animal gigantic ce semna ameitor cu cele
vzute la televizor. O vietate care avea s ias din ascunztoarea ei subteran, s vin s ne mnnce pe noi. i cum
povestea asta ne fcuse s plngem ru de fric, la nceput,
bunica inventase un final linititor. Lighioana n-avea s ias
de acolo atta vreme ct zna care spusese povestea pentru
prima dat i care se numea Carmen Sylva avea s triasc, iar ea n-avea s moar ct vreme va auzi povestindu-i-se
povetile... Mai trziu am aflat cine este zna, dar am continuat s cred i mai cred nc n povestea bunicii mele!
mi exprim profunda recunotin fa de M.S. Regele
Mihai, care ne-a permis s reproducem pe coperta acestui
volum portretul Reginei Elisabeta de Nicolae Grigorescu,
aflat n coleciile Sale, doamnei Constana Iorga, secretara
Casei Regale, i domnului Alain Morvain, fotograful Casei
Regale, care au fcut eforturi pentru ca proiectul nostru sa
se realizeze tehnic. Aceleai sentimente de recunotin
fa de Principele Friedrich-Wilhelm de Wied, care nu se
mai afl printre noi, precum i fa de fiul su, Altea Sa Serenisim, Principele Karl de Wied, care mi-au pus la dispo-

ziie bogatele lor arhive de familie. De asemenea, i snt extrem de recunosctor Majestii Sale Regina Elisabeta a Ii-a
a Marii Britanii, precum i arhivistei sale, Lady Sheila de Belaigue, care mi-au permis accesul la arhivele Castelului Windsor.
De asemenea, exprim ntreaga mea gratitudine Principelui Mihai Sturdza, dnei Caroline Chaine i dlui Thierry Pain,
care au avut rbdarea ca din prietenie s-mi revad manuscrisul i s-mi fac nite sugestii extrem de utile.
Mulumesc de asemenea pentru sfaturile extrem de preioase i pentru sprijinul acordat prietenilor mei: dl Francois
Antonovitch, dl Emanoil Bdescu, dra Ruxandra Beldiman,
dl profesor Ion Bulei, dna Nina Cionca, dna Ioana Craca,
dl Jean-Marc Gambart, dna Ada Cucu-Gheorghe, regretatul
Principe Alexandru Ghika, dna Ctlina Macovei, dna Simina Mezincescu, dl Richard Ormond, dl Alin Pavel, dl Victor Popescu, regretata dn Emilie-Hildegard Schmidt, dna
Karin Schuller-Procopovici i dna Smaranda Vultur.
Doamnei Irina-Margareta Nistor, care i-a dat osteneala
s traduc cu deja obinuitul su profesionalism aceast carte, toat gratitudinea mea.
Cu mai muli ani n urm, n noiembrie 1993, am organizat la Muzeul de Istorie i Art al oraului Bucureti o important expoziie la aniversarea a 150 de ani de la naterea
Reginei Elisabeta. Cred c niciodat nu am reuit s mulumesc ndeajuns prietenilor care m-au ajutat s o fac: dl
Adrian-Silvan Ionescu, dra Paula Cucu i dra Adriana Dumitran.

I
AMINTIRILE INVENTATE SAU
REALE ALE UNEI VECHI FAMILII
Sntei mndri de strmoii votri
fiindc sunt numeroi.
De v vei crete n acest spirit nepoii,
ei nu vor mai vedea n voi dect un numr de ordine.'

Familia este mereu prezent n amintirile i povestirile


Reginei Elisabeta. nvingtorii i nvinii acestei familii, ntmplrile romantice sau macabre o inspir sau o bntuie adesea pn la obsesie. Memoria ei pleac de la o miniatur sau
de la o scrisoare, nvie mari evenimente i mari oameni, nutrete o clip mari sperane, pentru ca apoi s se coboare n
clevetiri ori s se risipeasc n lucruri mrunte. Nu este un
exerciiu prea savant, ci mai degrab dovada faptului c aparine unei familii ilustre, lucru esenial pentru societatea celei de-a doua jumti a secolului al XIX-lea. Abia ctre
sfritul vieii sale, Elisabeta va descoperi ca, de fapt, mondenitile snt lipsite de importan i nu merit s le acorde prea mare interes. n locul generaiilor de mari rzboinici
pe care nu i-a cunoscut, ea avea s prefere povetile triste
ale prinilor i bunicilor si. Lor le va dedica, de altfel, cele
mai reuite pagini ale operei sale.
Cele mai vechi documente referitoare la familia de coni,
ulterior familia princiar de Wied, casa modetilor seniori
renani de la Runkel i Lahngau, dateaz de la sfritul se1

Carmen-Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 137.

colului al unsprezecelea. Unii genealogi pretind c familia


de Wied ar fi de origine celtic: fapt greu de dovedit. Un
lucru e sigur. Snt rudele lui Heinrich, duce de Saxa i de
Bavaria, pe linie femeiasc, i veri cu Frederic Barbarosa,
iar din secolul al cincisprezecelea, cu Casele Isemburg i
de Leiningen-Westerburg. 2
Conii i mai apoi principii de Wied au avut iniial ca reedin vechiul castel Ober Alt Wied. 3 nc din secolul al
doisprezecelea aveau sa dea Germaniei o ntreag dinastie
de prelai, militari, savani, oameni de litere i artiti. n secolul al zecelea, contele Arnold de Wied, arhiepiscop de Koln,
l-a nsoit pe Frederic Barbarosa la Aix la Chapelle spre a fi
uns mprat. La nceputul secolului al treisprezecelea, Teodoric, conte de Wied i arhiepiscop de Trier, pe lng meritele
sale religioase, avea s dea dovad i de o politic prudent, de mare cunosctor; el a nlat la Trier Biserica Sfnta Fecioar4 i a fost primul din familia Wied care a instaurat
deviza fidelitate et veritate" (fidelitate i adevr), care a devenit ulterior a ntregii familii.
n prima jumtate a secolului al aisprezecelea, un alt arhiepiscop i elector din Koln, Hermann de Wied, prieten cu
Luther i cu Melanchton, dup ce fusese un adversar declarat al Reformei, a devenit unul dintre partizanii ei cei mai acerbi.
El a apelat la celebrul reformator al oraului Strasbourg, Martin Boutzer, ca s introduc noua doctrin n dioceza lui.
2

Cele dou anuare genealogice, Almanach de Gotha, 1812, 1836, 1848


i Genealogisches Handbuch des Adels, Fiirstlische Huser, 1991, ne-au fur
nizat majoritatea datelor referitoare la genealogia familiei Wied. De aseme
nea exist un articol special dedicat acestei familii de generalul P. V. Nsturel,
Familia princiar de Wied, Bucureti, 1914, n care cea mai mare parte a
informaiilor i-au fost furnizate autorului chiar de Regin. Am publicat acum
ceva vreme un arbore genealogic complet al familiei, n cadrul articolului:
Servind istoria sub deviza Fidelitate et Veritate" n revista romneasc
Erasmus nr. 2/1994.
3
Ruinele acestui castel s-au pstrat pna n zilele noastre.
4
Construit ntre 1227 i 1243.

Refuzul cu care s-a confruntat din partea ctorva prelai


din subordinea lui l-a fcut s-i abandoneze proiectul i funciile sale, retragndu-se la Alt Wied, unde avea s duc o via
de sihastru erudit pna la moartea sa, n 1552. Chiar i acum i
putem vedea crja episcopal printre comorile Catedralei
din Koln, mpodobit cu blazonul de Wied (din aur, cu un pun
cu o coad din pene adevrate). Mult dup moartea lui se
spunea: Pe vremea lui Hermann de Wied ngrijeam de Dumnezeul nostru, de averi i pace!" 5
Strnepotul su de unchi, Friedrich, avea s deschid porile protestanilor persecutai n Europa i, spre a le acorda
adpost, fonda la 1649 oraul Neuwied pe ruinele satului Langendorf, distrus n timpul rzboiului de treizeci de ani. Fiul
sau, Friedrich Wilhelm, nl la nceputul secolului al optsprezecelea castelul Neuwied i se strdui s sporeasc prosperitatea material a inutului. Dar mai ales sub domnia fiului
su, Friedrich Alexander (1737-l791), oraul Neuwied avea s
cunoasc un real avnt. El nu era numai locul de ntlnire al
diverselor secte protestante pe care suveranul le atrgea din
dorina sa arztoare de a le contopi ntr-o singur credin i
ntr-o singur Biseric, ci i unul din centrele industriale cele
mai active.6 Erau celebri ebenitii din Neuwied i unul dintre
ei, Rontgen, avea sa fac o strlucit carier la Paris, la
Curtea Regelui Ludovic al XVI-lea, al crui furnizor oficial
a fost.7 Contele Friedrich Alexander avea s fie ncununat
cu toate onorurile vremurilor sale, reuind ca, la 13 iunie
1784, s-i poat aduga i titlul de Principe al Sfntului
Imperiu.
Domnia succesorului sau, Friedrich Karl, a fost mult mai
agitat. Se tie ca emigraia francez i stabilise cartierul
5
Vezi George Bengescu, Carmen Sylva Intime, Felix Juven, Paris,
1905, p. 2.
6
Vezi P.V. Nsturel, op. cit, p. 7.
7
Vezi Jean de Nicolay, L 'art et la maniere des ebenistes francais, Pygmalion-G. Watelet, Paris, 1976, p. 396.

general la Koblenz i c din acest ora Contele de Provena (viitorul Rege Ludovic al XVIII-lea) precum i Contele
de Artois (viitorul Rege Carol al X-lea) conduceau micarea organizat mpotriva noului regim revoluionar instaurat n Frana. Muli emigrani se stabiliser la Neuwied i
chiar instalaser o tipografie, tiprind foarte multe opere n
francez. Unul dintre ei a reuit s ctige ncrederea Principelui, cptnd o asemenea influen, nct n urma unui
lung ir de disensiuni cu familia i cu supuii, Friedrich Karl
a trebuit s accepte instituirea unei tutele i apoi chiar s abdice.8 Regena a fost ncredinat soiei principelui, Principesei Maria Luiza, nscut Contes de Sayn-Wittgenstein,
care s-a remarcat printr-un mare talent politic. Timpul liber
i l-a dedicat traducerii poeilor francezi, englezi i italieni,
tlmcind n francez cteva din operele lui Gellert i ntreinnd o coresponden literar cu Wieland i Arndt, compunnd cantate i imnuri religioase extrem de apreciate n
Valea Rinului. Ea s-a opus cu ndrjire lui Napoleon ntiul
i mai muli fii aveau s-i moar pe cmpul de lupt.
Biatul cel mare, Johan-August-Karl, a rmas de neclintit n refuzul de a adera la pactul Confederaiei Rinului i din
acest motiv a trebuit s se supun suzeranitii ducelui de Nassau. Ura sa fa de Napoleon, care mprise n dou principatul, era att de mare nct la Waterloo9 a ncercat s-l omoare.
Eforturile sale au fost ns n zadar. i-a pierdut pentru totdeauna suveranitatea n 1815, la Congresul de la Viena, i principatul a fost mprit ntre Prusia i Ducatul de Nassau.
Epoca de dup rzboaiele napoleoniene a fost una de dulce stagnare. Curtea de la Neuwied era att de mic, nct a fost
redus la o doamn de onoare i vreo douzeci i patru de
8

P.V. Nsturel, op. cit., p. 9.


Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, vol.l, H. Minion, Frankfurt,
1908, pp. 55, 89-90.
9

servitori. Nici un duman ereditar, nici o ura naional, nici


conflicte religioase; se ducea o existen intelectual, linitit, simpl i vesel"10 n aceast provincie, nainte de anul
1848, care avea s-i trezeasc sentimentul naional germanic. Foarte documentatul ghid Baedeker ne semnaleaz c
Neuwied era n acea vreme un ora frumos, cu strzi largi i
simetrice, c avea dou mii de locuitori i c acetia, n afar
de catolici i protestani, mai erau i quakeri, frai moravi i
menonii. Cltorul curios s tie ct mai multe, afl din
Strabonul" Ageniilor Cook c exist acolo i fabrici de amidon, de cicoare, de trabucuri i c colile snt extrem de frecventate. Bizar combinaie!
n privina bunicilor din partea tatlui, Elisabeta o menioneaz doar pe bunica sa creia nu i-a vzut dect sicriul cci
nnebunise deja de civa ani buni. 11 Unchiul Reginei, Maximilian de Wied (1782-l867), o fermeca pe copil, prin erudiie i prin felul cum i povestea aventurile. n anii 1820
i la nceputul anilor 1830 a fcut dou cltorii ca explorator n Brazilia i n America de Nord, despre care a lsat
nite nsemnri ciudate i savante, ce au fost publicate mpreun cu desenele autorului. 12 Frumoasele colecii aduse
din Lumea Nou de Principele Maximilian au fost mult vreme expuse ntr-o ncpere de istorie natural din castelul familiei; ctre 1864 ele au fost duse n America, unde snt pstrate
i astzi sub numele su. 13 Ca omagiu adus diferitelor sale
10

Ibidem, pp. 86-87.


Ibidem, p. 44.
12
Maximilien de Wied, Reise nach Brasilien in den Jahren 1815 bis 1817,
Frankfurt, 1820-l821. (2 voi.); Beitrage zur Naturalgeschichte von Brasi
lien, Weimar, 1825-33 (2 voi.); Reise in das Inner NordAmerika in den ja
hren 1832-l834, Koblenz, 1840-l841, (2 voi.); Verzeichniss deraufseiner
in Nord Amerika beobachteten Sugetiere, Berlin, 1862; Verzeichniss der
Reptilen welche aufeiner Reise im Nordlichen Amerika beobachtet werden,
Dresda, 1865.
13
George Bengescu, op. cit., p. 6.
11

descoperiri, numele Neuwied" a fost dat i unor orhidee


din specia neuwiedie, precum i unei mici feline14.
n timpul ederii n Brazilia, principele a salvat viaa unei
indigene sugnd veninul dintr-o ran pricinuit de un arpe
cu clopoei. Acest act de curaj l-a fcut extrem de popular prindre triburile din inut. Cnd contesa d'Eu, fiica mpratului
Pedro al II-lea, avea s vin cu soul ei n Europa, va merge
n vizit i la Principele Maximilian de Wied, cruia i va spune
rznd:n Brazilia aproape c sntei mai cunoscut ca mine!"
Una dintre cele trei surori ale Principelui Maximilian, Principesa Luiza, avea s se disting i prin talentul su la muzic i pictur. Ea a scris chiar o culegere de versuri publicate
sub titlul Die Lieder einer einsamen {Cnturile unei solitare).15
Din partea mamei, amintirile Elisabetei erau adesea triste i uneori chiar macabre. Scene de o mare violen, care
astzi greu ar putea fi asociate ideii de via la o curte princiar. Bunica era foarte frumoas, motenise trsturile mamei sale, ducesa de Mecklenburg, sora Reginei Luiza a
Prusiei."16
Mama Elisabetei17, Principesa Maria, era fiica cea mare
a ducelui de Nassau i sora Marelui Duce de Luxemburg i
a Reginei Suediei. Frumoas i mai ales foarte inteligent,
ea a fost crescut la o Curte unde motivele de veselie lipseau aproape cu totul. Din voina arului Nicolae I, ea a fost
sortit s devin soia docil a ntiului nscut al acestuia,
Alexandru, fiind croit" prompt de tatl ei la cea mai mic
necuviin", la orice greeal legat de nvtur.18
14

Leopardus wiedii.
George Bengescu, op. cit, p. 7.
16
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, p. 21
17
Elena Vcrescu, op. cit, traducere din englez de Gastane Jeffi-y, E.
Sansot, Paris, 1908, p. 17.
18
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, p. 286.
15

Relaiile printe-copil, aa cum snt ele concepute astzi,


erau practic inexistente. Regina Elisabeta nota n memoriile ei: .. .Copiii coborau o dat sau de dou ori pe zi ca s
le srute mna prinilor, apoi dispreau imediat. Erau dui
n camera tatlui doar pentru a fi pedepsii, iar acesta, de ndat ce se nchideau uile, i lua cravaa n mn. Cum acest
tat avea s dispar cnd fiica lui nu mplinise dect paisprezece ani, n-a mai apucat s fie iertat pentru duritile lui i
a rmas n amintirea ei doar ca un cumplit tiran."19 Elisabeta aduga pentru sine: n copilria noastr acest instrument de tortur era folosit ceva mai puin, iar n prezent muli
copii nici nu tiu ce nseamn biciul i i invidiez pentru faptul c nu triesc acel sentiment de angoasa i de team extrem care ne-a ntunecat nou copilria."20 Cum n general
erau preferai copiii din a doua cstorie, s-a ntmplat ca
fetia total nevinovat s fie pedepsit vreme de trei sptmni fr ca nimeni s se mai intereseze de soarta ei, dup ce
tatl acesta cu maniere att de princiare, i-a scuipat n fa".
Dar ntlnirea ntre Marele Duce Alexandru al Rusiei i
frumoasa Principes Maria de Hesse, precum i hotrrea
ei nestrmutat de a se cstori chiar mpotriva voinei tatlui aveau s foreze Curtea de la Nassau s-i revizuiasc
planurile, aa nct foarte repede Maria i-a fost propus Principelui Hermann de Wied, care a acceptat-o fr a se simi
cu adevrat tulburat de ea.
Imaginea tatlui meu mi va rmne venic n amintire"21 scria Elisabeta. i acum m nduioez cnd m gndesc la copilria mea. Dau deoparte ramurile copacilor care
nconjoar reedina noastr de var i zresc casa cea mare
i alb care strlucete printre frunze i mi vine s alerg de
19
20
21

Ibidem, p. 88.
Ibidem, p. 26.
Elena Vcrescu, op. cit., pp. 15-l6.

la o fereastr la alta i s arunc o privire curioas n fiecare ncpere att de familiar. Una dintre aceste ferestre mi
atrage atenia mai presus de toate celelalte. Exist ceva care
m fascineaz pe de-a-ntregul. Fereastra tatlui meu! Se aeza adesea acolo! Minile uscive i rmneau sprijinite de
genunchi sau pe o carte deschis, privirea aintit undeva
departe sau fixnd-o adnc pe a mea. Aceast imagine a tatlui meu mi-a umplut viaa. Era att de erudit, nct credea
n lucrurile supranaturale pe care netiutorii le ignorau.
Credea n minuni, pentru c i facerea lumii, i omenirea i
se preau miraculoase. Se simea umil i uluit n faa forei
naturii i a lui Dumnezeu i, asemeni unui om ce se afl la
confluena dintre dou ape tumultuoase, se simea undeva ntre via i eternitate, analiznd fiecare lucru n parte cu senintate i credin. n amurg, cnd pdurile ntinse adormeau
parc i undeva departe se stingea uor soarele la apus, m
chema. M uitam atent la chipul lui cald, care era din ce n
ce mai strveziu, asemeni unui pru n lumina rsritului de
lun. Trsturile-i terse preau a spune c acest corp fragil
aparinea deja unui mormnt, purtndu-i amprenta clar. ns
voina lui plin de energie i calm reuea sa mblnzeasc
moartea. Se vedea clar c acest vistor delicat aparinea unei
rase strvechi..."
Principele Hermann era deopotriv un gnditor i un artist. Dup ce i-a fcut studiile la Gottingen i a fost luat n
armat a devenit membru ereditar al Dietei Reunite a Prusiei,
general-maior i ef al regimentului de la Landwehr, renunnd nc de tnr la onorurile i ndatoririle publice spre a
se dedica n ntregime plcerilor vieii de familie. 22 El prefera oricrei alte reedine pe cele linitite de la Neuwied i
Monrepos, unde se putea dedica n voie talentului su pentru pictur, precum i pasiunii pentru cercetarea tiinific.
22

G. Bengescu, op. cit., p. 11.

Operele sale snt nc pstrate de actualul Principe de Wied.


Ca filozof, Principele Hermann s-a oprit nc foarte devreme asupra studiului metafizicii n general i n special al cercetrii tiinifice a anumitor fenomene, cum ar fi magnetismul
i hipnoza. El considera c aici intervine o for superioar, dar le socotea i un mijloc eficace i raional de a trata maladiile nervoase. A abordat aceste probleme mai degrab
dintr-o perspectiv speculativ i i-a prezentat rezultatele
cercetrilor ntr-o lucrare anonim, publicat n 1859 i intitulat Das unbewuste Geistesleben und die goettliche Offenbarung (Viaa incontient a spiritului i revelaia divin).
Contemporan cu James Braid, ale crui lucrri remarcabile
asupra hipnozei snt bine cunoscute, Principele a avut
marea satisfacie de a vedea nainte de moarte primele eforturi i ncercri ale lui Azam, Broca i Charcot, precum i cele
ale colii de la Salpetriere de a transforma n adevrat tiin aceast teorie asupra magnetismului, a crui importan
a bnuit-o, iar virtuile curative le-a intuit.23
Ciudata csnicie a prinilor si avea s aprind mai trziu imaginaia Elisabetei, iar sub pana ei, povestea n sine
devine demn de un roman gotic. Era cstoria a doua fiine ce se vedeau pentru prima dat. Logodnica fusese operat la picior i ani de-a rndul aproape c n-a putut merge,
iar logodnicul tuea." Tnra principes spunea: Dac l-a
ntlni pe strad, n-a fi n stare s-l recunosc."24 Erau ca dou
fantome la nunta lor, pe 20 iunie 1842.25
Un an mai trziu, la 29 decembrie 1843, ctre prnz, avea
s se nasc primul lor copil, o feti pe care au botezat-o Elisabeta Paulina Otilia Luiza, dup numele naelor sale, care au
fost Elisabeta-Luiza, soia lui Friedrich Wilhelm al IV-lea,
23

Ibidem,pp. 1l-l2.
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, p. 101.
25
Ibidem,p. 162.
24

Rege al Prusiei, i Marea Duces Elisabeta-Mihailovna a Rusiei, fiica cea mare a Ducelui Mihail Pavlovici, care avea s
se cstoreasc cu Ducele Adolf de Nassau, fratele Principesei Maria de Wied i primul Mare Duce al Luxemburgului.26

II
EDUCAIA UNEI PRINCIPESE
Exist prini ce se rzbun pe copiii lor
pentru proasta educaie pe care chiar ei le-au dat-o.1

Amintirile din cea mai fraged copilrie snt n general


legtura privilegiat dintre dou generaii, o legtur profund i intim: ea vine de dincolo de memoria trit i este
nduiotoare pn la limita misticului. i totui, la jumtatea secolului trecut se credea c aceste istorioare nostime
care fac deliciul prinilor i bunicilor snt n sine semne ale
unei predestinri pentru copilul respectiv. De aceea ele au
fost mereu pstrate i transmise mai departe cu mare grij.
Cnd mama ei, Principesa Maria de Wied, evoca primii ani
ai Elisabetei, dou scurte ntmplri reveneau permanent, alese poate anume spre a demonstra valabilitatea acestei teorii a
predestinrii pe care se punea att de mult temei la Neuwied.2
Amintirea povestit" a Elisabetei ncepe undeva nc nainte ca fetia s fi mplinit doi ani, la botezul primului su frate, Principele Wilhelm, nscut la 22 aprilie 1845. Cu aceast
ocazie, ea i-a fcut intrarea oficial" pe vrfuri, ca s par
mai nalt, ntinznd mnua spre a-i fi srutat de cei prezeni la ceremonie. Acest gest arta poate un sim al imitaiei extrem de precoce.
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 10.


Mite Kremnitz, Mrie Fiirstin-Mutter zu Wied, Haberland, Leipzig,
1904, p. 29.
2

Cellalt flash" s-a petrecut la Curtea de la Berlin, cnd


Elisabeta avea trei ani. Cum nu prea avea cu cine s se joace, a pus stpnire pe toate pernuele i taburetele disponibile din dormitorul mamei, ca s-i fac ppui. Cnd principesa
Regent a Prusiei, naa i-a ngduit s peasc peste o asemenea pern devenit ppu, s-a i vzut admonestat de
mama acestei familii imaginare: i interzic s mi calci copilul!"3 Se simte n spatele acestei ntmplri durerea ulterioar a unei materniti exacerbate de ntrerupere violent.
Pn la patru sau cinci ani, Elisabeta s-a dovedit att de
vioaie din fire, nct a fost supranumit Viitoarea". Atunci
cnd era obligat s stea pe loc, de exemplu cnd poza alturi de fratele su pentru vreun portret 4, leina din pricina
marelui efort de a sta linitit aa cum i se ceruse. Aceast
vioiciune ns avea s se potoleasc ncetul cu ncetul, cci
educaia extrem de sever ce i-a fost dat copilului a transformat-o ntr-o fiin timid, temtoare i rezervat.
Prima amintire real din copilria Elisabetei era un comar i asta se ntmpla pe vremea inundaiilor ce au pustiit Neuwied-ul la 1847. ntreg oraul a fost cuprins de apele
Rinului, iar familia princiar strbtea strzile n brci, ajutndu-i pe sinistrai. Nici morii nu mai puteau fi ngropai,
pentru c cimitirul fusese nghiit de ape, iar sicriele, pe jumtate deschise, pluteau n deriva.5
Anul 1848 avea s duc la fuga familiei princiare, ce se
afla atunci la Heidelberg, din pricina sntii precare a mamei Elisabetei, care avea nevoie de ngrijiri. A trebuit s se
ascund din calea revoluionarilor6 i nu s-a mai putut n3
Mme William Monod, Carmen Sylva, flle, epouse, souveraine et poete,
Fischbacher, Paris, 1892, p. 7.
4
Portretul, semnat de pictorul Sohn din Dusseldorf, este pstrat n co
leciile Alteei Sale Serenisime, Principele de Wied, la Neuwied.
5
George Bengeseu, op. cit., pp. 23-24.
6
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, voi. I, pp. 209-211.

toarce n acel an la Neuwied. O dat pericolul trecut, a preferat sa se instaleze la Monrepos, un mic pavilion de vntoare aflat n pdurea de lng ora, nemaimergnd la Neuwied,
unde se socoteau prea expui.7
n primvara lui 1849 s-a considerat necesar s se nceap educaia micuei Elisabeta. Sistemul de nvmnt la Neuwied trecea de la o generaie la alta neschimbat. Prinii
recurgeau la cravaa pentru a ndrepta i cele mai nensemnate greeli. Mama, uitndu-i probabil propria-i experien
i convins fiind c disciplina nc de la o vrsta foarte
fraged exercit o influen decisiv asupra ntregii existene, voia cu orice chip s-i obinuiasc fetia cu surprizele
i dezamgirile vieii. Ea considera c aa cum gimnastica
face ca muchii sa fie mai supli i mai puternici, tot aa o
educaie sever, chiar rigid, fr nici o slbiciune ori indulgen, favorizeaz nc din leagn dezvoltarea trsturilor morale. Sistemul era considerat de ctre Curile germane
de atunci drept unicul ce poate nlesni formarea calitilor
unui viitor principe ori unei viitoare principese. S-ar putea
ca acest procedeu s fi fost logic atunci cnd prinii coordonau singuri aplicarea lui. Dar el devenea periculos de ndat ce lsau copilul n grija unor strini.
Sunt numeroase victimele" ce i-au denunat atrocitatea.
Severitatea mamei a avut drept consecin foarte neplcut faptul c bonele i guvernantele au considerat c le este
permis s chinuiasc fetia i chiar s-o maltrateze fr ca ele
s peasc vreodat ceva. Aa s-a ajuns ca n nuvela scris la jumtatea anilor 1880, Chestiuni suprtoare, Carmen
Sylva s fac aluzie la cruzimea cu care a fost tratat de una
dintre aceste femei nemiloase, o irlandez pe care o supranumea Guvernanta ei de fier", care, vrnd s o pedepseasc
pentru o copilrie fetia inversase literele dintr-un cuvnt
7

Ibidem, p. 213.

pe care trebuia s-l spun pe silabe , o nchisese legat la


mini i la picioare ntr-un sac i apoi o pusese pe un scaun,
ca s o vad toi ai casei. Chiar dac o asemenea pedeaps,
care se numea Reitpeitsche, ni se pare astzi de neconceput,
ea era extrem de frecvent la Curile germane.
La 22 noiembrie 1850, Principesa de Wied aducea pe lume
un al doilea fiu, pe Principele Otto-Nikolaus. Copilul s-a nscut cu o malformaie ce a presupus multe operaii chirurgicale i care, inevitabil, a dus la sfritul sau prematur. Pe trup
avea o plaga mereu deschis i sngernd i doar foarte frecventele operaii au reuit s-i mai prelungeasc viaa. Existena lui, de-a lungul celor doisprezece ani, n-a fost altceva
dect un cumplit chin nesfirit, pe care Carmen Sylva l-a povestit n cartea Viaa fratelui meu, Otto.
n primvara anului 1851 au fost nevoii s se instaleze
la Bonn9, pentru ca medicul care-l operase pe Otto s-l poat
vizita zilnic, dar i spre a o ngriji pe Principesa-mam, pe
care o paralizie nervoas produs de nateri o condamnase
la o imobilitate total. De ndat ce copilul a dat primele semne de mbuntire a strii de sntate, Principele Hermann,
el nsui victima ftiziei, a decis s plece n America de Nord
i n Antile nsoit de cumnatul su, Ducele Nikolaus de Nassau. El spera c poate clima din Cuba ar putea s-l salveze i
s scape astfel de rul care deja l macin ncetul cu ncetul.
ntr-o scrisoare din Antile i spunea soiei: Avantajele ederii mele n strintate snt minime n privina sntii. Constat ns c bucuria sufleteasc i impresiile, multe la numr
i mereu altele, snt indispensabile n a transforma cltoria n una cu un efect benefic. Gndurile mele se ndreapt
8
Eugen Wolbe, Carmen Sylva, Der Lebensweg einer einsawen Konigin, Koehler & Amelang, Leipzig, 1933, p. 16.
9
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, voi. I, p. 58. O vil mare cu nu
mele Vinea Domini, situat n susul Rinului.

spre voi. Fericirea mea este strns legat de cea a copiilor notri
i de binele celor pe care-i iubesc. Natura nu m poate face
s uit de toate. Ceea ce mi lipsete ca sa m simt bine n
aceast ar este tocmai satisfacia i farmecul pe care nu i
le poate da dect propriul tu cmin. Poate c avantajele fi zice ale acestei cltorii am s le simt ceva mai trziu. Dar
indiferent dac va exista o ameliorare de durata sau nu, aceast
absen, aceast desprire, care m smulge cu brutalitate
din ritmul meu de via obinuit, va avea totui o influen
bine venit."10 Dar n ciuda acestor sperane, cnd s-a ntors
laNeuwied, n 1852, era surd i aproape de nerecunoscut. 11
Pe perioada absenei lui, soiei tot bolnav i ntins pe
un ezlong i plcea s se nconjoare de o societate rafinat de oameni fini, de artiti i erudii. Principesa Elisabeta avea doar nou ani, dar i plcea s rmn alturi de
mama ei atunci cnd primea musafiri. Erau deseori vzui,
n preajma ei, Principele Motenitor Friedrich al Prusiei,
Principele de Waldeck i Pyrmont, Ducii Friedrich i Christian de Schleswig-Holstein, Cavalerul de Bunsen, arheolog
reputat i a crui familie a rmas profund ataat Casei de
Wied, ca i istoricul Antoine Springer.12
n aceste momente s-a trezit acel sentiment al propriilor
originilor, astfel nct a ajuns s declame, s rememoreze i
s invoce marile spirite ale trecutului, cum ar fi btrnul poet
al rzboaielor pentru libertate, Ernest Moritz Arndt, prost crescut, scuipnd peste hainele celor din jur i grbindu-se s le
tearg, btndu-i joc de titlurile princiare i clcnd n pi cioare toate distinciile existente. Nendoielnic c era un per10

E. Sergy, Carmen Sylva, Elisabeth, Reine de Roumanie, Fischbacher,


Paris, 1890, p. 23. Majoritatea scrisorilor Principelui Hermann, n prezent
se pare pierdute, au fost publicate de Mite Kremnitz n Mrie Fiirstin-Mutterzu Wied, pp. 86-l40.
11
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, voi. I, pp. 125-l26, 133.
12
Mite Kremnitz, op. cit., pp. 152-l53.

sonaj dezagreabil, dar care te inspira. El binevoia s aminteasc de talentul lui de mult secat, aducnd laude Principeseimam i consolnd-o pentru nesfritele ei suferine.13
Mult mai seductor prin spiritul deschis, dar i prin gndire, inseparabile ns de fondul ereditar, filozoful evreu Bernays, pe atunci nc student la Bonn, avea s fac acest suflet
tnr s stimeze iudaismul, confesiunile religioase rmnnd
o form oarecare i totui att de util, atta timp ct oamenii
se simt obligai de a avea un adevrat cult care-i unete i-i
face s fie mai pioi.14 Dar, avea ea s adauge mai trziu,
fr s fi mprumutat asta din prezentrile doctrinare ale lui
Bernays, trebuie ca forma s capete coninut spiritual"15, cci
cretinismul nostru de astzi nu mai nseamn dect superstiii i fetiism"16.
Alturi de silueta btrnului Arndt, care i declama versurile mbrcate n platoa luptei naionale, avea s apar
i o figur cu totul neateptat, a unui tnr student foarte
brunet, silitor, extrem de pedant, venit cu cei doi frai ai si,
liceeni. Capabil s impresioneze prin intelect, el vorbea cu
cldur de ara sa ndeprtat, Moldova. Elisabeta i amintete c din gura lui a auzit primele cuvinte ntr-o limb pe
care n-ar fi crezut niciodat c o va vorbi i mai apoi chiar
c o va scrie. Acest student, att de serios pentru vrsta lui,
avea s devin pentru mult vreme ministrul Regelui Carol I,
Dimitrie Alexandru Sturdza.17
ederea la Bonn a fost urmat de una n Anglia. 18 Destinaiile alese erau Hastings i Insulele Wight, staiuni balneare celebre n acea vreme. Medicii l-au pus pe micul Otto
13

Idem, pp. 80-82.


Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, voi. I, p. 60.
15
Ibidem, p.61.
16
Ibidem, p. 69.
" Ibidem, vp. 50-51.
Ibidem, p. 137.
14

la regim cu lapte de mgri, ceea ce a dus la o uoar mbuntire a strii sale. Sntatea mamei ns era att de precar, nct zi i noapte gemea i ipa de durere. Doar apariia
unui mare i misterios vindector, venit din Ungaria, un oarecare Conte Szapary, a fcut ca suferinele principesei s
nceteze.19
Convini c snt martorii unui adevrat miracol, cei din
familia de Wied l-au urmat fr s-i pun prea multe ntrebri, pe misteriosul conte ungur, n Frana.20 Aveau s
stea mult vreme pe strada de Berry, aproape de Champs
Elysees21, i mai apoi la numrul 12 de pe strada Saints
Peres. n vreme ce se nfptuia aceast minune, a nsntoirii bolnavei, ajunsa doar piele i os, Elisabeta era trimis
cu prima ei nvtoare adevrat, Mile. Jose, o tnr franuzoaic22, la coala protestant de pe lng Biserica Billets
din Cartierul Marais23 unde va continua s deslueasc tainele legtoriei ncepute la Neuwied.24 Ea nu se manifesta n
mod special ca un talent n ale matematicii, dar tia s recite frumos. La francez i geografie era printre primii n
clas.25 Examenele o speriau ntr-atta, nct suferea mereu
de crampe la stomac.
Familia se ntorsese deja la Neuwied la nceputul toamnei lui 1854. n acea epoc, viaa era dintre cele mai austere; nici o zi pierdut, nici o or care s nu fie folosit fcnd
ceva serios i profitabil. Era apreciat srguina n studiu,
totul putea fi perfecionat, de la lecii la metode de predare. Sculat de la ase dimineaa, Principesa Maria de Wied
19

Ibidem, pp. 106-l07.


Ibidem, pp. 115-l17.
21
Ibidem, p.146.
22
Ibidem, p. 93.
23
Ibidem, pp. 174-l75.
" Ibidem, p. 81.
25
Ibidem, p. 231.
20

citea cu glas tare, apoi i nva pe copiii si cte un verset


din Biblie. Mama se temea ca fiica sa, a crei vioiciune o
ngrijora sincer, s nu devin o superficial.
Mai trziu, Carmen Sylva i va aminti: Delicateea exagerat nu-i avea locul n casa noastr. Era chiar ru vzut: se mnca pine neagr uscat, fr unt, fr ceva dulce
sau acru, mncarea cea mai simpl cu putin; fr vin; se
dormea pe saltele tari." Mesele erau servite fr nici un fel
de fast, dar reuneau de dou ori pe zi familia; copiii erau
prezeni, dar n-aveau voie s vorbeasc, ci doar s asculte
conversaiile oamenilor mari, care cel mai adesea discutau
literatur, filozofie sau istorie. Erau ca un fel de lecii vorbite, din care cu toii, mici i mari, aveau ceva de ctigat. Rareori se auzea o glum ori un hohot de rs amestecat n aceste
discuii att de serioase; nu existau niciodat brfe, nimeni
nu era vorbit de ru, se pomenea numele altcuiva cu mult
grij i ntotdeauna era vorba de nite nefericii crora trebuia s li se ndulceasc soarta sau s li se aline srcia. La
Neuwied toat lumea era cuprins de un spirit caritabil i
uor impresionabil la aflarea nenorocirilor aproapelui."26
n fiecare duminic la ora zece se aducea un armoniu n
galeria castelului. De-o parte erau aezai servitorii, personalul de la ferm i bolnavii ngrijii de Principes, iar de
partea cealalt, familia i oaspeii castelului. Se auzeau cntece religioase, Principesa citea o predic, rugciuni, spunea o binecuvntare i se despreau.27 Principesa-mam
fcea vizite la spital, la azilul de copii i la cel de sraci. Ea
o obinuise de foarte devreme pe fiica ei s o nsoeasc la
bolnavi i la sraci spre a o iniia n practicarea actelor de
caritate dar i spre a o familiariza cu spectacolul suferinei
fizice i al tristeii. Astfel, Elisabeta s-a obinuit aproape nc
din copilrie s vad oameni suferind i aa a nvat s n2

Ibidem,p. 110.
Doamna William Monod, op. cit., p. 11.

27

dure i ea cu stoicism suferinele fizice care niciodat n-o


fceau s-i curg nici cea mai mic lacrim.
Scopul acestei educaii att de pline de constrngeri era
s ucid orice poezie plant otrvit"28 spre a mpiedica nflorirea talentului. ntr-o scrisoare adresat biografului
su n 1903, adic lui George Bengescu29, Elisabeta scria:
Mama inea foarte mult la studiile n domeniul tiinelor,
mai ales pentru a combate nebunia casei" [poezia], despre
care nu voia s aud cu nici un chip; ca i cum tiinele ar
fi putut s ofere mcar a zecea parte din consolarea pe care
i-o d aceast admirabil prieten, imaginaia, care ne nsoete pe toate drumurile att de ntortocheate i de anevoioase ale vieii. Dac nu eti Pitagora sau Newton, tiinele
exacte nu-i pot da aripi ca s iei din labirinturile vieii. Dar
am calculat cderea corpurilor i am umplut caiete ntregi cu
cifre, pentru c ntotdeauna mi-a plcut s studiez."
Romantic i nelegtoare, nvtoarea ei, domnioara
Jose, i-a permis o unic evadare din aceast lume att de tern,
dndu-i s citeasc pe ascuns The wide, wide world (Lumea
att de larg) a doamnei Wetherell, singura carte care
semna a roman i pe care a avut-o n mn pn a mplinit
douzeci de ani. Dar cerberul" Lavater, domnioara de onoare
a mamei sale, a bgat de seam, i domnioara Jose a fost
concediat. Locul i-a fost luat de un oarecare profesor Sauerwein, care i petrecuse cea mai mare parte a vieii sale n Anglia i vorbea mai multe limbi clasice i moderne. El dorea
cu orice pre s dezvolte la elevi cci acelai sistem de
intelectualizare precoce le fusese aplicat i lui Wilhelm i
chiar i nefericitului de Otto30 , pe lng cunoaterea tot
28

Carmen Sylva, op. cit, voi. I, pp. 98 i 109.


B.A.R., scrisori trimise de Carmen Sylva lui George Bengescu, S 8
l-2/CIV, Sinaia, 30 iunie i 21 noiembrie 1903.
30
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, voi. I, pp. 131,317.
29

mai aprofundat a limbilor, noiuni de istorie politic a Europei, n special a Angliei. Aa au aflat despre Buckle, Macauly i Karlyle, iniiindu-i n jocul intuiiilor politice europene.
Sauerwein ns nu avea un sistem foarte riguros i tocmai
asta i plcea cel mai mult Elisabetei.
Uurina cu care Elisabeta nvase ntotdeauna limbile
strine a fcut-o s ajung la progrese rapide n latin, primele noiuni fiindu-i prezentate de unul dintre profesorii fratelui su. Ea reuea s citeasc fluent Ovidiu, Horaiu i Cicero,
pe care se amuza s-i traduc n englezete. Italiana a nvat-o n cteva sptmni. i-a luat obiceiul s i scrie notiele n german atunci cnd profesorul Sauerwein inea cursurile
n italian sau n englez i acest exerciiu dificil i obositor, dar att de firesc pentru spiritul su extrem de vioi, a
obinuit-o s gndeasc foarte rapid n mai multe limbi deodat. Sauerwein a intuit foarte repede gustul fetei pentru
operele de imaginaie, dar cum primise pricaz de la mama
ei s o abat nemilos de pe acest drum, a recurs la un mic
subterfugiu spre a-i permite s se desfoare dup pofta inimii: o lsa s aleag ce teme s fac n italian i doar i corecta greelile de stil, fr s fac nici cea mai mic observaie
asupra chestiunilor de fond.
Cnd Elisabeta a mplinit treisprezece ani, Principele Hermann, tatl su, a considerat c trebuia s se ocupe numai
el de educaia fetei. Principele a decis s o iniieze n filozofie, pe care i-a predat-o dup moda filozofilor antici greci,
strbtnd mpreun, nc din zori, frumoasele alei ale parcului Neuwied i explicndu-i sistemele lui Kant, Fichte i
Schlegen. O dat ntori la castel, se aezau n faa unui evalet i tatl i ddea fiicei lecii de desen, de acuarel i de
pictur. Seara era consacrat lecturii i mai ales celei din
vechii cronicari francezi, Villehardouin, Froissart, JoinvIIle, Philippe de Comines, pe care Principele i considera ca

fiind nc de mare actualitate.31 Ziua se ncheia aa cum ncepuse. Printr-un moment de reculegere linitit asupra studiului.
Excepiile de la acest program att de strict au fost extrem de rare. Lecia" care a urmat primei sale ncercri de
a-i ctiga libertatea atunci cnd avea zece ani, a fost foarte
dur. ntr-o zi, Elisabeta s-a trezit cu o dorin irezistibil
de a nlocui plimbarea de diminea cu o vizit la coala Rodenbach. Mama ei a trecut prin camera copiilor, iar fetia ia cerut voie sa mearg s nvee cu fetiele fermierilor de la
castel. Principesa de Wied n-a auzit ntrebarea i a plecat;
fetia a interpretat tcerea matern ca pe o ncuviinare i a
ters-o repede la ferm. Elevii erau deja n drum spre
coal. Mica principes i-a ajuns din urm.
nvtorul, mgulit dar nu foarte surprins, a acceptat imediat aceasta nou colri care-i fcea onoarea de a participa la lecii. Era ora de muzic. Mica principes, care nu
ndrznea s cnte prea mult n faa familiei sale bolnave, a
fcut-o de data aceasta cu tot elanul. Astfel nct o alt feti impacientat de vocea ei i poate invidioas, nereuind
s-o fac s tac, i-a pus brusc mna la gura, spre marele scandal al ntregii clase. Cteva clipe mai trziu, unul dintre servitorii de la castel, trimis pe urmele micuei cntree, a venit
s o duc la temni.32
Elisabetei, cnd reuea sa scape cu acordul familiei de
aceast ancestral disciplin militar, i plcea s mearg n
pdurea vecin n compania unui cine mare Saint-Bernard
i a dou maimuele albe, Saladin i Zittah 33. Ea petrecea
acolo ore ntregi, eventual i alturi de pictorul Sohn, un prie31

George Bengescu, op. cit., p. 35.


Leon Ulbach, Introducere Ia Les Pensees d'une Reine, pp. 14-l6.
Elisabeth Burgoyne, Carmen Sylva, Queen and Woman, Londra,
1940, p. 47.
32
33

ten apropiat al tatlui sau, de care prea foarte legat printr-o


profund camaraderie. 34 i plceau de asemenea i plimbrile pe lng un vechi sat n ruin, reedin a familiei de
Wied n Evul Mediu.35

34
35

Carmen Sylva, op. cit., voi. I, p. 193.


Doamna William Monod, op. cit., p. 36.

III
O ADOLESCEN TRIST
Suferina este un trist tovar dar numai
pentru sufletele singuratice.
i n ziua n care nelegi ce nseamn
cuvntul
datorie ncetezi s mai fii copil.'

Spre sfritul vieii, Regina Elisabeta a ntrebat-o pe una


dintre prietenele sale cum o gsea atunci cnd era foarte tnar. Extrem de serioas", i rspunse ea.2 ntr-adevr, nu
cunoscuse n copilrie ori n adolescen ce nseamn s n-ai
griji: viaa i se pruse foarte curioas i interesant, dar rareori cu adevrat fericit sau realmente frumoas. Ideea morii
a fost mereu prezent n gndurile sale pentru c moartea
ntotdeauna a bntuit-o i a obsedat-o pe mama ei, care nu
nceta s-i repete c doar moartea este fericirea absolut, cea
mai frumoas rsplat, sfritul tuturor relelor, durerilor i
nenorocirilor.3
Aceast credin avea s devin consolarea" Elisabetei
n clipele sumbre i chinuitoare ale copilriei.
La sfritul lui 1858, familia de Wied face o cltorie n
Elveia i Italia (la Milano i Veneia), dar bucuria Elisabetei este umbrit de ngrijorarea pentru starea sntii tatlui i a fratelui ei mai mic; fiecare zi n parte nsemna noi
ngrijorri i noi momente de criz. ntoarcerea n Italia s-a
1
2
3

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 82 i 120.


G. Bengescu, op. cit., p. 22.
Mite Kremnitz, Mrie Fiirstin-Mutier zu Wied, pp. 3-l3.

fcut prin Freiburg, unde un chirurg a inventat un dispozitiv, n ideea de a-i mai alina suferinele lui Otto. Biatul s-a
simit ceva mai bine, i vara lui 1859 avea s fie una dintre cele mai bune din ntreaga sa existen. ncepnd cu luna
octombrie ns, rul s-a agravat din nou, i biatul a trebuit
supus unei noi intervenii chirurgicale pe care a suportat-o
curajos ca de obicei.4
Cellalt frate al su, Wilhelm, fusese deja trimis la Basel,
ca s-i desvreasc studiile. Elisabeta i scria aproape n
fiecare zi. nvtura merge n ritmul ei obinuit spunea
ea i abia de-mi ajunge timpul ca s fac tot ceea ce trebuie.
Am de nvat sptmnal patruzeci de pagini din Schlosser i tot attea din Macauly, dou lecii de aritmetic i doua
de geometrie. Istoria, inclusiv cea a Bisericii, literatura, fizica nlocuiesc latina i italiana, asta ca s nu mai vorbesc
de cursurile de religie. Nu nv catehismul de care ne folosim de obicei. Mmica a redactat unul doar pentru mine; a
transcris vreo sut de ntrebri ntr-un caiet i m ascult din
subiectele la care se refer acestea. Dup ce le discut pe toate cu ea, rspund n scris la cte unul din punctele acestui chestionar, ceea ce nseamn un rezumat de patru pn la ase
pagini. Iat deci cum a nceput anul n cursul cruia va trebui
s jur n faa altarului c voi deveni un reprezentant util al
omenirii. i dai seama ce emoii am. M gndesc cu groaz de pe acum, cci nu m simt deloc pregtit."5
De Rusalii, n anul 1860, a avut loc la Monrepos confirmarea Elisabetei, oficiat de pastorul Dilthey, care i cununase
pe prinii ei.6 Dintre toate darurile pe care le-a primit, cel de
la Otto a impresionat-o cel mai tare: o Imitaie a lui lisus Cristos cu o dedicaie care cuprindea un citat din Epistola Sf.
4

G. Bengescu, op. cit., pp. 4445.


E. Sergy, op. cit., p. 30.
6
Nathalie von Stackelberg, ^4uj Carmen SylvasLeben, Heidelberg, 1883,
p. 36.
5

Pavel ctre Corinteni: Chiar dac a vorbi n limbi omeneti


i ngereti i n-a avea dragoste snt o aram suntoare sau
un chimbal zngnitor." Regenta Augusta de Prusia a profitat de ocazie i a invitat-o s i petreac mai mult vreme
la Curtea din Berlin, pentru c avea deja n gnd un proiect
de cstorie.
Cu ct se apropia momentul plecrii, cu att entuziasmul
Elisabetei scdea. Mi se pare tare greu s m ndeprtez ntr-att, i scria fratelui su, Wilhelm, la Basel. Niciodat n-am
prsit cminul i nu m-am desprit de mama! Regenta Augusta de Prusia promite c i va ine locul, dar oare iubirea
matern poate fi vreodat nlocuit? tiu c se va strdui s
fac tot ce-i st n putin, mi dau seama ce avantaj enorm
este s poi frecventa persoane superioare. Pe de alt parte,
nu ascund faptul c mi va fi dificil s-mi in rangul pentru
care nu m simt perfect i s m conformez prin felul meu
de a fi la atmosfera ce domnete la Curte. S dea Dumnezeu
s reuesc! i dai seama ct de mult m tem; e ca o obsesie
care m frmnt. M chinuiesc s devin stpn pe situaie
asemenea unui arpe care e pe cale s nghit un ied i care
i-a rmas n gt, dar trebuie s ncap pn la urm, cu coarne cu tot."7
Cnd a sosit la Berlin, Regele Friedrich Wilhelm al IV-lea
tocmai murise. A fost deci prezentat Curii nvemntat n
negru. Nu putea fi vorba pentru ea de nici un fel de baluri ori
de alte distracii i deci a trit retras, n intimitatea celor dou
regine i cu Principele motenitor Friedrich, pe care-l cunoscuse n copilrie. Acesta a avut ideea bizar de a o ntreba
nc de la prima ntlnire Cine e pe moarte la Neuwied?"8
Nu tim care a fost rspunsul Elisabetei, dar n-a putut s-i ierte aceast grosolnie toat viaa.
7
8

E. Sergy, op.cit., p. 32.


Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, voi. I, p. 127.

