Sunteți pe pagina 1din 39

UNAM

Evidencias de las afectaciones a la integridad funcional de


los ecosistemas del Ro Bacanuchi y el Ro Sonora por el derrame de la mina Buena Vista del Cobre: avances del diagnstico ambiental.

21 de abril de 2016

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 2

ndice

Conclusiones ................................................................................................................................4

Antecedentes...............................................................................................................................5

Elementos esenciales del diagnstico ...........................................................................................6

3.1

Lmite de tolerancia ambiental......................................................................................................... 6

3.2

Procesos dispersin de metales ....................................................................................................... 6


3.2.1

Fsicos ............................................................................................................................................................... 6

3.2.2

Qumicos ........................................................................................................................................................... 6

3.2.3

Biolgicos ......................................................................................................................................................... 7

3.3

Removilizacin................................................................................................................................... 7

3.4

Fase aguda ....................................................................................................................................... 10

3.5

Fase crnica ..................................................................................................................................... 10

3.6

Fase crnica exacerbada................................................................................................................. 10

3.7

Severidad del dao ambiental ........................................................................................................ 11

3.8

Valores de fondo ............................................................................................................................. 11

Esquema de investigacin .......................................................................................................... 11


4.1

Dinmica del derrame y fase aguda ............................................................................................... 12

4.2

Fase crnica exacerbada................................................................................................................. 12


4.2.1

Muestreo bitico comparativo ..................................................................................................................... 12

4.2.2

Determinacin de los valores de fondo ........................................................................................................ 13

4.2.3

Anlisis de laboratorio ................................................................................................................................... 13

4.2.4

Indicadores de calidad ambiental ................................................................................................................. 13

Evidencias .................................................................................................................................. 15
5.1

Fase aguda ....................................................................................................................................... 15

5.2

Fase crnica exacerbada................................................................................................................. 17

5.3

Nexo causal...................................................................................................................................... 33

5.4

Daos indirectos.............................................................................................................................. 34

Referencias ................................................................................................................................ 37

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 3

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 4

Conclusiones

En este informe se resumen las evidencias de las afectaciones a la integridad funcional de los ecosistemas del Ro Bacanuchi y el Ro Sonora, ocasionadas por el derrame del represo Tinaja 1 de la Mina Buena
Vista del Cobre, Cananea, Sonora, del 6 de agosto del 2014. Estas evidencias son resultado de los avances
en el diagnstico ambiental solicitado a la UNAM por el Fideicomiso Ro Sonora hacia finales de 2014. En
trminos de la Ley de Responsabilidad Ambiental, los resultados que aqu se presentan constituyen un
conjunto de datos que, de manera clara y manifiesta, demuestra la existencia de daos al estado base de
los ecosistemas, los elementos y recursos naturales, las condiciones qumicas, fsicas o biolgicas en el Ro
Bacanuchi y el Ro Sonora. As, este resumen aporta los elementos necesarios y suficientes para (1) acreditar el dao ambiental y el nexo causal entre las afectaciones al ecosistema y el derrame, (2) identificar de
manera preliminar las acciones necesarias para evitar que se incremente el dao ocasionado al ambiente,
y (3) justificar el sistema de seguimiento que se debe implantar para medir el grado en el cual cada una de
tales acciones logra reparar el dao ambiental.
Conforme a la Ley de Responsabilidad Ambiental, el diagnstico se basa en una serie de mediciones a
elementos de los ecosistemas que indican daos ambientales por el derrame de ndole tanto directa e
inmediata como indirecta y no inmediata. Los ecosistemas a los que se hace referencia en el diagnstico
corresponden a la acepcin legal del trmino, es decir, son las unidades funcionales bsicas de interaccin
de los seres vivos y el entorno dentro del rea de influencia de los daos directos e indirectos del derrame.
Para fines de anlisis, por consiguiente, en el diagnstico ambiental se incluyen indicadores de dao
ambiental de tres subsistemas de la regin: (1) Abitico (agua superficial, agua subterrnea, suelo, sedimento y partculas suspendidas); (2) bitico (microbiota, flora, fauna silvestre y fauna domstica); y socioeconmico (actividades productivas). La prospeccin de campo abarca 1,580 sitios de muestro en los ros
Bacanuchi, Bacoachi, San Miguel y Sonora, as como en la Presa El Molinito. En total, se tomaron 7,500
muestras (19% del medio abitico, 53% de fauna, 10% de fauna domstica y alimentos, 9% de flora y 9%
de microbiota).
Asimismo, se distinguen tres fases con base en la exposicin de los componentes de los ecosistemas
a los elementos txicos contenidos en la sustancia derramada o bien a los que se removilizan como consecuencia del derrame. La fase crnica latente corresponde a lo que en la Ley de Responsabilidad Ambiental
se denomina estado base, o sea, la condicin de los ecosistemas de no haberse producido el dao, en el
momento previo al derrame. La fase aguda corresponde al dao inmediato a los ecosistemas por el trnsito
del derrame a lo largo del cauce. La fase crnica exacerbada corresponde al dao indirecto ocasionado por
cambios en el estado base de los ecosistemas y que se manifiesta como un incremento de las concentraciones de los elementos txicos por encima de los valores de fondo naturales.
En suma, las evidencias concretas de dao al ambiente dentro de la fase crnica exacerbada son:
Alteracin adversa del estado base de los ecosistemas, que se manifiesta en (1) las concentraciones de metales pesados mayores a los valores de fondo en suelo y sedimento en el Ro Bacanuchi
a seis meses y un ao despus del derrame; y (2) el patrn de concentraciones mximas de metales pesados que se trasladan de norte a sur a lo largo del cauce del Ro Bacanuchi y del Ro Sonora,
durante un perodo de 70 das posteriores al derrame.
Afectacin adversa al hbitat acutico, que se manifiesta en el cambio de la estructura poblacional de especies de peces endmicas y amenazadas; el cambio en la estructura poblacional se observa con la ausencia de estadios juveniles un ao despus del derrame.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 5

