Sunteți pe pagina 1din 74

FII BINEVENIT

SANDRA BROWN
CAPITOLUL 1
Un buchet de trandafiri oranj lumina suprafaa acaju a biroului Ludovic al XVlea la care ea scria n tcere, n spate, se deschidea o fereastr imens ce ddea
spre Pacific i spre plaja particular a vilei.
Tnra tresri. Stiloul i czu din mn pe paginile risipite ale manuscrisului. i
duse mna dreapt la piept.
Mi-am permis s intru, rsun o voce grav, zeflemitoare.
M-ai speriat, domnule North.
Linitii-v, astzi n-a face ru nici mcar unei mute.

Ryan North aprecie dintr-o singur privire camera imens, inundat de razele
soarelui. Fcea o not discordant n interiorul acestei arhitecturi avangardiste,
mpodobit cu cteva mobile preioase.
Kirsten Rumm l msur dispreuitoare. El i aez geanta de piele pe scaun i
i scoase ochelarii marca Roy-Ban.
Am btut, dar nu mi-a rspuns nimeni. Cel mai bine ne slujim noi nine, e un
lucru tiut.
Ai fi putut suna. Ca toat lumea.
Tonul glacial al lui Kirsten arta clar ct de mult o exaspera lipsa lui de buncuviin.Iar Ryan se ntreba dac nu cumva aa va arta ambiana ce va domni la
vil n timpul celor cteva zile pe care le va petrece acolo.
Ryan North se instal cu nonalan ntr-un fotoliu. Mesteca insolent gum, iar
culoarea ei rozalie i se ntrezrea printre buze.
Nu-mi place s-mi ratez intrrile. Dac dorii, putem ncepe, spuse el,
aruncndu-i unul dintre acele zmbete care l fcuser celebru.
Din pcate, acum nu v pot acorda nici o clip n plus.Kirsten se ridic. Era cu
picioarele goale,dar nu se scuz. Din contr, expresia ei prea a-i spune: Da,
sunt cu picioarele goale i mi-e absolut indiferent dac-i convine sau nu.
Ryan i ddu seama de asta, dar nu-i trecu prin minte s se formalizeze. Reinu
doar c nu s-a scuzat prostete, cum ar fi fcut, n locul ei, majoritatea femeilor.
Era mbrcat cu un pantalon alb foarte strmt i un tricou cu mnecile suflecate,
prea mare pentru ea. Desigur, era o bluz brbteasc, dar o fcea mult mai sexy
dect dac ar fi fost mulat pe corp.
Lucrai?
Exact!
La carte?
Da, la cartea mea.
Sunt dezolat. tiu ct poate fi de neplcut s fii deranjat cnd lucrezi din plin,
rosti el pe un ton afectat i impersonal.Kirsten i trecu mna prin pr, ca i cum
ar fi ncercat s se stpneasc s nu-i trag o palm.
Alice este la pia. Dumneavoastr... ncepu ea.
Bona dumneavoastr?
Guvernanta mea. n cele din urm, vei avea de-a face cu ea. V-a fi
recunosctoare dac m vei deranja ct mai puin cu putin. V voi arta
camera dumneavoastr. Unde v sunt bagajele?
Aici, rspunse Ryan, artndu-i o geant de piele ce prea a fi fcut de zeci de
ori cursa Paris-Dakar.Kirsten l privi cu superioritate, aproape cu condescen.

Nu mi-am luat valiza Venittor, i arunc el pe un ton voit amabil, nelegtor.


tii, m-am gndit c nu-i cazul s mi pun genile mici ntr-una mai mare...
Ai venit cu motocicleta?
Da.Kirsten privi cu dezgust i geanta murdar de piele, i proprietarul ei.
Ai venit de la Los Angeles cu motocicleta?
Ating 250 la or cu ea, se fli el.i i nfund minile n buzunarele din spate
ale blugilor; vzuser ei altele i mai i!
Casa dumneavoastr mi pare cam pretenioas, dar, oricum, are o vedere
superb, declar el, ncercnd s o pun la punct pe Kirsten.
Este unul dintre motivele pentru care eu i Charles am cumprat-o, admise ea.
Ryan se rsuci pe tocurile cizmelor de piele. Tnra femeie suspin disperat la
gndul c va trebui s locuiasc dou sptmni n preajma unui cow-boy.
Un tip a'ntia i el! opti Ryan, ca pentru sine.
V amintesc c a fost soul meu, nu un actor de mna a treia.
Ryan o strpunse din priviri. Frumuseea ochilor lui ntunecai era sporit de
gene negre i lungi. Muli credeau c ocheadele devastatoare ale lui Ryan North
erau rodul unui studiu atent, cruia i-ar datora cea mai mare parte a farmecului
su. Dar se nelau. Era o expresie absolut natural.
Nu ncerca deloc s o seduc pe Kirsten Rumm, ci dorea doar s tie ct de
adevrate erau vorbele ei i de ce se purta att de urt cu el.
Nu v car nimeni astea n camera dumneavoastr, i-o tie Kirsten, artndu-i
bagajele jerpelite.Hotrt s n-o lase s-1 trateze ca pe un puti neasculttor, el
ignor cu bun tiin sarcasmele ei.
mi place camera asta, relu el. Camera mea trebuie s fie, i ea, absolut
ncnttoare.
Am de lucru, domnule North, i m deranjai. Dac vrei s m urmai, v voi
arta...Fr a-i lua ochii de la ea, Ryan i scoase cizmele i le azvrli neglijent
pe covor. Apoi se dezbrc de tricou i de blugi, fr a lua n seam privirea ei
jignit. Deschise apoi ua glisant i se ndrept spre terasa care ducea la
piscin.
Vedei-v de treab, i arunc el, fr s-ntoarc capul. Regret c v-am
deranjat, doamn Rumm.Ryan ocoli piscina, cobor cele cteva trepte care
duceau spre plaj i se ntinse la soare. Ar fi pariat pe un Oscar c ea l privea.
Cu o sptmn nainte, i ceruse impresarului s-i aranjeze o ntlnire cu
Kirsten Rumm. Iar ea prea hotrt s scape de aceast constrngere ct mai
repede cu putin. Cu umerii drepi, afia aerul rigid i indiferent al unei femei

de afaceri pe care nimic nu o poate afecta. Doar privirea i trda vulnerabilitatea.


Era cu ochii n patru.
Purta un taior elegant, nchis la culoare, demn de cele mai mari eroine ale lui
Alfred Hitchock. Ryan se simi aproape ruinat vznd-o att de elegant. Se
culcase trziu; noaptea trecut sttuse mult i analizase scenariile. Obosit,
nervos, trsese pe el primele haine care-i czuser n mn: pantalon de
smoking, o vest de mtase bej i o cma ifonat, pe jumtate descheiat, l
chinuia o migren cumplit. i pusese ochelarii negri pentru a-i ascunde ochii
nroii i pentru a nu avea aerul c tocmai ieise dintr-un cabaret.
n ciuda a ceea ce-i nchipuia, tnra femeie fusese punctual la ntlnire. Strlucea de prospeime i rspndea un parfum discret; nu una dintre acele miresme
care te izbesc pe strad, ci un miros delicat care evoca un cmp de flori dup o
ploaie de var.Ryan nu fusese atent la bolboroselile de circumstan ale
impresarului sau, poate, ale avocatului ei. O privea.
Doamna Kirsten Rumm, domnul Ryan North.
Tot Hollywood-ul tia c Ryan i bate joc de conveniene. Sinceritatea lui puin
brutal nu mai surprindea pe nimeni, Dac n-ar fi fost att de frumoas, nici nu
s-ar fi ridicat s o salute. i totui, spre surprinderea tuturor, o fcuse, doar aa,
pentru plcerea de a o atinge.
Ryan North.
Kirsten Rumm.Cuprinse minile tinerei femei ntr-ale sale, asigurnd-o c
totul va fi bine. i imediat simi c are nevoie de aprare.
Vocea lui Kirsten era ca i fptura ei: mic, dulce i sexy. El era foarte
emoionat, dar spera ca acest fapt s nu fie prea vizibil.
i fu fericit c are ochelarii pe nas. Putea observa linitit totul, ceea ce i fcu,
de altfel. Cnd ea se aez, Ryan observ rotunjimile plcute ale snilor i
pulpele strnse n ciorapi de mtase cenuiu nchis. Erau arse de soare, dar nu
avea culoarea aceea maronie i glbejit pe care, din pcate, multe femei o
credeau minunat. Un irag simplu de perle cobora ntre snii frumos conturai.
Privind-o cu atenie, el nelese c ea se simea tot att de bine ca o ngheat
Chantillly ntr-o baie de aburi.Impresarul lui se pierdea n consideraii de ordin
general.
V-a fi recunosctoare dac ai reveni la date concrete, i-o tie tnra femeie.
Eu am cerut s v vd, interveni Ryan.Era obinuit ca femeile s-1 asalteze cu
priviri rugtoare i prosteti. Dimpotriv, Kirsten l gratific cu o privire
dispreuitoare i aproape dezgustat.
Aa mi s-a spus. Dar pot s tiu de ce, domnule North?

A dori s stau la dumneavoastr dou sau trei sptmni.


Kirsten l msur cu o privire inexpresiv, apoi se rsuci nspre impresarul, care,
la, i ntoarse privirea de la ea.
Ce vrea s spun acest domn? ntreb ea din vrful buzelor, dup ce se
ntoarse nspre avocatul ei.
Nimic altceva dect ceea ce ai auzit, doamn Rumm. Ei bine... se pare c
domnul North dorete s locuiasc la dumneavoastr cteva zile.
Tcu o clip, apoi relu:
Domnul North consider c este esenial s respire aceelai aer pe care 1-a
respirat soul dumneavoastr. A tri n casa n care el i-a trit ultima parte a
vieii iat ceea ce l-ar ajuta foarte mult s interpreteze...
Esenial? ntreb Kirsten. Domnule, credeam c suntei actor. Ce-ai face dac
vi s-ar cere s interpretai rolul lui Napoleon Bonaparte?
Domnul North nu are nevoie de..., obiect impresarul.
Regizorul cere o interpretare veridic, i-o tie Ryan, i mi-a spus c ai fost de
acord cu acest lucru. Dup prerea mea, ar fi fost stupid s pierd timpul
nchipuind sau reconstituind ceea ce exist deja.
neleg c aceast cerere vi se pare neobinuit, relu impresarul, dar aa
lucreaz de obicei domnul North. i s tii c rezultatele sunt extraordinare,
poate ai vzut deja...
Nimeni nu-i mai potrivit dect mine s v explice totul, l ntrerupse Ryan.
Domnilor, lsai-m v rog singur cu doamna Rumm.
Odat rmai singuri, Kirsten l inu la distan din priviri.
A dori s locuiesc la dumneavoastr ctva timp, relu el. De fapt, dou sptmni este un termen minim.
Dei nu fcuse dect dou filme, Ryan North se bucura de o mare putere la
Hollywood. Pentru a obine ceva, nu trebuia dect s sugereze, nu trebuia dect
s opteasc ce vrea i douzeci de persoane se i grbeau s-i ndeplineasc
dorina, mutnd, la nevoie, i munii din locurile lor. Era un actor foarte bun,
care aducea muli bani. Filmele lui i aduseser i un mare succes la public. Era
reprezentantul strlucit al generaiei sale. Fizicul lui seductor i
comportamentul lipsit de cea mai vag urm de prefctorie l aduseser n
fruntea box-office-ului.
Kirsten Rumm nu era deloc impresionat de acest tip lipsit de maniere, care se
prezenta cu cmaa ifonat i cu ochelari negri la ora nou dimineaa.
Sunt dezolat, domnule North, dar este absolut imposibil.
De ce?

Sunt pe punctul de a-mi ncheia cartea i de a rescrie o parte din scenariu.


Ei, i?
Editorul a anunat deja de dou ori data apariiei. Nu pot s-1 fac s mai atepte.
Dar asta n-are nici o legtur cu discuia noastr, doamn Rumm.
Ryan se cufund lene n fotoliul moale de piele. nainte de a se ntlni cu ea era
sigur c va avea ctig de cauz. Iar refuzul ei nu reuise dect s-1 ambiioneze
i mai tare s-i realizeze planul. Ce avea oare de ascuns nct i refuzase att de
dur propunerea inofensiv?
Nu pot s v las casa acum, i explic ea. A avea nevoie de un Boeing 747
pentru a cra documentele de care am nevoie. Fr a mai pune la socoteal
faptul c a dori s termin cartea n casa n care am trit cu Charles. i v asigur
c aa va fi!
Dar cine vorbete de mutat, doamn Rumm?
S neleg c intenionai s locuii sub acelai acoperi cu mine?
Sigur c da. Vom tri mpreun, aproape la fel cum triai cu soul
dumneavoastr.Ryan i ntinse picioarele, i mpreun degetele i i puse
minile pe burt, cu o figur ct se poate de destins. Nimeni n-ar fi bnuit c
inima i btea mult mai repede dect de obicei.
Nu facei figura asta ngrozit, doamn. Este evident c nu am de gnd s
mping perfecionismul pn la a mpri aceelai pat.
Tcu o clip, apoi relu: S-ar putea ca obiceiurile dumneavoastr i ale
eroului filmului s-mi dea cheia comportamentului lui social. M-am ntrebat
ntotdeauna ce naiba se ntmpl n patul unui cascador si al unui pilot de
vntoare! conchise cinic Ryan.
Kirsten nu-i rspunse imediat. Se ridic, se ntoarse cu spatele la el, prnd a
examina mobilele preioase din biroul impresarului, la care predomina abanosul
i lemnul de trandafir. Puse mna pe o brichet i ncerc zadarnic s o aprind.
Rsuci apoi climara i, jucndu-se cu cuitul de tiat hrtie, l arunc n aer,
rsucindu-1 de trei ori. i, spre satisfacia lui Ryan, i lu un aer degajat i se
aez, n sfrit, pe birou, n fond, era i asta o manier de a domina situaia.
Ascultai-m, domnule North. Credeam c oamenii exagereaz, iar proasta
dumneavoastr reputaie e opera unor invidioi lipsii de scrupule. Totui,
dumneata i impresarul dumitale nu v dai n lturi de la nimic pentru a v
satisface clientela de putoaice i nimfomane de duminic. Sunt dezolat, dar
n-o s contribui n nici un fel la urmtorul dumneavoastr succes. Nu! i acesta
e ultimul meu cuvnt!

Dac are cineva nevoie de succes la public, aceea suntei dumneavoastr,


doamn Rumm, nicidecum eu, i-o trnti Ryan, cu talentul lui nnscut de a-i
pune la locul lor, cu cruzime, pe cei din jur.
Sub aparena unui june prim, sub zmbetul Ultra-Bride, se ascundea un om care
tia s-i neleag semenii. Copil fiind, asta era chiar ocupaia lui preferat.
Actuala lui reputaie proast se datora faptului c nu ezitase s pun la punct
celebritile momentului. Dar i pstra pentru sine concluziile. i dac nu se
sfiise s spun unui oarecare ce crede despre el, nu-i sttea totui n fire s
profite de slbiciunile altora pentru a-i stpni. Aceast calitate rar era
considerat de muli drept cel mai mare defect. Puterea ntemeiat pe neltorie,
minciuna i corupia, sunt suportabile pentru cei lipsii de scrupule. Sunt nite
veminte frumoase pe un trup mcinat de boal. Nimeni nu-1 dorete prea mult.
Invers, dac aceste veminte acoper un trup perfect, muli se ndrjesc s-1
distrug, sau mcar s-1 molipseasc de propria lor mediocritate.
Ryan North se ngrijea prea puin de frumuseea lui, ncercnd s treac ct mai
neobservat. Se ascundea sub masca unui play-boy arogant, aproape vulgar,
ncercnd s-i apere sufletul curat i fragil. Cum era i foarte inteligent, muli
credeau c arogana lui este real. Iar Kirsten se lsase i ea amgit, asemeni
multor altora.Tnrul avu dintr-o dat certitudinea c-1 minte. O trdau ochii, de
un mov rar i delicat. Era convins c ea nu era att de ostil proiectului lui pe ct
pretindea. n schimb, era ngrozit. i era sigur de asta. Dar de ce? De ce-i era
fric? De el?
Nu dorii s joc rolul soului dumneavoastr n acest film, nu-i aa?
Nu. Rspunsul ei l derut. Era, deci, capabil de sinceritate, chiar i n situaii
n care alii ar fi folosit perifraze pentru a oca ct mai puin.
Explicai-mi.
Soul meu era un filantrop. Era generos, foarte comunicativ i ntr-o
permanent btrn dispoziie.Sttea ore-n ir de vorb cu admiratorii, ddea
autografe. Poate de aceea i-a iubit ntr-adevr meseria.
Kirsten msura camera n lung i-n lat ca un leu n cuc.
Dar dumneavoastr, domnule North, v ngrijii prea mult de imaginea
dumneavoastr public pentru a-mi putea fi simpatic. Nici mcar nu tii s...
zmbii!
V oprii la suprafaa lucrurilor, doamn. Poate c soul dumneavoastr avea
mai multe motive dect mine s zmbeasc. Cred c dumneavoastr l fceai
att de bine dispus, vreau s spun, n chip natural bine dispus. Tocmai acest

zmbet mi lipsete pentru a-mi desvri interpretarea. Vedei c ne-am neles


asupra esenialului n cele din urm?
V-ai dat seama cam trziu, nu credei? Acum, filmul e deja terminat.
Ai vzut probele?
Nu.
Totui, productorul v-a invitat.
Am fost soia unui pilot de vntoare i a unui cascador.ntmpltor, a fost
popular, iar popularitatea lui a fost exploatat prin acest film. Am fcut totul
pentru a uura lucrurile.Cartea pe care am scris-o va aduce toate rectificrile
necesare.N-am de gnd s vd filmul.Cinematograful se ndeprteaz de
realitate, nu-i aa?
Ryan ar fi dorit s tie mai multe, dar pentru moment consider c e suficient.
n acest caz, m vd nevoit s v comunic c regizorul i scenaristul sunt mai
mult dect mulumii de munca mea. Contrar opiniei dumneavoastr, ei cred c
am reuit s recreez cu succes personajul Charles Rumm, i mai ales acel zmbet
despre care tocmai vorbeam...
Dar nu spuneai c asta v lipsete?
mi lipsete pentru "scenele'' din viaa mea. Pn acum n-am turnat dect
scene mari, de aciune. Cred c rezultatul este excelent, inclusiv zmbetul. Dar,
din contr, intru greu n pielea personajului de ndat ce mi-1 imaginez departe
de mulime i de camerele de luat vederi.
Ryan se ridic i se aez la fereastr, ling Kirsten. Aveau n fa panorama
strlucitoare a oraului San Diego.
Am citit i recitit toate interviurile, dar ceva mi scap. E ceva care mi se
refuz. A vrea s neleg ce anume, a vrea s tiu care era adevratul chip al lui
Charlie Rumm.
i n viaa intim era exact acelai.
Ceea ce nseamn c era cam ntr-o ureche, nu-i aa? Dumneavoastr trebuie
s-1 fi cunoscut sub mai multe aspecte...Ryan i ddu seama c mersese cam
prea departe. Kirsten l privea cu ostilitate.
Trebuie s m ajutai, doamn Rumm.
Viaa lui nu-i un secret pentru nimeni. Trecei pe la editorul meu i v va pune
la dispoziie o copie a manuscrisului.
Dar nu e suficient. A vrea s ating lucrurile pe care le-a atins el, s ascult
muzica lui preferat, s mnnc mncrurile care-i plceau lui, s dorm n patul
n care-a dormit...
Suntei complet nebun, explod ea.

Totui, nu asta i-ai spus actriei care interpreteaz rolul dumneavoastr!


Ryan pstrase n rezerv acest argument irevocabil pentru a-i dovedi lui Kirsten
lipsa ei de bunvoin. O privea acum cu aer triumftor. Kirsten acceptase,
totui, s stea dou sptmni cu interpreta rolului feminin.
Dar asta n-are nimic de-a face cu dumneavoastr, rspunse ea ncurcat.
De ce? ntreb el repede, fr a-i lsa timp de gndire.
Dar este evident de ce!
Pentru c sunt brbat?
Ca s fiu sincer, da...Se privir cu un aer rzboinic. i, dintr-o dat, se auzi o
btaie discret n ua biroului. Kirsten profit de ocazie i deschise. Impresarul
lui Ryan zmbea.
Ei, v-ai hotrt? mormi el.
Dup dou sptmni de lucru la studio, Ryan se arunc n Pacific ca ntr-o
adevrat baie binefctoare. nota i fcea plaj dup chef. Iar cnd ieea din
ap, albastrul cerului l fcea s se gndeasc la ochii lui Kirsten Rumm.
Se ntreba cum se va desfura sejurul su la vil. Era hotrt s descopere
adevratul chip al lui Charlie Rumm. Kirsten era singura n msur s-1 ajute,
iar aceast perspectiv nu-i displcea deloc. Tnra l intriga, iar soul ei mort
rmnea pentru el un mister. De ce oare acest brbat i riscase viaa de attea
ori i cu atta uurin, cnd soia lui l atepta asemeni unui vis dulce? Actorul
era hotrt s nu prseasc vila Rumm pn nu va gsi un rspuns satisfctor.
Se ntoarse pe plaj. Trupul lui gol iroia de ap. Ryan i trase pe el blugii pe
care-i lsase pe nisipul arztor. Ar fi rmas bucuros dezbrcat, pentru c n
ultima vreme fusese lipsit de mngierea soarelui. Zmbi, gndindu-se ce figur
ar face Kirsten dac l-ar vedea ntorcndu-se n halul sta la vil. Nu dorea s-o
ocheze. Deocamdat, vroia doar s-o fac s neleag c trebuie s colaboreze
cu el i nu-i cazul s-1 sperie cu replicile ei usturtoare. Nu vroia s-i ncarce
contul, i aa prea plin!
La Hollywood, era ncolit din toate prile. n ultima vreme, fusese acuzat de
abuz de droguri, de apartenena la o sect dintre cele mai extremiste i de sadomasochism. Reporteri fr scrupule l fotografiaser la ieirea dintr-un centru de
dezintoxicare pentru alcoolici. El fcuse, de fapt, o vizit unui prieten. Dar
fotografia fcuse vlv n presa de scandal. Se spusese c Ryan ieise de la o
cur de dezalcolizare de ase sptmni, dup cteva nopi de orgii bahice ce
erau s-1 coste viaa.Se lansase i zvonul c ar fi bolnav de SIDA. Fusese acuzat
i de homosexualitate. tirea se rspndise cu viteza fulgerului. Presa afirma c

relaiile lui cu soia guvernatorului sau cu cteva dintre actriele la mod nu fac
dect s disimuleze adevrata sa via intim populat de brbai.
Aceste acuzaii repetate erau cea mai bun dovad a succesului. Muli erau
siguri c Ryan e prea frumos pentru a fi i cinstit. Dar se nelau. Popularitatea
lui imens era uor de explicat.
Era unul dintre cei mai buni actori ai generaiei sale. Chiar i cei mai afurisii
magnai ai Hollywood-ului i respectau talentul, inteligena i integritatea.
Impresarul lui era copleit de numeroase invitaii, dar Ryan nu mergea dect la
una sau dou serate pe lun. Sustrgndu-se recepiilor, pe ct de inutile, pe att
de plictisitoare, devenise n acest timp personajul cel mai la mod i mai dorit al
Hollywood-ului. Dup numai dou filme, el i alegea acum scenariile i discuta
ndelung cu regizorii i productorii nainte de a semna un contract. i se tia c
nu ezita s rup contractul, dac regizorul nu-i respecta angajamentele. i asta
cu riscul de a pierde bani buni!
Ryan North i btea joc de tot ceea ce publicul ar fi putut gndi despre el. Conta
doar realismul jocului su. Restul putea l trebuia s fie sacrificat. Ryan i
considera frumuseea fizic doar un avantaj n plus, nimic mal mult. Cnd avea
de luat hotrri importante n ceea ce privea cariera sa, nici cei mai buni prieteni
nu-1 puteau determina s-i schimbe gndurile.
Iar acum, Ryan nu prea nelegea de ce l interesa att de mult prerea lui Kirsten
Rumm. i l preocupa i altceva: de ce dorea s scape de el? De ce inea cu orice
pre s-1 fac s se simt nedorit?
Ea se apucase din nou de lucru. Dori s-o deranjeze nc o dat. Pe buze i apru
un zmbet crud. Era irezistibil cu blugii uzi, mulai pe trupul perfect, iar bronzat,
arta foarte bine.Deschise ncet ua de sticl.
Nu avei un prosop?Kirsten tresri i i ridic privirea spre el. Ryan i analiz
tunsoarea bieeasc: numai o uvi rebel i cdea liber pe frunte.
Kirsten Rumm nu-i rspunse, ci se mulumi s-1 priveasc furioas, se ridic de
la birou i, peste cteva clipe, reveni cu un prosop n mn. I-1 ntinse fr nici o
vorb.
Mulumesc.Kirsten privi o clip torsul nc umed al brbatului. Deasupra
pectoralilor bine conturai, se nlau sfrcurile, nconjurate de fire crlionate i
umede.
Apa a fost foarte bun! spuse voios Ryan.
N-a fost prea rece? ntreb ea, nu tocmai amabil.
Nu, nu prea. Pot s m ntind lng piscin?