Principesa motenitoare Vicky s-a artat ns foarte clduroas fa de ea, poate ca s mai dreag din gafa grosolan a soului. n scrisorile adresate mamei sale, Regina Victoria
a Angliei, ea fcea ntotdeauna elogiul calitilor Elisabetei. Consecina a fost c Reginei i-a venit ideea de a o trece
pe lista logodnicelor pentru fiul su mai mare, Eduard, cernd
fotografii ale fetei. Vicky i le-a trimis, dar n acelai plic se
aflau i cele ale Alexandrei, fiica Regelui Danemarcei.9 Un
biograf al lui Eduard, Gordon Brook-Shepard, susine c Baronul Stockmar10 este cel care a atras atenia tnrului principe c Elisabeta era lipsit de ic"11; nu se tie sigur dac
lucrurile s-au petrecut chiar aa. Cert este c Eduard a czut prad farmecului Alexandrei nc de cum a vzut-o n
fotografii. Elisabeta nu era la curent cu acest proiect, cci
mama ei i-a ascuns totul ca s nu aib decepii i nici s nu-i
fac iluzii.
Convins ns de reputaia acestei Principese c ar fi fermectoare i de o excepional inteligen"12, Regina Victoria a dorit cu orice pre ca Elisabeta s-i devin nor. Cnd
cel de-al doilea fiu al su, Alfred, a nceput s-i caute o soie, ea a susinut din toate puterile aceast candidatur i, ca
s mpiedice un refuz prematur, Regina chiar a insistat ca
cei doi tineri s se i vad. ntlnirea a fost un dezastru absolut, ntr-adevr, s-a consemnat c atunci cnd Elisabeta
i mama sa au aflat c el are talent la vioar, i-au cerut s le
cnte sub stejarii din pdure"13. Concertul silvestru avea s
se desfoare aparent bine, dar principesele melomane erau
9

Hannah Pakula, An Uncommon Woman, The Empress Frederick, Wiedenfeld & Nicholson, Londra, 1996, p.144. Scrisoarea Victoriei ctre Vic
ky, 12 octombrie 1859, Castelul de Windsor, Z 9/3.
10
Gordon Brooke Shepherd, Edouard VII et L 'Europe, prefa de Jacques Chastenet, Paris, Hachette, 1975, p.27.
11
Ibidem, p.28.
12
Maria, Regina Romniei, op. cit., Paris, Pion, 1937, voi. II, pp. 257-259.
13
Ibidem, voi. II, p. 256.

i mai fericite c au gsit un pretendent plin de caliti artistice i intelectuale. i Principele prea ncntat, dar acceptase fr tragere de inim i doar ca s-i fac plcere mamei
lui care-i dorea aceast ntlnire cu atta entuziasm". Dup
ce a plecat, Principele n-a mai dat nici o veste. Pn la urm
s-a cstorit cu Marea Duces Maria, unica fiic a arului Alexandru al II-lea. Douzeci i cinci de ani mai trziu, eroii concertului aveau s se revad n timpul unei vizite pe care Alfred
i-o fcea fiicei sale mai mari, Maria, devenit prin hazardul
regulilor dinastice principesa motenitoare n ara n care Elisabeta era regin. A fost o ocazie n care amndoi i-au amintit episodul. Pentru ea rmsese un eveniment important,
o aventur minunat, o amintire de neuitat. A fost unicul meu
mic roman personal"14.
Pentru el a rmas principalul motiv care l-a determinat
s tearg numele Elisabetei de Wied de pe lista matrimo nial a mamei lui".
Tot la Berlin ea s-a mprietenit cu familia Principelui
Karl-Anton de Hohenzollern-Sigmaringen, care pe atunci
era prim-ministru al Prusiei. Al doilea fiu al acestuia, Karl
(Carol), avea s-i devin so. Soia Principelui Karl-Anton, principesa Iosefina, fiica Marelui Duce de Baden i a tefaniei
de Beauharnais, avea s o cucereasc foarte repede pe Elisabeta. Astfel tnra a devenit prietena i colega de studii al
principesei Maria de Hohenzollern, viitoarea sa cumnat, i
a terminat alturi de ea cursurile de desen de la Academia
de Arte Frumoase, unde a studiat cu profesorul Waagen. 15
Recapitulnd tot ce a trecut prin faa ochilor ti de cnd
ne-am desprit, i scria Hermann de Wied fiicei sale, ai cu
siguran impresia c ai vzut i ai trit multe ntr-un rgaz
att de scurt. Nu nvei s te pori n societate cu elegan i
14
15

Ibidem, voi. II, pp. 257-258.


G. Bengescu, op. cit., pp. 4546.

distincie dect cunoscnd firi diferite, pentru c fiecare n parte


trebuie abordat n funcie de propria lui personalitate. Goethe
consider ca plictiseala pe care o resimim atunci cnd ne
aflm printre semeni, nu e altceva dect o dovad de srcie
intelectual. El afirm c putem s nvm ntotdeauna
ceva de la aproapele nostru, chiar i de la cel mai nensemnat dintre ei, fie doar c ncercm s nu ne purtm ca el. Iat-te deci membr a unei societi distinse, ceea ce presupune
s-i corectezi atent i permanent fiecare pas. E absolut indispensabil ca la Curte s ai propria ta msur, ca s-i pstrezi un echilibru. Nu trebuie s te repezi pe scri, ca sa te
mpiedici, nu trebuie sa ochezi morala celorlali. Ct vreme
etrtnr, este uor s fii ucenic; pentru noi ns, btrnii, ar
fi un supliciu. Atunci cnd cineva are firea ta fericit, veselia
ta inalterablil, chiar i micile experiene mai neplcute nu devin dect nite nori trectori care nu vor umbri niciodat soarele vieii. O dat cu plecarea ta a disprut veselia din cas.
Puiorul nostru i-a luat zborul. Acum zboar din floare n
floare, uneori l mai neap spinii, dar i continu calea fr
s-i pese. S aib grij ns la capcanele ce exist pe drum."16
Dar dup nici ase sptmni petrecute la Berlin, Elisabe-ta
a fost obligat s se ntoarc n mare grab la Neuwied.
Motivul a fost prima ei pasiune" pentru Friedrich de Baden,
care era cu paisprezece ani mai mare dect ea, vduv i cu trei
copii.17 Foarte ambiioasa Mana de Wied avea cu totul alte
planuri pentru fiica ei. Scrisoarea ta, i mrturisea ea fratelui su, Wilhelm, dup ce a sosit la Neuwied, mi-a fcut tare
bine. Mai ales c-mi d certitudinea c ne nelegem i c vom
continua s trim fiecare viaa celuilalt orict de lung i de
grea ar fi desprirea... n cele ase sptmni petrecute la
Berlin au existat uneori clipe de mare ncercare i totui cu
ce recolt de amintiri i de experiene de tot felul m-am n16
17

E. Sergy, op. cit., p. 34.


Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 199.

tors... Am trit ns i momente foarte amuzante, fiind adesea cea mai nebunatic din cercul nostru. Dar nicicnd nu
mi-a fost mai dor de acas, dect dup o asemenea clip de
uitare fericit. De fapt, totul a fost extrem de util, pentru c
am nvat s neleg mai bine care-mi snt ndatoririle i am
revenit hotrt s mi le ndeplinesc cu perseverena." 18
De nlare, n 1861, profesorul Busch, chemat de urgen la Monrepos, a constatat c Otto fcuse o tumor la rinichi
i c Principele Hermann pierduse un plmn. ncepnd cu
octombrie i-a fost tot mai ru. Boala a progresat nspimnttor, iar durerile au devenit insuportabile. Din acel moment
a trebuit s se resemneze, vzndu-i moartea apropiindu-se
tot mai tare.
ntr-o scrisoare din 13 iunie 186J, Elisabeta i scria fratelui ei: Nu este ntotdeauna uor s ai un fizic i un moral
la nlime i totui n cazul meu trebuie. Este ndatorirea mea
fa de bolnavii notri, s le aduc puin senintate i fa de
mama noastr, sa mpart cu ea povara grijilor... D-i veti ct
mai curnd micului Otto i trimite-i o fotografie de-a ta. Tot ce
vine din partea ta e de pre pentru el, iar ceea ce spui tu e
liter de Evanghelie. i asta ntr-o asemenea msur, nct
uneori ne gndim s te vorbim puin de ru ca s vedem
ardoarea cu care i ia aprarea. Eti idealul lui...
Afeciunea pe care ne-o poart este una de o profunzime i
intensitate pe care nu le ntlneti la oamenii sntoi. Privirea serioas din ochii lui mari este de un farmec nesfirit i
pare un fel de triumf n faa suferinelor cumplite ale bietului
su trup."19
ntr-o alt scrisoare adresat lui Wilhelm la 14 decembrie
1861, ea nota: Dumnezeu m pune la ncercare printr-o lecie att de aspra i pentru care nu ma simeam pregtit. Anul
18
19

E. Sergy, op. cit, pp. 36-37.


Ibidem, p. 38.

ce se ncheie a fost unul trist, dar am vrea ca de Crciun s


srbtorim ct mai fastuos cci s-ar putea s fie ultima dat
cnd petrecem srbtorile mpreun."20
n ianuarie 1862, starea sntii Principelui Hermann s-a
nrutit ntr-att, nct n-a mai putut cobor din pat i n plus
lucrurile s-au complicat i mai tare dup ce a nceput s asurzeasc din ce n ce mai ru. Elisabeta rmnea neclintit la
cptiul tatlui ei, al mamei i al fratelui mai mic. Simind
c sfritul se apropie, Principele a cerut s-l vad pentru ultima dat pe Wilhelm, dar depea trimis imediat la Basel
a rmas fr rspuns, cci Wilhelm fcuse rujeol.21
La 19 februarie 1862, Otto moare. Dup dispariia lui, Elisabeta avea s-i povesteasc lui Wilhelm, care nu a putut participa la ceremonia de nmormntare: Nu suferim niciodat
mai mult dect putem duce, spunea adesea bietul copil, i
cnd sntem la captul puterilor, sfritul pare nsi fericirea.
Chipul su frumos prea dintr-o dat c i-a gsit linitea,
iar guria lui schia un zmbet dulce. Doar fruntea, cu un rid
adnc mai amintea de luptele i suferinele prin care n fine
fusese cucerit aceast pace venic. Doliul nu ne apas su-.
flerul, cci pentru acest biet copila n-a fost dect o imens
eliberare!"22
Ca s mai schimbe ceva n viaa tinerei, mama ei i-a propus s dea lecii fiicelor Baronului Bibra, administratorul
bunurilor familiei. Elisabeta a acceptat cu mare plcere, cci
fata cea mare, Maria, era cea mai bun prieten a ei nc din
copilrie. ntr-o scrisoare din 29 iunie 1862, ea i scria fratelui su:,,Pn de curnd credeam c vocaia mea e s fiu pro20

Ibidem, p. 45.^
Ibidem, p. 42. n jurnalul su, suferina profund i inspir cteva ver
suri, pe care Ie scrie la 18 octombrie 1861: Crezi fr ndoial c nu-i de
ct disperare / In camera unui bolnav / Dar nu, aceast disperare nu apare;
/ Cci linitea e cea care domnete grav."
22
Ibidem, p. 48.
21

fesoar, dar azi, cnd am devenit asta, ntr-un mod att de neateptat, m ntreb daca snt la nlimea misiunii mele. Oare
snt destul de echilibrat ca sa neleg un copil i s l tratez cu blndee? mi iau foarte n serios noile ndatoriri i am
grija s fiu ndeajuns de srguincioas ct s mi in bine orele iar pentru mine, cea mai mare bucurie snt zelul i inteligena lui Rudolf. O, minunat misiune de dascl! Nicicnd nu
cred s fi avut un slujitor mai devotat! La urma urmei, cui
i place s se vaite tot timpul!?"23
Starea sntii Principelui de Wied a obligat familia sa
decid plecarea la Baden-Baden: aveau sa rmn acolo pn
n primvara anului 1863. ntr-o scrisoare din 23 noiembrie
1862, Elisabeta i scria fratelui ei: ncepnd de luni ne redeschidem saloanele pentru primirile oficiale care snt ntotdeauna foarte simandicoase dar cunotinele noastre au
fost avertizate c de acum nainte vom fi acas n fiecare luni
ncepnd cu ora opt seara. Poate veni oricine dorete. Voi
nva astfel, sub atenta ndrumare a mamei i ca fiic a gazdei, cum trebuie s m comport n societate i voi dobndi
arta de a-mi ntreine oaspeii, de a fi amabil i tot felul de
alte lucruri despre care pn acum n-am avut nici cea mai vag
idee."24
La un an dup moartea lui Otto, Elisabeta avea s-o piard pe cea mai bun prieten, Maria de Bibra. Cu aceast ocazie i-a scris fratelui ei, la 21 martie 1863: Fr ndoial c
este bine s aflam din vreme c exist i o faet aspr a vieii, cci aa nvm s nu mai ateptm mare lucru i ne
facem mai bine datoria ce ne-a fost ncredinat aici, pe pmnt. Eu una, cel puin, tiu c m ateapt mult tristee i
lacrimi. Suferinele deja au nceput i nu vor lipsi nici de acum
Ibidem, p . 5 \ .
Ibidem, p. 55.

24

nainte. M-au prsit unul dup altul, cei dragi. Fiecare an cere
un nou sacrificiu. Oare la cte alte nmormntri voi mai merge nainte de a mbtrni?"25
n primvara lui 1863 s-a ntors la Monrepos, tot aa de
dornic sa munceasc i nerbdtoare s l rentlneasca pe
fratele su Wilhelm, venit acas n vacana de Pate. 26 Proiectele ns aveau s i se schimbe, cci a venit n vizit naa
ei, Marea Duces Elena a Rusiei, care a invitat-o s petreac mai multe sptamni la ea. Fiica Principelui Paul de Wurtemberg, Elena, se cstorise n 1824 cu Marele Duce Mihai
Pavlovici, fratele arului Nicolae I. Fiind rud cu cea de-a
doua soie a Ducelui Wilhelm de Nassau, era mtu i verioar primar a Principesei Maria de Wied.27 Dup moartea
soului i luase obiceiul s stea mare parte din an n Elveia, la Ouchy, unde avea o vil.
ederea a fost foarte vesela pentru ca mtua i nepoata
s-au mprietenit repede, devenind complice. ntr-o scrisoare trimis de la Ouchy, Elisabeta i scria fratelui ei, la 21 octombrie 1863: Nu credeam c voi putea tri atta vreme fr
nici un fel de griji. Fiecare zi strlucete ca soarele; nimic
nu pare s-o ntunece! Zilnic am de-a face cu personaliti eminente ca i cum n-a fi fost rsfat n aceast direcie
i acas , dar tu nelegi c spiritul se manifest aici cu totul altfel i tocmai asta m impresioneaz i mai tare... Afeciunea mea pentru Marea Duces sporete de la o zi la alta."28
La rndul su, Marea Duces scria la Neuwied, spernd
s obin ngduina ca tnara s petreac iarna mpreun cu
ea la Sankt Petersburg: Elisabeta e ndrgit de toat lumea.
25
Ibidem, p. 58, scrisoarea Elisabetei ctre fratele su, Wilhelm, 10 apri
lie, 1863.
26
E. Burgoyne, op. cit., p. 57.
27
Christian Cannuyer, Les maisons souveraines d 'Europe, Brepols, Bru
xelles, 1989, plana Hohenzollern - Romnia.
28
E. Sergy, op. cit., p. 60.

Toi snt fermecai de ea. Privirea ei deschis i senin reuete s nclzeasc pn i inimile cele mai uscate, iar noi
ne-am regsit tinereea alturi de ea, totul prndu-ne mai
vesel i mai plin de prospeime."29
Printre inimile uscate" se numra i cea a Contelui Pavel Kiseleff, fost Guvernator al Moldo-Valahiei n timpul
ocupaiei ruseti a Principatelor Romne, respectiv ntre 1830
i 1834. Adesea, btrnul conte, care pe atunci avea aptezeci
i cinci de ani, i fcea plimbarea de diminea sprijinindu-se de braul tinerei principese i evocndu-i poate amintirile strlucitei sale cariere diplomatice. O alt inim uscat"
era Ernest Naville30, o somitate bine cunoscut n lumea filozofilor, fost profesor de istorie a filozofiei la Academia
din Geneva. ntr-o zi, o discuie ntre el i Elisabeta asupra
fericirii i-a pasionat ntr-att pe cei care au ascultat-o, nct
a ajuns i n ziarele care apreau la Geneva. Filozoful susinea c omul este nscut ca s fie fericit, iar tnra i contracara argumentele, ncercnd s-i demonstreze ca omul este
fatalmente sortit nefericirii!

29
30

Ibidem, p. 63.
George Bengescu, op. cit, p. 53.

IV
N RUSIA I ITALIA...
Nu poi cunoate lumea i marea
dect n vreme de furtun.
n privirea btrnului marinar
poi vedea marea pe care adesea a nfruntat-o.x

Cele trei luni de var la Sankt Petersburg au fost pline de


spectacole de o mare grandoare. Mtua ei, Marea Duces
Elena, locuia n Palatul Mihail motenit de rposatul ei so
i adpostea sub acoperiul lui vreo dou sute de persoane
pe care n cea mai mare parte nici mcar nu le recunotea. 2
Intr-o scrisoare adresat fratelui su descria apartamentul,
precum i programul ntotdeauna prea ncrcat: De preferin stau n dou ncperi fermectoare, adic fie n bibliotec, unde citesc ziare i studiez pna la 11 noaptea Istoria
Angliei de Ranke, fie n dormitorul meu, puin mai mare dect cel de la Monrepos, din care am fcut un adevrat sanctuar, un budoar, unde snt adunate toate fotografiile i amintirile
mele. .. .Petrec mai multe ore pe zi studiind la pian; lunea i
joia desenez dup modele din ghips la muzeu; joia i smbta iau lecii de limba rusa; duminica fac pianul cu Rubinstein!
Serile snt foarte variate. Lunea, oper; marea, Eugenie de
Leuchtenberg, Mina de Oldenburg, i alte tinere mpreun
cu mine citim Shakespeare (evident un Shakespeare adaptat lecturii n familie) i ne mprim ntre noi rolurile...
astzi am ascultat o conferin foarte interesant despre Cha1
2

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 9.


George Bengescu, op. cit., p. 52.

teaubriand. Uneori le invit pe unele dintre aceste doamne


sau pe toate la un loc s bea ceaiul la mine; concertele se in
de obicei joia."3
Leciile lui Rubinstein au fost pentru Elisabeta o plcere
fr egal: Uneori am impresia c pianul o s se nruie
sub degetele lui, apoi dintr-o dat muzica devine eteric i
se aude ca murmurul uor al unui basm. Rubinstein atinge clapele cu o delicatee fr egal, fora i agilitatea pasionat par
secundare; te simi mai degrab strivit de un asemenea geniu, cum te-ai simit n prezena unui fenomen al naturii: o
dispariie pe care o accepi fericit i pe care ai vrea s-o exprimi prin strigte de bucurie. Exist n privirea lui Rubinstein un fel de magie care-mi evoc strugurii n prg i rou
care d florilor o nou frumusee."4
Fericirea primelor zile a fost ns repede umbrit de crizele de gastrit care s-au complicat cu tulburri nervoase. Vetile de la Neuwied nu erau strlucite, tia c starea sntii
tatlui ei se agraveaz, dar ncerca s alunge aceste gnduri
negre, scriindu-i lungi comentarii asupra lucrrii pe care acesta tocmai o tiprise Asupra vieii spirituale involuntare: Jubilez n timp ce citesc, atta smerenie i o asemenea for de
argumentare! L-am recunoscut pe ticuul meu nc din primele pagini ale prefeei dup metoda demonstraiei! Ce farmec are aceast lectur ntr-o limb familiar, atunci cnd
regseti ideile pe care, ca s spun aa, le-am respirat nc din
copilrie! Snt fericit c mi-ai trimis cartea chiar acum. n timp
ce citesc, am permanent n faa ochilor chipul tu i iluzia c
discut cu tine. Snt mndr s am n mini o lucrare a tatlui
meu i nduioat cnd simt fiecare cuvnt ieit de sub pana
lui, devenind expresia unei gndiri nind din adncurile cele
mai intime ale fiinei sale. Eu o duc mai bine i m bucur
3
4

E. Sergy, op. cit., p. 66.


Ibidem, pp. 66-68.

de aceste zile linitite. Ele mi permit s m reculeg i s m


adncesc n gnduri... ntre patruzeci i cincizeci de baluri
se vor succeda pn la carnaval i n timpul a ceea ce se cheam zilele nebune va fi o adevrat dezlnuire de plceri ce
va dura pre de o sptmn, dar stai linitit, cci asta nu m
privete... Ieri am citit nouzeci de pagini de filozofie i toat lumea mi face complimente ct de bine art. Mai vin dou
sau trei doamne i mi povestesc la ureche tot felul de cancanuri din ora, aducndu-mi ecoul zgomotelor de afar i iat-m dintr-o dat ca o floare ofilit." 5 ntr-o alt scrisoare
avea s continue cteva zile mai trziu: snt pe cale s devin un filozof linitit i rezonabil i asta este o mare bucurie
pentru mine... nici nu-i dai seama ct linite m cuprinde i totodat m simt animat de o vie energie, care mi d
chef de lucru. De o asemenea putere de concentrare nu m-am
mai bucurat de anul trecut."6
Tulburrile nervoase au fost urmate, la nceputul anului
1864, de o febr tifoid, din fericire destul de benign. La 1
martie i scria ironic fratelui ei: Oare am dus o via mprtiat toat iarna? Cu o serat dansant la mprat nainte de
Crciun; la sfritul lui ianuarie, o alta la noi acas i asta
a fost tot. Sigur c a putea s particip i eu la carnaval sptmna viitoare. Dup aceea nu mai e nici o distracie, pn
i teatrul se nchide. Cum de nu am devenit monden n acest
ritm? Adaug la toate aceste plceri cele aptesprezece zile
ct am fost nevoit s stau la pat; te trec fiori. Dar sa lsm
gluma deoparte, pentru c mi st pe suflet s-i spun c-mi
place tare mult aici... Am privilegiul s frecventez mult lume
foarte cultivat i amabil i ce muzic rafinat mi este dat
s ascult!... Concertele curg unele dup altele i de fiecare
dat numai muzic bun. i ca s fie totul complet, a sosit i
doamna Clara Schumann; am vzut-o puin ieri. A venit de
5
6

Ibidem, p. 70.
Ibidem, p. 74.

la Diisseldorf i de la Baden, i-mi poate da veti despre toi


prietenii mei."7
n timpul convalescenei, dup aceast nou boal, avea
sa primeasc i vestea morii Principelui Hermann, care s-a
stins pe 5 martie 1864. Trupul nensufleit i-a fost dus la Monrepos i ngropat alturi de fiul su cel mic. n ciuda dorin ei sale de a se ntoarce mai repede n Germania, mtua ei
s-a opus, pretextnd c este prea slbit dup boal. Ca s
mai uite de aceast lung ateptare, tnra i-a reluat studiile. Cum Rubinstein a trebuit s-i ntrerup leciile, educaia
ei muzical a fost continuat de Clara Schumann. Tristeea
nefericitei pianiste a fascinat-o pe Elisabeta, cci i amintea
de propria ei tristee. mi plcea s m cufund n privirea
ei trist i s m gndesc la tot ce a putut s ndure aceast femeie i la curajul de care a dat dovad n lupta pentru viaa" 8,
scria ea mai trziu, n 1905, cnd decisese s o includ printre penaii si. De altfel, Clara este cea care i-a insuflat pa siunea pentru muzic, pasiune ce nu o va prsi niciodat.
A profitat de cele trei luni care mai rmseser pn la ntoarcerea n Germania ca s viziteze Moscova i s asiste la
srbtorile de Pate. Dac Sankt Petersburg-ul o speria prin
uniformitatea de o anumit masivitate9, Moscova o uluia prin
splendorile ei. Fastul strlucitor 10 al Curii Rusiei, precum
i atracia ce o resimea fa de noile frumusei i splendori
aveau un impact foarte puternic asupra imaginaiei sale arztoare, astfel nct reueau s i mai alunge din tristele amintiri. Descoperise sensul unei alte arte, cu un caracter foarte
puin european, mai ales n bisericile i strlucitorul Kremlin, trezindu-i un sentiment care presupunea o adevrat religiozitate fa de lucrurile pline, rotunde i amicale", credina
7

Ibidem, pp. 76-78.


Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, pp. 7-20.
9
Nathalie von Stackelberg, Aus Carmen Sylva 's Leben, Winter, Heidelberg, 1883, p. 60.
10
Elena Vcrescu, op. cit., pp. 19-21.
8

fiind mai copilroas i mai vesel, poate chiar mai puin superstiioas dect cea catolic, n schimb lipsit de seriozitatea religiei noastre."
n luna iunie a pornit din nou spre Neuwied, nsoit de
Marea Duces Elena, care a dorit s-o aduc personal napoi
mamei sale. Aceasta, nerbdtoare sa i vad fiica, a ntmpinat-o nc de la Leipzig. Prima ntrevedere a fost sfietoare; cum de altfel s-a dovedit a fi i ntoarcerea la Monrepos,
unde Principesa-mam se instalase definitiv dup moartea
soului su, spre a fi mai aproape de mormntul lui, care se
afla n parcul castelului.
Contrastul dintre Rusia i penaii" ei a fost unul frapant
i care a exercitat o puternic influen asupra ntregii sale
viei ulterioare. Contrast izbitor i dureros ntre viaa ei mprit ntre cele dou i apoi trei dormitoare de bolnavi, biata ei existen de prizonier lipsit de soare i splendoarea
acelei Curi de mprai bizantino-asiatici. Castelul Neuwied, i scria fratelui ei, este att de melancolic, nct nu am
curaj s-m arunc prea mult ochii asupra lui. Fiecare fereastr nchis evoc amintirea unui mort. Am vrea s putem anima aceast cas cu pai i voci de copii care s nu tie nimic
despre durerile de altdat i despre necazurile trecutului, ci
doar s-i imagineze c picioruele lor snt primele care calc aceste praguri i c totul a fost dintotdeauna aa cum l
vd ei acum."11
i totui, amintirile urte aveau s se tearg graie agitaiei unei viei mondene, cea a salonului ei precum i datorit visurilor de viitor. ntr-o scrisoare din 18 noiembrie 1865,
i scria fratelui ei: Nu cred c exist ceva mai fermector
dect un salon animat unde, pe lng alte distracii, ntotdeauna este i o muzic de bun calitate. Visul meu este ca ntr-o zi s am destui bani ca s adun permanent n jurul meu
11

E. Sergy, op.cit., p. 84.

un cerc de artiti i de erudii, pentru care casa mea s fie


ct se poate de atrgtoare. N-a vrea ca eu s devin cea mai
spiritual i de altfel nici n-a putea, dar m-a strdui s pun
n valoare strlucirea fiecruia dintre ei, ceea ce ar aduce
mulumire tuturor."12
Rzboiul din 1866 ntre Prusia i Austria avea s-i trezeasc vii emoii, pentru c Wilhelm de Wied se afla la Constantinopol cnd a primit ordinul de mobilizare. Tocmai se ntorsese
dintr-o cltorie n Orient, unde l avusese tovar de drum
pe unul dintre fraii Principelui Carol de Hohenzollern. De
cteva luni acesta tocmai devenise principe domnitor n Romnia. Elisabeta a petrecut vara la Rgaz n compania mtuii sale, Marea Duces Elena. Acolo avea s-l frecventeze
pe Contele de Moltke.13 Bineneles c s-a discutat de multe
ori i despre rzboi i conversaia s-a oprit adesea asupra
noului suveran al Romniei. Contele de Moltke, sub ale crui ordine se aflase n timpul unei cltorii ntreprinse prin
Silezia, n cadrul Statului Major, l aprecia foarte mult pentru caracterul su.
Vestea morii verioarei sale, Ecaterina de Oldenburg, o
determin pe Elisabeta s plece n mare grab la Viena. Ea
fusese trimis de mama ei, care nu putuse s vin personal
i s-i fie alturi surorii sale, Marii Ducese Tereza de Oldenburg. Astfel petrecu iarna dintre 1866 i 1867, cnd la Roma,
cnd la Neapole, consacrndu-i timpul liber leciilor cu verioara ei Tereza, o feti de paisprezece ani. Nu numai c
i plcea s predea dar considera c este cea mai nobil misiune, creia ar fi vrut s i se dedice n ntregime.14
Peisajul italian avea s-o ncnte i s-o inspire s scrie cteva pasaje minunate: Sntem aici de ieri, i scria mamei sale
12
13
14

Ibidem, p. 86.
Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, pp. 77-78.
Nathalie von Stackelberg, op.cit., p. 70.

la 19 ianuarie 1867. De cteva zile bate cu furie vntul Sirocco; marea se ridic n valuri mnioase, iar pescruii zboar pe crestele lor nspumate. Noaptea trecut furtuna a scuturat
pur i simplu casa; norii snt att de joi, nct nu se mai vede
Vezuviul. Vntul i ploaia ptrund prin ferestrele prost nchise i strnesc un adevrat vacarm. Marea este de un verde cenuiu, cu crestele albe ale valurilor luminnd de parc
ar fi fosforescente. Sntem cuprini de stihiile dezlnuite
i asurzii de zgomotul lor slbatic. Toate acestea m fac s
mi doresc s fiu undeva departe. Parc a vrea s m duc singur i s nfrunt afar uraganul de care s m las cuprins, ncredinnd valurilor doar cteva cntece slbatice pe care
nimeni nu le-ar auzi, pe care nimeni nu le-ar asculta i care
ar rmne un bun al meu, orict de tare le-a cnta. Dup ce
a face toate astea, a apuca-o din nou pe drumul spre cas,
blnd ca un mieluel, iar furtuna nu m-ar mai tulbura." Avea
s continue scrisoarea n ziua urmtoare: azi diminea cnd
ne-am trezit, de pe muntele nostru soarele ddea mrii strlucirea unei oglinzi. Uile i ferestrele snt larg deschise. O
briz uoar ca de luna mai renfirip acea bucurie a spiritului, precum i alte impresii cu mult mai vesele. ntreaga
mea dragoste de via i toat energia mi snt retrezite i e de
ajuns s ridic ochii spre a vedea Vezuviul... Pentru prima data
Neapole mi se pare minunat de frumos; pentru prima dat,
reuesc s m las cuprins de contemplarea acestei splendide naturi... De ndat ce las pana tiu c m voi trezi la
realitate, cerndu-mi-se mii de lucruri ce-mi snt ndatoriri
i pentru care niciodat timpul nu pare s-mi ajung. Rareori m pot lsa purtata de asemenea reverii."15
Nu uit nici o clip c poimine voi da primele lecii unei
copile foarte rsfate. M-am resemnat deja. Adevrul e c
snt convins c orice preceptor ar putea s i insufle poate
mai multe, dar ea nva s gndeasc o dat cu mine, ceea
15

E. Sergy, op.cit., pp. 90-91.

ce-i va fi mai util n via dect orice alt tiin. O nv ceea


ce tiu de la tine: s iubeasc oamenii, chiar dac nu are o
simpatie deosebit fa de ei. Dac n-am s m mrit, a vrea
s mi dau examenele. O doresc din tot sufletul: este un scop
pe care nu-l scap din vedere orict de nomada ar fi existena
mea. De ani de zile nutresc acest proiect; chiar dac uneori
poate prea o dovada de orgoliu ori de prea mare romantism,
cel mai adesea am impresia c n-ar fi deloc aa. O voce parc mi spune: vocaia ta e s fii dascl. Daca mi fac doar iluzii, viitorul mi-o va demonstra; acum ns snt convins c
nu greesc. Dau zece lecii pe sptmn i asist la toate celelalte.16"
n timpul unui scurt sejur la Paris, pe perioada Expoziiei
de la 1867, nsoit de Marea Duces Elena, Elisabeta a fost
prezentat la Curtea lui Napoleon al III-lea, atunci n apogeul
splendorii sale. Chiar i dup treizeci de ani, amintirea acestui bal continu s-o tulbure. Am asistat la Tuileries la un
mare bal i am vzut-o pe adorabila mprteas [Eugenia]
cum a intrat n sala de recepie alturi de Marea Duces. Murmure de admiraie i de entuziasm strnite de frumuseea ei
o nsoeau la fiecare pas. Semeni cu un boboc de trandafir, mi spuse mprteasa atunci cnd trecu pe lng mine
i dei repetase acelai compliment tuturor tinerelor de acolo, inima mea avea s tresar la auzul acestor vorbe att de
binevoitoare."17
Scurta edere la Paris a fost urmat de o alta, de trei sptmni, n vara lui 1868, cnd a plecat la Curtea Suediei, unde
frumoasele legende snt parc prezente n fiecare piatr de
pe drum" i unde avea s-o farmece Saga lui Frithof. Stockholm-ul a ncntat-o. Adorabilul ora troneaz asemeni unei
16
17

Ibidem, p. 92.
Elena Vcrescu, op. cit., p. 22.

regine a talazurilor n mijlocul insulelor sale, ntre lacuri i


mare. Dealuri acoperite de stejari seculari le nconjoar ca
un bru, iar de-a lungul cheiurilor se nal o adevrat pdure de catarge. Oraul are adevrate comori istorice de tot felul. Am fcut o excursie minunat pe lacul Maeler. Ducele
de Ostgothland (viitorul rege Oscar al II-lea) ne-a pus la dispoziie o ambarcaiune i ne-am putut strecura printre sutele de mici insule, spre vechiul castel Grypsholm. Cntul
ofierilor suedezi invitai de unchiul meu sporea farmecul
micii cltorii. Aceti domni cntau aproape toata ziua...
Vocile lor pure, asemeni unor clopoei, ddeau impresia c
despic valurile, se arunc n ele spre a aprea din nou ori
deveneau uneori misterios de voalate sau chiar strlucind
de o tineree exuberant. n onoarea noastr, unchiul meu
deschisese criptele regale de la biserica din Ridderholms.
Am mngiat cu mna mea mormntul lui Gustav-Adolf [al
XH-lea] i al lui Carol al Xll-lea i n-am putut s-mi rein un
uor fior n faa sicrielor lor deschise. Drumul cu maina pn
la Helsinki este foarte frumos, trecnd pe lng peste o sut
de lacuri. Casele de culoarea carminului i castelele din crmid roie snt ct se poate de pitoreti printre stncile umbrite de brazi i de stejari de care este acoperit ntregul inut.
Elisabeta a nceput s nvee suedeza, dar a renunat pentru
a putea sa mearg la mtua sa, la Heidelberg, centrul intelectual al Germaniei, de unde avea s rmn cu amintiri de
neuitat. Dar pentru asta trebuie s te pui la unison cu oraul, s te emancipezi puin asemeni studenilor i s nu te
temi de vin ori de hoinreal."18 Aici avea s-i cunoasc pe
Bluntschli, Helmholtz, Treitscke i Gervinus.
Studiile aveau s-o absoarb complet. Se gndea chiar s
scrie o carte despre suferinele fratelui ei mai mic. n acea
vreme lumea n-o atrgea n mod special: Oare cum ar putea o delicat profesoar de german ca tine s se acomo18

E. Sergy, op. cit.,p. 100.

deze cu frivolitile de la Curte?", o ntreba mama ei. Partenerii de dans i reproau c vorbete de filozofie n timp ce
valseaz! N-avea nici un plan de viitor, o ngrozea ideea cstoriei, dar de fapt nu era dect o reacie de autoaprare atta vreme ct nu existau pretendeni, cci avea deja douzeci
i ase de ani i se afla pe drumul cel bun al unei adevrate
fete btrne. Am adesea impresia c snt foarte btrn, mrturisea n jurnalul ei, dar m gndesc la asta fr amrciune; a vrea chiar s m simt mult mai btrn spre a m bucura
de privilegiile unei fete btrne, respectndu-mi totodat ndatoririle. Aceast expresie cumplit, fat btrn, pe mine
nu m sperie nici un pic; soarta mea va fi asemeni celor mai
multe femei pe care le admir pentru ceea ce reuesc s fac
n linite i au consecven. Trebuie s acionez i voi gsi
ce s fac, iar lumea vzndu-m ce fac va spune: Ce fiin
fericit!"19

19

Ibidem, p. 93.

V
O CSTORIE
MULT ATEPTAT
Soarele este primul iubit al florii.
Pentru tinerele fete, soarele este uneori
doar o biat lamp pe jumtate stins, aa nct,
cum ar mai putea ele nflori?1

Ambiioas i rnit n orgoliul su de o cstorie care o


transformase ntr-o mic principes fr onoruri i autoritate, n vreme ce surorile sale se mritau una dup alta, prima
cu un mare duce al Rusiei i alta cu motenitorul Coroanei Suediei, mama Elisabetei a decis s recucereasc o poziie nalt prin aliane strlucite pentru copiii si. Soul ei murise la
timp ca s nu se mai poat opune acestor proiecte, numai c
aerul prea intelectual" al Elisabetei nu-i ncuraja deloc pe
pretendeni. La peste douzeci i ase de ani, vrst care n
acea vreme nsenina c ai rmas deja fat btrn, tnra Principes, descurajat poate i de lipsa ei de succes, i speria
mereu mama declarnd c ea se va mrita cu un vduv, tat
a ct mai multor copii"2 ori c se va face profesoar.
n 1869 s-a pregtit la Koln o ntrevedere ntre Elisabeta
i cel care de trei ani devenise Principele Domnitor al Romniei, Carol de Hohenzollern-Sigmaringen, pe care l zrise la Berlin cu opt ani n urm i cruia i cunotea mama,
pe Iosefina de Baden, i sora.3 Biografii si povestesc chiar
1
2
3

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 43^14.


Elena Vcrescu, op. cit, pp. 24-28.
Nathalie von Stackelberg, op. cit, pp. 76-77.

apropo de aceast prim ntlnire din 1861, c Principesa a


czut n timpul unui bal dat la Curte i a fost ridicat de Principele Carol de Hohenzollern, cu care tocmai dansa, i de atunci
s-a aprins scnteia ce avea s duc la cstoria lor. 4 In realitate, lucrurile erau mult mai puin romantice. La Curtea Prusiei nu fusese nici un bal, pentru c era n doliu dup moartea
Regelui. S-ar putea ns ca ea s fi alunecat pe treptele vreunei
scri i Principele Carol, care se afla n preajma ei, s-i fi
ntins galant mna, ca s nu cad. O aluzie la acest accident
apare ntr-o scrisoare pe care i-o adreseaz tatl ei: Acum
tu eti novice n nalta societate, iar acolo nu-i snt iertate
nici cele mai mici greeli. La Curte trebuie s nvei s i
controlezi paii, ca s nu-i pierzi echilibrul ori s cazi din
capul scrilor."5 Probabil ns c ntre timp uitaser aceast
ntmplare, cci dei s-au revzut de cteva ori la castelul
Neuwied, nimic nu lsa sa se neleag c ar fi vorba de o
poveste de iubire. 6
La 1859 prin dubla alegere a celor dou Adunri constituante de la Iai i Bucureti a colonelului Cuza, ca Principe
Domnitor n Moldova i Valahia, avea s se pun bazele unirii celor dou principate. Principesa Elisabeta, care citea mai
multe ziare pe zi, inndu-se la curent cu evenimentele importante ale politicii europene, i-a manifestat viul interes fa
de discuiile pe care le-a trezit n pres aceast situaie. 7 Domnia lui Cuza avea s fie scurt, chiar dac s-a remarcat prin
mai multe reforme importante; viaa scandaloas a Principelui i tendinele sale autoritare l-au silit s abdice n 1866.
4

Ibidem, pp. 77-78.


George Bengescu, op. cit., p. 47.
6
Ibidem, p. 64. Principele Carol, nainte de plecarea spre Romnia, i-a
vndut toi caii si lui Wilhelm de Wied, ocazie cu care a petrecut cteva zile
la Neuwied, chiar naintea plecrii sale spre Romnia.
7
Catherine Durandin, Histoire des Roumains, Fayard, Paris, 1995,
pp. 163-l65.
5

n perioada dintre cele doua domnii i sub impresia unei


schimbri prin metode violente a efului de stat, avea s
se strneasca n curile europene o agitaie nefasta romnilor, care preau neguvernabili. Unele puteri strine se
ntrebau dac unirea dintre Moldova i Valahia, recunoscut
dup lungi eforturi i doar pentriu perioada domniei lui Cuza,
trebuia sau nu pstrat. Rusia provocase o foarte zgomotoas manifestaie separatist la Iai. i cum problema italian, pe de o parte, i cea a preteniilor franceze asupra
Rinului, pe de alta parte, preocupau pe toat lumea, s-a pus
foarte serios problema de a transforma statul creat pentru
a ndeplini o misiune european n josul Dunrii la 1856
ntr-un obiect de schimb n natur ntre cei care creaser
acest stat. La ntrevederea de la Salzburg, Napoleon al III-lea
i-a propus lui Franz Joseph al Austriei s fac un schimb
i s dea Principatele Romne pentru Veneia. Ideea aparinea Italiei, care urmrea la rndul su consolidarea propriei uniti.
Pentru a depi ct mai repede aceast perioad de nesiguran, romnii au luat exemplul grecilor, care aveau un principe strin i au propus tronul Contelui Filip de Flandra,
mezinul Regelui Leopold I al Belgiei. Numai c acesta a refuzat, neavnd garaniile necesare din partea Marilor Puteri.
Astfel, gsirea unui candidat devenea din zi n zi tot mai presant, mai ales c el trebuia acceptat cel puin de Frana, dac
nu i de celelalte Puteri. Lui Napoleon al III-lea i-ar fi convenit s domneasc pe Dunrea Inferioar Carol de Hohenzollern-Sigmaringen, un descendent al familiei Beauharnais,
oaspete la Curtea sa, unde tocmai uneltise recent o alian
cu Principesa Ana Murat.
Nscut la 20 aprilie 1839, cel care avea s devin Carol I
de Romnia era cel de-al doilea fiu al Principelui Karl-Anton de Hohenzollern-Sigmaringen i al soiei sale Iosefina,
nscut Principes de Baden. De altfel, din aceast csato-

rie aveau s se nasc ase copii. Viaa la castel era dominat


de disciplin, simplitate i ordine, iar sentimentul religios
era ncurajat de mam, Principesa Iosefina. Atmosfera politic era limpede una foarte liberal. Karl-Anton, partizan al
unificrii Germaniei sub conducerea Prusiei, nu a ezitat s-i
sacrifice propria suveranitate la 1849.
Ca toi Hohenzollern-ii, care par fcui pentru o carier
militar, viitorul Rege Carol I i-a luat cu uurin examenul de sublocotenent, dup ce a studiat la un institut particular din Dresda. Castelul de Sigmaringen era dominat de
o mentalitate strict german, chiar dac se mai vorbea i franuzete, copiii mai ales, mpreun cu mama i bunica din
partea mamei, nscut tefania de Beauharnais i devenit
fiica adoptiv a lui Napoleon Bonaparte. n plus, familia Hohenzollern-Sigmaringen a petrecut multe zile de-a rndul n
compania Reginei Hortensia i a fiului ei la castelul Arenenberg din Elveia.
Sprijinul principal i venea lui Carol din partea unor foarte influeni i ascultai supui din preajma mpratului francezilor i mai ales din partea doamnei Hortensia Cornu8. Ea
l-a recomandat cu cldur pe tnrul Principe, dar Napoleon
al III-lea, cu toate c recunotea schimbarea dinastic, nu era
dispus s i i acorde sprijinul. Chiar mai trziu, dup ce aceast aventur reuise att de bine, s-a mrginit doar s-l pun
n gard pe Principele Romniei mpotriva Rusiei, orientndu-l spre Viena prieten, n calitatea ei de duman al Prusiei victorioase.9
Lordul Clarendon, ministrul britanic al Afacerilor Externe, din grija pentru turci, care au fost dintotdeauna protejai de diplomaia englez, a refuzat aceast candidatur din
8

Hortensia Cornu (1812-l875) a fost sora de lapte a viitorului mprat,


marea sa prieten i confident apropiat. Vezi i Marcel Emerit, Madame
Cornu et Napolen III d'apres Ies lettres de l'empereur conservees la Biblioteque Naionale et d'autres inedits, Les Presses modernes, Paris, 1937.
9
Nicolae Iorga, Politica extern a Regelui Carol I, Bucureti, 1923, p. 35.

primul moment. mpratul Napoleon al III-Iea a ncercat s-l


conving, dar fr succes.10 i Austria i-a fcut scrupule.
Experiena din timpul rzboiului din Crimeea i-a demonstrat
c este mai uor s te instalezi la Bucureti i la Iai dect
s i rmi acolo, n special din pricina exceselor de naionalism ale populaiei. Cancelarul german Bismarck, care dispunea dup placul su de rege, era net ostil acestui proiect,
care nu-i gsea locul n programul su politic. El invoca i
cazul Principelui Otto de Bavaria, alungat de pe tronul grec
dup treizeci de ani de domnie, tocmai spre a demonstra c
este imposibil s instalezi o dinastie strina n aceast parte a Europei. Cu un superb cinism, el chiar aduga: Dac
vei reui, cu att mai bine pentru voi! Dac vei da gre, v
vei ntoarce cu amintiri interesante..."
n ciuda lipsei de garanii din partea Marilor Puteri, Principele Carol accept tronul propus de romni. O anecdot pstrat doar n snul familiei de Hohenzollern povestete c
n timp ce delegaia romn ncerca s gseasc cele mai bune
argumente spre a-l convinge, el deschise atlasul, lu un creion i observnd c dac tragi o linie ntre Londra i Bombay, treci prin Principate, accepta coroana spunnd: Aceasta
este o ar de viitor!11"
Pentru tnrul ofier de 27 de ani, cavalerist n Regimentul al 2-lea al Grzii Regale Prusace, avea s nceap o aventur care va dura ntreaga sa existen.
Carol intr n Romnia incognito; pe paaport scria Karl
Hettingen, dup numele unui castel care aparinea familiei
de Hohenzollern i pretindea c se duce la Odesa cu afaceri.
Semnalmentele menionate ca particulare n paaport erau
ochelarii, cu ajutorul crora spera s fie ct mai de nerecunoscut.12 Era 9 mai 1866, exact momentul n care proble10

Ibidem, pp. 39-*2.


Carmen Sylva, Bucarest, pp. 348-349.
12
Paul Lindenberg, Le Roi Charles de Roumanie, H. Le Soudier, Paris,
1894,p. 49.
11

ma german semna discordia ntre vechea sa patrie i Austria. i totui, n sala de ateptare a grii din Salzburg, Carol a avut ghinionul s ntlneasc mai muli ofieri care l-au
recunoscut. Din fericire pentru el, nu era n uniform, i cum
acetia nu-l vzuser niciodat n civil, au avut totui unele
ndoieli. Unul ns se ndrept spre el ntinzndu-i mna i
strigndu-l pe numele lui adevrat. Carol a dat dovada de
destul snge rece ct s rspund: Cred c v nelai... eu
snt..." Numai c un cumplit lapsus l fcu s-i uite pseudonimul! A mai ngimat cteva cuvinte i a fugit pe peron
pn la sosirea trenului.
A doua zi dup ce a ajuns n Romnia i ajurat credin
Constituiei, Principele avea s spun n francez, limba ce
se folosea n nalta societate romneasc: Pind pe pmntul acestei ri, am devenit cu inima i cu sufletul romn. tiu
c m ateapt ndatoriri importante, dar sper s m pot achita de ele. Aduc n faa noii mele patrii o inim dreapt, aspiraii pure i voina ferm de a face bine, un devotament fr
margini i respectul neclintit fa de lege, pentru c aceasta este tradiia n familia mea. Astzi cetean, mine soldat
de va fi nevoie, voi mpri cu voi i binele i rul."13
Primii trei ani ai domniei au fost dominai de o mare instabilitate guvernamental. Poziia Principelui domnitor continua s rmh foarte fragil, aa nct se spera ntr-o cstorie
prestigioas spre a o consolida i a crea att de mult ateptata dinastie. La 25 august 1869, cu ocazia mesajului din discursul de deschidere al Curii legislative, Principele Carol I
le aducea la cunotin reprezentanilor naiunii dorina sa
de a merge s-i vad familia, de care era desprit de mai bine
de trei ani, i de a face totodat o vizit i suveranilor puterilor garante, spre a le mulumi c au recunoscut ca un fapt
mplinit alegerea sa.14
13
Carol I, Regele Romniei, Acte i documente, vol.I, F. Gobl, Bucu
reti, 1899, p. 127.
14
Paul Lindenberg, op. cit, p. 55.

ntr-adevr, el dorea s constate la faa locului care mai


este trgul de principese de mritat", cci ncercrile prin
coresponden rmseser fr rezultat. Lista candidatelor
posibile era lung: Margareta de Savoia (care avea s devin soia lui Victor Emanuel al III-lea al Italiei i care era probabil singura care-i plcea), Sofia-Carlota a Bavariei (sora
lui Sissi)15, Principesa Mina de Oldenburg i Principesa Ana
Murat. Dar candidatele l-au refuzat rnd pe rnd, cci tronul
Romniei era mult prea nesigur.
Principesa motenitoare a Prusiei, aceeai care cu zece
ani n urm l sftuise c Principesa de Wied nu este cea mai
buna alegere pentru fratele su mai mare, Eduard al Angliei,
a avut ideea s-o propun pe Elisabeta Principelui Carol de
Romnia.16 i nainte ca rspunsul afirmativ al acesteia s
fi sosit, chiar s-a oferit s aib primele discuii cu mama Principesei. Se prea poate de altfel ca propunerea s fi venit chiar
din partea Mriei de Wied, cci Principesa Victoria de Prusia constituia mpreun cu doamnele sale de onoare agenia matrimonial princiar cea mai n vog" a timpului. Sigur
c numele Elisabetei de Wied era n fiierele sale" de ceva
vreme, poate chiar de prea mult vreme, pentru c n mai
multe scrisori adresate mamei sale, Regina Victoria a Angliei, ea o prezenta pe Principesa Elisabeta ca fiind A hard
case" (un caz dificil) pentru un eventual proiect matrimonial.17
Ca s nu piard aceast ocazie, ea a organizat n grab o ntrevedere la Baden-Baden, pe 23 septembrie 186918, ntre soul su, Principele Friedrich Wilhelm de Prusia, i Principele
de Romnia. Friedrich i Carol nu erau doar veri de departe, ci i foarte buni prieteni din vremea adolescenei petre15
Dominique Paoli, Sophie-Charlotte, Duchesse d'Alencon, Au-del du
Mythe, ediie Racine, Paris, 1995, p. 71.
16
Notes sur la vie du roi Charles de Roumanie, par un temoin oculaire,
Bucureti, Imprimerie de l'independance roumaine, voi. I, 1894, p. 199.

l7

Ibidem,p.20\.

18

Ibidem, pp. 202-205.

cute la coala de cdei de la Stuttgart. 19 Friedrich l-a sftuit


cu entuziasm pe tnrul suveran sa uite de orice alte partide propuse i s nu se gndeasc dect la Principesa de Wied,
care avea att de mult spirit i suflet". Carol s-a lsat convins
i a acceptat propunerea Kronprinz-ului de a aranja o ntrevedere la Koln cu Principesa Elisabeta i mama acesteia. El
i prezent proiectul principalului su sprijinitor european,
Napoleon al III-lea, pe la care a trecut dup ce a plecat de la
Baden-Baden, iar suveranul francez l felicit cu cldura
adugind: Principesele germane snt att de bine crescute!"20
ntrevederea a avut loc la 12 octombrie la Koln, unde mersesem s petrecem cteva ore, ca s asistm la un concert
de Beethoven interpretat de Clara Schumann i Stockhausen",
scria mai trziu Elisabeta n memoriile sale. Ne-am ntlnit
cu totul ntmpltor, dup cum s-a grbit s-mi spun mama
mea, cu Principele domnitor al Romniei, Carol de Hohenzollern-Sigmaringen."21 Jurnalul lui Carol relata n amnunt
cu cta grij fusese aranjat aceast ntlnire ntmpltoare". Principesa Elisabeta lua prnzul la Maison des Palmiers
n compania mamei sale i a domnioarei de onoare, domnioara Lavater, i a aghiotantului Casei de Wied, Baronul de
Roggenbach. Principele Carol sosise deja, dar a ateptat ca
ceilali s plece. Baronul de Werner, nsoitorul su, a fcut
civa pai nainte i s-a prezentat Principesei-mam, n vreme ce Carol s-a ndreptat ca o veche cunotin spre Baronul de Roggenbach, care l-a prezentat Principesei-mam.
Elisabeta i-a amintit de ntlnirile lor anterioare i i-a ntins
i ea mna... ntrevederea s-a terminat printr-o plimbare la
Grdina Zoologic cu cei doi tineri n frunte.22
19
20
21
22

Ibidem, p. 200.
George Bengescu, op. cit., p. 68.
Note asupra vieii Regelui Carol I de Romnia, p. 201.
Ibidem, p. 202.