Deterioro de los ecosistemas ribereos, que se manifiesta en la alta mortalidad de rboles ribereos sobre el arroyo Tinaja 1, a 13 km al sur del represo Tinajas, un ao despus del derrame.
Si bien el diagnstico ambiental todava no se concluye, las afectaciones sealadas en este informe
justifican la instauracin de un sistema de monitoreo y seguimiento para evaluar la eficacia de las medidas
de reparacin del dao ambiental que se identifiquen en su momento. Al respecto, tales medidas estarn
dirigidas a lograr la recuperacin de las funciones que desempean los elementos de los ecosistemas del
Ro Bacanuchi y del Ro Sonora, en cumplimiento de la obligatoriedad de restablecimiento de los servicios
ambientales del mismo tipo, calidad y cantidad que los daados, como se marca en la Ley de Responsabilidad Ambiental
El contenido de este informe se divide en las siguientes secciones. Primero, se describe brevemente
la experiencia internacional que se reporta en la literatura especializada sobre los impactos a mediano y
largo plazo de derrames mineros en sistemas fluviales. El propsito es ofrecer una perspectiva general
sobre las bases conceptuales, tcnicas y cientficas de las investigaciones realizadas en este diagnstico
ambiental.
Posteriormente, se resumen los elementos esenciales que se derivan de esa experiencia para el desarrollo de las investigaciones que son materia de este diagnstico ambiental. Luego se sealan los mtodos
que constituyen el esquema de investigacin que aplica para cada elemento del ecosistema. Por ltimo, se
resumen las evidencias de dao ambiental.

Antecedentes

La literatura cientfica internacional reporta los siguientes impactos ambientales como consecuencia
de derrames mineros de metales pesados en sistemas fluviales, a mediano y largo plazo:
Dispersin y almacenamiento a largo plazo de metales en el lecho de canales y planicies de inundacin o en humedales riparios (lvarez-Ayuso et al., 2008; Burgos et al., 2013; Cabrera et al.,
2008; Kraus y Wiegand, 2006; Simn et al., 2009).
Removilizacin y re-disponibilidad de metales por eventos de inundacin y erosin (Coulthard y
Macklin, 2003).
Almacenamiento de contaminantes por periodos que varan de 10 a 1000 aos, en particular, alejados del canal activo por la influencia de corrientes de arrastre, y sobre planicies de inundacin
(Bird, et al.,2008; James, 1989; Miller,1997).
Contaminacin severa de suelos en tierras agrcolas y reas naturales protegidas (Burgos, et al.,
2013).
Aumento significativo de toxicidad por variacin de las especies de metales en el tiempo como
consecuencia de los cambios fisicoqumicos en el agua (Santos et al., 2002).
Bioacumulacin y mortalidad en flora y fauna (Alcorlo et al., 2006; Madejn et al., 2002; 2003;
Murillo et al., 1999; Sol et al., 2004; Taggart et al., 2005).
Prdida significativa de biodiversidad (Riba et al., 2004; Sabater, 2000; Sol et al., 2004).
Consumo y exposicin a humanos de metales pesados a niveles subletales por ingestin de agua
contaminada, contacto dermatolgico, inhalacin de polvo e ingestin de comida contaminada
(Gil et al., 2006).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 6

Elementos esenciales del diagnstico

3.1

Lmite de tolerancia ambiental

Umbral de seguridad ecosistmica, o de equilibrio ecolgico mnimo aceptable. El lmite de tolerancia


ambiental se construye con un grupo de indicadores de calidad ambiental obtenidos y evaluados peridicamente a largo plazo. Exposiciones crnicas a fuentes de contaminacin por metales pesados reducen el
lmite de tolerancia ambiental (Ej. bioacumulacin). El rebasar el lmite de tolerancia ambiental advierte
sobre la degradacin de la integridad funcional del ecosistema y la necesidad de acciones de remediacin
inmediatas.
3.2

Procesos dispersin de metales

3.2.1 Fsicos
Arrastre. Transporte horizontal de metales en solucin, suspensin o precipitado a lo largo de los
cauces, sus superficies de inundacin, depsitos fluviales y terrazas.
Percolacin o infiltracin. Transporte vertical o lixiviacin de metales pesados en solucin al subsuelo.
Dilucin. Reduccin de la concentracin de los metales pesados en solucin mediante el aumento
de un disolvente (generalmente agua).
3.2.2 Qumicos
Solubilizacin. Paso a fase lquida de un metal en suspensin o precipitado causado por cambios
en pH (Figura 1).

Figura 1. Solubilidad de los metales encontrados en la sustancia preada derramada por la mina Buenavista del Cobre,
en relacin al cambio de pH (Kabata-Pendias & Pendias, 1986).