V rog. Simii-v ca la dumneavoastr acas, i replic ea, cu un ton care-1


fcu s-i dea seama c gndea exact contrariul.
Ryan o gsea i mai condescent dect nainte. i nc o dat, avea impresia
clar c i ascunde ceva. Sau, poate, se apra, pur i simplu, de farmecul lui
irezistibil? Poate refuza s-1 accepte, aa cum era el?
i azvrli prosopul pe umr. Privirea ei se opri nc o dat pe pieptul lui gol.
A vrea s stm puin de vorb, propuse Ryan, politicos.
Am de lucru.Acestea fiind spuse, Kirsten nchise ua de sticl i se ntoarse la
birou. Nu era pentru ultima oar cnd i trntea ua-n nas, putea fi sigur de asta.
Ryan se stpni cu greu. Era furios. Dac ar fi fost dup el, ar fi trt-o pn la
piscin i ar fi azvrlit-o n ap mbrcat, cu manuscrisul ei cu tot! Dar se
mulumi s se ntoarc i s peasc aparent calm pn la bazin. Sub privirea
nesuferitei gazde, i scoase pantalonii, i arunc neglijent pe dalele de ceramic
florentin i se ntinse pe un ezlong pe care aezase mai nti prosopul.
Ryan North i ddu seama ct de ciudat se manifesta furia lui doar n clipa n
care se lovi de braul ezlongului. i cuprinse genunchii cu minile i aplec,
ncet, capul.Cu pleoapele nchise, era pe punctul de a aipi la soare.
Dup cteva ocheade pe furi, Kirsten depuse stiloul pe filele manuscrisului i
ncepu s priveasc deschis trupul brbtesc ce se druia cu insolen soarelui.
CAPITOLUL 2
Soarele l ardea cu razele-i fierbini. Vntul care adia dinspre mare ndulcea
arsura. Pe pielea goal i umed, simea un fel de mngiere uoar, aproape
feminin.Iar Ryan se ls pe de-a ntregul prad ei. i era cald i se simea
minunat. Nici mcar purtarea lui Kirsten nu-i putea strica plcerea. Se ntreba
dac-1 detesta cu adevrat. Prea s sufere nc dup moartea lui Charles, ceea
ce-i explica, mcar n parte, agresivitatea.Ryan remarcase, totui, c oamenii
care sufer cu adevrat dup pierderea unui fiine iubite au n ei un aer supus,
rezultat al unei reale epuizri nervoase. Ori Kirsten era departe de a-i fi pierdut
ceva din vitalitate. Ryan ajunse la concluzia c ea abuza puin de poziia de
vduv a unui brbat celebru. Dar n ce scop? i aa, ajunse s se-ntrebe dac nu
cumva Kirsten fcea parte din categoria celor ce se poart urt cu cei care simt
c i pot seduce.
Hotrt s nu se lase dominat de morocnoasa lui gazd, Ryan se ridic brusc i
sri n piscina cu ap limpede. Fcu dousprezece lungimi de bazin, apoi iei din
ap i i nfur prosopul n jurul mijlocului. Se ntoarse spre vil. Geamurile
nu-i artau acum dect propria-i imagine. Pentru a-i demonstra i mai clar

dispreul, Kirsten lsase n jos storurile acaju.Intr n salon i nchise ua de


sticl dup el.
ntotdeauna lucrai att de mult?
Nu, numai zilele astea, mormi ea, fr a-1 onora cu nici o privire.
S-i imagineze oare c era gol? se ntreb el. La gndul acesta, Ryan schi un
zmbet pe care ar fi fost de preferat ca ea s nu-l fi vzut.
Probabil c nu-i uor s scrii o carte despre Charles, relu el, fr a bga n
seam proasta ei dispozi;ie.
Sigur c exist pasaje la care lucrul nu-i ntotdeauna uor, susur ea, insistnd
pe cuvntul "totdeauna".
Ce pasaje? ntreb Ryan incisiv. Kirsten i ridic n sfrit nasul din foi i l
privi.
Ce pasaje? relu tnrul.
Cred c ai avut o cltorie obositoare. M gndesc c ai dori s v odihnii,
domnule North. V voi conduce n camera dumneavoastr.
Se ridic i se ndrept spre ua masiv, sculptat, care ddea n holul casei.
Ryan i culese de jos geaca, tricoul i sacul de voiaj i o urm.
Am lsat blugii pe teras, la uscat.
Se va ocupa Alice de ei cnd se va ntoarce.
Menajera?
Guvernanta mea.
Lucreaz de mult vreme pentru dumneavoastr? n sfrit... vreau s tiu
dac era n serviciul vostru cnd locuiai aici cu Charles.
Da, de ce?
Doresc ca totul s se petreac ca i cum ai tri nc cu el. Sau, cel puin n
timpul zilei!
Ce vrei s spunei?
Vreau s spun c nu trebuie s mprim aceelai pat.
Ryan ls ntre ei o tcere plin de subnelesuri, apoi relu:
Doar dac dorii dumneavoastr!Actorul nu dorea dect s glumeasc i s-i
bat joc de ea. Dar dintr-o dat, nelese c o dorea cu adevrat pe Kirsten
Rumm i c, de fapt, propunerea lui fusese ct se poate de serioas.
Domnule North, multe femei ar primi propunerea dumneavoastr cu braele
deschise. Din pcate, nu e i cazul meu. Ba a aduga c nu m simt nici pe
departe flatat de o astfel de invitaie.
Dar nu v-am propus s petrecei noaptea cu mine. Dac a fi avut o astfel de
intenie, nu m-a fi ascuns atta dup degete!

Din contra, mie mi s-a prut c ai spus-o ct se poate de serios. n sfrit,


gata cu vorbria! Acum v rog s m urmai.Fr a-i rspunde, Ryan o urm.
Au strbtut un culoar lung, timp n care tnrul i fcu complimente pentru
elegana vilei.
V mulumesc. i mie mi-a plcut din prima clip n care am pit aici. N-am
spus nimic, pentru c aveam impresia c Charles dorete ceva mai tradiional.
Dar i lui i-a plcut la fel de mult ca i mie.
Arhitectura vilei era sobr; la fel era i mobilierul. Pereii erau albi, plafoanele
-foarte nalte, iar mobilele erau reduse la strictul necesar. Nici un obiect, nici un
tablou inutil nu distrgea privirea de la somptuosul spectacol al oceanului.
Este imens, spuse Ryan cnd intrar ntr-una din camerele de oaspei. Nu v
rtcii niciodat?
Ba da, mi s-a ntmplat. n spatele acestei ui glisante vei gsi un birou. Iar
aici este baia.Deschise o pies de mobilier care ascundea un mini-bar i un
frigider.
Cred c vei gsi aici tot ce avei nevoie. Dac nu, v putei adresa lui Alice.
O putei ruga s v desfac bagajele. Toate pozele lui Charles sunt n acest
sertar. Revistele cu interviurile lui sunt i ele aici. Bine, cred c m pot ntoarce
la lucru. V rog s m scuzai, dar...
De ce v sunt aa de antipatic? arunc brusc Ryan.
Kirsten Rumm i plec uor privirea spre pieptul lui gol. Dar o nl imediat.
Nu mi suntei antipatic, domnule North.
Oricum, avei un mod ciudat de a v manifesta simpatia.
Kirsten se ntoarse spre geamul care ddea spre ocean.
Totui, cred c gzduindu-v la mine am...
Suntei cam tot att de primitoare ca o recepioner de la hotelul Hilton. Dei
la Hilton se fac oarecare eforturi...Ryan era n spatele ei. ntorcndu-se brusc, se
lovi de el.
Ce vrei s spunei?
A fi fericit dac mi-ai spune Ryan; nu mai suntem n secolul XVIII, dei
locuii ntr-un castel, spuse el, cu o voce ceva mai dulce.
De acord. Spune-mi i tu Kirsten, atunci.
Dac te-ai uita la mine cnd vorbeti, a fi i mai fericit.
mi cer scuze!
Ai neles prea bine, Kirsten!
Fii mulumit! spuse ea, gratulndu-1 cu o privire sever. M uit la tine.

De cnd am venit aici, nu m-ai privit niciodat n ochi.


mi pare ru c te-am dezamgit, dar nu cred c trebuie s mping politeea
pn la a m nscrie n fan-clubul tu!
Kirsten!Calm, de neclintit, ea l fulger cu ochii ei mov. Ochii lui negri nu se
opuseser n nici un fel. Dorea s o ia n brae i s o lipeasc de trupul lui cald
i ars de soare...
Nu-i prea convine c am venit aici, nu-i aa?
Ei bine, tii c nu de bun voie am...
i atunci de ce ai acceptat?
Avocatul m-a convins.
Tipul sta e ndrgostit de tine. Sper probabil c vei fi ntr-att de nesuferit
nct voi renuna la film.
Am urmat ntotdeauna sfaturile lui i n-am de ce s m plng. Ct despre film,
n-am fost niciodat de acord cu distribuia, cel puin n ceea ce te privete. Eti
aici pentru c doresc ca filmul s fie gata la timp i n cele mai bune condiii cu
putin. ine cont de asta odat pentru totdeauna.
Dac neleg eu bine, ai vocaie de martir.
Cooperez, domnule North, asta-i tot. Dup ce vei fi gsit ceea ce doreai, v
rog s eliberai spaiul. Nu cer mai mult. i nici tu s nu ceri mai mult. Camera
asta d direct pe plaj. Acum apa e rece. Asta-i va permite s te descarci!
Raporturile noastre vor fi de ordin strict profesional.
Aa vezi lucrurile?
Da, absolut.
Pot s-i dau o sugestie?
Care?
Te-a ruga s ncepi prin a-i pune sutienul.
Eu...
E foarte greu s priveti dintr-o perspectiv pur profesional o femeie creia i
ntrezreti snii sub tricoul subire de bumbac alb. De altfel, sunt sigur c pori
sutien la ntlnirile tale de... afaceri.
Pentru a-i dovedi c nu se poate juca prea mult cu el, Ryan i purtase
raionamentele pn la consecinele lor ultime. i puse minile pe snii lui
Kirsten, care reaciona mai violent dect prevzuse. Ea se eliber cu pumnii
strni, cu obrajii n flcri.
S nu mai faci niciodat asta! ip ea.
Nu-i place?
De tine nu-mi place, e clar?

i prsi camera cu un pas ct se poate de maiestuos. Cum era tot cu picioarele


goale, nu fcu, din pcate, nici un zgomot. Pentru compensaie, trnti ua ct
putu de tare.
i de cnd se odihnete?
Cnd m-am ntors, doamna era deja n camera ei, rspunse Alice.
Poate c-ar trebui s mergi s vezi ce are, nu crezi?
Guvernata l privi cu indiferen. Drept cine o lua prostul sta?
Am dus doamnei dou aspirine.
O doare capul?
Da, domnule, are o migren. I-am pus comprese i am sftuit-o s rmn n
pat pn la cin.Btrna agit cu un aer rzboinic unul dintre morcovii pe care-i
cura.
Doamna lucreaz prea mult la cartea ei. Asta nu-i bine deloc!
Ryan nu-i rspunse. Era sigur c nu cartea era cel mai ru lucru care i se putea
ntmpla lui Kirsten Rumm. Fr a avea nevoie de prea mult perspicacitate,
ghici c el era cauza migrenei i a retragerii strategice a gazdei sale.
Nici el nu prea nelegea ce-1 fcuse s reacioneze astfel. De obicei, era
respectuos cu o femeie i n-o atingea, nici n-o sruta, pn ce nu era sigur de
acordul ei. i atunci, de ce se purtase astfel cu Kirsten?
Evident, l provocase omenete i profesional, dar i sexual. ns nu era
ndeajuns. Multe femei l provocaser, chiar mai deschis, dar nu reuiser s-i
smulg nici un zmbet. De obicei, acest comportament mrturisea o inteligen
mult sub medie. Dimpotriv, Kirsten era extrem de sensibil i inteligent. Nu
putea s-o ierte pentru c l provocase att de josnic i pentru c-1 luase drept un
play-boy stupid, aa cum l descria presa de scandal.
Dorise s-i dea o lecie. La urma urmelor, nu ea era cea care scosese prima
sabia?Ryan ncerca s gseasc un rspuns la toate cte l frmntau n timp ce
fcea un du. Apoi se mbrc i frunzri fotografiile lui Charles Rumm, alese
special pentru el.
n cele din urm, se duse la buctrie dup Alice, n sperana c va afla ceva mai
multe despre stpnii casei. Dar btrna era de o discreie rar. Avea ns un
punct slab: adora cinema-ul. Iar Ryan se dovedi mai puin zgrcit dect ea cu
confidenele, povestindu-i o grmad de lucruri despre actorii i actriele ei
preferate. La scurt timp dup aceea, apru i Kirsten.
Cum v simii, doamn? ntreb guvernanta, cu un aer comptimitor.
Oh, mulumesc, Alice. M simt mult mai bine, rspunse ea, evitnd cu grij
privirea lui Ryan.Purta o rochie elegant de cocktail, astfel croit nct nu putea

fi n nici un caz purtat cu sutien. Lui Ryan i veni s rd. Era o sfidare care nui displcea.
Cina va fi servit imediat, doamn,spuse Alice, vesel ca orice buctreas
care se vede repus n drepturi.
Kirsten, ai o rochie ncnttoare, rosti Ryan, imitnd tonul guvernantei.
Tnra i rspunse cu o privire din care el nelese c nu era mulumit de felul
n care se mbrcase pentru cin.
Ryan purta ali blugi, curai, ce-i drept, dar la fel de uzai ca i ceilali, i un
tricou decolorat care se oprea cu o palm deasupra mijlocului. Ryan era ncntat
de tricoul lui, cci i ddea un aer tineresc i, n acelai timp, se mula pe umerii
lui largi, accentundu-i astfel virilitatea. nclase o pereche de tenii, fr a se
mai osteni s-i pun osete. Ryan North tia s poarte cu elegan un smocking
cnd era cazul, dar n viaa de zi cu zi prefera s se simt comod, n haine puin
pretenioase.
Alice n-a terminat de pregtit cina. Eu m duc pe teras s beau ceva. Vrei s
vii i tu? propuse politicoas Kirsten.
Propunerea ei era absolut convenional, dar Ryan accept cu plcere.
Atunci, urmeaz-m, spuse ea resemnat.
Se instalar pe o teras minunat, care domina piscina i Pacificul.
Eu voi bea o cup de ampanie, anun Kirsten. Tu?
Eu prefer suc de fructe, dac avei... Se prefcu a nu bga n seam expresia ei
uimit.
Aici e paradisul, rosti el. Cred c m voi hotr s-mi cumpr i eu o cas.
Credeam c ai deja cteva.
Dac ar fi s te iei dup tot ce s-a scris despre mine, a avea un ranch n
Texas, un palat aztec la Pondicheri, o pagod de stuf lng Marele Zid
Chinezesc, ultimele trei etaje ale lui Empire State Building i chiar... nici eu nu
mai tiu... s spunem, o replic din oel a palatului Versailles plasat undeva pe
Saturn.
i presupun c n-ai nimic din toate astea?
Nu. Doar un apartament modest pe Sunset Boulevard.
Te crezi Sfntul Francisc de Assisi, sau ce s-a ntmplat, glumi ea, bine
dispus.
Te asigur c nu mi-ar place acest ideal de via. Adevrul e c, deocamdat,
nici n-am nevoie de altceva.Kirsten fcu o grimas,nencreztoare.
S nu-mi spui c ai crezut toate povetile de prin ziare cu camere misterioase,
ori cu zeie indiene n piei nsngerate de leoparzi!

i eu, care credeam c e vorba de zebre egiptene ndopate cu cocain! fcu ea,
izbucnind n rs. M-am interesat niel asupra vieii tale nainte de a veni aici i,
din nefericire pentru tine, tiu cam totul.Pentru prima oar, izbucnir amndoi n
rs.
Pentru a lmuri lucrurile, relu el, s tii c nu-mi plac prea mult animalele
domestice.Tcur o clip, privindu-se ndelung. Simind c discuia va intra pe
un fga mai intim, Kirsten i propuse un alt pahar de suc de fructe. El accept,
iar ea i mai turn o sticl de ampanie, ntr-un pahar mai mare. Acest amnunt
nu-i scp lui Ryan, care nelese acum c amndoi luptau pentru a nu se lsa
sedui de cellalt.Cu o micare a capului, o ntreb ce se ascundea dincolo de
ua de lemn lefuit care ddea spre teras.
O saun, rspunse Kirsten.
Ce veste bun! Ador sauna!
Simte-te ca la tine acas, chiar trebuie folosit din cnd n cnd. Mie nu-mi
place prea mult.
Credeam c pori ochelari doar la lucru.
i eu care credeam c eti alcoolic! l tachina ea.
Te nelai.
De ce nu dai ziarele n judecat pentru calomnie?
A le acuza de afirmaii false e cel mai bun mijloc de a le credita n ochii
publicului. Prefer s nu le bag n seam. i apoi, am i altele mai bune de fcut
dect s-mi pierd vremea cu avocaii.
Da, sunt convins, l ironiza Kirsten.
Te referi la patimile sub-sordide?
Nu-i cer explicaii, domnule North.
Totui, toat lumea tie ct de nsetat de amnunte picante este cretintatea.
Iar eu sunt actor, ba chiar un actor celebru. Acest gen de articole infame au
succes, tii prea bine, doar.
D-mi voie s-i amintesc c nu eti mai celebru dect soul meu. Ori, Charlie
n-a fost niciodat atacat de pres. i tu tii la fel de bine c nu iese fum fr foc.
Vrei s tii dac prefer brbaii? Hai, nu ezita, ntreab-m!
Nu-mi pas, domnule North.
Dac ar fi aa, n-ai fi citit attea inepii.
Hai s mncm.Purtnd un or alb, bine apretat, guvernanta apru exact n
clipa n care conversaia devenise critic.
Doamn, masa este servit.Sufrageria avea trei perei din sticl verzuie care
ddeau spre mare i care puteau fi deschii dac vremea era plcut.

Lumnrile ardeau n candelabre de cristal i un parfum delicat de lavand


inunda camera. Totul era simplu i elegant.
mi place foarte mult decoraia casei, spuse Ryan.
E opera mea, rspunse ea fr modestie.
Nu m mir. Ai un gust desvrit, o compliment el, nu nainte de a o
dezbrca insolent din ochi.
Domnule North, complimentele tale au un efect ciudat i dezagreabil.i
interzic s-mi mai vorbeti pe acest ton.
Te referi, desigur, la tonul pe care l-am folosit azi dup-amiaz, n camera
mea.
De fapt, e cam acelai. De ce te-ai purtat astfel? ine cont c doresc un
rspuns sincer, n stare s te dezvinoveasc, cci eu i voi fi singurul
judector. Dac nu eti n stare de-un astfel de rspuns, nu vei putea rmne
mult vreme aici.Ryan nu-i rspunse imediat. Se juca cu paharul din cristal,
privind-o ptrunztor n ochi.
mi placi, Kirsten. Acum, m tem c m vei da afar, doamn!
Suntem pe cale de a turna un film, domnule. Te-a ruga s m scuteti de
astfel de scene, dac se poate.
Te asigur c sunt sincer.Kirsten l privi cu severitate. Avea convingerea
intim c n-o minea i, cu toate acestea, expresia ei deveni i mai sever.
Domnule North, eti aici pentru a lucra. Te rog s nu uii acest lucru n timpul
ederii tale aici, edere care sper c va fi ct mai scurt cu putin. Dup cum iai dat singur seama, i eu am mult de lucru.
Faptul c mi placi nu are nici o legtur cu motivul prezenei mele aici.
Crede-m, nu eu am aranjat aa lucrurile.
Te-a sftui s-i urmezi programul iniial, i suger ea, nemaiavnd alte
argumente.Dintr-o dat, Kirsten pru descumnit. Ryan o lu de mn.
Dac ar fi la fel de uor cum este s deschizi sau s nchizi radioul, te-a
asculta pe loc. Din nefericire, m tem c n situaia aceasta mi va fi imposibil.
Ar fi de preferat s te descurci singur,domnule North. i acum, nu mai vreau
s aud nimic despre acest subiect.
De ce?
mi voi iubi ntotdeauna soul!
Dar soul tu e mort de doi ani!
Nu ai dreptul s-mi vorbeti astfel, domnule!

-Poate ai dreptate, dar asta e. La fel, i ceea ce s-a ntmplat azi dup-amiaz.
Dac ai fi fost mai sincer i mai puin agresiv, n-am fi ajuns acolo. i neleg
raionamentul pentru Charlie, dar crede-m, greeti dac refuzi s iubeti un alt
brbat.
i-am spus deja s nu mai foloseti tonul acesta, domnule North. N-am de
gnd s iubesc nici un alt brbat i, dac tot trebuie s punem lucrurile la punct,
n nici un caz n-am intenia s m ndrgostesc de dumneata.
Cum poi ti ce-i rezerv viitorul?
i-am spus deja. mi voi iubi mereu soul, domnule.
Kirsten, nu vreau dect s te cred. Ce relaii extraordinare au existat ntre tine
i el nct eti att de sigur c nu vei mai putea iubi nici un alt brbat,
niciodat? Care a fost viaa ta de soie a lui Charles Rumm?
CAPITOLUL 3
N-ai dect s-mi citeti cartea.
Am citit-o, rspunse el. Va fi un best seller, eti sigur i tu de aata. Dar sunt
sigur c n-ai spus totul, mai ales n ultimele capitole, i n mod special n ceea ce
privete relaiile tale cu soul tu.
Dar nu ai scris biografia mea, ci pe aceea a lui Charles Rumm. Ai terminat?
Subiectul acesta?
Nu, masa.
Da, n ceea ce privete masa, am terminat, spuse Ryan ridicndu-se i
aruncnd ervetul pe mas.Ea l ls s plece din sufragerie i s se instaleze pe
una din numeroasele canapele din camera de primire. Pe rmul oceanului,
nopile erau rcoroase. Alice aprinsese focul n emineu. i amndoi se
cufundar n contemplarea flcrilor ce dansau n spatele geamului de sticl
afumat...Kirsten se ls purtat de o plcere mai mult dect pur estetic. Se
aapropie de cmin i se cufund n gndurile ei ascunse. Ryan se lungise pe
canapea, sprijinit n cot, i o fixa cu intensitate. Brivirea lui o ardea.
Nu m mai privi astfel, opti ea fr s se ntoarc.
Cum?
Ca i cum a fi sfinxul. -i eti sfinxul, Kirsten?
M tem c vei fi din nou dezamgit.
Totui,s-ar spune c pstrezi cu strnicie un secret. Parc te temi ori de cte
ori vorbim de soul tu.
Tu eti cel care vorbete, domnule North.
A vrea s tiu care au fost adevratele tale relaii cu Charles Rumm.