Dup-amiaz s-au revzut ca s mearg mpreun s o


asculte pe Clara Schumann, dar nainte s ajung la sala de
la Hotel du Nord, unde se inea concertul, au nceput o conversaie n mica grdin din faa hotelului. Pn la sfritul
vieii, Elisabeta i va aminti cu emoie de aceast discuie
care i-a fcut s uite de Beethoven. L-am asaltat cu ntrebri fr ca mcar s arunc o privire peste trsturile sale fine
i regulate, iar el mi-a rspuns cu rbdare la toate. Mi-a povestit despre misiunea sa dificil i despre ara care devenise a lui."
O jumtate de or mai trziu, povestete Elisabeta n memoriile ei, Principele de Hohenzollern a urcat n budoarul
nostru. Mi-a srutat mna iar eu mi-am lipit buzele tremurnde de fruntea lui aplecat. El i-a dat seama atunci c este
acceptat ca logodnic. De data aceasta a susinut el ntreaga
conversaie; eu eram tulburat i tcut i totui foarte atent la fiecare cuvnt. Nici o vorb de iubire, nici un compliment nu s-a fcut n aceste ore, a cror semnificaie avea s
fie definitorie pentru ntreaga mea existen." Ca simbol al
acestei logodne, care nu era dect o simpl promisiune, Carol i-a oferit Elisabetei o cruce din opal.23
Iueala cu care s-au logodit avea sa scandalizeze curile
germane. Dar Principelui Carol chestiunile sentimentale i
s-au prut ntotdeauna nepotrivite i a dorit ca totul s fie fcut n mare grab. De asemenea voia s scape de comentariile i obieciile supuilor, ce pot aprea mai ales cnd o
logodn se prelungete prea mult. n sfrit, el fusese de fapt
definitiv cucerit de aleasa lui datorit aparentei dociliti a
Elisabetei fa de mama ei, semn c putea fi o soie supus i fr pretenii.
La 16 octombrie a avut loc la castelul Monrepos srbtorirea oficial a logodnei. Ceremonia a fost urmat de un
dineu, la sfritul cruia Principesa Maria i-a exprimat, n23

Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, pp. 1617.

tr-un toast clduros, urrile de fericire pentru ara care avea


s devin patria fiicei sale, o patrie ndeprtat, dar nu complet necunoscut ei. A doua zi ns, Principele Carol a i plecat n Romnia.
Cunoscnd curiozitatea intelectual a Elisabetei, ne putem lesne imagina dorina ei de a afla ct mai multe despre
aceast Romnie, unde avea s i cldeasc existena viitoare. Poate c a visat ndelung n faa unui album cu fotografii din noua ei patrie, realizat de Carol Popp de Szathmary,
pe care Principele i-l druise nsoit de aceste rnduri: Iubirea e rspltit cu iubire. nfieaz-te poporului tu cu
aceeai iubire, cu aceeai ncredere cu care mi te-ai nfiat mie i atunci nu va mai fi o singur inima ce va bate din
credin pentru tine, ci milioane de inimi care se vor contopi
cu a ta, iar eu m voi socoti fericit, cci nu-mi aparii doar
mie. Un popor ntreg are dreptul asupra ta, un popor ntreg
te contempl cu ncredere i speran i-i va rsplti iubirea cu iubire!"24
Dup o vizit la Weinburg, unde Principesa Elisabeta nsoit de mama ei a mers s-i prezinte omagiile viitorilor si
socri, tnra logodnic s-a ntors la Neuwied la 27 octombrie. Principele Carol a venit i el pe 9 noiembrie, dup care
a plecat cu fratele su la Koblenz, unde amndoi s-au dus s-o
salute pe Regina Augusta a Prusiei i s afle care snt ultimele
hotrri privitoare la celebrarea cstoriei, ce fusese fixat
pe 15 noiembrie. ncepnd cu 14, prinii Principelui Carol de
Romnia, fraii si, Principii Leopold i Friedrich, sora sa,
Contesa de Flandra, Contele de Flandra, Principesa de Hohenzollern, Principesa Leopold de Hohenzollern, Principele de Waldeck i Pyrmont, Principesa de Solms-Braunfels,
Principele Waldemar de Schleswig-Holstein, precum i ali
membri ai familiei princiare au sosit la Neuwied i au asis24

George Bengescu, op. cit., p. 70.

tat la un dineu de gal oferit de Principesa Maria i de Principele Wilhelm de Wied.25


La 15 noiembrie, dup semnarea contractului de cstorie, care a fost trimis spre ncuviinare Regelui Wilhelm al
Prusiei, binecuvntarea solemn avea s fie dat celor doi
soi n sala de bal a castelului transformat n capel, n
prezena Reginei Augusta de Prusia i a suitei sale, a membrilor celor dou familii, precum i a trimiilor suveranilor
Franei i ai Rusiei. Guvernul romn a fost reprezentat de
ministrul de justiie Vasile Boerescu i de trimisul diplomatic al Romniei la Paris, Ion Strat. Din suita romneasc a
Principelui Carol mai fceau parte i aghiotanii, maiorii Greceanu i Skina, marealul Curii, G. Filipescu, i n sfrit
primele doamne de onoare ale Elisabetei, Elena Cornescu
i Zulnia Sturdza, descendente a dou vechi familii din Valahia i Moldova.
Ceremonia religioas avea s se desfoare conform riturilor protestant i catolic. ns cu mare greutate preotul garnizoanei de la Diisseldorf a consimit s binecuvnteze
aceast uniune matrimonial mixt.26 (Carol era ntr-adevr
catolic i Elisabeta luteran, iar copiii lor vor deveni ortodoci,
n conformitate cu Constituia Romniei.) Pastorul Lohmann,
mai nelegtor, i-a terminat slujba citnd cuvintele din jurmntul lui Rut ctre Naomi din Vechiul Testament, care aveau
s se dovedeasc extrem de adevrate: ncotro vei merge
tu, voi merge i eu i unde vei rmnea tu, voi rmnea i eu;
poporul tu va fi poporul meu i Dumnezeul tu, Dumnezeul meu. Unde vei muri tu, voi muri i eu i acolo voi fi ngropat."27
Nunta s-a ncheiat cu un bal dat pe 16 noiembrie de ctre
municipalitatea din Neuwied i cu un dejun oferit a doua zi
25

Note asupra vieii Regelui Carol I de Romnia, p. 209.


Ibidem, p. 210.
27
Biblia, Vechiul Testament, Rut, I, 10-l7.
26

de Regina Augusta de Prusia la reedina de la Oblenz.28 Au


avut o singur zi de miere, dup cum spunea chiar Carol, i
pe 18 noiembrie, cei doi tineri suverani au plecat prin Viena
i Budapesta spre Romnia.
Mult mai trziu, ctre sfritul vieii, gndindu-se la nunta
ei, Elisabeta avea s scrie: Cstoria noastr nu a fost una
din dragoste, ci bazat pe un devotament reciproc, pe ndatorire i pe o dorin fierbinte de a face ntotdeauna tot ce
ne st n putin unul pentru cellalt dar i pentru poporul
peste care domnea soul meu."29

28

George Bengescu, op. cit., p. 77.


Carmen Sylva, Mein Penatenwinkel, p. 85. Meniul a fost: sup-crem de vnat dup o reet vntoreasc, vin de Madera, antreuri regale, ps
trvi cu sos olandez, ampanie, file de porc la Goddard, Scharzhofberger,
salam de fazan cu trufe, homar n aspic, vin Chteau Lafitte, curcan umplut
cu trufe, cprioar la cuptor, salat, Marcobrunner, mazre, terin de potrnichi roii, compot, cap de mistre, arlot ruseasc de cafea, Porta port, tort
(bomb) de ngheat, deserturi. Un exemplar din acest meniu se afl n co
lecia drei Ruxandra Beldiman la Bucureti.
29

VI
NCEPUTURILE DIFICILE
ALE UNEI NOI VIEI
Ce mare fericire atunci cnd ziua de mine
o justific pe cea din ajun.
Uneori ns, ziua de mine i deschide ochii
i-i nchide sufletul.'

Plecat de la Neuwied pe 18 noiembrie 1869, cuplul princiar sosete a doua zi la Viena i este ntmpinat, n lipsa mpratului, de arhiducele Karl-Ludovic i de soia acestuia,
Maria-Anunciada, rude apropiate ale tinerei mirese.2
Dup o scurt trecere prin Budapesta, unde au primit omagiile guvernului maghiar, Carol i Elisabeta i-au fcut o vizit mprtesei Sissi, la castelul ei de la Godolo, situat n
apropierea Budapestei, pe care ea l prefera Bourg-ului vienez. Mai trziu, ctre 1888, Elisabeta i-a mrturisit domnioarei sale de onoare, Elena Vcrescu, cum a fost aceast
ntlnire.3 Abia m mritasem i eram foarte timid... La
ideea de a o ntlni pe mprteas, m simeam complet speriat i nici mcar nu ndrzneam sa ridic ochii din pmnt
cnd am fost condus la ea. Cnd n sfrit am ndrznit s-o
privesc, am constatat c ochii ei frumoi m fixau cu un fel
de timiditate i disperare, foarte asemntoare cu sentimentele mele. Ne-am zmbit, descoperindu-ne aceeai stare sufleteasc, iar conversaia a curs lin. mi plceau cuvintele sale
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 13.


Mama arhiducesei era Principesa Henrietta de Nassau-Weilburg, prin
urmare, o verioar primar cu mama Elisabetei, Principesa Maria de Wied.
3
Elena Vcrescu, op. cit., pp. 4344.
2

ciudate i modul ei foarte original de a fi." Mai trziu avea sa


ntrebe cu uimire: Deci toat frumuseea ta nu te ajut s
scapi de timiditate?"4 La care Sissi, pe atunci era cu totul cufundat n poemele lui Heine, rspunse: Nu snt timid, doar
ca toate astea m plictisesc! M mpopooneaz cu tot felul de rochii frumoase i o mulime de bijuterii ca s apar i
s spun doar cteva vorbe oamenilor, dup care m grbesc
s m ntorc n budoar, smulg totul de pe mine i m apuc sa
scriu Heine este cel care mi dicteaz cuvintele!"
Tinerii cstorii vor cltori pe Dunre spre a ajunge n
Romnia la bordul vaporului Franz Joseph, pe care mpratul Austriei fcuse prima sa cltorie, de la Linz la Viena, mpreun cu aleasa inimii sale. A fost o cltorie mai
lung astfel, dar pe malul Dunrii puteau s vad mai bine
Principatul i s aib mai mult vreme s se cunoasc. Au
debarcat la Giurgiu, cap de linie al noii ci ferate care de
doar cteva zile lega acest ora de capital. Trenul i-a fcut o intrare triumfal n gara Filaret din Bucureti, n salve de tun i dangt de clopote. Suveranii erau ateptai de
ntreaga clas politic i de nalta societate a Bucuretiului.
De la gar, cortegiul urmat de o mare mulime s-a ndreptat spre Patriarhie, pentru o nou binecuvntare, de data
aceasta conform religiei ortodoxe a rii, ceremonie urmat de cstoria a patruzeci de cupluri de rani, care simbolizau judeele rii.5
Elisabeta, mereu prizoniera unor mari emoii, mrturisea
n jurnalul ei n chiar aceeai sear, c i-a dat seama c nu
este de ajuns s ai un suflet orict de mare, plin de iubire i
de intenii bune, debordnd de afeciune: trebuie mai ales s
te prefaci, trebuie s placi... Pentru prima dat n via m-am
gndit la cum art... Inima mi btea n piept asemeni unui
4
5

Brigitte Hamann, Elisabeth d'Autriche, p. 214.


Carmen Sylva, Bucarest, p. 319.

fluture prins ntre dou geamuri, buzele mi se uscaser, minile mi-erau complet reci, genunchii mi tremurau, iar n urechi
auzeam un fel de bubuit mai puternic dect salvele de tun,
clopotele bteau din plin iar muzica militar intona imnul
naional, n vreme ce eu ncercam s-i zmbesc soului meu
care mi explica ce am n faa ochilor ... O dat ajuns n caleaca a trebuit s salut fr ncetare, ceea ce m ameea i
nu mai puteam vedea totul n voie, mai ales c i cel mai mic
zmbet devenea un efort i fiecare micare a ochilor mi producea o durere pn n creier."
Bucuretiul acestor prime momente a dezamgit-o. Casele i preau prea mici pentru cei ce le locuiau, preau s
dea cu capul de tavan". Iluminarea general n onoarea sosirii sale o mir profund, cci avnd n vedere c toate casele n-aveau dect un etaj i erau desprite ntre ele de grdini
mari, era mai mult ntuneric dect lumin" 6. Palatul era o cas
veche boiereasc, aranjat pe fug, ce semna mai degrab
cu casa unui burghez german, unde nici o fereastr nu se
nchidea, iar umezeala ajungea pn la etajul nti"7.
A doua zi dup intrarea mea n capital, avea ea s scrie
mai trziu, am fcut rujeol. Sa fiu bolnav, s nu cunosc pe
nimeni, nici mcar pe propriul meu so, nici pe doamnele de
onoare, nici pe medici, nici pe camerist, a fost cam greu. Mai
cu seam, m durea c se spunea despre mine c snt nervoas, de nite oameni care nu tiau nimic despre trecutul
meu... n acele clipe am ascuns n perna mea o mulime de
lacrimi."8
De ndat ce i-a recptat forele, au nceput obligaiile,
operele de caritate, deschiderea oficial a sesiunii legisla6

Ibidem, p. 322.
Ibidem, p. 320.
8
Ibidem, p. 323.
7

tive a Parlamentului sau a noii Faculti de Medicin a Universitii din Bucureti9, pentru c toata lumea era curioas
s-o vad. Cum de altfel i ea era curioas s-i vad i s
cunoasc Bucuretiul, care va nlocui pentru totdeauna dragul ei Neuwied. Se plimba aproape n fiecare zi nsoit de
o singur doamn de onoare ntr-un cupeu nchis. Primele
ei ieiri au reprezentat o serie de surprize. ntr-un articol publicat de Editura Hachette, ntr-o carte intitulat Capitalele
lumii, ea avea s scrie amintindu-i de primele sale plimbri:
Existau n acest ora nite strdue pitoreti, unde toate uile
erau ncrcate cu stofe multicolore, cu feronerie i cu vase de
lut verzi i maronii. Alte cartiere erau un amestec pestri de
case de ppui, extrem de mici, ascunse pe sub copaci... Cu
acoperiurile lor strlucitoare, sutele de bisericue, casele
verzi, galbene i albastre, totul inundat de un soare uimitor,
ceea ce fcea ca pn i lemnul s strluceasc asemeni
zincului, Bucuretiul mi amintea vag de Moscova. 10 Majoritatea strzilor snt att de nguste c i trebuie o adevrat art a conducerii ca s te poi strecura pe ele, mai ales
la viteza asta infernal. Zgomotul trsurilor este aici mai mare
dect n orice alt ora european. De cteva ori am avut curiozitatea s le numr; pe orice vreme, pe parcursul unui sfert
de or, ntre o sut i o sut cincizeci de trsuri, n medie, trec
prin faa palatului.11 Bucuretiul ns nu le pare un ora oriental
dect celor care vin din Occident. Cei ce sosesc din Asia
traverseaz Dunrea rsuflnd mulumii: Aha! spun ei, iat-ne n Europa!"12
Dornic s cunoasc i elita intelectual, dar i pe cea
social, pentru a-i intra mai bine n noul rol, Elisabeta i-a
petrecut cea mai mare parte din prima lun la Bucureti acor9

George Bengescu, op. cit, p. 85.


Carmen Sylva, Bucarest, p. 319.
11
Ibidem, p. 325.
12
Ibidem, p. 339.
10

dnd aproape zilnic nenumrate audiene. A fost extrem de


impresionat de distincia spiritual i de frumoasele maniere ale doamnelor, care-i aminteau uneori de societatea de la
Sankt Petersburg i de cea de la Neapole.13 Brbaii i se preau foarte cultivai i foarte francezi" n idei i sentimente. Faptul c tia limba francez i-a fost de foarte mare ajutor
ca s intre n contact cu nalta societate, ai crei reprezentani studiaser n Frana sau primiser acas educaie tipic
francez.
Dar i decepiile aveau s-i fie la fel de numeroase. Pentru c nimeni din noua ei patrie nu-i cunotea mhnirile din
trecut i ncercrile prin care trecuse, foarte puini i ddeau
exact seama de vasta sa pregtire intelectual. Ea venise foarte
dornic s-i fac datoria, dar s-a trezit total neneleas,
judecat nedrept i izolat.
Disperat i prost sftuit de cea pe care o considera drept
singura ei prieten, doamna sa de onoare, baroana de Wietzleben, de origine german, Elisabeta s-a ascuns n apartamentele ei sptmni ntregi, refuznd orice invitaie, fr s-i
dea seama de consecinele nefaste pe care aceast atitudine
avea s le aib asupra imaginii sale publice. Primit pe lng zestre, la plecarea de la Neuwied, baroana de Wietzleben, bastarda unui principe de Hesse, era oaspetele permanent
al castelului Neuwied. O fat btrn, ncrit, ambiioas,
fr avere i fr pretendeni, ncerca s-i pstreze influena asupra Elisabetei, imaginndu-i c joac un rol istoric, gnd ce prea suficient ca s-i umple golul din viaa ei.14
Consilier secret, aproape invizibil, ea era spionul oficial
al Principesei-mam de Wied, creia i trimitea sptmnal
lungi scrisori critice asupra faptelor reale sau inventate ale
prietenei sale princiare. Cel mai mare duman al baroanei a
fost nc din prima zi cnd au sosit doamna de onoare ro>Ubidem,p. 341.
14
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 74.

manc, Olga Mavrogheni, i rzboiul dintre cele dou n-a


fcut dect s ngreuneze primele luni de acomodare ale tinerei Principese.15
n aceast mare societate romneasc, apreciind dintotdeauna plcerile uoare, unde te puteai cstori de patru
ori la biseric i unde cel mai adesea adulterul era considerat
drept un pcat fr importan16, lumea se temea ca aceast
principes german s nu fie o puritan extrem de rigida.
Se vorbea pe ascuns c precis este plin de idei i prejudeci diametral opuse felului n care gndesc i simt romnii.
Alturi de alte cteva mici brfe, aceste temeri au degenerat n remarci ruvoitoare ce i-au fost relatate Elisabetei i care
au afectat-o profund.17 Cei mai muli i imaginau c era chiar
frigid, pentru c unele persoane de la Curte povesteau c
viaa intim a celor doi tineri soi nu era una pasional. Zvonurile vor continua s circule. Conform spuselor lui Paul Morand, ambasadorul Franei la Bucureti, la nceputul anilor
1940, se tia din zvonuri c Principele Carol, un amant deloc ptima, nu-i fcea dect scurte vizite galante soiei sale
cu ochii pe cronometrai aflat pe noptier". i totui, Elisabeta a rmas nsrcinat la doar dou luni dup ce sosise i
a dormit toat viaa n aceeai camer cu soul ei, lucra rar
ntlnit printre capetele ncoronate ale epocii.
E drept c situaia politic intern nu era dintre cele mai
destinse. La numai o lun dup bucuria manifestat la intrarea tinerilor soi n Bucureti, atmosfera avea s se degradeze considerabil. Principele Carol a fost dintr-o dat atacat
15

Nicolae Iorga, Spre a ne aminti de Regina Elisabeta de Romnia, p. 20.


Ana-Maria Callimachi, Yesterday was mine, p. 34. ntr-un articol din
aprilie 1881, Un nou Regat. Romnia", n Le Correspondant, Edouard Marbeau scria: Viaa n Bucureti este uoar i elegant, cu un oarecare desfru antic amestecat cu farnientele italian i combinndu-se cu moleeala
oriental."
17
George Bengescu, op. cit., p. 83.
16

de cea mai mare parte a presei. Nemulumit s se vad ndeprtat de la putere la sfritul anului 1868, opoziia parlamentar a nceput s duc o foarte virulent campanie,
nu numai mpotriva guvernului ci i mpotriva suveranilor.
Aparent erau chiar i indivizi care n scrisori sigilate i recomandate, i trimiteau tinerei principese cele mai odioase
desene.. ,"18. Proiectul de lege conform cruia trebuia s i se
voteze Principesei o rent anual, a fost repede abandonat,
considerat inoportun, din lips de fonduri. Acest lucru a
fost urmat de gravele probleme cu antreprenorii strini de la
cile ferate romneti, care ar fi vrut s se sustrag angajamentelor fcute. Recenta alegere a fostului principe domnitor ca deputat punea dinastia ntr-o situaie i mai fragil.
Declaraia de rzboi fcut la 17 iulie 1870 de ctre Frana Germaniei complic i mai tare lucrurile, cci decenii ntregi influena francez fusese att de puternic n Romnia,
nct un puternic val de simpatie ndemna opinia public s
ia partea Franei, fiind chiar gata s porneasc la lupt. Ataamentul lui Carol fa de fosta lui patrie, faptul c fratele
su, Leopold, era candidatul susinut de Bismarck la tronul
vacant al Spaniei, principalul pretext al acestui rzboi, i-au
sporit i mai tare nelinitea, strnit de soarta frailor si Leopold i Friederich de Hohenzollern i a cumnatului su WIIhelm de Wied, ofier de rang superior n armata german,
ceea ce nrutea situaia. ntre suveran i clasa politic era
un conflict deschis.
Mite Kremnitz, prieten i viitor biograf al Elisabetei, a
afirmat chiar c Principesa, n aceti primi ani, ar fi preferat
s-i fac bagajul i s se ntoarc la penaii ei de altdat.
Dar ea se gndea plin de speran la relaia ei cu Carol. Teama dubl ns de a nu-i trda datoria de care era att de
18
Din Note asupra vieii Regelui Carol I de Romnia, voi. II, 16/28 ia- :
nuarie 1870, p. 60.

mndr, precum i spaima de a reveni n mediul mult prea restrictiv al ambiioasei sale mame o mpiedicau s fac acest pas.
De aici ncolo Elisabeta avea s se adapteze situaiei dificile i sa-i consacre toate puterile uceniciei n ale meseriei
de suveran. A nceput prin a se gndi la reorganizarea aezmintelor de caritate pe care le patrona. O instituie care nu
avea cum s nu i atrag atenia a fost Azilul Elena Doamna. Destinat s adune i s creasc orfanii, acest azil a fost
fondat la 1862 de precedenta Principes, Elena Cuza. La numai cteva zile dup prima sa vizit la acest aezmnt, Elisabeta a luat iniiativa unei subscripii naionale n vederea
terminrii construciei azilului i a nlrii unei capele 19,
unde s i retriasc pasiunea din adolescen, profesoratul,
s devin un exemplu pentru ntreaga ar. Intr-o scrisoare
adresat mamei sale, Principesa scria: Nu exist manuale
i nici cri populare romneti. Le-am pus pe cteva tine re doamne sa traduc cele mai frumoase culegeri de nuvele
franceze pe care le am i sper s obin i sprijinul ctorva
domni, dup care ne vom grbi s le tiprim i s le vindem
ct mai ieftin. Astfel, limba naional se va mpmnteni ncetul cu ncetul i generaia actual va ajunge s-o vorbeasc
mai corect." i ca s le dea un exemplu demn de urmat s-a
apucat s nvee romnete cu ajutorul marelui erudit latinist
August Treboniu-Laurian.20 Progresele au fost rapide, cci
era deja poliglot.

19

Piatra de temelie a capelei azilului a fost pus la 24 aprilie / 6 mai 1870.


Scrisoare ctre Elena Cornescu, din colecia Ruxandei Beldiman, Bucureti.
20
Note asupra vieii Regelui Carol I de Romnia, voi. II, p. 45.

VII
O FERICIRE MULT
PREA SCURT
O cas fr copii e ca un clopot fr grai.
Cci el ar suna att de frumos, dac ar avea
cine s-l trezeasc!1

La 27 august/8 septembrie2 1870, Elisabeta avea s aduc pe lume o feti care a fost botezat o lun mai trziu la
biserica din curtea Palatului Cotroceni 3, dup religia ortodox, Maria. Pentru cuplul princiar avea s fie o mare bucurie i un scurt armistiiu n privina incertitudinilor situaiei
politice. Cei care cu dou luni mai nainte calomniaser, acum
s-au grbit s trimit telegrame de felicitare i flori tinerei
mame. n ciuda faptului c, n conformitate cu Constituia Romniei, doar un biat avea dreptul la tron, nimeni nu a fost
dezamgit, pentru c se gndeau c fr ndoial or s urmeze i ali copii. Zvonul rspndit de medicul Curii Regale, Constantin Cantacuzino, care prevestea c vor urma
opt sau nou copii i rspunsul proaspetei mmici, care linitea pe toat lumea spunnd c nc nici nu snt suficient
de muli"4 a fcut repede nconjurul Bucuretiului i a linitit pe toat lumea.
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p.45.


Oficial, Romnia a respectat calendarul iulian pn n 1921, dar n nal
ta societate se obinuia ca, ncepnd cu 1860, s fie trecute ambele date, n
conformitate cu cele dou calendare.
3
1/13 octombrie urmtor.
4
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 45.
2

Cteva zile dup aceea tinerii prini s-au refugiat de cldura toropitoare a acelui nceput de toamn, retrgndu-se
la micul palat nconjurat de grdini al vechii Mnstiri Cotroceni, lng capital. Dar umezeala cldirii care nu mai fusese folosit de mult vreme i crizele de malarie, pe care
Elisabeta o contractase la cteva zile dup natere, i-au determinat s se instaleze la Mnstirea Sinaia, n inima Carpailor. nlat la sfritul secolului al aptesprezecelea de
boierul Mihai Cantacuzino, rentors dintr-un pelerinaj de pe
Muntele Sinai (de unde i numele), mnstirea folosea ca adpost caravanelor de negustori ce treceau spre Transilvania.
Format din dou corpuri de cldiri, unul strvechi, iar altul de construcie mai recent, cu chiliile dispuse n form
de galerii n jurul curii interioare, unde se nal biserica,
Mnstirea Sinaia oferea familiei princiare o reedin ct
se poate de modest.5
Ei au locuit n dou chilii vruite n alb care fuseser amenajate n mare grab. Ca s mai nveseleasc atmosfera, Elisabeta schiase pe perei portretele celor care o nsoeau. Aceste
schie mai exist i acum.6 Din camera ei de toalet, singurul lux existent acolo, principesa auzea ticitul orologiului
unui btrn clugr aflat n ncperea vecin.7 Dar peisajul
nconjurtor era foarte frumos, dominat de vrfurile Bucegilor, cu izvoare repezi, pduri imense de brazi i stejari, ceea
ce avea s-i cucereasc pentru totdeauna.
Agitaia produs de naterea Principesei Maria avea s
se sting la fel de repede pe ct se crease, iar grijile au reaprut, nfrngerea de la Sedan, n martie 1870, avea s provoace la Bucureti vii manifestaii francofile, i atacurile
5

Note asupra vieii Regelui Carol I, voi. II, p. 94.


Gabriel Badea-Pun, La Mnstirea Sinaia exist o friz pictat de
Regina Elisabeta", n Cotidianul, miercuri, 3 noiembrie 1993, p. 6.
7
Note asupra vieii Regelui Carol I, voi. II, p. 96.
6

mpotriva micii colonii germane din capital au ajuns s fie


zilnice. Lozinci precum Triasc Republica!" se auzeau n
fiecare zi n faa Palatului. n aceast situaie, Carol inteniona chiar s abdice. Aceast decizie i se prea Elisabetei
att de nestrmutat nct i-a petrecut ultimele douzeci i
patru de ore lundu-i adio"8 de la operele ei de caritate. Abia
dup foarte multe tratative cu prim-ministrul su, Lascr Catargi, Carol a decis s rmn, dar punnd o condiie foarte
categoric. S poat dispune de o acalmie de cteva luni.9
O data n plus situaia avea s se schimbe n favoarea
mea"10, scria Principele Carol n jurnalul su. Cltoria cuplului princiar la Trgovite, fosta capital a Valahiei, n aprilie 1871 i o alta n luna urmtoare, la Iai, fosta capital a
Moldovei, au avut un succes rsuntor. Entuziasmul Elisabetei era att de mare, nct ntr-o scrisoare pe care i-a trimis-o de la Iai mamei sale, n-a folosit dect superlative:
Nici nu tiu cum s-i descriu inuturile magnifice pe care
le-am parcurs n galopul celor opt cai, al pocniturilor din
bici i al strigtelor surugiilor. ntre trei i patru sute de rani ne-au escortat mbrcai n ubele lor mioase din capr, pe care le ineau fluturmdu-le pe umeri, iar pe cap purtau
cciuli nalte de blan. Ca s nu mai vorbesc despre att de
prietenoasa populaie din Moldova i de mndria pe care am
simit-o atunci cnd l auzeam pe soul meu repetnd de ndat ce ajungeam pe un drum nou i la fiecare cale ferat
n parte: Asta este opera mea..."11
Din Moldova, cuplul princiar va pleca la Sinaia, unde i
va petrece vara pn la jumtatea lui octombrie n compania Principesei-mam de Wied i a domnioarei Lavater, fostul preceptor al Elisabetei.
8

E. Burgoyne, op.cit., p. 82.


Paul Lindenberg, Charles Ier de Roumanie, traducere din german de
Georges de Dubor, H. Soudier, Paris, 1913, pp. 146-l47.
10
Note asupra vieii Regelui Carol I, voi. II, pp. 99-l00.
11
E. Sergy, op. cit., p. 132.
9

La nceputul lui 1872, Elisabeta, care nu-i mai revenea


din frigurile pe care le contractase la Cotroceni, dup natere, a plecat singura ntr-o cltorie n Italia. Acest voiaj i
oferea oarecum i ocazia s mai scape puin de o Romnie
pe care se strduia din rsputeri s-o iubeasc, dar care n-o nelegea. Ea strbtu Italia, de la Neapole la Genova, aceast ar att de familiar, unde i ieeau n cale, rnd pe rnd,
chipuri cunoscute din lumea capetelor ncoronate, de la Regina Danemarcei la Principele i Principesa de Welles, Ducele i Ducesa de Nassau i Marele Duce motenitor de
Saxa-Weimar.12
La ntoarcerea n Bucureti, pe 4 mai, Elisabeta i-a gsit fetia care crescuse i se fcuse i mai frumoas: Mariechen este vesel i alearg prin toate ncperile, i scria
Principele Carol tatlui su13, i cnd am cte un moment liber, m joc cu ea. Acest copil fermector este toat bucuria
mea ..." Pe de alt parte, Principesa i scria mamei sale: Copila s-a fcut ncnttoare. Nici nu-i poi imagina ct de drgu i tandr este. Cnd srut pe cineva, spune imediat: Vreau
ca toat lumea s fie fericit ... i i srut pe toi cei prezeni. E uor de crescut, pentru c singur regret micile ei
prostioare i chiar trebuie s-o consolm pentru asta ... De ndat ce i pomenim de sufletul ei bun, orice mhnire dispare. Este un copil att de nelept i rbdtor. Ochii ei albatri
au o privire profund i ptrunztoare. Oare ce gnduri vor
frmnta ntr-o zi aceast micu frunte bombat, ce pare s
promit multe?... I-am dat sau mai degrab ea i-a dat, ca
nume de alint, Itty, ceea ce este de fapt o stlcire a englezescului little, mititica, cuvnt pe care l-a nvat de la doica sa
englezoaic.14
12
13
14

George Bengescu, op. cit., p. 98.


Carol I, Scrisori..., voi. I, p. 346.
Elisabeth Burgoyne, op.cit., pp. 89-90.

Maria nu-i semna mamei sale dect fizic. Aceeai frunte lat, obrajii roz, ochii de un albastru metalic. Dar pe msur ce cretea, se dovedea a fi foarte precoce din punct de
vedere intelectual. Se mira de toate i fiecrui lucru i ddea
0 ncrctur poetic. Ce roz snt obrajii ti, mami! Oare
i-a srutat soarele?" i spunea ea mamei sale. i nge
nunchea ca s dea un pupic razelor de soare. Cnd vedea c
rsare luna, striga: Mam, cerul sorete\" ntr-o zi, pe cnd
privea bustul de ghips al tatlui su, spuse: Vezi, mam, cum
iarna s-a aternut pe tata!" Elisabeta, ca orice mam, ps
tra cu grij toate aceste vorbe pe care le considera manifes
tarea caracterului copilului su i pe care avea s le publice
mai trziu n introducerea crii sale Rapsodul Dmboviei.15
Se pare c fetia era foarte impresionat de statura i uniforma surugiilor romni, care, mbrcai n culori tari i purtnd plrii cu funde multe, strigau din toi rrunchii atunci
cnd se apropia momentul schimbrii caletilor, straindu-i
caii ntr-un galop ameitor. Adesea se i juca de-a vizitiul.
1 se dduse o plrie veche a Principelui, pe care ea nfaurase nite funde tricolore i cu un bici ce l trosnea cu toate
puterile, alerga prin galeriile Mnstirii Sinaia, strignd ct
o ineau puterile: Hai, la drum, Tudorache!" (era numele
unuia dintre surugiii de la Curte).
n luna ianuarie a anului 1873, Elisabeta a primit vestea
morii mtuii, Marea Duces Elena Romanov. Durerea ei
a fost cu att mai mare cu ct se desprea i de o prieten
din prea trista sa adolescen, un fel de mam mult mai nelegtoare, aa cum ea nu avusese. n luna mai, plec din
Romnia ca s-i revad dragul ei Neuwied i reedina pe
care mama sa o construise undeva lng Monrepos, dup cstoria fiului ei Wilhelm. i dduse numele de Segenhaus
(Casa binecuvntat) i hotrse ca dup moartea ei s de15
Carmen Sylva, Sieder aus dem Dmbovitzathal, Emil Strayuss, Bonn,
1889, pp. VI-VII.

vin proprietatea fiicei sale.16 n prezent, aceast reedin,


care a suferit mult n timpul celui de-al doilea rzboi mondial, adpostete un azil de btrni.
Dar dup ce a vzut Rin-ul mamei", micua Maria cerea
ntruna s se ntoarc la Bucureti. i e dor de ar", i scria
Elisabeta mamei sale din Imnau, pe 27 iulie. n fiecare zi
spune: Itty wants to go home, a casa too, Itty's own home,
la Bucuresci", ntr-un amestec de englez i romn, care nsemna c Itty vrea s mearg acas la ea, la casa ei adevrat, la Bucureti.17
De la Segenhaus i Neuwied, Carol i Elisabeta au plecat la Krauchenweis, la familia tatlui lui Carol, Principele Karl-Anton de Hohenzollern. S-au ntors n Romnia prin
Viena, unde s-au oprit cteva zile ca s viziteze Expoziia
Universal, unde portretul Elisabetei fcut de Franz von Lenbach18 reprezenta una dintre principalele atracii. O mare bucurie avea s-i fie rezervat micuei Principese Maria atunci
cnd a ajuns la Viena: faptul c a auzit vorbind romnete o
delegaie de studeni venii la gar spre a-i saluta pe prinii ei. Mama, hai s mergem la Bucureti, hai s mergem
ntr-o trsur cu patru cai!" striga ea cu nerbdare. i ntr-adevr, s-au ntors ntr-un potalion romnesc la Sinaia, pe
la jumtatea lunii august.
Mnstirea s-a reanimat i s-a nveselit din nou. Cuplul
princiar se bucura n linite de ultimele zile de toamn, care
ntotdeauna snt foarte frumoase la Sinaia, fericii de bucuria copilei lor, care prea att de ncntat c i-a regsit dragii ei Muni Carpai, nct Principele Carol a decis s i
stabileasc reedina de var aici i a ales un loc la marginea pdurii, n valea Peleului. ntr-o scrisoare din 24 septembrie, Elisabeta i descria mamei sale, foarte amuzat, cum
16
17
18

George Bengescu, op. cit., p. 102.


Elisabeth Burgoyne, op. cit.., p. 91.
n prezent, n coleciile Alteei Sale Serenissime Principele de Wied.

se joac fetia i care era atmosfera dominant n viaa de zi


cu zi. Maria este un adevrat spiridu care nete din fiecare colior, ceea ce l angoaseaz pe bietul Mentor (cinele ei). i pune la grea ncercare nervii i se apr i el cum poate
de felul cum l strnge cu o patim convulsiv, el nefiind de
felul lui o fire prea deschis, preferind clar s fie lsat n
pace. E foarte amuzant tot ce se ntmpl ntre ei."19
Srbtorile de Crciun din acel an au fost de o frumusee sublim"20. A fost mpodobit pentru prima dat n Romnia, dup obiceiul rilor nordice, un imens pom de Crciun,
la care ntreaga lume bun a Bucuretiului avea s fie prezent.21
Anul 1874 a nceput sub auspicii rele pentru familia domnitoare, n ianuarie, Principesa Elisabeta a fcut variol. Tifosul i scarlatina au cuprins i ele Bucuretiul. Elisabeta se
simea cuprins de o mare tristee i nelinite... pentru c
erau multe victime, mai ales n rndul copiilor, care piereau
n doar cteva ore.. ,"22
La 24 martie, micua principes Maria s-a mbolnvit de
scarlatina. Pe 26, Principele Carol i scria tatlui su, sub
povara nelinitilor i grijilor pricinuite de starea sntii
fiicei sale. Smbt era nc bine i chiar a fcut o plimbare cu trsura; duminic diminea s-a plns de o indispoziie, care s-a acutizat la prnz, nsoit de vrsturi. Seara a
cuprins-o o agitaie nemaipomenit, cu febr mare, iar doctorul Theodori i-a dat seama despre ce boal este vorba. Peste
noapte, cnd am vegheat-o pe rnd, i-a fost foarte ru. Bietul copil gemea fr s poat nchide ochii, pe la dou noaptea pielea devenindu-i stacojie, iar temperatura crescnd i
19
20
21
22

E. Sergy, op.cit., p. 143.


Carmen Sylva, Les Noels d'une Reine, p. 17.
George Bengescu, op. cit., p. 107.
E. Sergy, op. cit., p. 141.

mai tare. La prnz, trupul i era fierbinte i capul prins complet i el. Medicul a declarat c boala este att de grava, incit trebuie chemai i ali doctori; noaptea a fost foarte grea;
spre diminea, febra a mai sczut puin, dar noi n-am nchis
un ochi.23 n ciuda devotamentului medicilor, boala n-a putut fi stpnit. Maria nu mai voia s stea n pat: Dac m
culc, spunea ea, adorm i nu m mai trezesc!" A cerut ap din
Pele, din Peleul pe malul cruia se jucase de attea ori. Boala se nrutea pe zi ce trecea i pe 28 dimineaa i-a dat
sufletul n braele mamei sale.
Fetiei i s-au fcut funerarii fastuoase i a fost ngropat n grdina palatului Cotroceni, la doi pai de biserica unde
fusese botezat. Pe crucea de pe mormntul ei s-a scris din
Sfinta Evanghelie, dup Luca: Nu plngei, cci n-a murit,
ci doarme!"24 Anul urmtor, o statuie ce nfia un copil adormit, sculptat de dalta lui Karl Stork, un german din Hannau,
stabilit de muli ani la Bucureti, a fost nlat n preajma
mormntului.25
N-a existat nici o comunicare sufleteasc ori vreo consolare reciproc ntre cei doi soi, ci doar o mare tcere. Am
nvat s mergem unul lng cellalt fr o vorb, scria Elisabeta, cu acea ran mereu deschis i dureroas de care nu
ndrzneti s te atingi de team s nu neasc sngele."26
Dumnezeu a luat-o la El n marea Lui buntate, scria Elisabeta mamei sale, la cteva zile dup moartea copilei, i-L
voi binecuvnta venic pentru bucuria absolut ce mi-a fost
23

Carol I, Documente, voi. I, p. 846.


Biblia, Sf. Evanghelie dup Luca, 8, 52.
25
George Bengescu, op. cit., p. 108. n timpul cutremurului din 1940,
chiocul din lemn care adpostea monumentul a fost grav deteriorat. n 1948,
dup proclamarea republicii populare, el a fost distrus cu ciocanul i arun
cat n pivniele palatului Cotroceni. Mult timp a fost amestecat printre pie
trele sculptate, provenite din demolarea bisericii palatului Cotroceni, unde
l-am gsit i identificat. In prezent, fragmentele snt expuse n Lapidarium-ul
palatului.
26
Carmen Sylva, Les Noels d'une Reine, p. 22.
24

dat s-o triesc. A fi preferat s fiu ca Niobe, prefcut ntr-o stnc, de pe care s se scurg lacrimile mele, dect sa
nu fi fost niciodat mam. Da, e prea mult fericire pentru
o biat inim de om. Copilul meu e fericit i m bucur de fericirea lui, iubirea mea e mai puternic dect mormntul...
Ea a trecut prin faa ochilor notri asemeni unei apariii luminoase, pentru ca viaa mea s cunoasc cea mai mare dintre toate bucuriile i cea mai cumplit dintre suferine. Fericirea
de care am avut parte nu pot spune c este pltit prea scump
prin durerea de acum."
ocul morii fetiei a fost att de puternic pentru Principes, nct mult vreme n-a putut mnca i merge. La treizeci
de ani putea spera c va avea i ali copii, dar anii au trecut i cu fiecare raz de speran aprea o nou deziluzie",
n urmtorii zece ani a pierdut mereu sarcinile. ntr-o scrisoare adresat biografului ei, George Bengescu, ctre 1904,
Elisabeta scria: Cnd m gndesc c de aptesprezece sau optsprezece ori am pierdut sarcinile, de multe ori nu mai ndrzneam s vorbesc despre asta, tiind deja c dei erau mereu
semne i mi-era ru un ru de care spre deosebire de alte
femei, n-aveam dreptul s m plng, el fiind semnul sigur c
pot sperami ddeam seama c la mine iar nu va fi nimic! "27
Imaginea Mriei i va inspira Elisabetei poezii de o sensibilitate tragic remarcabil cum este aceast Rugminte:
Mai ia-m n poal, mam drag, / C-i noapte acum de tot,
/ i aa-i de lung i larg iatacul - / Mi-e somn de nu mai
pot. // S-mi cni i cntecul de asear, / S-mi spui i basme apoi / Cu zmei, s ne zbrlim iar, mama, / De fric amndoi. // i cnd mi s-or nchide ochii / Uor tu s m pui / n
pat cum faci cnd snt plecat / Zici: puiul mamei, pui!" 28
(traducere de George Cobuc)
27

Biblioteca Academiei Romne, scrisoare nedatat a Reginei Elisabe


ta ctre George Bengescu, S 8 (6)/CIV.
28
Carmen Sylva, Versuri alese, antologi i Cuvnt nainte de Gabriel
Badea-Pun, Bucureti, Editura Eminescu, p. 168.

Medicii, ngrijorai de starea sntii sale, au trimis-o de


la nceputul lunii iulie s bea apele minerale de Franzensbad, iar mai apoi, la Saint-Leonard on Sea, lng Hastings.
Ea a fost nsoit de Principele Carol i de mama sa. Cuplul
princiar romn a fost ntmpinat de cum a ajuns la Londra
de Principele de Welles, de Ducele i Ducesa de Edinburgh
i de Principesa Luiza. Au petrecut doua zile la Oxford i au
vizitat Brighton, Woolwich, apoi Chislehurst, unde Principele
Carol a depus o coroan pe sicriul lui Napoleon al III-lea.
Patru luni mai trziu, la 10/22 august, Principele Carol punea, ntr-o ceremonie solemn la Sinaia, piatra de temelie a
Castelului Pele29. Principesa a scris o poezie {La temelia
castelului Pele), ce a fost sigilat ntr-o piatr de temelie
a construciei, o dat cu actele de ctitorie: Vor gnduri s pogoare, / Ca frunza codrului, / Plutind ovitoare, / Deasupra
visului. // n cntec ndrznir / Ivirea spre lumin; / Furtuni
le prigonir, / Zvrlindu-le n tin. // Dar din adnc mijesc,
/ A sevelor puteri, / Ce iar se ivesc, / Cntnd n primveri.
// Din despicata stnc, / Din frunza scuturat, / O via nou
nc, / Prin ani din an se-arat. // Iar firea rennoit, / Un gnd
i lumineaz: / C-n frunza glbenit, / Rmne nc raz.
//Aceeai e lumina, / i-n zori i-n asfinire; / Cntarea, rugciunea, / La fel au nfrire. // Gnduri ocrotitoare, /
V-nchid n temelie; / Smn roditoare, / Sa fii din piatr vie.30 (traducere de Adrian Maniu)
In luna octombrie, Elisabeta s-a mbolnvit foarte grav,
de o paralizie a picioarelor, care o imobilizase cu un an mai
nainte i o condamnase de-a lungul ntregii ierni la un repaus absolut. Pe parcursul acestei lungi perioade de boal
grea avea s descopere poemele lui Omar Khayam i scrierile
lui Nietzsche, ncepnd s scrie tot mai mult. De ndat ce
29
30

Carol I, Acte i documente, voi. I, p. 941.


Carmen Sylva, Versuri alese, pp. 208-209.

luam pana, m asaltau o mulime de idei nota ea ntr-o


scrisoare ctre mama sa i mi-e greu ca n aceste condiii s-mi mprtesc cugetrile altcuiva. tiu c este mai util
s traduci, dar categoric este mult mai frumos s creezi. Am
pus bazele unei societi corale cu ajutorul lui Lubics, un muzician suedez aflat n cltoriei n Romnia. Este ncntat
de melodiile romneti, precum i de cuvintele lor i le va
face aranjamentul spre a fi interpretate de cor... S-ar putea
s iau i lecii de desen de la directoarea Azilului, doamna
Pinel, care a fost eleva lui Horace Vernet. M strduiesc s
le atrag la cursurile sale pe tinerele doamne pentru ca astfel s pot pune bazele unei coli de desen, tot aa cum am
creat societatea noastr coral."31
Nu i-a revenit dect n primvara lui 1876. Elisabeta
se simte mult mai bine, i scria Principele tatlui su la 14/26
aprilie. Doar c nu poate s mearg dect tare anevoie. Ateptm ns cu nerbdare sosirea mamei sale, cci s-ar putea s ajute revederea ei."32 Vizita Mriei de Wied, nsoit de
domnioara de Lavater, a fost pentru Elisabeta o nou surs de consolare moral. Spera s i poat nsoi mama n
Germania, numai c turnura alarmant pe care o luaser treburile n Orient avea s-o oblige s rmn n Romnia.

31
32

E. Sergy, op.cit., pp. 154 i 156.


Note asupra vieii Regelui Carol I, voi. II, p. 26.

VIII
MAMA RNIILOR
Rbdarea nu nseamn pasivitate;
dimpotriv, ea este activ, este
for concentrat.
sau
Nu trebuie s intri ntr-un spital de campanie
pentru ca noiunea de duman "
s devin un nonsens.1

Legenda spune c, atunci cnd Principele Carol a acceptat tronul Principatelor Romne, Regele Wilhelm al Prusiei
i-a spus c nu o s se obinuiasc cu gndul unui Hohenzollern supus Semilunii. Nu recunosc aceast suzeranitate,
se pare c i-a rspuns nepotul su, dect n msura n care tiu
c ntr-o bun zi voi scpa de ea cu noblee." 2 Dar mijloacele i lipseau complet pentru a-i putea respecta aceast
misiune cavalereasc. Romnia, principat autonom sub
suzeranitate otoman, n-avea dreptul s dein o armat, ci
doar cteva mii de oameni i un singur regiment de artilerie
care s poat interveni n cazul unor tulburri interne sau ca
s sprijine armatele turceti n timpul conflictelor regionale
de pe teritoriile lor. De cum a sosit, profitnd de neputina
tot mai mare a unui Imperiu Turc slbit de numeroasele
conflicte interne, Principele Carol, care avea o formaie militar desvrit n rndurile armatei prusace, a acordat o
foarte mare importan reorganizrii forelor militare. Asta,
n ciuda unei lipse acute de mijloace financiare. La nceputul lui 1876, cele cteva mii de soldai au devenit totui peste
1
2

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 113 i 137.


Nicolae Iorga, Istoria Romnilor, voi. X, p. 267.

cincizeci de mii, n acelai timp mai disciplinai i mai bine


echipai.3
Era momentul n care se ncerca justificarea din punct de
vedere ideologic a unui viitor conflict. Preocuparea nu era una
nou. n 1856, un francez, pe nume Paul Bataillard, a recitit vechiul ordin, bazat pe capitulrile" naintea Porii ale
principilor Valahiei i ai Moldovei la 1393, 1460 i 1513 i
a fcut o transcriere modern a acestui text, definind suzeranitatea sub forma unui contract.4 Clauzele erau: pe de-o parte, tribut i deferent, iar pe de alt parte, protecia mpotriva
dumanilor. Tratatele de la Paris din 1856 pstrau vechiul
ordin, dnd o mai mare autonomie Principatelor, dar douzeci de ani mai trziu au devenit instrumentele de cancelarie care au declanat schimbarea, cci contractul pe care l
invocau fusese rupt de ctre Poart, lipsit acum de mijloacele de a-l onora. Mai ru chiar, i s-a reproat Sublimei Pori
abandonul istoric.5
Din toamna lui 1875, insureciile antiotomane aveau s
ajung pn la sud de Dunre, dar Principatele Romne rmneau calme, chiar dac revoluionarii bulgari erau primii
cu braele deschise la Bucureti. Un an mai trziu, n iunie 1876,
cu ocazia nceputului ostilitilor dintre Turcia i Serbia, Marile Puteri au nceput s negocieze, iar apoi ruii au intervenit mpotriva Porii, ca s-i apere fraii ortodoci, bulgarii
i srbii. Romnia avea s administreze aceast criz n aa
fel nct s nu ajung moned de schimb ntre Marile Puteri,
drept care atepta ocazia s-i revendice drepturile i s nceap rzboiul. Principele Carol i-a pus n joc onoarea i
viitoarea sa poziie. O decolonizare" nceput la masa negocierilor sigur c nu era egal cu o victorie pe cmpul de
3

Nicolae Iorga, Rzboiul pentru independena Romniei. Aciuni i stri


de spirit, Bucureti, 1927.
4
Catherine Durandin, op.cit., p. 169.
5
Ibidem, p. 170.

lupt, care avea s l transforme n motenitorul vitejilor domnitori de altdat.


n ciuda acestui elan rzboinic, decizia final de participare la rzboiul ruso-turc alturi de rui a fost mult vreme
gndit. Negocierile s-au referit la o anumit perioad, adic la durata operaiunilor, i nu au pus n discuie dorina ruilor, de comun acord cu Austria, de recuperare a jumtii
de est a Moldovei, Basarabia. Aceasta fusese alipit Principatului moldav ca urmare a Tratatului de la Paris din 1856.
S-au luat toate precauiile cu putin. Mai nti s-a fcut apel
la sprijinul Marilor Puteri, spre a fi recunoscut i garantat
neutralitatea Romniei. Apoi s-a fcut o cerere oficial pe
lng Constantinopol, spre a se obine o revizuire a statutului rii n cadrul Imperiului, apel urmat de un refuz n toamna lui 1876. n ciuda tensiunii evidente, cuplul princiar
aborda cu calm evenimentele iminente"6, dup cum i
scria Carol tatlui su la 22 octombrie 1876.
n primvara lui 1877, evenimentele aveau s se precipite. La 16 aprilie, mult ateptata Convenie ruso-romn a fost
semnat. Ea asigura libera trecere a armatelor ruseti pe teritoriul Principatului, aprnd drepturile politice i garantnd
integritatea rii. La 9 mai, Parlamentul a votat Independena. A doua zi, Carol a proclamat-o i a preluat comanda armatei. Entuziasmul popular era n plin apogeu, dar problemele
continuau sa rmn greu de rezolvat. Ca s-i asigure Basarabia, diplomaia rus se opusese de la nceput oricrei participri active a armatei romne la operaiunile militare de
dincolo de Dunre. Rusia nu are nevoie de sprijinul Romniei. Forele pe care le-a pus n micare n lupta mpotriva Turciei snt mai mult dect suficiente pentru a atinge scopul nalt
pe care i l-a propus arul atunci cnd a nceput acest rzboi"7,
6

Carol, Regele Romniei, Acte i documente.


Dan Berindei, Diplomaia romneasc modern, Bucureti, Editura Al
batros, 1995, p. 173.
7

se scria ntr-o not ruseasc transmis Guvernului romn de


la sfritul lunii mai. Carol era convins c intervenia direct i participarea la lupte alturi de rui era o modalitate de
a lua poziie n vederea viitoarelor negocieri de pace. Trebuia s arate Europei i Rusiei c romnii i ajut pe rui fr
s fie sub conducerea lor.8 Principelui i guvernului su nu
le mai rmnea dect s atepte momentul propice.
La 25 iunie, arul Alexandru mpreun cu Marii Duci, cancelarul, ministrul de rzboi Ignatiev i ali nali demnitari rui
n trecere spre front i-au fcut o vizit Principelui Carol i
Principesei Elisabeta, la Ploieti, unde i-au stabilit iniial
cartierul general. Cu toate nenelegerile dintre diplomaii
celor dou ri, primirea fcut mpratului a fost entuziast. Pur i simplu l-am ngropat n flori"9, scria Elisabeta, bucuroas c juca i ea un rol n acest episod istoric. La rndul
lui, Carol i scria tatlui su, Principele Karl-Anton: Snt
mndru de Elisabeta, pentru c tie s i asume ndatoririle ntr-un mod fermector. arul, Marii Duci, toi ruii sntncntai de ea i spun c le amintete de Marea Duces Elena 10,
mtua ei.
Momentul att de ateptat al interveniei propriu-zise avea
s soseasc dou luni mai trziu. n urma gravelor eecuri
suferite la Plevna, aflat n minile turcilor, Marele Duce Nicolae l ndemna pe Principele de Romnia, ntr-o depe
din 19/31 iulie, s treac neaprat Dunrea i s fac o demonstraie de for care s faciliteze aciunile armatei imperiale"11 ameninate. Principele Carol a profitat de ocazie
pentru a cere ca, n cazul unei aciuni comune, armata rom8

Catherine Durandin, op. cit., p. 156.