Desorcin. Proceso qumico que consiste en la liberacin de un metal adherido a la superficie de


otro elemento o compuesto.
Precipitacin. Proceso consistente en el asentamiento gravitacional (conversin a fase slida) de
metales en solucin o suspensin.
Adsorcin. Retencin qumica de metales en solucin sobre la superficie de un slido.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 7

3.2.3 Biolgicos
Bioacumulacin. Incapacidad de los organismos para asimilar, bio-transformar o excretar los metales pesados ingeridos, lo que resulta en un almacenamiento progresivo en rganos y tejidos.
Biomagnificacin. Aumento exponencial de la concentracin de metales pesados en organismos a
medida que aumenta el nivel trfico en la cadena alimenticia. En la Figura 2 se muestra la biomagnificacin del cadmio.

Figura 2. Biomagnificacin del cadmio en la cadena alimenticia (adaptado de Levit & Bozeman, 2010).

3.3

Removilizacin

Proceso mediante el cual, metales pesados en solucin, que fueron posteriormente precipitados o
adsorbidos en el subsuelo (es decir, metales pesados fsica o qumicamente no disponibles), son nuevamente liberados y dispersados (Figura 3). Los procesos de removilizacin pueden ser ocasionados por agentes fsicos o mecnicos, como huracanes; o por agentes qumicos, como la liberacin de sustancias o lixiviados que solubilizan metales precipitados. En la cuenca del Ro Sonora, los sitios potenciales de
removilizacin son las superficies de inundacin, depsitos fluviales y terrazas (Figura 4).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 8

Figura 3. Agentes y proceso de removilizacin de metales pesados (nota: por percolacin se entiende tanto la infiltracin
por materiales porosos como los flujos a travs de rocas fracturadas).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 4. Geomorfologa a lo largo del cauce del Ro Bacanuchi-Sonora.

Pg. 9

Avances del diagnstico ambiental

3.4

LANCIS-UNAM

Pg. 10

Fase aguda

Periodo que se caracteriza por el aumento en la disponibilidad de metales pesados a niveles letales o
subletales. La disponibilidad es el resultado de: (1) un aumento en la concentracin de metales en solucin
(como los ocasionados por un derrame de sustancia preada1); (2) la liberacin de sustancias qumicas
oxidantes que disminuyen el pH; o (3) por procesos de removilizacin. La fase aguda corresponde a la etapa
de daos directos e inmediatos del derrame.
3.5

Fase crnica

Periodo que se caracteriza por la presencia de metales pesados en concentraciones lo suficientemente


altas para ocasionar daos acumulativos y sinrgicos ambientales y a la salud, a mediano y largo plazo. Las
fases crnicas latentes son tpicas de regiones mineras ya que resultan de exposiciones frecuentes de distinta intensidad, a fuentes de contaminacin por metales pesados. Por ello, la fase crnica latente previa
al derrame del 6 de agosto del 2014 corresponde al estado base.
3.6

Fase crnica exacerbada

Eventos, como el derrame del 6 agosto, desencadenan ciclos de fases agudas y crnicas. La fase aguda
termina cuando los metales pesados se diluyen, arrastran, precipitan, o se llevan a cabo acciones de remediacin. Las fases agudas son remplazadas por fases crnicas exacerbadas. La fase crnica exacerbada corresponde al dao indirecto y no inmediato.
En la Figura 5, se ilustran las fases agudas, los efectos de la remediacin, la fases crnicas exacerbadas,
as como los procesos de removilizacin caractersticos de regiones mineras histricas.

Figura 5. Ciclos de fases agudas y crnicas posteriores a episodios de contaminacin por metales pesados.

Sustancia preada: solucin en estado acuoso proveniente de las tinajas operadas por la mina con elementos de valor econmico (metales
pesados sujetos a extraccin).

Avances del diagnstico ambiental

3.7

LANCIS-UNAM

Pg. 11

Severidad del dao ambiental

El concepto de severidad del dao ambiental usada en este diagnstico depende de los siguientes
factores:
Cantidad, concentracin y pH de la solucin derramada.
Efectividad y pertinencia de las acciones de remediacin.
Severidad de contaminacin del subsuelo por procesos de removilizacin.
Lmite de tolerancia ambiental.

3.8

Valores de fondo
Intervalo de concentraciones de metales pesados distribuidos naturalmente en una regin.

Esquema de investigacin

El esquema de investigacin permite dilucidar la secuencia de influencias de causa-efecto ocasionadas


por el derrame, tal y como lo establece el Art. 2 frac IV. de la Ley Federal de Responsabilidad Ambiental.
Esto implica, en primer lugar, entender la dinmica del derrame. Es decir, rastrear el trnsito de la
sustancia derramada en trminos de su extensin, magnitud y duracin a lo largo del cauce. Paralelamente,
se identifican los mecanismos fsicos, qumicos y biolgicos de dispersin de metales. Una vez estudiada la
dinmica del derrame, se identifica la fase aguda y la fase crnica exacerbada.
En segundo lugar, se lleva a cabo un muestreo comparativo de elementos biticos crticos del ecosistema. La distribucin de concentraciones de metales se analiza estadsticamente y se comparan con los
valores de fondo. Adicionalmente, se realizan inventarios de peces, fauna terrestre y vegetacin con el
mismo diseo de sitios de muestreo. De este modo, encontrar evidencias estadsticamente significativas
con respecto a los sitios de control o los valores de fondo es una seal inequvoca de degradacin ambiental.
Finalmente, se generan indicadores abiticos, biticos y del entorno socioeconmico (inocuidad).
Como se muestra en la Figura 6, los resultados de los puntos anteriores son la base para desarrollar
en el futuro los estudios que exige la ley con respecto a la:
Identificacin del lmite de tolerancia ambiental.
Confirmacin de las cadenas causales mediante el esclarecimiento de las rutas de exposicin y
vulnerabilidad ambiental.
Implementacin de un sistema de informacin y transparencia que incluya:

Generacin de indicadores de integridad funcional


Protocolos de monitoreo ambiental
Evaluacin de la eficacia de las medidas de reparacin del dao
Protocolos de involucramiento continuo con la sociedad.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 12

Figura 6. Esquema general de investigacin.