Toate cuvintele din lume nu le-ar putea descrie, domnule. i chiar dac ar
exista astfel de cuvinte, ai fi ultimul om din lume cruia i le-a spune...
i mulumesc pentru onoarea pe care mi-o faci, se nclin Ryan. i atunci, de
ce te-ai angajat s scrii o carte care e un fel de dare de seam asupra realitii,
dac bietele cuvinte sunt incapabile s traduc tot ceea ce ai trit cu acest om?
Iat aici o contradicie foarte interesant...
Regret c am avut ideea de a o scrie, dar este deja prea trziu ca s mai pot da
napoi.
De ce? Din cauza banilor?
Sigur c nu.
M bucur c spui asta. i atunci, de ce, Kirsten?
Vroiam s alctuiesc o imagine just despre Charles. Dar acum tiu c este
imposibil.Ryan se aezase jos, pe covor, dinaintea focului care abia mai plpia.
Despre ce fel de imagine vorbeai?
Imaginea unui om absolut unic, puternic, curajos i moral. Aceea a unui erou
de care are nevoie o ar tnr ca America.
Poate e mai bine c n-ai reuit. Cartea ta ar fi semnat cu o reclam pentru
fulgi de porumb!
i ce dac? Putii ador publicitatea. De altfel, i Charlie a turnat filme
publicitare, dar n campaniile de prevenire rutier i mpotriva drogurilor i
alcoolului.
Predica ceva i fcea altceva? ntreb Ryan, dei tia bine c ntrebarea o va
mpietri.
Nu. Charles a fost un model de cinste i generozitate.
Foarte frumos. Kirsten, iart-m, am avut impresia c ncerci s-i aperi
reputaia.
Nu era cazul, n-avea nevoie de a fi aprat.
Contrar celor spuse de tine, soul tu a fost i criticat. A fost etichetat drept
temerar i chiar periculos.
Era primul care vorbea, n interviurile sale, despre riscurile meseriei.
Dar nla n slvi viteza, viteza de dragul vitezei, pur i simplu. E chiar curios
c a fost ales pentru filmele de prevenire rutier, mai ales dac ne gndim la
impactul asupra adolescenilor. Ce crezi?
Rareori exist oameni care fac tinerii s viseze, dar au i o bun cunoatere i
nelegere a realitilor patetice i tragice, asemeni drogurilor i alcoolului. Tu ce
crezi, domnule North?

Nu sunt de acord. Ar putea fi doar situaia actorilor, cu condiia s fie buni. n


viaa de zi cu zi au mica lor bucat de celebritate, dar pe ecran l pot ncarna pe
Tolstoi, pe Iisus ori pe Hitler.
Raportezi totul la tine.
Nu, ncerc s neleg.
Charlie s-a nscut cu viteza n snge. S admitem c era un defect. Dorea ca
oamenii s neleag c n via nu exist obstacol de netrecut. Vroia s
ncurajeze voina i curajul. Oamenii se las att de uor descurajai... Orice-ar
spune dumanii lui, nu era un apologet al pericolului i al iresponsabilitii. Cred
c avea o influen pozitiv, mai ales asupra copiilor, i tocmai de aceea a fost
att de celebru. Din acest motiv a fi dorit ca oamenii s-i aminteasc de el, nu
din cauza... din cauza...Kirsten plec ncet capul, brusc ncurcat.
Din cauza accidentului?
Da, opti ea.Ryan mai puse nite lemne n focul care ncepea s se sting.
Ar fi vrut s opreasc aici aceast discuie neplcut, dar meseria era pentru el
pe primul plan. Cnd trebuise s interpreteze rolul unui portar deprimat, jucase o
vreme ntr-o echip profesionist de fotbal i reuise acolo unde dduser gre
cei mai bine antrenai dintre atlei. Cel de-al doilea lui rol, cel care i adusese o i
mai mare celebritate, aducea dinaintea publicului chipul unui aristocrat de la
sfritul secolului trecut. Eroul era pe ct de frumos, pe att de desfrnat i
pervertit pn-n mduva oaselor. Ryan nu ezitase s ncerce i opiul i chiar alte
plceri mai periculoase pentru a ptrunde mai bine n pielea personajului su. i
cu acest al treilea rol inteniona s procedeze la fel, cci metoda lui nu-i adusese
dect succese. Dar i prea ru c vduva lui Charles suferea. Totui, nici pentru
el cele dou sptmni pe care urma s le petreac n preajma ei nu erau tocmai
o vacan plcut. Era hotrt s fie implacabil i s descopere adevrata fa a
lui Charles Rumm, cel care n ochii publicului juca rolul americanului generos i
prietenul tinerilor.
N-ar fi trebuit s ncerc s-i dau o a doua via, aproape c gemu Kirsten. Dar
mi-am dat seama prea trziu. M-am lsat purtat de evenimente, de pres, de
mulimea care a fost la nmormntare... Toat lumea se mbulzea s-i ating
sicriul. Am crezut c sunt datoare s povestesc viaa lui Charles...
Ryan nelese c amintirile o durea cumplit. Emoionat, dori s o consoleze cu
un gest tandru. Dar avea oare dreptul? O putea cuprinde n brae, dup bunul lui
plac? Nu, ar fi crezut c i este mil de ea. Ryan tia c era prea mndr ca s
suporte mila altora. Se mulumi, deci, s o apuce cu delicatee de mn. Ea fcu,
instinctiv, un gest de eliberare, dar apoi nu mai protest.

M simeam pierdut, rupt de lume, singur, ngrozitor de singur. nelegi?


Genele i erau umede, dar nu plngea. Ryan o strnse cu putere de mn.
Nu puteam face nici o micare, nu puteam nici mcar s port doliu dup soul
meu fr ca gesturile mele s nu fie interpretate de pres, de televiziune. Era
infernal.
Te neleg, Kirsten. Scriind cartea, puteai fi puin singur cu el, nu-i aa?
Ea l aprob, nclinnd capul.
Vroiam ca lumea s uite c am fost soia lui Charles Rumm. Singura soluie
era s dau oamenilor ceea ce doreau. Cred c m vor lsa n pace dup ce cartea
i filmul vor fi gata.Tcerea care se aternu fu rupt de guvernanta care intr s-i
ntrebe dac nu doreau cafea.
Nu, mulumesc, spuse Ryan.
Mulumesc, Alice. Poi s mergi la culcare. Mine diminea trezete-m, ca
de obicei, la prima or.
Guvernanta le spuse noapte bun i se retrase n camera ei. Ryan se ntreb apoi
dac Alice vzuse c o inea nc de bra pe Kirsten. i ddu seama c i ea i
pusese aceeai ntrebare, ba chiar naintea lui.
Ea i eliber mna dintr-a lui i se aez puin mai ncolo.
Nu vrei s bei nimic, nu doreti nici un desert? l ntreb ea.
Nu, te asigur c nu, rspunse Ryan. Vorbete-mi de Charles, de ziua n care
l-ai ntlnit.
Acestei zile i-am consacrat trei sau patru pagini n carte. Cred c-ar fi mai bine
s-o reciteti.
Am citit pasajul de douzeci de ori, dar a prefera s-mi dai cteva detalii n
plus.O clip, tnra se reinu, dar, n cele din urm, se hotr s vorbeasc.
Tocmai mi luasem diploma n englez. Eram foarte mndr de mine, poate
chiar prea mndr...
Nu te-ai schimbat prea mult, glumi Ryan.
Kirsten nu-i rspunse. Dar el observ c abia se stpnea s nu rd.
... Nu ieeam dect cu profesorii mei, academicieni puin cam trecui, dar ce
brbai plini de pasiune! ntr-o zi, o prieten m-a invitat la o serat organizat de
un coleg care pleca n armat. Era cam nesuferit i avea o mulime de prieteni n
marin. N-aveam nici eu chef s merg la o petrecere cu soldai, dar prietena mea
era att de suprat c nu merg, i apoi...
n sfrit, te-ai dus! i-o tie Ryan, zmbind.Ridic braele, deschise palmele,
i mpreun degetele i o privi pe Kirsten prin triunghiul astfel improvizat.

Mi te imaginez foarte bine: studenta delicat, rtcit printre soldai i


prietene glgioase. E o amintire frumoas, nu-i aa?
... Prietena mea a dansat aproape toat seara cu un pilot destul de atrgtor. Eu
eram singur la mas. Parc ateptam pe cineva. Apoi l-am zrit pe Charles, n
partea cealalt a ringului de dans...Un zmbet frumos i lumina chipul. Ryan
simi un cuit n inim, ca i cum ar fi fost gelos pe brbatul care o ntlnise
civa ani naintea lui.
... Mi s-a prut frumos, continu ea. Era nalt, blond, bine fcut, dar avea un
zmbet arogant, insolent. La un moment dat a spus: Fetelor, haidei la dans!".
Nu-i place genul acesta de brbai. Puin cam prea siguri pe ei, nu-i aa?
Da, nu-i sufeream. Dar asta nu 1-a mpiedicat s vin s se aeze la masa mea.
Cum?
Cum... cum?
Da, cum s-a aezat?
A apucat un scaun i s-a aezat pe de-a-noaselea, clare pe el. Apoi i-a
ncruciat braele pe sptar...
neleg. Scuz-mi ntreruperea. Continu, te rog.
... N-a spus nimic. S-a mulumit s m msoare din ochi, zmbindu-mi cu
gura pn la urechi. Dup cteva clipe, i-am spus: Nu m mai privi aa!, iar el
mi-a rspuns: Nici vorb!...Au nceput amndoi s rd, deschis. Aceast
stare de bun dispoziie le fcea bine.
i apoi? Ce s-a ntmplat? i-a oferit ceva de but?
Da, dar am refuzat.
N-ai fost prea drgu.Ryan avu impresia c a rnit-o de moarte. Pe obrajul ei
se ivi o expresie de uimire i durere.
i el mi-a spus exact aceelai lucru! exclam ea.
S-ar spune c l cunosc mai bine dect credeam. Continu, te rog. Ce s-a mai
ntmplat?
Reacia lui m-a fcut s rd.
i s-a spart gheaa?
Da, am acceptat s beau cu el un pahar de vin alb...
nelegnd c i ea se mai linitise puin, Ryan se lungi pe sofa cu minile sub
cap.
i despre ce-ai vorbit?
Despre el, mai ales despre el. Mi-a pus ntrebri de convenien. A fost uimit
cnd a aflat c tocmai mi luasem diploma, dar cam att. Avea chef s vorbeasc
despre meseria lui. Era clar c avioanele erau cel mai important lucru din lume

pentru el. L-am neles de la nceput, de la prima noastr ntlnire... Nu s-a


schimbat niciodat...
Dac nu m-nel, parc-ar fi un repro!
Ba nu, se apr ea. Pentru Charlie, a nu zbura era ca i cum l-ar fi mpiedicat
cineva s respire. Avea zborul n snge. Era viaa lui.
Ryan tia c Charles Rumm fusese un adevrat nebun zburtor, dar ascultnd-o
pe Kirsten, nelese c pasiunea lui fusese mpins pn la fanatism. i se gndi
c nici pentru ea nu fusese prea uor s triasc cu un astfel de om, s fie mereu
pe locul al doilea i s fie contient c aa va fi mereu.
Dac-mi amintesc bine scenariul, Charles a regretat c rzboiul din Vietnam
se sfrise. Aa-i?
Cam aa, recunoscu ea. Era pilot de vntoare. Rzboiul era oarecum meseria
lui. Nu i-a plcut niciodat s ucid, departe de asta, dar era ncntat s piloteze
cele mai rapide motoare i profita ct putea de ansa asta. De aceea n-a fost pilot
de linie, ca mai toi prietenii lui. Dar a renunat la armat. i-am spus, nu era
ctui de puin un uciga.
Ryan aprecie c aceast contradicie merit analizat mai ndeaproape, dar se
gndi c, deocamdat, e mai bine s nu insiste asupra acestui punct.
S revenim la prima voastr intlnire. i-a fcut curte?
Sigur c da!
Cum anume?
Sunt sigur c bnuieti cum, domnule North!
i-a spus ceva de genul: Vrei s petreci noaptea asta cu mine?.
Nu.
Asta i-ai rspuns lui sau mi rspunzi mie?
Nu m-a ntrebat aa ceva.
i apoi?
L-am fcut s neleag c nu eram genul de fat pe care o cuta.
i el i-a rspuns c tocmai de aceea s-a aezat la masa ta, nu-i aa?
Dar vd c i-ai nvat bine rolul!
Totui, i plcea, nu?
Da, mai ales dac m gndeam la intelectualii cam snobi cu care ieeam peatunci.
Ce-avea n plus fa de ei? Kirsten i reprim un suspin de exasperare.
E trziu i mine am mult de lucru, spuse ea, ridicndu-se.
Ryan se ridic i el i-i puse minile pe umerii ei.
Nu-i chiar att de trziu, Kirsten. A vrea s tiu...

Iar eu, domnule North, a vrea s dorm.


i ncerc s scape de el, dar Ryan o intui din priviri.
Presupun c ai dansat, nu?
Da.
Ce fel de dans?
Nu-mi amintesc.
Sunt sigur c-i aminteti,i aminteti perfect. Ce-ai dansat?
N-are nici o importan.
i atunci de ce nu-mi spui?
Era foarte aglomerat. Nu se putea dansa rock. Tonomatul relua mereu aceleai
blues-uri.
Ce blues-uri?
Neil Diamond, ultimele piese Beatles...
Le ai? ntreb Ryan, ndreptndu-se spre combina stereo.
Nu. Nu cred.
i are i improvizaia farmecul ei, glumi el. Tot gsim noi ceva...
i se opri asupra unui album Platters.
Eti nebun! Presupun, totui, c n-ai de gnd s dansm, se neliniti ea.
Dac aa prevede scenariul...Muzica inund camera tcut i acoperi ultimele
trosnituri ale focului. Ryan regla volumul, apoi se ntoarse spre Kirsten.
Cum te-a luat n brae?
Exagerezi, Ryan, opti ea cu jumtate de gur.i pronuna pentru-ntia oar
prenumele. Dei i adresase un repro, amnuntul nu scp nici unuia dintre ei.
N-am turnat nc aceast scen. Vreau s fie perfect. Vreau ca fiecare
spectator s-i doreasc s fie n locul meu, iar fiecare spectatoare - n locul
actriei care-i interpreteaz rolul. F un efort, Kirsten.
n carte vei gsi toate amnuntele necesare.
Iat ce nseamn s fii de rea credin, n scenariu ai expediat scena asta n
cinci rnduri.
Nu sunt obligat s fac i munca regizorului. E treaba lui s recreeze
atmosfera, aa cum i imagineaz el, nu neaprat aa cum a fost n realitate.
Filmul are la baz fapte reale. Cea mai mare parte a publicului potenial
cunoate destul de bine viaa eroului. Regizorul dorete n mod special s
respecte realitatea. Iar eu sunt de aceeai prere.
Charlie nu-i semna... deloc.
De ce?
Era... mai nalt.

Doar de-asta?Kirsten. nu-i rspunse. Ryan se ntreb dac era tulburat de


amintirea lui Charles Rumm, sau de primul lor dans.
Era mai blond dect tine. mi amintesc bine clipa cnd i-am trecut degetele...
Prin pr?
Da...
Te inea de talie.
Da...
Aa?
Da, dar tu ai prul mai lung dect el. Charlie era tuns foarte scurt.
n seara aceea, erai mbrcat tot cu o rochie decoltat?
Nu, cu o rochie de colri, nchis pn-n gt.
neleg, spuse Ryan, conducnd-o ncet, ca i cum ar ncerca s-o nvee un pas
de dans mai dificil, Ct timp ai dansat? Ceasuri ntregi?
Nu, doar cteva melodii. Prietena mea a venit s-mi spun c o terge cu un
pilot.Tnra scp din braele actorului. Opri muzica, apoi se ntoarse spre el.
Charles a fost mai galant. S-a oferit s m conduc acas.
Kirsten Rumm l msura acum cu furie pe acela care ndrznise s se amestece
n amintirile ei.
Era un adevrat gentleman, conchise ea aproape cu rutate.
Nu am nici o ndoial. Dar asta nu-1 mpiedica s-i doreasc s petreac
noaptea cu tine, orice-ai crede tu.
Cum ndrzneti...l msur cu dispre din cap pn-n picioare, tremurnd de
furie. Cuvintele i mureau pe buze. Lui Ryan i veni s rd.
n seara aceea te-a i srutat?
Asta nu-i trecut n scenariu, domnule North.
Ba da, avem nevoie de un srut... comercial pentru sfritul scenei. Trebuie
s-i dm publicului ceea ce vrea. A vrea ns s tiu dac te-a srutat ntradevr. Dac nu, vom turna cel mai convenional srut cu putin.
Da, m-a srutat.
Ce fel de srut a fost?
N-ai fi att de celebru dac n-ai avea cunotine solide n acest domeniu,
domnule North. Sunt sigur c vei ti s-i satisfaci publicul i fr sfaturile
mele.
Nu e vorba de mine, Kirsten, ci de Charlie.
Ascultndu-se vorbind, Ryan nelese c e de aceeai rea credin ca i tnra
femeie i c merge cam prea departe cu aceste probleme att de grave.

Te-a mbriat getil, dulce, pasional sau violent? Srutul lui a fost tandru,
furios sau pasional? Senzual, brutal, timid sau ezitant?Kirsten tcea cu
ncpnare.Ryan o cuprinse de talie. nainte ca ea s-i dea seama ce se
petrece, o srut.Aici se opri reconstituirea faptelor. Soldatul care o mbriase
pe Kirsten cu civa ani n urm se artase mai ezitant n faa fetei ruinoase deatunci. Primul srut al lui Charlie Rumm nu semna deloc cu acela al lui Ryan
North. Kirsten era singura care tia asta. Charlie o srutase de mai multe ori,
repede, cu dragoste. Primele lui srutri au fost srutri furate. Dimpotriv,
Ryan i zdrobise buzele fr cea mai mic urm de delicatee.
n timp ce se desfta cu buzele lui Kirsten Rumm, Ryan nelese c nu va evita
niciodat acest srut. Ea l nlnuise; degetele ei se mpleteau n jurul
mijllocului lui. Kirsten se abandon n braele lui, fr a-i da nici ea seama de
gestul ei. Iar el o strnse astfel nct ea s neleag dorina lui nestpnit.
El simi c Kirsten se cltina n braele lui, dar nu-i ddu seama dect prea
trziu c nu dorea s scape din braele lui. O ls brusc, cu brutalitate, i nelese
c fcuse cea mai mare greeal din viaa lui. Putea oare s-i spun c-i pare ru
de cele ntmplate? Nu, cci ar fi minit-o: nu-i prea ru. Iar ea i nelese
tcerea.Tnra dispru n camera pe care ani de-a rndul o mprise cu Charles,
pn n ziua n care el i gsise moartea n acel cumplit accident de avion.
CAPITOLUL 4
Ryan se sculase cam cu or naintea lui Kirsten. Cnd ea i fcu apariia, el
tocmai golea cea de-a treia ceac de cafea neagr. Dormise puin i l chinuia o
migren nspimnttoare, Era ntins pe sofa, cu cteva pernue sub cap i citea
un articol din Life! consacrat lui Charles Rumm. Era n picioarele goale i i se
zrea pntecul, pentru c purta din nou un tricou prea scurt i un ort fcut din
nite blugi vechi, tiai.
Ryan se mbrcase astfel pentru a fi n largul lui, fr a se sinchisi prea mult de
prerea gazdei. nelesese c n-avea cum s-i plac, orice-ar fi fcut.
Ryan ajunsese la aceast concluzie dup o noapte de insomnie. Felul n care ea
reacionase la srutul lui i arta clar c-i era team de el, nu c era scrbit. n
acelai timp, era clar c l respinsese pentru c era brbat, nu pentru c era el,
celebrul Ryan North. Era mai mult ca sigur c ea suferea nc de pe urma unui
teribil oc emoional. i mai tia nc ceva: Charles Rumm nu fusese tocmai
strin de toate acestea.
Cnd o auzi pe Kirsten intrnd n salon, Ryan puse revista pe genunchi i privi
nspre ea. Avea acelai aer rzboinic i ncpnat.

Bun dimineaa, i spuse el.


Bun dimineaa, mormi ea, aezn-du-se la mas i lund o ceac cu cafea.
Vd c nu eti prea bine dispus...
Aa-i, i-o retez ea.
Numai bine, c nici eu nu-s chiar n largul meu. Dar m nelinitete faptul c
nici seara nu eti prea vesel.
i se apuc din nou de citit, fr a-i mai atepta rspunsul. Nu-i ridic nasul din
ziar dect dup vreo douzeci de minute, dar nu reinuse nici un cuvnt din ceea
ce citise.Kirsten sttea n picioare n faa uii de sticl. i sorbea cafeaua privind
oceanul; prea a fi uitat cu totul de musafirul ei. Era departe, cufundat n
gnduri negre. Ryan profit de ocazie pentru a-i contempla profilul dulce i pur.
i ddu seama c o dorete la fel de mult ca i n seara trecut.
Trei ceasuri mai trziu, Kirsten era att de absorbit de manuscrisul ei, nct
nu-1 auzi pe Ryan apropiindu-se.
Iar m deranjezi, tresri ea.
Nu i-e foame? De trei ore n-ai scos nasul din foi!
De unde tii?
Ghicete!
Nu m mai descurc, i mrturisi ea, artndu-i foile mprtiate ale
manuscrisului, care zceau n dezordine pe birou.
Kirsten observ c el inea n mn un platou ncrcat cu bunti. Mainal, i
fcu loc s-1 pun pe birou.
Dar ce-i asta?! exclam ea.
O tart cu afine. Alice tocmai a scos-o din cuptor. Este...
Vroiam s spun: ce caut pe biroul meu? Alice tie c nu mnnc atunci cnd
lucrez.
Da, mi-a spus, i explica Ryan, aezndu-se lng ea, pe mobila preioas. Dar
acum, dac tot te-am deranjat, poi s profii de ocazie ca s guti ceva.
Tnra se rsturn pe scaun i-i arunc o privire nencreztoare.
De ce trieiti nchis aici, Kirsten?
nchis?
Da, parc ai tri n umbra lui Charles Rumm. Articolele pe care le-am citit
diminea sunt foarte interesante. Se spun multe despre tine.
Dac crezi toate prostiile jurnalitilor...
Prostiile astea erau spuse totui de soul tu.
Ce conteaz, vedeta a fost Charles, nu eu.