E. Sergy, op.cit, p.156.
10
Carol I, Acte i documente, voi. II, pp. 868-869.
11
Dan Berindei, op. cit, p. 169.

na s-i pstreze identitatea i unitatea propriei comenzi. Vaznd atta hotrre, arul s-a supus i i-a oferit comanda suprem a tuturor trupelor ruso-romne reunite n faa fortreei
Plevna. Aceast recunoatere avea s-i ctige admiraia tinerei i nerbdtoarei armate. 12
nainte ca trupele ruseti s intre n Romnia, Principesa
Elisabeta, inspirat de exemplul lui Florence Nightingale i
ajutat de generalul Davila, inspectorul serviciului sanitar,
dar i de mai muli medici romni aflai sub ordinele sale,
cu sprijinul a opt doctori militari prusaci i a cinci clugrie
albertine trimise de Regina de Saxa 13 s-a ocupat de organizarea spitalelor i de crearea unui serviciu de ambulan.
Cartierul general, ales simbolic, a fost chiar Sala Tronului palatului din Bucureti. Imensa sal, din care au fost scoase toate
obiectele de pre, a devenit un atelier n care doamnele din
marea aristocraie romn, la un loc cu femei din popor, fceau pansamente, tifoane pentru bandaje, cmi, cearafuri,
cu care erau aprovizionate spitalele din capital. Tot Elisabeta a construit, cu ajutorul banilor primii ca sprijin de la anumite Curi germane, dou barci care puteau adposti cte o
sut de paturi, chiar n curtea reedinei princiare de la Cotroceni. Mica gar folosit doar de cei de la palat a fost transformat, la rndul ei, ntr-un ambulatoriu de optsprezece paturi
i aceasta cu sprijinul soacrei, Principesa Iosefina de Hohenzollern, care trimisese de la Sigmaringen tot materialul necesar, ntreaga aristocraie a urmat exemplul Principesei i n
toat ara au aprut spitale de campanie. La Ploieti, datorit
Principesei Cantacuzino, iar la Iai, datorit Mriei Rosetti-Roznovanu.
Nimic n-o putea mpiedica s ndeplineasc ceea ce considera a fi ntia ei ndatorire fa de patrie i de supui, dar
n

Ibidem,p. 170.

13

George Bengescu, op. cit., p. 119.

i fa de omenire. Nu era vorba doar de a adposti, de a vizita, de a ngriji i uneori chiar de a participa la operaii ori
de a consola rniii, fie c erau romni, rui sau chiar turci,
cci pentru ea cuvntul duman era un nonsens ntr-un spital de campanie.14 Trebuia s-i ndeplineasc i toate ndatoririle de suveran. S acorde audiene, s asiste la ceremoniile
publice, s fac onorurile la palatul princiar, membrilor familiei imperiale, precum i fa de toate personajele importante venite din Rusia i care treceau mereu prin Bucureti,
cel mai greu de mulumit fiind cancelarul rus Gorceakov 15.
Stnd undeva pe veranda Palatului Cotroceni, n faa unei
barci n care era adpostit spitalul su, Elisabeta i scria lui
Carol: M bucur de aceast sear minunat, de lumina limpede a Bucuretiului, de aerul blnd i de starea bolnavilor
mei, care m-au ngrijorat att. Snt foarte ocupat i adesea
sper s m pot odihni, dar mult mai dulce va fi rgazul dup
ce toate btliile vor fi ctigate."16
Se petrec multe scene nduiotoare i sfietoare, i scria
mai trziu Carmen Sylva, ele mi-au deschis ochii n vreme
de rzboi asupra firii acestui popor plin de superstiii, de smerenie copilreasc, de melancolie i de ironie n acelai timp.
Am vzut femei de un devotament extrem..., am vzut rnii strigndu-i cu ipete disperate mamele n momente de
insuportabile dureri, i mame ale cror mini erau acoperite de srutrile acestor viteji... M-au chemat n ora, la cptiul unui tnr cruia i fusese tiat piciorul i a crui
disperare era imposibil de alinat. Neasistnd la operaie, nu
tiam care dintre picioare i-a fost tiat. M-am aezat pe marginea patului i i-am vorbit cel puin o jumtate de or. Un
zmbet cald mi-a rspuns tot timpul. Cnd m-am ridicat,
14

Lindenberg, op. cit., p. 216.


Carol I, Acte i documente, voi. II, pp. 870 i 889.
^Ibidem, p. 871.
15

doamnele care-l vegheau au descoperit ca m aezasem pe


ciotul piciorului tiat... Srmane biat, ce tare trebuie s te
fi durut! A fi ndurat i ore ntregi, numai s v aud glasul. Dup patru luni de ngrijiri, din pcate, n-am reuit s
l salvez pe tnrul rnit. n ultimul su sfert de or de via mi se vorbea cam tare n faa patului su. M-am apropiat
de el i i-am spus: Facem prea mult glgie, nu-i aa?
Ce-mi pas, atta vreme ct pot s v privesc!..."17
Carol i Elisabeta suportau greu aceast desprire din
pricina rzboiului. i scriau aproape zilnic. Fiecare scrisoare ncepea amintind ct timp trecuse de cnd se despriser. Ieri s-au mplinit deja trei luni de cnd ne-am desprit,
i scria Carol Elisabetei la 26 noiembrie 1877 i n cteva zile
se va mplini un trimestru de cnd m aflu alturi de armat n Bulgaria. Orict de grea ar fi pentru moment aceast desprire, ea va lsa n sufletul nostru o urm de neters. Trebuie
s ai ns curaj i rbdare, cci n curnd vom fi mpreun." 18
i continua a doua zi referindu-se la acelai lucru: E o vreme cumplit aici de trei zile ncoace. O ploaie i o ninsoare
fina, un vnt aspru dinspre nord i un teren att de noroios,
nct abia ne putem mica. Bietele trupe sufer cumplit. Dac
nu se ndreapt vremea, se vor mbolnvi atia, nct ntririle sosite recent abia de vor ajunge ca s acopere prevederile, n Europa nici nu se tie ct de greu e un rzboi n Bulgaria.
Oboseala, lipsurile, grijile de tot felul snt att de mari, nct o campanie militar aici echivaleaz cu trei rzboaie n Occident ... Sper ca n trei sau patru sptmni, Plevna s fie
cucerit i s se predea, chiar daca turcii au chemat ntriri...
Pota i telegraful snt ntrerupte de trei zile i podul de peste
Dunre e grav avariat. i proviziile ncep s se cam termine. Ateptm cu nerbdare sfritul rzboiului i o victorie
17
18

Carmen Sylva, Bucarest, p. 334.


Lindenberg, op.cit., 223.

asupra acestui cuib bulgar, care deja ne-a costat prea mult
snge."19
ntr-o scrisoare din 21 noiembrie/3 decembrie, adresat tatlui su, Principele Carol dezvluia cu mndrie avantajul
acestei situaii. Elisabeta o s-i trimit o copie a unei scrisori pe care mi-a scris-o Marele Duce. Ea i va permite s
constai consideraia i poziia pe care mi le-am cucerit n raport cu ruii. Sper c vei fi mndru s vezi c am reuit s
creez n zece ani, n ciuda tuturor oprelitilor i ostilitilor,
o armat despre care Europa vorbete cu respect."20
O dat cu cderea Plevnei, Principele Carol i prsi cartierul general de la Poradin i porni prin Nicopole spre Romnia. Pretutindeni, carnagii, pustiiri, moarte. Era n plin
iarn, i scria Carol soiei, frigul a fcut aproape tot attea victime ca i rzboiul. Noaptea era senin, razele lunii se reflectau n oglinda nemicat a apelor Dunrii; navele lsau n
urma lor o dr argintie; n deprtare, pe mal, se nla Nicopole scldat ntr-un ocean de lumin, asemeni unei ruine
superbe din vremurile de altdat. Acest spectacol minunat
m-a fcut s-mi retriesc cu ochii deschii trecutul." Unul
dintre cei mai glorioi strmoi ai lui Carol, Contele Friedrich
de Zollern, fusese rspltit la 1396 cu provincia Brandenburg,
ca recunoatere a actelor sale de vitejie, n timpul celei de-a
opta cruciade ce se petrecuse n aceleai cmpii bulgare.21
n ajun de Crciun, dup un frig de crpau pietrele, un
dezghe a fcut strzile Bucuretiului impracticabile. L-am
ntmpinat pe Carol, care se ntorcea nvingtor dup cinci
luni de absen. Am crezut c va fi un delir de bucurie, dar
suferisem prea mult i nu mai tiam s m bucur, nu mai
19

Carol I, Acte i documente, voi. II, p. 885.


Ibidem, p. 887.
21
Nicopolis, 1396-l877-l902, citit n timpul edinei de la Academia
Romn, 21 martie/13 aprilie 1904.
20

aveam putere22, scria Elisabeta n jurnalul su, la ntoarcerea soului. i totui, lipsa de entuziasm a fost nlocuit de
bucuria delirant a bucuretenilor. Ploua de pretutindeni cu
mesaje de simpatie i telegrame de felicitare. Principele Carol primea din partea arului Ordinul Sfntul Andrei, mpratul Germaniei i trimitea Ordinul Casei sale, iar Elisabeta
cpta Ordinul rusesc Sfnta Ecaterina, precum i numeroase alte dovezi de recunotin din partea doamnelor romne.23 Ziarele romneti o numeau Mama rniilor i aceast
popularitate nu-i displcea deloc, cci ea i ntrea poziia
n aceast societate romneasc, n care fusese att de contestat iniial. Rzboiul ne va aduce multe avantaje, i scria
ea Principelui chiar nainte de sfritul luptelor, i va spori
enorm prestigiul poziiei noastre fa de romni i de Europa. Vom fi invidiai, un sentiment extrem de plcut, dup
ce ai fost comptimit vreme de unsprezece ani!"24
Ce an a fost, i scria Elisabeta mamei sale, la 23 decembrie. La nceput m simeam curajoas pentru toi i ncrederea mi-a susinut acest curaj. N-a fost deloc uor ca o femeie
s fac fa singur unei asemenea situaii. Excesul de efort
susinut m scpa de orice griji. Slav Domnului! Carol s-a
ntors. Pot ncetul cu ncetul s m rentorc n cochilia mea
i s m ocup de florile, psrile, crile i hroagele mele.
22

Carmen Sylva, Bucarest, p. 335.


Carol I, Acte i documente. n amintirea ngrijirilor remarcabile pe care
le-a acordat rniilor pe toat durata rzboiului, soiile i vduvele ofieri
lor i-au adus ca omagiu o statuie sculptat de Karl Storck care o reprezen
ta dnd de but unui soldat muribund. Cu aceast ocazie, ea a rspuns: Acest
dar este monumentul suferinelor care ne-au apropiat, care ne-au unit, care
au fcut din noi nite surori nedesprite. Acest chip sculptat n marmur nu
m reprezint doar pe mine, ci pe toate acelea dintre voi care au fcut ace
leai sacrificii cu aceeai dragoste i abnegaie; cci doar fapta mea izolat
ar fi trecut neobservat de nu ne-am fi strduit noi toate, ca i cum am fi
fost o singur fiin, n acelai scop i animate de acelai el!"
24
Carol I, Acte i documente, voi. II, p. 889.
23

Mi se pare o nenorocire, chiar o anomalie, ca o femeie s fie


obligat sa participe la viaa public. Au existat totui cteva momente frumoase n timpul acestor vremuri tulburi. Deie
Domnul s-avem ct mai curnd o pace durabil, care s ne
scape de grijile din suflet i s socotim aceast epoc agitat ca aparinnd trecutului, ce terge deopotriv bucuriile i
necazurile noastre, lsnd n urma sa doar impresia copleitoare a victoriilor obinute!"25

25

E. Seigy, op. cit., p. 175.

IX
O REGIN APARTE
Marile ceremonii snt asemeni comediilor
jucate pe scene fr culise.
Iluzia se destram imediat i ntregul
efect este ratat.'

Anul 1878 a nceput prost pentru familia domnitoare. Dup


luni ntregi de munc fr odihn, Elisabeta a czut prad unei
depresii extrem de grave declanate probabil de problema succesiunii la tron. Subiectul a fost evitat cu delicatee pn acum.
Devotamentul i poziia energic a familiei domnitoare n cucerirea Independenei asigurau viitorul dinastiei. Liberalii,
aflai la guvernare, i-au transmis Principelui Carol, prin intermediul liderului lor, Ion C. Brtianu, c aceast chestiune
a devenit presant. E lesne de imaginat atitudinea Elisabetei
atunci cnd a fost adus n discuie pentru prima dat acest subiect. La treizeci i cinci de ani nu se resemnase nc cu gndul ca n-ar mai putea avea copii i a ateptat aproape nc zece
ani, pn n 1886, ca un miracol s-i ngduie s poat aduce un motenitor la tronul rii. Ea reui totui s-l conving
pe Carol s amne luarea unei hotrri, dei acesta renunase
de mult s mai cread c ar mai fi vreo speran, deja nemaisuportnd argumentele soiei sale. 2
Atunci, Elisabeta se adres prietenei sale, Principesa Elena Bibescu celebra pianist a lumii bune pariziene, mama
1
2

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 139.


Elisabeth Burgoyne, op. cit, pp. 11l-l12.

lui Antoine i Emanuel Bibescu, viitorii prieteni ai lui Proust


, cerndu-i sfaturi, remedii i leacuri. Le-a ncercat pe toate sau aproape pe toate, pentru ca, n ciuda prerii Elenei
Bibescu, ea a refuzat din pudoare s fie consultat de un ginecolog, eroare pe care o va regreta amarnic spre sfritul
vieii.3
Nelinitea politic de care se temea att de mult Elisabeta la sfritul anului precedent, s-a strnit iar de pe la jumtatea lunii ianuarie. Srbtorile victoriei lsau loc crizei.
Armistiiul i preliminariile ncheierii pcii semnate la San
Stefano de rui cu Turcia, precum i planurile politice ale Cancelariei ruse nu semnau deloc cu ceea ce ateptau romnii. Rusia dorea anexarea Basarabiei i o Bulgarie mare, unde
s staioneze trupele ruseti. Bucuretiul nu era tratat ca aliat
i fusese ntrerupt pn i corespondena diplomatic dintre Sankt Petersburg i Bucureti. Principele Carol i Ion C.
Brtianu contau pe Europa spre a frna ambiiile ruseti i
solicitau garania Marilor Puteri semnatare ale Tratatului
de la Paris din 1856. Se simeau trdai, dar n faa tuturor
demersurilor politice romneti, Rusia i pstra poziia iniial, aceea de a nega toate drepturile Romniei. Chiar i
mpratului Germaniei, pe care romnii l considerau un aliat
dinastic, nu-i plcea c Principele Carol se opunea planurilor ruseti, iar cancelarul Bismarck i dispreuia meritele,
considerndu-l un simplu aventurier...4
Congresul de pace, care avea s se deschid la Berlin pe
1 iunie, reducea Romnia la condiia ei de ar balcanic,
deci sub controlul Germaniei, n ciuda proclamrii independenei. Principele sau era desconsiderat, guvernul judecat
ca fiind prea revoluionar, iar clasa politic, prea conservatoare, fcndu-se vinovat de faptul c refuzase statutul de
3
4

Biblioteca Academiei Romne, Manuscrise, S 25 l-2/CCXLIX.


Catherine Durandin, op. cit., pp. 157-l58.

ceteni egali evreilor alungai de pogromurile ruseti i stabilii recent ntre cele dou frontiere. Acest lucru avea o mare
greutate, pentru c de reglementarea problemei evreieti depindea recunoaterea independenei ctigate pe cmpul de
lupt. Guvernul romn s-a mpotrivit acestui verdict, care risca s produc tulburri i nu l-a acceptat dect cu mare dificultate, dup doi ani de negocieri. n schimb, Romnia a
primit Dobrogea, deci ieirea la Marea Neagr, pierznd totui jumtate din Moldova, adic Basarabia.5
Situaia politic ncordat impunea familiei domnitoare
o anumit rezerv, perfect legitim, n relaiile cu rudele germane, pe care le considerase aliate dinastic, cum ar fi cei din
familia Hohenzollern, care i-au urmrit ns propriile interese, fr a le psa de ramura din Romnia. Elisabeta, plecat la o cur n strintate la nceputul lui 1879, a evitat s
ajung, aa cum ar fi cerut-o uzanele, la Curtea Vienei i
mai apoi la cea de la Berlin, preferind s-i vad familia la
Schveningen, n Olanda.6 Situaia nu avea s se normalizeze dect la nceputul lui 1880 cnd, dup lungi negocieri, cea
mai mare parte a Curilor europene aveau s recunoasc independena Romniei. Familia domnitoare a primit prin decret parlamentar titlul de Alte Regal. Tot la 1880 s-a
srbtorit pentru prima dat ziua de 10 mai, ca srbtoare
naional; printre invitai se afla Ducele domnitor de Luxemburg i familia de Wied.
Mai trziu Principesa Elisabeta s-a retras mpreun cu invitaii ei la Sinaia, unde a redescoperit plcerile scrisului i
ale muzicii datorit compozitorului suedez Ivar Halstrom,
aflat n trecere spre Constantinopol.7 Distracia favorit era
5

Dan Berindei, op. cit, p. 174.


George Bengescu, op. cit, p. 132.
7
Emilie Hildegarde Schmidt, Elisabeth Konigin von Rumnien..., pp. 48,
93. Biblioteca Academiei Romne, Manuscrise, S 6/CLI.
6

s scrie mpreun lieduri. Elisabeta fcea versurile, iar suedezul compunea muzica. Din aceast epoc dateaz o prim ncercare de oper dramatic a Elisabetei, un libret cu
subiect romnesc, Neaga, pentru care Halstrom a compus
muzica i care a fost reprezentat cu succes la Teatrul Regal
din Stockholm, n februarie 1885.8
Ctre sfritul lui iulie, cuplul princiar a plecat n strintate, fr ndoial spre a pregti din punct de vedere diplomatic viitoarea proclamare a regatului vizitndu-i pe Franz
Iosef i pe Elisabeta de Austro-Ungaria, la Ischl, pe Wilhelm
i Augusta de Germania, la Berlin , dar i pentru a regla
temporar chestiunea succesiunii la tron. Constituia Romniei prevedea ca, n lipsa unei descendene masculine pe linie direct a Principelui Carol I de Hohenzollern, coroana
sa-i revin celui mai mare dintre frai sau urmailor acestuia. Fratele mai mare al lui Carol, Principele Leopold, l-a desemnat pe cel de-al doilea fiu al su Ferdinand, ca posibil
succesor.
Ferdinand, cruia familia i spunea Nando, avea pe
atunci aisprezece ani. Era destul de timid i de ters, i plcea viaa la ar i visa s se dedice botanicii. Perspectiva de
a deveni suveranul regatului nu-l atrgea deloc. Mama lui,
Principesa Antonia de Portugalia, speriat de ideea de a-i
lsa copilul preferat s plece ntr-o ar att de ndeprtat,
sub autoritatea tiranic a intransigentului su cumnat, l ndemn s se opun. Dar tatl biatului, Principele Leopold,
regretnd fr ndoial c a fost obligat s renune n anii
1870 la tronul Spaniei, i-a impus punctul de vedere. Iar Ferdinand a fost obligat s se supun! A urmat nscrierea la coa8

O descriere foarte detaliat a trecerii sale pe la Curtea din Bucureti


se afl n scrisorile pe care le-a trimis de aici prietenului su, celebrul cntre suedez Arvid Odmann (1850-l914). Un manuscris dactilografiat al acestei
corespondene de la sfritul secolului se afl n colecia autorului.

la Militar din Stuttgart, pe care o urmase i unchiul su, i


a nceput s ia lecii de romn cu un profesor trimis de la Bucureti, Vasile D. Pun9. n ciuda celor ce s-ar putea crede,
Elisabeta l-a primit foarte frumos pe acest motenitor adoptat, poate i pentru c era tot un dezrdcinat ca i ea sau
poate unde aveau aceleai pasiuni intelectuale.
O dat cu ntoarcerea la Bucureti, prim-ministrul Ion C.
Brtianu a mulumit cuplului princiar prin urmtorul discurs:
Dei amndoi v aflai n floarea vrstei i avei dorina
arztoare, mprtit de ntreaga ar, de a aduce pe lume
motenitori, nu ai ezitat totui s dai acestei patrii aceast
garanie de stabilitate i securitate10 ...i a adugat fcnd
o plecciune ctre Principes: Doamn, curajul ntr-un asemenea moment este un lucru deosebit de greu, dar s v pstrai sngele rece este chiar eroic." n ciuda acestor cuvinte
extrem de inspirate, Elisabeta i-a purtat pic lui Brtianu pentru rolul lui n aceast chestiune i a refuzat s-i vorbeasc
foarte mult vreme.11
La 14 martie 1881, Parlamentul a proclamat nlarea
Principatelor Romne la gradul de Regat i a hotrt ca ziua
de 10 mai, care era i Ziua Independenei, s fie cea n care
sa se fac ncoronarea. La ceremoniile prilejuite de ncoronare, care au fost superbe i impozante, au venit s asiste
fratele lui Carol, Leopold, nsoit de fiul su, i familia Elisabetei. Modelul pentru aceste ceremonii era foarte asemntor celui de la ncoronarea regelui Belgiei.
9
Singura biografie a Regelui Ferdinand a fost scris de secretarul su,
Eugen Wolbe, Ferdinand, Konig von Rumnien, Lepzig, Roechler & Amelang, 1933. Str-strbunicul meu, Vasile D. Pun, a fost profesor de germa
n i englez la Colegiul Sfintul Sava" din Bucureti i, dup 1888, la
Universitatea din Bucureti. Arhivele Naionale, Bucureti, Casa Regal, do
sarele 39 i 40/1888.
10
Nicolae Iorga, Istoria Romnilor, voi. X, p. 274.
11
Ibidem, p. 276.

La 9 mai, coroanele regale, cea a Regelui, furit din oelul unui tun capturat la Plevna, i cea a Reginei, din aur, amintind de motivele de pe coroana soului sau, au fost aduse cu
mare pomp de ctre membrii guvernului la Patriarhie, spre
a fi binecuvntate.
A doua zi dimineaa, suveranii au fost trezii de corale cntate ntru slava lor de fetele de la aezmntul Elena Doamna". La ora opt, casele i tribunele din Bucureti erau deja
ocupate de o mulime nerbdtoare s vad drumul ce aveau
s-l strbat de la palatul Cotroceni (la vremea aceea situat
n afara capitalei) pn la Patriarhie. Conform programului,
cortegiul trebuia s fie unul foarte puin numeros i la ora
unsprezece s-a pus n micare. Un regiment de dorobani,
cel mai popular dintre toate unitile militare, pentru c ei
erau nvingtorii de la Plevna, au deschis procesiunea. n spatele lor pea un detaament de jandarmi, un regiment de
husari i stegarii din toate regimentele de armat. Carol, n
uniforma de ceremonie, de General de Infanterie al Armatei Romne, mergea clare n faa caletii Reginei, tras de
opt cai, pe care se aflau cavaleriti mbrcai n culorile naionale, n faa porilor Catedralei metropolitane fusese nlat o tribun n form de potcoav pentru lumea bun a
Bucuretiului. n centrul tribunei era un cort regal, unde s-au
aezat Regele, Regina i invitaii lor. n timpul ceremoniei
religioase, patru generali au purtat coroanele din interiorul
Patriarhiei pn la cortul regal. Mitropolitul le-a binecuvntat, apoi a fost rndul Regelui i al Reginei. La sfiritul ceremoniei, acetia au semnat actul de ncoronare, nmnat lor
de prim-ministrul.
ntoarcerea a fost destul de lung. Ajuni la palat, au intrat n Sala Tronului nsoii de membrii celor dou Camere. Dup o scurt alocuiune, preedintele Senatului, Principele
Dimitrie Ghica, i-a nmnat Regelui coroana de oel, iar acesta i-a rspuns: Ea este sfinit de sngele eroilor ce au czut
n lupta pentru dezrobirea patriei." i i-a pus coroana pe

cap. A urmat preedintele Camerei Deputailor, Constantin


A. Rosetti, care n tineree trecuse drept un republican convins i care i-a oferit Reginei coroana de aur. Ea a ngenuncheat, i Regele i-a aezat-o pe cap. Emoionat, btrnului
Rosetti, admirator tainic al Reginei nc de mult vreme, i-a
scpat, spre stupoarea general, o fraz care nu era prevzut n protocolul ceremoniilor: Doamn, strlucirea Voastr rspndete lumin asupra ntregului popor!"
Au urmat dou zile de serbri. Bulevardele au fost mpnzite de porumbei albi, crora li s-a dat drumul de pe acoperiurile mpodobite cu crengi de brad i flori. Delegaii de
rani i de meteugari, care alegorice nfind momente
din istoria artei, a comerului i a industriei au defilat prin faa
Universitii i a Palatului Regal.12 Seara a fost luminat de
imense focuri de artificii, lumea a dansat i s-a mbtat pe
strzi...
Dei Elisabeta a reuit s fac fa oboselii pn la capt,
aceast zi, care ar fi trebuit s fie cea mai grandioas din
viaa sa, n-a rmas dect ca o amintire a unui rol protocolar
pe care i l-a asumat fr o prea mare convingere. Am vorbit cu opt sute de persoane, de la ora unsprezece la patru i
jumtate, iar la opt i jumtate a trebuit s fim din nou la datorie. Ne-am ntors la palat abia ctre miezul nopii. Nu mai
aveam puterea s salut, ci reueam doar s agit batista". 13 O
dat n plus, Regina i starul i-au fcut datoria. Dar femeia?
Mult vreme, unul dintre biografii Reginei, profesorul
Eugen Wolbe14 fost secretar al Regelui Ferdinand, care
a avut acces la corespondena cu Elisabeta a Austro-Unga12

Carmen Sylva, Nouvelles, traducere din francez i studiu biografic


de F. Salles, pp. 52-55.
13
E. Sergy, op. cit.,p. 180.
14
Eugen Wolbe, Elisabeth, Konigin von Rumnien, Der Lebensweg einer einsawen Konigin, Leipzig, Roechler & Amelang, 1933, p. 159.

riei, din pcate, astzi pierdut a susinut, citnd fragmente din aceast coresponden, c Elisabeta era n realitate o
republican nfocat. Este adevrat c anumite fragmente
din opera ei literar i din corespondena particular par s
confirme aceast ipotez. n conversaii, Elisabeta luda adesea geniul lui Tolstoi, cu o aluzie politic evident i n ciuda prerii lui Carol, care-l considera un revoluionar periculos. 15
Carol o acuza chiar c nu tie ce vorbete. Aici greea, pentru c ea era foarte informat n privina politicii. Aceast poziie ovitoare se datora n mare parte limitrilor impuse pe
atunci femeilor, indiferent c erau regine sau muritoare de rnd,
puterii de convingere a ideii republicane i de asemenea opiunii categoric monarhice a supuilor si. Era cu adevrat
republican sau le ddea cu tifla anumitor oameni politici
pe care nu-i agrea? Nu putem ti exact! Personajul ei are multiple faete, adesea neateptate. Singura certitudine este c
atunci cnd era politically correct s crezi n superioritatea
unui sistem, respectiv cel monarhic, ea, Regina, beneficiar direct a sistemului, avea curajul s gndeasca i s se exprime altfel.

15

Roger Merle, op. cit., p. 64.

X
UN SPECTACULOS
DEBUT LITERAR
Nu scriei, dac v putei abine...
sau
Pentru c talentul v-a venit de la sine,
nu facei caz de asta
pn ce prietenii sau dumanii
nu vi-l scot la iveal.'

Dintre mrturiile de simpatie adresate la moartea fetiei


sale, principesa Maria, nici una nu a impresionat-o mai tare
pe Principesa Elisabeta dect o poezioar trimis de Vasile
Alecsandri, pe atunci cel mai celebru poet romn, Glas venit de dincolo de stele. ntr-o scrisoare datat 2/14 iunie 1874,
diplomatul Ion Alecsandri i povestea fratelui su, poetul,
ntrevederea pe care o avusese cu Principesa atunci cnd i
prezentase condoleane: Audiena mi-a fost acordat att
de Principes, ct i de cumnatul sau, Principele Leopold. De
aceea, de ndat ce a citit scrisoarea ta, exuberana Principesei, mai impresionant ca niciodat, a putut s se manifeste
n familie i s fie urmat de un schimb de idei i de lacrimi
care m-au fcut s nu m pot stpni, mai ales la lectura versurilor. Ele au fcut ca acele prime senzaii s fie i mai
puternice i propriile mele lacrimi s-au grbit s salute frumuseea lor... ntiele cuvinte ale Principesei, dup ce s-a
mai linitit puin, au fost: Oare n-am s-l pot vedea i pe fratele dumneavoastr? Prezena lui mi-ar face mult bine."2
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 108 i 106.


Nicolae Iorga, Pentru a ne aminti de Regina Elisabeta a Romniei, pp. 23
i 4749, reprodus in extenso.
2

Ateptnd vizita poetului la Sinaia, doar munca asidu


i captivant reuete s mi mai aline puin durerea, scria Elisabeta n Memoriile sale. Atunci m-am apucat de tradus. 3 nir-te mrgrite al lui Vasile Alecsandri m-a atras n mod
special, dar cnd s m apuc de treab mi-am dat seama dintr-o dat de totala mea ignoran n privina regulilor poeziei i pentru prima dat n via am ezitat. Rezultatul era
jalnic, bjbiam s gsesc exprimarea cea mai potrivit i rima
fiecrui vers, a fi vrut s pun sute de ntrebri, dar cui? 4" i
totui Principesa nu ndrzni s i prezinte lui Alecsandri ncercrile fcute. Mai mult chiar, i ascundea aceast ocupaie. Cnd eram surprins la lucru, avea ea s scrie mai trziu,
aruncam pana ct mai departe, asemeni unui copil prins n
flagrant delict. mi spuneam c principala mea ndatorire este
cea de soie, apoi venea misiunea mea de suveran i abia n
al treilea rnd, cea de poet." 5 Prietenia dintre Alecsandri i
Carmen Sylva se va adnci pe parcursul lucrului la traducerea pentru antologia de versuri din lirica romneasc contemporan, Rumnische Dichtungen. Regele poeziei i va dedica
reginei-poete mai multe dintre poeziile sale n semn de omagiu: Dorul de brazi, Ana Doamna, Regina Sylva, Dup doi
secuii, O regin ntr-o mansard, Balada Peleului i altele.
Ca semn al preuirii sale, Elisabeta va picta pe un pergament
poezia Concert n lunc i n amintirea debutului su ncu3

ntr-adevr, n acelai timp ea reunete cea mai mare parte a versuri


lor din tineree ntr-un album-omagiu pe care l-a dedicat mamei sale sub ti
tlul: Meine Reise durch die Welt, Allerhand Reime und Verslein dem
Mutterherzen anvertraut (Cltoriile mele prin lume. Tot felul de rime i mici
versuri ncredinate inimii unei mame). Volumul legat de Morgan de Londres
se gsete astzi n colecia Muzeului Naional de la Castelul Pele din Sina
ia. O descriere de Ruxandra Beldiman n catalogul expoziiei Elisabeta-Carmen Sylva. Regin i artist, Castelul Pele, noiembrie-decembrie 1998, p. 3.
4
George Bengescu, Carmen Sylva, Bibliographie et extraits de ses oeuvres, Bruxelles, Paul Lacombez, 1904, p. XLV-l.
5
George Bengescu, Carmen Sylva Intime, p. 176.

rajat de Alecsandri va scrie pe frontispiciul pergamentului:


NOI. Acest pergament, precum i corespondena celor doi se
gsete n prezent la Biblioteca Academiei Romne, unde
au fost donate de fiica poetului, Maria Bogdan. Calcndu-i
principiul de a nu interveni pe lng Rege n chestiuni politice, Elisabeta i va cere acestuia s-i acorde lui Alecsandri
postul de ministru plenipoteniar la Legaia romneasc de
la Paris, iar dup retragerea sa, o pensie nsemnat. l invit
adesea s-i petreac vacanele la Sinaia, tiind c starea
financiar a poetului nu era dintre cele mai bune. Fr ndoial ns ca Regele cultiva aceast relaie i datorit capitalului pe care Alecsandri l avea n lumea literelor.
Ocazia de a fi poet s-a ivit iar cteva luni mai trziu. n
timpul unei ederi la Franzesbad a primit vizita ambasadorului Rusiei, Wilhelm de Kotzebue, care fusese cndva consul n Moldova i deja tradusese n german i publicase n
1857, la Berlin, sub titlul Rumnische Volkspoesie (Poezii
populare romneti), un mare numr de poezii tiprite de Alecsandri n culegerea sa de folclor romnesc. 6 Kotzebue i-a
relevat Reginei talentul. Nendrznind nc s-i prezint opera
personal, i scria Elisabeta biografului su, George Bengescu, i-am artat traducerile din poezia romneasc, care erau
pline de greeli i stngcii, cci dei trecusem deja de treizeci de ani, n-aveam nici cea mai mic noiune clar despre
arta poetic. Cel mai bine am nvat-o traducnd." 7 ncurajrile au venit i din partea romancierului Paul Lindau, care
a convins-o n 1878 s publice n dou periodice germane
Gegenwarf i Magasinfur die Literatur des Auslands9
6

Nicolae Iorga, Pentru a ne aminti de Regina Elisabeta a Romniei, p. 23.


E. Sergy, op.cit., p.213.
8
n numrul 19 din 11 mai 1878 al revistei Gegenwart, Elisabeta a pu
blicat dou poezii de Alecsandri sub titlul Proben Neuster Rumnischer Lyrik nach den Originalen in's deutsche ubertragen von E.Wedi".
9
n tomul 97, p. 289, Elisabeta a publicat traducerea unui poem de Mihai Eminescu.
7

mai multe traduceri sub pseudonimul E. Wedi, o anagram a numelui su.10 Ea a continuat s publice toata viaa
traduceri din literatura romn contemporan. 11
Ecourile favorabile de care au fost nsoite ncercrile sale
i care au aprut n presa literar german au fcut-o pe Elisabeta s se gndeasc s-i publice propriile versuri, pn
atunci rezervate doar doamnelor sale de onoare. Carol nu vedea cu ochi buni un asemenea proiect, temndu-se de un eec,
care ar fi putut s duneze prestigiului Coroanei, dar accept
lsndu-se convins de entuziasmul lui Alecsandri i de faptul
c operele soiei sale circulau deja n manuscris n nalta
societate din Bucureti. 12 Poziia sa avea s se schimbe total
i s accepte chiar s prezinte primul volum al soiei sale n
faa Academiei Romne, cteva luni mai trziu.
De la jumtatea lui iunie 1879 pn n primvara lui 1880,
n momentele de mare cumpn n privina sntii, Elisabeta totui s-a ncpnat s scrie versurile care aveau s-i
ncoroneze debutul.13 Rezultatul a constat n trei lungi poeme:
Sa/o, Hammerstein i Furtuni, de peste dou sute de pagini.14
n ciuda faptului c ideile cluzitoare ale acestor creaii fuseser atent gndite, se simea lipsa de experien a autoarei,
precum i graba cu care fuseser compuse. Dup prerea ei,
poezia trebuia s fie spontan i s nu presupun retuuri ulterioare. O scrisoare adresat lui Mite Kremnitz, viitoarea
sa colaboratoare literar, ne-o dezvluie: cuprins de team
ca moartea s nu survin fr sa apuc s-mi termin opera. Am
10

Robert Scheffer, op. cit., p. 108.


Remarcabil a fost volumul pe care l-a publicat cu Mite Kremnitz n
1881, Rumnische Dichtungen.
12
George Bengescu, Carmen Sylva, Bibliographie et extraits de ses oeuvres, pp. 4-5.
13
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 163.
14
n cea de-a doua ediie a lor, poemele au fost completate cu un altul:
Jehovah.
11

compus acest poem din ranchiun pentru Grillparzer15, care


n loc s o prezinte pe Safo ca pe o fiin superioar, ca pe un
suflet de femeie care lupt i sufer, a crezut c-i poate permite s o transforme ntr-un personaj vulgar. S te arunci n
mare pentru o simpl poveste de iubire, mi se parte nedemn
de ea... n general nu pot consimi ca amorul fizic s fie
principalul mobil al faptelor noastre."16 Ct privete poemul
Hammerstein, Elisabeta i-a mrturisit mai trziu biografului su francez, E. Sergy, c nutrea nc din prima sa tineree
ideea de a scrie despre aceast fortrea din Renania anului
1000, att de nentrecut descris de Victor Hugo n cea de-a
XXV-a scrisoare din Rin-ul su. Am visat de nenumrate
ori n mijlocul ruinelor, cu privirea aintit asupra Rinului.
Mi se prea c-l aud pe btrnul mprat [Henric al IV-lea]
cum bate la poarta donjonului."17
Elisabeta a semnat acest prim volum cu un pseudonim
enigmatic, Carmen Sylva. S-ar putea chiar la ndemnul lui
Carol, spre a delimita clar poeta de Regin. n privina alegerii acestui pseudonim, toi biografii Reginei snt de acord
cu aceeai versiune. n timpul unei audiene la Palat, la nceputul anului 1880, Alecsandri a ntrebat-o pe Elisabeta dac
i-a ales un pseudonim, pentru c publicarea primului su
volum btea la u. Se gndise s-i ia ca nume Carmen (latinescul pentru cnt), un omagiu adus latinitii Regatului
su, dar nu i se prea suficient. Spre a fi credibil, pseudonimul trebuia s aib dou nume. ncercase mai multe cuvinte
latineti. I s-a prut pentru moment c a gsit soluia n
avis, pasre, dar la sugestia doamnei sale de onoare, Zoe Bengescu, a renunat rapid pentru cel de pdure, sylva, care evident c-i amintea pdurile copilriei pe care le-a ndrgit
15

George Bengescu, Carmen Sylva, Bibliographie et extraits de ses oeuvres, p. 4.


16
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, pp. 152-l53.
17
George Bengescu, Carmen Sylva, Bibliographie et extraits de ses oeuvres, p. 6.

dintotdeauna. i ca s alunge orice fel de echivoc n privina nelesului pseudonimului su, a inut s explice clar la nceputul culegerii sale Mon Repos (1882):
Carmen nseamn cnt i Sylva pdure
Cntat de ea nsi, cntul rsun n pdure
i de nu s-ar fi nscut acolo, Spre a-l
recnta, mut lira mea ar rmne
L-am luat de la psrele S
murmure pdurea n ton cu ele."
i aa s-a pornit uzina de vise". Cnd mi vine o idee,
scria ea, indiferent c vreau sau nu, trebuie s mi-o exprim
i s-o strecor n versurile mele; doar cu acest pre mi regsesc linitea. Ambiia mea e s scriu ndeajuns de firesc pentru ca fiecare s aib impresia c ar putea face la fel. Aspir
s pot prezenta adevrul sub o form acceptabil i fr asprime, spre a-mi alina astfel povara sufletului meu. Acest lucru presupune un bagaj literar anterior, baza, i mai cu seam
presupune s fi trit toate acestea, n plus e nevoie de o maturizare a personalitii noastre... Lucrurile o dat scrise, le
uit ntr-o asemenea msur, nct nici nu le mai recunosc ulterior. Pe scurt, cnd scriu, am sentimentul unei descrcri electrice."18 Rezultatul avea s fie surprinztor. Doar n 1882 i
n ciuda unei otite din pricina creia a suferit cumplit n toate lunile de iarn, Carmen Sylva a publicat ase volume din
cele mai diverse, poezii, poveti, traduceri i chiar un tom
de aforisme, Les Pensees d'une Reine {Cugetrile unei regine), o crticic scris direct n francez i publicat de Calman-Levy, care aduna peste dou sute de cugetri, mprite
pe mai multe capitole: via, omenire, iubire, fericire, spirit,
art, datorie, orgoliu, politic.
18

E. Sergy, op. cit., p. 215.

Prefaa culegerii aparine unui scriitor cunoscut mai degrab pentru poziia sa extrem de violent ca republican, dect pentru opera sa, Louis Ulbach, care o compar pe autoare
cu La Rochefoucauld i cu La Bruyere.19 n ciuda acestei
paralele exagerate, aforismele lui Carmen Sylva meritau o
oarecare atenie din partea lumii literare. Ele erau ntr-adevr pline de un bun-sim extrem de ascuit i de o luciditate
percutant, uneori de o oarecare cruzime, care denota concepia mai degrab pesimist i dezamgit pe care o avea autoarea fa de lume. O nou ediie adugit a fost publicat
la 1888. Este de altfel cartea lui Carmen Sylva care a rezistat cel mai bine trecerii timpului i schimbrilor gusturilor
cititorilor. Unele cugetri continu s mbogeasc i astzi
site-uhle specializate de pe Internet.
Marele succes al acestei mici culegeri avea s-i aduc lui
Carmen Sylva consacrarea n rndul literailor francezi. n
aprilie 1883, Frederique Mistral i coala sa literar provensal aveau s o onoreze cu o diplom de Matre es Jeux al Academiei de Arte Florale, cea mai veche academie literar din
Europa. Sosirea sa a fost salutat de reprezentanii colii provensale ca pe a unei muze zmbitoare de pe malurile Dunrii", rencarnare modern a lui Clemence Isaure, patroana
mitic a acestei coli, restauratoare n secolul al cincisprezecelea a poeziei occitane.
Roger Merle, care a studiat n amnunt aceast chestiune,
povestete c i dup zeci de ani, cnd academicianul Axei
19

Louis Ulbach (Troyes, 1822 - Paris, 1889) a fcut studii strlucite la


Paris i s-a alipit curnd efilor colii romantice. A colaborat la L 'Artiste din
1844 pn n 1848. A fost redactor-ef la Propagateur de l'Aube (1848), n
care a scris o serie de scrisori republicane sub pseudonimul Jacques Souffrant. A condus Revue de Paris (1853-l858), a colaborat la Temps, Figaro,
unde ncepnd din 1866 a publicat Lettres de Ferragus care l-au fcut cunoscut ca autor satiric i duman al Imperiului. n august 1868 a fondat o
revist sptmnal, La Cloche, transformat n decembrie 1869 n cotidian,
care s-a opus violent regimului. n 1878 a fost numit bibliotecar al Arsenalului. Este autorul unui mare numr de lucrri, portrete literare i romane.

Duboul20 a fost primit ca Mainteneur al Jocurilor Florale, i s-a


urat Bun venit n numele lui Clemence Isaure i a lui Carmen Sylva!"21
Literatura lui Carmen Sylva nu o ncnta ns deloc pe
mama ei. n plus, austera Principes de Wied considera c
legturile fiicei sale cu ali autori francezi erau o derogare
de la uzanele unei viei de regin. Nu c Frana, chiar dac
era republican, i-ar fi fost antipatic, dar considera c stilul Ecaterinei a Ii-a nu mai era la mod.
i apare n acelai an o voluminoas culegere de versuri graioase i glumee, Meine Ruh\ dedicat Rinului su natal, a
crei inspiraie nu diferea prea mult de cea a mentorului su
Alecsandri.22 n surele-i vluri de cea / St Rinul i doarme nvelit - / Eu plec azi de prin lume departe, / Eu plec,
c mi-e visul mplinit. // Nimic nu se simte prin zare, / Nici
luntre, nici sunet, nici pas, / i-o bur ca rou se las / Prin
noaptea cea fr glas. // i-n linitea asta de templu / Puternic vai, iat-a btut / i ceasul plecrii ca moartea / De jalnic, ca moartea de mut. // Rar zuzuie Rinu-n rstimpuri, /
Cad picuri din cea mereu, / Sunt multe lacrimi pe care /
Vai nu le pot plnge azi eu! // De-ar fi mcar reci ca i rul,
/ Ca negura de unde au pornit, / Dar ele-mi ard sufletul,
Doamne, / Fierbini ca i fierul topit. // Curgi Rinule-n pace.
Pace de-a pururi / i adio! Pe noul meu drum / Eu intru, srman-n via / Cea plin de trude de acum! 23 (trad. de George Cobuc)
De-a lungul deselor ederi la Sinaia, a nceput s culeag legendele oierilor locali. A adugat din propria sa imagi20

Axei Duboul, [Les] deux siecles de l 'Academie desjenxfloraux, Toulouse, 1901.


21
Roger Merle, op. cit., pp. 113-l14.
22
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, pp. 116-l17, fragment dintr-o scrisoa
re ctre mama sa.
23
Carmen Sylva, Rmas bun", Versuri alese, ed. cit., pp. 16l-l62.

naie puterea de a da via stihiilor naturii pe care le vede


zburnd prin aer, le aude vorbind i le determin s acioneze exact dup pofta inimii sale; o ntreag lume de fiine supranaturale. Viziunile intitulate Povestirile Peleului reprezint
momentul de culme al creaiei sale artistice n proz.
Legenda Muntelui Furnica, despre tnara care are darul
de a mnui cu miestrie acul, devenit Regina Gzelor, fericit n mijlocul trudei i devotamentului lor, dar care atunci
cnd ceasul altei fericiri sosete, vrea s porneasc n via
alturi de Ft-Frumos, ce cuta cu lancea sa prin minusculul palat al supuilor Viorici, e o foarte frumoas bucat literar, de calitate, mai ales prin cadena armonioas din varianta
german. Cei doiJepi despre fraii care se transform n stnci
spre a nu fi nevoii s se nfrunte ntr-o lupt din pricina unei
frumoase fete pe care o iubeau deopotriv, devenit la rndu-i cascada alb i nspumat, cobornd de-a pururi pe coamele lor de granit, poate s se alture n egal msur
acestei impresionante povestiri. La fel i Povestea Caraimanului (Caraimanul), cu cimpoiul su fermecat, ce apare ca
un nou creator avnd fr ncetare de nfruntat agitaia fatal a propriilor sale creaii nsufleite, numai c n acest caz
lipsete un mai bun filon dramatic, mai coerent i mai bine
stpnit. Procesul de transformare a vieii dintr-o form ntr-alta, aa cum este el ncorporat n mitologia greac i cum
s-a transmis n basmele populare romneti, d un ritm intens capitolului despre Petera Ialomicioara {Petera Ialomiei). In prezentarea legendei vrfului Omu (Omul), Carmen
Sylva avea s amestece propriile sale amintiri din perioada
n care s-a ocupat de bolnavi n vechea ei patrie cu reminiscene de budism, despre fiul Regelui, care se iniiaz n venica suferin a omenirii i vrea s-i fie de folos umilindu-se
i venindu-i n ajutor. Mai e i vindecarea miraculoas a mamei sale printr-o simpl atingere cu vrful degetelor: intervine deci o sintez personal n aceast prezentare ce pn
aici pare pur obiectiv; un final stngaci, dar care nu reuete s strice ansamblul cu o ncrctur mistic profund.