4.1

Dinmica del derrame y fase aguda

Con respecto al trnsito de la sustancia preada a lo largo del cauce, se examinan los patrones de
distribucin del pH y de las concentraciones de metales en aguas superficiales y subterrneas en los das
posteriores al derrame (con base en los muestreos hechos por CONAGUA). Los valores de referencia se
obtienen de muestreos obtenidos para el cauce del Ro Bacanuchi-Sonora desde el Represo Tinajas hasta
El Molinito: (1) en el 2004, para pH y agua subterrnea (reportadas por el Instituto Tecnolgico de Sonora);
y (2) en el 2005, para agua superficial (reportadas por la Universidad de Sonora).
El patrn espacio-temporal (la extensin a lo largo del cauce) se obtiene mediante un modelo geoestadstico. La duracin de la fase aguda se determina al examinar el patrn de distribucin del pH cido.
4.2

Fase crnica exacerbada

4.2.1 Muestreo bitico comparativo


Los elementos crticos del ecosistema incluyen: fauna acutica, fauna terrestre (silvestre y domstica),
microbiota y vegetacin. Asimismo, se analizan indicadores del entorno socioeconmico (inocuidad).
Los criterios del muestreo bitico comparativo son los siguientes:
Sitios equidistantes y geo-estadsticamente representativos.
Sitios en la zona de afectacin a lo largo del cauce del Ro Bacanuchi-Sonora (para fauna domstica e inocuidad en las localidades circundantes).
Sitios control sin influencia de la mina Buenavista del Cobre en la subcuenca del Ro San Miguel.
Sitios control con influencia de la mina Buenavista del Cobre en el Arroyo Tinajas 2 y la subcuenca
del Ro Bacoachi.
Transectos y rplicas que capturan la variabilidad local.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 13

El protocolo de muestreo que se sigui en el estudio fue riguroso y, por ello, los resultados son estadsticamente representativos.
El anlisis comparativo de los resultados en los sitios de muestreo permite discernir si hay modificaciones adversas (es decir, diferencias estadsticamente significativas) entre los sitios ubicados en la zona de
afectacin (Ro Bacanuchi-Sonora) y el resto de los sitios control.
El nmero y distribucin espacial de los sitios de muestreo y nmero de muestras se presentan en la
Tabla 1 y la Figura 7.
Tabla 1. Sitios de muestreo y nmero de muestras totales
colectadas hasta el momento.
Componente

Bitico

Sitios de muestreo

Nmero de muestras

332

6,045

Abitico

1,251

1,381

Total

1,583

7,426

4.2.2 Determinacin de los valores de fondo


Se generan mapas de valores de fondo a partir de la modelacin geo-estadstica de las concentraciones de metales en la cuenca del Ro Bacanuchi-Sonora con base en los datos del Servicio Geolgico Mexicano.
4.2.3 Anlisis de laboratorio
Las muestras obtenidas en campo son procesadas y enviadas a laboratorios acreditados (EMA, SENASICA y COFEPRIS, segn el tipo de muestra) para determinar las concentraciones de metales.
4.2.4 Indicadores de calidad ambiental
El muestreo bitico comparativo se realiza conjuntamente con el muestreo abitico con el fin de conformar el portafolio preliminar de indicadores de calidad ambiental en la cuenca del Ro Bacanuchi-Sonora.
Los indicadores ms relevantes de dao directo para (1) el componente abitico son las concentraciones
de metales en agua subterrnea, agua superficial, suelo y sedimento; (2) el componente bitico, la estructura de edades e inventario de poblaciones de peces, el anlisis de mortalidad en vegetacin. Los indicadores ms relevantes de daos indirectos al entorno socioeconmico son las concentraciones de metales
en lcteos y en frutas y verduras.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 7. Distribucin de los sitios de muestreo por componente en los cuatro cauces estudiados.
El Arroyo Tinaja 1 se analiza como parte del sistema fluvial Ro Bacanuchi-Sonora.

Pg. 14

Avances del diagnstico ambiental

5
5.1

LANCIS-UNAM

Pg. 15

Evidencias
Fase aguda

La fase aguda inicia el 6 de agosto del 2014, con el derrame de 40,000 m3 de sustancia preada del
represo Tinajas 1, de la mina Buena Vista del Cobre, S.A. de C.V. Las concentraciones estimadas de metales
pesados se muestran en la Figura 8.

Figura 8. Concentraciones de metales pesados de la sustancia preada obtenidas en dos fechas de muestreos.
Los metales se sitan de izquierda a derecha de acuerdo a su toxicidad.

Los resultados del diagnstico indican que:


La fase aguda tuvo una duracin de 9 das y la sustancia preada alcanz, sin lugar a dudas, zonas
en las inmediaciones del sur de Aconchi. La distribucin a lo largo del cauce del pH en esta fase
muestra que se encontraron valores cidos (de 2.6 a 4) en 6 sitios de muestreo (Figura 9 y Figura
10).
El derrame constituye una fuente de contaminacin directa por el trasporte de metales pesados
en concentraciones letales a lo largo del cauce, e indirecta, por la removilizacin de metales pesados.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 9. Valores de pH en agua superficial a lo largo del Ro Bacanuchi-Sonora,


en el periodo del 9 al 14 de agosto del 2014.