Kirsten ridic un picior pe scaun i-i puse mna pe genunchi. Poziia asta te
fcea s crezi c e ct se poate de n largul ei, dar, de fapt, ea era n defensiv.
Vrei s spui c nu-i plcea s mpart onorurile cu nimeni, nici mcar cu
ncnttoarea lui soie?
Ai fi fost un ziarist ngrozitor, l persifla ea. Charlie n-ar fi pus niciodat o
astfel de ntrebare. i cu asta, consider c i-am rspuns.
Deci tu nu doreai ca ziaritii s vorbeasc despre tine?
Da, cam aa.
De ce? Erai geloas pe fanii lui Charles? Te temeai s nu fii luat drept una
de-a lor?
Nu fii stupid!
Hm! mormi nencreztor Ryan. Nu te deranja c era idolatrizat de femei? n
anumite articole, se subnelege clar c Charles mergea ct se poate de departe...
Domnule North, cu Charles totul mergea ct se poate de departe. Nu era el
omul care s lase lucrurile la jumtate. M mir c n-ai neles nc acest lucru. i
apoi, torni un film consacrat lui, nu mie.
Eti suficient de istea ca s tii s nu rspunzi la toate ntrebrile. Dac ai fi
fost vedet, ai fi avut o reputaie groaznic n faa ziaritilor!
Asta ar trebui s-i arate nc o dat c m deranjezi!
Cred c te deranjau relaiile lui Charles cu fanii lui, i mai ales cu femeile.
i ele l deranjau, domnule North! Gndete-te puin: crezi c este chiar aa de
plcut ca cineva s-i bage nasul tot timpul n viaa ta intim? Cei care
procedeaz astfel nu-s dect nite intrui nenorocii, i a da orice s-i vd
atrnnd de captul unei frnghii.
Asta gndeti i despre mine, nu?
Vd c te pricepi s citeti printre cuvinte. Complimentele mele! Pe viitor, tea sftui s te abii de la astfel de ntrebri care nu au nici o legtur cu motivul
prezenei tale aici.
tii c m pricep s detectez i lipsa de bunvoin, doamn Rumm. Cnd o
persoan public este cstorit, oricine tie c soia sa are o mare influen
asupra modului de a se prezenta n public. Oamenii politici nu ezit s afirme c
soiile lor sunt adevrate eminene cenuii.
Regret, domnule North, dar autocritica mea te va dezamgi. Aveam o
influen benefic asupra lui Charles. i asta pentru c l iubeam i m iubea. Nu
cred c ai neles mare lucru. i pierzi vremea aici i m faci s mi-o pierd i
eu.Spunnd acestea, Kirsten dispru vreo jumtate de or n camera ei. Ryan

auzi duul curgnd. Iar cnd reveni n camer, relu conversaia din punctul n
care o ntrerupseser.
i vorbea mult despre meseria lui, despre orele de zbor?
Aproape tot timpul.
Se gndea la riscuri? Nu-i era fric cteodat?
ntrebarea o surprinse, dar nu se supr, aa cum crezuse Ryan.
Nu tiu dac fric este cuvntul potrivit. Era prudent, ceea ce-i cu totul
altceva. nainte de fiecare decolare, studia minuios toate detaliile i stabilea pe
calculator toate procedurile de zbor.
Era superstiios?
Da, foarte superstiios, surse Kirsten unor amintiri plcute.
Spune-mi, domnule North, relu ea ceva mai btioas, nu ai chiar nimic de
fcut? Nu ai prieteni de vizitat? Plimbri, orice altceva?
Nu. mi pare ru pentru tine, dar practic sptmna asta n-am nici o treab.
Nu apar n scenele care se toarn sptmna asta.
Iei? o ntreb Ryan, dup o lung tcere.
Da.
Unde te duci?
S m plimb pe plaj.
Bun idee!
De obicei, m plimb singur, domnule North.
Sunt convins, dar, uite, astzi s-a ntmplat s ai un oaspete... Fr a-i da timp
s scape de el, Ryan o lu de bra i o trase pe teras.
N-am nevoie de ajutorul tu. Nici mcar noaptea nu trebuie s m uit unde
pun piciorul. Cunosc drumul pe de rost.
Iei singur noaptea?
Uneori.
Nu dormi bine?
Nu, acum am insomnii.Coborr pe plaj i o pornir pe rm. Valurile
Pacificului se izbeau de picioarele lor goale.
Pot s te-ntreb i eu ceva? rupse ea tcerea.Ryan i ascunse cu greu mirarea.
Sigur, te rog chiar.
De ce te intereseaz attea amnunte care nu privesc n mod direct viaa lui
Charles?
Dar e firesc s fie aa. Am petrecut ceasuri ntregi cu echipaje din aviaia
militar. i tot cam attea cu piloi civili de la Pan Am. N-am neles de ce

Charles n-a ales una dintre aceste dou meserii. Pentru cei ce iubesc zborul, sunt
locurile ideale. Am petrecut mult timp i cu prietenul lui, Sam.
Kirsten zmbi auzind numele celui care fusese ani de-a rndul mecanicul soului
ei, pn cnd vrsta l obligase s ias din echip.
Pesemne c i-a povestit multe moul!
Fii linitit: Te respect foarte mult,doamn Ramm.
Poate crezi c-ar fi avut ce spune despre...
Nu, vroiam doar s te linitesc. Dac mi ascunzi ceva i Sam tie despre ce-i
vorba, nseamn c se pricepe s pstreze un secret. Am ajuns la concluzia c
nsui Charles 1-a rugat s nu dezvluie cteva aspecte mai puin plcute ale
personalitii lui!
Nu eti un detectiv strlucit. Cum e actcrul care joac n rolul lui Sam?
E grozav, dup prerea mea. Numai c n-a prea neles ct e de sentimental
btrnul lup al aerului!
Ai mers pn-ntr-acolo nct ai nvat s pilotezi pentru acest film?
Nu, pentru simplul motiv c deja tiam, i explic Ryan. Sam s-a oferit s mnvee nite manevre speciale pe un avion de cascadorie.
Presa scria la un moment dat c ai ajuns specialist n looping-uri!
Fals. mi pare ru c te dezamgesc, dar n-am ajuns nc s fac orgii n cel deal noulea cer.Ryan o privi trist.
Povestea asta i-a adus multe neplceri lui Lana Oppax.
Actria care interpreteaz rolul meu?
Da. Am ajuns mpreun pe aeroportul din Londra, cu cteva zile nainte de
nceperea filmrilor. Dar presa a omis s menioneze c am ajuns cu avioane
diferite. Logodnicul ei i-a fcut un adevrat scandal; la fel i mama ei. Biata fat
nu le-a putut ine piept. Era primul ei rol mare i regizorul o nspimnta. Lua
pastile ca s se poat trezi dimineaa, lua pastile ca s poat dormi... Nici
cocaina n-a avut vreun efect. Presa i-a jucat bine rolul. Nu-s dect o aduntur
de ticloi!Ryan i ddu seama c se lsase condus de furie. Se ntoarse spre
Kirsten, care mergea alturi de el. l privea cam mirat s descopere la el atta
buntate.
Te rog s remarci, spuse el cu zmbetu-i sardonic care-1 fcuse celebru, c
nici actorii n-o duc prea bine!Vntul se juca n hainele lor uoare de bumbac. Pe
Ryan l cuprinse brusc pofta de a-i spune ct e de frumoas.
De altfel, Kirsten, ai tot ce-i trebuie pentru a putea fi vedet.
Acest compliment, foarte relativ de altfel, o fcu s rd.
N-am talent. n plus, sunt i foarte lene.

Lene? Nu cred c ai o prere prea bun despre tine. Numai n dimineaa asta
ai lucrat trei ore fr pauz.
Dar e altceva!
De ce?
Eu nu scriu cartea asta aa cum torni tu filmul, domnule North. Pentru mine e
ceva foarte personal.
Nu-i place s vorbeti despre viaa ta intim, nu-i aa?
Nu. i nu neleg cum alii o pot face cu atta uurin.
Ryan o examina atent, cu un ochi critic, n felul n care un productor dezbrac
din priviri o actri oarecare pentru a vedea ci bani poate face cu ea.
Pe de alt parte, e mai bine c n-ai chef s nfruni Hollywood-ul. Cci te-ar
desfiina.
M-ar desfiina?!
Pentru nceput, i-ar cere s-i lai prul lung, iar ie i st att de bine tuns
aa!Fr a-i da rgaz s se apere, Ryan i cuprinse n palme obrajii.
Ochii ti sunt minunai, aproape mov, inteligeni, expresivi. Nu ai avea nevoie
de gene false, murmur el cu o voce grav i cald. Structura obrazului e bun;
pomeii sunt bine desenai.Ryan i plimb arttorul pe buzele tinerei femei.
Zmbetul tu are toate ansele s fac furori. Dinii sunt regulai i albi, i tiu
din experien c srui foarte bine...Kirsten se lsase n voia lui. Dar, surprins
de ndrzneala lui, i arunc o privire ngheat.Ryan o cuprinse de talie.
Cred, totui, c-i vor injecta silicon pentru a-i face un piept mai pe placul lui
Fellini. Ar fi pcat, snii ti sunt frumoi aa cum sunt ei.
i minile brbatului alunecar spre snii mici i tari.
Kirsten sri ca ars, recptndu-i din-tr-o dat toat agresivitatea.
Da, Kirsten, eti perfect aa cum eti.Ryan simise trupul tinerei femei
fremtnd. O cuprinse din nou.
Te rog s nu m atingi! Nu-mi place s m atingi! Nu mi-a plcut nici asear,
iar astzi, nici att!
i atunci, de ce foloseti att de mult verbula place?
Las-m!Ryan o strpunse cu privirea. Avea o figur rvit, care o sperie pe
Kirsten.
Eti o mic mincinoas, doamn Rumm. De fapt, i place, ba chiar foarte
mult. Tocmai asta te supr.
Greeti.
Ce prere avea soul tu n aceast privin? Rspunde!

Domnule North, i-am interzis deja s-mi mai vorbeti pe tonul sta. i repet
c nu intenionez s discut despre viaa mea intim nici cu tine, nici cu oricine
altcineva. Iar dac continui s te pori astfel m voi vedea nevoit s te dau pe
u afar. i s nu spui c nu te-am avertizat!
Kirsten o porni pe plaja pustie i dispru iute dup o dun de nisip. Ryan se
ntoarse spre ocean. Nu reuea s-i stpneasc mnia.
Strada era pustie. Era o cldur torid, uscat. Maina aluneca pe pist strnind
nori de praf. n spate, vizibilitatea era zero.
i mijea zadarnic ochii pentru a vedea n fa. Trebuia s ajung nainte de..,
nainte de ce?Nici ea nu tia. Totui, apsa nervoas pe acceleraie. Motoarele
duduiau la putere maxim.
Oh, da! Asta era! Coloana asta groas de fum negru care se nla ca un arpe
deasupra deertului... Niciodat nu va ajunge la timp...Charlie! Charlie!
Deschise gura pentru a-1 striga, dar praful o neca.
Era nspimntat, asemeni unui animal ncolit ce-i simte moartea aproape.
Inima i btea ca aceea a unui porumbel rnit pe trotuarul unui ora imens i
indiferent.Minile umede alunecau pe volan. De mai multe ori, maina fu pe
punctul de a se rsturna. Dar nu slbi acceleraia. Motorul se ambala. Pe spate i
alunecau broboane reci de sudoare.
Dup o or ce i pru ct o eternitate, ajunse la imensa coloan de fum negru
care mnjea cerul. Pe nisipul deertului zcea un avion.Iei din main. Charlie!
Nu, nu!Dumnezeule, era viu! l zrise n cabin, i zmbi. i apoi, izbucni n rs.
Ce proast putea fi! Sigur c toate acestea ineau de spectacol!
Nu! Nu! Nu era cinema! Exploziile zguduiser linitea. Charlie! De ce nu
ncerca s ias? De ce nu-i folosise scaunul pneumatic?Charlie! Charlie!
i zmbi din nou, cu o infinit blndee. Ridic mna spre ea. Un deget i ardea.
Curnd, mna lui se transform ntr-o tor vie.Ea ip din toate puterile.
Charlie! Charlie!Chipul brbatului iubit ardea. Ardea de viu! Pielea i se nnegrea
i cdea asemeni metalului care scurgea, i el, lacrimi vii n mijlocul flcrilor.
Charlie! Charlie!Vroi s fug spre el, dar era intuit pe loc.Charlie nu mai putea
iei din cabin. O mulime imens nconjur avionul n flcri. Aplauda i ipa
de plcere privind tora uman care striga de durere.Charlie! Charlie!
Orict ar fi ipat, orict ar fi gemut sau plnge, orict s-ar fi zbtut,o for
irezistibil o purta departe de scheletul negru, fumegnd, al avionului.Dintr-o
dat, pmntul se deschise la picioarele ei. Vru s fug, dar se cufunda tot mai

mult n nisipul fierbinte. Pe picioare i se ncolceau erpi care o trgeau n adncuri. Nisipul ncepu s clocoteasc asemeni unei mocirle vii...Nu! Nu! Nu!
Ryan nu dormea. Se ridic dintr-un salt cnd o auzi ipnd din cellalt capt al
casei. i puse ortul i fugi spre camera ei. Patul era rvit. Se lupta cu
dumani nevzui i ipa ascuit.Nici nu se gndi s-o cheme pe Alice. Se apropie
i o lu n brae ca pe un copil.
Nu! Nu! Nu!
Gata, s-a sfrit... Sunt aici...Ea se trezi pe jumtate. Corpul eapn se
destinse. l cuprinse pe Ryan de gt i ncepu s hohoteasc la pieptul lui.
Ryam nici nu-i ddu seama. Se gndea cum s-o trezeasc de tot. Kirsten
plngea, iar lacrimile ei alunecau pe pieptul lui gol.
Ryan se gndi c a avut un comar cumplit. Nici mcar nu-i veni ideea s-o
consoleze, spunndu-i c n-a fost dect un vis urt. tia c diavolul care o
hruia era ct se poate de real. i se hotr s n-o prseasc pn ce n-o va ti
vindecat pe deplin.
ncet-ncet, Kirsten i venea n fire. Imaginile care o ngroziser dispreau pe
rnd, dar era nc nspimntat. Ryan o legna ncet, i mngia tandru prul. n
braele lui, prea o feti.Lacrimile i se domolir. Nu fcu nici un gest de a se
desprinde din braele lui. Cci acum era linitit n braele lui puternice. Ryan
ndeprt gulerul cmii de noapte pentru a-i terge picturile de sudoare ce-i
lunecau pe gt. Gestul lui fusese ct se poate de impersonal. Cmaa de noapte
era ud i, pe dedesubt, Kirsten era goal. Lui i veni greu s rmn la locul lui
cnd i aranja cmaa pe umeri. Pulpele ei erau dezgolite. O simea fragil i
pierdut n braele lui.
Dintr-o dat, Ryan i simi pieptul ud de sudoare, ca i cum ar fi avut i el
aceelai comar. Gndul acesta l cutremur. i, dintr-o dat, fetia dispru.n
locul ei, Ryan North inea n brae o femeie.
Cu o mn timid, i atinse snii. Kirsten i opri respiraia. El nelese c-1 va
respinge, dar ea nu se mic. Voi s-o culce la loc pe pern. Poate c adormise
din nou. Stupefiat, simi c-1 cuprinde de gt i-1 mngie pe pr. Nu voia s-1
lase s plece.Ryan murmur ceva neinteligibil. Inima-i btea nebunete. Strnse
la piept trupul subire al lui Kirsten. Ea se strnse i mai mult lng el. Rmaser
aa cteva clipe. Apoi, ea ridic capul i atinse uor buzele brbatului.
Kirsten!Ryan tremura, cuprins de o senzaie aproape necunoscut. Femeia din
braele lui nu era o seductoare dornic s-1 stpneasc pe el, actorul
inaccesibil, nici o actri de mna a doua ce vna un rol mai bunKirsten dorise
s-1 srute cu adevrat. Avea atta nevoie de el!

Kirsten! opti el, rvit.Se lungi lng ea i voi s-o acopere, ca s-o apere de
propriul lui trup arznd de dorin. Pentru nimic n lume n-ar fi vrut s profite de
ea. O privi. Oare i mai era team de el?
Ochii ei erau ntredeschii. tia ce gndete. Fcu un gest uor din cap, iar el
nelese c nu-i mai este fric de el. i i oferi buzele. Suspinnd, el o srut.
Gurile lor flmnde se ntlnir, n noapte, se auzeau valurile sprgndu-se de
rm.Kirsten conducea jocul cu o hotrre de care n-o crezuse n stare. Acoperi
gtul lui Ryan cu srutri pasionate. Dinii ei alunecau acum pe muchii
puternici ai pieptului brbatului. n aceeai clip fur cuprini de un tremur uor.
Eti frumos! Ct eti de frumos! opti ea dulce.
Dorina i purta pe valurile ei imense, dar, dintr-o dat, Kristen i reveni. Ryan o
privi cum se smulge din braele lui i se aeaz pe marginea patului. n ochii ei
mov, se putea citi team i oroare. ncremenit, ea l privea ca i cum el ar fi fost
monstrul din comarul ei. Ryan ddu s se apropie. Ea i duse mna la gur
pentru a-i nbui un ipt.
Credeai c sunt Charlie, nu-i aa? ntreb el, cu o voce sfietor de trist. Plec
imediat. Mai las-mi o clip. Sunt...Tnrul nu-i ncheie fraza. Se ridic i, fr
o vorb, intr n baie. Apa rece a duului i biciui fr mil trupul nfierbntat.
Se terse repede, i-i ddu seama c ea nu fcuse nc legtura ntre prezena lui
acolo i comarul ei.n baie, gsi un halat de cas. Odat ntors n camer, i-1
ntinse i-i spuse pe un ton voit glacial.
ine. Ai transpirat mult n timpul visului. Ai s rceti.Kirsten l privea ca i
cum ar fi fost Jack Spintectorul. Se nveli repede n halat, se nclzi puin, apoi
i-1 ntinse napoi:
Mulumesc, opti ea cu o voce alb.
Ai nevoie de o cma de noapte uscat. Unde sunt?
Al treilea sertar, spuse ea, artndu-i o comod.Ryan deschise sertarul i-i
azvrli prima cma care-i pic n mn. Ea i mulumi pe un ton mai calm i
mai politicos.
ncearc s dormi. Ai nevoie de somn.Tnra femeie dispru sub cuverturi;
nu-i rmsese dect nasul afar.
Ce-ai visat adineaori?
Pe Charlie.Evident, Ryan se atepta la acest rspuns. tia c nu-1 minte.
tiu c l-ai visat pe Charlie, dar de srutat, m-ai srutat pe mine. i asta o tii
i tu foarte bine, spuse el cu siguran n glas.i iei din camer.

CAPITOLUL 5
Kirsten fcea plaj pe marginea piscinei. Purta un costum de baie i ochelari de
soare.Ryan i turn o ceac de cafea, o privi lurg, apoi se hotr s-i vorbeasc.
Nu tiam unde eti, mini el. Cum de nu scrii?
Nu-mi st ghidul la scris.Kirsten rmase lungit, cu ochii nchii n spatele
ochelarilor negri. Ryan i ddu seama c n-avea chef de vorb. i nu se nela.
Totui, doamn Rumm, va trebui s vorbim,fie c-i convine sau nu, gndi el.
Vremea e minunat, relu Ryan.
Aa e ntotdeauna n acest anotimp. Urm o tcere lung.
Presupun c eti puin... rvit de cele petrecute ast noapte.
Ea se ridic i i scoase ochelarii. Era palid.
Aa e.
De ce?Ryan crezu c va izbucni n plns. Chipul i era agitat, iar buzele i
tremurau.
n locul meu, n-ai fi la fel? Se ridic i-i lu rochia nflorat de plaj, care,
fiind subire, plutea uor n btaia vntului. i veni greu s-o mbrace i se enerv.
Ryan o urm apoi n buctrie.
Kirsten, trebuie s stm de vorb.
Unde e Alice? Ah, da... mi-a spus c azi lipsete. Bun, voi prepara eu un suc
de portocale. Portocale crescute pe colinele care se zresc de pe teras. E
delicios. Vrei?Fr a-i atepta rspunsul, deschise frigiderul. Cut portocalele
cu gesturi mecanice. Le gsi, dar i czur din mn i se risipir pe jos. Fr o
vorb, Ryan o ajut s le adune. Ea se lupt apoi cu bucelele de ghea care-i
tot cdeau din mini i se sprgeau n chiuvet cu un zgomot enervant. Simea
un nod n gt. i venea s plng, dar strnse din dini.Ryan o privea n tcere.
Cura att de stngaci portocalele, nct se tie la mn. Un fir de snge se
prelinse pe minerul cuitului. Ryan se oferi s-o ajute s se panseze.
Nu-i nimic, l opri ea, sec.Arunc fructele n mixer i aps de cteva ori, fr
succes, pe butonul de pornire.
Cred c-ar fi mai bine s stau azi n pat, recunoscu ea, nvins.
Ai uitat s-1 pui n priz, Kirsten.Fcuse aceast constatare pe un ton calm,
fr cea mai mic urm de repro sau de ironie. Dar Kirsten era att de prost
dispus, nct reaciona ca i cum ar fi fost grav insultat.
M-am sturat s te tot nvri dup mine, domnule North. mi pierd timpul cu
tine. Te rog s-i faci bagajele ct poi de repede!Ryan nu rspunse, nici nu se
mic. Exasperat de calmul interlocutorului i de propria ei lips de stpnire
de sine, Kirsten puse mixerul n funciune, rupnd tcerea ce devenise

insuportabil.Ryan se apropie, scoase aparatul din priz i o cuprinse pe dup


umeri.
i-ai pierdut simul organizrii azi diminea, Kirsten, spuse el dulce.
S nu crezi n aparene, domnule North, rspunse ea, eliberndu-se din strnsoarea lui. i-am spus s pleci.
M tem c i-ai pierdut i simul proporiilor. Ceea ce s-a petrecut ast-noapte
n-are importan, nu-i aa?
Nu s-a ntmplat nimic ast-noapte.Ryan ntoarse capul i-i art o mic
muctur pe gt. Kirsten roi, apoi suspin adnc, aproape dureros. Duse mna
la gur, ca i cum ar fi vrut s-i nbue un ipt. Plec ochii i se ntoarse cu
spatele la el.Ryan nu dorea s-o vad suferind att de mult. O cuprinse tandru n
brae, legnnd-o uor.
mi pare ru, Kirsten. Sincer. Nu am vrut s te jignesc. Uit ce i-am spus.
Sunt sigur c te-au zguduit cele ntmplate.Tnra se ghemui n braele lui. Ryan
o srut pe frunte.
Ryan, nu vreau s mai vorbim despre asta. Te rog, uit ce s-a ntmplat...
Kirsten, nu-mi cere asta.
Te implor!
Nu pot uita, mi-e imposibil! Ea se desfcu din braele lui i-i nl cu
mndrie umerii.
Atunci, pleac!
Nici asta nu pot.Speri c am s-i cad n brae pentru c ai fcut-o pe
infirmiera timp de cteva minute?!Ryan prefer s nu rspund la aceast
rutate.
tiu c te-am srutat ca i cum...
mi amintesc foarte bine.Kirsten se ntoarse i ncepu s se ocupe de sucul de
portocale. Ryan dorea s-o srute pe gt.
Uit tot, Ryan, spuse ea pe un ton mai calm.
Nu cred c vreau, i nici nu pot. De altfel, cred c nici tu nu poi.
Eti nebun. tii foarte bine c eram convins c eti Charlie.
O clip, Ryan avu impresia c joac o scen dintr-un film al lui Hitchcck. El era
att de flegmatic... iar ea era blond i att de lipsit de aprare. Nimeni nu-1
obliga s se apere astfel de ea. Dar ea? Ea de ce se ncpna s-o fac pe
martira? Atitudinea ei era absolut iraional. Convins c era imposibil s-o
nduplece, fiind sigur c ar fi fost mai uor s cear soarelui s apun n plin zi,
vru s bat n retragere. Dar i ddu seama c nu era mai calm dect ea. Avea
un chef nebun s sparg ceva, orice.

Termin odat cu sucul sta de portocale, spuse el cu o voce calm.