XI
VIAA DE ZI CU ZI A
UNEI REGINE MODERNE 1
O adevrat doamn se poart la fel
n odaia ei de toalet ca i atunci
cnd se afl ntr-un salon,
adresndu-se cu aceeai politee
slugilor i oaspeilor de vaz.2

Familia regal nu ndrgea prea mult palatul de la Bucureti, n ciuda amenajrilor speciale la care acesta fusese supus vreme de peste douzeci de ani. Din acest vechi palat,
construit n Bucuretiul anilor 1880 dup planurile unui arhitect francez foarte la mod, Paul Gottereau, o cldire eclectic i fr prea mult personalitate, semnnd cu majoritatea
caselor boiereti somptuoase din acea perioad, n zilele noastre n-a mai rmas mare lucru. Dup mai multe incendii, care
l-au devastat n deceniul al treilea al secolului XX, a fost reconstruit vreo zece ani mai trziu, dup planurile lui N.N. Nenciulescu, n stilul internaional al epocii, un amestec de Art
Deco i Modernism aulic. Au rmas foarte puine mrturii
din interioarele particulare ale acestui prim palat, singurele
imagini contemporane fiind realizate de fotograful francez
Chusseau-Flaviens ctre 1906, cu ocazia unui interviu pe care
Regina Elisabeta l-a acordat revistei Je sais tout. Acestea
1
Acest capitol reia unul dintre articolele mele precedente, Viaa coti
dian la Castelul Regal Pele din Sinaia", publicat n ISHA International
Journal, Amsterdam, 1994.
2
Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 37.

nu cuprind dect slile de ceremonie3 i totui, dac vrem


s ne facem o idee despre cum arta locul n care tria cuplul
regal, ne rmne o mrturie reprezentativ a epocii, care aproape c nu s-a schimbat, reedina preferat de vacan a cuplului regal, Castelul Pele din Sinaia.4
nceput la 1873, Castelul Pele, botezat astfel dup rul
care curge nu departe de impozanta construcie, este situat
pe o mic pajite n inima pdurii. Decorul este feeric, Carpaii l strjuiesc. Primii arhiteci au fost doi vienezi, Wilhelm
von Doderer, profesor la Politehnic, i asistentul su, Johannes Schultz. Dar proiectul iniial nu a fost acceptat dect parial, pentru c prea mult prea scump i Carol nu voia s
foloseasc dect fonduri proprii. ncepnd cu 1882, proiectul a fost ncredinat unui arhitect ceh, Karel Liman, care
i-a fcut un titlu de glorie din faptul c participase la construcia Castelului Neuschwanstein al Regelui Ludwig al
II-lea, al Bavariei. El a trebuit s se lupte cu stihiile, cu pmntul i cu apa pentru fiecare centimetru de teren; a creat
o esplanad, aproape exact ct era necesar pentru a face aici
fundaia edificiului i a croi prin rambleuri, prin pdure i munte un drum care s duc pn aici. n timpul Rzboiului de
Independen, construcia castelului a fost ntrerupt. Ea a
fost reluat la nceputul anilor 1880 i a avansat foarte rapid,
fiind aproape terminat n 1883, dar amenajarea i extinde3

Clieele pe plac fotografic snt pstrate n prezent la Muzeul Fo


tografiei George Eastman din New York. Le este consacrat i un site pe
Internet.
4
Castelul a fost considerabil srcit dup 1948, cnd o comisie, repre
zentant a noii puteri comuniste, a mutat majoritatea tablourilor din colec
ia regal spre a crea n 1956 Muzeul Naional de Art din Bucureti. Apoi,
n anii 1980, n urma unei restaurri radicale, necesar din pricina infest
rii lemnriei castelului cu ciuperca Meruvius lacrimas, reamenajarea inte
rioarelor a fost nc o dat srcit de viziunea mult prea minimalist a
conservatorilor folosii pentru aceast misiune.

rea au durat pn n 1914. Inaugurarea a avut loc, cu mare pomp, la 25 septembrie 1883.5
Silueta castelului era somptuoas i elegant, n Memoriile sale, Regele Carol l descria ca fiind vesel i sobru, n
stilul Renaterii germane"6. Construcia era dominat de un
turn principal impozant, mpodobit cu un enorm orologiu,
de-o parte i de alta ntinzndu-se dou aripi largi din lemn
aparent, ale cror vrfuri se terminau prin nenumrate mici
arpante inegale care i ddeau o extraordinar ritmicitate. Castelul era nconjurat de terase n stil italian, asemntoare celor ale Palatului Miramar, de lng Triest, reedina mpratului
Maximilian al Mexicului. Acest lucru nu era ntmpltor
pentru c, de fapt, ele fuseser desenate de acelai arhitect,
W. Knechtel.7
Dar mai mult aspectul exterior, decoraiunile interioare
exprimau iniiativa i dorina precis a celor care comandaser proiectul. Elisabeta s-a ocupat mult de amenajarea
interioar a castelului. Este de o frumusee izbitoare, i scria
mamei sale, doar lemn foarte bogat sculptat, covoare nchise la culoare din belug, iar n rest culori care se armonizeaz perfect; este exact locuina la care am visat de la 15 ani i
pe care i-o descriam tatlui meu. Ce ciudat s vezi la patru5
Din bogata bibliografie dedicat castelului, cele mai reuite monogra
fii snt cele fcute de un fost rector al Politehnicii din Viena, Jakob von Falke, Das rumnische Konigsschloss Pelesch, Viena, 1893 i cea a secretarului
Regelui Carol I, Leo Bachelin, Le chteau royal de Sinaia, Firmin Didot,
Paris, 1893.
6
Memoriile Regelui Carol al Romniei, de un martor ocular, voi. II,
p. 236.
7
Toate planurile lui Knechtel pentru grdinile castelului din Sinaia se
afl n prezent la Biblioteca Academiei Romne din Bucureti. La Arhive
le Naionale din Bucureti, fondurile Casei Regale, dosar 25/1887, se afl
mai multe scrisori foarte interesante din corespondena lui W. Knechtel cu
Martin Stohr, decoratorul castelului.

zeci de ani ca visul i devine realitate! Casa este mai mult


dect foarte confortabil, i fcuta s adposteasc o mulime de musafiri veseli."8
Rezultatul, aa cum putem s-l vedem i azi, este o lume
ireal, de inspiraie victorian, cu tot confortul imaginabil n
epoc, central proprie cu aer cald n ziduri i iluminat electric. Stilurile cele mai diverse se amestec i se completeaz, mobile vechi sau noi stau alturi ntr-un lux dezordonat,
construit cu iscusin i care nu neglijeaz nimic din aspectul funcional.
Vestibulul de la intrare, mbrcat n marmur care confer
austeritate, se continu printr-o scar mare, strjuit de portretele strmoilor familiei de Hohenzollern, portrete n
picioare, inventate pornind de la gravuri strvechi de ctre
tnrul i necunoscutul maestru al viitoarei Secesiuni Vieneze, Gustav Klimt. Scara duce spre un hol foarte spaios, care
se ntinde pe toat nlimea cldirii, acoperit, cam pn la
jumtate, cu o lemnrie bogat sculptat, lundu-se ca model
cea a vechii primrii din Lubeck, deasupra fiind tapiserii de
Aubusson i bogate blazoane. Modelul acestui hol, foarte
celebru n epoc, a fost inventat de Paxton pentru castelele
familiei Rotschild: Mentmore n Anglia i Ferrieres, n Frana, n jurul acestei mari ncperi centrale se deschidea biroul Regelui, precum i saloanele de recepie.
Sala de arme impresioneaz prin perei acoperii cu panoplii opulente i blazoane, dar i prin armurile extrem de rare.
Sala de muzic, mbrcat n lemn de nuc cam pn la jumtate, are mai degrab atmosfera unei capele cu orga sa i
stalurile aliniate de-a lungul pereilor. Datorit unei ingenioziti tehnice, lemnria este desprit de zid printr-un spaiu de civa centimetri, ceea ce-i d rezonana lemnului unei
viori. Picturile fcute de penelul unei prietene din tineree
8

E. Sergy, op. cit., p. 196.

a Reginei, pictoria academic Dora Hitz9, reprezint scene


i personaje din operele lui Carmen Sylva. ncperea, ca de
altfel toate celelalte din castel, este luminat de ferestre enorme,
care dau spre pdure i care snt mpodobite cu vitralii
vechi sau moderne, ce ntunec ncperile; scenele religioase din Vechiul Testament stau alturi de compoziiile nou-noue, inspirate de basmele romneti.
Celelalte sli snt de un eclectism emoionant. Salonul florentin, dominat de cele dou tronuri, este urmat de o sufragerie n stil Alt Deutsch (vechi german). Un mic coridor n
stil Ludovic al XVI-lea duce spre un fumoar turcesc, interpretare orientalist a unei case de decoraiuni vieneze i care fusese cumprat de la Expoziia Universal din 1873. O mare
galerie maur, dominat de o fntn din marmur i a crei
ap curge pentru prosperitatea Romniei i a Regelui su",
cum st scris pe inscripia ce o strjuiete, duce ctre un salona de biliard foarte englezesc. Sala de teatru, n stil Ludovic al XVI-lea, are tavanul i mai multe frize decorate de
Gustav Klimt i Frantz Match.
O scar creia statuile celor apte pitici din Alb ca zpada i confer luminozitate, mpodobit cu pnze enorme,
pictate n stilul tapiseriilor de Aubusson ale aceluiai Gustav Klimt, duce la apartamentele de la etajul I. O a doua sal
de muzic n stil neo-Tudor este dominat de un imens portret al lui Carmen Sylva inspirat de muza Poeziei, pictat
de francezul Lecomte du Nouy10. Budoarul Reginei este pre9
Dora Hitz (1856-l930). Elev la Paris a lui Olivier Merson i a lui
Eugene Camere, ea a expus de multe ori n Saloanele de la Paris pnze reprezentnd scene cu Madona i pruncul. Spre sfritul vieii, ea a evoluat spre
un expresionism foarte puternic.
10
Guy de Montgeillhard, Lecomte du Nouy, Paris, A. Lahure, 1906 face
o lung descriere a cltoriei pictorului n Romnia. Pentru a-i mulumi c
i-a fcut portretul, Regina Elisabeta i-a oferit un frumos sipet din argint au
rit, decorat cu miniaturi realizate dup desenele sale de firma Telge din Ber
lin. Sipetul se afl astzi ntr-o colecie particular parizian.

cedat de o bibliotec unde Elisabetei i plcea s lucreze n faa


tabloului Flagelarea lui Iisus de Alonso Cano. ncperea este
ornat cu somptuoase draperii de un rou nchis, stofe strlucitoare, covoare magnifice, ale cror culori armonioase devin foarte tranante pe fundalul sobru al pereilor mbrcai n
lemn. Tablourile abund aici11: o schi n tonuri de gri, semnat de Rubens, tabloul aflndu-se la Pinacoteca din Miinchen sub numele de Familia lui Rubens; un portret Mozart
copil de Greuze i, pe un evalet, un studiu al lui Delacroix
cu unul dintre condamnaii ce se aga cu disperare de Corabia lui Dante. Peste tot, bibelouri, amintiri de familie, fotografii sau portrete ale Principesei Maria. Carmen Sylva avea
predilecie pentru colurile mici i ntunecate, asemeni alcovului aflat n continuarea budoarului ei i pe care l numea Paradisul dantelelor", unde danteluri nepreuite erau
agate peste tot, prinse de tavan, pe perei, pe mese, pe pernie i pe canapea.
Dormitorul cuplului regal era de un farmec sever, dar confortabil, ntr-un col se afla o capel de inspiraie bizantin,
ale crei icoane au fost pictate chiar de Elisabeta. n afara de
acest apartament regal, tot la primul etaj se gseau i apartamentele solemne ale oaspeilor princiari sau regali, precum
i chiliile pline de farmec pentru domnioarele de onoare i
pentru camerista Reginei, Frulein Burin, cerberul su devotat, care domnea peste camera pisicilor. Zoe Cmraescu,
fiica Zoei Bengescu, doamna de onoare a Reginei, descria plin de entuziasm, n jurnalul su, un periplu ntre micile feline. Frulein, ca un maestru de ceremonii, deschidea drumul
spre scria n spiral, care cobora ntr-un apartament ntreg,
locuit de minunate pisici angora cu blnuri rocate sau albe.
11

Pentru o descriere detaliat a tabloului lui Carol I, vezi Leo Bachelin, Tableaux anciens de la galerie Charles Ier, roi de Roumanie, catalogue
raisonne, avec soixante-seize heliogravures de MM Braun, Paris, Clement

etCie, 1898.

Pisicile ntorceau capul cu dispre, ca nite prinese din O


mie i una de nopi, tulburate n linitea lor. Regina vorbea
cu ele, chemndu-le pe rnd, dup nume, i vorba ei prea
s toarc i ea ca i pisicile. Trntite pe perne sau frecndu-se
de picioarele stpnei, unele mieunau, altele torceau alene,
altele mai slbatice sreau de sub mna noastr prea brusc i se ascundeau pe sub scaune i canapele. Covoare moi,
perdele grele, lumin electric, odaie de toalet cu robinete din care curgea ap adevrat, nu de jucrie, mas de mncare cu scaune de jur-mprejur! De n-ar fi fost pernele de
catifea i couleele de pe jos, farfurioarele cu lapte prin coluri, puteai crede c este o ncpere ca pentru orice alt invitat al castelului. Cnd urcam apoi scria n spiral, parc
fcusem o cltorie n lumea basmelor."12 Bi nu existau dect pentru apartamentele cuplului regal i ale oaspeilor importani. Ceilali dispuneau doar de chiuvete, cte dou la
fiecare etaj i care ddeau spre galeria din jurul curii interioare unde dis-de-diminea Regina se plimba, lucru care
prilejuia ntlniri nedorite, chiar daca erau amuzante", aa cum
ne asigura secretarul su, Robert Scheffer.
La mansard, sub acoperi, se afla atelierul lui Carmen
Sylva, o ncpere mare, ptrat, cu brne bogat sculptate reprezentnd animale fantastice. Nite draperii frumoase erau
aruncate peste evalete, unde fuseser prinse pagini din crile de rugciuni pe care le orna cu miniaturi. ntr-o ni se
afla un divan foarte jos, ce parc invita la discuii intime sau
chiar la odihn... Nuanele rare se mbinau perfect pe brocarturi, pluuri, esturile vechi, covoarele persane i turceti. ..13 La acelai etaj se mai aflau i alte mici apartamente,
printre care cel mai nostim era fr ndoial acela n care au
locuit Gustav Klimt i fratele sau, Ernest, atunci cnd au venit s decoreze i s nfrumuseeze castelul. Aghiotanii aveau
12
13

Zoe Cmrescu, Amintiri, Ed. Vitruviu, Bucureti, 2002, p. 146.


Robert Scheffer, op. cit., p. 30.

un corp de cldire special, care era legat de castel printr-o


galerie, unde nu exista acces dect ziua, cci noaptea ua era
ncuiat din grija pentru virtutea domnioarelor de onoare.
Nu departe de castel, spre a da o oarecare unitate de stil
ansamblului, se aflau mai multe cldiri pentru personalul de
serviciu, amuzante capricii datorate arhitecilor Karel Liman
i Charles-Andre Lecomte de Noiiy, fratele pictorului. Noul
corp de garda era n form de conac englezesc n ruin, iar
economatul semna cu o cldire burghez de pe valea Rinului. La un kilometru de castel era o vil n stil elveian,
un fel de pavilion de vntoare, plin de trofee, mai cu seam
uri i mobil din coarne de cerb. Era casa n care Carol i
Elisabeta locuiser nainte s fie terminat construcia castelului, n anii 1880, Elisabetei i plcea s se retrag n acest
loc spre a medita i a scrie. Casa a fost ulterior distrus de
un incendiu, pe la nceputul anilor 1930, i reconstruit n
stilul neo-romnesc de Regele Carol al II-lea.
Primii oaspei princiari ai castelului au fost primii n luna
aprilie 1884: Principele Alexandru al Bulgariei i Arhiducele motenitor al Austro-Ungariei, Rudolf cu soia sa tefania.
ntr-un interviu acordat n 1906 revistei Je sais tout, la
rubrica Viaa monden", Regina Elisabeta povestea viaa
ei cotidian, respectiv rutina unei zile, fr ceremonii, la Castelul Pele. Sinaia era pentru ea locul de odihn i cel n care
simea o infinit bucurie de a tri. Se scula la 6 dimineaa i
lucra pn la 8 n biroul su. Apoi lua micul dejun n tete--tete
cu soul ei, cruia i citea telegramele sosite peste noapte i
ziarele de diminea. Audienele aveau loc de la 10 la 11. Apoi,
la ora 13, dejunul, la care se mnca foarte repede, cel puin
aa susinea ziaristul francez, suveranii snt harnici i prin
urmare dumani nempcai ai banchetelor plicticoase i interminabile, care de altfel scurteaz viaa personajelor ofi-

ciale"14... dar conversaiile la care toata lumea s participe


snt dificile deoarece comesenii snt ntotdeauna prea numeroi." Dup dejun, se bea o cafea turceasc n sala de
biliard. Atunci era momentul cozeriei. O mic siest i din
nou munc pn la ora 5 dup-amiaza, or la care Regele venea s bea ceaiul la Regin. Dup cin, Regina mergea la
teatru sau organiza ntlniri literare. n schimb, Regele se lsa
cu uurin sedus de o partid de biliard. 15
Pentru a-i organiza ndeletnicirile, Regina avea o Curte
compus din dou doamne de onoare16: Zoe Bengescu i Maria-Elena Poenaru, o mare maestr a vemintelor, o Mareal a Curii, Olga Mavrogheni, o secretar i o cititoare.
Doamnele de onoare se ocupau de audiene i i ineau companie, i citeau, brodau alturi de ea i dezbteau ultimele
zvonuri din nalta societate. Pe lng acest personal pltit se
adugau, dup un mai vechi obicei mpmntenit n partea locului, mai multe domnioare care aparineau nobilimii scptate, spre a le permite sa-i fac intrarea n lumea monden
i s se mrite onorabil. Ele snt fetele mele, spunea Elisabeta, o nlocuiesc pe micua mea Mana."17 Ele erau de ase14

Je sais tout, 20 noiembrie/15 decembrie 1906, pp. 723-731.


Doamna William Monod, op.cit., p. 61.
16
ntre 1869-l916, componena Casei Majestii Sale Regina, dup lis
tele aprute n Almanahul familiilor regale, era urmtoarea: Marealul Curii:
A. Mavrocordat (1870-l883) i Olga Mavrogheni (1884-l916); doamne i
domnioare de onoare: Creulescu (1870-l872), A.Golescu (1870-l872), Olga
Mavrogheni (1870-l884), Maria-Elena Poenaru, nscut Vleanu (1872-l878
i 1900-l916), Maria Romalo (1872-l878), Zoe Bengescu, nscut Rosetti
(1873-l878 i 189l-l913), Lucia Ghica (1878-l883), Ecaterina Grditeanu (1878-l883), Natalia Romalo (1883-l887), Zoe Blceanu (1884), Livia Maiorescu (1886), Ecaterina Slniceanu (1886-l887), Zoe Davilla
(1888-l890), Elena Vcrescu (1888-l890), Zoe Miclescu (1889-l891), Na
talia Voinescu (1889-l891), Eufrosina Bicoianu (1913-l916); secretari i
bibliotecari: Robert Scheffer (1888-l891) i Edgar Dall'Orso (1900-l916).
17
Arhivele Naionale din Bucureti, fond Zoe Bengescu, dosar nr. 2, jur
nalul lui Zoe Bengescu.
15

menea principalele sale figurante. Principesa motenitoare


Maria descria mai trziu cu maliiozitate n Povestea vieii
mele aceasta Curte: Btrne doamne i domnioare ntr-o
admiraie total pentru Regin ncercau s o incite la confidene, gata oricnd s-i tearg lacrimile ce neau dintr-o
exagerat sensibilitate. Civa brbai cu plete i chipuri palide, majoritatea scriitori sau muzicieni; civa generali
somnoleni i tineri fr culoare n obraji, sprijinii de ziduri, n colurile mai ntunecoase ale ncperii. n aer plutea o oarecare febrilitate provocat de subiectul conversaiei:
o pasiune pentru vreo bucat muzical, o broderie, un tablou, o carte minunat." Scenografia era completat de o atmosfer supranclzit n care creteau plante bizare"18.

18

Maria, Regina Romniei, op. cit, p. 108.

XII
CONSACRAREA LITERAR
Nu exist dect o singur fericire, datoria,
Nu exist dect o singur consolare, munca,
Nu exist dect o singur bucurie, frumosul.'

La sfritul lui septembrie 1884, Regele i Regina au plecat la Sigmaringen, pentru a asista la nunta de aur a Principelui Karl-Anton de Hohenzollern i a Iosefinei de Baden,
srbtorit la 21 octombrie, n prezena mpratului Wilhelm
al Germaniei i a ntregii familii imperiale. Ei tiau c s-ar putea s fie pentru ultima oar cnd l mai vedeau pe Karl-Anton, cci starea sntii acestuia, de mult precar, se agravase
brusc. El a murit, de altfel, la 2 iunie 1885, dup luni ntregi
de suferin. De la Sigmaringen, Elisabeta a plecat singur
la Neuwied, de unde s-a dus cteva zile la Godolo lng Budapesta, la mprteasa Austro-Ungariei.
Dar nici n desele sale cltorii, Carmen Sylva nu abandona scrisul. Din 1884, sub influena lui Mite Kremnitz, Elisabeta a renunat la proza liric, dei i reuea att de bine,
n favoarea unei tendine mai la mod, respectiv un fel de
postromantism cu accente morbide, care se opunea mult trmbiatului naturalism. Venit n Romnia ca s fie recunoscut i s fac avere, Maria von Bardeleben, Mite pentru cei
apropiai, era fiica unui baron din mica nobilime prusac i
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 57.

se cstorise n 1878 cu unul dintre medicii trimii Reginei


Elisabeta de ctre Regina Saxoniei spre a o ajuta n timpul
Rzboiului de Independen, Wilhelm Kremnitz.2 Foarte inteligent, ea a reuit uor s-i fac un nume n comunitatea german de la Bucureti i s i ctige o poziie
important printre oamenii de litere romni, traducndu-le
creaiile.3 Prieten perfid, spioan i sfetnic periculos n
toate privinele, nrit de originea sa umil i detestat de
ntreaga Curte"4, cum o descria Robert Scheffer, secretarul
Reginei Elisabeta, ea a reuit s se impun chiar n ochii Regelui care i-a ncredinat revizuirea notelor cotidiene n vederea redactrii Memoriilor.
Primul roman ieit din colaborarea Reginei cu doamna
Kremnitz a fost un roman epistolar, Aus zwei Welten, devenit
n francez Le roman d'une princesse {Romanul unei principese), care a fost publicat sub pseudonimul Dito i Idem.
Intenia romanului era s prezinte dou sfere sociale opuse
i s critice prpastia ce se adncete ntre ele din pricina
prejudecilor. Alegerea subiectului a fost influenat de Friedrich Hebbel, marele dramaturg inspirat de subiecte eroice, pe
care Elisabeta l-a ntlnit n timpul unei cltorii la Genova,
mpreun cu Regele, lucru petrecut cu cteva luni n urm.5
Povestea are ca personaj principal o principes, Ulla de
Horst-Rauchenstein, ncntat de o carte de istorie a artei publicat de Bruno, profesor la Universitatea din Greifswald.
Cuprins de un elan i de o imprudena plin de candoare, ea
2

Nicolae Iorga, Pour se souvenir de la Reirte Elisabeth..., p. 31.


Robert Scheffer, op. cit, p. 17.
4
Ibidem, p. 44.
5
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 181. n luna februarie a anului 1883,
Carol i Elisabeta au petrecut o sptmn la Saint-Pierre d'Arena, lng Ge
nova. Acolo, Regina a fcut cunotin cu compozitorul Auguste Bungert,
care avea s fac muzica pentru un mare numr dintre poeziile ei i care ul
terior a devenit unul dintre obinuiii castelului Segenhaus. Emilie Hildergarde Schmidt, Auguste Bungert, Neuwied, 1991.
3

i-a adresat mulumirile autorului necunoscut. De aici avea


s nceap o foarte bogat coresponden literar i introspectiv, n direcia refulrilor, la mod atunci. Scrisorile Principesei erau compuse de Carmen Sylva, iar cele ale lui Bruno,
de ctre Mite Kremnitz. Principesa Ulla avea s sfreasc,
dup experiena acestei scolastici sentimentale, druindu-se
lui Bruno i fcndu-i un copil. Dup ce a prsit cuibul familial, fiind cuprins de un puternic sentiment filial, atunci
cnd tatl i era pe moarte de durere i de ruine, ea s-a ntors
la cptiul celui aflat n agonie, desprindu-se de amantul su
n urma unei scene de o mare violen. Sfritul, totui fericit, prezint cuplul mpcat lng leagnul nou-nascutului.
Acest roman, fr ndoial cel mai reuit al lui Dito i Idem,
a fost urmat imediat dup apariie de un altul, Astra, scris
sub aceeai form epistolar i dedicat de Elisabeta mtuii
sale, Regina Suediei. Hermine Lecomte du Noiiy, soia arhitectului Curii regale, femeie literat i iubit de mult vreme a scriitorului6, i-a prezentat lui Carmen Sylva spre lectur
romanul Bel Ami de Guy de Maupassant, ceea ce a declanat un adevrat rzboi n sufletul Suveranei. Dup prerea
sa, arta avea o misiune social i trebuia s rspund, n cazul unor asemenea excese, cu ceva ct se poate de pur.7
Acest nou roman combina scrisorile de autoanaliz cu jurnalele intime ale celor trei personaje, fiind povestea unui triunghi amoros. Sander o iubea pe cumnata sa, Astra. Soia
lui, Margot, preferind s se sacrifice pentru soul su, care astfel i-ar fi gsit fericirea ntr-o csnicie cu sora ei rival, s-a
aruncat n apele ngheate ale iretului cu unul dintre copii,
pe care l-a considerat prea fragil, i deci inapt s supravieuiasc fr grija ei. Dar Astra nu a mai trit mult nici ea.
6

Muzeul d'Orsay, secia de documentare, dosarul Jules-Jean Lecomte


du Noiiy, note de Thierry Bodin, noiembrie 1994. Ea evoc aceast legtu
r n crile sale (Amitie amoureuse i En regandant passer la vie).
7
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, pp. 214-215.

Cnd mi omor personajele, scria Carmen Sylva, m inspir


din natur. Totul sfrete prin a muri. Este o mare linite sufleteasc s-i vezi pe oameni eliberai de lupta cu viaa, s
tii c bietele noastre suflete snt chemate s-i gseasc pacea etern.8
ntr-o scrisoare din 21 iulie 1886 pe care a adresat-o
editorului su din Bonn, Emil Strauss, Carmen Sylva scria
acestea despre roman: Dup prerea mea, un roman bun
nu trebuie s fie doar o biografie nscocit. Trebuie doar s
avem grij s combinm contrastele caracteristice fiecrei
firi n parte. Abia de bnuim cele o sut de mii de faete diferite ale fiinei umane. E suficient s-i imprimi cea mai mica
micare, c imediat aspectul se va schimba. Fora evenimentelor i impresiilor descrise conteaz, frazele vin apoi de la
sine. Astra este amintirea ndeprtat a unei fiine fermectoare pe care dintotdeauna am numit-o Focul meu interior
i care, spre marele meu regret, a avut destinul tuturor focurilor fatidice... n privina lui Sander, cumnatul, m tem c
nici nu exist nc pe lumea asta, cel puin aa cum l-am descris noi. N-am comis nici o indiscreie atunci cnd am fcut portretele, dar creierul este o plac fotografic mult prea
sensibil spre a nu reine amprenta lucrurilor trite i spre a
nu le reproduce n parte, chiar atunci cnd ni se pare c totul
este rodul muncii, inspiraiei i fanteziei fiecruia."9
S-a pus problema unei adaptri pentru scen a romanului i Regina s-a adresat lui Ionescu-Gion, autorul unor piese istorice, dar Regele a fost informat n privina acestui
proiect i a interzis categoric montarea piesei la Teatrul Naional din Bucureti.10 Oare s fi recunoscut adevrata identitate a personajelor ori doar s-a temut de morala ndoielnic
a subiectului, n care se ntreptrundeau adulterul i sinuci8

E. Sergy, op. cit., p. 226.


George Bengescu, Carmen Sylva, Bibliografie i fragmente din ope
rele sale, p. 56.
10
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, pp. 244-255.
9

derea? S fi fost vorba de o versiune mult prea dramatizat


a acestui menaj n trei, ntre cuplul Lecomte du Noiiy i Guy
de Maupassant? ntrebarea rmne fr rspuns pn n zilele
noastre, singura certitudine este c dup apariia romanului,
doamna Lecomte du Noiiy avea s prseasc pentru totdeauna Curtea Regal de la Bucureti, ns fr soul ei...n
Succesul considerabil al romanului, publicat n cinci ediii i numeroase traduceri n anii urmtori, le-a dat mare elan
creator lui Dito i Idem. ntr-un interviu acordat mai trziu
biografei sale, baroana Nathalie de Stackelberg, Carmen Sylva avea s povesteasc despre aceast colaborare: ne despream seara dup conversaii nesfrite i discuii nflcrate
iar peste noapte gseam simultan o nou soluie... n privina scrisului propriu-zis, ne rezervam de fiecare dat surprize reciproce... Deseori ne smulgeam pana una din mna
celeilalte, n mijlocul unei fraze, spre a ne ngdui s ne terminm gndul."12 Ritmul de munc era aproape diabolic. Pentru a scrie Astra, o carte de peste patru sute de pagini, Dito
i Idem au avut nevoie de doar trei sptamni, rapiditate comparabil cu cea a scriitorului care-i ctiga existena publicndu-i romanele n foileton, n ziare.
i totui, urmtorul roman, aprut din aceeai colaborare, din nou sub forma unui schimb de scrisori i pe aceeai
reeta lacrimogen, Feldpost {Pota militar), a fost o ratare absolut. Era necat n consideraii politice care nu se mai
terminau dar nu neaprat neinteresante, dac stm s ne gndim la sentimentele de ur ce-i animau pe francezi i pe germani n acel moment. Carmen Sylva, alias Gerta, l atepta
pe logodnicul su Rolff, alias Mite Kremnitz, plecat s lup11

Hermine Lecomte du Noiiy, Amitie amoureuse. i totui o anecdot,


confirmat de altfel de o coresponden descoperit de curnd, pretinde c
nsui Guy de Maupassant a intervenit n favoarea lui Andre Lecomte du
Noiiy spre a primi Crucea Legiunii de Onoare.
12
Nathalie de Stackelberg, op. cit, ediia din 1890, pp. 258-259.

te mpotriva francezilor n 1870. Gerta, sub pana lui Carmen


Sylva credea ca ar fi trebuit s nceteze s le scoat ochii
francezilor cu castelul Heidelberg, iar francezii la rndul lor
ar fi trebuit s recunoasc faptul c Rinul nu le aparinea."
Ea era ns cuprins i marcat de nite idei att de profund
conciliante, de frie i de calmare a spiritelor, nct scria: de
attea ori ne-am tot reglat conturile c am putea s ne considerm chit. Regret, dar pe mine nu m convinge povestea asta cu dumnia ereditar."13 Gerta, asemeni lui Carmen
Sylva, ura rzboiul, un lucru oribil i distrugtor, mpotriva voinei Domnului. Ea nu tie ce nseamn patriotismul,
iar n privina religiei ar fi preferat s fie budist." 14 O nou
i surprinztoare ieire la ramp pentru Carmen Sylva, starul care-i scria n acea perioad colaboratoarei sale, Mite
Kremnitz, c nu se simte bine dect printre artiti, pentru c
eu vorbesc pe limba lor i ei pe a mea, acolo se afl ai mei,
i nu printre mai marii de pe acest pmnt, cu toate formalitile i formulele lor protocolare!"15
n timpul vieii, criticii nsemnai, cu excepia lui Maiorescu, au pstrat o tcere politicoas fa de literatura lui Carmen Sylva. i aceast atitudine s-a perpetuat i dup moartea
ei. Singurul care a ncercat s fac o analiz pertinent a liricii sale a fost D. Caracostea, ntr-un studiu omagial ocazionat de aniversarea a o sut de ani de la naterea primei regine
a Romniei. n acest studiu, el aprecia pe bun dreptate c valorificarea liricii lui Carmen Sylva a ntmpinat mari dificulti, nu numai datorit numrului mare de piese ce fac obiectul
unei astfel de analize, peste o mie, dar i datorit naltei poziii pe care autoarea a ocupat-o n societate. n acest studiu,
el concluziona: Dac ar fi aparinut pturii noastre mijlocii i ar fi scris n romnete, judecata criticii n-ar fi ovit:
13
14
15

Carmen Sylva, Feldpast, pp. 19-20.


Ibidem, p. 42.
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 202.

am fi recunoscut cu toii c, lsnd la o parte trei, patru poei ai vremii, nivelul operei ei nu e depit de restul contemporanilor. i n orice caz, ar sta n fruntea scriitoarelor romne
din generaia ei."16 ntr-un poem intitulat Regina, din volumul
Meine Ruh', tradus de Cobuc n 1906, Carmen Sylva se
ridica n contra acestei critici nedrepte: Cum, Doamne, s
mai pot i eu / Avea talent? S pot i scrie? / Dreptate-ar fi
s-mi dea chiar mie / Vreun dar divin prea dreapta soart?
/ Prea mare ar fi norocul meu! Eu snt doar o regin! // Eu,
suflet bine educat, / Cum pot s simt mai omenete? / Cnd
nu m interesez, firete, / De atia muli ce m-nconjoar
/ Frumos gtii ca la palat. Eu snt doar o regin! // i griji?
Ce griji s am, ce zor, / Cnd am i haine cum mi place, / i
ori i ce-a dori pot face? / Eu nu tiu ceasul morii, ns /
De foame tiu c n-am s mor, Cci doar snt regin! // Nici
nu pot suferi s-mi spui / Fi un adevr vreodat, / Beau
vinul laudei ce-mbat / iar n urechi spre a nu nelege, / Bumbacul linguirii pui. / Eu snt doar regin! // Toi strig ura
n jurul meu, / Se-nchin toi ca la o icoan; / Pe cap dorm
noaptea cu coroana / De aur, ziua stau pe tronu-mi / Zmbind
prea graios mereu, / Cci doar snt o regin! // De ce v-ai
pierde vremea voi / Citind ce scriu? Degeaba toate! / Abia
cnd voi fi moart poate / M vei vedea ce-am fost, spre a
zice: A fost aproape om ca noi! Pcat, c-a fost regin!"
mbtat de succesul literar, Carmen Sylva a acceptat n
1883 propunerea baroanei Nathalie von Stackelberg, de a-i
scrie biografia. n sfrit sosise momentul consacrrii! i Regele se bucura de aceast notorietate, pentru c i completa
lui popularitatea. Elisabeta a invitat-o pe baroana de
Stackelberg la Sinaia, i-a acordat numeroase interviuri i i-a
artat majoritatea corespondenei i jurnalelor sale din tineree, azi din pcate n mare parte pierdute. Aceast biografie, care a cunoscut nu mai puin de ase ediii i care a fost
16

D. Caracostea, Dinastie i Creativitate. Omagiu Carmen Sylvei, n


Revista Fundaiilor Regale", nr. 12/1943, pp. 503-504.

tradus n englez la 1890, a fost urmat de alte biografii,


dintre care cinci n francez. Celebritatea a fost nsoit de
o schimbare total n aspectul exterior.
Regina i-a tiat scurt prul, lucru total neobinuit pentru femeile din epoc, fie c aparineau aristocraiei ori erau
din popor. De asemenea, i-a permis s-i creeze o mod
pe msur, peste rochiile albe de mtase stil tunic, mpodobite cu bijuterii pe ct de mari, pe att de false, cci pentru ea nu conta dect efectul strict decorativ, Elisabeta a
asortat dantele fcute chiar de mna ei, alturi de doamnele
de onoare. O parte dintre aceste dantele au fost chiar rspltite cu premii la Expoziiile Universale de la Paris i Viena. Se nfur n mantouri bogate, informe, adesea decorate
cu blnuri rare, mpopoonndu-se cu plrioare caraghioase, care semnau cu nite bonete de noapte. ndrznelile n
felul n care se mbrca strneau sentimente foarte amestecate, ntre mirare, ilaritate, mil sau admiraie, n funcie de
starea de spirit i de mrturiile celor cu care se ntlnea.
Singurele contacte pe care le-am putea avea astzi cu personajul rmn fotografiile de epoc, ce confirm diversitatea modelului, dar i capacitatea de a crea o mizanscen n
timp ce poza. Dei se ngrase mult dup 1885, Elisabeta tia
s profite de atuurile sale i reuea s-i ascund defectele
prin felurile n care poza i prin inutele de o alur elegant,
care corespundeau perfect personajului pe care i-l crease.
n vreme ce portretele preferate, pictate de Franz von Lenbach, Nicolae Grigorescu17 sau George Healey18 au rmas necunoscute marelui public atta vreme ct a trit ea, portretele
sale din fotografii erau rspndite pretutindeni. Interesul
pentru fotografie nu este ceva nou la curile regale europene. Regina Victoria a Angliei i mprteasa Elisabeta a Aus17

Rmas n coleciile regale pn n prezent.


Este vorba de trei portrete care se afl astzi mprite ntre coleci
ile de la Muzeul de Art din Bucureti i ale Muzeului Naional de la Cas
telul Pele din Sinaia.
18

tro-Ungariei au adunat o colecie enorm de fotografii, ce


cuprind principalele evenimente istorice ale epocii lor, precum i portrete ale familiilor respective. De asemenea, au pozat pentru fotografi celebri, fr a ncerca ns s-i creeze
o imagine diferit de cea de suverane. Pentru ele, fotografia rmnea acelai instrument de propagand ca i gravura
sau tabloul aulic. Elisabeta cuta ns, pe ct se poate, s-i
impun noua sa identitate, respectiv cea de regin-poet. Stpnind eficiena acestei noi tehnici, Carmen Sylva i-a compus chiar ea tablourile, cu ajutorul unui fotograf de geniu,
bucureteanul Franz Mandy. Rezultatele nceputului colaborrii lor snt instantaneele ctorva tableaux vivants, n stil
Margaret Cameron. Elisabeta era ntotdeauna nghiit de un
ncrcat decor baroc. ncepnd din 1885, ea a nceput s se individualizeze, ceea ce se afla n jurul ei nu o mai strivea, ci era
ntr-o ordine desvrit, tocmai spre a o pune n valoare. A
devenit astfel o statuie, respectiv cea a personajului Carmen
Sylva, mereu surprins n timpul ocupaiilor sale: scrisul,
pictatul, muzica sau brodatul.
La nceputul anului 1886, Regina, cluzit de un gnd
extrem de impresionant, s-a apucat s fac transcrieri de pergamente pentru catedrala de la Curtea de Arge, a crei restaurare cu ajutorul arhitectului francez Charles-Andre Lecomte
du Noiiy, cuplul regal o susinuse. Cele dousprezece Evanghelii, pe nite enorme foi de pergament, mpodobite cu picturi, asemeni celor pe care le trimitea n scrisori mamei ei. Ele
vor fi citite n fiecare joi, n amintirea Joii Mari, aa cum mi-au
fost i mie citite atunci cnd m aflam lng sicriul copilei
mele. Acesta va fi cel mai potrivit monument ridicat n amintirea fetiei noastre."19
19

n Biserica Ortodox se obinuiete ca n Joia Mare s se citeasc Patimile, supranumite cele Dousprezece Evanghelii" pentru c spusele celor
patru evangheliti snt ntrerupte de dousprezece ori de coruri i rugciuni.

La 18 februarie, ea continua: ^vangheliile mi iau toate


puterile i mai tot timpul; deja s-au adunat cincizeci de pagini mari de pergament i probabil c vor fi de doua ori pe
attea. Categoric c imaginaia nu tie sa-i ia avnt i s creeze dect ntr-o singur direcie. Consacru zilnic ntre dousprezece i treisprezece ore picturii i astfel reuesc s termin
cte o pagin n trei zile."20
Biserica, aa cum i scria ea mamei sale, mi amintete
de o viziune din India sau din Persia, n mijlocul unui decor
splendid, strjuit de muni. Ar fi greu de imaginat o armonie mai desvrit.21 Mnstirea Curtea de Arge a fost nlat
de Domnitorul Neagoe Basarab (1512-l521), la nceputul
secolului al aisprezecelea, spre a lua locul vechii patriarhii
a rii Romneti. Conform unei legende populare rspndite de Alecsandri, care i-a inspirat lui Carmen Sylva subiectul
celei de-a treia drame, Meterul Manole, arhitectul era un
zidar pe nume Manole care, constatnd c tot ce construia
peste zi se drma mereu peste noapte, ajurat n faa lui Dumnezeu s-i aduc ofrand i s nchid ntre zidurile mnstirii prima femeie ori fat pe care o va zri, n zori, pe drumul
de ara. Astfel c Manole a fost nevoit s o zideasc de vie,
ntre pereii mnstirii, chiar pe soia sa. Aceast legend, care
se regsete cam sub aceeai form la srbi, bulgari, albanezi
i romnii din Macedonia, are la origine o veche credin
popular, conform creia, pentru a consolida un monument
trebuie ngropat cineva de viu n zidul ei. Dar rzboaiele, invaziile turceti, incendiile i delsarea clugrilor strini au
adus biserica n paragin.
n 1867, Principele Carol, dornic s-i nceap domnia
printr-o oper care s lase urme, a cerut constituirea unei
comisii care s inventarieze toate monumentele din ar ce
meritau a fi restaurate. La faa locului a fost trimis o echi20

E. Sergy, op. cit, p. 211.


Ibidem,p. 201.

p de fotografi, condus de Carol Popp de Szathmary, dup


modelul expediiei heliografice franceze de la 1851. Biserica episcopal Curtea de Arge a fost considerat drept cel mai
reuit exemplar de art medieval romneasc, avnd n vedere frumuseea i prestigiul su istoric, ea fiind transformat i n necropola familiei domnitoare pn n secolul al
aptesprezecelea. Conceput dup un plan asemntor modelului atonit, inedit n arhitectura romneasc a epocii, bogat mpodobit cu sculpturi de inspiraie caucazian i maur,
care acoper aproape n ntregime faadele i cele patru turnuri, aceast mnstire nu a fost niciodat copiat n arta
valah.22
Principele a cerut sprijinul unei mari somiti a epocii, Violet Le Duc, care i-a trimis pentru restaurare pe unul dintre
elevii si, Charles-Andre Lecomte de Noiiy.23 Chiar dac n
zilele noastre, opera sa este calomniat din pricina brutalitii interveniei, ea a permis totui salvarea monumentului,
care a fost sfinit cu mare pomp la 26 octombrie 1886, n
prezena Familiei Regale. n timpul inaugurrii, Regina a avut
satisfacia s-l aud pe Mitropolitul de Arge citind Evanghelia dup manuscrisul su, pstrat i astzi n biseric, lng mormntul Reginei.
Regina Elisabeta a creat de-a lungul ntregii sale viei
manuscrise mpodobite cu ornamente fastuoase. Aceast prim Evanghelie a fost urmat de o alta destinat mnstirii
22
Alegerea aranjamentului pentru Romnia n vederea participrii la Ex
poziia Universal din 1867 st mrturie de altfel n privina importanei date
monumentului. Pavilionul Principatelor, construit dup planurile lui Ambroise
Baudry, mprumuta multe elemente din stilul su.
23
Pentru avatarurile restaurrii acestui monument, precum i ale altor
monumente restaurate de Lecomte de Noiiy, vezi articolul doamnei Carmen
Popescu, Andre Lecomte de Noiiy et la restauration des monumentes historiques en Roumanie" din Bulletin de la Societe de l'Histoire de l'Art
francais, 1999, pp. 287-308.

din Sinaia, i realizat ulterior, spre 1894-l897 mpreun cu


principesa motenitoare Maria. Mai exist de asemenea cri
de rugciuni sau suveniruri. Destinatarii erau dintre cei mai
diferii, ncepnd cu familia24 i ajungndu-se pn la biserica
armeneasc Sfntul Lazr din Veneia25! E greu s nu fii
impresionat astzi de excentricitatea creaiilor sale, imitaii
ale vechilor cri religioase romneti, sau a albumelor cu coperte somptuoase, pline de suveniruri pentru fetele tinere,
n Memoriile sale, Principesa motenitoare Maria i amintea
amuzat de faptul c lucrase mpreun cu Regina Elisabeta, spre a face miniaturile pentru o Evanghelie: I-am
acceptat propunerea i am lucrat asiduu mpreun vreme de
doi ani, numai c entuziasmul lui Aunty26 s-a stins nainte s
terminm. Aceast oper comun ne-a apropiat mult, dar nu
mi-a fost uor s fiu alturi de cineva care avea gusturi att
de diferite de ale mele. Cu Aunty, te puteai atepta ori-cnd
la tot felul de surprize, dintre cele mai inimaginabile.
Adesea se lsa purtat de imaginaie, iar rezultatul era mai
totdeauna dezamgitor: o cuprindea subit cte o nou idee,
fr s-i pese dac se potrivea cu ceea ce fcuse pn atunci,
ncepusem foarte bine: eu fceam florile, ea picta sfinii i
scria textele. Munca i rbdarea ei erau admirabile. Uneori
era de o inspiraie splendid, dar amesteca prea multe stiluri, nu avea deloc simul proporiilor. Totul mergea perfect
ct vreme se ocupa doar de ornamente i de majuscule,
24
Ea a realizat cri ornate cu miniaturi pentru mama sa i care n pre
zent se afl la Castelul Pele; pentru cumnata sa, Maria de Flandra, acestea
aflndu-s,e n coleciile Plantenhuis din Anvers; pentru nepotul su, Princi
pele Ferdinand, astzi la Muzeul Naional de Istorie al Romniei din Bucu
reti; alte fragmente dintr-o evanghelie pentru mama sa, Principesa Maria
de Wied, neterminate, se afl n colecia Alteei Sale Serenisime, Principe
le de Wied.
25
Anne-Marie Podlipny-Hehn, Carmen Sylva, Solness, Timioara, 2001,
pp. 90-91.
26
Mtuica (Aunty) este formula cu care i se adresa Maria Reginei Elisabeta n Memoriile sale.

atunci cnd se apuca de chipuri aprea marele pericol!


Aceast colaborare m-a lsat de multe ori perplex; n special cnd Aunty a decis brusc s treac de la acuarel la pictura n ulei. Lipsa ei de consecven i dispreul pentru orice
fel de reguli artistice m exasperau. A existat o perioad n
care tot ce o nconjura i servea drept model. Sub pensula ei,
fizionomiile cele mai disparate se metamorfozau n sfini.
I-am pozat i eu pentru Fecioara Maria. Pruncul Iisus, pe
care-l in n brae are un cap mai mare ca al meu!"27
Un alt model pentru aceast Evanghelie a fost Martha
Lahovary, viitoarea Principes Bibescu, care descria cu o savuroas maliiozitate clipele ct a pozat, lucru ce poate fi citit
n manuscris n Jurnalul su, n prezent aflat la Biblioteca
Naional Francez. Sora mea mai mare nefiind i ea invitat, prinii mei s-au temut s nu apar invidii ntre noi, aa
nct au dat de tire prin unchiul Leon [Mavrocordat], devenit Marealul Curii, c dac Regina vrea s-mi fac portretul, va trebui s-l fac i pe al surorii mele, Ioana. Carmen
Sylva a consimit. n fiecare diminea mergeam cu guvernanta noastr franuzoaic n atelierul de pictur al Reginei.
Prinii mi-au spus mai trziu c... eu reprezentam ngerul
Luminii, care aducea Crucea nvierii, dar n realitate aceast
cruce era att de grea i poziia att de obositoare, nct una
dintre doamnele de onoare de serviciu trebuia s-mi sprijine
braul. Pentru Ioana, poziia era mai uoar: ea l reprezenta pe Sfntul Petru, vzut din spate."28

27

Mana, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 109.


Ghislain de Diesbach, La princesse Bibesco, La derniere orchidee,
Paris, Perrin, 1986, p. 62. Mrturii referitoare la familia Bibescu i aflate la
Biblioteca Naional a Franei.
28

XIII
O PRIETENIE
TAINIC
Viaa devine uoar,
de ndat ce facem abstracie de noi nine
sau
O privire frumoas caut sufletul ori sensul.1

n secolul al nousprezecelea, protocolul curilor europene cerea ca atunci cnd un suveran cltorete n strintate s-i fac o vizit de curtoazie Suveranului din ara unde
se afla, spre a-i mulumi pentru ospitalitatea artat. Era o
modalitate de a provoca nite ntlniri, cu ocazia crora se
putea discuta politic, dar i chestiuni de familie... sau totul devenea o plictiseal ngrozitoare...
Dup ce s-a cstorit cu Principele Carol, n 1869, Regina Elisabeta s-a ntlnit cu mprteasa Austro-Ungariei
de zeci de ori, dar conversaia n-a trecut niciodat dincolo
de pragul unei politei curtenitoare. Abia n 1884, cele dou
femei au nceput s se simpatizeze. mprteasa era nerbdtoare s o revad pe Carmen Sylva, devenit febleea ziarelor i a anumitor cercuri literare.
Aceast ocazie s-a ivit din pricina unei noi excentriciti a Reginei. La ntoarcerea n Romnia, dup o vizit la
Sigmaringen i Neuwied, n decembrie 1884, Elisabeta s-a
oprit la Viena, la Teatrul Bourg, unde i se juca o dram cu
subiect preistoric" pe care tocmai o scrisese, Ullranda.2
1
2

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 12 i 14.


Publicat n volum n 1887.

Pentru a mulumi actorilor c i-au prilejuit succesul, Carmen Sylva a dat o mare recepie, Ia care a invitat persoanele cele mai la mod ale momentului, de la marea nobilime
la nalta burghezie. Scandalul a izbucnit a doua zi, unul dintre invitai, arhiducele Karl-Ludovic, vr cu Franz Joseph
i rud apropiat a Reginei Romniei, fiind primul care s-a
simit ofensat. El considera inacceptabil s stai la aceeai mas
cu nite simpli actori. mpratul a fost ntiinat i n ciuda
faptului c rolul principal din piesa lui Carmen Sylva era interpretat chiar de amanta lui, Catherine Schratt, a reacionat
prompt, trimind o telegram Regelui Carol, la Bucureti, spre
a se plnge de nefericita iniiativ a soiei sale. 3 Dup acest
incident, Franz Joseph n-a mai apreciat-o niciodat pe Regina Romniei. El i-a declarat chiar fr menajamente doamnei Schratt c pur i simplu Carmen Sylva l-a clcat pe nervi,
[...] i, firete, m-am artat tot mai rece, chiar nepoliticos" 4.
Regele Carol a rspuns n aceeai zi printr-o telegram, poruncindu-i Elisabetei sa prseasc imediat Viena i s se ntoarc la Bucureti ct mai curnd. Regina a ezitat s i se supun
dei se temea de reaciile soului su. A salvat-o o invitaie a
mprtesei la Castelul Godolo, lng Budapesta.
Nu era vorba aici dect de o mic abatere, pentru c Elisabeta era foarte contient de rspunderile sale inerente n
poziia n care se afla, ceea ce avea s exprime printr-o strof, notat n jurnalul Ameliei, tnra nepoat a mprtesei,
n timpul aceleiai vizite din 1884 5: Din propria-i for /
i cu a ta voin/ In ciuda prizonieratului condiiei tale / Servete vrerea Domnului n osanale."
Cu prietena sa ntru poezie", mprteasa, de obicei att
de distant, a prsit pentru prima dat atitudinea ei rezer3

Elisabeth Burgoyne, op. cit., pp. 115-l16.


Brigitte Hamann, op. cit., p. 441.
5Ibidem, p. 440.
4

vat. Neascunznd faptul c o prefera tuturor celorlalte capete ncoronate, ea scria: Ah! Carmen Sylva, de tii s citeti n sufletul oamenilor, ai afla deja c al meu i aparine
n ntregime."6 Carmen Sylva nutrea un sentiment pe msur, admirnd n conversaiile Elisabetei a Austro-Ungariei
acel farmec al surprizei, care fcea ca niciodat s nu se strecoare n spusele sale vreo banalitate. mprteasa i mrturisi astfel lui Carmen Sylva cteva gnduri intime pe care le
pstra de obicei doar pentru fiica sa preferat, Marie-Valerie.
O fcu deci prta la meditaiile sale asupra esenei lucrurilor. Amndou erau nemulumite i nefericite alturi de soii
lor, motiv suficient pentru ca poeta Carmen Sylva, dup o
lung conversaie cu prietena ei, s decid a scrie despre absurditatea csniciei"7.
Dup aceast mic pauz la Godolo a urmat o lung tcere sau mai exact aa a rmas consemnat n sursele bibliografice existente, ntreaga coresponden dintre cele dou
Elisabete, fr ndoial una foarte bogat, continund s fie
de negsit pn n ziua de azi, cci s-a pierdut nc din anii
1930. Eugen Wolbe, secretarul Regelui Ferdinand al Romniei, citase mai multe dintre aceste scrisori n biografia sa
despre Carmen Sylva. Biografii Elisabetei a Austro-Ungariei, Contele Corti i Brigitte Hamann, n-au preluat ulterior
dect fragmente extrase din scrisorile tiprite de Wolbe i
mai recent din jurnalul n versuri al lui Sissi. Doar pe baza
ctorva rare mrturii am ncercat s refac traiectoria acestei
prietenii tainice.
La 28 aprilie 1887, Carmen Sylva sosete la Mehadia,
mic staiune balnear din S-V Transilvaniei, care aparinea atunci Austro-Ungariei, spre a-i face o vizit lui Sissi,
6
7

Ibidem, p. 438.
Ibidem, p. 441.

amndou fiind acolo incognito. Voiau doar s se bucure


de fericirea unei viei fr constrngeri i s discute despre
pasiunea lor pentru literatur. Conversaia s-a oprit de cele
mai multe ori la Heinrich Heine, poetul favorit al lui Sissi.
Era firesc s-l prefere pe Heine tuturor celorlali poei, atta vreme ct i el era disperat de falsitatea acestei lumi i nu
gsea cuvinte suficient de necrutoare spre a-i biciui goliciunea, avea s scrie mult mai trziu Carmen Sylva, dup
moartea lui Sissi. Nu putea uita cum poziia noastr ne ndeamn s ne lsm prad aparenelor i minciunii, mpiedicndu-ne s ajungem n miezul lucrurilor i s recunoatem
c brbaii prefer s ne considere ca un fel de zeie ale Olimpului, pentru c nu le place s ne vad plngnd sau suspinnd
ca ei. Ne-au aezat pe un piedestal att de nalt doar pentru
a ne constrnge s zmbim, spre a le da mai mult siguran
de sine, n ideea c pe lumea asta oamenii pot fi i fericii. Dar
tocmai aici zace minciuna cumplit i ngrozitoare. [...]. Ea
gsea la Heine exact acest dispre pentru aparene, pe care-l resimise profund, amrciunea c trebuie s triasc un
destin solitar, cnd maliiozitatea spiritului su i inspira attea lucruri originale i surprinztoare."8
Dar cnd Carmen Sylva a ruat-o pe Sissi s-i publice
poeziile i scrierile", rspunsul mprtesei a fost destul de
brutal: scriu i compun aceste poeme, dar nu in s le fac
cunoscute acum, poate peste ani i ani, dup moartea mea,
totul va fi tiprit".9
n timpul sejurului la Mehadia, mprteasa a scris mai
multe poezii n jurnalul su, o parte inspirate de Carmen Sylva. Ea nsi s-a mirat de ceea ce a aternut pe hrtie.
La 15 mai, Sissi, i-a ntors vizita lui Carmen Sylva, sosind la Sinaia.
8
Carmen Sylva, Die Kaiserin Elisabeth in Sinaia", aprut n Neue Freie
Presse, 25 decembrie 1908.
9
Brigitte Hamann, op. cit, p. 445.

Nu Curtea m tenta i nici a


sa Regina, Doream sa vd
poeta, Veneam la Carmen
Sylva."10
Regina cunotea preferinele mprtesei, aa nct a interzis orice fel de serbri, ceremonii sau recepii. Cnd a ajuns
n gara Sinaia i a vzut mulimea adunat, n-a mai vrut sa
coboare din tren! Regele a trebuit s insiste. Cnd a zrit cluii notri, povestea Elena Vcrescu, pe atunci domnioar de onoare a Reginei a strigat:

Merg pe jos. Mi-e fric de cai, m tem de plimbri


le n trsur.

Dar castelul e departe.