Pg. 16

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 17

Figura 10. Valores de pH reportados del 9 de agosto al 18 de septiembre del 2014. Las barras verticales grises reflejan el
intervalo de valores de pH reportados para el periodo identificadas en el eje de las abscisas. La lnea punteada naranja
corresponde al pH neutro, la franja naranja horizontal corresponde a los valores de referencia (estado previo al derrame)
de pH obtenidas de muestreos del ITSON para el 2004.

5.2

Fase crnica exacerbada

Existen evidencias necesarias y suficientes, de ndole geolgica y biolgica, del incremento de la concentracin de metales en el ambiente por encima del estado base de los hbitat, los ecosistemas y los
recursos ambientales que correspondera al momento previo inmediato al paso del derrame a lo largo del
cauce.
Las evidencias de ndole geolgica indican lo siguiente:
Ocurre un nuevo proceso de removilizacin de metales 29 das posteriores al derrame, como consecuencia de los huracanes Norbert, del 2 al 10 de septiembre, y Odile, del 11 al 19 de septiembre
(Figura 11).
La transportacin de metales pesados asociados directa o indirectamente con la sustancia
preada ocurre a lo largo de un periodo de alrededor de 70 das posteriores al derrame. Como se
ilustra en la Figura 12 y Figura 13, para el caso del aluminio se detecta que, con el tiempo, las concentraciones mximas en el agua superficial ocurren cada vez ms hacia el sur, hasta principios de
octubre.
Este patrn se observa para otros metales, y constituye evidencia fehaciente del proceso de removilizacin que, a la postre, altera el estado base de los ecosistemas a lo largo del cauce. Este
patrn es el mismo para otros metales (As, Cd, Pb, Al, Fe y Mn). Esto es, a lo largo del ro se observa la alternancia de zonas de alta y baja concentracin, en las mismas zonas. Estos picos de
concentracin van desapareciendo a lo largo del tiempo, medidos de agosto de 2014 a octubre de
2015.
Los efectos del derrame alcanzaron las inmediaciones de la Presa El Molinito, lo que significa que
la fase crnica exacerbada cubre prcticamente todo el cauce del Ro Bacanuchi-Sonora.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 18

Por su parte, los muestreos de suelo y sedimento en zanjas de 1 a 3 m de profundidad a lo largo


arroyo Tinajas y el Ro Bacanuchi-Sonora arrojan concentraciones de metales que constituyen
anomalas geoqumicas que claramente indican la migracin vertical de metales provenientes del
derrame. Esta es evidencia fehaciente de la presencia de contaminacin residual del derrame.
Asimismo, los muestreos de sedimento en superficie, en la porcin central del arroyo Tinajas se
observan valores de pH inferiores a los valores naturales (pH = 3.2 3.9) y, en la interseccin del
Ro Bacanuchi con el arroyo Tinajas), los valores de conductividad elctrica (CE) altos:(CE =
687S/cm - 775S/cm) indican la presencia de contaminacin residual del derrame.
Los resultados anteriores demuestran la existencia de depsitos de precipitados como resultado
del paso a fase slida, tanto de los metales contenidos en el lixiviado derramado, como de los metales liberados por el proceso de desorcin al paso de la solucin cida por el cauce.
Por las caractersticas geomorfolgicas del Ro Bacanuchi-Sonora, estos depsitos de precipitados
de metales forzosamente se ubican en el cauce menor, el cauce mayor, la planicie de inundacin y
las zonas de afectacin por crecidas extraordinarias.

Figura 11. Rango de precipitacin pluvial (mm) reportado para las 11 estaciones de CONAGUA a lo largo del cauce desde el
23 de julio al 3 de octubre del 2014. La lnea negra corresponde al promedio y la franja azul, al mnimo y mximo reportado
en las estaciones.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 19

Figura 12. Modelo geoestadstico generado con las concentraciones de aluminio totales en agua superficial a lo largo del Ro
Bacanuchi-Sonora, con base en los sitios de muestreo reportados por CONAGUA. La interpolacin incorpora la variabilidad
espacial (desde Bacanuchi hasta el Molinito) y temporal (del 18 de agosto al 16 de diciembre del 2014).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 20

Figura 13. Sitios de concentracin mxima (crculos rojos) que resultan del anlisis descrito en la Figura 12.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 21

Las evidencias de ndole biolgica indican lo siguiente:


De las especies de peces muestreadas, Catostomus wigginsi es endmica del desierto sonorense y
est clasificada como amenazada en la NOM-059-SEMARNAT-2010; Campostoma ornatum es
considerada como eslabn fundamental dentro del balance ecolgico de los arroyos de zonas desrticas (CONABIO, n.d.); y Gila eremica es endmica del desierto sonorense.
Se detecta una ausencia de estadios juveniles en poblaciones de peces en el Ro Bacanuchi-Sonora, 14 meses despus del derrame. La estructura de edades que arroja el anlisis de datos del
muestreo entre octubre y diciembre del 2015, claramente indica la ausencia de reproduccin de
poblaciones de tres especies durante la temporada 2015. Este resultado contrasta significativamente con la estructura de edades histricas para las mismas localidades (Figura 14).