Kirsten se supuse. Puse mixerul la loc, apoi turn sucul n dou pahare mari.
M duc s fac o baie..., ncepu ea.Ryan o strnse de bra.
Aeaz-te. N-am terminat de discutat.Ea se prbui pe un scaun.
Ieri sear, ncepu ea, am luat un somnifer.Doctorul mi-a recomandat nc de
la moartea lui Charlie,dar n-am luat niciodat. Nu credeam c e att de puternic.
Mi-a fost greu chiar s ies din baie i s ajung n pat. Nu eram ntr-o stare
normal.
Eu cred exact contrariul, Kirsten. Dac cumva nu tiai, afl c de asta se
drogheaz muli oameni.
Eti nebun. Parc n-ai fi avut niciodat un comar.
Eu nu mai am comaruri de la cincisprezece ani.
Ascult, n-ai dect s-o faci pe Superman, dar scutete-m de aerele tale de
psihanalist, bine?
Kirsten! Hai s ncetm gluma! Ast-noapte am fost pe punctul de a face
dragoste, iar ie i-a plcut cam tot att ca i mie.Ea i feri privirea.
Nu dormeam. Te-am auzit urlnd ca mucat de arpe. Am fcut ceea ce ar fi
fcut oricine-n locul meu: am venit s vd ce s-a ntmplat. Patul tu era ca un
cmp de lupt.i n-am fcut dect s te trezesc.A mini dac a spune c m-a
lsat rece faptul c te ineam n brae, dar tu eti cea care m-a mpiedicat s te
aez n pat. Te-am lsat s faci ce vrei. Cred c, din acest punct, versiunile
noastre difer...
Dac ii neaprat, s lsm la o parte faptul c am crezut c eti Charles; iaa nu m crezi.Asta nu schimb prea mult situaia. M trezeam dintr-un comar
cumplit. Erai lng mine, erai o prezen omeneasc. S nu-mi spui c nu tii ce
nseamn un comar. Ai fi unicul om din lume care doarme absolut linitit. tii
bine c, dup un comar, eti tentat s sari n braele oricui ar fi...
Aa vezi tu lucrurile. Mama se mulumea s-mi aprind lumina i s-mi dea o
bomboan. Prin urmare, nu mi-a trecut niciodat prin cap s m adpostesc n
braele cuiva. Preferam s fac un du. Ei, asta-i. Oricum, orice brbat normal ar
fi procedat ca mine. Pune-te n locul meu; nu poi spune c am abuzat de
situaie...
Nu vroiam s te srut. Dac mi-a fi dat seama c eti tu, n-a fi fcut-o. S-a
ntmplat s fii lng mine. Iar n visul meu, se fcea c mor... n plus, eram
nucit de somnifer...
De ce nu mi-ai spus asear?
Nu tiu... Nu m simeam bine...

Cnd te-am trezit, erai ca o feti n braele mele. Nici mcar nu m-am gndit
s te srut. Pn aici suntem de acord. Cred c i-a fost ru. Dar dup aceea te-ai
trezit de tot i nu mai erai deloc fetia speriat de un vis urt. Erai o femeie n
toat firea i doreai s faci dragoste cu mine.
De ce ai profitat de situaie?Ryan se gndi c-i mai bine s nu se sprijine prea
mult pe faptul c nu fcuse altceva dect s se lase mngiat.
Ei bine, s spunem c erai i tu o prezen omeneasc i c aveam i eu
nevoie de putin mngiere, ca oricine altcineva. i place?
Kirsten ezit o clip, apoi cltin din cap.
Ce-ai visat?
i-am spus.
tiu. Dar a prefera s te aud acum, cnd eti ntr-o stare normal.
Pe Charlie.
i altceva?
Eu... am foarte des comarul asta. Faptele sunt de fiecare dat altele, dar
finalul e mereu aceelai.
Care?Tnra femeie privea pe fereastr. Ridic privirile spre cer.
l vd arznd n carling. E nc viu. Vreau s merg spre el, dar nu reuesc. Ca
i cum un vnt puternic m-ar mpinge napoi. M cufund n nisip. i erpii, oh...
e ngrozitor...i cuprinse obrajii n palme.Ryan se strduia s-i ascund emoia.
Spera s o scape de amintirile ei teribile, dar i ddu seama c lucrurile erau mai
grave dect crezuse.
De cnd ai visul sta? De la accident?
Nu, dinainte.
Dinainte?
Da, cu mult timp naintea accidentului.Kirsten i cuta ochelarii de soare cu o
mn tremurnd. Sucul de portocale se nclzise n pahare.
Ea relu cu o voce uscat, ntorcndu-se spre fereastr. Pacificul prea
ncremenit.
Era groaznic. ntotdeauna m gndeam c nu se va mai ntoarce. Stteam
ceasuri n ir aici, la fereastr, privind spre aeroport. Ateptam mereu s vd o
coloan de fum negru. Cnd se ntorcea, eram mereu surprins. Cnd ajungea
acas,nviam i eu.Dar el pleca din nou.Pn-n ziua accidentului. Cnd am vzut
coloana de fum. Era vreme frumoas. Cerul era albastru...
Cred c a fost...
Da, Ryan, aa e...Pentru cteva clipe, se aternu tcerea.

M-ai ntrebat de ce nu-mi plcea s se vorbeasc despre mine, nici s fiu


intervievat despre el.Nu te-am minit, dar mai exista un motiv. Nu vroiam smi ghiceasc cineva frica. Toat lumea ne privea cnd ieeam mpreun.Toi
aceti oameni nu-i ddeau seama c el i risca viaa ori de cte ori i fcea
numerele de cascadorie.Kirsten se ntoarse brusc i l intui cu privirea.
Crezi, pesemne, c sunt nebun, nu-i aa?
Ctui de puin. Mai curnd cred c el era nebun.i ddea seama n ce iad
trieti?
Cred c da. Imediat dup cstorie, mai plngeam din cnd n cnd.i
spuneam c plng pentru c mi-e fric s nu-1 pierd.
i apoi ai nceput s te abii, nu-i aa?
Da, ncetul cu ncetul. Nu mai plngeam. M prefceam c totul e n regul.
I-ar fi fcut ru dac a fi continuat s m plng.Un om ca el nu putea fi
mpiedicat s fac ce-i place. De altfel, nici n-am ncercat s-1 opresc.
Niciodat.Ryan simi c-1 urte pe brbatul pe care nu-1 cunoscuse, dar pe care
l ncarna pe ecran.
De ce crezi c-i risca viaa cu atta uurin, fr a ine seama de tine?
Nu-i nimic de crezut, domnule North. Aa era el fcut, i am tiut asta nc de
cnd m-am cstorit. De ce unii urc Everestul, iar alii prefer s fie piloi de
curse? tiu doar c n-o fac pentru bani. Charlie ar fi putut ctiga mai bine ca
pilot pe un avion civil. British Airways 1-a solicitat n repetate rnduri pentru a
pilota un Concorde, dar nu 1-a interesat propunerea, i seamn oarecum, Ryan.
Impresarul tu mi-a spus c ai refuzat contracte extraordinare doar pentru c nu
i-a convenit scenariul. Cred, totui, c i acestea erau demne de talentul tu.
i atunci, ce-1 atrgea? Faptul c era un idol?
Cred c i asta conta! Dar nu foarte mult. Pur i simplu, avea gustul aventurii,
al riscului.
ncerca s compenseze ceva? Kirsten deveni rigid. Ryan nelese c atinsese
un punct dureros.
Charlie avea tot ceea ce-i poate dori un om. La ce fel de compensaie te
referi?
Nu tiu, tu va trebui s-mi spui. Nu avea nevoie de aa ceva. Eti pe-un
drum greit, domnule North.
Cnd un om cocheteaz zilnic cu moartea, nseamn c viaa nu-i ofer nici pe
departe ceea ce-i dorete. Am studiat viaa acestor oameni pe care posteritatea
i glorific drept eroi.De cele mai multe ori, dincolo de aparene, exist
probleme grave, reale.Aceti aa-numii eroi simt nevoia s fug de realitate.

Dup mine, asta nu e absolut eroic. mi vei rspunde c probleme avem cu toii
i c exist mai multe moduri de a fugi realitate. Sunt de acord, dar de ce s le
pori dup tine toat viaa, ca i cum ar fi nite erori iremediabile? Nu, Kirsten.
Eu cred c un om care nu e n stare s nfrunte greutile vieii nu-i un erou, dimpotriv. Dar crearea unei opere de art iar Charlie era, n felul lui, un artist arat totui o anumit trie de caracter. E demn de toat stima, rar apar astfel de
oameni.Dar tot n-ai s m convingi c Charles avea tot ce-i poate dori un om
normal.
Nu sunt de acord cu tine.Din fericire, mai exist pe pmnt oameni ca el.
Pentru mine, Charlie este un erou, iar a-1 considera astfel e un act de dreptate. i
apoi, cum i nchipui c i-ar fi fost team de ceva? Dac ar fi fost aa, nu ar fi
putut fi pilot!
Ba, mai curnd, ar trebui s te ntrebi de ce s-a consacrat trup i suflet acestei
meserii! Uneori, frica de via e mai mare i mai greu de depit dect frica de
moarte.
Complici degeaba lucrurile, domnule North. Uii satisfacia de a face ce vrei
n via, i de a face ct mai bine ceea ce faci. Presupun c ai ncercat acest
sentiment, nu-i aa?
Crezi c te prefer meseriei lui? Buzele femeii tremurar puin, dar vocea i
rmase ferm.
M iubea.
Dar, gndete-te, dac i-ai fi cerut s aleag...
i-am spus c n-am vrut niciodat asta.
i-a fost fric s pierzi?
Eti grosolan.
Nu cred. Ce zici, trebuie s te sacrifici pentru a iubi pe cineva?
De ce s te sacrifici pentru a iubi pe cineva?
Nu eti realist, Kirsten.Iubirea e exact opusul sacrificiului. E un dar. Un
brbat i o femeie care se sacrific n numele iubirii nu se iubesc cu adevrat.
Joac un joc stupid i periculos, cruia i cad primii victime.
Ai fost pus n situaia de a alege ntre o femeie i film?
N-am iubit niciodat att de mult o femeie ca s-mi fi pus o astfel de
problem. Dac a fi ntlnit o astfel de femeie, cred c totul s-ar fi rezolvat de la
sine.
Nici un tii despre ce vorbeti!
Trebuie s fii Iisus ca s-i pricepi nvturile?

Se privir ndelung. Ryan era puin derutat de sigurana ei. Refleciile lui pline
de bun sim o uluir pe Kirsten Rumm.
De fiecare dat cnd i risca viaa, risca s te piard i pe tine, Kirsten. Iar tu
de ce nu i-ai vorbit de visul tu? Mi-ai spus c era superstiios. Poate c nu era
prea greu s-1 convingi. Cine tie, poate c dintr-o dat i-ar fi dat seama c te
prefer pe tine, nu avioanele lui.
Nici n-am ncercat s-1 conving.
tiai c vrea s fac zboruri i cascadorie la nlime cnd te-ai cstorit cu el?
Nu...
Continu.
Credeam c va fi pilot de curs. nclina mai mult spre asta dect spre armat.
De ce credeai asta?
Pentru c aa spunea.
Eti sigur? N-ai nici o ndoial?
Da, sunt absolut sigur. De altfel, am discutat mult despre aceast hotrre.
i n-a prea inut cont de prerea ta, nu-i aa?
mi deformezi intenionat vorbele. Nu m-am supus dorinei lui de a face cascadorie. Nu aveam dreptul s-i impun un anumit comportament.
i totui, erai soia lui, nu?
O soie nu e n mod necesar o a doua mam, domnule North.
Dac neleg eu bine, n ziua-n care a venit i i-a spus: Kirsten, m-am
hotrt s fac acrobaie. Voi face cascadorii nebuneti i-mi voi risca viaa de
trei ori pe zi!, i-ai rspuns: Oh, dragul meu, e minunat! Ce veste bun! Ce
fericit sunt!. Iar tu i petreceai, de fapt, nopile bntuit de comaruri, iar
zilele - scrutnd cerul Californiei!Ochii mov al lui Kirsten se ntunecar de ur
i mnie.
Charlie n-a avut iniial,de gnd s bat recordurile. Dup aceea a inventat
figurile care l-au fcut celebru. Iar eu nu aveam nc visul acela blestemat!
i apoi? suprasolicita Ryan. Ce 1-a fcut s-i asume astfel de riscuri?
Nimic deosebit. O privi nencreztor.
Nimic deosebit?
S-a hotrt s-i perfecioneze stilul, asta-i tot.
Kirsten! Nu vorbim despre un purttor de cravat care s-a hotrt s treac la
papion, ci despre un brbat care a refuzat o carier de nalt clas - aceea de
pilot de curse - pentru a face tot felul de cascadorii duminic dup-amiaz
naintea unor burt-verde!
Uii c acest brbat a fost soul meu i c l cunoteam mai bine dect oricine

Ryan avea convingerea intim c l minea sau c ncerca s-1 conving c soul
ei fusese cu adevrat perfect. Din expresia ei disperat, Ryan pricepu c ei i
fugea pmntul de sub picioare. i era sigur c va afla n curnd adevrul.
Cred c nu-i doreai dect s renune la munca lui. i mai cred c nu i-ai cerut
niciodat asta, pentru c tiai c vei fi refuzat.
Kirsten voi s protesteze cu toat puterea dar nu reui s articuleze nici un sunet.
Se privir ndelung, contieni c prima lor lupt se apropia de sfirit. Kirsten se
simea pierdut, confuz, asaltat de mii de gnduri nvlmite.
Ai dreptate, gemu ea. Charlie nu-mi lua comarul n serios. Asta nu nseamn
c nu m lua nici pe mine n serios... c...Ryan nu se putu abine s o cuprind n
brae cu infinit tandree.
Acum neleg de ce i-ai dorit att s fi fost el n noaptea aceea. Charlie nu s-a
druit niciodat n ntregime soiei lui. tiai c era imposibil s fie el. Spune-mi
c tii, Kirsten, spune-mi c tiai...
Nu mai tiu nimic... eu...
Cnd i-ai dat seama c nu era el?Kirsten nu-i rspunse. Pe chip i se citea o
team imens. Se deprta ncet de el; apoi aproape c fugi n camera ei.
Apr-te, Dylan! Nu te lsa btut!
Ryan i privi adversarul n ochi. Erau ca i ai lui, de un cprui luminos, curat.
Tnrul era ntins pe marginea piscinei i stropea de zor un copil care tia s se
apere, n ciuda mustrrilor mamei lui.
Dylan, ai s iei btaie. Vino aici; Ryan nu-i deloc nelegtor, rse ea.
Blond i supl, purta o hain larg, plisat, care cdea n falduri elegante.
Gesturile ei lejere i naturale adugau frumuseii ei un farmec i o graie plin de
senzualitate.Pe terasa de deasupra piscinei, apru Kirsten. Petrecuse dupamiaza n cas.Trecuser trei zile de la discuia aceea lung i penibil. n timpul
acesta, Ryan citise i recitise toate interviurile pe care le dduse pilotul. Nu mai
luaser cina mpreun i nu schimbaser nici o vorb.
Vznd-o, Ryan nelese c se simte mai bine. Totui, ea nu consider necesar s
li se alture. Mama lui Dylan nici nu o zrise. Ea i ntoarse spatele.
Trebuie s plecm, dragul meu. Avem de strbtut cincizeci de kilometri.
Bine, mam, rspunse asculttor copilul.
Ce pcat c timpul trece aa repede, spuse Ryan. Nu ne vedem prea des.
tii c trim pe coordonate diferite, Ryan. Asta e! Nu fii trist. Uite, i st att
de bine cnd zmbeti! Hai, Dylan, vino!
Te conduc la main.

Dup cteva minute, Ryan o gsi pe Kirsten n faa manuscrisului ei. Purta o
rochie neagr decent i foarte elegant. Ryan avu chef s-o ntrebe dup cine
purta doliu, dar se abinu de la astfel de glume macabre.
Bun, Kirsten! rosti el pe un ton prietenos.
Bun ziua, mormi ea, aplecat deasupra foilor.
Astzi suntem amndoi elegani.Ryan purta un pantalon bej de golf i o
cma kaki de ln.
Sper c nu te-ai suprat c am invitat-o pe Cheryl!
Absolut deloc.
S fie adevrat minciuna asta?
Ryan, ascult, poi invita pe cine vrei.Mi-e indiferent, atta vreme ct
vizitatorii ti nu stau pe capul meu.
Ar fi trebuit s vii s stai cu noi. Conversaia noastr era absolut...
Nu doream s v deranjez.
Cum i se pare Cheryl?
Din cte am vzut, ncnttoare.
i Dylan? E grozav putiul, nu-i aa?
Ryan! A vrea s termin paragraful nainte de mas i...
i place Dylan?
Nu e genul meu. i apoi, aveai un aer de familie fericit. Presupun c nu se
pune problema de a te nsura cu mama! l ican ea.
Nu e cel mai indicat lucru ntre frate i sor.Amuzat, Ryan se desfta de
uimirea gazdei.
Scuz-m, dar de cnd te am sub ochi nu mai citesc ziarul Noi trei. Nu
tiam c eti pe punctul de a moteni o sor. Chiar e sora ta?
Da. Familia mea e numeroas. De multe generaii, cei din familia North au o
sntate de fier. Mai toi locuiesc ntr-un mic orel din Arizona, unde nu s-ar
aventura nici un jurnalist.
Serios?
Tata era directorul unui liceu din cartier, iar mama, pn acum un an, mai
preda nc engleza. A ieit la pensie n decembrie.
Ryan, i bai joc de mine!
Sun la 1237869000 i vei auzi glasul dulce al mamei mele.
Gata, te cred.
Eti dezamgit?
Da... adic, vreau s spun, nu! Numai c nu-mi imaginam c ai astfel de
prini.

tiu, e ct se poate de banal, o ironiza el, adoptnd o mutr de snob.


Vinovat, Kirsten plec ochii.
Spune-mi, Kirsten, de ce oamenii sunt tentai mereu s cread mai curnd
minciunile i calomniile dect adevrul? Ai fi preferat ca mama s fi murit
fcnd trotuarul n Las Vegas?
i-i lai s spun toate mizeriile astea doar pentru a-i proteja pe ai ti?
El consimi. Kirsten nelese c Ryan i ncredinase un secret cu adevrat
preios.Pe chipul ei se putea citi emoie. Ryan se simi nebun de fericire. Era
absolut irezistibil cu ochelarii ei mici de notar pe nas.
Ai dreptate, viaa e doar un bal oarecare, dar ne putem distra i aici din plin,
cu condiia s nu ne credem mai importani dect suntem, i opti el, scondu-i
ochelarii.i o lu delicat de mn, srutndu-i degetele. Cum ea nu se mica, o
cuprinse n brae i schi civa pai de dans. Apoi o mbri.
Cnd se desfcu din mbriarea lui, buzele ei erau ceva mai roii. O aez la
birou, i puse ochelarii i o trase n glum de nas.
tii, m bucur c Cheryl te-a fcut geloas!
CAPITOLUL 6
-Echipa de filmare se instalase n plin deert al Texasului, la cincizeci de
kilometri de vila Rumm. Peisajul era dezolant. Nici un arbore nu-i arunca
umbra pe pmntul ars de soare.
Cu motocicleta, Ryan ajunsese cu o or mai devreme. Rulota lui, instalat n
caravana imens, mormia ca un mnz tnr. n lipsa lui i fuseser splate
hainele,i fuseser golite paharele i scrumierele.Camera era o oaz de linite n
mijlocul agitaiei nentrerupte a filmrilor.Aerul condiionat mprospta
atmosfera. Ryan se odihnea n ateptarea filmrilor, cnd, dintr-o dat, auzi o
btaie n u.
Intr, rspunse el.Era Paula, asistenta regizorului, o tnr cu forme
generoase.
Filmm? o ntreb Ryan.
Nu, nu nc. N-ai nevoie de nimic, scumpule? O bere? Un sandwich? Caviar?
Vodc? Alune?Pe un platou de filmare, propunerea era absolut fireasc. Berea,
vodca i caviarul rezervate starurilor umpleau o camionet frigorific, iar o alta
era plin cu tot felul de sandwich-uri. Mai existau i cteva dintre acele fete din
California cu forme planturoase care erau puse la dispoziie de productori.Ryan
se obinuise cu acest stil de via. De ce l ntrista brusc acest stil de via, la fel

de vechi ca i cinematografia nsi? Nu-i lu prea mult s afle rspunsul:


evident, din cauza lui Kirsten.
Nu, Paula, mulumesc.
Bine. Spune-mi, Ryan, eful m-a trimis nc o dat s m prosternez la
picioarele tale. Las-i dublura s toarne n seara asta. E cu adevrat periculos.
Va fi mult fum.i pe ecran nu va fi nici o diferen ntre tine i el.
Voi turna eu scena, rosti el fr drept de apel.
Bine. Ai vreo cma de splat?
Da, te rog.
Trimit pe cineva. Cum a fost la vila Rumm?
Foarte bine.
N-ai aflat nimic.
Nu.
Ce zici, soia aviatorului nu pare a fi o vduv prea fericit?
Aa-i. Vrea s aib ct mai puine legturi cu noi.
Nu prea are noroc, mititica! E drept c, judecnd dup drepturile de autor pe
care le va ncasa, ar avea de ce s se ruineze! Arat-mi scenariul, iar eu am s
mai gndesc. Parc ar mai fi de schimbat cteva detalii.
De schimbat? se mir el. Parc i-am spus...
Calm, calm! i-o tie femeia. Ori Saint-Exupery, ori Shakespeare,dragul meu.
Trebuie s alegi! De altfel, se modific doar decorurile, nu ne atingem de
dialoguri.
Bine, dar asta poate atepta. Oricum, mi-am uitat,scenariul la Kirsten.
Kirsten?
Kirsten Rumm.
A, deci pn la urm v-ai mpcat destul de bine... Sper c n-ai s te apuci de
copilrii la vrsta ta, nu?
S rmn ntre noi, Paula.
Ei, dar ce fac cu dublura? i spun s se dezbrace?
Da. i anun-m i pe mine cu zece minute nainte de a ncepe filmrile.
Fata prsi camera. Ryan se cufund din nou n gndurile lui.
Gelozia lui Kirsten fa de Cheryl avusese efectul unei sirene de poliie pe o
strad pustie, ntr-o duminic dup-amiaz. Pesemne c-1 iubea mult dac
reacionase astfel! Dup aceast revelaie, Ryan se mulumise doar s-i
priveasc gazda ct mai semnificativ. Vroind s-i ascund atracia pentru el,
Kirsten nu reuea dect s-o fac ct se poate de evident.Nici mcar nu se
srutaser la,plecare. Tnrul brbat mimase indiferena, spernd s-i creasc