Nu face nimic."11
i Regina Elisabeta fr ndoial c a zmbit cnd a constatat c aceast clrea curajoas se speriase de ndesaii
ei ponei i alesese s mearg pe jos, urmat de tot poporul,
jenat s-i fac oaspetelui imperial o asemenea primire lipsit de fast. Pn i relatrile vizitei sale, aprute n Monitorul Oficial, n-au fost publicate n timpul ederii sale, ci doar
dou sptmni mai trziu, dup plecarea mprtesei. 12 n
cursul primului dineu la Castelul Pele, Sissi i-a cerut din
nou lui Carmen Sylva s pstreze cea mai strict discreie
n privina vizitei sale, nici un demnitar nefiind primit s o
vad, nici mcar doamnele de onoare ale Reginei, care au
primit totui printr-un intermediar un cadou.
Regina Romniei nelegea perfect entuziasmul Elisabetei de Austria i-i recunotea propriile reacii: ura fa de
formalism, amrciunea i maliia care att de des ies la ivea10
Elisabeth, Imperatrice d'Autriche, Winterlieder, Le Journalpoetique,
Paris, Editions Arte, 1958, p. 83.
11
Elena Vcrescu, Roi et Reine quej'ai connus, p. 45.
12
Monitorul Oficial, partea a Ii-a, 15 octombrie, 1887, pp. 586-589.

l n remarcile ei neobinuite i neateptate". Ca i Sissi, era


cuprins de disperare ori de cte ori constata ipocrizia uman i nu gsea cuvinte destul de aspre pentru a biciui vanitatea, n timpul vizitei, cele dou Elisabete au fcut nensoite
excursii n pdurile din jurul castelului, fr s le pese de uri
sau de ce aveau s spun curtenii. Au vorbit pe ndelete despre literatur i s-au strduit s se observe una pe alta. Aici
ncepeau s apar contrastele.
Carmen Sylva este foarte amabil, interesant, dar cu
picioarele pe pmnt; ea nu o s m neleag niciodat, dar
eu o pot pricepe i o iubesc, i scria Sissi lui Christomanos,
profesorul ei de greac. Tinereea ei este demn de admirat,
este nc Backflsch13 o nemoaic ale crei trsturi nu s-au
conturat bine deocamdat, n ciuda coroanei regale exotice i
a prului su alb. Lumea sentimentelor a rmas aceeai, dei
a devenit o mam nefericit. Este la fel de impulsiv i se
aprinde uor, ca s se calmeze tot att de repede. Acesta este
i defectul operelor sale, nu are rbdare s se opreasc i
s-i aprofundeze gmdurile, de parc ar fi urmrit de o sete
de evenimente, n spatele crora sper s descopere inaccesibilul. De aceea nu-i gsete linitea, ceea ce este scopul
final. Trebuie sa renune la fapte. Numai ce este neterminat
este venic... Regele este cea mai prozaic fiin din cte exist i ntre ei se casc o prpastie care-i desparte."14
mprteasa nu avea ntru totul dreptate. Carmen Sylva n
schimb o judeca mult mai exact. Ea recunotea faptul c Elisabeta este foarte sincer i fireasc, totul la ea fiind de o spontaneitate extrem. De aceea nu suporta ceremoniile i protocolul
de la Curte. Brbaii voiau s-i impun unei zne chingile
13
Termen care desemneaz n german tinerele fete aflate la o vrst in
grat i a cror trstur caracteristic ar fi o precocitate combinat cu o doz de
naivitate, dar i cu o exaltare sentimental i idealist mai degrab ridicol.
14
Constantin Christomanos, Elisabeth de Baviere, Imperatrice d'Autriche, pages de journal, traducere de Gabriel Syveton, prefa de Maurice
Barres, Mercure de France, 1933, pp. 127-l28.

unui protocol rigid i mrginit, dar mica zn nu s-a lsat


ngenuncheat. Ea i ntinde aripile i-i ia zborul atunci
cnd lumea o plictisete."15
De ndat ce i-a terminat sejurul la Sinaia, Sissi a plecat
la Hamburg, de unde s-a mbarcat pentru Anglia.16 Dup plecarea mprtesei, Carmen Sylva s-a gndit deseori la ea. Sntem adesea ispitii s acuzm pe cineva c nu-i face ndatoririle
de ndat ce se abate de la calea obinuit. Sa vrei s gndeti i s te compori diferit de restul gloatei nseamn s
te expui rzbunrii acesteia. Am spus asta dintotdeauna: lumea este fcut pentru femeile fr gust, eticheta, pentru cei
care nu au educaie, biserica, pentru cei fr credin, rutina, pentru cei care nu au imaginaie i elan." i totui n-a ncurajat ntru nimic tendina lui Sissi de a se nchide ntr-o
lume solitar, a imaginaiei i a poeziei.17
Ne putem lesne imagina c a urmat o coresponden dup
aceast vizit. Din pcate ea s-a pierdut. tim doar ca dup
moartea misterioas la Mayerling, n 1889, a arhiducelui Rudolf, motenitorul tronului Austro-Ungariei, Carmen Sylva
i-a fcut o vizit lui Sissi, care prea c i-a pierdut minile,
pretinznd c fiul su este nc n via i c trebuie sa soseasc dintr-o clip n alta n salon. La ntoarcerea n Romnia, ea i-a scris mai multe scrisori ca s-i mai aline durerea.
Ele ns au rmas fr rspuns. Marealul Curii, principele
Montenuovo, i-a cerut s nu mai corespondeze cu mprteasa, a crei stare nervoas nu-i permite s primeasc
scrisori i nici s rspund"18. Scrisorile au fost trimise so15

Egone Cesare conte Corti, Elisabeth, Imperatrice d'Autriche, traducere


de Marguerite Diehl, Paris, Payot, 1936, pp. 337-338. l6Ibidem, p. 341.
17
Brigitte Hamann, op. cit., p. 447.
18
Ibidem, p. 448.

iei lui Rudolf, arhiducesa tefania, dar au rmas tot fr


rspuns.19
Moartea violent i plin de senzaional a lui Sissi, pe
malul Lacului Leman din Geneva, n 1898, a nsemnat, dup
prerea lui Carmen Sylva, aproape o eliberare pentru aceast femeie att de nefericit. Ea a gsit cuvintele cele mai potrivite spre a-i califica moartea: ngrozitoare pentru lume",
dar pentru Sissi frumoas, calm i mrea, fr durere,
panic, n mijlocul naturii, pe care o ndrgise att [...]. Nu
oricine i dorete s-i dea sufletul nconjurat de mii de oameni nlcrimai, supunndu-se n momentul suprem unei
ceremonii fastuoase. Snt muli cei care-i doresc o moarte
frumoas, de ochii lumii. Ea nu se numra printre acetia,
n moarte, ca i n via, ea nu-i dorise nimic pentru restul
lumii. Voia doar s fie singur, s treac neobservat, inclusiv n momentul cnd prsea acest pmnt, pe care att l strbtuse n cutarea linitii i a lucrurilor cu adevrat elevate."20
Pe sicriul lui Sissi, expus la mnstirea Capucinilor n cripta familiei imperiale austriece, Elisabeta a depus o coroan
din floarea reginei prins cu o panglic pe care a scris, de
mn, o poezie n german.
ntr-un articol, care evident c a stmit un alt scandal, publicat de prestigiosul ziar vienez Neue Freie Presse n 1908,
Carmen Sylva trgea o concluzie n privina acestei prietenii scriind Elisabeta l-ar fi iertat pe Luchini!*"21 Poate c
ea a fost singura care a neles-o cu adevrat.
19
Fr rspuns pentru moment, cci tefania, devenit principes Lonyay, fr nici o pretenie la tron i izolat de toat lumea, i-a amintit de
ele i le-a publicat ca introducere i concluzie n Memoriile sale.
20
Carmen Sylva, Die Kaiserin Elisabeth in Sinaia", Neue Freie Pres
se, 25 XII 1908.
* Luigi Luchini era un anarhist italian care a omort-o pe Sissi pe 10
septembrie 1898 la Geneva, unde se gsea incognito pentru cteva zile.
21
Egone Cesare conte Corti, op. cit., p. 459.

XIV
NCEPUTURILE UNEI
PRIETENII CELEBRE
Atmosfera creat de anumii nou-venii
influeneaz rapid un cerc deja existent,
schimbndu-l, asemeni unei culori
ce le modific pe celelalte cu care se amestec. l

nc de la debutul su literar, Carmen Sylva le scria mult


oamenilor celebri, fie ca erau artiti plastici, erudii sau scriitori. Ea i ddea seama ca recunoaterea trece n mod obligatoriu prin aceasta ndeletnicire i, spre a-i cuceri, i punea
n micare toata influena. Prin intermediul Elenei Bibescu, ea le cunoscuse pe Juliette Adam i Diane de Beausacq,
care au introdus-o n cercurile foarte nchise ale publicaiilor La Revue de deux mondes i Les Annales politiques et
litteraires, care au publicat, n foileton, mai multe dintre crile sale i i l-au prezentat pe Pierre Loti.2
Cum s-au ntlnit? Elena Vcrescu, devenit domnioar de onoare a Reginei, dup marele succes al crii sale Les
Chants d 'Aurore (1886), distins de Academia Francez, i-a
trimis lui Loti traducerea francez a poeziei Iehovah, scris
de Carmen Sylva.3 Fr ndoial, flatat ca putea s corespondeze cu Regina, Loti i-a rspuns Elenei Vcrescu:
V mulumesc c am avut ocazia s citesc acest poem...
l admir profund. Admir fondul care aparine Reginei i for1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 145.


Alain Quella-Villeger, Pierre Loti, le pelerin de la planete, Ruberon,
Bordeaux, 1998, pp. 244-246.
3
Elena Vcrescu, op. cit., p. 37.
2

ma care v aparine. Totul este frumos i mai multe pasaje


snt absolut superbe, surprinztoare, sublime. A vrea s-mi
exprim admiraia mea lui Carmen Sylva."4
Puin dup aceea, Pierre Loti i-a trimis domnioarei Vacrescu un exemplar din propriul su roman Pescarul islandez, cu o dedicaie extrem de clduroas pentru Regin.
Carmen Sylva a admirat mult aceast carte, despre ale crei pagini scria c degaj o melancolie absolut, care nu numai c ncnt i fascineaz fiecare cititor n parte, dar i
impresioneaz n mod special pe cei care au suferit o profund durere n existena lor. Acest autor trebuie iubit, pentru
c el nu numai c tie s descrie cu enorm de mult talent
mhnirea sufletelor omeneti, idealul mereu cutat, rareori
gsit i repede pierdut, dar ca om tie s participe la toate
suferinele i deziluziile descrise n cartea sa."
Impresia pe care a lsat-o aceast scriere asupra lui Carmen Sylva a fost att de puternic, nct l-a invitat pe Loti
la Sinaia i i-a tradus opera n german. Vreau s ncerc tot
ceea ce ar putea apropia cele dou popoare, vreau s folosesc tot ceea ce e cu putin, avea s scrie destul de ditirambic Carmen Sylva cu aceast ocazie. Ideea c ginta latin i
cea germanic snt fcute spre a se completa reciproc, a devenit pentru mine o idee fix, dar una de bun augur. Chiar
n momentul de fa urmresc acest scop i traduc cea mai
frumoas carte a literaturii moderne: Pescarul islandez...
Acest tip de trud mi este total nou, dar mi face o plcere
extraordinar; munca mi se va prea prea curnd terminat."5 (Carmen Sylva a terminat n numai trei saptmni traducerea, din 26 august pn n 10 septembrie 1887.) Iat ce
mai scria n prefaa ediiei germane: Dac mcar n cteva
4
Leopold Stern, Carmen Sylva et Pierre Loti, une amitie litteraire, Grasset, Paris, 1931, pp. 1l-l2.
5
Ibidem, pp. 16-l7.

suflete germane aceste cuvinte brutale duman ereditar pot


fi nlocuite de acum nainte de frumoasele vorbe: ri surori,
nseamn c osteneala mea n-a fost att de mare i n schimb
m-am ales cu o bucurie n stare pur."
Pescarul islandez a fost urmat i de alte versiuni n german, dup Leconte de Lisle, poetul care scrie aa cum mi-a
fi dorit eu s scriu"6, Sully Prudhomme, Baudelaire7, Octave Feuillet, Francois Coppee8 i Paul de Saint Victor.
Loti a sosit n Romnia pe 26 sau 27 septembrie 1887.
Dup o scurt trecere prin Bucureti, unde a vizitat mormntul Principesei Maria, a pornit spre Sinaia, nsoit de secretarul Reginei, un francez de origine alsacian, Robert Scheffer,
ce o nlocuia din 1886 pe intriganta baroan de Wietzleben 9.
ederea sa avea s dureze pn la 4 octombrie.
Prima ntlnire cu Regina, savant orchestrat chiar de ea
nsi, l-a uluit pe Loti. nvemntat n alb, Elisabeta a plecat de lng orga la care cnta Bach i a cobort estrada, innd n mn traducerea Pescarului islandez fcut chiar de
ea. Scena se petrecea n sala cea mare de muzic, aureolat
de o lumin de zenit i n care erau prezente mai multe doamne de onoare n costum popular romnesc. Loti nu-i mai
gsea cuvintele spre a descrie ct de magnific a fost ederea lui, ct de frumoas era Regina i cum totul prea un vis,
cu ochii deschii. Regina este nalt i bine fcut. Ochii i
snt albatri i puin nesiguri; caut ndeaproape privirile celorlali spre a le ghici mai repede gndurile. Cnd tii ct de
6

Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 276.


Robert Scheffer, op. cit., p. 39.
8
Idem, pp. 33, 66.
9
A publicat dou volume de versuri Sommeil (1891) i Ombres el mirages (1892); Leprince Narcisse (1897), Greve d'amour, Lepalais de Proserpine, Lepeche mutuel, MmeLarine, Lesfrissonnantes, Les loisirs deBerthe
Livoire, La chanson de Neos, Hemeros, n 1893 Idylle d'un prince.
7

mult au plns aceti ochi, azuriul lor intens i strlucirea lor


emoioneaz asemeni unui gnd eroic. Sprncenele fin arcuite au o extraordinar mobilitate; gura armonioas este
obinuit s zmbeasc, lsnd s se zreasc o dantur foarte alb i frumoas; prul castaniu, bogat, adesea se dovedete a fi mai puin disciplinat; minile snt foarte frumoase,...
iar pasul, nerbdtor, este frumos cambrat; ntreaga-i fiin
era mai degrab drgu dect frumoas i chiar mai mult
graioas dect drgu. Sub aceast strlucire de inteligen,
de buntate, de sinceritate, cu care i ntmpin musafirii,
spre a-i face s se simt mai bine i a-i ndemna s vorbeasc mai curnd, exist umbra unei modestii profunde, o mirare
ingenu, atunci cnd rspunde titlului de Maiestate, o uitare
parc a rangului, ceea ce scoate n eviden i mai tare sclipirea ce tie s i-o stpneasc, nvluindu-i pe cei pe care-i ntmpin."10
Numai ca vzut de aproape aura lui Loti avea s se piard. De ndat ce au dat cu ochii de el, domnioarele de onoare ale lui Carmen Sylva s-au manifestat printr-un rs neateptat,
pentru c ele i imaginau scriitorul un fel de magician nalt
i frumos, asemeni personajelor ieite de sub pana sa. n realitate era mrunel, crat pe nite pantofi cu toc nalt, cu o
redingot prea strimt pe el i cu obrajii excesiv de pomdai.
Cum Regele Carol rmsese la Bucureti pentru deschiderea Parlamentului, Elisabeta a petrecut singur i dup pofta inimii primele zile ale vizitei lui Pierre Loti. A tiut s
profite de aceast libertate, dnd dovad nc o dat de mult fantezie, invitndu-i oaspetele s viziteze locurile rustice i slbatice, unde Regele nu-i ngduia s mearg. Dup
mai multe plimbri n pdurea care strjuia castelul i dup
ce i mprtiser amintiri i preri despre literatur, Regina i-a propus lui Loti, de altfel nspaimntat de aceast idee,
10

LeonUlbach, Introducere la Les Pensees d'une Reine, pp. 10-l1.

s escaladeze munii ce nconjurau Sinaia. Locul ales era o


mic mnstire, ascuns n nite chei i care se numea Petera. Acolo nu se putea ajunge dect dup ase ore de mers
pe munte. Expediia, organizat firete fr tirea Regelui,
a nceput pe la ase dimineaa, cnd n faa castelului s-a adunat o herghelie ntreaga. Cum grajdurile regale nu permiteau
s fie folosii caii fr porunc de la Rege, ei au fost nchiriai de la rani, drept care erau nite animale prost hrni te
i urt mirositoare. Cea mai nobil dintre aceste rosinante ia fost pstrat Reginei, care s-a ndreptat spre mroag urmat de ntreaga suit de domnioare de onoare i de Loti
clare pe un mgru. Ascensiunea a fost dificil, iar Elisabeta, spre a-i ncuraja suita, nu nceta s se extazieze n faa
peisajelor ce se schimbau de la o clip la alta. Dar a nceput
s plou. i drumul pn la mnstire a fost plin de alte neplcute surprize, printre care un urs, care a speriat zdravn
ntreg cortegiul. Coborrea s-a fcut la lumina fulgerelor. S-a
ntunecat nainte s se ajung la castel, cnd toat lumea era
deja plin de noroi i ud leoarc!
A doua zi, Regele, informat de mama sa, Principesa Iosefina de Hohenzollem-Sigmaringen, aflat n vizit la Sinaia,
a aprut mai devreme dect se prevzuse i a remarcat n faa
tuturor, cu tonul cel mai dezaprobator cu putin, caracterul
insolit al acestei expediii. Pudica principes-mam de Wied,
informat la rndul su de fosta secretar a Reginei, baroana
Wietzleben, asupra acestei excursii organizate n onoarea unui
romancier imoral i cu amiciii compromitoare" 11 i-a ndemnat fiica s-l alunge ct mai curnd din Sinaia"12. Dar Elisabeta, cucerit de spiritul lui Loti, a preferat s uite s-i
rspund mamei sale n urmtoarele trei luni de dup incident!
Loti n-a ezitat s-i povesteasc lui Carmen Sylva amintiri din fraged copilrie. Regina i-a sugerat s le publice.
11
12

Robert Scheffer, op. cit, p. 45.


Ibidem, p. 46.

Aa s-a nscut ideea crii Le Roman d'un enfant {Romanul


unui copil), publicat n 1890. ntr-o scrisoare din decembrie 1887, cnd i mulumea Reginei pentru invitaia ce i-o
fcuse, Loti scria: E deja trziu pentru mine s mai scriu o
asemenea carte; n jurul meu ncepe s se atearn un fel de
ntuneric. Unde a mai putea gsi acum cuvinte suficient de
proaspete ori suficient de copilreti? Mine voi porni pe mare.
Mcar voi ncerca acolo s dau ce e mai bun din mine, s recreez acele vremuri cnd nc nu era nimic ru. M voi opri
la timp, astfel nct iubirea, despre care atta am vorbit n crile mele, s nu rmn dect sub forma unui vis nedesluit.
l voi oferi drept un omagiu de profund admiraie, de ncredere fermecat, de unic veneraie, rafinatei Regine..." 13
Loti avea s se ntoarc n mai 1890. n drum spre Constantinopol s-a oprit la Bucureti. A fost o vizit scurt i trist.
Dup plecarea lui Loti au urmat poetul Robert de Montesquiou-Fezansac, pictorul Jacques-Emile Blanche i Contesa Diane de Beausacq, egeria lumii bune din Paris, care au
fost invitai la Castelul Pele. Carmen Sylva i-a ncredinat
contesei manuscrisul Cugetrilor sale, revizuit i considerabil adugit, cu rugmintea de a i-l da lui Loti, care promisese sa corecteze imperfeciunile, spre publicarea unei a
doua ediii.14
ntr-o scrisoare din februarie 1888, Loti i mulumea Reginei pentru crticica de Cugetri ce mi fac o extrem plcere. .. Am recitit-o azi noapte, singur n odaie i aproape la
13

Leopold Stern, op. cit, pp. 27-29.


n prezent, manuscrisul cu corecturile lui Loti se afl la Biblioteca Aca
demiei Romne, ca de altfel majoritatea scrisorilor pe care i le-au scris S121
l-6/FCLI. Alte scrisori furate de Scheffer la plecarea sa au fost vndute de
el unui anticar parizian i legate de Louis Barthou ntr-un exemplar intitu
lat Une exilee, Societe des Amis des Livres, Lyon, 1893. Cartea a trecut apoi
prin mai multe mini i a fost cumprat n anii 1930 de un bibliofil romn,
care i-a oferit-o Regelui Carol al II-lea rmnnd n biblioteca regal pn
n 1948, cnd a fost transferat la Biblioteca Naional din Bucureti.
14

fiecare pagin parc recunoteam vocea i intonaiile Voastre


ncnttoare."15 i dou sptmni mai trziu: palturile
Cugetrilor au plecat deja la Paris, gata corectate de mine i
snt destul de ngrijorat de ceea ce am fcut. Nicicnd n-am
avut mai multe ezitri i incertitudini n ceea ce am lucrat.
Carmen Sylva mi dduse mn liber s schimb i s transform tot ce doresc i am fcut-o tremurnd de emoie... Pe
ici, pe colo am mai adugat cteva cuvinte atunci cnd mi
s-a prut c gndul nu este destul de percutant, spre a fi perceput din prima clip de publicul francez. Am ndrznit s
mai i tai cteodata, atunci cnd mi-a fost imposibil s ajung
altfel la o form suficient de concis i de clar."16 Academia
Francez i-a decernat premiul Botta la 16 noiembrie 1888,
distincie ce a fcut-o foarte fericit.17 n acelai timp, Loti a
tradus i alte dou lucrri literare ale lui Carmen Sylva, dou
basme din volumul Povetile Peleului: Moul i Baba i Mihu copilu'.
Fraii Goncourt l-au criticat pe Loti, care deja ajunsese
academician, pentru prietenia pe care o considerau una interesat fa de Regina Romniei.18 i totui, admiraia apologetic a lui Loti nu se adresa scriitoarei, ci personajului
complex ce cuprindea att Regina, ct i poeta. El chiar i reproa scriitoarei ca nu se apleac suficient asupra crilor ei.
Poezii, romane i drame, mereu scrise n mare graba, n febra momentului, n efortul epuizant de a fixa ct mai rapid
tot ceea ce prea att de greu de exprimat i prindea via n
uvoaiele imaginaiei. i din attea opere inegale, o parte ating
sublimul, grandiosul, altele rmn incomplete, date peste cap
de un germene nscnd al operei deja urmtoare. Nici una
15
16
17
18

Ibidem, p. 60.
Ibidem, p. 63.
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 279.
Alain Quella-Villeger, op. cit., p. 187.

nu este destul de bine lefuit. Cci n literatur ea comitea


aceast greeal de a crede c totul trebuie lsat n seama
spontaneitii, scrisului dintr-un elan iniial i lsat ca atare
ntr-un dispre absolut fa de ceva ce este indispensabil i
anume s-i aduni i s-i clarifici gndurile de dragul cititorului, pe ct mai mult posibil. Opera considerabil a lui Carmen Sylva, din care mult prea puine fragmente au aprut
n francez i n care cea mai mare parte va rmne pe veci
netiut i pierdut, ar trebui s treac prin mna unui foarte
contiincios grdinar>. Astfel plivit i-ar ctiga rangul
pe care-l merit."19

i9

Ibidem,p. 188.

XV
REGINA GLOBE
TROTTER
Cea mai mare fericire
i cea mai mare nenorocire
este s nu-i mai doreti nimic.'

Dup plecarea lui Loti de la Sinaia, viaa de zi cu zi a Elisabetei a intrat n rutina obinuit: lungi ntlniri literare, interminabile ceremonii de primiri, parade militare i ieiri la
teatrele din Bucureti. ns moartea btrnului mprat WIIhelm al Germaniei i trei luni mai trziu, la 15 iunie 1888,
cea a fiului su, Friedrich al III-lea, aveau s pun capt acestei monotonii. Ele au impresionat-o profund pe Regin, carei-a trimis n loc de condoleane noului suveran Wilhelm al
II-lea un cnt-rugciune. Acesta ns nu va aprecia deloc gestul, tratnd-o pe Carmen Sylva ca bolnav de dichteritis:
poetit"2 (de la germanul dichter. poet), i i-a transmis Regelui Carol c femeile nu snt bine venite n asemenea ocazii"3. Furioas c n-a fost invitat la ceremoniile funerare
i revoltat de impoliteea mpratului, Elisabeta a plecat de
la Sinaia direct la Westerwald, pe Insula Sylt, fr a mai trece prin Berlin. S-a instalat acolo pentru trei sptmni, n compania a dou dintre doamnele sale de onoare, locuind ntr-o
csu de lemn, nchiriat de la un sculptor.4
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 62.


Elisabeth Burgoyne, op. cit., p. 124.
3
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 260.
4
George Bengescu, op. cit., p. 156.
2

ntoars la Sinaia la sfritul lunii august, Regina Romniei avea s-o ntmpine pe Regina Natalia a Serbiei, n momentul acela n plin disput public cu soul su, Regele
Milan. Viitorul lor divor era deja anunat n toate ziarele
europene. Venirea ei l-a stnjenit pe Carol, care nu tia cum
s o ntmpine: ca fost Regin sau ca sor a uneia dintre
doamnele de onoare ale soiei sale. Natalia a Serbiei, nscut Kesco, era ntr-adevr sora Principesei Ioana Ghica. Pe
de alt parte, Carol se temea de influena pe care ar fi putut s-o aib asupra Elisabetei care, cuprins de un mare elan
de fericire, s-a artat foarte entuziasmat de sosirea ei. 5 Vizita Reginei Natalia a fost totui scurtat de sosirea la Sinaia a lui Wilhelm de Wied i a Prinului de Wales, viitorul
Rege Eduard al VH-lea. Episodul memorabil al acestei vizite a fost dorina lui Carmen Sylva de a-i implica invitaii
n Ies tableaux vivants pe care le imaginase. Ideea nu l-a amuzat dect ntr-o foarte mic msur pe Principele Eduard, care
a fost totui constrns s-i fac pe plac Reginei i deci o surpriz Regelui,, jucnd" ntr-unui din aceste tablouri". Evident c Regele Carol a fost absolut nucit cnd l-a vzut pe
motenitorul tronului englez n rolul unui cine care vorbete
cu stpnul su.6
n timpul ederii pe Insula Sylt, Carmen Sylva a scris o
mic dram cu dou personaje, intitulat n amurg, i care
a fost prezentat cu mare succes n luna martie 1889 la Comedia Francez, n interpretarea doamnelor Adeline Dudelay i Hammard.7 Extrem de dornic s-i rennoiasc acesi
succes parizian, Regina s-a gndit s-i propun lui Sarah Bernhardt rolul principal al uneia dintre creaiile sale, cu toatf
5

Alexandre de La Cerda, Nathalie de Serbie, la reine errante, Atlanti


ca, Biarritz, 2000, p. 162.
6
Elisabeth Burgoyne, op. cit., p. 132.
7
George Bengescu, Carmen Sylva, Bibliographie et extraits de ses oeu
vres, pp. 80-81.

c marea Sarah nu era tocmai pe gustul ei, dar era un nume.


Ocazia ateptat era cea a unui turneu al tragedienei la Bucureti, n luna mai. Ideea a stimulat ntr-att creativitatea Elisabetei, nct n numai dou luni ea a terminat ase dintre
produciile sale dramatice! i totui, cu toat asiduitatea Reginei, care a asistat la toate reprezentaiile pe care le-a dat
actria la Bucureti, rspunsul lui Sarah a fost un nu categoric i definitiv.
Abia n august 1890, Elisabeta a putut s onoreze invitaia adresat de Regina Victoria prin intermediul fiului su
n timpul vizitei la Sinaia, de a vizita Anglia. Cum cltoria
la Balmoral nu fusese programat dect la nceputul lui octombrie, Elisabeta se gndise sa profite din plin de acest incognito. i-a luat pseudonimul Contesa de Vrancea i a locuit
la un hotel destul de modest, pe lng Hyde Park. Era ns
un incognito relativ deoarece, conform uzanelor, Regina era
totui nsoit de o mic suit. Dou doamne de onoare: Zoe
Bengescu i Elena Vcrescu, cu mama sa, secretarul personal, Robert Scheffer, i un medic, Alexandru Theodori, acesta avnd o misiune secret din partea Regelui Carol, i anume
s-i fac rapoarte zilnice asupra ndeletnicirilor Reginei. El
ns a fost nevoit s renune repede la aceast porunc din
pricina unei crize cardiace, ce o va bucura pe Regin, care
avea o oarecare bnuial.8
n prima sa zi la Londra, Regina a vizitat National Gallery, spre a-i vedea pictorii preferai, prerafaeliii Friedrich
Watts i Alma-Tadema, artndu-se complet neinteresat de
tezaurul de la Westminster Abbay. Astfel, atunci cnd clugria care era pe post de ghid i care cunotea adevrata
identitate a vizitatoarei i-a artat colecia numismatic a m8

Duiliu Zamfirescu, Opere, voi. VII, pp. 233, 516, B.A.R., manuscris,
S88 (25)/XVIII.

nstirii, Elisabeta a ntrerupt-o destul de tios: Nu poi s


fii expert i interesat n toate domeniile" i a prsit catedrala, preferind s fac turul magazinelor nsoit de doamnele sale de onoare i s se plimbe singur pe strzi, fr
ca vreodat cineva s aib cea mai mic bnuial n privina rangului su. Mai mult, n timpul unei vizite la serele Grdinilor Kew, entuziasmat de frumuseea florilor i a plantelor,
vorbea cu glas tare, exprimndu-i preferinele i continund, din obinuin, s joace rolul de Suveran, reprezentaie ce presupunea elogii, dar trezea nerbdarea celor care erau
nevoii s ncetineasc pasul n urma ei. Cnd a ntins mna
sa ating o plant rar, admonestarea primit din partea unui
gardian: Don 't touch that, M'am! (Nupunei mna, doamn!)
a trezit-o oarecum la realitate.9
Dou zile mai trziu, suita regal a pornit spre Llundano,
o mica staiune balnear din ara Galilor.10 Elisabeta a simit
c nflorete n aceast cltorie, cci libertatea sa a fost
total acolo. Aristocraia din regiune o ntmpina srbtorete.11 A fost astfel invitat s participe la concursul tradiional al barzilor din inut, solemnitate care avea s adune
o mare mulime de participani. Secretarul Reginei, Robert
Scheffer, avea s descrie aceast ceremonie ntr-una dintre
crile sale de amintiri: O ntreag mulime instalat pe peluza vastului amfiteatru sosise s-o contemple pe Regina Romniei. Ea se afla n centrul unei estrade ntre ase btrni
sprijinii de harpele lor i care improvizau, rnd pe rnd, catrene n dialectul celtic din ara Galilor, ntru gloria sa. n
acel moment, Carmen Sylva s-a sculat de la locul su i, la
rndul ei, s-a aezat n plin lumin, cu prul fluturndu-i n
vnt, nspre asistena ncntat... Pe muzica de harp ce o
9

Robert Scheffer, op. cit., p. 135.


O strad i un han poart nc numele su.
11
Elisabeth Burgoyne, op. cit, p. 147.
10

acompania, ea i-a declamat cteva dintre cele mai recente


poezii. n jurul ei era o tcere religioas, ce s-a transformat
n urale frenetice atunci cnd a terminat."12
O excursie n Irlanda a ntrerupt vilegiatura la Llundano.
A fost un fel de turneu electoral, organizat de Lordul Meath,
un prieten al Principesei de Wied, i care a plimbat-o pe Regin, din nou fr consimmntul Regelui, unde i-a fost lui
mai de folos.13
Regina Victoria o atepta la Balmoral, n primele zile ale
lui octombrie. Prinul de Wales i un ginere al Reginei Victoria, Principele Henrich de Battenberg, au venit s-o ntmpine. Parc mai aud i acum sunetul percutant al cimpoaielor
care cnt o melodie de bun-venit, plin de veselie, scria Robert Scheffer atunci cnd povestea sosirea lui Carmen Sylva i a suitei sale. S-au deschis portierele compartimentului
nostru i Prinul de Wales a ajutat-o pe Regina noastr sa coboare. tiam c totul se petrece conform unui ceremonial
protocolar, care face ca ntrevederile regale s se asemene
ntr-atta; cea mai mic silab, cel mai mic gest snt studiate
i stabilite dinainte. Toat lumea prea foarte ncntat i se
declara fericit. Toi preau c se comport firesc, sincer i
fr nici un fel de constrngeri, n timp ce ndeplineau
aceast corvoad... E greu chiar i pentru cel mai fin observator s surprind o ezitare sau o urm de plictiseal n
atitudinea corect a fiecruia. Pentru cine nu cunoate adevrul, e imposibil s descopere c de fapt toate conversaiile erau supuse acelorai reguli inflexibile; ct de remarcabil
este meritul celor care reuesc s dea impresia c totul este
foarte viu."14
12
13
14

Robert Scheffer, op. cit., p. 140.


Nicolae Iorga, Pour se souvenir de la Reine Elisabeth..., p. 43.
Elena Vcrescu, op. cit., p. 117.

n jurnalul su, Regina Victoria avea s scrie, chiar n seara cnd sosise Elisabeta, c a fost ncntat s-o revad pe
Regin, cci ultima dat se ntlniser n 1862. i pstrase
zmbetul fermector i ochii strlucitori, dar prul aproape
alb era tuns scurt. Am ntlnit-o i pe una dintre doamnele sale
de onoare. Domnioara Elena Vcrescu este o tnr strlucitoare, cu trsturi orientale i ea poet... Am luat dejunul cu Bertie, Alix, Eddy i Victoria. Apoi a venit n iatacul
meu i am vorbit puin. Este spiritual i plin de farmec...
Mi-a povestit n cele mai mici amnunte ederea n ara Galilor. Era foarte entuziasmat... Regina vorbete englezete
fr nici un pic de accent, a fascinat pe toat lumea."15
A doua zi, Victoria a continuat: Eram cu Regina la Birkdale... Dup ceai, Elisabeta ne-a recitat nite frumoase sonete, scrise chiar de ea. Cnd ne-am ntors, era aproape
ntuneric. Am vorbit mult pe drumul spre cas. Am sesizat o
oarecare resemnare n glasul ei dar i mult curaj cnd mi-a vorbit despre nenorocirile ei. n schimb, nu mi-a pomenit nimic
despre fetia sa."16 Aceast plimbare a fost urmat de o cin
fastuoas, la care Elisabeta a vorbit cu ardoarea-i obinuit dar,
lucru bizar, de ndat ce s-a ajuns la conversaii de ordin general, s-a cufundat n tcere. Fr ndoial c i pregtea efectele spectaculoase pentru mai trziu, pentru lectura uneia
dintre creaiile sale. Temndu-se fr ndoial de aceast perspectiv, Principele de Wales deja plecase din castel, amintindu-i probabil de nobilul rol de cine ce i vorbea stpnului
i pe care fusese nevoit, cu un an nainte, s i-l nsueasc.
Dup cin, noteaz Regina Victoria n Jurnal, am trecut
n salon unde, n prezena suitelor noastre reunite, Regina
15

The Letters ofQueen Victoria, a selectionfrom HM. 's correspondence


andjournal between theyears 1886-l901, editor George Conte Buckle, voi.
I, seria III, John Murray, Londra, p. 642.
i6

Ibidem,p. 641.

Elisabeta ne-a citit una dintre piesele sale, o tragedie cu subiect grecesc."17 Carmen Sylva a derulat un papirus pus n
valoare de lumin. Avea grij s citeasc mereu cu mult elocin. Victoria asculta atent i cu seriozitate. Poezia, pe care
n-o nelegea dect foarte puin, o cucerea doar prin ritmicitatea rimelor, ce preau ca un tors de pisic. La sfritul
lecturii, povestea Robert Scheffer, Victoriei i s-au umezit ochii.
Totul era n nota sentimental care le emoiona pe femeile
generaiei sale. Sau poate se gndea c, dac politica n-ar fi
avut un cuvnt att de greu de spus, Carmen Sylva i-ar fi putut fi nor."18
Plecarea oficial era prevzut pentru a doua zi dimineaa, dup micul dejun.19 Robert Scheffer a descris-o astfel:
Deja desprirea oficial se fcuse n apartamentele particulare i Regina Romniei, aflat n caleaca, saluta cu un
zmbet emoionat, cnd n prag a aprut total neprevzut i
contrar tuturor regulilor etichetei, puin tremurnd i cu lacrimi n ochi, Regina Victoria. Grbindu-se spre treapta trsurii, ea o srut pentru ultima dat, cu un gest matern, pe
Elisabeta, care o cucerise sufletete."20
Dup-amiaz, Regina i suita sa au ajuns la Edinburgh,
pe care l-au vizitat fr nici cel mai mic rgaz, de la 5 la 10
seara. A doua zi, Regina a asistat la slujba religioas n Catedral, dar era prea obosit, aa nct a mai i adormit. Din
cnd n cnd, domnioara Vcrescu ncerca s-o trezeasc,
dar fr prea mare succes. Cnd s-a terminat i ultimul cnt,
s-a ridicat somnolent, ezitant i piciorul i-a alunecat pe
prima treapt, cu tot sprijinul acordat imediat, ajungnd s
se izbeasc totui cu fruntea de podea. Toat asistena a fost
" lbidem, p. 643.
18
Robert Scheffer, op. cit., p. 150.
19
The Letters ofQueen Victoria..., p. 646.
20
Robert Scheffer, op. cit, p. 153.

profund impresionat, dar ea, foarte amuzat, a tiut s trateze cu umor aceast ntmplare.21
Cum drumul napoi la Londra trecea prin Holyrood, Elisabeta a petrecut o dup-amiaz ntreag n casa lui Walter
Scott, ntreinndu-se cu urmaii scriitorului. nainte s prseasc Anglia i-a mai ngduit dou zile de libertate n
compania unei prietene din copilrie, baroana de Bunsen i
i-a poftit la hotel pe marea tragedian Ellen Terry i pe celebrul actor Irving, spre a le propune rolurile refuzate de Sarah Bernhardt.22 nc de la ora prnzului, toat lumea se
adunase n salon i atepta ntoarcerea Reginei, care ieise
dis-de-diminea. ncepuser chiar s se ngrijoreze, dar ctre ora ase a sosit, scuzndu-se c nu i-a dat seama cum a
trecut timpul, cci fusese la maestrul Alma-Tadema, pe care
l admirase o zi ntreag cum lucreaz.23 Ultima dup-amiaz
la Londra, Regina a petrecut-o cu Alma Strettell24 i cu Max
Muller la Friedrich Watts, pe care l-a ncntat prin spiritul
su, considernd-o o Regin asemeni celor visate de Rus-kin i
comparnd-o cu un cpcun intelectual. A vrut s-i fac
portretul, dar din lips de timp au discutat despre un tablou al
lui Watts, la care acesta tocmai lucra: Sic transit! (aflat n prezent la Muzeul Tate din Londra).
Aceast oper pare-se c i-a fost inspirat artistului de
cuvintele: Am cheltuit ceea ce am avut, am pierdut ceea
21

Elisabeth Burgoyne, op. cit, p. 156.


Ibidem,pp. 158-l59.
23
Robert Scheffer, op. cit, p. 156.
24
Alma Strettell (1853-l939) a lucrat mpreun cu Carmen Sylva la tra
ducerea n englez a unui volum de cntece populare romneti, culese de
Elena Vcrescu, The Bard ofDmbovitza, Harper & Co., Londra, 1891. Ea a
cunoscut-o pe Carmen Sylva dup succesul crii Spanish and Italian Folk
songs, 1887, ilustrat de bunul su prieten John Singer Sargent, care i-a f
cut i un foarte frumos portret. Richard Ormond i Elaine Kilmurray, John
Singer Sargent. Early portraits, Yale University Press New Haven & Lon
dra, 1998, p. 230.
22

ce am pus deoparte, dar ceea ce am druit, nc mai am!"


i de mormntul lui Cavaignac, sculptat de Francois Rude
la 1847 (din Cimitirul Montmartre din Paris). Regina aproape c a trebuit smuls de lng artist, ca s nu piard trenul
de ntoarcere.25 De la Londra, Elisabeta s-a ntors la Segenhaus, apoi a plecat la Sigmaringen, ca s l reprezinte pe Regele Carol la ceremonia de inaugurare a monumentului
tatlui su.

25

Mary Watts, Annals of an Artist 's Life, voi. II, Macmillan and Co., Lon-

dra, 1912, pp. 189-l90.

XVI
CAZUL VCRESCU
Iubirea care este att de puternic,
nct poate nrui orice piedici ori lanuri,
se termin adesea cu un cscat de plictiseal}

Romnia, mi dau bine seama, este un stindard ce are


n mijloc Roma i multe raze mprejur.. ? murmurase Victor
Hugo atunci cnd btrn avea s-o cunoasc pe Elena Vcrescu, venit s-i prezinte un poem din prima sa carte Chant
d 'Aurore, deja distins de Academia Francez. Poetul a fost
sedus de precocitatea acestei tinere de aisprezece ani i prin
intermediul unui apropiat al familiei Vacrescu, Lecomte de
Lisle, a invitat-o s-l mai viziteze.3 Debutul promitor al copilului minune a suscitat lungi articole n ziarele romneti,
ceea ce a atras atenia Reginei Elisabeta.
Elena Vacrescu se nscuse nr-o familie de boieri valahi, care deveniser renumii n politic i litere de-a lungul secolelor al aptesprezecelea i al optsprezecelea. La
sfritul secolului al nousprezecelea, aceti mari moieri,
aproape ruinai, se strduiau nc s-i in rangul n nalta
societate romneasc, fr s reueasc de fiecare dat. Tatl
Elenei, Ion Vacrescu, diplomat de carier, era mai degra1

Carmen Sylva, Les Pense.es d'une Reine, p. 48.


Roger Merle, op. cit., p. 130.
3
Elena Vacrescu, Scrieri alese, editat de Ion Stviu, Minerva, Bu
cureti, 1975, pp. 8-9.
2

b cunoscut n societatea bucuretean pentru aventurile


i ncurcturile sale conjugale, dect pentru meritele diplomatice. Mama ei, Eufrosina Flcoianu, era celebr pentru
snobismul ei. Cuplul mai avea o fiic, Zoe, tears i deloc
frumoas. Clanul mai numra i cteva mtui mptimite
ale jocurilor de cri i un unchi, Mihai, care scria, sub pseudonimul Claymoor, cronici mondene ntr-un ziar n limba
francez: L'independance roumaine.4
Anturajul Reginei devenise att de apatic, nct spiritul Elenei a
fost repede remarcat i n 1888 a primit propunerea de a
deveni domnioar de onoare. mpins de mama ei, Elena a
acceptat. Iat ce portret i fcea, la 26 octombrie 1891, Sully
Prudhomme: Era mrunic, brunet, cu ochii fini, pe
jumtate nchii, cu gura bine conturat, faa puin rotund.
Un pic grsua, cu aer mai degrab inteligent dect tandru i
nici urm de senzualitate n expresia ei."5 Elisabeta, n venicul
ei elan de maternitate generalizat", a considerat-o foarte
repede drept fiica sa, dac nu de snge, mcar de minte i
de suflet. Apoi i-a dat i un nume de alint, micua mea", n
vreme ce Elena se adresa Reginei, spre consternarea general a Curii, prin Regina mea"6. n doar doi ani, tnra Elena
a ctigat ncrederea absolut a Elisabetei, propunndu-i
chiar s participe la edinele sale secrete de spiritism.
Se prea poate ca Elena Bibescu, foarte buna prieten cu
Julieta Adam, s fi fost cea care a iniiat-o n acest domeniu pe Regin. Aceste experiene se petreceau de fiecare dat
n budoarul Elisabetei, n mare secret i ct mai departe de
urechile Regelui i ale spionilor" si. nc de la primele ei
participri, Elena Vcrescu a demonstrat ca este un adevrat talent n nvrtirea msuei. Cdea uor ntr-un somn
magnetic i o dat intrat n aceast stare, nu se mai oprea
4
5
6

Duiliu Zamfirescu, Opere, voi. VII, pp. 514-517.


Echo de Paris, 26 octombrie 1891, p. 2.
Elisabeth Burgoyne, op. cit, p. 161.

din vorbit. n ntlnirile ntre patru ochi cu Regina, sufletul


micuei Maria se ntrupa n ea, astfel avnd loc lungi conversaii filozofice de dincolo de mormnt cu mama sa. Asta
ar putea s explice ascendentul Elenei asupra Elisabetei, care
era de principiul sa cread ceea ce i se spune pn ce nu i
s-a demonstrat contrariul."7 Dar nu erau numai spirite, suflete ale morilor, ci i ntruchipri alegorice ca Tortura, Clarvztorul, Aventurierul, Amorul, Fulgertorul, care pretindeau

a fi nu suflete fr trup, ci fore ale naturii, spirite naripate, ce se supuneau unei legi superioare. A aprut o dat chiar
i spiritul poetului grec Neos, care a recitat o poezie stranie, de o tristee strlucitoare, lipsit de orice urm pamnteasc!"8
n extraordinarele transe ale Elenei, poezia se amesteca
adesea cu prezicerile politice i sentimentale. Acum ne este
uor s le reconstituim, cci Regina, cu evlavie, a consemnat toate aceste experiene supranaturale n voluminosul ei
jurnal, de peste trei sute de pagini, pstrat n prezent la Arhivele Naionale din Bucureti. Carmen Sylva a vrut chiar s
scoat i o carte, folosindu-se de acest jurnal. Titlul era Cartea sufletului, dar manuscrisul a fost parial distrus din ordinul Regelui Carol.
n timpul uneia dintre aceste edine de spiritism, domnioara Vcrescu, prin vocea spiritului fostului rege al Portugaliei i unchi prin alian al Principelui Ferdinand, Don
Louis, a afirmat c Principele ar fi ndrgostit de ea. Auzind aceasta, Regina a fost nu numai stupefiat, dar chiar
consternat. Ea nu observase nimic la Ferdinand n afar de
faptul c era destul de apropiat de Elena. Insistena spiritelor ce griau prin glasul Elenei o fcur pe Elisabeta s ob7

Robert Scheffer, op. cit., p. 172.


Arhivele Naionale, Bucureti, Fondul Regina Eiisabeta, jurnal, V.
78/1891.
8

serve c tnrul Principe ascult cu mare pioenie lecturile acesteia, n prezena domnioarelor de onoare, obiceiul devenind
semnul unei pasiuni pe care ea o ignorase.
Principele Ferdinand, cruia familia i spunea Nando, tocmai mplinise douzeci i trei de ani i pn atunci trise doar
n Germania. Era nalt, subire i imberb. Avea prul blond,
ochii albatri, era puin stngaci n gesturi i vorbea trgnat, prnd timid i negasindu-i locul. ntr-adevr, situaia sa
nu era una foarte simpl. Nu numai ca trebuia s se familiarizeze cu noul anturaj, dar trebuia s i manifeste profundele sentimente fa de mtua sa.
De ndat ce Regina a acceptat posibilitatea acestei iubiri
ntre protejata sa i Principele motenitor, s-au ivit i primele
obstacole. n delirurile sale de medium, domnioara Vcrescu l-a numit ca principal duman pe un oarecare Charles
Bernadotte, care nu era nimeni altul dect Ducele de Westergothie, cel de-al treilea fiu al Regelui Suediei i Norvegiei,
vr dup mam cu Regina Angliei, care se presupunea c i el o
iubete pe Elena i care, n plus, era destinat s devin mpratul francezilor!9 Cci, conform spiritelor, Frana, care
tocmai trecuse prin criza declanat de generalul Boulanger, i atepta salvatorul. n epoc exista chiar i o previziune conform creia trei B vor domni n Frana. Iniiala B"
de la Bernadotte s fi fost oare destinat a fi a treia?10
Dintr-o dat se schiau dou romane, dou intrigi ce se
nnodau prin intermediul spiritelor i n care doi pretendeni
se bteau pentru tnra poet. n visurile sale, domnioara
Vcrescu se arta atras de Charles Bernadotte, pe care
9

Diplomatul Gheorghe Duca l-a ntlnit pe Principe n anii 1940, cnd


era la post la Stockholm, i a adunat mai multe confidene despre aceast
poveste destul de nebuloas. Gheorghe Duca, Cronica unui romn n seco
lul XX, voi. III, I. Dumitru Verlag, Miinchen, 1985, p. 192.
10
Robert Scheffer, op. cit., p. 178.

urma s-l ia de brbat dup moartea violent a tnarului Ferdinand. Ea descria cu o mulime de detalii venirea lor la putere. Locuia la Paris i acolo atrgea ntreg cartierul Saint
Germain, crendu-i o imens popularitate soului su. O dat adormit, Elena chiar recita cuplete destul de picante, pe
care prin puterile sale de medium le putea citi de undeva
din viitor.11 Dar brusc, izbucni rzboiul n Germania. Devenit
ntre timp francez, cpitanul Bernadotte, impus de o faciune puternic, urca repede n grad. Aveau loc btlii
importante, dintre care cea mai mare se desfura n jurul
oraului Treves. Charles Bernadotte se dovedea a fi un inegalabil strateg i deci triumfa. ntors la Paris, se ntea un
nou imperiu. Charles domnea ca stapn absolut i readucea
Franei graniele din perioada carolingian. i dup ce Elena Vcrescu era uns mprteas, sora sa Zoe, n urma unui
fericit ir de ntmplri, se alegea cu titlul de Regin a Portugaliei.12 Printre transformrile produse n celelalte state
europene, Romnia ngloba, mpcndu-le totodat, toate celelalte popoare din Balcani, alegndu-i drept capital Constantinopolul. Numai c toate aceste preziceri n-aveau s
dureze mai mult de vreo zece ani, pentru c noul mprat al
francezilor, Charles Bernadotte, era njunghiat n zi de srbtoare, n aglomeraia unui mare ora, pavoazat anume pentru augustul vizitator. Evident ca proiectul de unificare
romno-bulgar fcut de Regele Carol la 1885, dup cderea lui Alexandru Battenberg, dar refuzat de acesta, mpotriva voinei Reginei, o inspirase n mare msur pe Elena
Vcrescu atunci cnd crease aceast adevrat nebunie
spiritisto-politic.
Regina, cucerit de mreia viziunilor dragei sale Elena,
i-a scris aproape zilnic, vreme de mai multe luni, nepotului su, povestindu-i n cuvinte mirobolante posibilul su vi11
12

Ibidem,p. 181.
Ibidem,p. 184.

itor. Dar Principele Carol al Suediei era mai degrab ngrijorat de acest delir i art scrisorile, de altfel confideniale,
mamei sale, sora mamei Elisabetei.13 Cnd pudica Principes
Maria de Wied a primit copiile acestei corespondene, i-a trimis fiicei sale o lunga i sumbr epistol, mpnat cu imbolduri pioase i admonestri severe: Nu mai pleca urechea
la vorbe neltoare!" Numai c toate acestea n-au avut nici
un efect, pentru c Regina a aflat prin intermediul vocilor"
c mama ei se cstorise n secret cu intendentul ei, Baronul de Roggenbach, pe care ea l detesta i despre care chiar
credea c este tatl fratelui su mai mic, Otto.14
Adversarul visului imperial era Don Louis, care fcuse
dezvluiri stupefiante n privina pasiunii lui Ferdinand. Cnd
acesta s-a mbolnvit puin, spiritele" au crezut c, nvins
de patima sa nebuneasc, a ncercat s se otrveasc. Adevrul e c se plictisea n palat, dar i n afara lui. Din timpul
ederii la Potsdam, el nu pstrase dect amintirea agapelor militare, care la Bucureti nu puteau fi la fel. ntr-adevr, aventuri galante nu prea avusese, iar cuminenia lui exagerat
mira mai degrab dect s placa. Don Louis devenise tot mai
insistent i cerea negreit Reginei s intervin spre a-l influena pe Ferdinand. Era de fapt un joc, spre a-l incita pe
acest tnr fr experien s se hotrasc o dat. Aventura a
fost una cast. ntre timp, Regina srbtorea aceast bucurie prin poezii, numai c furtuna btea la u.
Logodna n secret a fost totui anunat la Pele, dup
Pastele din 1890. Conform lui Robert Scheffer, cruia Regina i s-a confesat, a fost foarte poetic!
Obosit, ntr-o diminea, domnioara Vcrescu s-a ntins pe divanul dintr-un ungher i a aipit imediat. O clip
13

Scrisorile se gsesc n prezent la Arhivele Naionale din Bucureti,


Fondul Regina Elisabeta, V 79/1891.
14
Robert Scheffer, op. cit., p. 217.

mai trziu, ca din ntmplare, Principele a deschis ua. Regina i-a fcut semn, ducndu-i arttorul la buze, astfel nct
s n-o tulbure din somn pe copila adormit. Ferdinand, foarte emoionat, s-a aezat lng divan.
De ndat, Elena, care dormea, a murmurat uor:
Nando, Nando! E blond, are ochii albatri. Vino, Nando!
Oare prietenii" graiau indiscrei, aduseser pe buzele fetei o mrturisire? Aceast chemare irezistibil l-a convins
pe Nando. El a ngenuncheat i a luat-o de mn.
Nando, spuse iar Elena. i se trezi.
Iat-m, rspunse el. M accepi?
Deci nu visam, spuse ea mirat, dar nu prea convin
gtor.
i printre lacrimi se promiser unul altuia." 15 Trebuia ns
dus la bun sfrit aceast cstorie, ceea ce prezenta unele
probleme. Ferdinand s-a scuzat c nu poate s-i
mrturiseasc Regelui iubirea nainte de a-i spune tatlui
su. Familia Vacrescu, trimis la Roma, unde btrnul tat
al Elenei era numit ministru plenipoteniar, ddea semne de
nerbdare. Orgolioasa doamn Vacrescu, asaltat de
scrisorile fiicei sale, a vrut chiar s fug la Sinaia spre a-i
mbria ginerele i de pe treptele tronului s-i inspecteze
pe viitorii supui ai fiicei sale"16. Trebuia calmat i i se recomand rbdare, discreie i pruden. Ferdinand trgea de
timp spre a-i asigura victoria, spre a pregti terenul i a ndeprta obstacolele. Numai c ineria lui nu era de bun augur. i spre a-l determina s acioneze, Elena l trata n faa
celorlali cu o familiaritate care surprindea. S-ar fi zis c Regele a ghicit tot i c doar nchidea ochii, fiind de fapt de
acord. O excursie la Cmpulung, n Carpai, prea a fi ocazia ideal spre a anuna evenimentul.17
15
16
17

Ibidem, pp. 213-214.