Figura 14. Diferencia en la estructura de edades (ausencia de estadios juveniles) en las especies Catostomus wigginsi
y Gila eremica entre muestreos poblacionales antes y despus del derrame

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 22

Se corrobora el cambio adverso y mensurable del hbitat de peces por el paso de la sustancia derramada en el Ro Bacanuchi-Sonora al comparar los resultados del muestreo en el sitio de control
del Ro Bacoachi, donde la estructura de edades para Campostoma ornatum corresponde a lo que
se esperara con base en los registros histricos (Figura 16 y Figura 15).

Figura 15. Diferencia en la estructura de edades (ausencia de estadios juveniles) para Campostoma ornatum entre las poblaciones muestreadas actuales (despus del derrame) y las histricas (antes del derrame) para el Ro Bacanuchi (grfica
de arriba; puntos en azul y cian), en comparacin con la estructura actual para el Ro Bacanuchi (grfica de abajo; puntos
en naranja).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 23

Figura 16. Distribucin espacial de los sitios de muestreo de peces en los ros Bacanuchi-Sonora y Bacoachi.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 24

Se observa una alta mortalidad del arbolado en el arroyo Tinaja 1 a 13 km al sur del represo Tinajas, que contrasta con las observaciones realizadas en el arroyo Tinaja 2 (Figura 18 y Figura 17).

Figura 17. Diferencia entre rboles vivos y muertos en los transectos en el Arroyo Tinaja 1 (puntos en azul), y Arroyo
Tinaja 2 (puntos en violeta). El derrame ocurri 13 km al norte de los sitios de muestreo sobre el Arroyo Tinaja 1.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 18. Transectos comparados para el anlisis de mortalidad de rboles.

Pg. 25

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 26

Se detectan concentraciones significativamente mayores con respecto a los valores de fondo en


suelo y sedimento para aluminio, cadmio y hierro en el muestreo realizado seis meses despus del
derrame (Figura 19-21).
En los muestreos realizados 15 meses despus del derrame en agua superficial se observan concentraciones de aluminio, hierro y manganeso que rebasan los lmites permisibles en la NOM-127SSA1-2000, as como los valores de referencia (estado base), lo que sugiere la exacerbacin de un
problema crnico regional por el derrame (Figura 22-Figura 27).

Figura 19. Diferencia entre valores de fondo (tringulos) y observados (de muestras) de aluminio en suelo y sedimento del
Ro Bacanuchi-Sonora cinco meses despus del derrame (las lneas representan los intervalos de confianza estadstica).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 27

Figura 20. Diferencia entre valores de fondo (tringulos) y observados (de muestras) de cadmio en suelo y sedimento del
Ro Bacanuchi-Sonora cinco meses despus del derrame (las lneas representan los intervalos de confianza estadstica).

Figura 21. Diferencia entre valores de fondo (tringulos) y observados (de muestras) de hierro en suelo y sedimento del Ro
Bacanuchi-Sonora cinco meses despus del derrame (las lneas representan los intervalos de confianza estadstica).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 22. Concentracin de aluminio en el Ro Bacanuchi-Sonora.

Pg. 28

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 29

Figura 23. Concentraciones de aluminio en agua superficial 15 meses despus del derrame (lnea discontinua roja = lmite
permisible para agua superficial, NOM-127-SSA1-2000

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 24. Concentracin de hierro en el Ro Bacanuchi-Sonora.

Pg. 30

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 31

Figura 25. Concentracin de hierro en agua superficial 15 meses despus del derrame (punto azul=concentracin en sitio
de muestreo; lnea discontinua roja = lmite permisible para agua superficial, NOM-127-SSA1-2000; lnea punteada azul =
promedio del valor de referencia o estado base; franja azul = promedio desviacin estndar del valor de referencia o
estado con base ITSON, 2004).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Figura 26. Concentracin de manganeso a lo largo del Ro Bacanuchi-Sonora.

Pg. 32

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 33

Figura 27. Concentracin de manganeso en agua superficial 15 meses despus del derrame. derrame (punto azul=concentracin en sitio de muestreo; lnea discontinua roja = lmite permisible para agua superficial, NOM-127-SSA1-2000; lnea
punteada azul = promedio del valor de referencia o estado base; franja azul = promedio desviacin estndar del valor de
referencia o estado con base ITSON, 2004)

5.3

Nexo causal

Existen evidencias necesarias y suficientes, de ndole geolgica y biolgica, del incremento de la concentracin de metales en el ambiente, por encima de la condicin inmediata anterior al derrame. Estas
evidencias claramente indican el nexo causal entre los elementos txicos contenidos y liberados a consecuencia del derrame y la alteracin del estado base del Ro Bacanuchi-Sonora.
Las evidencias de ndole geolgica indican que:
El cambio adverso en las condiciones qumicas de los ecosistemas del Ro Bacanuchi-Sonora tiene
origen en los metales contenidos en la solucin preada, y en los metales liberados y removilizados, por procesos de desorcin y solubilizacin, al paso de la solucin cida.
La solucin cida a lo largo del Ro Sonora lleg a un punto al sur de Aconchi y al norte de Baviacora, conforme a los registros de valores de pH cido (de 2.6 a 4) en agua superficial.
Conforme a los resultados del anlisis geoestadstico de los muestreos oficiales de agua, se demuestra que los efectos del derrame llegaron hasta las inmediaciones de la Presa El Molinito.
Los metales contenidos en el lixiviado derramado y los removilizados por el paso del derrame precipitaron en fases minerales inestables en depsitos dentro del rea de influencia del derrame
(esto es, cauce menor, cauce mayor, planicie de inundacin y zonas de afectacin por crecidas
extraordinarias).
Los metales depositados representan un riesgo mayor al poder ser removilizados y liberados al
ambiente con cambios en el pH del agua.
Los muestreos de suelo y sedimento en zanjas de 1 a 3 m de profundidad a lo largo arroyo Tinajas
y el Ro Bacanuchi-Sonora demuestran la presencia de contaminacin residual por la migracin
vertical de metales provenientes del derrame.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 34

La fase crnica exacerbada cubre prcticamente todo el cauce del Ro Bacanuchi-Sonora.