aciunile, dar nu reuise dect s cad n propria-i curs. Cci el suferise cel mai
mult n ultima sptmn. O dorea nesfrit de mult. Totui, nelese c e mai
bine s se arate rbdtor. Avea certitudinea c timpul i va fi cel mai bun prieten.
Ryan se ntinse pe sofa. Sigurana lui avea ceva neobinuit acum, cnd urmau s
toarne scena morii lui Charles Rumm.
Travers platoul nconjurat de reflectoare i de zeci de metri de cablu.
Tehnicienii se agitau n toate prile, mbrcat ca Charles Rumm n ziua morii
sale, Ryan travers platoul i se ndrept spre regizorul care trgea nervos dintro igar stins.
Ascult, Ryan, eti nebun dac te mai sui pe rabla asta. Cum ai fost tu pltit
pentru toate scenele, tot aa a fost pltit i tipul sta s fac chestia asta murdar,
ntr-o lun, i-ai putea permite s-i cumperi o navet spaial, i arunc el, clcnd furios n picioare igara stins.
Ai face mai bine s-mi spui cum pot iei din tmpenia asta, rosti Ryan, pe un
ton calm i inflexibil.
Pe platou se fcu ncet-ncet linite. Toi ateptau verdictul regizorului. El
hotra.
Toat lumea e gata? Nimeni nu sufl o vorb.
Turnm.Au fost necesare dousprezece secvene pentru a corecta micrile
eroului principal.Apoi Ryan petrecu ceasuri n ir cu tehnicienii, care i explicar
cum erau fixate ncrcturile cu explozibil, ce se va imprima pe pelicul, n
sfrit, ntreg mecanismul. Era cel mai dificil moment. Pentru ca scena s fie
reuit i pentru ca Ryan s nu se rneasc, era nevoie ca douzeci de persoane
s-i coordoneze simultan gesturile. Prima ncrctur urma s explodeze dup
ce Ryan urma s fie propulsat afar din carling. Dar nu puteau fi prevzute
efectele acestei prime explozii, nici cantitatea de fum produs. Erau pregtite
ventilatoarele. O ambulan atepta la douzeci de metri mai departe de platou.
Machiorul se mai nvrti o dat n jurul lui Ryan. Mnjise obrazul actorului cu
pudr i cu praf de crbune.
Gata! url Ryan. E o cldur infernal aici.
Oooh! ncetior, suntem furioi! Ne este cald! n tachina machiorul. Dar
imediat ne va fi i mai cald. Mult, mult mai cald! O, la, la!
Costumiera se ndrept spre el n ultimul moment, pentru a-i prinde un fermoar
la geaca neagr din piele la care lucrase o zi ntreag.Regizorul le ceru s fac
linite.
Motor!n spatele avionului pe care Ryan se fcea c-1 piloteaz, se mica

un decor transparent. O cea fals, de altitudine, i tie respiraia. ncepu s


tueasc i s scuipe, dup cum indica scenariul. Difuzoarele ascunse n carling
imitau zgomotul motoarelor stricate. Decorul fu rsturnat, pentru a crea impresia
c avionul cade n picaj.Ryan se zbtea la comenzi. Din fuzelaj se nla un fum
negru. Se auzi un uierat strident. n sfrit, se produse prima explozie.
Ryan fu surprins de violena ei. Nu se ateptase la un oc att de brutal.
Comanda scaunului pneumatic i se pru imposibil de atins. i ddea seama c-i
este foarte ru i i pierdu pe jumtate cunotina. A doua i a treia explozie i
sparser timpanele.
De pe platou, i tot strigau ce trebuie s fac, dar vocile nu ajungeau pn la el.
n faa privirilor lui orbite de lumin, se nla un perete de foc. Dup cteva
secunde, cldura deveni insuportabil. Brusc, Ryan avu impresia c pielea
obrazului i arde i i se sfrm n zeci de buci nnegrite, ca n cele mai
cumplite filme de groaz, ncerc s se mite. Simea dureri ascuite n tot trupul.
Flcrile i lingeau minile, iar o mnu era ars de tot.
Ryan North ncerc s ridice geamul de sticl ce-1 separa de exterior. Zadarnic.
l gtuia teama. Gtul i era uscat. Plmnii refuzau aerul uscat, incandescent. i
nelese c trebuia s moar.Ryan North ii din carlinga n flcri i se prvli la
pmnt nchircindu-se de durere, aa cum prevedea scenariul. Totui, actorul era
departe de a-i bate capul cu indicaiile regizorului. Nu se gndea dect la un
singur lucru. Ieind din avion, zrise, printre mulimea de tehnicieni i figurani
care se mbulzea n jurul incendiului, o femeie. Era Kirsten Rumm. Mulumit
acestei viziuni, acestui miracol de necrezut, Ryan gsise puterea s lupte cu
durerea ce-1 paraliza. Ridic privirea spre cer. O coloan neagr i groas de
fum negru urca spre nlimi, asemeni unui arpe gigantic.
Kirsten rmase lng main cu motorul pornit. inea n mn scenariul
filmului. Tria pentru a doua oar comarul care-i schimbase ultimii cinci ani de
via ntr-un adevrat iad.n spatele ochelarilor negri, ochii ei erau plini de
lacrimi. Sri n main i simi nevoia s se adposteasc, s fug.
Ambulanele se precipitar spre actor. n cteva secunde, era deja n drum spre
cel mai apropiat spital.Cu mini tremurnde, regizorul i mai aprinse o igar.
nelesese c turnase o scen care, prin frumuseea i fora ei dramatic, va intra
n istoria cinematografiei.
Ryan se trezi ntr-o camer de spital. Lng el, sttea Paula.
tiu c te doare, Ryan, spuse ea cu o voce dulce, dar linitete-te, nu vei
rmne cu cicatrici. Arsurile sunt superficiale. Vei putea iei de aici ntr-o
sptmn, maxim zece zile. Pn vii tu, vom turna scenele cu mulimea.n

fiecare diminea s iei o pastil de aici. Uite, ai i nite pilule puternice contra
durerilor. Stai linitit, Ryan. Regizorul m-a rugat s-i spun c ai realizat cea mai
grozav scen pe care a vzut-o de cnd e la Hollywood. Trandafirii sunt de la
el, iar celelalte buchete din partea echipei.
Ce cuta pe platou?
Despre cine vorbeti, Ryan?
Ce fcea Kirsten Rumm pe platou azi-diminea? Am vzut-o cnd am ieit
din cabin.
Ryan, m tem c e vina mea.
De ce?
Noi... aveam ntr-adevr nevoie de scenariul tu. Cum tu nu erai prea bine
dispus, m-am gndit s-i telefonez eu. Am ntrebat-o dac nu tie unde este, mi-a
spus c da, i...
Tu i-ai spus s vin.
Nu, crede-m. Am rugat-o s trimit pe cineva, dar la... Ryan... Ce faci?
Vreau s m-ntorc acas...Tnrul i ddu seama c se trdase. Dar nu-i
pierdu vremea cu asta. nainte de toate, trebuia s-o vad pe Kirsten. Oare cum
reacionase la cele vzute pe platou?Paula avusese amabilitatea s-i aduc haine
curate. tia c nu are cum s-1 liniteasc.
La Los Angeles? l ntreb.
Nu, vreau s m duc la ea, la Kirsten Rumm.
Medicul a fost categoric.Trebuie, totui, s rmi la spital. Te rog mai ateapt
o zi, dou. Eti nebun, Ryan.
Mi-ai mai spus asta, Paula, i azi diminea. tiu c nu te nelai prea mult,
dar datorit nebuniei mele, a ieit o scen memorabil pentru istoria
cinematografiei. Nu vd de ce nu mi-a mai ncerca nc o dat norocul. La urma
urmei, poate asta-i ziua mea norocoas.Cel mai tare l dureau minile. Prsi
spitalul fr s mai primeasc alte ngrijiri i lu un taxi care-1 duse pn la
rmul Pacificului.Vila prea abandonat. Storurile erau trase, iar pe teras nu se
zrea nici o umbrel. Ryan simi o strngere de inim. Ce se ntmplase oare?
Parc nu e nimeni pe-aici, mormi oferul taxiului.Dar Ryan zrise deja
Mercedesul lui Kirsten. Rsufl uurat.Totui, toate uile erau ncuiate. Gsi o
u de sticl ntredeschis i nu ezit s intre nuntru.
Ryan o gsi n camera ei. Era pe pat, cu genunchii strni, ca un copil necjit.
Nici mcar nu se dezbrcase. Sandalele zceau pe covor.
Nu spuse nimic, doar se apropie de pat i se aez lng ea. Cteva minute,
Kirsten nu se mic. Apoi deveni contient de prezena brbatului i se ntoarse

spre el. Vznd-o plns, Ryan simi un cuit n inim. Se aplec uor spre ea i
o srut. Pe obraji, avea urme de rimel, din cauza lacrimilor.
mi pare ru extrem de ru c ai asistat la toate astea, Kirsten.Minile l
dureau cumplit, dar pe chipul lui nu se observa nimic. Se lungi lng ea i o
cuprinse pe dup umeri. Ea i arunc braele n jurul gtului lui i ncepu s
plng.
Nu plnge, Kirsten. Nu plnge. Nu-i att de grav pe ct crezi.
A fost oribil, Ryan. Oribil! Te vedeam n mijlocul flcrilor. i nu puteai iei
din carling!Ryan tresri imperceptibil. Pentru el, amintirea accidentului era
scldat n alt lumin. n clipa n care crezuse c va muri, se gndise la Kirsten,
doar la ea, la ceea ce se va ntmpla cu ea, la rul care-o va cuprinde din cauza
acelei scene oribile.
Ryan tia c un sigur lucru din lume o putea face s-1 uite pe soul ei: iubirea.
Ryan nelesese c o iubete pe Kirsten Rumm mai mult dect viaa lui.
O srut cu atta duioie nct ea fu cutremurat. Dar nu se putea hotr s-i
dezvluie sentimentele lui. De fapt, pentru cine suferise mai mult. Pentru el sau
pentru Charlie? i acum, pentru cine plngea? Tnrul se simi cuprins de
spaim la ghidul c, pentru ea, Charles Rumm i Ryan North va fi venic de
nedesprit.
Nu nelegeam ce caui acolo. Credeam c visez...
Asistenta... Paula... ea mi-a telefonat, suspin Kirsten.
Da, tiu, uier Ryan. Mi-o va plti scump...
Nu-i vina ei. Nu mi-a cerut s vin. Eu am insistat. Aproape c am rugat-o s
m lase s asist la filmri.
i eu, care credeam c nu vrei s mai auzi nimic despre film.
Da, aa-i. Dar...Vocea-i tremurat; i feri privirea.
Kirsten?Dur mult pn se hotr s-i rspund.
Nu mai tiam unde sunt, opti ea cu greutate.
Cum adic? Despre ce vorbeti?
Despre sentimentele mele pentru tine. Inima lui btea nebunete. Lu mna
lui Kirsten i i-o puse pe piept.
Vrei s vorbim despre asta? ntreb cu o voce frnt de emoie.
Kirsten simea sub palm btile nebuneti ale inimii lui Ryan.
Exact despre asta... rspunse ea ncet.Lu mna brbatului i o duse sub snul
ei stng. Inima ei era la fel de zbuciumat. Fericit, Ryan se ntoarse spre ea i o
srut. l srut i ea, ezitant i mult mai reinut.
Ce s-a ntmplat, Kirsten?

Aproape tot timpul, n-am vorbit dect despre Charlie; iar eu scriam o carte
despre el... i-am spus c nu mai tiam unde m aflu pentru c...
Pentru c...?
... pentru c semeni att de mult cu el!Ai acelai mers, aceleai gesturi,
aceleai inflexiuni ale vocii. i acum, cnd m gndesc la el, vd chipul tu... n
ochii ei mov se citea confuzia.
nelegi? relu ea. Nu mai tiu dac-1 iubesc pe Charlie sau pe tine...
Ryan i plec ncet fruntea pe cea a tinerei femei. i ddu seama c era un gest
puin teatral, dar l fcuse cu tot sufletul, sincer. Niciodat nu se confundase ntratt cu unul dintre personajele pe care le interpreteze. Intrase cu adevrat n
pielea lui Charles Rumm.
Gndete-te c m-ai fi putut ntlni n alte mprejurri. Puteam fi instalatorul,
sau comis-voiajorul...
Nu mi te nchipui deloc n rolul de comis-voiajor, i cu att mai puin n cel de
instalator. Cu un chip ca al tu, nu vd cum ai fi putut s scapi de Hollywood.
Vrei s-mi demonstrezi c sunt un actor prost?
Nu! tii, nainte de a te cunoate, credeam c eti pervers, egoist, pretenios.
N-aveam de unde s tiu c asta era faada prin care te aprai de pres.
Lui Ryan i plcea ce auzea. O cuprinse de ceaf pe Kirsten i o srut din nou.
Ryan! exclam ea.Sub dantela sutienului, se ntrezreau snii roz i tari.i
eliber din preioasa mtase alb i i plimb buzele pe suprafaa lor. Instinctiv,
ea se ncorda sub mngierile lui. Dorea s se cufunde cu el n jocul plcerilor,
dar, realiznd dintr-o dat puterea dorinei care o cuprindea, se retrase cu brusc.
Nu vreau, Ryan, nu pot.
Nu poi?
Nu!
De ce?Ryan fu ncercat de o plcere pervers vznd-o roind ca un copil. i
era i lui greu s se stpneasc.
Nu pot, nu pot s fac dragoste cu tine. Nici acum, nici alt dat.
Prin urmare, tot n-ai neles nimic! i arunc Ryan. Soul tu s-a sinucis,
Kirsten; i nu sunt singurul care gndete aa!
CAPITOLUL 7
Ryan i petrecuse noaptea pe plaj, contemplnd mreia oceanului. Nu se
micase pn la rsritul soarelui. Umbra lui dansa pe nisipul alb. Avea umeri
enormi i un cap mare, cu uvie ce cdeau n dezordine.

Tnrul surse trist. Se simea ca i umbra lui: i pierduse i el simul msurii.


Se lungi ca s n-o mai vad i privi cerul, care ncepea s se coloreze n nuane
de roz din ce n ce mai deschise. Una dup alta, stelele ncepeau s dispar.
Ryan ridic minile, lsnd vntul s le mngie. l dureau. Arsurile nu erau nici
pe departe cicatrizate. Mama lui i reproase mereu c era un bolnav pe ct de
insuportabil, pe att de nerbdtor. De cte ori nu-i explicase c, dac el e
bolnav, nu-i cazul s-i fac i pe alii s sufere?Totui, tocmai asta fcuse, nc o
dat.Dup ce-i vorbise de sinuciderea lui Charles, Kirsten nu mai scosese o
vorb. Chipul i devenise nspimnttor de palid, iar buzele nroite de srutri i
se albiser brusc i i tremurau. N-o mai recunotea, i ddu seama c sufer
cumplit.
Nu s-a sinucis! Cum ndrzneti s spui aa ceva?
Ryan era contient de vorbele lui.Dar n-avea nici un chef nici s-o consoleze, nici
s se scuze. Atitudinea ei i se prea att de contradictorie, nct nici mcar nu-i
era mil de ea. Ba, mai mult, n ciuda suferinei ei, el o dorea cu ardoare.
Totui, aa se zvonete, Kirsten.
tii bine c nu-i adevrat.
Ba eu cred c-i adevrat. Sunt chiar convins.
Charlie nu s-a sinucis. N-avea de ce s se sinucid, explod ea. Avea tot ce-i
poate dori un brbat...
n afar de o soie cu care s-i petreac nopile...
Cum poi...Eu...
Nu poi s faci dragoste cu mine pentru c nu vroiai nici cu el...
Pur i simplu nu te doresc,domnule North.
Iar ncepi! i atunci, de ce m-ai srutat? De ce? Rspunde!
Nu credeam c vei merge att de departe.
Iar eu credeam c tocmai asta sperai, Kirsten. Charlie se descrca fcnd
tumbe prin aer, dac-n pat nu putea. Cnd Dumnezeu vei nelege...
Ea i astup urechile.
Taci! Ceea ce s-a ntmplat ntre noi nu are nici o legtur cu Charlie!
Te mini singur, spuse el, prsind camera.
Iar acum, singur pe plaja pustie, regreta c se purtase astfel. Nu-i cuta scuze,
cci tia c, oricum, n-ar gsi. Era de neiertat: se lsase purtat de furie pentru c
ea refuzase s i se druiasc. Ryan se gndi c ea n-ar fi trebuit s-i permit s
mearg att de departe. Totui, era contient c fusese lipsit de demnitate
rzbunndu-se prin cuvinte urte, aproape ucigtoare.Ca i n noaptea

comarului, trupul lui Kirsten fremtase sub mngierile lui. Deci nu trupul ei l
respingea pentru a doua oar. Atitudinea aceasta era i mai ciudat dup discuia
lor. Oare retragerea i fusese dictat de inim, sau de contiin?
Ryan se mustra aspru. Reacionase altfel dect avusese de gnd. O iubea pe
Kirsten. Hotr, deci, s fie rbdtor cu ea, s nu se mai lase condus de mnie.
Apoi se gndi la film. nc de la nceput, impresarul lui ncercase s-1 conving
s abandoneze proiectul.
Soia lui Charles Rumm nu e de acord ca tu s iei acest rol, i spusese el. Se
gndete c nu i se potrivete, iar eu sunt de acord. Se pare c are o influen
mare asupra productorului. E al treilea tu film; vei fi definitiv judecat prin
acest rol. Dac nu-i iese bine, i poi distruge cariera. Trebuie s-i iei toate
precauiile, Ryan.Contempla valurile care se sprgeau pe rmul pustiu.Kristen l
iubea nc pe Charles? Murise n urm cu doi ani. Dac dup doi ani era
incapabil s iubeasc un alt brbat, nsemna c aa va fi mereu.
Dar Ryan nu era deloc convins c pierduse partida. Nu se bizuia niciodat pe
aparene neltoare, ca impresarul lui i, de altfel, tocmai de aceea l alesese,
cci altfel ar fi riscat s se piard n hiul de interese ale Hollywood-ului.
Lucrurile stteau altfel n via.Dintr-un salt, Ryan se ridic i o porni spre vil.
Era hotrt s fac totul pentru ca filmul s fie un triumf, dar vroia s smulg i
secretul lui Kirsten Rumm.
Cnd intr, Kirsten sttea pe canapeaua de piele bleumarin.
Ar fi trebuit s-mi dai o palm, spuse el, fr a se mai ncurca n banaliti.
M-am gndit la asta.
Hai, trage, i i ntinse obrazul. i va face bine.
N-a crede.
Vrei s accepi scuzele mele, Kirsten? M-am purtat ca un puti.
Doar dac m scuzi i tu, Ryan. Nu trebuia s te iau n serios.
i accept scuzele, zmbi el. Dar m ntreb dac aa va fi ori de cte ori...
Scuzele sunt partea cea mai dificil. Ar fi prea frumos dac n-ar trebui dect
s le acceptm, suspin ea, prefcndu-se mai cinic dect era. Din clipa-n care
ai iertat, trebuie s uii ura. i asta-i cel mai greu.
De acord. i, dac tot vezi lucrurile ca un joc de copii, atunci afl c eu n-am
de gnd s uit, se strmb Ryan.i i drui cel mai frumos zmbet al lui.
Facem pace?
Pace, consimi ea, fericit.i i strnser solemn minile.
Eti inspirat n dimineaa asta? o ntreb el.Kirsten avea o map cu hrtii sub
bra.

Tocmai am terminat ultimul capitol.


Nu cred c-i o idee prea bun. Nu poi fi obiectiv, innd cont de ceea ce-ai
vzut ieri. Poate ar trebui s atepi o zi-dou, nu crezi?
Nu, cred c nu. E bine aa.Ryan o privi. Prea i mai mic, aa ghemuit cum
sttea pe canapeaua imens. Ochii ei erau goi, lipsii de strlucire. Vznd-o aa
trist i descumpnit, dar totui att de binevoitoare, Ryan se simi i mai
vinovat pentru c se purtase ca o brut. i tia c o va mai face s sufere.
De ce te-ai oprit? o ntreb el.
Nu reuesc s exprim ce am simit dup accident.
Cred c nici controversa suscitat de accident nu e n msur s simplifice
lucrurile.Kirsten i nl umerii i i scoase ochelarii, afind un aer rzboinic.
Nu mai era deloc fragil i lipsit de aprare. Ryan se opri nainte de a avea timp
s spun ceva. O lu de mn.
Ascult, Kirsten, nu vreau dect un singur lucru: adevrul, i asta ct mai
repede, att pentru mine, ct i pentru tine.
Pentru film?
n parte, da, admise el. Finalul e foarte important. Dac nu va fi bun, filmul va
eua, sunt sigur de asta. i trebuie s fie bine, Kirsten, i pentru film, i pentru
mine, i pentru tine. Explic-mi ce s-a ntmplat asear.
Cred c ai fost acolo, nu? tii bine ce s-a ntmplat.
Crezi c te-a fi violat? Ea fcu semn c nu. Ryan i srut mna.
i atunci, de ce te-ai purtat ca i cum ar fi urmat s fii violat?
Nu tiu, Ryan. Dac m respeci ctui de puin, te rog nu m mai chinui n
halul sta.Rspunsul ei avu asupra lui efectul unui du rece. O lacrim czu
printre genele ei i i se rostogoli pe obraz. Ryan o terse cu buzele.
Bine, accept el. S-o lum altfel. Nu m doreai ieri sear?
Chiar trebuie s m mai ntrebi asta?
Atunci, motivul pentru care m-ai respins nu are nimic de-a face cu noi?
Nu, nimic.El o mbri cu infinit tandree.
i propun ceva, Kirsten. Hai s reconstituim mpreun ultimele ore de via
ale lui Charles Rumm.
S reconstituim mpreun?... Eti nebun!
Am fcut altele i mai grele, spuse el, artndu-i minile arse. Povestete-mi
ultima lui zi, or cu or, minut cu minut.
Charlie a avut un accident. Nu s-a sinucis.
Fie. Dar de ce se temea, Kirsten? De ce?Dup expresia ei, Ryan nelese c
atinsese punctul sensibil.

Va fi benefic pentru amndoi, relu el. Nu vei reui niciodat s iei din acest
ultim capitol. Dac vei vorbi, vei reui s-i depeti i s-i nelegi durerea.
Cartea ta va avea i ea ctigat.Privirea lui czu pe buzele ei; le mngie uor.
n afara acestor consideraii de ordin pur profesional, f-o pentru noi, Kirsten.
Nu ne vom putea iubi pn nu vom suprima fantoma lui Charles. i cred c asta
ne dorim mai mult dect orice n lume...O srut, ca s nu-i dea voie s-i
rspund. Ea nl capul. Ryan i prinse privirea. Kirsten clipi, iar brbatul
nelese c acceptase propunerea lui.
Avem noroc, exclam ea. Sam e aici, l vd acolo sus, pe platform.
Ryan parc Mercedesul n hangarul imens unde staionau zeci de avioane
vopsite n alb i rou.Sam repara unul dintre ele i njura din tot sufletul, cu
nduf.
Hei, Sam! Ai oaspei, btrne! i strig Ryan.Sam se ntoarse. Era mnjit de
funingine i de ulei.
Scuzai-mi inuta, dar nu m ateptam s o vd aici pe cea mai frumoas
femeie din lume la braul unui prin al Hollywood-ului, glumi el, puin
dezaprobator. Urmai-m!i conduse ntr-un birou i le ntinse dou pahare cu
suc de cpuni de un rou prea frumos pentru a fi natural.
Sunt murdar,micuo! i spuse lui Kirsten. Altfel, te-a fi mbriat ca n
vremurile bune.
Si eu, Sam, spuse ea, deschiznd braele.
Ai fi putut s mai treci pe la mine, spuse btrnul, cu repro n voce.
Ai dreptate. Dar i promit c voi ncerca s-mi ndrept greeala, Sam, zmbi
ea.
Hm! Aa ai spus i data trecut. n sfrit, tiu c sunt btrn, urt, murdar i
pe jumtate orb, dar tu trieti ca o clugri n frumoasa ta vil. Nu te condamn, Kirsten. Dar m mir s-mi vd clugria la braul acestui domn, fcu el,
artnd condescent nspre Ryan. Dac te necjete, s nu cumva s nu-mi spui,
fetio!
Nu te neliniti, Sam. Lucrez cu domnul North la scena final a filmului. Vreau
s ne vorbeti despre ultima zi a lui Charles.
Sam i ntinse picioarele pe birou. Doar adidaii ultramoderni fceau din el un
om al secolului XX, cci n rest, judecnd dup celelalte, prea un mecanic de
pe vremea lui Saint-Exupery sau Mermoz.
Dai-i drumul, mormi el pufind din pip.
Ce s-a ntmplat n dimineaa aceea? ntreb Ryan.
Care?

n dimineaa morii lui, preciza Kirsten ncet.