Titu Maiorescu, nsemnri zilnice, nota din 14/26 iunie 1891.
Robert Scheffer, Orientul Regal, p. 214.

n primul moment, Regele nu s-a opus, ci dimpotriv. Dar o


dat ntors la Bucureti, a nceput s ezite. Cnd i-a dat vestea
prim-ministrului Lascr Catargiu, rspunsul acestuia a fost
tios i brutal: Nu se poate! Dac vrea s se cstoreasc
ntr-adevr cu ea, va rmne un simplu particular."18 Refuzul
lui Catargiu n privina acestei cstorii nu provenea din vreo
lege, ci din teama c vechile btlii pentru tron, ntre marile
familii romneti care domniser cndva, s nu renceapa,
distrugnd astfel complet prestigiul noii dinastii i raiunea
pentru care ea a fost chemat la putere n 1866. Indiferent ce
ar fi fost, n urmtoarele patruzeci i opt de ore, dup ce
rostise: Aceast cstorie este imposibil!", mpins de
Regin care i lauda meritele i calitile tinerei i avantajul
ca pe tronul Romniei s fie o romnc nu o strin,
Regele a prut s cedeze fie pentru c era aproape convins,
fie poate pentru c buntatea sa fireasc l constrn-gea s-o
fac. A decis s-i acorde un rgaz n care spera s se ajung
la un rezultat al polemicilor ce ar putea s i deschid ochii i
soiei sale. Fa de Elena s-a artat binevoitor, permindu-le
chiar tinerilor s se vad n particular.
Dar polemicile aveau s izbucneasc n gazetele romneti mai vii, mai zgomotoase i mai vehemente ca niciodat. Nimeni nu prevzuse una ca asta. Toat lumea o critica
deschis pe Regin, analiznd n amnunt viaa i comportamentul mtuilor i unchilor viitoarei Regine. Regele, pentru c nu se pronunase categoric, a nceput s dea napoi. Aa
cum era de ateptat, de la Sigmaringen a sosit un refuz. Fata a
fost ntiinat, spre a-i menaja susceptibilitile, c unicul
motiv ar fi egalitatea n rang prin natere indispensabil n
aceast situaie. Foarte repede, Elena a scos la iveal
ilustre acte strvechi ce susineau c Vcretii proveneau
din vechii duci din Fgra, din Transilvania, dar cum aceste
18

Scrisoarea lui Titu Maiorescu ctre Duiliu Zamfirescu, Biblioteca Na-

ional, Bucureti, Mss. 11 627.

pergamente au fost cerute spre a fi analizate de ctre Regele Carol, ele au rmas invizibile.19
Ziarele strine s-au revoltat i ele. La Viena, Berlin, Koln
sau Frankfurt se vorbea cu mult rezerv despre aceast nefericit ntmplare. n schimb, L 'Echo de Paris, prin pana
unui oarecare Lepelettier, avea s fac s se cutremure nobilele vduve i fetele btrne. Era considerat ca iminent
cderea dinastiei, declararea Reginei ca fiind nebun, i moartea din dragoste a protejatei sale.20 Elisabeta citea fr s
comenteze. Un singur articol din partea ei a fost publicat prin
intermediul Contesei Diane de Beausacq, n Le Gaulois, Un
roman n preajma unui tron", scris de ilustrul ziarist parizian Arthur Mayer.21
Regina Victoria a Angliei s-a interesat i ea ndeaproape
de aceast poveste. ntr-o scrisoare adresat fiicei sale celei
mari, Victoria de Germania, ea nota: O prieten sosit de
la Bucureti mi-a spus c domnioara Vcrescu e foarte
intrigant i c o are pe Elisabeta la degetul cel mic. Numai c Regina nu-i d seama i-i pstreaz aceeai prietenie
exaltat. Eu consider c nu-i nici frumoas, nici foarte rafinat i m ndoiesc profund c Ferdinand ar putea fi ndrgostit. Dar cum este puin izolat i nu are posibilitatea s
cunoasc alte doamne, a czut sub influena Elisabetei... Nimeni nu vrea ca viitoarea Regin s fie aleas din rndurile familiilor romneti.. ,22
n ntlnirile lor ntre patru ochi, Carol a ncercat s-o conving pe Regin s renune de a mai susine aceast cstorie. Machiavelic, el i-a cerut chiar s-l conving pe
19

Robert Scheffer, op. cit., p. 216.


L'Echo de Paris, 2 iulie 1891, p.l.
21
Le Gaulois, 19 decembrie 1892.
22
Agatha Ramm, Beloved and darling child, last letters between Queen
Victoria and her eldest daughter (Mult iubita i draga mea copil, ultime
le scrisori ale Reginei Victoria ctre fiica sa cea mare), 1886-l901, Alan
Suton, Londra, 1990, p. 129.
20

prim-ministru n acest sens. ntlnirea a fost un eec. n plus,


i s-a atras atenia c nu se cade ca fata i logodnicul su s
triasc sub acelai acoperi. Nendoielnic c plecarea fetei
ar fi fost considerat ca o ruptur, dar orgolioas i sigur pe
sine ea nici nu se gndea s plece. Dimpotriv, tulburat de
toate aceste evenimente, Elena era cuprins de somnolen
i de colici stomacale. Soluia a venit de la Sigmaringen. O
telegram l-a chemat pe Principe acas. Scena finala a fost
una foarte teatral, cei doi ndrgostii n lacrimi, ca i Regina de altfel, dup care a czut cortina...

XVII
N EXIL
Iertarea este aproape
o form de indiferen;
Cnd iubeti, nu ieri
sau
Iubirea i politica
ucid prietenia.'

Atmosfera la Curte devenise insuportabil. n ciuda legendarei sale energii, Regina se simea tot mai profund afectat de cele din jur. Izolat din pricina prieteniei fa de Elena
Vcrescu, nu se mai ntlnea dect cu o parte dintre prietenele sale romnce pe care le primise cndva n apartamentele sale. De altfel, acestea nu doreau s pomeneasc mcar
de acest subiect arztor, nendrznind s-i manifeste dezaprobarea. Regele, din ce n ce mai irascibil, o bombarda cu
ntrebri i reprouri. Printre remarcile sale se strecurau i
vagi ameninri. Pe zi ce trecea cretea rceala fa de ea i
de Elena Vcrescu. Mesele deveniser lugubre. Era nevoie
de o schimbare de atmosfer. Urmnd sfatul secretarului ei,
Robert Scheffer, Elisabeta a ales Veneia, pentru ca acolo
era foarte plcut n acea perioad a anului, nu erau turiti,
deci nu s-ar fi scris prea mult despre ea. Plecarea trebuia s
aib loc n iulie 1891, dup srbtorirea celor douzeci i cinci
de ani de domnie ai lui Carol. Pretextul a fost o boal a Reginei, pe care ns nimeni nu a precizat-o.2
Elisabeta s-a instalat la Hotelul Danieli, nsoit de Elena Vcrescu i de sora sa Zoe, de doctorul Romalo, de se1
2

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 44 i 51.


Elisabeth Burgoyne, op. cit., p. 163.

cretarul su i de adjutant, colonelul Greceanu. Primele dou


sptmni au fost foarte linitite, dei exista acolo un spion
dublu, care otrvea puin atmosfera, pentru c trimitea att
Regelui, ct i ziarelor de scandal rapoarte amnunite asupra fiecrei micri a Reginei.3 Dimineaa o petrecea n compania Elenei, iar dup-amiaza, vizitnd monumentele oraului.4
Sosirea lui Pierre Loti pentru scurt vreme, la 14 august, a
fost prilej de mare bucurie pentru ntreaga suit regal. Au
urmat lungi plimbri cu gondola pe Gran Canale, sub clar de
lun. Loti n-avea ochi dect pentru Exilata. ntr-adevr, aa
o numea pe Elisabeta, ntr-una din nuvelele pe care le-a publicat la ntoarcerea la Paris i n care i-a luat partea Reginei persecutate, exprimndu-i poziia n favoarea Elenei
Vcrescu. N-am vzut, n-am observat nimic pe unde treceam, cci gndul mi era n alt parte." Veneia avea pentru el un rol secundar. Ea devenise mai degrab oraul lui
Turner i nu cel al lui Canaletto.
Vizita lui Loti ns l agasa din nou pe Rege, care i interzise iar cu fermitate soiei sale orice legtur cu acest scriitor, l considera de-a dreptul nepoliticos, mai ales fiindc
fusese nevoit s suporte una dintre glumele sale. i n acest
conflict era amestecat din nou Elena Vcrescu. Dup vizita sa la Sinaia, n 1887, Academia Maghiar l invitase pe
Loti la Budapesta, numai c acesta refuzase categoric. Atunci
s-a crezut ca o fcuse pentru c se situa de partea Romniei
n conflictul care mocnea ntre cele dou popoare. Un ziarist ungur, Sigismond de Justh, s-a grbit s publice un articol incendiar, n care l ataca pe scriitor, deformnd afirmaiile
Elenei Vcrescu n privina vizitei lui Loti la Sinaia. 5 Reconcilierea a luat forma unui purcelu mecanic care purta nu3
Arhivele Ministerului Afacerilor Externe Romne, Dosarul Cltorii
regale, 189l-l893.
4
Elisabeth Burgoyne, op. cil., p. 164.
5
Leopold Stern, op. cit., p. 77.

mele publicistului maghiar trimis domnioarei Vcrescu de


ctre Regin, dar prost plasat, din greeala unui valet, sub ervetul de mas al Regelui. El nu gusta deloc ceea ce putea prea o ct de mic dovad de nerespectare a protocolului. Drept
care, s-a nfuriat cumplit atunci cnd a despturit ervetul i
i-a srit n fa un animlu mbrcat n mtsuri i care opise pe mas, strbtnd-o de la un capt la altul. ncremenit, asistena n-a ndrznit s schieze nici cel mai mic
zmbet.6 Regele insist ca domnioara Vcrescu s se in
de cuvnt i s plece ct mai curnd. Pe de alt parte, de la
principele Ferdinand nu venea nici o veste. De cnd fusese
expediat la Sigmaringen, nu mai scrisese dect de dou ori
alesei sale. ngrijorat, ea i trimisese misive pe cai lturalnice, numai c ele au fost interceptate. Regele i-a cerut lui
Ferdinand s ncheie povestea asta o dat pentru totdeauna.
Tcerea lui le uimea i le dispera pe doamnele de la Vene ia. Regina i-a trimis o lung scrisoare, amintindu-i c-i dduse cuvntul i c nu se poate dezice de asta dect dnd dovada
de o mare mielie. Elisabeta nu voia ca el s se ndoiasc de
consecvena ei, n ciuda obstacolelor i presiunilor. La nevoie ar fi putut s renune la tron, dar tot s-ar fi cstorit cu
Elena. Cum pota nu i se prea suficient de sigur, a trimis
scrisoarea prin valetul su de ncredere. Acesta s-a ntors fr
rspuns. Le-a informat doar pe Elisabeta i Elena c Principele este bine, sntos i c a prut mai degrab mirat dect ncntat de primirea epistolei. 7
Acest lucru le-a surprins i spre a se convinge c era chiar
aa, au trimis un alt ambasador, pe doctorul Young, un american i, totodat, dentistul Reginei. Numai c nu a reuit nimic mai mult, pentru c spusele sale corespundeau perfect
6
Ibidem, p. 42. Nuvela Exilata a fost tradus n german la puin vre
me dup aceea, n 1893, i publicat la o editur maghiar, la G. Grimm din
Budapesta.
7
Robert Scheffer, op. cit., p. 48.

cu cele ale primului trimis. n faa acestui rspuns, Elena s-a


agat i mai tare de Regin. Mai exista o urm de speran
n ideea c Ferdinand, fiind bine pzit, ncerca s-i ascund
permanent sentimentele, ateptnd momentul n care s
poat fugi i s pun la picioarele Elenei coroana. Vocile"
aa preziseser.8
Vlguit de attea emoii, Elisabeta nu se mai ridica din pat
ori din ezlongul ei, refuznd s se mai hrneasc.9 i blestema meseria" de Regina, care o mpiedicase sa devin artista ce credea c ar fi n stare s ajung, dac ar fi trit n alt
mediu.10 La un moment dat, ntr-o discuie n oapt, sugerat de spirite" s-a gndit pentru o clip chiar i la posibilitatea unui divor. Elena o mpingea n aceast direcie i
se i vedea la Neapole, unde ar fi putut s i aleag reedina de iarn, instalndu-i acolo Curtea. Numai c acest proiect avea un enorm inconvenient, cci Regina depindea integral
de Rege i de familia sa din Germania, ca s aib din ce tri,
iar n cazul unui divor, prost vzut de ambele pri, risca
sa se trezeasc fr nici un fel de venituri.
Atunci Regele i anun vizita. Tuna i fulgera n privina ncpnrii domnioarei Vcrescu de a rmne la Veneia, afindu-se n preajma Reginei, care ajunsese s fie
ponegrit din cauza ei. Reporterii le hruiau fr ncetare!
Zilnic, noi tieturi din ziare soseau la hotel i evident erau
departe de a o liniti. Elena Vcrescu susinea sus i tare
c o s moara dac va fi desprit de Regina sa". Pretextnd c noaptea o cuprind spaime ngrozitoare, obinuse chiar
ca patul ei s fie aezat lnga cel al Reginei. Elisabeta, cu candoarea sa bine cunoscut, avea s accepte aceast impruden abil.11 A doua zi, Lepelletier, jurnalist la L'Echo de
8
9
10
11

Elisabeth Burgoyne, op. cit., p. 170.


Robert Scheffer, op. cit., p. 244.
Mite Kremnitz, Carmen Sylva, p. 275.
Robert Scheffer, op. cit., p. 253.

Paris, de altfel cel care anuna periodic n articolele sale falsele tentative de sinucidere ale Elenei, a transformat acest
eveniment fr importan n dovada c o idil safica foarte strns le leag pe cele dou femei"12.
Regele a fost att de revoltat de aceast provocare a jurnalistului francez, nct a decis s plece la Veneia, chiar n
aceeai zi. A doua zi, pe 6 septembrie, i-a trimis Reginei de
la Viena, unde se oprise, un ultimatum n care o amenina
c nu va veni dect dac domnioara Vcrescu se retrage.
Elena a fost foarte greu de convins s plece, dar n cele din
urm a acceptat, poate i unde Regina i promisese c o va
chema napoi de ndat ce situaia se va calma. Ultimele sale
cuvinte nainte de plecare au fost: Fac o prostie!" Cum s-a
urcat Elena n trenul de Milano, Regele i-a fcut intrarea
i i-a spus soiei sale, n prezena ntregii suite: Ah, afurisita asta de fat, dac o mai gseam aici, o omoram cu mna
mea!" Aceast criza de furie pentru cineva care ntotdeauna s-a dovedit foarte sobru a surprins pe toat lumea.13
A doua zi, L 'Echo de Paris scria c Elena Vcrescu primise patru sute de mii de franci ca s plece, probabil pentru
a justifica apelatura de roman cu care fusese etichetat aceast aventur regal". n ciuda tuturor acestor lucruri, articolul se ncheia cu o telegram care anuna c ea ncercase s
se sinucid nghiind o sticlu de laudanum"14. Nu erau ns
dect zvonuri ruvoitoare...
Povestea fusese urmrit n lumea ntreag. Ea se regsea adesea n corespondena Reginei Angliei ctre fiica sa
cea mare. La 7 septembrie, Victoria scria: Am primit o scrisoare foarte trist din partea bietei Principese de Wied, foarte ngrijorat de soarta Elisabetei."15
12

L'Echo de Paris, 22 iulie 1891, p. 1.


Robert Scheffer, op. cit., p. 256.
14
L'Echo de Paris, 24 iulie 1891, p. 1.
15
Regina Victoria a Marii Britanii, Beloved and darling child, last letters between Queen Victoria and her eldest daughter, 1886-l901, John Murray, Londra, 1930, p. 131.
13

n secret, Elisabeta i trimitea Elenei, la Milano, mai multe telegrame zilnic. Cumplit noapte, nceput printr-un comar, n care erai pe moarte, urmare a palpitaiei i durerii de
ale. Rog trimite curnd veti despre tine." 16 Sau Citit doctorilor ca s le art c sufletul nu e sntos: s-au speriat de
aceste tristei simpatetice. Mulumesc. Curaj. Sntem susinute."17 Dar Elena nu rspundea. De la Milano a plecat la Paris
i, n ciuda insistenelor, Regina n-a mai vzut-o niciodat.
Cum ederea la Veneia nu i-a priit sntii Elisabetei i
a i expus-o prea mult criticilor presei, Carol lu hotrrea
s-o duc la Pallanza, o mic staiune balnear de lng Lacul Maggiore, unde a rmas pn n mai 1892. De Crciun,
la Pallanza s-au alturat familiei regale Maria i Wilhelm
de Wied i Principele Leopold de Hohenzollern. Elisabeta a
prsit Lacul Maggiore, plecnd la Castelul Segenhaus, lng Neuwied, la 1 iunie 1892, unde a rmas pn n august 1894.
De-a lungul acestor doi ani, Regele s-a dus des la Segenhaus, n iunie, iulie i octombrie 1892, n ianuarie i august
1893 i n mai i iulie 1894. nainte s plece la Segenhaus,
toi eroii dramei de la Veneia, medicii i secretarul, au fost
concediai. Robert Scheffer, czut n dizgraie, s-a rzbunat
publicnd un pamflet, A la Cour de Raguse, n care prezenta n amnunt cazul Vcrescu.
Primirea ce i-a fost fcut la Segenhaus a jignit-o i a
ntristat-o pe Regin. Ea i adora inutul natal i avea o profund afeciune pentru familia sa, iubire ce de la distan se
amplifica. Principesa-mam constata aproape zilnic c toate
principiile sntoase cu care i narmase fiica dispreau
vznd cu ochii, iar sufletul su german se lsase sedus de
16

Nicolae Iorga, Spre a ne aminti de Regina Elisabeta a Romniei, p. 52,


doc. X.
"Idem, p. 53., doc. XII.
18
Robert Scheffer, A la Cour de Raguse, A. Lamerre, Paris, 1892.

nfloriturile latineti. n loc s regenereze ea poporul romn,


s-a lsat contaminat de corupia oriental. Doamna Serenisim evoca asfaltul Sodomei i bitumul Gomorei, speriindu-se de Conflagraie."19 Cumnata sa i declara n faa c
nu face altceva dect s creeze momente jenante"20.
Regina Victoria a Angliei scria ntr-o epistol din 14 iunie 1892, adresat fiicei sale, mprteasa vduv a Germaniei: Am primit astzi o scrisoare confidenial din partea
Principesei de Wied, care mi d veti despre fiica sa, ce se
afl acum la ea i se simte mai bine. Se pare c medicii s-au
purtat foarte urt cu ea... Logodna lui Ferdinand i-a creat un
oc. Dar ea n-are nimic cu micua noastr Missy." 21 Pentru
a evita posibile complicaii ulterioare, Regele Carol s-a strduit s-i gseasc repede o soie tnrului Principe. i a dat
peste una dintre cele mai bune partide ale momentului.
Maria de Saxa-Coburg i Gotha, Missy pentru intimi, cea
de-a doua fiic a Ducelui de Edinburgh i a Marii Ducese
Maria a Rusiei, deci nepoata de bunic a Reginei Angliei i
de bunic al arului Rusiei, care pe atunci avea doar
aptesprezece ani. i totui... verii si primari, viitorul
Nicolae al II-lea al Rusiei i George al V-lea al Angliei, i
fcuser o curte perseverent. Din motive cunoscute doar
de ea, foarte ambiioasa mam a lui Missy s-a opus din
rsputeri acestor proiecte de cstorie. Blond, cu ochii
aproape violet, cu tenul lptos al englezoaicelor, foarte
vesel, iubind viaa i mondenitile, sportiv i clrea
nentrecut, era fcuta s devin regin.22
19

Robert Scheffer, op. cit., pp. 130-l31.


Mana, Regina Romniei, op. cit, voi. I, p. 308.
21
Victoria, Regina Marii Britanii, op. cit., p. 142.
22
De vzut excelentele biografii ale Reginei Maria, semnate de Hannah
Pakula, The last Romantic, Simon & Schuster, New York, 1984 i Guy Gauthier, Missy, Reine de Roumanie, France-Empire, Paris, 1993.
20

S-au organizat ntrevederi ntre cei doi tineri la Coburg


i Berlin, dar timidul Ferdinand nici n-a deschis gura la prima ntlnire. La cea de-a doua, ascultnd porunca tatlui i a
unchiului sau, i-a cerut mna tinerei Maria, care emoionat de stngcia lui a acceptat, dei nu era ndrgostit.
Mult mai trziu, n anii 1930, Principesa Bibescu scria despre cstoria lui Ferdinand cu Maria: Aceast fiin uimitoare, categoric cea mai frumoas principes i poate chiar
una dintre cele mai frumoase femei din Europa, era nscut
spre a eclipsa pe toat lumea... Ea a slujit ns scopurilor
providenei, adugind discreiei pe care acest brbat dorea
s se sacrifice, contrastul strlucitor al vecintii ei."23
Logodna lui Ferdinand cu Maria a avut loc n 1892, la Palatul din Potsdam. Carol s-a ocupat singur de toate pregtirile, de parc ar fi fost vduv. El i-a oferit Mriei un somptuos
costum popular romnesc, aa cum fcuse i la nunta lui cu
Elisabeta i i-a fcut o vizit de curtoazie bunicii miresei,
Reginei Victoria, la Londra.
nainte de a ajunge la Sigmaringen pentru binecuvntarea nupial, Missy, nsoit de mama ei, s-a dus s se prezinte Reginei Elisabeta la Segenhaus. Mult mai trziu, Maria
descria, n amnunt, aceast vizit n Memoriile sale. Ninsese foarte devreme n acel an, aa c am sosit n snii, n faa
unei csue bizare, situate n inima pdurii... n sunetul vesel al zurglilor, sania aluneca uor spre poarta de la intrare, n prag se afla o doamn foarte n vrst, nvemntat
n negru, cu capul nfurat ntr-un voal alb. O apariie cu
totul special. Avea o frunte imensa, neted i rotund ca un
glob, o frunte puternic, sub care se ascundeau n orbitele
adnci nite ochi cu pleoape grele i obosite ce preau ca te
privesc din adncul infinitului. Cavitile erau att de adncite, nct ddeau chipului descrnat aspectul impresionant al
23

Ghislain de Diesbach, La derniere orchidee, pp. 62-63.

unui craniu. Aceast apariie ocant s-a luminat cu un


zmbet de bun venit. La fel de impresionante erau i femeile de toate vrstele care o nsoeau. Nici una nu era perfect
sntoas ori normal. Preau c au fost adunai sub acelai acoperi n spiritul Evangheliei toi surzii, orbii, paraliticii, muii i sracii cu duhul de pe acest pmnt24... Printre
aceti infirmi, btrna doamn care prea o magician benefic, de la care se ateptau minuni... Un singur brbat se
numra printre aceste femei, un domn n vrst, cu favorii,
cu ochii urduroi, cu o gur flecit i cinic. Baronul de
Roggenbach, un btrn domn cam sinistru... Mai trziu
aveam s aflu c Regina nu era de acord cu prezena lui...
fiind un nou prilej de tragedie pentru ea."
Principesa-mam i-a prezentat cu mare entuziasm tinerei fete i mamei sale, amndou de altfel ngrozite, aceast Curte demn de cea a familiei Gonzaga din Mantova epocii
Renaterii, plin de paralitici, orbi, mui, majoritatea rude srace ale familiei. Categoric c btrnei doamne i plcea s-i
adune pe dezmoteniii sorii. Mai trziu aveam s aflm ce
se spunea despre ea: c are puteri vindectoare i c primea
n cas toi schilozii i bolnavii din inut. Dup o vreme, Regina Elisabeta mi-a povestit nite lucruri ciudate despre mama
sa. Cochetnd cu psihiatria, ea cdea n anumite momente
n trans i atunci sufletul su prea c i prsete trupul;
intra ntr-un fel de stri de extaz, devenind imaterial, spunndu-se chiar c plutea deasupra solului, plannd peste sptarele scaunelor i cobornd scrile fr s le ating."25
Dup nenumrate formule de bun venit, am fost poftite
ntr-o ncpere mare, cu pereii mbrcai n lemn de brad.
Singurul ornament caracteristic erau panourile pictate cu flori
enorme, cu tije firave contrastnd violent cu cadrul att de
sobru al odii. Principesa-mam s-a grbit s-mi explice c
24
25

Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. I, p. 345.


Ibidem, voi. I, p. 346.

aceste panouri erau pictate de fiica sa. Surprinse de unicitatea lucrurilor ce ne nconjurau, pe buzele noastre se ivise o
ntrebare mut, n vreme ce priveam de jur-mprejur: unde
era fiica sa? n cele din urm, mama s-a interesat amabil de
sntatea Reginei. Principesa a ridicat braele. Ah, Elisabeta, ah!..." Elisabeta prea s fie o mare problem pentru ea.
Ne-a spus c de luni de zile Elisabeta era paralizat sau i
imagina c este. Refuza s mearg i chiar s se in pe picioare. Neobosit, picta toat ziua stnd n pat. Uneori era dus
afar cu fotoliul. Ii plcea la nebunie pdurea, dar era convins cu greu s ias din cas."26
n sfrit, btrna principes ne-a condus ntr-o alt arip a casei, respectiv n apartamentele Reginei bolnave. Am
urcat ca ntr-o procesiune, n tcere, o scar ngust i ntortocheat ... In cele din urm am ajuns n faa unei ui.
Btrna doamn a ntredeschis-o i cu o voce rugtoare i
temtoare a ntrebat dac putem intra. Probabil c rspunsul a fost afirmativ. Fr alte vorbe am fost poftite ntr-o mic
ncpere, n care patul luminat de un tavan de sticl ocupa
cea mai mare parte a odii. n pat, sprijinit de nenumrate
perne, albe i moi, sttea ntins cea pentru care veniserm."27
Elisabeta a strns-o pe Maria n brae, i s-a adresat cu drag copil" i i-a vorbit despre Romnia i despre ndatoririle ce o ateptau alturi de Ferdinand. La sfritul ntrevederii
i-a oferit un preios manuscris, intitulat Wanderstab {Bastonul de drum), al crui text i miniaturi din filde erau fcute manual i legate somptuos de un aurar din Koln, pe nume
Hermeling28. Vizita la Segenhaus a fost urmat de o alta, la
Neuwied, la Principele de Wied, pe care Maria l considera
drept o replic izbitoare, dar mai puin dramatic a surorii sale". Nunta a avut loc la Sigmaringen cteva zile mai
trziu i tinerii cstorii, dup o zi de miere, au plecat spre
26

Ibidem, voi. I, p. 347.


" Ibidem, voi. I, pp. 353-354.
28
George Bengescu, Carmen Sylva Intime, p. 165.

Romnia. Vizita Manei i a mamei sale au fost urmate de cea


a mprtesei lui Friedrich al Germaniei, la 10 aprilie, vizit sugerat de mama acesteia, Regina Angliei.
n aceast perioad agitat de exil, pe care ea dorise i-n
care perseverase cu voluptate, a tiprit i un roman lung i
confuz, cu un subiect irlandez, dar lipsit de elemente de autenticitate a locului, numit Deficit. n iele acestei povestiri
foarte ntinse exist i o surprinztoare viziune, care pare
foarte real, asupra vieii n ara Galilor i nu numai n mediul celor bogai ori al proprietarilor de mine. Copiii vorbesc i gnguresc extrem de veridic. Exist i cteva pagini
despre viaa muncitorilor. Personajul principal, Tom, este un
copil foarte iubit de mama sa, care l ngrijete din greu i
i iart greelile ce pot merge chiar pna la crim. Asta pentru ca l tie victima unei boli cumplite. Portretul acestui tip
voluntar, care solicit, smulge banii pe care-i folosete pentru capriciile sale ori pentru nebunii sau vicii, dar care e i
n stare s-i rite viaa cobornd n min, spre a salva victimele unei prbuiri. Totul este extrem de bine conturat. Poetul i pastorul Gwyne snt i ei redai cu mare art. Scena
rugciunilor clericului n arhaica biseric este impresionant, iar nobila rugciune izvort din mari suferine morale
este fr ndoial de o mare frumusee. Autoarea introduce
i un poet contemporan pe care-l pune s recite balade, al cror ton preluat dup cel al lui Uhland este just i sigur. ntre cinicul Tom i bardul entuziast se discut, n faa sticlelor
goale, sofisticate probleme de etic. Din rezervorul vechiului romantism, Regina se inspir pentru a crea o vrjitoare
care face mult bine n acest mediu exotic i mistic: din nou
talentul de a personifica elementele naturii iese la iveala. Totul e plin de un romantism care ar fi putut sa ocheze n alt
epoc, dar nu putem s nu recunoatem ca exist o anumit
arhitectur, aciuni mereu vii, precum i o uurin n descrierea numeroaselor personaje i locuri.

XVIII
NTOARCEREA
Exist oamenii care se hrnesc
ntr-att din propria lor suferin,
nct reuesc s se i ngrae.'

La 10 septembrie 1894, ntmpinat de urale sincere, Regina,


nsoit de Rege, a revenit la Sinaia. n Memoriile sale,
Principesa Maria descria astfel ntoarcerea ei: Dup o
primire fastuoas la gar, ne-am dus cu toii la mnstire s
ascultm un Te Deum. Ea nu-i uitase exilul, care durase doi
ani: Carmen Sylva nu uita niciodat. Parc vad i acum sublimul aer regal cu care a urcat treptele tronului aflat n faa
celui al Regelui. i recucerise o proprietate i atitudinea ei
era de o demnitate tragic, ce nu putea s treac neobservat, ca de altfel nici privirea adnc, cu care contempla chipurile ce se nghesuiau n jurul ei spre a-i ura bun venit."2
Elisabeta nu i-a reproat niciodat lui Carol exilul ei, cel
puin nu n public.3 Dei era impulsiv i foarte voluntar,
accepta ntotdeauna voina soului, care trecea pe primul loc,
pentru c amndoi aveau de slujit aceeai cauz.4
1

Carmen Sylva, Les Pense.es d'une Reine, p. 84.


Maria, Regina Romniei, Histoire de ma vie, voi. II, p.71.
3
Beloved and darling child, last letters between Queen Victoria and her
eldest daughter, 1886-l901, p. 170. Castelul Balmoral, 25 septembrie 1894;
Regina ctre fiica sa: I-am telegrafiat Elisabetei i Principesei de Wied spre
a le transmite felicitrile mele pentru fericita revenire a Elisabetei. Am pri
mit rspunsuri favorabile de la toat lumea. Sper i m rog lui Dumnezeu
ca totul s se schimbe n bine i Carol s aib grij de ea."
4
Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 72.
2

Dou luni mai trziu, cuplul regal a srbtorit cu mare


fast nunta de argint. Dincolo ns de aparenele de srbtoare, lucrurile nu mai erau ca nainte. Toata lumea se ntreba
cum se va comporta Elisabeta cu tnrul cuplu princiar.
Prietenia din primele zile avea s se schimbe repede. Principesa Maria se ntreba dac ntoarcerea sa va nsemna o
schimbare n bine sau n ru, va fi oare pentru mine ca o
mam?"5 Temerile sale au fost confirmate i nc n faa tuturor. Amintirea dureroas a pierderii fiicei sale era nc prea
puternic, iar nevoia de maternitate a Elisabetei se transformase n gelozie. n timpul lungii mele absene venise o tnr i se nscuser doi copii. Cnd am vzut cpoarele lor
blonde pe sub ramurile copacilor, am nceput s m rog n
oapt: Doamne, ai mila i nu m prsi! Nu pot, nu, nu pot!
Este peste puterile mele!" i totui, poate c i n urma insistene.lor lui Carol, a fcut efortul i s-a apropiat repede de
cei doi copii. Cel mare, Carol, viitorul Rege Carol al II-lea al
Romniei, avea deja un an cnd ea sosise la Sinaia. Fetia, Elisabeta, care va deveni mai trziu Regina Greciei, fusese botezat astfel n onoarea Reginei, pentru c se nscuse la cteva
zile dup ntoarcerea ei. Aceti doi primi-nascui au mai avut
ali patru frai: Maria, nscut n 1900, care a devenit ulterior Regina Iugoslaviei, Nicolae, nscut n 1903, devenit Regentul Romniei n timpul primei domnii a Regelui Mihai
(1927-l930), Ileana, n 1907, care a ajuns Arhiduces de Habsburg-Toscana, i Mircea, n 1913, care a murit la o vrst
fraged.
Cei care l-au cunoscut pe Ferdinand n epoca respectiv
i amintesc de profunda lui disperare tainic. n loc s se
bucure de fiecare nou natere, prea mai curnd c acestea i ndoliaz sufletul. Catolic practicant, Ferdinand era
foarte credincios. Cstorindu-se cu o principes protestant, a trebuit s jure, n ziua n care s-a cununat catolic, c des5

Ibidem, p. 75.

cendenii si vor fi crescui n spiritul credinei catolice. Din


implacabile raiuni de Stat a trebuit de ase ori la rnd s fie
sperjur. Constituia romneasc i-a ngduit lui Ferdinand
s-i pstreze religia, dar nu a acceptat ca acelai lucru sa
se ntmple i cu viitorul Rege, nscut pe pmnt romnesc.
Roma s-a artat tolerant pentru primul copil, dar nu i pentru al doilea. Dei Ferdinand a ncercat s fac tot posibilul
ca fiica sa s fie botezat catolic, Consiliul de Coroan i
minitrii s-au artat de nenduplecat. Vaticanul l-a excomunicat pe Ferdinand, care a fost astfel lipsit de orice fel de
asisten religioas.
La puin timp dup ntoarcerea Reginei, principele motenitor a fcut febr tifoid i a crezut c a fost pedepsit de
Cel de Sus. A ieit din boal alt om: un brbat deja obosit
i mbtrnit pentru vrsta lui. n ciuda tuturor ncercrilor,
Elisabeta nu numai c n-a tiut s-l consoleze, ci chiar repeta
zilnic c nepotul su este pierdut, de parc i-ar fi dorit ca
el s moar. i voia oare ntr-adevr moartea, pentru ca astfel s scape de Maria? Fr ndoial c nu. Era doar acea
nuan de morbid care nsoea spectacolul ei de zi cu zi.
Dei foarte tnr, Maria nu i-a purtat pic, pentru c i intuise foarte bine adevrata personalitate. Aunty avea vocaie de martir; se complcea n aceast situaie, drama i
complicaiile i erau necesare, ca altora soarele ori aerul curat. Nu simea niciodat nevoia s triasc ntr-o lume normal; uneori chiar s-ar fi zis c suferina era pentru ea un lux
care o cufunda ntr-un fel de beie a durerii, pasiunea pentru dramatizri exaltndu-se ntr-o magnific poezie ori n
vorbe sublime."6
Elisabeta voia s controleze totul, s fie un fel de mtu despotic, copleind-o pe tnra mam cu sfaturile ei, numai c aceasta s-a rzvrtit foarte repede mpotriva oricrui
6

Ibidem,p. 108.

amestec. Atmosfera ntre Vechiul Palat i Cel Nou, dup cum


erau supranumite cele dou Curi n nalta societate bucuretean, era n plus nveninat de spionii Regelui. Pe primul loc ntre aceste persoane de temut se afla Charlotte de
Saxa-Meinengen, sora mai mic a lui Wilhelm al II-lea al Germaniei, n timpul deselor sale ederi la Sinaia i Bucureti,
ea a rspndit ntr-adevr tot felul de calomnii mpotriva tinerei Maria, creznd c astfel o va ajuta pe Elisabeta s-i rectige popularitatea pierdut n detrimentul nepoatei sale.7
Toate ieirile tnrului cuplu erau atent supravegheate. Regele i Regina asistau la seratele lui Ferdinand i ale Mriei
ca nite adevrai paznici. Criticile aduse de Elisabeta Mriei au atins punctul culminant atunci cnd tnara principes nu a ezitat s foloseasc cloroformul pentru a suporta mai
uor naterea celui de-al treilea copil. Elisabeta considera c
s aduci pe lume un copil este un moment de o asemenea
poezie divin, nct nu trebuia ngduit nici o alinarea, acestui extaz n durere."
Dramele cotidiene nu ncetau dect cnd veneau n vizit suverani strini. Musafirul cel mai important a fost mpratul Austriei, Franz Joseph. Regele Carol avea un respect plin
de afeciune pentru btrnul mprat, iar acesta, la rndul su,
i era un prieten adevrat. Franz Joseph a sosit pe 16 septembrie 1896 la Bucureti, i acest eveniment a prilejuit o srbtoare plin de fast. Regele a inut foarte mult la asta. Dup
o trecere n revist a forelor armate i dup terminarea ceremoniei de primire, familia regal a plecat la Sinaia, unde Carol voia s-i arate btrnului su prieten castelul pe care-l
nlase i de care era att de mndru. Dei castelul avea multe camere de oaspei, pentru mprat avea s fie amenajat
un apartament special. S-au organizat i nite aa-zise serbri cmpeneti n extraordinarele peisaje ale Sinaiei i anume o plimbare la Stna Regal, un loc deosebit de pitoresc,
7

Hannah Pakula, The Last Romantic, pp. 56-57.

unde pteau cirezile de vaci ale domeniului regal. Aici s-a


oferit un dejun mai mult sau mai puin rustic. Toat lumea trebuia s par ct mai simpl, mai bine dispusa i fr pretenii. Sau aproape toat lumea, cci Elisabeta fcea tot ce-i
sttea n putin s nsufleeasc acest prnz n aer liber8, dup
cum povestea Principesa Maria n Memoriile sale. Totul prea s mearg de minune, dar exuberana sa liric nu era ntotdeauna pe gustul lui Carol i a lui Franz Joseph. Arta sa
de a primi musafiri era adesea foarte fantezist. La mas, Elisabeta dirija foarte autoritar conversaia, ddea cuvntul doar
unor cozeuri strlucii i ridica nivelul discuiilor pe culmi
la care mpratul nu avea acces, n vreme ce Carol tcea mai
tot timpul.9
Vizita mpratului Austriei a fost urmat de cea a Regelui Gustav al Suediei10, apoi de cea a prietenei sale din copilrie, Baroana de Deichmann, nscut Bunsen, i n sfirit
de cea a Reginei vduve a rilor de Jos. Emma de Waldeck-Pyrmont era verioar primar cu Elisabeta. Erau ca
dou plante ivite din aceeai rdcin, scria Principesa
Maria, dar care, trind n inuturi diferite, se dezvoltaser
complet altfel. Fiecare asimilase cte ceva din ara creia i
dedicase existena... n ciuda acestei perfecte asemnri
fizice, exista o extraordinar diferen de fire. Aunty
respingea cu o superb indiferen fa de realitate tot ceea
ce era prozaic ori practic... Regina Emma era n schimb o
doamn n vr-st, foarte grav, venerabil i optimist, care
nu-i permitea fantezii, chiar dac le avea, dect dup
ndelungi reflexii.. ."n
Fizicul Emmei nu era nici impuntor, nici maiestuos. Ea
semna mai degrab cu o menajer planturoas, cu dantelurile bonetei sale de femeie de treab", cu aspectul ei opu8
9
10
11

Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 251.


Ibidem, voi. II, pp. 253-255.
Ibidem, voi. II, p. 273.
Ibidem, voi. II, pp. 273-274.

lent i toaletele extrem de respectabile, dar deloc regale.12


Emma, obinuit s conduc, s sftuiasc, s prevad, o considera pe Elsa, cum i spunea ea verioarei din Romnia, prea
original i prea excentric. O nvinuia pentru limbajul su
poetic i pentru avntul ndrzne al imaginaiei sale. Cteva vorbe prozaice i erau de ajuns ca s o readuc la realitate, i tia orice elan lui Aunty, fcnd ca aproape totul s
par ridicol; era ca atunci cnd cineva taie brusc sforicic
unui zmeu n mii i mii de culori abia nlat spre cer."
Ca s destind atmosfera, cu timpul tot mai conflictual
ntre cele dou Palate, principesa Maria a avut buna idee
ca prin cteva zvonuri voalate s-i dea de tire lui Carmen
Sylva c i ea s-a apucat s scrie. Elisabeta i-a schimbat
complet atitudinea fa de ea i a ncurajat-o sincer. Ele au
czut astfel la pace pe cmpul literaturii. mbtrnea, imaginaia ei srcise, scria Maria n Memoriile sale, a mea, spunea ea generoas, era bine venit spre a-i lua locul imaginaiei
sale. Era, aduga ea, o binecuvntare c fusesem n stare s
mnuiesc pana. M copleea cu complimente pline de entuziasm, m ndemna s scriu i de ndat ce terminam vreo
poveste o i traduceam n german. Chiar m asigura c vocabularul meu este mai bogat ca al ei i c simt frumuseea
cu o intensitate cu totul special... Child, child, spunea ea adesea, de unde tii toate astea?N-a fi crezut niciodat c tii
attea."13 i a invitat-o s participe activ la seratele muzicale
i literare pe care le organiza de trei ori pe sptmn, din
1886, indiferent c se afla la Bucureti, la Sinaia, sau chiar
la Segenhaus.
Impresionat de srcia n care se zbteau unii scriitori
sau artiti, Carmen Sylva nu o dat trecuse peste rigorile protocolului i l-a influenat pe Rege s acorde distincii bene
12
13

Ibidem, voi. II, p. 274.


Ibidem, voi. II, p. 367.

merenti", nsoite de pensii sau ajutoare bneti. Intenia nu


i-a fost ntotdeauna neleas. Impresionat de geniul i soarta nefericit a lui Eminescu, ce i fusese fr ndoial prezentat prin intermediul lui Titu Maiorescu, imens autoritate
literar i politic (cu care colaborase la traducerea poemului su dramatic Vrful cu Dor) i ale crui poezii le indusese n antologia Rumnische Dichtungen, realizat n colaborare
cu Mite Kremnitz, Regina a ncercat n timpul unei ntlniri
la Palat, dup cum povestete n memoriile sale Elena Vcrescu, s-i acorde un astfel de ajutor. Eminescu a refuzat
ns cu violen, refuznd toate invitaiile ulterioare de a participa la eztorile de la Palat. Era poate n firea poetului. Cu
toate acestea, Elisabeta a continuat, prin intermediul lui Maiorescu, s-l ajute cu bani din caseta personal atunci cnd
poetul a plecat la sanatoriul de la Viena, pretinznd ns anonimatul. Menionat doar n treact de istoricii literari interbelici Clinescu a fcut-o din curtoazie pentru Fundaiile
Regale, care i publicau monumentala Istoria literaturii romne ntlnirea ratat dintre Regin i poet a fost din nou
studiat dup 1989, fr ns s se fi adus noi date care s
modifice substanial esena imaginii pe care o avem despre
eveniment.
Muzicianul Cari Flesch descria n Memoriile sale
atmosfera din saloanele lui Carmen Sylva. De trei sau
patru ori pe sptmn se cnta muzic de camer, de tot
felul, intercalat cu solo-uri instrumentale i vocale.
Secretarul particular, Edgar Dall' Orso, i violoncelistul
Dinicu erau organizatorii acestor programe. Exista o lege
nescris, ca toi muzicienii n trecere prin Bucureti s treac
i pe la Palat."14 Preferinele muzicale ale Elisabetei se
ndreptau spre marii clasici, spre Johann Sebastian Bach i
Hndel, pe care-i socotea senini i puri, ori spre virtuozul
Brahms. Nu-i plceau
14
Cari Flesh, The memoirs of Cari Flesch, capitolul ,3ucureti", Rockliff, Londra, 1957, p. 166.

compozitorii moderni i a-l considera pe Wagner, ale crui


compoziii le ascultase pe la 1900, n timpul festivalului de
la Bayreuth, prea senzual i tulburtor"15. Printre invitai s-a
numrat nsui Ignace Paderewski, n 1897, care a fost prezentat la Curte de ctre marea sa protectoare parizian, Elena Bibescu. Concertele se ddeau ntr-un mare salon, unde
se gsea o mic org, mrturie a preferinei Reginei pentru
acest instrument. Podiumul, ceva mai ridicat dect restul ncperii, era dominat de un oratoriu n miniatur, unde luau
loc doamnele cele mai frumoase de la Curte. La baza podiumului era o sofa pe care aproape ntotdeauna sttea lungit Elisabeta, ce fcea conversaii cu oaspeii cei mai importani
sau inea la ndemn un caiet i scria n momentele de inspiraie. Carmen Sylva invita pe rnd oameni politici literai,
erudii, dar i elita din nalta societate bucuretean.
Aceeai Elena Bibescu este i cea care i-a prezentat Elisabetei, n primvara lui 1898, un copII-minune romn, pe
nume George Enescu, al crui succes neateptat la Paris cu
prima sa oper, Poema romn, a entuziasmat-o ntr-o asemenea msur, nct marealul Curii, btrnul Alexandru Filipescu, s-a artat chiar ostil la ideea aducerii genialului copil
la Palat. EI se temea ca Regina s nu cad ntr-o nou capcan, gndindu-se desigur la ntmplarea cu Elena Vcrescu16 i
totui ntlnirea a avut loc, iar Carmen Sylva a fost fermecat de arta tnrului violonist17. Impresia a fost att de puternic, nct l-a invitat s petreac vara la Sinaia. n timpul
ederii acolo, el a compus lieduri pe versurile Reginei. n total aptesprezece creaii n dou sptmni, considerate i
astzi de criticii muzicali drept nite piese remarcabile. Eli15
George Enescu, Amintiri despre Carmen Sylva", n Revista Funda
iilor Regale, Bucureti, 10, nr. 12, 1 decembrie 1943, p. 504.
16** Qeorge Enescu, monografie coordonat de Mircea Voicana, voi.
II, Editura Academiei, Bucureti, 1971, pp. 640-641, foarte comunist, dar
cu multe note interesante.
" Idem, voi. I, pp. 212-213.

sabeta visa pentru Enescu s devin un compozitor ca cei de


altdat pe care-i iubea ntr-att. l supranumea fiul ei spiritual" i l-a ajutat financiar i moral toat viaa. Regele, care
nu era deloc un fin cunosctor n ale muzicii, l aprecia pe
Enescu mai degrab pentru c era foarte harnic. Pentru Enescu, Elisabeta a rmas pn la moarte icoana tinereii sale. i
n-a ezitat niciodat s-i ia aprarea ori de cte ori a fost criticat sau atacat, dup dispariia ei dintre cei vii.
i totui n salonul ei nu erau numai genii. Principesa motenitoare Mana scria n Memoriile sale: Regina nu putea tri
fr emoia puternic a descoperirii unor fiine rare, al cror talent trebuia ncurajat. Sigur c nu ar fi fost nici o problem dac Aunty s-ar fi mulumit doar s-i proslveasc pe
aceti protejai, pentru simpla ei plcere. Dar ea cerea ca i
noi s ne extaziem n faa lor, ceea ce uneori m amuza...
La un moment dat luase sub aripa ei ocrotitoare un francez,
destul de btrior, n care avea impresia c descoperise un
geniu muzical, dei el era pictor de meserie. 18 Ea ne asigura
c acesta tie pe dinafar toate operele, ba chiar c ar putea
interpreta toate rolurile, fie c era vorba de un tenor, de un
bariton, sau de un bas. Aunty, dei ea nsi o bun muzician, i o artist veritabil, ne invita s l ascultm pe acest
individ ncrezut, care gngurea sau urla pe toate tonurile posibile. Cuprins de un entuziasm sincer, ea vedea n acest falnic individ o fiin genial. l asculta cu minile mpreunate,
ca pentru o rugciune, czut n extaz, n vreme ce noi uneori trebuia s ieim din odaie ca s nu izbucnim n rs."19
Celelalte distracii favorite ale Reginei erau pictura i broderia, la care excela ntr-o asemenea msur, nct a inventat o custur care-i poart numele i care a fost rspltit
cu o medalie de aur la Expoziia Universal din 1900.20 Din
18

Este vorba de Jean Lecomte du Nouy, care a fcut numeroase cl


torii la Curtea de la Bucureti ntre 1896 i 1906.
19
Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 104.
20
George Bengescu, Carmen Sylva, Intime, pp. 270 i 272.

pcate, n prezent nu au mai rmas dect puine mrturii ale


lucrrilor sale pictate n afar de manuscrisele cu miniaturi. 21
Majoritatea operelor considerate prea ndrznee au fost distruse dup moartea ei, de familia romneasc sau german
ori de apropiaii care le considerau nu destul de reuite. Conform documentelor de care dispunem azi, ne putem face o
oarecare idee despre creaiile sale: n mare parte era vorba
de amestecuri bizare de flori, scoici i psri, care nu respectau nici o regul acceptat a compoziiei sau panouri cu
versete biblice, destinate bisericilor reformate din Bucureti
ori Neuwied.22
Ctre 1898, se amestec i n conflictul dintre vechea i
noua coal de pictur, susinnd societatea Tinerimea Artistic" i chiar expunnd la primele manifestri ale acesteia,
rol ce-l va ceda ns repede Principesei Maria. Chiar dac
gustul ei personal se ndrepta mai curnd ctre pictura academic, Watts, Alma-Tadema, Begag, Lenbach, impetuosul
Grigorescu o farmec de la prima lor ntlnire, ctre 1879.
n primvara lui 1880 l invit chiar sa fac parte din suita
sa n timpul unei cltorii la Neuwied. Pasiunea pentru Grigorescu a ndemnat-o sa cumpere lucrri valoroase de fiecare dat cnd artistul expunea. Anecdota cu un distins
colecionar bucuretean disperat, ca n-a putut cumpra nimic
la ultima expoziie grigorescian, pentru c pe toate pnzele importante era deja cartea de vizit a Reginei, care fusese
s vad expoziia n avanpremier, este semnificativ.

21
n 1896, Elisabeta realizeaz n colaborare cu pictorul Jean Lecomte
du Noiiy ilustraiile pentru volumul Domnul Hampelmann, publicat n ace
lai an la Bucureti.
22
Elfride Radetzky, Carmen Sylva Evangelien-malerei", n catalogul ex
poziiei Carmen Sylva", 7 martie-2 mai 1999, Muzeul Neuwied, pp. 82-83.