Las evidencias de ndole biolgica indican que:
El cambio en la estructura de edades de peces dentro de la NOM (un ao despus del evento) es
resultado de la extirpacin local de poblaciones naturales por el paso del derrame. Los peces de
cuencas ridas estn adaptados a eventos hidrometeorolgicos extremos a grado tal de que son
mecanismos de dispersin de juveniles. Por consiguiente, la ausencia de tallas pequeas en las
poblaciones no se debe al efecto de los huracanes Norbert y Odile y s a la exposicin a elementos
txicos contenidos en la sustancia derramada.
El incremento en la mortandad y susceptibilidad de los rboles es consecuencia del derrame y de
las medidas de mitigacin.
La presencia de metales en especies indicadoras a ms de un ao posterior al derrame est asociado al cambio adverso de las condiciones qumicas de los hbitat.

5.4

Daos indirectos

Los daos indirectos a los ecosistemas y a la poblacin humana se relacionan a una serie de impactos
adversos, acumulativos y a distancia como consecuencia del derrame. Estos impactos surgen del incremento al riesgo por exposicin a elementos txicos provenientes de la sustancia derramada o removilizados como consecuencia del derrame. Los daos indirectos estn ligados a los procesos de bioacumulacin
y biomagnificacin de metales pesados en las redes trficas del rea de influencia del derrame (esto es,
cauce menor, cauce mayor, planicie de inundacin y zonas de afectacin por crecidas extraordinarias). A
mediano y largo plazos, el cambio en las condiciones qumicas de los hbitat, ecosistemas y servicios ambientales tendrn efectos negativos en los cultivos, las zonas de pastoreo y los poblados de esta rea.
En el mundo, el riesgo por exposicin a metales pesados ha llevado al establecimiento de medidas
preventivas por parte de la Organizacin Mundial de la Salud para evitar el consumo de alimentos que
contengan cadmio y plomo por encima de niveles tolerables (WHO, 1992a y 1992b). Especficamente, se
ha demostrado la bioacumulacin y biomagnificacin de arsnico, cadmio, cobre, plomo y zinc en las partes
comestibles de vegetales (Islam et al., 2015; Khan et al., 2009; Zhuang et al., 2009), as como la de cadmio
y plomo en lcteos provenientes de zonas con actividades mineras (Gonzlez-Montaa et al., 2012).
En general, la cadena causal del dao indirecto a cultivos se sustenta en el hecho de que los vegetales
solamente pueden incorporar los metales que se encuentran en el agua y el suelo (Cataldo y Wildung,
1978; Peralta-Videa et al., 2009; Wood, 1985), a tasas que dependen del cultivo que se trate (Kloke et al.,
1984; Purschenreiter et al., 2005; Vidovic et al., 2005 Wilkinson et al., 2003). Para el caso de lcteos, los
metales pesados provienen del agua, las plantas y el suelo (que acompaa las plantas) que consumen, as
como del aire que respiran.
En particular, la cadena causal del dao indirecto ocasionado por el derrame es la siguiente:
Los impactos acumulativos consisten en los depsitos de precipitados que resultan del paso a fase
slida de los metales contenidos en el lixiviado derramado a lo largo del cauce.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 35

Dado que sus fases minerales son inestables, se prev la desorcin (o liberacin qumica) y la removilizacin de los metales en dichos depsitos bajo condiciones propicias, principalmente cambios en pH asociados, entre otras causas, a eventos hidrometeorolgicos extraordinarios, lluvia
cida, agua contaminacin, derrames de lixiviados mineros.
Una vez liberados y removilizados, los metales antes depositados pasan a formar parte de cadenas trficas o bien a los acuferos asociados al cauce.
Los procesos de bioacumulacin y biomagnificacin incrementan el riesgo por exposicin a metales de la flora y fauna riparias, as como a habitantes locales.
Las evidencias que corroboran los procesos de bioacumulacin y biomagnificacin dentro del rea de
influencia del derrame incluyen:
La deteccin de elementos en concentraciones que superan las normas nacionales e internacionales en alimentos:

En lcteos:
o Arsnico (SENASICA LMP; NOM-243-SSA1-2010),
o Plomo (SENASICA LMP; NOM-243-SSA1-2010; CODEX Stand 193-1995).
En frutas y verduras: Cadmio (NOM-247-SSA1-2008; CODEX Stand 193-1995).
La deteccin de elementos en concentraciones mayores en muestras de vertebrados terrestres del
Ro Bacanuchi que en las muestras de los sitios de control:

Arsnico en hgado y plomo en msculo en individuos de cinco especies de roedores (Chaetodipus penicillatus, Ch. intermedius, Peromyscus eremicus, P. leucopus y P. maniculatus)
Cobre en sangre de individuos de cuatro especies de carnvoros (Canis latrans, Mephitis mephitis, Procyon lator, Urocyon cineroargenteus; Figura 28).
Zinc en hgado de individuos de dos especies de aves (Sayornis nigricans y Chloroceryle americana; Figura 29).