De fapt, ce vrei s tii? fcu Sam.
n ziua aceea, totul a fost ca de obicei?relu Ryan.
Da, ca de obicei. Exact ca de obicei
-Avea de gnd s fac acrobaii, sau doar un simplu zbor?
Cred c vroia s se plimbe. Asistenii pentru acrobaii nu erau aici.
Ryan observ surpriza de pe chipul lu Kirsten.i spusese c Charlie era
nedesprit de echipajul lui. i atunci, de ce nu fuseser pe aeroport n ziua
accidentului?
Charlie le-a spus s nu vin? interveni ea.
Da, el le-a telefonat de aici, rspunse Sam, indicndu-i un telefon vechi, cu
manivel. Le-a spus c sunt liberi, c nu are nevoie de ei.
Era ceva neobinuit? fcu Ryan.
Charlie era patronul. Fcea ce dorea. Nu era prima dat cnd schimba programul.
I s-a mai ntmplat s zboare singur?
Uneori.
Adeseori?
Era eful. Nu puteam spune nimic, el hotra, nu-i aa, Kirsten?
Da, aa e. I se ntmpla s dea ordine neateptate.
Cum era vremea? continu Ryan calm.
Frumoas, suspin Sam. Nu era nici un nor. Dumnezeu tie c am zburat i
cnd erau nori i o cea s-o tai cu cuitul! mi amintesc c, odat, nu vedeam
nici botul avionului. O vreme cineasc...Sam pru mbtrnit brusc cu zece ani.
Trsturile i se schimonosiser. Kirsten l lu de mn cu afeciune.
Sam, mi pare ru c-i trezim amintiri dureroase, spuse ea. Dar este foarte
important pentru film.
n scenariu scrie c atunci a pilotat un Twin Otter. Aa e?
Da.
El i-a pregtit avionul pentru zbor, sau tu l-ai verificat?
Eu eram ocupat cu alt avion. El a fcut inspecia avionului. L-am vzut.
i s-a prut trist, deprimat?
Nu.Kirsten l msur satisfcut pe Ryan, dar nainte de a spune ceva, Sam
continu:
Poate era puin distrat?
Distrat?!Ryan i Kirsten se repeziser asupra acestui cuvnt ca dou animale
de prad.

Nici eu nu mai tiu. Accidentul ne-a dat peste cap pe toi...


Ryan era sigur c Sam nu uitase nimic.
Te rog, ncearc s-i aminteti. Btrnul i prinse capul n mini. Ryan
nelese c pzea cu strnicie un secret.
Spune-mi ce tii, Sam! l implor Kirsten.
Cunoti semnul acela cu degetul pe care-1 fcea ntotdeauna nainte de
decolare: era cam superstiios... Ei bine, n ziua aceea Charlie a uitat s-mi fac
acel semn.Tcur ndelung.
A uitat? aproape c gemu Kirsten. Cum a putut uita? Dar era un gest mecanic
la voi, nu-i aa?
Da, aa mi-am spus i eu, mi aduc bine aminte, eram aici, la captul pistei, i
ateptam semnul. Privea drept naintea lui. Prea c m-a uitat cu totul. Prea
cufundat n gnduri. Asta m-a surprins; nu-1 vzusem niciodat aa nainte de
decolare. Am strigat. M-a auzit abia ntr-un trziu. S-a ntors spre mine, mi-a
zmbit i mi-a fcut semnul acela.Pe obrajii mecanicului curgeau iroaie de
lacrimi.
Avionul a pornit pe pista de decolare. Atunci l-am vzut ultima oar pe
Charlie.Odat ajuns n main, Kirsten i puse ochelarii negri. Ryan ghici c i
venea s plng.
Ce s-a ntmplat, Kirsten?
De fiecare dat cnd i amintesc de Charlie, Sam plnge. mi pare ru c s-a
ntristat.
tiu, spuse Ryan, punnd prietenos mna pe genunchii ei.
Cu att mai mult cu ct a fost inutil.
Totui, Sam a mrturisit c nu are nici o explicaie logic pentru acest
accident.Aa se-ntmpl ori de cte ori se prbuete un avion. Nu tie niciodat
tot ce s-a ntmplat.Ryan nu vroia s-o contrazic, cu att mai mult cu ct ea era
dispus s-1 ajute la aflarea adevrului. Nu trebuia s-o rneasc, pentru c risca
s-o piard din nou. Ryan se gndi ct de greu trebuie s fie s accepi ideea c
omul pe care l-ai iubit, a ajuns la concluzia c viaa nu mai merit trit.
Cum i explici defeciunea radioului? ntreb el, pe cel mai neutru ton din
lume?Tnra femeie se ls suspinnd pe scaunul moale.
Nu neleg cum a putut pierde legtura cu turnul de control.
tii c radioul a fost examinat dup accident. Era n bun stare i funciona
perfect.
Dar era blocat supapa de la carburant, spuse ea, ncercnd s se conving c
asta a i fost singura cauz a accidentului.

Ar fi trebuit s-i fi dat seama nainte de decolare, cnd a verificat.


Poate c atunci nu era nc blocat!
Orice-ar fi, era un pilot destul de bun ca s poat ateriza fr probleme.
Avioanele de cascadorie sunt att de uoare!
tiu, i-o tie ea, ntorcnd capul i ncercnd s-i ascund agitaia.
Cum i explici faptul c Sam a spus c era distrat?
Poate c nu era n apele lui.
Luni de-a rndul am studiat viaa lui Charles Rumm. Are o calitate pe care
toat lumea i-o recunoate: o permanent bun dispoziie.
Era un om ca oricare altul, l ntrerupse ea. Avea i el zilele lui proaste.
Dac a fost aa, atunci tu trebuie s cunoti cauza, nu? Doar ai trit cu el. De
ce era aa distrat n dimineaa aceea?
Nu tiu. Eu dormeam cnd a plecat.
Sam spune c era vesel de dimineaa pn seara. A glumit tot timpul, iar cnd
a prsit cmpul de aviaie, era vesel ca un cintezoi. nseamn c motivul
indispoziiei trebuie cutat n orele petrecute acas... i n ultima sear alturi de
tine, Kirsten.
CAPITOLUL 8
La ce or s-a ntors atunci Charlie? ntreb Ryan dup ce nchise ua dup el.
Devreme. Cam pe la trei dup-amiaza.Ryan i privi ceasul.
Ca i acum; e fr un sfert. i aminteti ce ai fcut n ziua aceea?
Ne-am uitat ceasuri ntregi la filme vechi. Adic, mai ales el.
Filme despre Charlie.
Da. Reportaje sportive.
De ce ai spus mai ales el?
Pentru c n seara aceea eu am preparat cina.
De ce?Kirsten ezita. O speria din ce in ce mai mult ideea de a retri, or de
or, minut cu minut, ultimele momente petrecute cu soul ei.
Alice nu era aici, i explic. i luase liber.
Din buctrie venea acum un miros mbietor de prjitur cu afine.
Acum, dac tot a pregtit desertul tu preferat, ne putem lipsi de serviciile ei.
Du-te i spune-i c e liber.
Eti nebun! Nici mcar nu...
Dac i-e greu, i spun eu!Ryan se ndrept spre buctrie, dar Kirsten l opri.
Bine, m duc, capitul ea.Ryan auzi strigtele de plcere ale guvernantei, care
tocmai dorea s-i viziteze sora i nepotul.

Ce-ai pregtit pentru cin? o ntreb el dup plecarea lui Alice.


O friptur de miel i o salat de spanac cu slnin.
Vezi, Kirsten, am fost ntotdeauna sigur c ai o memorie excelent,... ca
majoritatea femeilor, de altfel.Kirsten se simea prins n curs. Dar Ryan prea
att de drgu i binevoitor,nct nu putea s-i fie fric de el.
Ryan alese o nuc dintr-o fructier i o sparse ntre dini.
Ai cele necesare pentru a pregti masa?
Ryan, e ridicol! Doar n-o s cinm ca...
Ai tot ce-i trebuie ca s faci friptura, sau nu? repet el, strecurndu-i un
strugure printre buze.Kirsten mestec bobiele.
Da, cred c da.Se uit n frigider i vzu c are toate ingredientele necesare.
i mie-mi place friptura de miel! glumi el. Exist i ntmplri fericite n
via! Bun, hai s te ajut la treab...
Charlie...
Charlie, ce?
El nu punea niciodat piciorul n buctrie.
Bine. Filmele despre care vorbeai sunt n salon, nu?
n bibliotec. Raftul trei i patru.
M duc s le vd. Vii imediat ce termini aici, bine?
Ea ncuviin, i, peste trei sferturi de or, intr i ea n salon. Ryan trsese
storurile; n camer era aproape ntuneric.
Am aranjat casetele n ordine cronologic, i explic el. Sunt la a doua.
Pe ecran, un Charles Rumm foarte tnr rspundea ntrebrilor unui jurnalist
sportiv.
mi amintesc, se nsuflei Kirsten. n ziua aceea toat lumea se plngea de cldur, dar mie mi era frig. Era la nceputul primverii. Charles trimisese un pilot
la Saint-Paul. Dup o or, a revenit cu un palton din astrahan gri nchis.
i izbucni n rs; era o amintire minunat.
Mai am nc paltonul, dar nu-1 voi mai purta niciodat, se ntrista ea.
Avea obiceiul s fac daruri aa, pe nepus mas?
Da, i plcea s fac tot felul de cadouri, cu condiia s nu-1 oblige nimeni s
o fac. Seara ne-am dus i am luat masa cu ali piloi. A fost o zi minunat. Ne
simeam bine mpreun. Ne-am distrat de minune.
Ea rse din tot sufletul, apoi se aez jos, cu picioarele ncruciate unul sub altul.
Era una dintre poziiile ei favorite. Amintirea acelei zile o nviorase puin.
Strlucea de vitalitate. Ryan era subjugat,cci niciodat nu i se pruse att de
frumoas.

Kirsten?
Da?
Tot aa stteai cnd v uitai la film?Ea nu se ls amgit de ntrebarea lui.
Voi s-1 joace niel, aa c l fulger din priviri, cu ochii ei mov, i nu spuse
nimic. Ryan fremta din cap pn-n picioare, fcnd fee-fee.
Vino lng mine, murmur el, cu o sinceritate dezarmant.Kirsten se ls s
lunece pe canapea i se ghemui la pieptul lui. Amndoi savurau senzaia
minunat de a fi unul lng cellalt.
mi place foarte mult prenumele tu, i opti el.
tiu.
De unde tii?
Se vede c-i place s-1 pronuni.
Da?
Da...Kirsten i ls capul pe pieptul lui. Ryan o srut, la nceput tandru, apoi
tot mai pasionat. Degetele brbatului i cuprinser gtul, dar ea nu-i rspunse
dect pe jumtate la srut.
Nu trebuie, opti ea cu greutate.
De ce?
Pentru c nu vreau!
tii care-i problema ta, doamn Rumm?
Nu, i m ndoiesc c a avea vreuna.
Ai pierdut gustul jocului. Nu mai tii s rzi. Lucrurile nu sunt att de serioase
pe ct crezi.
Din pcate, domnule North, viata nu-i chiar o partid de badminton.
Poate c aceast comparaie e mai real dect i imaginezi.
Sper c n-ai de gnd s-o faci iar pe profesorul!El o srut din nou, i ndrzni
s-i ating snii. Gesturile lui erau fireti, preau a veni de la sine. Ea se sperie i
se ndeprt brusc.
Ryan!
Da?...
Oprete-te!
Kirsten, te rog, nu-mi spune c nu m iubeti...Fr a-i atepta rspunsul,
Ryan ridic furoul de mtase chinezeasc i-i puse buzele pe snii goi. i srut
cu patim, apoi ridic spre Kirsten o privire mechereasc. Ochii ntunecai
scnteiau, ca mbtai de ampanie, dar panselele mov l implorau s termine
jocul.
Ryan, Ryah, opti ea pierdut. Nu aici, nu acum...

Fr a se lsa mult rugat, el se deprta, dnd capul pe spate. Simea n nri parfumul trupului ei. Sngele i se nfierbntase. Rmase cteva clipe cu ochii
nchii, ncercnd s se liniteasc.
Ai dreptate, spuse el. Astzi nu avem dreptul s facem aa ceva.
i reamintesc c nu eu, ci tu ai propus s reconstituim ultimele clipe ale lui
Charles Rumm.
Ce vrei s spui?
S ne apucm mai bine de treab, asta vreau s spun!
Fie! suspin el. Tot aa stteai cnd te uitai cu el la video?
Nu-mi amintesc bine, dar cred c da. Aa stau de obicei cnd m uit la
televizor.
Te doresc, Kirsten...
i eu, Ryan. Hai s schimbm subiectul, vrei?El derula caseta. Fr s scoat
o vorb, urmrir film dup film. Pe rnd, Ryan puse toate casetele.n faa
ochilor lor ateni, defilau sute de imagini. n timp, chipul lui Charlie se schimba.
Anii i lsaser amprenta pe faa lui. Primele filme nu-i fuseser consacrate n
ntregime; cu timpul ns, devenind o vedet, televiziunea se fcuse ecoul
popularitii lui n continu cretere. Din contr, Kirsten aprea tot mai rar
alturi de el. Din cnd n cnd, Ryan ntreba, iar ea i rspundea cu bunvoin.
La un moment dat, nu mai rezist i o prinse de mn. i era imposibil s n-o
ating. Cnd imaginile o impresionau mai mult, l strngea tare de mn. Spre
sfrit, ea ncepu s-i povesteasc, fr ca el s-o mai ntrebe ceva.
Cam pe la nou seara, terminaser de vizionat i ultima caset. Ryan aranj cu
grij casetele, stinse televizorul i se ntoarse spre Kirsten.
i acum? ntreb el.Ea se ridic, fr a se arta emoionat de aceast
ntrebare ambigu. i scoase espadrilele din piele moale i se ntinse ca o pisic.
Acum? Ei bine, mergem s mncm. Te chem eu cnd e gata masa.
Ryan o cuprinse pe dup umeri i o duse la buctrie.
Chiar nu vrei s te ajut? ntreb el cu seriozitate.
Nu respeci jocul, glumi Kirsten. Un pic de glum, ce naiba!
Ea pregti o salat de spanac crud cu maionez i cu slnin. Aranja repede
masa pe teras.
Aici ai cinat? ntreb Ryan.
Aici cinm ntotdeauna cnd e cald, rspunse ea pe un ton neutru. Charlie nu
lua dect una sau dou beri, cel mult. Gseti bere n frigider.
Am neles. Maxim dou.

Ryan i bg nasul n frigider. Senzualitatea difuz a zilei l copleise. Avea


chef s-o ia n brae i s danseze cu ea, iar apoi s-o duc pe sus pe plaj i s
doarm alturi de ea.Dar i reveni: trebuia cu orice pre s afle adevrul despre
Charlie. Restul va veni de la sine.
mi amintesc c nainte de a ne aeza la mas, Charlie citea Times.
Ryan se aez la mas. Imediat dup aceea se aez i ea.
Ar fi grozav dac am putea gsi ziarul acela, ncepu el. Poate dm peste ceva
interesant.
Nu cred.
Ce-ai vorbit?
Nu mai tiu.
Totui, ceva trebuie s-i aminteti, insist el.
Cred c-n seara aceea i-am spus c am de gnd s scriu o carte.
Biografia lui?
Nu. Ideea asta mi-a venit mai trziu. Dup moartea lui.
Atunci la ce carte te gndeai?
La un roman.
Serios?! Povestete-mi.Ryan observ c ea era impresionat de interesul lui. i
povesti intriga romanului i roi de plcere cnd el o lud.
Charlie nu era suprat de ideea ta?
Nu vd de ce-ar fi fost. Niciodat n-am fost o femeie casnic. n timp ce el
zbura, aveam i eu preocuprile mele.
Adic mai tot timpul, nu-i aa?
Da. Aproape toat ziua sttea cu echipajul. Era o adevrat gac de prieteni.
Erau inseparabili, iar Charlie...Ea se opri i l msur cu o privire rece.
Nu, domnule North, te neli. Era o prietenie frumoas. Nimic mai mult.
Te cred.Kirsten se apuc de mncat cu o poft suspect. Dar nu-i spuse
nimic.
Ai cltorit mult mpreun? relu el.
Da, la nceput aproape tot timpul. Iar n ultimii doi-trei ani, ceva mai puin.
Cum i-am spus, nu-mi plcea s apar n public. Nu mai puteam scpa de
fotografi. Ne-am cumprat casa asta ca fim linitii, i...
Nu v-ai gndit s facei un copil?
Ba da, am vorbit despre asta.
i?
Doar att.
Charlie nu era de acord?

Ba da.
i tu?
i eu. Numai c n-am rmas niciodat nsrcinat.
Unul dintre voi era steril?
Din cte tiu, nu.
i n-ai ncercat s aflai?
Eram tineri, Ryan. Aveam tot timpul nainte pentru asta. Vroiam un copil. Nu
s-a ntmplat s vin. Asta-i tot.El se rsturn pe scaun i i analiz
interlocutoarea. Se hotr s-i fac cteva confidene, pentru a-i ctiga
ncrederea, pentru c era ct se poate de convins de faptul c ea i ascundea ceva
important.
tii, eu trebuia s fiu tat.Kirsten rmase cu furculia n aer. Surprins, fcu
ochii mari.
Mama n-a vrut copilul, relu el, plecndu-i privirea.i aminti de furia care-1
cuprinsese n ziua cnd mama copilului i spusese c fcuse un avort. n ziua
aceea, nelesese c toi oamenii sunt violeni, c oricine poate ucide. Dup el,
femeia care omorse copilul i merita soarta.
De ce-i doreai att de mult copilul acela, Ryan?
Poate c nici nu m-a fi gndit la asta dac nu s-ar fi ivit ocazia. Mama
copilului nu vedea lucrurile ca mine. Nici mcar nu mi-a cerut prerea cnd a
rmas nsrcinat. Asta nu pot nelege. i astzi m doare sufletul cnd m
gndesc la copilul acela.Kirsten i puse o mn prieteneasc pe bra.l
comptimea din suflet, i el se cutremur.
i prinii mei ar fi fost fericii, adug el.
Tcur. Kirsten ncerc s-i retrag mna, dar Ryan i-o reinu i o srut uor.
Kirsten, vrei s-mi spui ceva despre familia ta?
Oh, ar dura prea mult. Prinii mei au divorat cnd eram mic. Nu mi-1
amintesc prea bine pe tata. S-a recstorit, iar acum are alt familie. N-am mai
auzit nimic, niciodat, despre el. Ct despre mama, ea a murit la c iva ani dup
ce m-am mritat.Zmbi sfietor.
Mama l iubea pe Charlie; la fel i el pe ea. Sunt fericit c s-au cunoscut.
Pe oglinda oceanului se reflectau ultimele raze ale soarelui care apunea. Pentru o
clip, contemplar amndoi acest spectacol.
Ne-am lsat purtai de visare, spuse Ryan brusc.Noaptea era plcut. Se
ntoarser pe teras, iar Kirsten aprinse reflectoarele de lng piscin. Apa
strlucea; o lumin lunar, nefireasc, inunda peisajul.
Ce-ai fcut dup cin? ntreb Ryan.

Am fcut o baie. E minunat s noi seara n piscin.


Adevrat? Eu vroiam s-i propun exact aceelai lucru.O cuprinse de talie i o
srut pe umrul rotund.
Ce zici? o ntreb vesel.Ea se eschiv cu stngcie.
... Vreau s spun, ce zici, mergem s notm? preciza el.
Trebuie s-mi iau costumul de baie. Vin n cteva secunde.
Ryan o reinu autoritar, zmbindu-i dulce.
Poate renuni la el. Ca i mine...
tii bine c nu sunt ctui de puin exhibiionist, i-o retez ea.
Presupun c eti pe cale s-mi reproezi prima mea baie n piscina ta.
A, nu, deloc! Eram chiar ncntat s vd un necunoscut n pielea goal
plimbndu-se pe marginea piscinei mele, l persifl ea.
Ryan izbucni n rs i se ndrept spre bazinul luminat.i scoase blugii i tricoul
i se arunc voluptuos n ap.Kirsten apru dup cteva clipe, purtnd un costum
de baie de culoarea jadului. Plonja i ea, cu graie, i not pn la el.
Asta-i provocare, dragul meu!
Se vede c nu prea mergi la cinema! La colegiu, eu pozam de obicei la orele
de desen. Am fcut mult sport cu fraii mei. Inteniile mele nu sunt suspecte
dect atunci cnd devin anormal de pudic. Nu crezi c aa se ntmpl cu toat
lumea?
Cazul domnului toat lumea nu m intereseaz, domnule North. Eu am un
fel de mizantropie nnscut, tii bine!notar puin, apoi se apropiar unul de
altul.
Kirsten?
Da?
Ai fcut dragoste n noaptea aceea?Ea ddu din cap c da, apoi rsufl adnc
i se cufund n ap. Cnd reveni la suprafa, Ryan era pe trambulin. Ea l
privi cu intensitate. n cteva secunde, fu lng ea. Kirsten l privi fix n ochi,
apoi privirea i cobor spre pieptul musculos al actorului. Tnra femeie se
smulse de sub vraja lui i se cufund iar n ap.
Se rentlnir imediat sub ap. Ieir mpreun la suprafa. Ea abia dac
ajungea cu picioarele pe fundul piscinei. Umerii lui Ryan erau afar. O nlnui
i se ridic n brae, la nlimea lui. Apa piscinei era rece; buzele li se unir ntrun srut lung, arztor.
A face o saun, spuse ea. Ce zici?!
Excelent idee.Ryan iei din ap i-i ntinse mna. Trupurile lor ude
strluceau n btaia lunii.

Du-te, i spuse ea. Vin i eu ntr-o clip.


Ryan intr n saun. Termometru arta cam douzeci i patru de grade. i privi
cu ironie corpul. Muchii i ardeau. Niciodat nu se simise att de puternic. i o
dorea att de mult pe Kirsten...
Trase maneta de temperatur, apoi mprospta aerul cu ap mentolat i stropi
pietrele ncinse. Imediat temperatura urc cu dousprezece grade. Tot atunci se
nl un abur, dens de vapori fierbini. Kirsten era nfurat ntr-un prosop alb
de baie. Mamelele brune cptaser o nuan indigo. Ryan observ imediat acest
lucru. Ochii lui ntunecai scnteiau. tia c nu va uita niciodat aceste clipe.
Kirsten i nnodase prosopul deasupra snilor. Se aez pe o treapt de lemn, cu
picioarele strnse i cu minile pe genunchi. Avea o figur pioas, ca i cum
abia ar fi primit prima cuminectur.
Ryan zmbi, i terse sudoarea de pe frunte i se aez dinaintea ei. Cldura era
binefctoare. Dup zece minute, el stropi din nou bolovanii ncini.
Tot aa de pudic erai i cu Charlie? o ntreb el brusc.
n loc de rspuns, ea i scoase prosopul i-1 azvrli cu neglijen pe cuier.
Temperatura e perfect acum, rosti ea.i se aez lng Ryan. Pe trupurile
umede se scurgeau ruri de transpiraie. El contempla liniile graioase ale
trupului ei i curba snilor tari. ngenunche n faa ei. Ea l mngie pe obraz i
i plimb degetele pn spre urechi, tergndu-i o pictur de sudoare. ntre ei,
aerul era ncrcat de dorin.
Se srutar ndelung. Rbdarea lui dulce nvinse i ultimele ei ezitri. Ryan simi
cum trupul ei se destinde. Plcerea lui fu imens.
Minile lui zbovir pe coapsele albe, apoi alunecar n sus, nspre sni.i
strnse ncet i i coplei cu mii de mngieri. Kirsten l apuc de gt, iar el se
ls n voia ei. Ea i ngropa obrazul ntre snii ei tremurtori. Temperatura
cretea, iar Ryan se simea copleit de puterea dorinei. Tot sngele lui i urla, l
implora s pun capt acestui dulce supliciu al patimei lui.
Tnra femeie i strnse obrajii mai tare, dar fr ur.
Mai tare, opti ea cu o voce sigur.
Ryan i plimb buzele pe snii ei, lsndu-le urme de flcri.nelegndu-i
dorina ei secret, o nlnui pe Kirsten aproape cu violen i o acoperi cu
srutri ptimae. Se prvli peste ea i aproape c o imobiliza sub greutatea
trupului lui. O mbria cu toat ardoarea iubirii nestpnite.
Trupurile lor erau flmnde unul de cellalt.Aerul uscat i arztor le sporea
senzaiile i i nvluia ntr-o cldur binefctoare, ecou al emoiilor lor secrete.