XIX
M-AM NSCUT CU UN
SECOL PREA DEVREME..."
Nu poi obosi niciodat de via;
nu poi obosi dect de tine nsui.
sau
Pe msur ce trieti,
ncepi s te temi c Cerul nsui
poate fi ultima i cea mai cumplit deziluzie.1

Aunty era ntotdeauna ocupat cu proiecte grandioase


i extravagante cu care ar fi trebuit s fericeasc poporul su
i omenirea", scria Principesa Maria n Memorii. Vedea mereu totul la dimensiuni grandioase; era mereu nevoie de o
organizare mrea, indiferent despre ce-ar fi fost vorba. De
o infinit generozitate, era gata s-i dea i ultimul ban pentru a alina o suferin, ns drnicia o fcea o victim foarte uoar pentru profitori... Carmen Sylva credea c totul
este posibil, neavnd nici simul msurii, nici pe cel al absurdului, lsndu-se dus de val de un entuziasm nflcrat
chiar i cnd era vorba de cele mai evidente neltorii. Magnificele-i proiecte sfreau de fiecare dat printr-o ceart ori
o catastrof. Promitea lucruri pe care nu le putea face. Cheltuia bani care nu-i aparineau, numea oameni n posturi inexistente, ddea clduroase scrisori de recomandare, primea
tot felul de lume i credea sincer c a salvat multe suflete.
Am vzut de multe ori cum a fost nelat n mod ignobil;
i-am vzut pe cei pe care i-a copleit cu buntatea ei i care
apoi s-au rzvrtit i au calomniat-o. Regele era mereu obli1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 4 i 6.

gat s o smulg din ghearele escrocilor i s o scoat din


ncurcturi n care se lsa cu uurin antrenat."2
Dup ce a ajuns n Romnia, obligaiile rangului ei nalt
Elisabeta se ocupa de vreo douzeci de societi de caritate, dintre cele mai diverse, de un azil pentru copiii prsii i de o organizaie de ncurajare a industriei textile.
Printre toate aceste proiecte exista unul care i era cel mai
drag, mai ales dup 1900, cnd ncepuse chiar ea s aib mari
probleme cu ochii... vreau s pun bazele unei colonii pentru orbi, spunea ea, n care s triasc la un loc, cu familiile lor, nevztorii i vztorii, cci majoritatea oamenilor
snt diferii sau vor s fie."3 Ideea fondrii unei colonii, numit foarte poetic Vatra Luminoas, s-a nscut la 1898, dar
abia n 1902 a nceput Regina s lucreze cu adevrat acolo.4
S fii orb i srac n Romnia anului 1900 nsemna c nu-i
rmnea dect s cereti. Pentru a integra orbii de toate confesiunile i naionalitile, ea le-a oferit ansa s triasc decent, imaginnd un cartier cu case mici, dar cochete situat
la marginea de est a Bucuretiului. Casele urmau s fie construite din fondurile de caritate pe care le patrona, aici orbii putnd s lucreze i s se instruiasc ntr-o coal dotat
cu o vast bibliotec n Braille.
n acest proiect, Regina a fost ajutat de un fost tipograf,
pe nume Teodorescu care, atins de o cecitate complet, a
ncercat mult vreme sa mbunteasc tehnicile de tiprire, utile nevztorilor. El a inventat o tiparni mult mai performant. Cu Tiparnia Teodorescu", un orb putea tipri pn
la cinci mii de pagini pe zi! Regina preconiza chiar, ctre 1907,
s tipreasc i cri n esperanto, pentru ca toi orbii din
lume s se poat nelege mai uor ntre ei. Ideea unei limbi
2

Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 107.


Henri Morandes, Une visite la Reine de Roumanie", n Femina, 1906,
p. 547.
4
Hildegard Emilie Schmidt, Carmen Sylva Blindenwerk in Rumnien,
Neuwied, 1985, pp. 135-l73.
3

universale a entuziasmat-o att de tare, nct din 1908 devine


preedinta de onoare a Societii de Esperanto din Romnia i mai trziu, n 1910, a Societii Europene similare.
Pentru a atrage fondurile necesare n vederea construirii
acestei colonii, Regina a demarat un ntreg dispozitiv publicitar al proiectului, a dat interviuri ziarelor romneti i
strine i a poftit pe toat lumea s fac donaii. Iat cum a
prezentat proiectul preedintelui SUA, Theodore Roosevelt,
ntr-o scrisoare din 12 octombrie 1905: O alt preocupare
major pentru mine este problema nevztorilor, pentru c o
cumplit viroz egiptean a fcut ravagii aici. Se pare c
snt cam 15 mii de orbi, majoritatea tineri, voinici, care au
fost soldai. Un tipograf, la rndul lui victim a cecitii, a
inventat o nou mainrie ce poate tipri pentru nevztori,
iar valetul meu, un om tare iste, care a lucrat pentru acest
orb vreme de apte ani, a preluat ideea i a dezvbltat-o luni
de zile, n care i s-a dedicat cu rbdare! Tiparnia era gata de
funcionare cnd un muncitor invidios a distrus-o ca nu cumva
patronul lui s ctige ceva bani. Peste cteva zile ea va fi
reparat. Avem brevetul pentru cinci ri, inclusiv America,
iar inventatorii nu vor s ctige nici un ban, ci doresc s
pun bazele a ceea ce eu numesc oraul orbilor, cu sumele
ctigate de pe urma produciei date de aceast mainrie.
Astfel, un orb va putea tipri pn la cinci mii de pagini pe zi.
Va ncepe o via nou pentru orbii de pretutindeni! Am
comenzi deja de peste tot i am nceput construcia oraului
orbilor cu dou sau trei familii, un inginer i un clugr, un
sculptor i aa mai departe. Am nceput cu prinii, iar apoi
vor veni i copiii. O coal ar fi foarte utila. Trebuie s-o
prevedem i pe aceasta, n ora, dar deocamdat ar fi prea
costisitor s ncepem cu ea. Vreau s construiesc ceva pe
sistem socialist. Dac v intereseaz ct de ct, o s v trimit un plan al organizaiei noastre. Sper s-mi rspundei,
dei m tem c am abuzat deja de rbdarea dumneavoastr i
greesc, ca de fiecare dat, cnd obosesc. Maina de scris este

de mare ajutor pentru minile obosite, dar zgomotul pe care-l face este prea solicitant pentru minte. Dac scriu mai
mult de doua sau trei ore la rnd, m poticnesc la fiecare cuvnt i nu pot dicta."5
Dei corespondena cu Roosevelt a fost mult mai bogat,
iar preedintele american se declara n una dintre epistole
entuziasmat de The Bard of Dmbovitza", realizat de Carmen
Sylva mpreun cu Alma Strattel, nu cunoatem contribuia lui la proiectul Vetrei Luminoase.
Prin intermediul revistei franceze Femina, care aprea
n ntreaga Europ n vremea respectiv, Elisabeta s-a gndit s contribuie i la extinderea literaturii feminine, aa nct i-a declarat unui reporter, venit s-i ia un interviu la Sinaia
c, le propune colecionarilor de autografe o carte potal cu
miniaturi, avnd imprimat pe ea una dintre cugetrile ei care
s coste un minimum de cinci franci i un maximum fr limit"6. De asemenea, ea conta pe vnzarea Tiparniei Teodorescu" n strintate. Reuita a fost real i foarte important.
Tiparniele au fost vndute pn n Australia7 i America.
Dar cum sumele din donaii i din vnzri nu au fost suficiente, Regina, a pus n joc i fondurile personale, adic
46 000 de franci, mai mult de jumtate din venitul su anual, care era de 82 000 de franci. Fondurile aprobate pe lista
sa civil erau de 72 000 de franci. 8 Dup moartea mamei
sale, n martie 1902, Elisabeta a motenit ntre altele Castelul de la Segenhaus. Dar pentru ca aceast cldire s nu
fie vndut, fratele su, Wilhelm de Wied, i-a propus o rent anual de 10 000 de franci n schimbul cesionrii imobilului. Astfel au putut fi construite primele patru pavilioane
5

Roosevelt i Familiile Regale" n Scribner 's Magazine, voi. LXVII,


nr. 4, aprilie 1920, pp. 408^110.
6
Henri Morandes, op. cit., n Femina, 1906, pp. 547-551.
7
George Bengescu, Carmen Sylva, Intime, p. 244.
8
Robert Scheffer, op. cit., p. 20.

n 19069 i cnd proiectul a fost din pcate abandonat. La


moartea Reginei, cnd proiectul a fost abandonat, fuseser
deja ridicate vreo cincizeci de case.
ntr-o scrisoare adresat, n 1903, vechii sale prietene Else
von Arnim, Elisabeta anuna pregtirea unei cri despre care
spunea mai trziu c era o ultim privire aruncat vieii de
la nlimea celui de pe urm far... Lucrez acum la o carte
a smereniei, care mi d o mare bucurie. Am intitulat-o Mein
Penatenwinkel (Altarul zeilor mei). Vreau s vorbesc acolo
despre toi cei pe care i-am cunoscut nc din prima tineree
i cum la vrsta mea cimitirul este mult mai populat dect
lumea ce m nconjoar, cu siguran va fi o carte ciudat. Am
ajuns cu relatarea doar la momentul cnd aveam 12 ani i am
deja 150 de pagini de tipar... Pn acum, am amnat mereu
s scriu despre viaa mea, dorindu-mi s nu descriu dect purul adevr, dar fr s comit vreo indiscreie ori s aduc vreo
acuzaie. n sfrit, am gsit forma ideal. n Mein Penatenwinkel rmn doar zeii casei, astfel nct nu pot ptrunde dect cei care au murit deja. Ferindu-m de orice dezvluire
necunoscut, pot s fiu autentic, fr sa fiu nevoit s vorbesc de cei care nu merit. Este o mare fericire pentru mine!
Am cunoscut att de muli oameni deosebii i distini. Ei
mi vor popula povestirile, iar aceast carte a omagiului i
recunotinei ar putea fi ultimul rezultat al vieii mele cumplit de aspre... E adevrat c de multe ori descriu insuficient,
pentru c pe muli i-am cunoscut doar n fraged copilrie,
drept care doar puin din aspectul lor exterior mi s-a ntiprit n memorie. Pot s-l descriu exact pe Ernest Moritz
Arndt, pentru c am petrecut ore ntregi pe genunchii lui,
dar eruditului Bernays nu-i pot face dect o schi de portret. Sper s-l fi putut reda ct mai fidel pe dragul tu tat,
pentru c i snt recunosctoare pentru buntatea sa, dei
9

Primul pavilion a fost inaugurat la 1 iunie 1906.

nu l-am ntlnit la vrsta matur. Dar am profitat din plin de


bogia lui sufleteasc i de dulcile lui alintturi. Totul mi
se pare att de prezent, retriesc trecutul de parc prezentul
nsui ar fi disprut i frumuseea trecutului n asta const,
n faptul c amrciunea durerii dispare, totul devine mai luminos, cu mult mai luminos pe msur ce se retrage. Cnd
ai prul alb, trieti din ce a fost, trecutul i pare mai luminos dect prezentul i atunci acest col al zeilor casei devine adpostul cel mai ndrgit; este chiar mai mare dintr-o
dat dect ntreaga cas i ocup mai mult spaiu dect tot
ce te nconjoar. Dar unde oare te poi adposti mai bine
dect n templul inimii cnd viaa i se pustiete nencetat,
cnd cei pe care-i iubim ne privesc transfigurai de aparenta lor distan (dar poate ca snt mai aproape ca oricnd de
noi)? Linitea absolut n care mi-am imaginat ntotdeauna
c voi trai la 60 de ani a devenit acum realitate. Toata viaa
mi-am dorit s am 60 de ani i acum mi se pare mai frumos dect speram. Cci, firete, nu-mi ddeam seama ct de
bogat n amintiri voi fi i ct de numeroi vor fi cei pe care
i-am respectat i iubit. Drumul ntunecat devine acum mai
limpede i am neles sensul multor lucruri. Noi, cei ce privim moartea ca pe o nlare, ca pe o splendoare, i urmm
adesea cu gndul pe cei dragi de dincolo, astfel nct porile
cerului se deschid ceva mai mult, i reuim s ntrevedem
lumina i strlucirea. Tragismul ntmplrilor devine mult
mai mic, prnd chiar neimportant atunci cnd ne gndim mai
curnd la Ceruri dect la Pmnt. Oricum ar fi, simim mai
tare dect simeam nainte c sntem cluzii de Domnul:
cnd suferim, avem acum attea rspunsuri. Ai s vezi, o s
plac mult cartea mea, dei n rest, n-are prea mult stil." 10
La a aizecea sa aniversare, n 1903, Elisabeta primi n dar
de la Regele Carol o csu pe malul Mrii Negre, ln10
Mrie von dem Busche, Else von Arnim, Grfin von dem Busche, Leipzig, s.a., pp. 21l-214.

g Constana. Profit de ea nainte de plecarea oficial de la


Curte spre Sinaia, la nceputul lunii iunie spre a merge la marea pe care o adora, dar pe care Regele o suporta cu greu. 11
ntreaga Familie Regal a nsoit-o pn la Constana, pentru ca era i pentru ei o ocazie plcut s fac o croazier pe
Dunre. n 1905, Carmen Sylva a publicat chiar i o povestire foarte entuziast despre aceast cltorie anual, Pe
Dunre, unde amesteca amintiri din Germania cu cele din
viaa Regelui, cu ceea ce rmsese din lecturile operelor istorice, din consideraiile asupra politicii, ce ncepuse s o intereseze, precum i mici observaii despre copiii cuplului
motenitor. Exaltarea Reginei a atins culmea entuziasmului
cnd iahtul s-a apropiat de podul de la Cernavod, trecnd
pe sub enormele sale arcade., Aunty nla atunci adevrate
imnuri aduse acestei gigantice construcii, una dintre cele mai
impuntoare opere ale Regelui Carol, mplinirea unui vis."12
n casa de pe malul mrii, nsoit de doamna de onoare preferat, Maria-Elena Poenaru, de un aghiotant i de btrna i devotata ei camerist, Regina i fcea programul aa
cum dorea ea, bucurndu-se de o independen de care rareori avea parte. Pe Carmen Sylva, scria Principesa Maria n
Memoriile sale, parc o vd i acum n picioare pe terasa casei construite anume pentru ea, pe digul care domin rada
portului Constana, cu ncperi ce semnau cu cabinele de
pe un pachebot. O vd i acum aievea n picioare n rochia
ei cea lung i alb, cu prul grizonat n btaia vntului. Avea
un sentiment de iubire romantic pentru mare; era dintre cei
foarte puini care se bucurau cnd o vedea agitat. Aceasta
reuea s-i exalte sufletul tumultuos i s trezeasc n ea izvoarele poeziei."13
Elisabeta nu mai putea s doarm cte o noapte ntreag, se trezea la ore la care nimeni nu era nc n picioare i
11

Maria, Regina Romniei, op. cit, voi. II, p. 318.

Ibidem,p. 316. "Ibidem, p. 318.

asista astfel zi i noapte la venirea i plecarea pacheboturilor, mbrcat n alb din cap pn n picioare, bntuia ca o
fantom terasele casei sale nconjurate de valuri. Apariia
ei devenise drag celor care vegheau ca i ea n lumina stelelor, n plus, se folosea i de un megafon spre a transmite
mesaje pacheboturilor ce plecau, binecuvntndu-le cltoria prin bine cunoscutul ei limbaj metaforic."14
n Romnia, ca de altfel pretutindeni, apariia primelor
aeroplane a fcut mare senzaie. Mitingul aviatic la care urma
s fie vzut Bleriot nlndu-se cu avionul su, s-a inut pe
hipodromul de la Bucureti. ntreaga capital s-a ngrmdit s admire acest spectacol senzaional, evident cu Familia Regal n frunte. Ne putem lesne imagina ct de tare a
fascinat-o pe Elisabeta aceast minunat cucerire a aerului.
Ea a inventat tot felul de combinaii poetice pentru omul-pasre" care a nvins spaiul. L-a copleit cu o cascad de cuvinte pitoreti, n vreme ce mulimea se strivea n nghesuial
ca s o aud mai bine."15
n 1906, regatul Romniei era prima putere din Balcani.
Douzeci i cinci de ani de pace i domnia unui suveran priceput i srguincios l aezase n fruntea popoarelor care rnd
pe rnd s-au scuturat de jugul otoman. Astfel, pentru a srbtori cei patruzeci de ani de domnie ai Regelui Carol I, clasa politic romneasc a organizat ceremonii fastuoase. Au
avut loc numeroase parade militare. O mare expoziie naional s-a deschis la 10 mai ntr-un parc construit special
pentru aceast ocazie. Arene romane au fost nlate pentru
a gzdui ceremoniile publice. Diversele pavilioane prezentau progresele n industrie, agricultur i art.16 Regina Eli14

Ibidem.
vibidem,?. 319.
16
Programul ceremoniilor oficiale pentru aniversarea a 40 de ani de
domnie aM.S. Regele", Monitorul Oficial, Bucureti, 1906.

sabeta i Principesa motenitoare Mana expuneau i ele cteva acuarele n cortul improvizat de civa tineri artiti influenai de stilul Art Nouveau i adunai ntr-o societate
numit Tinerimea artistic.11
Dar entuziasmul sincer al poporului pe perioada jubileului a fost repede uitat. La 21 februarie 1907, n nordul Moldovei izbucnesc mari tulburri n rndurile rnimii. Sub
ndemnul Noi vrem pmnt!", ranii care nu mai suportau monopolul asupra terenurilor cultivabile deinut de civa arendai evrei, care nchiriau cu anul de la marii latifundiari,
s-au npustit asupra moiilor i le-au distrus. Proprietarii au
intrat n panic; toat lumea era obsedat de imaginea Revoluiei ruse de la 1905. Guvernul conservator al lui Gheorghe Cantacuzino, care se afla la putere de doi ani, n-a fost
capabil s reacioneze, s-a temut de o baie de snge. n luna
martie, insurecia a cuprins ntreaga Romnie. Guvernul conservator a fost nlocuit de unul liberal, condus de Dimitrie
Sturdza. Regele a insistat ca armata s intervin i s deschid focul. Au existat victime, mori; pentru popor, armata
i autoritatea erau reprezentate de Rege i totui nimeni n-a
avut nimic s-i reproeze. Printre rani circula zvonul foarte insistent c Regina ncerca s-l conving pe Rege s li
se dea pmntul pe care-l cer.18 Ea a publicat chiar mai multe
articole prin care i susinea. n aprilie, Romnia i regsete totui calmul. Armata a mpnzit satele ce se rsculaser.
In anul urmtor au nceput reformele agrare sprijinite chiar
de Rege, care nelesese amploarea problemei rnimii.
Deja foarte afectat de criza intern din 1907, Regele Carol a fost confruntat n 1908 cu spinoasa problem din Bos17

Expoziiunea Societii Tinerimea Artistic, 1906, catalog.


Radu Rosetti, Pentru ce s-au rsculat ranii, Editura Eminescu, Bu
cureti, 1987, pp. 393-402.
18

nia-Heregovina, unde lucrurile au fost att de grave, nct a


fost ct pe ce s declaneze rzboiul european, ceea ce progresiv a dat peste cap politica extern a Romniei. n octombrie
1908, cu ocazia srbtoririi celei de-a aizecea aniversri a
urcrii pe tron a btrnului mprat Franz Joseph, guvernul
i-a oferit n dar prin anexare Bosnia-Heregovina, de curnd
scpate de sub jugul turcesc, fr ns a se consulta cu nimeni, nici mcar cu aliaii. Carol I s-a considerat trdat de
aliatul su austriac. Ambiioasa Bulgarie a lui Ferdinand de
Saxa-Coburg, sigur pe prietenia sa cu Austria, a dus o politic agresiv fa de Romnia, pentru a recupera anumite
teritorii Ia sud de Dunre i de-a lungul Mrii Negre.19
ntreaga politic extern a lui Carol s-a prbuit. n Parlamentul de la Bucureti au nceput atacuri directe mpotriva
autoritii Regelui i a monopolului su n privina diplomaiei. Germania i Austria i-au dat seama repede de greeala fcut n relaiile cu Romnia i au ncercat s o ndrepte,
n aprilie 1909 a sosit la Bucureti Kronprinz-ul Germaniei,
Friedrich-Wilhelm. El i-a adus din partea tatlui su un mic
cadou lui Carol, ca s se fac iertat: bastonul de mareal al
Armatei Germane.
A fost urmat la 10 iulie de motenitorul tronului austriac,
Arhiducele Franz-Ferdinand. Carol a fost foarte mulumit de
aceast vizit, ca de altfel i romnii. Arhiducele i ura pe
unguri i visa s pun capt hegemoniei lor n dubla monarhie austriac, atunci cnd va urca el pe tron. Romnii din
Regat gndeau c s-ar putea ca el s-i ajute s-i recupereze
fraii din Transilvania, ocupat de unguri. Carol a tiut s-l cucereasc pe Arhiduce i cu elegan i-a rezervat aceleai onoruri i soiei sale, o contes ceh, Sofia Chotek, izolat de
ctre nalta societate vienez din pricina acestei cstorii morganatice. Arhiducele i soia sa au fost ncntai de ederea
la Sinaia. Regina Elisabeta, care avea o slbiciune pentru
19
Nicolae Iorga, Politica extern a regelui Carol l, Porto Franco,
Bucureti, 1991, pp. 230-237.

cstoriile morganatice", cum scria, cu subneles, Principesa Maria n Memoriile sale, i-a nconjurat cu toat atenia.
Publicistul Maurice Muret afirma chiar ca, la ntoarcerea la
Viena, Sofia Chotek era att de ncntat de Regina, nct a devenit pro-romnc pentru totdeauna". Chiar era n stare s
le ierte romnilor c nu snt catolici.20
n aprilie 1908, Carmen Sylva a rennodat prietenia cu Pierre Loti, prin intermediul noului su secretar, Leopold Stern.
Loti i-a trimis ultima sa carte, Les Desenchantees"21. Ea i-a
mulumit cu amintirea ce nu se terge asemeni unei stnci
ce nu e dusa de valuri."22 De acum nainte, Pierre Loti i va
trimite din nou scrierile, obicei ce fusese ntrerupt ntre
1891 i 1908, n acelai ritm pn n ziua n care izbucnete
primul rzboi mondial. Chiar se gndise s-l invite la Bucureti n 1913 cnd mplinea 70 de ani, dar Loti a refuzat
politicos, tiind c Regele n-ar fi ncuviinat, n caz c ar fi
aflat, despre acest proiect.23

20
21
22
23

Apud. Guy Gauthier, op. cit., pp. 138-l39.


Leopold Stern, op. cit., p. 93.
Ibidem, p. 95.
Ibidem, pp. 107-l15.

XX
TREI RZBOAIE I O MOARTE
Mulimea este asemeni mrii,
Ea te poart sau te nghite,
dup cum bate vntul.
sau
ntr-un moment tragic
i ntr-o situaie dificil
spunem neghiobii.
Cinele latr cnd i este fric.1

Din 1909, Balcanii se calmaser oarecum. Criza bosniac i faptul c Bulgaria i ctigase independena i fusese
nlat la titlul de regat n 1907 nu mai constituiau un subiect de disputa. Cel puin n aparen, pentru c ruii, care
au cunoscut eecul din pricina austro-germanilor i srbilor,
fiind nevoii s renune la rzboiul mpotriva Austro-Ungariei, erau nc mcinai de ranchiun. ntre altele, profitnd
de slbiciunea evident a Turciei, Grecia a rvnit la Macedonia, rmas n minile otomanilor. Rusia aa spiritele n numele pan-ortodoxiei, turnnd gaz pe foc. Dac ar fi reuit s
se alieze cu srbii i bulgarii mpotriva turcilor, i-ar fi luat
revana contra Austriei i ar fi ajuns pn la Bosfor i Dardanele. La nceputul lui 1912, aliana creia Rusia i pusese bazele se formase deja. Pn n octombrie, srbii, bulgarii
i greci au atacat Turcia. Srbii au cucerit Monastirul i au
intrat n Albania, pe atunci provincie otoman. Bulgarii au
asediat Adrianopole, grecii au intrat n Salonic. Conflictul
nu avea s dureze dect o lun.2
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, pp. 134 i 92.


Constantin Kiritzescu, La Roumanie dans la Premiere Guerre Mon
diale, Paris, 1927.
2

Romnia nu a participat la acest conflict pentru c s-a lsat nelat de promisiunile de pace primite din partea partenerilor din Tripla Alian. Marile Puteri au srit n ajutorul
Turciei, englezii dorind ca Marea Neagr s rmn sub influena lor. Germania i Frana aveau i ele importante interese economice n imperiu. Austria, blocat de Germania la
vest, i ntorsese faa de vreo cincizeci de ani spre Balcani.
n situaia dat, nu exista dect o singur soluie, anume
lipsa de grab i gsirea unor ci diplomatice. Congresul de
Pace a fost convocat la Londra, dar n timp ce rile mari discutau, micile ri balcanice pndeau momentul propice spre
a rencepe rzboiul mpotriva turcilor. Albania i Macedonia voiau s se elibereze de sub jugul turcesc. Serbia ar fi
vrut s pun mna pe Albania, ca s aib n sfrit ieire la
Marea Adriatic, de care o vduvise anexarea Bosniei-Heregovina de ctre Austro-Ungaria.
Dar Austria i Italia, care deja se luptau pentru Adriatica, nu au mai vrut i un al treilea pretendent. Srbii i-au reafirmat revendicrile asupra Macedoniei, din care i grecii,
i bulgarii doreau o parte important. O nou faciune avea s
se constituie. Serbia i Grecia au semnat n iunie 1913 un tratat secret mpotriva Bulgariei. Sigur pe ea i n ciuda apelului la calm fcut de eful diplomaiei ruse Sazanov, Bulgaria
a atacat Serbia la 28 iunie 1913. Astfel izbucnete al doilea
rzboi balcanic. Regele Carol se hotrte s participe la coaliia srbo-greceasc. Bulgarii refuzaser ntr-adevr s-i cedeze Romniei mai multe fortree de la Dunre. Rzboiul
a fost unul rapid. Srbii i grecii aveau deja problemele lor
cu bulgarii, iar pentru romni, conflictul s-a transformat ntr-un fel de promenad militar i a reprezentat indiscutabil o mare reuit diplomatic. ntr-adevr, Ia Bucureti s-a
semnat pacea pe 10 august 1913. Romnia era marea ctigtoare fr s fi luptat, cci i-a impus Bulgariei cedarea prii meridionale a Dobrogei, ajungnd s devin factorul de
decizie n Balcani.

Regina Elisabeta a urmrit cu mare interes acest rzboi,


pasiunea pentru politic, bine ascuns de teama reaciei Regelui, ieind din nou la iveal, ncurajat fiind i de slbiciunea lui Carol. ntr-adevr, din 1912, Regele era adesea
bolnav. Suferea de ficat i, n ciuda crizelor tot mai dureroase, refuza s stea la pat. Supus unui regim foarte strict, slbise i-i pierduse puterile, suporta ns suferina cu stoicismul
de care ddea dovad n toate mprejurrile. Uneori, durerea l dobora i, spre a-i ndeplini ndatoririle de Rege, trebuia s depun eforturi serioase. n aceste condiii, prefera sa
aib de a face cu persoane capabile, care s-i ghiceasc inteniile i s in cont de vrsta sa.3
Dup succesul diplomatic romnesc, n privina Tratatului de Pace de la Bucureti, n mintea Reginei a nceput
s ncoleasc un gnd. S-o pun pe tronul tnrului principat
albanez pe una dintre protejatele ei, Sofia de Waldenburg-Schonburg. Bunica ei, Principesa romnc Pulcheria Cantacuzino, avea moii lng Bacu, la Fntnele. Loc motenit de
familia Schonburg.4 Sofia, care i petrecuse mare parte din
copilrie pe aceast moie, ndrgea tot ce era romnesc, i
pierduse prinii cnd era nc mic, i Regina o luase sub protecia sa. Tnra era inteligent i mai ales o bun muzician. Aunty o gsea extraordinar n toate, scria Principesa
Maria n Memoriile ei, i o iubea cu patima ei caracteristic. .. Dorea mai ales ca pe aceast copil, pe care o iubea
ntr-att, s-o nrudeasc cu neamul su."5 n acest scop i cu
3

Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 309.


Exist o bibliografie foarte consistent asupra scurtei domnii a lui WIIhelm de Wied n Albania, sursele cele mai importante fiind: Brend Willscheid,
Wilhelm I. Furst von Albanien und seine Familie. Manuscrisul se afl n co
lecia A. S.S. Principele de Wied; Hildegard Emilie Schmidt, Die Entdeckung
des Grabes von Prinz. Wilhelm zu Wied, Furst von Albanien", n Heimat-Jahrbuch des Landeskreis Neuwied, 1993, pp. 79-84. Pentru viaa soiei sale
exist un schimb de scrisori ntre ea i Carmen Sylva, publicate n volum
sub titlul Briefe eine einsamen Konigin, Leipzig, 1920.
5
Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 319.
4

o perseveren deosebit, Regina Elisabeta a aranjat o ntlnire cu nepotul su Wilhelm, cel de-al doilea fiu al fratelui ei. Wilhelm era un biat frumos, voinic, cu o voce blnd
i un zmbet larg. Nu avea sim artistic i atmosfera n care
fusese adus l speria puin." 6 n 1909, tnrul cuplu s-a cstorit la Sinaia i Regina i-a invitat sa petreac mai tot
timpul la Castelul Pele.
Dar nu era de-ajuns s picteze i sa fac muzic mpreun. Regina avea ambiii mai mari pentru Sofia ei preferat.
Ea merita s ajung pe un tron. Cucerindu-l repede pe Rege
n aceast direcie, Elisabeta a prezentat chiar ea presei proiectul i a publicat un lung articol n revista romneasc Convorbiri literare, spre a-i fi sprijinit ideea. 7
Preteniile pe care le-a manifestat asupra Albaniei au prins
repede contur. n timpul unei vizite a principilor de Wied la
Sinaia, Take Ionescu, ministrul romn al Afacerilor Externe,
a adus consimmntul Romei, Vienei i Parisului pentru urcarea pe Tronul Albaniei a lui Wilhelm de Wied. 8
Principesa Maria scria n Memoriile sale:, Am auzit multe despre acest proiect mre; Aunty inea cu patima la el i
pentru o bun bucat de vreme n-a mai interesat-o nimic altceva. Sofia era deja foarte agitat. Aveam impresia c Wilhelm, calm din fire, era mult mai puin entuziasmat i c
ansele romantice ale noii sale cariere nu-l impresionau n mod
special."9 i totui, la 7 martie 1914, tnrul cuplu a plecat
n ntmpinarea destinului su aventuros, nsoit de urrile
Reginei. Problema e c situaia n Albania nu era deloc una
calma. Clanurile din nord, cretinii, luptau mpotriva celor
din sud, musulmanii. Sofia i trimitea lungi scrisori, aproape zilnic, Reginei Elisabeta. Principele Wilhelm a cerut spri6

Ibidem, p. 320.
Bernd Willscheid, Wilhelm I. Fiirst von Albanien und seine Familie,
mss. n coleciile ASS-principelui de Wied
8
Ibidem.
9
Ibidem.
7

jinul Marilor Puteri ca s se poat impune, numai c izbucnirea primului rzboi mondial a fcut ca toate eforturile sale
s rmn inutile. La 3 septembrie, el s-a retras mpreun cu
familia i cu apropiaii si la Fntnele, n Romnia, dar nu a
abdicat. Se gndea chiar s revin de ndat ce situaia s-ar fi
limpezit. Nu-i ddea seama c era deja sfritul domniei lui.10
La 29 decembrie, cnd Regina Elisabeta a mplinit 70 de
ani, au avut loc mari serbri. Pe una dintre terasele Castelului Pele a fost dezvelit statuia sa n bronz, fcut de Oscar Spaethe. A primit i o scrisoare de felicitare din partea
lui Pierre Loti. Doamn, de departe, de foarte departe, din
pcate, nu ncetez s urmresc atent evenimentele din existena Maiestii Voastre. Am tiut despre data solemn a celei de-a aptezecea aniversri, am tiut de operaia care a redat
lumina soarelui ochilor lui Carmen Sylva, cea care n-a ncetat nici o clip s lumineze prin senina sa strlucire interioar. De toate acestea am fost impresionat i emoionat. Nu
tiu ce s mai adaug, cci nu-mi pot concentra gndurile, nu
reuesc s le adun, dar fie-mi ngduit s-i spun Maiestii
Voastre, aternndu-i la picioare omagiul respectului meu profund, c sufr enorm la gndul c n-am s o mai vd nainte s mor."11
Ministrul rus al Afacerilor Externe, Alexandru Ivsolvski,
voia s ndeprteze Romnia din Tripla Alian, adic nelegerea secret cu Germania i Austria spre a o apropia de
Rusia, schimbare politic ce ar fi putut fi favorizat prin legtura de rudenie dintre cele dou dinastii. n februarie 1914,
Principele Ferdinand i Principesa Maria merg la Sankt Petersburg pentru a discuta o posibil cstorie ntre fiul lor cel
mare, Carol, cu una dintre cele dou mari ducese, Olga sau
10
11

Ibidem.
Leopold Stern, op. cit., pp. 134-l35.

Tatiana. Dar Nicolae al II-lea, care nu voia s se despart prea


curnd de copiii si, a declarat c iubirea trece naintea oricror considerente politice. Se atepta deci mult de la ntrevederea dintre cei doi tineri, iar Familia Imperial Rus a
fost invitat n Romnia peste var.
Regele Carol era foarte emoionat, scria Principesa
Maria n Memoriile sale, pentru c de la celebra vizita a lui
Franz Joseph, nici un suveran care s se afle pe tron nu
venise s-l vad. Drumul pe care-l strbtuse fusese unul
foarte ane-VQJOS, dar fcuse treab bun, ara era
nfloritoare, solid i liber. Nu mai putea fi ignorat. Regele
fusese rbdtor, perseverent i fr nici un fel de slbiciuni.
Chiar i poporul su, dei nu-l iubea cu prea mult cldur,
l respecta i era contient de fermitatea lui. n acea zi,
unchiul era vizibil fericit i mai afectuos ca niciodat cu
mine, pentru c acei care veneau de departe mi erau rude i
conta pe mine ca om de legtur, spre a nlesni raporturile
i a-i face pe toi s se simt mai n largul lor."12
A fost o zi foarte ncrcat, programul fusese bine stabilit minut cu minut. Afar era frumos. La 14 iunie, Familia
Imperial Rus trebuia s fac o escal de paisprezece ore
la Constana, unde urmau s se desfoare o serie de festiviti, dintre care una singur ar fi fost de ajuns s oboseasc un muritor de rnd. Toat lumea a fost impresionat, spune
Principesa Martha Bibescu, de aspectul aproape rvit al arului i al arinei. Nicolae al II-lea avea un aer absent, soia
sa vorbea cu o voce ca de somnambul, prea c ascult fr
s neleag i privete fr s vad"13. areviciul Alexei impresiona prin frumuseea lui, n schimb Marile Ducese i-au
uluit pe muli dintre oficialii romni prin tenul lor ars de soare. Slujba de Te Deum inut la catedral a fost urmat de un
banchet la prefectur i de o parad militar. Spre a satisl2

Ibidem,p. 137.

13

Gishlain de Diesbach, op. cit, p. 208.

face curiozitatea populaiei, caletile au fcut nconjurul oraului, apoi arul i-a ntmpinat pe suveranii romni pe iahtul
su, STANDARD. Regina Elisabeta reuise s adune la un
loc cele dou case domnitoare la o cin n vila ei. Numai c
aceast ntlnire istoric nu a avut rezultatul scontat. Nici una
dintre Marile Ducese nu a acceptat cstoria cu Principele
Carol, ba chiar se spunea c de fapt cele dou surori, ca nu
cumva sa-i plac, se bronzaser nadins, ca nite rnci.14
La 28 iunie 1914, la mai puin de dou sptmni duo
ntrevederea de la Constana, motenitorul tronului Austro-Ungariei, arhiducele Franz-Ferdinand, i soia sa Sofia
au fost asasinai la Sarajevo de un tnr bosniac, Gavrilo Princip. Imediat Austria, dei nu-l iubea prea tare, a vrut s-l rzbune, n realitate, austriecii doreau s profite de mprejurare
spre a regla pentru totdeauna problema Serbiei, care i mpiedica s circule n Balcani. Trecnd de la ameninri la ultimatumuri, au nteit tensiunea diplomatic pn s-a ajuns
la conflagraia general. La Bucureti ns, nu se credea c
va fi rzboi. Regele Carol era chiar convins de aceasta idee
i totui, la 28 iulie, Austria, nemulumit de rspunsul Belgradului la ultimatumul su, a declarat rzboi Serbiei. Se declanase conflictul general. La 29 iunie, Rusia i-a mobilizat
trupele la grani. La 30 iulie, mpratul Austriei a fcut acelai lucru. La 1 august, Germania a declarat rzboi Rusiei, iar
la 3 august, a declarat rzboi Franei i Belgiei. La 4 august,
ca s apere Belgia, Anglia a declarat rzboi Germaniei. La
5 august, Austria a declarat rzboi Rusiei. La 6 august, Serbia a declarat rzboi Germaniei. La 11 august, Frana a declarat rzboi Austro-Ungariei. La 13 august, Anglia a
declarat rzboi Austro-Ungariei. Dar ce a fcut Romnia n
tot acest timp?
14

Maria, Regina Romniei, op. cit., voi. II, p. 372.

Situaia politic era foarte ngrijortoare pentru viitorul


dinastiei i chiar al Romniei. Regele era revoltat de crima
de la Sarajevo, dar dezaproba atitudinea Austriei fa de Serbia. Din punct de vedere constituional, Regele nu avea puterea s ia singur decizia de a intra n rzboi. La 3 august 1914,
el a convocat Consiliul de Coron la Castelul Pele (din Sinaia), pentru a hotr ce poziie trebuia s adopte Romnia.
edina de Consiliu a fost una furtunoas. Guvernul, condus
de Ionel Brtianu, fiul, a optat pentru o neutralitate provizorie, ceea ce nsemna o ulterioar intrare n rzboi a Romniei alturi de rile Antantei, Frana, Anglia, Rusia i Italia,
ntr-un viitor care urma a fi decis de desfurarea evenimentelor. Regele Carol a ratificat oficial aceast decizie, dar neoficial ar fi dorit ca minitrii sa subscrie tratatului secret prin
care de la 1883 soarta Romniei era legata de cea a Germaniei i Austriei. n timpul Consiliului, Regele nu a fost susinut dect de germanofilul Petre Carp, eful Partidului
Conservator, n faa atitudinii foarte ferme a minitrilor, care
nici nu voiau sa aud de alturarea la Tripla Alian. Carol
s-a considerat dezonorat i a ameninat c abdic, ceea ce n
situaia dat ar fi fost un dezastru. n faa acestei primejdii,
unul dintre minitrii si, Ion Lahovary, care fcea parte din
Consiliu, a declarat cu calm, uitndu-se nspre Principele Ferdinand: Avem toat ncrederea n patriotismul Alteei Sale
Regale." Aceste vorbe erau extrem de grave, pentru c ele
creau un conflict deschis ntre nepot i unchi.
Rzboiul a creat o mentalitate aparte. A trezit implacabil
n fiecare sentimentul naional. Nici mcar firile mai moderate nu puteau rmne neutre. Elisabeta, care aproape uitase c devenise romnc i care proslvea tot ce era franuzesc
sau englezesc, uneori chiar n detrimentul a tot ceea ce era
german, s-a simit dintr-o dat cu nflcrare die Rheintochter (fiica Rinului). Dintr-o dat nu mai vorbea dect despre
Deutschland iiber alles, Gott mit uns i tot tacmul... Conflictele cu Principesa Maria au renceput, devenind chiar mai

puternice. Principesa motenitoare se declara fi ostil oricrei participri romneti mpotriva Marii Britanii sau a Franei. Regina preciza ca sigur prbuirea Angliei i c a venit
vremea Germaniei, ncepe epoca teuton. Ei trebuie s ajung stpnii lumii, spre binele omenirii"15.
mi amintesc de un dejun, scria Principesa Maria n Memoriile sale, n timpul cruia, cu lirismul su specific, Aunty se pleca asupra vicisitudinilor lumii. n exaltarea ei, a tras
concluzia c ar trebui noi toi s ne dam mna i, astfel strni
ntr-un cerc puternic, s ne ridicm spre cer pentru a scpa
de nenorocirile acestei planete sumbre. Unchiul a mustrat-o
pentru aceste efuziuni poetice cu bine cunoscutul su Das ist
Unsinn, Elisabeth! (E absurd, Elisabeta!) Refren pe care-l
auzeam ori de cte ori dorea s-i mai tempereze elanul.16
Mhnirea profund l-a dobort pe Regele Carol, boala i
s-a nrutit i era tot mai greu de suportat. Cea mai mare
parte a timpului i-l petrecea n dormitorul su de la Sinaia.
Regina i era mereu alturi. La 27 septembrie, ctre 5 dimineaa, Carol s-a trezit plngndu-se c nu mai poate respira.
Elisabeta a trimis repede dup medicul Casei Regale, doctorul Mamulea. Dar pn s ajung acesta, Carol i-a dat sufletul. Regina a crezut c doarme i nu i-a dat seama c a murit
dect dup sosirea medicului.17 El avea pe atunci 76 de ani
i domnise patruzeci i opt. Pentru muli romni, Regele Carol a murit cu trei luni prea trziu. Regina Elisabeta avea s-i
mrturiseasc Principelui de Wedel, reprezentantul lui WIIhelm al II-lea la funeraliile Regelui, c soul ei a murit din
pricina durerosului conflict moral ce-l mpiedica s intre n
rzboi alturi de Germania."18
" Ibidem, pp. 376-377.
16
Ibidem, p. 380.
17
I.G. Duca, Amintiri politice, Ion Dumitru Verlag, Miinchen, 1981,
p. 83.
18
Ibidem, p. 85.

Dou zile mai trziu, noul Rege, Ferdinand I, nsoit de soie i de copii, au jurat pe Constituie n faa celor doua Ca mere ale Parlamentului. Elisabeta nu a fost prezent la aceast
ceremonie.
Regele a fost nmormntat la mnstirea Curtea de Arge,
care fusese restaurat prin grija sa. A fost o nmormntare
plin de fast. Un tren special a transportat rmiele sale
pmnteti de la Sinaia la Curtea de Arge, dup un ocol prin
Bucureti. S-a inut o slujb catolic i o alta ortodox. 19

19

Ibidem, p. 86.

XXI
SFRITUL
Pe msur ce trieti,
ncepi s te temi i de ceruri,
ca nu cumva s fie ultima
i cea mai cumplit dezamgire.'

Dup moartea Regelui, toata lumea se temea de tot ce


poate fi mai ru, adic de faptul c Elisabeta ar fi putut s-i
acuze pe cei pro Antant c snt direct rspunztori de moartea prematur a soului su. Dar o dat terminate funeraliile oficiale, ea avea s se retrag pentru totdeauna din viaa
public, fr gnduri de rzbunare. 2
i-a ales ca reedin Palatul Episcopal de la Curtea de
Arge pentru a fi ct mai aproape de mormntuP' 3 soului
ei. mbrcat n negru din cap pn n picioare, asemeni unei
clugrie ortodoxe, i-a petrecut cea mai mare parte din timp
n compania nepoatei sale preferate, Elisabeta, fcnd planuri spre a pune bazele unui orfelinat la Curtea de Arge i
nedndu-i seama c nu era momentul pentru aa ceva. 4
S-a ntors la Bucureti n 1915, nainte de Crciun, pentru
o nou operaie de cataract, a patra. A fost o reuit. 5 i totui, toate proiectele ei nu reueau s i mai redea bucuria de
a tri. n ianuarie 1916, ea i-a mrturisit deschis dorina de a
1

Carmen Sylva, Les Pensees d'une Reine, p. 6.


I.G. Duca, op. cit., p. 87.
3
Elisabeth Burgoyne, op. cit., p. 279.
4
Ibidem, p. 280.
5
Medicul care a fcut operaia este acelai de la celelalte trei anterioa
re, i anume dr. Landolt.
2

se sfri mai repede chiar ministrului Cultelor, I.G. Duca, venit ntr-o vizit de curtoazie pentru Noul An. De ce nu m lsai sa mor, nu vedei c nu-mi mai gsesc locul pe lumea asta,
nu mai am nici un rol dejucat?"6 Prin intermediul doamnei sale
de onoare Maria Elena-Poenaru, ea a aflat c Elena Vcrescu se ntorsese la Bucureti. Ar fi vrut tare mult s o revad,
dar i promisese lui Carol c n-o va mai face niciodat!
Vestea morii Reginei vduve a luat pe toat lumea prin
surprindere. Doctorii considerau c e destul de sntoas,
dei refuza s umble i zcea n fotoliu. n timpul ultimului
sejur la Bucureti, Elisabeta a refuzat s locuiasc n vechile sale apartamente.
Poate ca-i trezeau prea multe amintiri. A preferat s se
instaleze n atelierul su de pictori, la mansarda Palatului, unde era greu de nclzit. Din pricina asta a fcut o rceal care s-a transformat n congestie pulmonar. Dup dou
zile de chin, pe 18 februarie, n zori, pe o zi cenuie i plo ioas i-a dat sufletul. 7
A vegheat-o doar camerista.8 Noul Rege Ferdinand i Regina Maria, mpreun cu copiii lor, n-au sosit dect mult mai
trziu. Rudele de la Neuwied au fost chemate de urgen, dar
le-a fost imposibil s ajung la timp. De fapt, la Neuwied
nu mai rmsese dect generaia nepoilor, pe care distana
i viaa i ndeprtaser de ea. Elisabeta era contient c se
iviser noi orizonturi i c nici Romnia ei, nici Germania
ei nu vor mai fi vreodat ce-au fost. Poate c acesta a fost
i motivul pentru care nu a mai vrut s lupte!
Pentru nmormntare, Regele Ferdinand a inut ca una dintre ultimele dorine ale Elisabetei s fie respectate. A plecat
6

I.G. Duca, op. cit., pp. 286-287.


Ibidem, pp. 288-289.
8
Cea mai mare parte a biografilor Reginei Elisabeta susin c Regele
Ferdinand i Principesa Maria erau de fa cnd a murit Regina, lucru inexact,
pentru c I.G. Duca povestete n Memoriile sale c noii suverani au sosit
doar dup cteva ore.
7

mpreun cu ministrul Cultelor s caute rmiele pmnteti ale micuei Principese Maria, spre a putea fi ngropate
alturi de prinii si. Dar nimeni nu mai era n stare s dea
detalii exacte despre o nmormntare ce avusese loc la 1874.
La Palat nu mai tria nimeni dup vremea aceea, n afar
de un btrn telegrafist care i-a amintit ceva, fr ns s
fie foarte precis. Un zvon mai vechi a renceput s circule.
i anume c rmiele pmnteti ale micuei principese n-ar
mai fi fost la Bucureti, ci la Neuwied, unde Regina le-ar fi
mutat dup scandalul Vcrescu, convins fiind probabil c
nu se va mai ntoarce n Romnia. Aa explica toat lumea
abandonarea mormntului de la Cotroceni vreme de mai multe
zeci de ani. Regele Ferdinand auzise aceste zvonuri, dar prefera s nu le dea crezare, dei nu putea nici s le dezmint.9
Dup lungi cutri, s-a gsit la mare adncime sicriaul micuei Maria. Cnd a vzut craniul, Ferdinand i-a amintit de
o scen din copilria sa cnd se jucase cu Principesa la Sigmaringen.10
nmormntarea Reginei la Biserica de la Curtea de Arge
a fost una fcut n grab i fr fastul celei a lui Carol. S-au
inut succesiv o slujb ortodox i una protestant. La sfrit
s-a cntat Trioul n mi bemol de Schubert, orchestrat de copilul su spiritual", George Enescu. n timpul nmormntrii Reginei, atunci cnd preoii se pregteau s spun ultimele
rugciuni, un aghiotant s-a apropiat s l anune pe Rege c
mpratul Wilhelm al II-lea al Germaniei l trimisese pe unul
dintre fiii si, Principele August Wilhelm. Regelui i s-a prut prea de tot i nu l-a acceptat.
La deschiderea testamentului Elisabetei, surpriza a fost
aproape total. Cu excepia unor mici sume de bani pentru
membrii sraci ai Curii sale i cteva bijuterii pentru nepoatele de la Neuwied, totul era mprit ntre societile de ca9

Ibidem, p. 290. 10
Ibidem, pp. 292-293.

ritate ce le patrona i crearea de burse pentru perfecionarea n strintate" a unor artiti romni. Nu-i uita nici pe locuitorii Curii de Arge, unde cerea nfiinarea din aceste
fonduri a unei coli de grdinrit i pomicultur" i a unui
sistem de canalizare pentru urbe. Proiecte pe care guvernul
nu le considerase importante!
Manuscrisele sale literare erau lsate spre publicare lui Alex
Tzigara-Samurca, directorul Bibliotecii Fundaiei Carol I.11
A venit i ziua n care, la puin vreme dup moartea Elisabetei, la 28 august 1916, cnd Ferdinand, principe german
a fost constrns s lupte mpotriva Germaniei. Acesta a fost
unul dintre marile sale sacrificii sufleteti. n ziua n care a
semnat, n 1916, decretul de mobilizare care avea s fac din
Romnia adversara Germaniei, Ferdinand a tiut s gseasc un rspuns de rege adevrat, dat singurului membru al
Consiliului de Coroan, germanofilului Petre Carp, care dorea s-l conving s se rzgndeasc. Carp i spusese:
Nu-i putem nvinge pe Hohenzollerni!
Iar el rspunse:
V nelai, domnule Carp..., deja l-am nvins pe unul
dintre ei: Pe mine nsumi...n
Familia de Hohenzollern s-a dovedit nendurtoare cu cel
din acelai neam cu ei care a ndrznit s lupte mpotriva
lor. Mai nti au decis s-l ndeprteze din genealogia familiei. Numele lui a fost ters din Marea Carte a Familiei. La
Sigmaringen, Curtea a intrat n doliu; pentru ea Ferdinand
murise. Capul familiei, mpratul Wilhelm al II-lea, l-a lipsit
i de blazonul familiei, ceea ce echivala cu recunoaterea
morii sale civile. Cine ar fi putut prevedea atunci c
singurul Hohenzollern care avea s mai domneasc doi ani
mai trziu, va fi tocmai Ferdinand al Romniei?
11
Arhivele Statului, Bucureti, fond Regina Elisabeta, dosarul I 9, f.2
i urmtoarele.
12
Guy Gauthier, op. cit., pp. 195-l96.

Dup un an, cnd cea mai mare parte a teritoriului Romaniei era cotropit de trupele austro-germane, Nicolae Iorga publica la Iai, n acel col de Moldov unde romnii continuau
s lupte cu disperare pentru a-i apra ceea ce le mai ram-;
ese ca teritoriu neocupat, un articol n care, cu ocazia mplinirii:
unui an de la moartea Reginei Elisabeta, i aducea acesteia
un clduros omagiu postum. Soia primului Rege al Romniei, care odihnete acum pe pmnt ocupat de dumani,
nu va avea drapelul rii i nici soldaii care s dea onorul
la mormntul su... Se vor auzi acolo doar tunurile trupelor germane, strlucirea ctilor nvingtorilor i sbiile care
vor da onorul, abia de se vor fi ters de sngele
romnesc pe care suverana rii noastre l-a ocrotit cu mil
matern n Rzboiul de Independen."13
Cci, ntr-adevr s-a ntmplat o tragedie n timpul
celor doua slujbe de recviem, care s-au inut n aceeai zi
pentru Regina disprut la Curtea de Arge, ora nc ocupat
de nemi, i la Iai, ora nc liber. Dou ceremonii ncrcate
de amintiri la care au asistat dou armate nfruntndu-se
ntre ele, una ntr-un ndrzne elan de cucerire, iar cea dea doua ntr-o ncercare disperat de a se apra. S-a trezit o
adevrat tragedie n aceast lupt data i n jurul Reginei.
Erau acolo nemi care doreau s sublinieze prin omagiul
adus nu doar prezena lor n aceast parte a Romniei
strivite, ci i dreptul pe care considerau ca-l dein asupra
Elisabetei, n virtutea originii sale germane, a tinereii
petrecute lng Rinul lor, a scrierilor sale, n care nu s-a
putut detaa complet de limba ce exprimase sentimentele
nc din copilrie. i apoi, erau romnii, care nu puteau uita
c, atta timp ct a fost printre ei, aceast Regin a tiut s-i
iubeasc asemeni unei mame.

13

Preluat n lntr-o amintire a Reginei Elisabeta a Romniei, pp. 53-54.