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 36

Figura 28. Comparacin de las concentraciones promedio de cobre en muestras de carnvoros en el Ro Bacanuchi-Sonora y
en sitios de control en el Ro San Miguel.

Figura 29. Comparacin de las concentraciones promedio de zinc en muestras de aves en el Ro Bacanuchi-Sonora y en
sitios de control en los ros Bacoachi y San Miguel.

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 37

Referencias

lvarez-Ayuso, E., Garca-Snchez, A., Querol, X., & Moyano, A. (2008). Trace element mobility in soils seven
years
after
the
Aznalcllar
mine
spill.
Chemosphere,
73(8),
12401246.
http://doi.org/10.1016/j.chemosphere.2008.07.028
Bird, G., Brewer, P. A., Macklin, M. G., Balteanu, D., Serban, M., Driga, B., & Zaharia, S. (2008). River system
recovery following the Nova-Rou tailings dam failure, Maramure County, Romania. Applied
Geochemistry, 23(12), 34983518. http://doi.org/10.1016/j.apgeochem.2008.08.010
Burgos, P., Madejn, P., Madejn, E., Girn, I., Cabrera, F., & Murillo, J. M. (2013). Natural remediation of
an unremediated soil twelve years after a mine accident: Trace element mobility and plant
composition.
Journal
of
Environmental
Management,
114,
3645.
http://doi.org/10.1016/j.jenvman.2012.10.060
Cabrera, F., Ariza, J., Madejn, P., Madejn, E., & Murillo, J. M. (2008). Mercury and other trace elements
in soils affected by the mine tailing spill in Aznalcllar (SW Spain). Science of the Total Environment,
390(2-3), 311322. http://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2007.10.002
CONABIO. (2014). Naturalista. Rodapiedras mexicano (Campostoma ornatum). Consultado en:
http://naturalista.conabio.gob.mx/taxa/96633-Campostoma-ornatum
Coulthard, T. J., & Macklin, M. G. (2003). Modeling long-term contamination in river systems from historical
metal
mining.
Geology,
31(5),
451454.
http://doi.org/10.1130/00917613(2003)031<0451:MLCIRS>2.0.CO;2
Gil, F., Capitn-Vallvey, L. F., De Santiago, E., Ballesta, J., Pla, A., Hernndez, A. F., Villanueva, E. (2006).
Heavy metal concentrations in the general population of Andalusia, South of Spain. A comparison with
the population within the area of influence of Aznalcllar mine spill (SW Spain). Science of the Total
Environment, 372(1), 4957. http://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2006.08.004
James, L. A. (1989). Sustained Storage and Transport of Hydraulic Gold Mining Sediment in the Bear River,
California. Annals of the Association of American Geographers, 79(4), 570592.
http://doi.org/10.1111/j.1467-8306.1989.tb00277.x
Kabata-Pendias, A., & Pendias, K. (1986). Trace Elements in Soils and Plants. (C. Press, Ed.) (Fourth). NW.
Kraus, U., & Wiegand, J. (2006). Long-term effects of the Aznalcllar mine spill-heavy metal content and
mobility in soils and sediments of the Guadiamar river valley (SW Spain). Science of the Total
Environment, 367(2-3), 855871. http://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2005.12.027
Levit, S. M., & Bozeman, M. (2010). A Literature Review of Effects of Cadmium on Fish. Nature, (November),
16.
Miller, J. R. (1997). The role of fluvial geomorphic processes in the dispersal of heavy metals from mine
sites. JOURNAL OF GEOCHEMICAL EXPLORATION ELSEVIER Journal of Geochemical Exploration, 58,
101118. http://doi.org/10.1016/S0375-6742(96)00073-8
Riba, I., Conradi, M., Forja, J. M., & DelValls, T. A. (2004). Sediment quality in the Guadalquivir estuary:
Lethal effects associated with the Aznalcllar mining spill. Marine Pollution Bulletin, 48(1-2), 144152.
http://doi.org/10.1016/S0025-326X(03)00391-6
Sabater, S. (2000). Diatom communities as indicators of environmental stress in the Guadiamar River, S-W

Avances del diagnstico ambiental

LANCIS-UNAM

Pg. 38

Spain, following a major mine tailing spill. Journal of Applied Phycology, 12(2), 113124.
Santos, A., Alonso, E., Callejn, M., & Jimnez, J. C. (2002). Distribution OF Zn , Cd , Pb AND Cu Metals in
Groundwater of the Guadimar River Basin. Water, Air, and Soil Pollution, 134(April 1998), 275286.
Simn, M., Dez, M., Garca, I., & Martn, F. (2009). Distribution of As and Zn in soils affected by the spill of
a pyrite mine and effectiveness of the remediation measures. Water, Air, and Soil Pollution, 198(1-4),
7785. http://doi.org/10.1007/s11270-008-9827-4
Sol, C., Burgos, M., Plazuelo, ., Toja, J., Plans, M., & Prat, N. (2004). Heavy metal bioaccumulation and
macroinvertebrate community changes in a Mediterranean stream affected by acid mine drainage
and an accidental spill (Guadiamar River, SW Spain). Science of the Total Environment, 333(1-3), 109
126. http://doi.org/10.1016/j.scitotenv.2004.05.011