Aburii i ardeau i i splau. Ryan se cufund n ea i rmase apoi nemicat.


Apoi o frmnt ndelung, mngind-o. Se priveau deschis n ochi.
Kirsten l mpinse brusc i l privi intens, apoi l trase spre ea cu un gest sigur i
definitiv.
Te iubesc, Kirsten. tii c te iubesc.De pe buzele care i se ofereau, culese un
rspuns inutil. ncetul cu ncetul, gndurile lor disprur cu totul i se contopir
n mbriarea lung i ptima.
CAPITOLUL 9
Ryan o ridic n brae i o duse afar. Cobor n piscin, iar cnd trupul ei atinse
apa, se opri. Picioarele lui Kirsten erau cufundate n bazin. Cu mna dreapt
fcut cu, ncepu s-i stropeasc obrajii. Ea rse, iar rsul ei fu pentru el
sfritul ntunericului, ivirea luminii. Iubirea era pentru ei un prea plin ce
impunea tcere.O srut, o strnse cu putere i alunec cu ea pe suprafaa apei.
Nu mai simeau de loc cldura din saun. Buzele lor se ntlnir din nou. Ryan o
purt afar din bazin, srutnd-o din nou. Trziu n noapte, se ntoarser n cas,
unde adormir unul n braele celuilalt.
A doua zi dis de diminea, Ryan fu trezit de mici srutri, uoare ca o arip de
fluture. Cnd deschise ochii, Kirsten avea o mutrioar de copil pozna care
caut ceart.Se srutar dulce, legnai nc de amintirea nopii.
S tii c ai toate ansele s pierzi jocul, zmbi Ryar
Nu i-e foame? Mie, da.i se ridic. Ryan avu impresia c fuge de el,
Hei! M lai singur? gemu el speriat.
M-ntorc imediat...
Imediat?
Da, imediat.Ryan o privi ndeprtndu-se cu un pas uor. O gsea mai
frumoas ca niciodat. Trupul ei era un arabesc dulce, voluptuos. Suspin adnc
i i ncrucia braele sub cap. Uitase ct poate fi de frumoas viaa. Dimineaa
aceasta era att de linitit...
Decorul camerei lui Kirsten l uimise. n contrast cu modernismul auster al
restului casei, ea i crease aici o insul romantic, n ciuda prului scurt i a
inutei sale de o elegan sever, Kirsten Rumm era o sentimental.
Ea apru repede, cu o tav ncrcat de tartine, fructe, crem de ciocolat i
cafea. Ryan fu uimit, dar i bucuros observnd c nu-i pusese nici un capot pe
ea. Era cald, dar ea, jucu, se ghemui n braele lui.El o mbria tandru.
Te iubesc, Kirsten.

Nu-i nevoie s te simi obligat s-mi spui asta de cte ori m srui ori m
mngi, l ironiza ea fr rutate.
Chiar crezi ce spui?
Da. Nu-i aa? Ai fost cinstit cu mine. De ce s nu rmi aa? Nu sunt chiar
att de naiv nct s cred c te-ai ndrgostit de mine.
i ce-i att de greu de crezut?
n primul rnd, eti actor. n al doilea rnd, eti vedet, i n al treilea rnd, eti
celebru.
ntr-o via anterioar ai fost cumva vrjitoare? o ican el, pentru a-i
ascunde emoia.
Cititoarele revistei Mac Cair s te-au ales drept cel mai sexy brbat al anului.
Majoritatea americancelor i-ar da viaa pentru a petrece o zi cu tine n
Disneyland, spuse ea cinic.
Crezi c nu exist dect aceste americance? rosti el pe un ton sec.
Ea ntoarse privirea spre el i nelese c l rnise.
Te neli, Kirsten. Dac ai fi avut dreptate, nici n-a fi ncercat pentru a doua
oar s te srut, dup ce m-ai respins prima dat. Cum se spune, mi-a fi ntors
armele n alt direcie.
Eu cred c-ai vrut s-i dovedeti cu orice pre c poi s m seduci. Aa eti tu,
nu-i reproez nimic.
Aa a fost la nceput, admise el cu inima strns. Indiferena ta m-a intrigat,
dar am trit mpreun trei sptmni i ai putut s-i dai seama c nu am nimic
de don Juan, nu-i aa? Nu te condamn c ai crezut asta. Am fcut totul pentru ca
aceast imagine s fie ct mai veridic n ochii reporterilor. Iar ziaritii capt
exact ceea ce doresc. Dar e doar faad, Kirsten. Eu nu sunt aa, nelegi?
i o prinse de mn.
Am fost rea cu tine, Ryan. Cum poi s m iubeti?
Ai mai mult timp dect crezi pentru a-i repara greelile.
Visezi! exclam ea trist. Mai avem doar o noapte naintea noastr... numai o
noapte... i tot e ceva...
Chiar crezi c am de gnd s ies aa din viaa ta, ca i cum n-a fi existat
niciodat?Nu m cunoti deloc...
Ai uitat ceva, Ryan.
Ce?
Eu vreau s triesc pn la sfritul vieii n cel mai deplin anonimat. tii de
ce, i tii ct e de important pentru mine acest lucru.
Gsim noi o cale.

Imposibil.
Kirsten, cu puin iubire, nimic nu-i imposibil, spuse el solemn.
Cine i-a spus ceva de iubire? Atepi de la mine exact ceea ce nu-i pot drui.
mi poi drui totul, Kirsten.i lu obrajii n cuul palmelor i o srut cu
duioie.
M iubeti, Kirsten. Cred c m iubeti, altfel nu m-ai privi aa.
Te neli cu desvrire, Ryan, opti ea cu voce stins.Degetele ei i atinser
pieptul. l mngie ncet, ca un copil care-i mngie ursuleul de catifea...
Te privesc aa pentru c eti frumos... i pentru c am nevoie de un brbat.
Asta-i tot.Ryan nu se ls convins. Era sigur c ea ncerca nc o dat s fug de
adevr. Se mulumi cu puinul pe care i-1 druise, fr urm de resentiment.
Pentru c el o iubea din tot sufletul.
Fcur din nou dragoste, apoi rmaser mult vreme unul n braele celuilalt.
Oceanul era mai agitat dect de obicei; pe rm, se sprgeau valuri uriae. Btea
vntul, dar cerul era senin.Legnai de muzica naturii, czur ntr-un somn adnc
i misterios.Dimineaa, Ryan fu trezit de suspinele gtuite ale lui Kirsten. Nu
mai era n braele lui, ci se ntinsese alturi, pe burt. Se strduia zadarnic s-i
opreasc lacrimile.
Kirsten?Ryan avu impresia c ea i ine respiraia. ncerca oare s-1 fac s
cread c visase? Voi s-o ia n brae, dar nelese c-i mai bina s se abin.
Ce s-a ntmplat? Spune-mi!Nu primi nici un rspuns.
Ryan se ridic; avea ochii ncercnai, cci dormise puin. Dar n corp i se
rspndea o cldur binefctoare. Nu se simise niciodat mai fericit dect
acum.
Cum poi s plngi dup o astfel de noapte, Kirsten? Te rog, rspunde-mi,
spune-mi ceva...Cum ea nu rspundea, el ndrzni s-o mngie pe pr. Ea
reaciona imediat. Dintr-un salt, ajunse n partea cealalt a patului, ca n noaptea
comarului.
Lucrurile nu s-au ntmplat aa cum i-am spus, spuse ea, ntr-un sfrit.
Obrajii i erau scldai n lacrimi.
Te referi la Charlie?
Lucrurile nu s-au ntmplat aa, repet ea.
Fr a-i da nici o explicaie, dispru n baie. Se nchise acolo, i, peste cteva
clipe, Ryan auzi zgomotul duului.
Ce vroise s spun de fapt? Ce se ntmplase n ultima ei noapte cu Charlie?
Compara oare sentimentele ei pentru cei doi brbai?Ryan era furios. De data
asta, Kirsten depise orice limit i n-avea deloc intenia s o mai ierte.

Se ridic, travers gol vila, trecu pe teras i sri n piscin. Dup cinci minute,
iei calm, se ntoarse n camer i se mbrc. Kirsten era tot ncuiat n baie.
Dup douzeci de minute, o gsi n buctrie. Kirsten se nvelise pn-n gt ntrun sari de mtase care i se ncurca printre picioarele goale. i arunc o privire
ucigtoare cnd intr n camer. Ryan fremta de mnie. nelese c inima ei mai
ascundea nc secrete nebnuite.Ea ncepu s mestece mainal un mr rou.
Ryan i turn o ceac de cafea.
N-ai vrut s faci dragoste cu el naintea de accident, nu-i aa? o ntreb Ryan,
fr nici o introducere.
Am fcut mereu ce-a vrut el.
Eu sunt sigur c nu! De cte ori i-ai ntors spatele nainte ca el s se sinucid?
o ntreb el, cu o voce nspimnttor de calm.
Taci! ip ea, astupndu-i urechile. Ryan o reinu, strngnd-o cu putere de
mn.
ncep s neleg de ce ai mutra asta i vinovat, i furioas, Kirsten, spuse
actorul.
Nu am nimic s-mi reproez.
Erai soia lui i aveai tot dreptul s...
El era cel care nu...Cu fora pe care o d disperarea, ea reui s se elibereze
din minile lui, dar Ryan o oblig s-1 priveasc n ochi. O strnse de umeri.
Continu! Buzele lui Kirsten tremurau. Era cumplit de palid.
Charlie nu vroia s fac dragoste cu mine. Adic... Din ochii ei mov curgeau
lacrimi mari.
Vrei s spui c era impotent?
Da!Kirsten profit de uimirea lui i i scp din strnsoare. Cu o mn
nesigur, i turn o ceac de cafea.
De la nceput a fost aa? relu Ryan.
Nu, n primii doi ani, nu. Dup aceea, lucrurile au nceput s se complice.
Pentru c tremura, Kirsten trebui s-i in ceaca cu amndou minile ca s-o
poat duce la gur. Bu ncet, fr a-i ridica ochii din ceac. Avea o figur att
de disperat, nct lui Ryan i veni s-o ia n brae. Dar se abinu, cci tia c va
interpreta dragostea lui drept mil.
Ce i s-a ntmplat, Kirsten? Un accident?
Ryan tia c un pilot este mereu expus la tot felul de primejdii. i Charles
nfruntase de multe ori moartea, dar de fiecare dat scpase cu o zi-dou de
spitalizare.Kirsten i spulber nc o dat teoriile.

Problema lui Charles nu era de ordin fizic. n sfrit, aa credeam noi. N-a
fost niciodat la doctor.
De ce? Era smintit!
Tu ce-ai fi fcut n locul lui?
Aa-i, admise Ryan, era celebru, era un fel de Superman... iar un Superraan
nu poate avea asemenea probleme! i cnd m gndesc cte s-au scris despre
virilitatea cuceritoare a lui Charles Rumm!
sta era necazul, spuse femeia. Cu ct era mai cunoscut, mai adulat, cu att
problema lui se agrava.
i a preferat s te lase s suferi dect s consulte un medic psihiatru?
Am suferit amndoi. Nu vroia s tie nimeni despre asta, iar eu eram de acord
cu el.
Dei era att de ru pentru tine?
Pentru el a fost i mai ru.
Kirsten, mi-e greu s te cred.
Am ncercat s-1 ajut, dar era imposibil. Cnd preluam eu iniiativa, se simea
i mai jignit. Se gndea, pesemne, c mi-e mil de el. Am ajuns s trim cu
necazul sta ca i cum nici n-ar fi fost. Se stabilise un fel de convenie tacit
ntre noi. Nu vorbeam niciodat despre asta.
Pn-n ajunul accidentului, nu-i aa? o ntreb Ryan.
Da. Pn-n ajunul accidentului.Kirsten se ntoarse i privi nspre ocean. Apoi
i nl ochii spre cer. Era asaltat de amintiri. Privirea i era golit de orice
expresie. Ryan avea impresia c 1-a uitat cu desvrire. Se aez n spatele ei.
Spune-mi ce s-a petrecut ntre voi n noaptea aceea, opti el cu o voce dulce.
Abia i luase dou zile libere. Am petrecut o dup-amiaz minunat. Ne-am
uitat la toate filmele lui vechi. Eram fericii c avem un week-end doar pentru
noi. Simeam c, n sfrit, putem rezolva problema care ne apsa.
Iar dup ce-ai mncat, chiar ai fcut baie mpreun?
Da, eu i-am propus. Nu mai notasem de mult mpreun. Ne-am amintit de
zilele fericite cnd notam inndu-ne n brae... M-a fcut s rd. l doream
enorm. Niciodat nu mi se pruse mai frumos ca n seara aceea. tiam c i el
simte acelai lucru. Apoi am intrat n saun. L-am mngiat ndelung... Muream
de dorin. i el. Dar deodat m-a mpins, a devenit furios. Mi-a cerut s-1 las
singur. Cred c s-a plimbat mult vreme singur pe plaj. S-a ntors cam dup
dou ore. Eu nu dormeam; mi-a cerut scuze pentru ieirea lui violent. Ne-am
srutat i am adormit unul n braele celuilalt. mi amintesc foarte bine. Dar
dimineaa, cnd m-am trezit, plecase...Kirsten l fulger din priviri.

Iat! Acum tii adevrul! Asta vroiai,nu-i aa?


Da, asta vroise. Ryan se nelase nchipuindu-i c, aflnd adevrul, totul se va
rezolva de la sine.tia c interpretarea lui va fi la nlimea rolului tragic al lui
Charles Rumm. Probabil c, pentru pilot, viaa conta prea puin, cci a tri cu o
astfel de suferin cnd o ar ntreag te aclam ca pe un erou, nseamn a tri
n minciun. Pentru o generaie ntreag, Charlie Rumm ncarnase tipul
brbatului american perfect, cruia l-au reuit toate i care-i exploateaz la
maxim propriile-i limite.i acest erou nu era n stare s fac dragoste cu propriai soie...Ryan nelesese c rolul lui Charles l va consacra drept cel mai bun
actor al generaiei lui. Dar nelegea n acelai timp c aceast consacrare l va
costa pierderea femeii iubite.Se ntoarse spre ea.
Cum se va termina cartea ta, Kirsten?Ea rnji galben.
Ce mai conteaz! Oricum, filmul va dezvlui adevrul. n fond, pot arunca la
gunoi cartea asta! i gndete-te c nu-i tocmai o carte proast. Iar tu, domnule
North, ai aflat n sfrit de ce s-a sinucis Charles Rumm. Acum tiu c de asta,
numai de asta ai venit aici. Prin urmare,nu te mai rein. Poi pleca.
Ryan se rsuci pe tocuri i se ndrept spre u. nainte de a prsi vila, i arunc
o ultim privire lui Kirsten. Dar ea nu se ntoarse.
Cam dup o lun de zile, soneria i anun lui Alice prezena unui oaspete.
Deschise, ntmpinndu-1 clduros pe Ryan, dar zmbetul ei era puin forat.
Kirsten e aici? ntreb actorul?Era o ntrebare formal: maina ei era parcat
n faa vilei. Alice nelese c e inutil s mint.
E aici, domnule North, dar a ordonat s nu fie deranjat de nimeni, sub nici un
motiv.
Alice! o implor el.Guvernanta sttu pentru o clip n cumpn, prnd s
cntreasc alternativele. Balana nclin n favoarea lui Ryan.
E n biroul ei, mrturisi Alice.Kirsten sttea n picioare, n faa uii de sticl,
contemplnd oceanul, i nu-i ddu imediat seama de prezena lui.
Ce caui aici? l ntreb ea, cu o voce ct mai rea cu putin.
Ieri am terminat filmrile. Iar asear, lastudio, a fost o petrecere grozav. Cred
c am fost singurul care i-a ncheiat seara ntr-un pat de o singur persoan,
fr s fi gustat strop de alcool.
Dac ai venit s-mi povesteti...
Am venit s-i aduc ultima versiune a scenariului, dup care am turnat filmul.
M-am gndit c eti curioas s-1 citeti.Kirsten i smulse scenariul i-1 deschise
febril la ultima pagin.Charlie Rumm pete pe pista de decolare. Se ntoarce

cu spatele la camer. Silueta lui i cea a avionului se profileaaz pe cerul nroit


de razele soarelui la apus. nainte de a urca la bord, i pune casca i o ncheie cu
un gest hotrt. La cellalt capt al pistei, apare Sam. Merge spre Charlie, cu
spatele la camer. Apoi se oprete i privete la pilotul care intr n cabin i i
pune centura de siguran. Motoarele zumzie. Prim-plan pe chipul lui Charlie.
Se uit la cer. Prim-plan pe Sam. Strig ceva, dar pilotul nu-1 aude. n cele din
urm, Charlie ntoarce capul. i zmbete lui Sam i-i face semnul obinuit.
Avionul ruleaz ncet pe pista de decolare. Muzica. Genericul final.
Kirsten nchise scenariul i-1 puse pe birou. Alice l mpodobise cu un buchet de
trandafiri de Madera de un rou aprins.
Vino lng mine, Kirsten, spuse Ryan cu o voce grav i clduroas.Ea se
supuse.
Dup ceasuri ntregi de discuii ndrjite, am convins regizorul, scenaristul i
productorul c e mai bine s evite un final prea dramatic i s sacrifice totul de
dragul efectelor speciale. Am reuit s-i conving c scenariul pe care l-ai citit i
tu are o ncrctur dramatic mai mare, e mai emoionant. Nimeni nu tie ce s-a
ntmplat n mintea lui Charles, i asta i-a convins. Nici mcar tu nu tiai
nimic...
Nu ai...Nu. Credeai c am s fac public secretul tu?
Nu aveam de unde s tiu ce vei face. Totul era posibil.
De ce i-a fi fcut una ca asta? o ntreb el tandru.
Oricine tie c nu te dai n lturi de la nimic atunci cnd e n joc calitatea
filmului. Asta am simit-o i eu pe pielea mea. Aveai cheia purtrii personajului
tu. Din punctul tu de vedere, era logic s profii de asta. Presupun c filmul ar
fi avut de ctigat...
Civa spectatori n plus, att. Kirsten, tii c sta nu-i dect un film. i nu
suport ideea ca tu s suferi din cauza unui film.
Ascult, Ryan, spuse ea cu pleoapele plecate, m-am purtat cum m-am purtat
pentru c vroiam s-1 apr pe Charlie i s evit cu orice pre aflarea adevrului.
Sunt chiar gelos s vd ct de mult l-ai iubit, dar te admir i mai mult pentru
c nu te-ai gndit s profii de situaie. Cartea ta s-ar vinde de zece ori mai bine
dac ai vorbi de sinucidere.
Nici nu mai tiu cum s-o nchei.
Cred c-ar fi bine s-o nchei n felul filmului.
Dar oamenii vor s tie dac s-a sinucis sau nu. Asta ateapt de la cartea
mea, Ryan!

De ce te simi obligat s rspunzi la o ntrebare al crei rspuns nici tu nu-1


tii? Las-i pe cititori s conchid singuri. i filmul las deschise mai multe
posibiliti, i...Dar Kirsten l ntrerupse i i puse degetul pe buze.
Chiar m iubeti? l ntreb ea cu o voce gtuit de emoie.
Da, te iubesc cu adevrat.Tnra femeie se arunc n braele actorului. El o
nlnui cu braele, iar ea i ascunse obrazul la pieptul lui.
Atunci, fii binevenit n casa asta, Ryan North.
Epilog
Alo,mam? Ai ajuns bine acas?... Bun, perfect!... Ai vzut c i-am fcut un
semn?... Da, da, era premiera. De aceea n-am putut sta lng voi... Da, a fost
grozav s tim c suntei acolo!... Sunt fericit c i-a plcut.Regizorul a fcut
totul ca s stoarc lacrimi...Ryan acoperi receptorul cu mna i-i strig soiei
sale:
Mama a plns ca Maria Magdalena la ultima scen.
Apoi relu discuia cu Madeleine North.
Ai citit New York Times? Filmul e n fruntea topului criticilor... Nu, n-a
fost dublura... Da, sunt destul de mndru de mine.i fcu din ochi lui Kirsten. Ea
iei din camer.
...tii bine c lucreaz tot timpul. Da! ncep s fiu gelos pe maina de scris...
Da, e la al treilea roman... tiu, mam, tiu... dar e mai bine pentru ea s nu aib
tocmai acum un copil... N-ar fi bine pentru cariera ei, da,... tiu, dar doctorul e
sigur c poate avea un copil n cele mai bune condiii, ba chiar doi! Da, mam!...
Ah, bine!...Ryan astup din nou receptorul.
Tata a spus c asear ai fost cea mai frumoas femeie din toat sala! strig el,
pentru ca ea s-1 poat auzi din birou.Apoi relu conversaia.
Spune-i lui tata c i mulumete, c-1 ador i l srut pe vrful nasului!...
Da!... Nu, tii c nu-i place s ias n lume. n sfrit, ncetul cu ncetul sper s-o
fac s-i schimbe prerea... Sunt de acord cu tine, e prea frumoas ca s rmn
toat viaa nchis n cas i s scrie... Da, aa-i, nu trebuia s spun asta... Cnd
venii s vedei casa?... Da, e la fel cu aceea a lui Kirsten... Da, da, are vedere
spre ocean... dar e oarecum mai clduroas, mai plin de via... Da, amndoi
suntem ncntai de ea... La ora unsprezece e bine?... Perfect! Atunci, pe joi! V
srutm pe toi! La revedere! La revedere, mam!Zmbind, puse receptorul n
furc. Apoi i cut soia.Kirsten era nfloritoare. Cerceii de diamante i sporeau
strlucirea tenului ei luminos i a ochilor de culoarea panselei.Ryan o cuprinse
pe dup umeri i o srut pe gt.

Asear ai fost cea mai...


Mi-ai mai spus de douzeci de ori! zmbi ea din tot sufletul. Fr tine, m-a fi
simit pierdut n mijlocul attor oameni, cu attea vedete n jur... Crezi c le-a
plcut? Crezi c filmul va merge?
Din cte mi s-a spus, cred c am toate ansele s obin un Oscar pentru cel
mai bun actor.
Oh! Ryan!
Ar fi un cadou frumos pentru noi, nu-i aa?
Kirsten l nlnui cu patim, zmbindu-i nelegtoare.
Vei fi uimit de ce vei auzi. M-am simit bine la premier. Pentru c am fost cu
tine. Pentru c te iubesc. Pentru c viaa e frumoas... Doamne, ct e de
frumoas!...Srutul care urm fu lung i voluptuos.
i st att de bine s-o faci pe biatul obraznic al Hollywood-ului! relu ea.
Am auzit ce grozvii i spuneai asear bietului ziarist. Sracul, prea complet
nucit!
Doar tii c e cea mai bun modalitate de a te proteja!
Dragostea ta m apr, Ryan!
Nu te sperie ideea de a-i petrece toat viaa alturi de un biat obraznic?
Buzele lui culeser o lacrim i un zmbet de pe chipul lui Kirsten North.
Ai merita chiar dou Oscar-uri! Niciodat n-ai jucat att de adevrat, iubitul
meu!
SFARSIT